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CABINDA, A Longa Noite dos Tempos

M�rio pinto

Artelharia Realiza��es...

Ficha T�cnica

T�tulos - A Longa Noite dos Tempos


Autor: M�rio Pinto
Nota de Apresenta��o: Lu�s Reis Torgal
Editor: Artelharia realiza��es...
Composi��o e Impress�o: Ediliber - Coimbra
Tiragem: 1.000 Exemplares
ISBN: 972-96040-2-9
Dep�sito Legal n� 107774/97

NOTA DE APRESENTA��O
N�o fora a minha paix�o pela �frica (e s� conhe�o a Guin�...), a minha simpatia por
uma certa escrita feita de experi�ncia da vida e a estima que tenho pelo autor
deste livro e n�o teria redigido estas palavras (quase in�teis).
Viageiro inconstante, o M�rio Pinto andou por Cabinda antes de passar por essa
ilha branca da Graciosa e de aportar de novo nesta Coimbra de sonhos bem e mal
criados. E partiu de novo, desta vez para outras Europas, para o pequeno Ducado do
Luxemburgo. Voltou outra vez. E um dia talvez volte a partir...
Foi estudante e depois professor cooperante e outra vez estudante. Foi
funcion�rio aut�rquico e depois gerente de restaurantes. E foi sonhador das noites.
Das quentes noites de �frica e das noites frias de Coimbra.
Contador de est�rias e de hist�ria, desta vez da sua bem amada Cabinda. Que
sei eu desta terra de Angola, onde nunca estive? Muito pouco? Nada? Como pois
escrever algo sobre as representa��es de uma terra que n�o se conhece? Que importa?
Direi apenas que s�o representa��es de um homem que viveu Ca��nda e n�o os
esfor�ados e fr�os trabalhos de um construtor da sua hist�ria.
Quem � mais verdadeiro? O poeta ou o historiador? Ci~ncia e fic��o - onde
acaba uma e come�a outra?
Vamos despreocupadamente ler as lendas de Cabinda e as suas est�r�as (que
tamb�m s�o h�st�r�a, quem sabe?). E, assim, sintamos a �frica que se arrasta num
ros�rio de sofrimento e que tem uma enorme vontade de livremente se construir. Que
tem a sabedoria que vem dos confins dos tempos e a inoc�ncia por vezes selvagem do
menino.

Cheiremos a terra molhada pelo cacimbo e pelas chuvas, olhemos os vermelhos poentes
tropicais, oi�amos os batuques que ressoam nas florestas, o rugido dos animais, o
grito dos homens e das mulheres, o riso de esperan�a das crian�as... �frica dos
africanos, �frica minha e de todos os que a amam. Do M�rio Pinto, claro.

Coimbra, 22 de Janeiro de 1997

Lu�s Reis Torgal

Aos meus alunos (1980/81) da Escola III N�vel Nicolau Gomes Spencer e do Instituto
Normal de Educa��o de Cabinda - Angola; Aos meus companheiros Andr� Ramos, Ism�nia
Moreno, jo�o Branco e Ricardo Gon�alves;
Ao Alexandre Mambuco;

A toda a popula��o de Cabinda


e, sobretudo, � mem�ria de minha m�e

O escritor � o feiticeiro de todo o Universo, infundindo-lhe outras realidades.

Durante a longa noite dos tempos, um homem andava a preparar as suas


armadilhas (N'Tambu) da ca�a. O lagarto das palmeiras (T'Chi MPandi), pressentindo
o perigo, levantou o pesco�o, olhou em redor e imediatamente se foi esconder do
outro lado do tronco onde estava. Nisto, uma ave apareceu a planar no c�u. O
lagarto, temendo o pior, avisou-a:
- Esconde-te aqui comigo, anda por a� um homem a montar armadilhas!
- Quem tem um corpo bonito n�o o deve esconder!
Pouco tempo depois, a linda ave era aprisionada. O ca�ador aproximou-se e disse-
lhe:
- Com que ent�o apanhada!
- Eu posso partir em liberdade quando me apetecer e apenas lhe deixo ficar as penas
da cauda!
Tamb�m uma galinha estava a beber �gua de um charco e, conforme bebia, assim erguia
a cabe�a para o ar. Perguntaram-lhe porque o fazia, ao que ela respondeu:
- Para pensar:
(Adapta��o de F�bulas de Cabinda)

O Maravilhoso da Vida

Da liberdade do pensamento surgiu o para�so, com ele os frutos das �rvores, os


animais e o primeiro homem da Terra, a quem os anjos, pela voz do vento, chamaram
Toth. Depois do Dil�vio veio Babel, e os homens consoante a cor da sua linguagem
que lhes fora atribu�da pelo Criador, assim se espalharam pelas terras da Pangeia.
Deus (N'Z�mbi) refugiou-se no c�u, tornando-se ocioso, e confiou aos
esp�ritos o governo do Mundo. M'Bungi, o nevoeiro,
considerado o esp�rito das chuvas, foi viver para uma caverna em T'Chinsinda, entre
T'Chioa e o rio Mouanda, a norte de Banana. Da� fazia ecoar a sua voz, tremendo com
a Terra e afastando os continentes.
A tempestade, acompanhada pelos raios, iluminava a noite em tr�s quartos do
horizonte. O mar entrava terra adentro, depois de rebentar a sua f�ria, repousava
nas ba�as e enseadas, trazendo aos homens peixe para comer, que nos dias de grande
faina servia tamb�m para secar e salgar.
A floresta cresceu � beira do Chiloango e de outros rios fartos. Ao Homem tudo
a natureza lhe dava, por isso amava a Terra M�e, perten�a dos antepassados (Ba-
Kulu) que viviam entre Deus e os comuns mortais. Os homens apenas eram
usufrutu�rios do solo que, sendo sagrado, n�o se podia vender a estranhos �
comunidade. A abund�ncia e a fertilidade eram protegidas por Lemba, o esp�rito da
felicidade conjugal. Desta harmonia surgiu primeiro o ritmo; com o abanar das
folhas das palmeiras aprendeu-se a dan�a (Mayeye) e, com a sensualidade da Lua
Nova, se inventou toda a m�sica,... e � noite, enquanto os sapos entoavam c�nticos
� Lua, sussurravam-se conversas entre apaixo-

nados, qual chuva ca.indo de mansinho nas frondosas �rvore floresta do Mayombe.
Chamavam-se Manes os esp�ritos dos antepassados que jamais morreriam. Quanto
mais recordados fossem, por sacrif�cios que se lhes oferecessem, mais honrados
seriam pelos outros, melhor se integrariam na comunidade dos vivos, maior ajuda
lhes concederiam e entrariam mais assiduamente em contacto com eles atrav�s de
sonhos, vis�es e reincarna��es em outros homens e seres. S� os Manes viviam em paz
e felicidade, da� o interesse dos vivos em homenage�-los para conseguirem a sua
protec��o e, um dia, serem por eles recebidos.
Eis a aceita��o da morte (Lufua), nunca considerada natural, pois, para ela,
haveria sempre uma raz�o motivadora. A morte era uma simples despedida. A vida n�o
acabava, apenas se transformava. O homem (Muntu) no seu viver terreno, necessitava
de um corpo (N'Hitu). Com a morte, a alma (Lunzi) seprava-se dele, embora esta
separa��o se desse progressivamente ao longo do tempo, atrav�s do sono, do sonho e
da pr�pria idade que ajudava ao desgaste da participa��o nas fontes da vida
motivando doen�as e contrariedades. Os mais velhos diziam que o Sol, quando ca�a no
mar, j� vinha a Lua (N'Gonda) sobre o Mayombe, ou, por outras palavras, que a uma
desgra�a, outra lhe deve suceder. De notar que os conce�tos de Sol e de Tempo se
re�nem na mesma palavra, designando-se por N'Tangu.
Os que morriam repudiados pelos vivos entrariam na regi�o profunda do
esquecimento, onde geralmente, atrav�s de fantasmas (T'Chi M'Bindi) sob a forma de
grandes peixes encantados, seduz�am jovens, conduzindo-as a acampamentos n�madas,
em clareiras de florestas (N'Situ) long�nquas, atravessando rios e montanhas. A�
encontravam mais almas do
outro mundo dedicando-se a m�s artes. As v�timas, ao descobrir que tinham sido
iludidas, fugiam desesperadamente, como que em pesadelos, transformando-se as almas
em criaturas monstruosas que as perseguiam atemorizadamente.
A inveja e a maldi��o formaram os esp�ritos de N'Dochie, o comedor de almas,
combatido pelo Feiticeiro dos Feiti�os, que habitava no bosque sagrado de T'Chizu,
perto de uma pequena nascente de �gua e da �rvore Sava N'Ti. Embora amaldi�oados
pelos fantasmas das suas v�timas que constantemente dan�avam em seu redor, os
N'Dochie apoderavam-se da alma dos seus inimigos, enquanto dormiam, levando-a para
uma lugar secreto e silencioso, onde se banqueteavam. A v�tima, apesar de ainda
poder continuar viva durante mais algum tempo, j� estava morta. A concretiza��o
efectiva seria apenas uma quest�o de tempo e de circunst�ncias.
Em Cabinda, o significante coincidia com o significado,
permitindo agir � dist�ncia sobre pessoas ou coisas, pois, toda a influ�ncia sobre
a imagem ou a palavra atingiria a pr�pria realidade representada. Ao poder din�mico
da imagem correspondia igual poder da palavra, que concretizava objectivamente o
que exprimia, da� que os feiticeiros evocassem determinados poderes, exorcizando
esp�ritos que obedeceriam a palavras m�gicas e � consequente vontade de quem, sobre
eles, exercia tais poderes. O poder simb�lico realizava-se tamb�m pela
continuidade, semelhan�a ou simpatia, como que um prolongamento da pessoa, da sua
ac��o ou dos seus poderes. Ao evocar-se o nome ou a fisionomia, ao agir-se na
sombra ou sobre um desenho, era j� uma actividade concreta, embora indirecta, sobre
a pr�pria realidade. Da� que o imagin�rio institu�sse alguns s�mbolos
convencionais. Assim, o leopardo era sin�nimo da for�a e do poder; o chimpaz�
s�mbolo da vida sacrificada, de gripes e de outras doen�as; o elefante (N'Zau)
s�mbolo da estupidez, e ; tartaruga e a gazela ficaram associadas � esperteza e
intelig�ncia O uso de um peda�o de pele ou de um dente destes animais ser via de
talism� ao seu crente portador.
A todo o feiti�o correspondia um contra feiti�o, uma esp�cie de ant�doto que
eliminava os efeitos do outro. Seria necess�rio que o feiticeiro, al�m de saber
diagnosticar o mal, conhecesse o segredo de o banir. Surgiram os ervan�rios
(N'Ganga Meza) que desenvolveram uma farmacopeia a partir de cerca de um milhar de
plantas, cujo efeito se revela eficaz, por exemplo, tanto em afrodis�acos e
narc�ticos, como na cura da tuberculose, doen�as intestinais, diarreias, dores de
dentes, febres, fur�nculos, var�ola, varicela, sarna, tosses, asma, etc..
Salientaram-se como excelentes ervan�rios Lu�s Sambo, Catarina Bu�ti, Estanislau
Kimpolo, Pedro N'Konde e Cec�lia Mangovo.
Os albinos (Zindundu), g�meos (Bana Basimba) e pessoas com mais dedos nas m�os
do que o normal, eram considerados seres especiais a quem os antepassados
atribu�ram dons celestes.
Quando morriam, o seu corpo era depositado numa velha canoa e abandonado nos
lagos ou nos rios, para que o seu esp�rito partisse para se juntar aos
antepassados.
Os deficientes profundos, eram do mesmo modo abandonados, mas ainda rec�m nascidos
e vivos. S� se a canoa teimasse em vir � margem pela quarta vez consecutiva, � que
o beb� seria aceite pela fam�lia e criado normalmente, porque seria essa, ent�o, a
vontade de N'Z�mbi.
Os funerais eram de grande pompa por respeito ao falecido (N'Vumbi), para que
partisse contente e assim protegesse os vivos, em vez de os castigar com secas,
fomes, na ca�a e na pesca,

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doen�as ou at� com a morte. Os vivos entendiam que quanto maior fosse a honra
demonstrada, mais purificada ficaria a alma do falecido, conseguindo assim maior
prest�gio para se tornar um Mane. Quando se previa a demora do funeral, em virtude
de se reunirem condi��es para uma cerim�nia de maior import�ncia, aos defuntos
eram-lhes retiradas as v�sceras e depois seriam defumados numa esp�cie de cama e
grade (Kialata) sobre uma fogueira, onde ficariam o tempo de espera necess�rio. O
seu corpo era enrolado em finos cobertores, que �s vezes seriam cinquenta ou mais,
oferecidos pelos familiares, que assim lhe prestariam a sua derradeira homenagem.
Um pobre velho que viveu na mis�ria foi enrolado em quinze cobertores, sendo por
isso, mais respeitado na morte do que em vida.
Quando se previa a morte de uma pessoa, a respectiva fam�lia deveria juntar-se
em reuni�o � volta do enfermo, a que chamavam Fiabiziana. Como n�o aceitavam a
morte natural, consideravam que tinha sido provocada por algu�m. Na confiss�o da
Fiabiziana cada um teria de declarar se alguma vez chegou a desejar mal ao doente
ou � sua fam�lia. Se o dito cujo morresse, atribuiriam a morte �queles que tendo
alguma coisa contra ele o n�o houvessem declarado, aos que faltaram � Fiabiziana e
n�o apresentaram uma raz�o v�lida, ou mesmo, � n�o realiza��o da Fiabiziana, se n�o
a tivessem feito. O culpado seria considerado N'Dochie.
A caminho do cemit�rio (Sambi), toda a gente cantava e gritava contra os maus
esp�ritos e contra os culpados de tal morte. O caix�o percorria todo o lugar numa
�ltima despedida, para que o falecido n�o levasse saudades de nada e assim n�o ter
de voltar e atormentar os vivos. O cemit�rio geralmente situava-se junto de
florestas, em lugares calmos, pr�prios para o repouso

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do cansa�o da vida.

� frente do cortejo ia o dirigenre da cerim�nia acompanhado de tr�s bandeiras:


Uma preta, a do luto, ia ao meio; Uma vermelha, a da guerra, do Iado esquerdo, e,
uma branca, a da paz, ia do Iado direito. Atr�s seguiam os pol�cias (Mankaka),
armados de espingardas e de espadas, com um pano enrolado sobre a cintura, deixando
uma longa cauda de dois ou tr�s metros. Seguiam-se alguns homens pintados, em
tronco nu, usando � cinta folhas secas de bananeira, dan�ando e executando cenas de
luta (Sanga) com lan�as, contra supostos Iadr�es de sepultura que era vulgar serem
oriundos das tribos vizinhas. Depois vinh os tocadores de tambor (Bakisi Basiku),
os tocadores Zimpungi, que eram os marfins de elefante (Bakana Banfumu) o tocador
de N'Gongie, ou t�mbalo de duas bocas (Bula N'Gongie), os tocadores de caixa
(Katangala) e por fim, o carro f�nebre, de enormes dimens�es, acompanhado do
restante cortejo, onde se inclu�am os mascarados Zindunga, que vigiavam o
cumprimento das Ieis em nome dos esp�ritos protectores.
Os caix�es dos nobres tinham um formato com tr�s relevos, chamados torres, sobre a
tampa, e, se por um lado, h� quem diga que eram feitos ainda em vida dos futuros
defuntos e guardados em casa para mostrar �s visitas, por outro, havia a
supersti��o de nunca ter o caix�o pronto para que n�o se desejasse a morte de
ningu�m. Por exemplo, em L�ndana, quando ca�am �rvores, embora fossem de f�cil
confec��o em t�buas, elas n�o chegavam a ser feitas s� para estarem guardadas e
prontas, se poder-se-ia julgar que o seu propriet�rio era o respons�vel pela morte
da �rvore, e, mesmo que algu�m as possu�sse para fazer m�veis ou casas, nunca as
venderia para caix�es. Os carpinteiros preferiam faz�-los apressadamente, a t�-los
j� prontos, para

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evitarem mal entendidos.
As sepulturas eram muito espa�osas, embora afuniladas. Chegavam a ter quatro
metros de profundidade, de modo a que no fundo s� houvesse espa�o para o caix�o.
Algumas tinham escadas e por vezes uma c�mara lateral onde se guardavam peles de
felinos e outras ins�gnias do falecido. Em tempos, a esposa acompanhava o marido,
viva ou morta, bem como os seus escravos, para que o continuassein a servir no
al�m. No Loango
Brum conta-nos em 1611 que, " logo que um senhor destes morre, aqueles que devem
tamb�m morrer fazem um banquete a seu gosto. Chamam todos os altos dignit�rios e
informam-nos porque motivo fazem aquilo. Ao ouvir isto, eles louvam os que v�o
morrer como amigos leais e bons servidores e todos comem juntos uma refei��o de
despedida. Quando chega a altura, o sacerdote aproxima-se com uma bebida e oferece-
a a quatro ou cinco deles e a dez ou doze escravos e, finalmente, aos seus
sacerdotes e mulheres. Todos por conseguinte, morrem ao mesmo tempo por causa desta
bebida que � um sumo de ra�zes...".
Sobre a campa colocavam v�rios objectos pessoais e, em dias festivos ou de de
anivers�rio (Nuikina Bakulu), a vi�va ali levava comida e bebida, em sinal de que a
fam�lia passava bem e n�o 0 havia esquecido.
Uma das formas de contactar com o mundo espiritual exprimia-se atrav�s da arte
de trabalhar os diferentes materiais mais comuns na regi�o, como a madeira, o
marfim e a pedra. Assim se desenvolveu a estatu�ria dos antepassados ou lit�rgica,
carregada de simbolismo e incrustada de fragmentos de vidros e espelhos, assumindo
a forma de relic�rios, onde se colocavam folhas de �rvores sagradas e terra de
cemit�rio. Estas estatuetas, as N'Kisi, s� adquiriam for�a depois de serem
submetidas ao

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feiticeiro (N'Ganga) e serviam para proteger a aldeia, afastar doen�as, assegurar a


ca�a, apaziguar a disc�rdia, impedir as chuvas diluvianas e at� detectar, pelo seu
reflexo, ladr�es e feiticeiros do mal.
Outras estatuetas, as N'Kondi, de maiores propor��es, exerciam a fun��o de
justiceiros, erguendo habitualmente a m�o direita e empunhando uma faca ou uma
lan�a com ar amea�ador para provocar a vingan�a na pessoa respons�vel pelo mal
acontecido, para tal eram cravejadas de pregos.
Os monumentos funer�rios, Mintadi, eram feitos de pedra macia e representavam
personagens importantes, tais como grandes chefes, homens famosos devido �s suas
essenciais profiss�es ou mulheres que tenham dado � luz bastantes filhos.
A cestaria, o fabrico de esteiras e a olaria eram tamb�m algumas manifesta��es
art�sticas bastante interessantes, assim como as tatuagens, mais sensuais do que
divinas, que faziam na pele. As obras em marfim s�o o testemunho do esplendor de
alguns chefes que assim decoravam os seus ceptros e objectos pessoais.
Uma nova forma de escultura, de origem familiar e popular, surgiu em N'T� e
rapidamente se transmitiu a todo o territ�rio. Foram as tampas de panela em
madeira, com motivos em relevo, alusivos a prov�rbios, que se ofereciam em jeito de
mensagens, avisos ir�nicos, conselhos ou censuras silenciosas e ben�ficas criando
uma verdadeira forma de escrita simb�lica, cuja leitura, embora generalizada,
dependia do caso concreto de cada um dos visados.
A fam�lia era matrilinear, baseada na descend�ncia e n�o no casamento
(Likuela). O casamento teria de ser entre fam�lias diferentes. Os filhos do casal
pertenciam � m�e (Nguli), que,

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por sua vez, pertencia ao irm�o uterino mais velho. O tio materno (N'Kaka) seria,
portanto, o chefe de fam�lia (Nfumo Ikanda), ao qual pertenciam todas as irm�s, bem
como os respectivos descendentes. Falecido o marido, o direito da heran�a
pertenceria aos seus sobrinhos, filhos das suas irm�s maternas.
Ao cl� familiar pertenciam tamb�m os antepassados, os vindouros, alguns
amigos, desprotegidos, pessoas idosas ou doentes e at� um ou outro estrangeiro que
por ali se sentisse s� e sem fam�lia. Cada cl� tinha como s�mbolo sagrado o seu
Bing�, que designava, reunia e classificava as pessoas da mesma fam�lia. Nunca a
esposa (Nkasi) fazia parte do Bing� do marido (Nuni) e o filho (Muana) nunca
poderia entrar no Bing� do pai (Tata). Os chefes de fam�lia eram investidos desse
poder sagrado, que era a divindade protectora do cl� e elo de liga��o entre vivos e
mortos. As caixas de Bing�, onde se guardavam os restos mortais dos antepassados e
p�s tidos como ben�ficos, eram fortes talism�s para que as fam�lias perdurassem
atrav�s de gera��es.

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A Caminho da �ndia

Em busca de uma passagem para o �ndico e explorando a Terra Inc�gnita, navegaram os


portugueses. Um povo pequeno demais para dominar o mundo, em nome de um Deus
conquistador, aceite na ambi��o contida no milagre da lend�ria Batalha de Ourique,
infligindo decisiva derrota aos Almor�vidas, que j� tinham penetrado com o Alcor�o
no interior do continente africano, atrav�s do Sud�o e dos povos que habitavam nas
margens do Nilo.
Antes dos portugueses saltarem da pacatez europeia e partirem � aventura,
elaboraram-se diversas imagens de �frica e dos africanos, idealizando monstros,
plantas animalescas, terras misteriosas e mais perigos de espantar. Por isso o
interior do continente desconhecido era designado genericamente por Ethi�pia, uma
palavra grega que significava "rosto queimado".
No mar tudo come�ara. O f�sforo das �guas brilhava na noite e alquimicamente
transformou-se em estrelas de ouro. Depois de Ceuta e Mina, ao passar o Equador, em
1472, os quadrantes e astrol�bios de �lvaro Esteves calcularam pelas t�buas novas
latitudes, medindo outras alturas do Sol, e � noite, as agulhas ao n�o encontrarem
a Estrela Polar do Norte, guiaram-se ent�o pelo desajeitado Cruzeiro do Sul,
enfrentando os ventos Al�sios com perfeito conhecimento e elevada mestria na arte
de navegar.
Em 23 de Abril de 1483, as duas caravelas comandadas por Diogo C�o chegaram �
foz de um rio largo, a que se chamou inicialmente Rio Poderoso, e depois Rio do
Padr�o, por na margem esquerda da sua foz, em homenagem a S. Jorge, implantarem o
primeiro dos dois monol�ticos padr�es que levaram de Portugal. Saber� bem recordar
aqui Fernando Pessoa,

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na sua Mensagem:
"Eu, Diogo C�o, Navegador, deixei o padr�o ao p� do areal " moreno e para
diante naveguei...!
Seguiram ent�o para sul at� ao Cabo Lobo ou de Sta. Maria. Desesperados por
verem que a costa continuava at� ao fim do mundo e que o paralelo calculado da
�ndia j� devia ter sido ultrapassado h� alguns dias de viagem, ali deixaram em 28
de Agosto de 1483 o segundo padr�o, dedicado a Sto. Agostinho.
Diogo C�o, aconselhado pelos seus pilotos, regressou a norte, novamente � foz do
rio do Padr�o, deduzindo ser esse o grande canal assinalado na carta de Fra Mauro,
feita em Veneza h� 36 anos atr�s, a mando de D. Afonso V Ao subir o rio, os
portugueses contactaram com os povos, que lhes iam dando not�cias de um grande
senhor muito poderoso, e assim pensaram estar pr�ximo da regi�o onde acreditavam
existir o imperador crist�o David, vulgarmente conhecido, h� centenas de anos, por
reino do Preste Jo�o, que lhes indicaria o desejado caminho para a �ndia. A viagem
s� durou cerca de 150 Kms, pois os r�pidos das cataratas de Ielala mostravam-se
inexpugn�veis. Um tanto frustrados, mas ainda orgulhosos, os marinheiros
portugueses, garantindo a posse daquelas terras, e na falta de padr�es, assinalaram
o seu feito nos penedos que obstru�am o rio:
"Aqui chegaram os navios do mui esclarecido Rei D. Jo�o II de Portugal".
Tendo gravado os seus nomes: Diogo C�o, P�ro Anes, P�ro da Costa, �lvaro
Pires, P�ro Escobar, Jo�o Santiago, Diogo Pinheiro, Gon�alo �lvares e Ant�o.
Entretanto, Diogo C�o chegaria a Portugal no in�cio de Abril de 1485 dizendo a
D. Jo�o II que se avizinhou do termo austral da �frica e que depressa alcan�aria as
terras de Preste Jo�o. El-

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Rei, em j�bilo, logo se apressaria a fazer anunciar em Roma, perante o Papa


Inoc�ncio VIII, em 11 de Dezembro desse mesmo ano, por ocas��o da "Oratio de
Obedientia" do embaixador portugu�s Vasco Fernandes de Lucena, o futuro grande
triunfo
lusitano, ao terem atingido o Promont�rio Prasso que daria acesso ao Arabicus
Sinus, correspondente na terminologia de Ptolomeu, ao Oceano �ndico. Dois anos mais
tarde, com nova esperan�a, Diogo C�o reconheceu a costa da Nam�bia, chegando � Ba�a
da Baleia, no Tr�pico de Capric�rnio. Devido � falta de v�veres, e, uma vez que n�o
avistavam sinais do Oceano �ndico, o seu cosm�grafo Martinho da Bo�mia aconselhou-o
a regressar. D. Jo�o II, o perfeito, jamais perdoaria ao navegador tal engano.
Em miss�o confiada pelo rei, P�ro da Covilh� e Afonso de Paiva part�ram de
Santar�m em 7 de Maio de 1487, numa expedi��o, via terrestre, em direc��o ao
Levante, passando por Val�ncia, Barcelona, N�poles, Ilha de Rodes e, disfar�ados de
mercadores, por Alexandria, Cairo e Suez, com destino a Tor no
Sinai. Depois atravessaram o Mar Vermelho e regressaram a �irica, seguindo para
Adem. No ver�o de 1488, pela �poca da mon��o, os viajantes separaram-se. P�ro da
Covilh� encarregar-se-ia de chegar � �ndia e fazer um relat�rio sobre as antigas
rotas rnar�timas dos comerciantes loca�s, e Afonso de Paiva iria em demanda do
reino m�tico de Preste Jo�o. P�ro da Covilh� embarcou em veleiros �rabes, visitando
Cananor, Calicute, Goa e Ormuz. Depois, desceu a costa oriental africana recolhendo
apontamentos que viriam a ser de extrema import�ncia no futuro, que env�ou por dois
judeus que D. Jo�o II mandara � sua procura. No seu regresso ao Cairo n�o
encontraria Afonso de Paiva que presumiu ter falecido. P�ro da Covilh� viria a
ficar por aquelas paragens, sabendo-se apenas que viveu rico e por

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muitos anos.
S� quando Bartolomeu Dias, em naus de grande tonelagem, constru�das em Viana
do Castelo com madeiras de pinheiro manso e de carvalheiras da Serra de Arga, bem
seguras por pregos de cobre, ao entrar no m�s de Fevereiro de 1488, dobrou o
terr�vel mostrengo Adamastor, inimigo dos navegantes, que era o Cabo Tormentoso, �
que D. Jo�o II p�de, enfim, anunciar ao mundo a Boa Esperan�a, alterando mesmo o
nome ao Cabo, n�o sem antes o assinalar nas cartas 10 graus mais a sul, para
demover aventureiros de outras na��es a escolher aquela rota, e talvez por isso,
Crist�v�o Colombo tenha optado por navegar pelo ocidente, e em consequ�ncia ter
chegado � Am�rica. Como D. Jo�o II faleceu em 1495, n�o chegou a comemorar o t�o
deseja feito de Vasco da Gama, quando este chegou � �ndia em 1498.

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O Imp�rio do Congo

Na primeira viagem de Diogo C�o, o navegador, no regresso, ao descer o rio,


contactou melhor com os gentios locais, tendo estes revelado um grau de civiliza��o
notoriamente superior ao das outras popula��es at� ent�o visitadas, acabando por
conhecer o rei N'Zinga N'Kuwu Lukeni, que depois de baptizado na igreja de Sta.
Maria, improvisada para o efeito, se passou a chamar D. Jo�o I. O soberano
portugu�s foi apelidado, entre os africanos, de Zamb�m N'Pongo, ou seja, Esp�rito
Supremo da Terra.
Congo, que significa velho ca�ador, foi o nome que os portugueses atribu�ram
ao povo que vivia na margem esquerda do denominado rio do Padr�o, e ao qual os
nativos chamavam N'Kuango N'Zekele, N'Zari ou Zaire, que nos seus idiomas designava
qualquer rio de corrente violenta e abundante.
Este era um povo guerreiro, de origem Bantu (Homens), vindo do interior de
�frica, conduzido por Nimi Lukeni, o grande conquistador, que ali se tinha
instalado, expulsando os Ambundos, e organizou num estado centralizado, com seis
dom�nios aut�nomos: Pemba, governado pelo pr�prio rei, onde se situava a capital
M'Banza M'Badje; o Sundi, situado a Nordeste, na margem do Zaire e que vivia
exclusivamente do com�rcio com os bateques. Come�ou por ser governado pelo filho
mais velho do rei. Depois, antes de o serem, a maior parte dos reis do Congo foram
governadores desta prov�ncia; M'Pangu tinha sido recentemente conquistada. N�o
pagava impostos e era governada pela aristocracia mais antiga do reino; M'Bata
situava-se a Este, junto ao rio Kuango. Tratava-se de um reino sugeito
voluntariamente ao Rei do Congo. Possu�am um grande ex�rcito para se defenderam dos
Jagas que eram seus vizinhos. O governador de

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M'Bata era o �nico que poderia comer � mesa do Rei e, no caso de n�o existir mais
ningu�m de sangue real, seria ele o rei do Congo; o Sonho situava-se a Sul da foz
do Zaire. Possu�a o importante porto de M'Pinda que desenvolvia muito com�rcio.
Inicialmente o governador do Sonho era tio do rei. E, finalmente, Bamba, a
prov�ncia mais rica e populosa, com capital em Kibala. Possu�a um grande ex�rcito
para combater os vizinhos do Sul. O Congo tinha tamb�m os estados vassalos do
N'Goyo, Cacongo e Loango, governados cada um deles por parentes do rei, com o
t�tulo de Man (Chefe). Diz a tradi��o que eram todos filhos de Vua Li Mabene, a
mulher dos nove seios. Os t�tulos nobili�rquicos africanos embora n�o tivessem
correspond�ncia directa com os portugueses, foram por si adaptados segundo a
responsabilidade e conte�do funcional dos mesmos, a fim de facilitar a cria��o de
uma sociedade � imagem da Europa.
O Reino de N'Gola que tamb�m dependia do Congo, formou-se no s�culo XIV com
origem nas migra��es dos povos do centro de �frica que se instalaram em Matamba. O
seu chefe, N'Gola N'Zinga conquistou os territ�rios do Kwanza at� � costa. Sucedeu-
lhe o seu filho N'Gola M'Bandi Inene que formou ent�o o Reino do N'Dongo com
capital em Kabassa, perto do actual Dondo. Este reino pagou um tributo ao Congo at�
cerca do ano de 1563, altura em que o seu rei, M'Bandi N'Gola Kiluange se tornou
independente e prendeu Paulo Dias de Novais e alguns jesu�tas que o acompanhavam.
Em finais de 1580, N'Gola Kiluange foi derrotado completamente por Novais, na
batalha de Massangano.
N'Goyo, Cacongo e Loango eram os povos que se situavam contiguamente aos
dom�nios de Sundi e do Sonho, entre o Cabo de Lopo Gon�alves e o rio Zaire e,
reconheciam a soberania do

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Congo atrav�s do pagamento espor�dico de tributos e do envio de presentes ao rei.


Na margem direita do rio Zaire e junto ao mar, antes da vinda dos congueses,
existia j� o reino de Benda, dos Panzelungos, que viria a dar origem ao N'Goyo,
ap�s a ajuda militar que Ruy de Sousa deu a D. Jo�o I do Congo, consolidando as
conquistas dos seus antecessores.
No Congo, devido � sua condi��o de ca�adores e guerreiros, a actividade
econ�mica mais relevante era a arte do ferro, no fabrico de zagaias e outras armas
ou acess�rios, da� que os portugueses se tivessem interessado em descobrir
hipot�ticas minas de prata e de cobre que sabiam existir na Lunda, embora sem
�xito, devido ao segredo que os nativos guardavam.
A moeda utilizada sob controlo do rei era a Zimbu, N'Jimbu ou Lubache, um
b�zio (Olivancillaria Nana) do tamanho de um bago de caf�, pescado pelas mulheres
com cestos estreitos e cumpridos, chamados cofos, nas praias da contracosta da ilha
das Riquezas, a que Diogo C�o tamb�m chamou ilha das Cabras e actualmente conhecida
por ilha de Luanda, sendo com frequencia atacadas por tubar�es e tintureiras.
Haviam tamb�m estabelecido um calend�rio semanal de cinco dias, um dos quais
dedicado ao mercado. Por�m, em Cabinda, o ano (Mvu) dividia-se em 13 meses e cada
m�s em 7 semanas de quatro dias cada uma. A palavra m�s era designada por N'Gonda,
o mesmo que Lua. Os dias tinham os nomes de N'Sona, dedicado ao descanso absoluto e
� religi�o, N'Koio, N'Tono e N'Silo. Dos meses, s� chegaram aos nossos dias os
nomes correspondentes sensivelmente a Fevereiro e a Mar�o, que se chamavam Muana
Sungi Nuni e Muana Sungi N'Kasi. O ano dividia-se em duas grandes �pocas, N'Tangu
Mvula

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(Tempo das Chuvas) e N'Tangu Tsivu (Tempo do Cacimbo), que decorriam de 15 de


Outubro a 15 de Mar�o e vive versa, respectivamente.
A escrita, propriamente dita, ainda n�o existia, embora D. Leonor, esposa de D.
Jo�o I do Congo, j� tivesse inventado uma esp�cie rudimentar para controlar o
tesouro real. Quando os portugueses a introduziram, a escrita, foi considerada um
feiti�o que permitia adivinhar o pensamento uns dos outros e a B�blia foi vista
como um tratado de feiti�aria europeia, pois os seus milagres eram banais e
poderiam ser comparados � magia. Para os africanos, a diferen�a entre magia e
milagre consistia em que enquanto este implicava a ajuda de uma divindade, a magia
era exclusivamente de autoria humana.
Portugal reconheceu o reino do Congo como aliado e ter convert�-lo e aos seus
s�bditos atrav�s do envio de mission�rios e da educa��o de minorias escolhidas de
jovens congueses em Lisboa.
M'Banza M'Badje, adoptou o nome de S. Salvador do Congo em 3 de Maio de 1491 e
nesse dia, Ruy de Sousa, ali mandou erigir a Catedral de Sta. Cruz de Ambasse.
As primeiras embaixadas e miss�es portuguesas no Congo inclu�ram n�o s�
mission�rios, mas tamb�m h�beis artes�os, tais como pedreiros, ferreiros e
trabalhadores agr�colas. V�rias portuguesas foram enviadas para ensinar as nobres
senhoras conguesas. D. Henrique, filho de D. Jo�o I, um dos pr�ncipes enviados para
Portugal, foi consagrado com o t�tulo honorr�fico de Bispo de �tica "In Partibus",
com consentimento do Papa Le�o X em 1518. Outro filho do rei congu�s, dedicado �s
letras ensinou gram�tica da l�ngua portuguesa na Universidade de Coimbra.

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A toda esta ac��o cristianizadora correspondeu uma forte ofensiva militar contra o
povo anzico ou bateque, inimigos dos congueses, de onde j� antes da chegada dos
portugueses, eram recrutados os escravos, principalmente para a guarda privada do
rei e para combaterem os panzelungos que constantemente assaltavam as caravanas dos
mercadores provenientes do interior, os quais pagavam ao rei do Congo uma esp�cie
de imposto alfandeg�rio, constituindo uma das suas principais receitas.
A princ�pio, os nobres n�o permitiam o baptismo da popula��o, porque pensavam
que a �gua benta era uma esp�cie de elixir sagrado que conferia poder e vida
eterna, reivindicando s� para si esse privil�gio. Quando conclu�ram que estavam
enganados e ap�s insist�ncia dos padres � que por fim se procedeu ao baptismo de
todos. Embora com grande resist�ncia por parte de alguns sacerdotes ind�genas e de
uma grande parte da popula��o favor�vel � poligamia, D. Jo�o I ordenou a destrui��o
de todos os icones sagrados e o abandono da religi�o tradicional para adoptar em
seu lugar o Cristianismo, ordem que veio a revogar no final do seu reinado,
pressionado tamb�m por alguns nobres da sua corte, nomeadamente por M'Panzu N'Zinga
(M'Pangu a Kitina), seu sobrinho herdeiro, e ap�s algumas revoltas de indigna��o
popular.
Quando D. Jo�o I faleceu em 1501, os portugueses pretendiam que lhe sucedesse o seu
filho D. Afonso I (N'Zinga N'Pemba), que era governador de Sundi, s� que a
delibera��o da sucess�o cabia apenas a um col�gio de nobres, o qual designou o seu
primo, M'Panzu N'Zinga, como novo rei. Quando D. Afonso I chegou da cidade de
Bassundi, encontrou o trono ocupado pelo seu primo, originando uma guerra que
culminou com a morte deste. M'Panzo N'Zinga n�o se tinha deixado

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converter ao cristianismo, por�m s� governou cinco anos, para bom grado dos
portugueses, que nunca o desejaram, e sempre o ignoraram como rei.
Sucedeu-lhe finalmente D. Afonso I, que reinou de 1506 a 1543. Durante o seu
reinado fundou as igrejas de S. Salvador, Santiago e de Na Sr.a do Socorro, tendo
merecido o cognome de Ap�stolo do Congo. Sucedeu-lhe D. Pedro Garcia I (N'Kanga
M'Pemba), apoiado por congueses e santomenses, e, em 1545, D. Diogo I (N'Puri
N'Zinga), neto de D. Afonso I, apoiadO pelos portugueses, governando at� 1561.
As rela��es com Portugal nem sempre foram as melhores. O mission�rios,
instrutores e artes�os nunca foram em n�mero suficiente para ensinar os congueses.
D. Afonso I pedia repetidamente que lhe fossem enviados mais. Mas, alguns morriam
ao fim de pouco tempo, com mal�ria e outras doen�as tropicais, e outros possu�am um
car�cter indiferente, sem qualquer sentido de voca��o.
Em 1508, a pedido de D. Afonso I, chegou ao Congo um grupo de 15 mission�rios
dos L�ios de �vora, cuja conduta foi posteriormente referida como imoral, tendo-se
alguns deles dedicado ao com�rcio de escravos, por vezes utilizando fundos cedidos
pelo pr�prio rei do Congo e vivendo amancebados com mulheres nativas. V�rios destes
mission�rios, ap�s diversas queixas, regressaram a Portugal.
Em 1509, D. Manuel, rei de Portugal, celebrou contrato com Gon�alo Rodrigues para
que ajudasse o rei do Congo contra as tribos rivais. Dois anos mais tarde, este foi
acusado de ter cometido as piores barbaridades, como ter deitado ao mar crian�as
ainda de aleita��o, para preservar, de boa sa�de e pr�stimo sexual, as m�es.

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Em 1514, D. Afonso I queixou-se de que at� o Vig�rio Geral P�ro Fernandes tivera
uma filho mulato de uma sua escrava, o que afinal n�o era de admirar, pois antes de
si, tinha o exemplo do pr�prio Papa Alexandre VI que tamb�m tinha dois filhos, nada
mais que a inteligente e bela duquesa de Ferrara, Lucr�cia B�rgia, protectora das
artes e das letras, que chegou a viver incestuosa com o seu irm�o C�sar, fazendo-se
passar por sobrinhos a fim de evitar um maior esc�ndalo, at� que o Papa assumiu a
verdade que h� muito j� era do conhecimento geral.
Tamb�m grande parte das ofertas com que o rei do Congo costumava agraciar o
rei D. Manuel, tais como escravos, peles de on�a, manilhas de ouro e prata e potes
de mel, eram apropriados por Fern�o Melo, donat�rio de S. Tom�, ilha de escala
obrigat�ria na rota dos barcos, n�o chegando ao seu verdadeiro destino e em nada
beneficiando as rela��es entre os dois monarcas.
Quando D. Afonso I manifestou desejo de possuir um navio seu, o rei portugu�s,
receando mais um concorrente no com�rcio de escravos e querendo-lhe, por isso,
controlar os movimentos, recusou-lho com a habilidosa explica��o de que, como at�
se tratavam por "irm�os", os navios portugueses tamb�m eram seus e, nessa condi��o,
podia dispor deles sempre que necessitasse.
Em 1526, D. Afonso I queixava-se de que os comerciantes portugueses j� utilizavam
nobres congueses como escravos, pedindo o fim desse tr�fico desenfreado que
alimentava os in�meros navios negreiros que aportavam em M'Pinda. D. Jo�o II,
opondo-se, responde-lhe desta maneira em 1529:
" ...N�o quereis que em vosso reino haja trato de escravos... porque mais de
louvar � tirarem-lhe do Congo
10 000 escravos e manilhas e outros tantos dentes de marfim, que dizer-se j� em
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Congo que n�o h� resgate nenhum, nem que vai somente um navio em cada ano..."
Em 1530 a exporta��o anual de escravos do Congo estava calculada em 5 000 Pe�as de
Pano da �ndia ou, Bom Dinheiro. Cada uma destas pe�as correspondia ao pre�o de um
escravo de primeira qualidade, jovem e de sexo masculino, com 1,75 m de altura.
Assim, cada pe�a poderia equivaler a dois, tr�s ou mais indiv�duos, consoante a
idade, sexo e sa�de, n�o contando as crian�as de peito independentemente das m�es.
Tr�s Pe�as constitu�am uma Tonelada, nome atribu�do ao espa�o ocupado a bordo por
outro tanto de carga ordin�ria. Para avalia��o das Toneladas de escravos a
embarcar, procediam � contagem em grupo, medindo-lhes as alturas e somando-as, para
em seguida dividirem o resultado obtido por uma craveira de 5,25 .
O com�rcio de escravos tinha j� grande desenvolvimento em civiliza��es muito
recuadas, nomeadamente na Gr�cia, onde se importavam escravos em grande escala,
provenientes das suas col�nias da �sia Menor e das regi�es balc�nicas, e tamb�m em
Roma, onde se organizavam mercados e feiras para venda, pelo Estado, de
prisioneiros de guerra e de escravos importados, localizando-se os principais
centros em G�nova, Floren�a, Veneza e Pisa.
Os descobrimentos mar�timos vieram ampliar o �mbito deste tr�fico de
mercadoria humana, merc� dos vastos espa�os demogr�ficos proporcionados ao
recrutamento pelos continentes africano e americano, se bem que neste �ltimo
tivesse atingido propor��es muito mais modestas.
Para o com�rcio da escravatura n�o faltou tamb�m a anu�ncia papal, atrav�s da
Bula Dum Diversus, de 1452, pela qual autorizou D. Afonso V a conquistar pag�os e
infi�is, a fazer

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deles escravos e a apropriar-se dos seus bens. D. Afonso V adoptou assim o t�tulo
de Rei de Portugal e dos Algarves, Daqu�m e Dal�m Mar em �frica.
Com o correr dos tempos, importantes frotas de toda a esp�cie de embarca��es,
primeiro ao servi�o das coroas imperiais de alguns pa�ses europeus e mais tarde
mobilizadas por in�meras empresas privadas, exclusivamente dedicadas a este
neg�cio, desenvolveram intensa actividade, alimentando os centros de comercio.
Milh�es de seres humanos foram, com a maior naturalidade, deslocados das suas
sociedades, vendidos como vulgar objecto e explorados no seu trabalho sem pre�o.
Privados do seu mais elementar direito � condi��o humana, n�o foram apenas
instrumento de trabalho, mas tamb�m objecto de luxo e prazer.
Como se fosse pouco, acabaram tamb�m por servir de esp�cie monet�ria. Esta
utiliza��o vem j� das antiguidades grega e latina, da Germ�nia e da Esc�cia, onde o
escravo constitu�a simultaneamente, um meio de pagamento de muitas necessidades e
um processo de acumula��o de riqueza. Para este �ltimo efeito, chegavam ao ponto de
educar e instruir o escravo em of�cios especializados, apenas na mira de, pela sua
valoriza��o, os transformarem em moeda mais forte. Nos mercados e feiras da Gr�cia,
por exemplo, estabeleciam-se equival�ncias de escravos, segundo as suas artes e
potencialidades de trabalho, com o valor de certos utens�lios de labor ou de uso
dom�stico, e at� cabe�as de gado.
Como � sabido, os navegadores portugueses, vieram encontrar no Congo o tr�fico
de escravos j� com algum desenvolvimento, pois que a �frica foi, desde tempos
recuados, grande mercado dos negociantes berberes e �rabes do oriente.
Para ilustrar o quadro em que decorria todo este com�rcio

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que era mais rent�vel do que o do ouro, saliente-se o epis�dio rid�culo de Fern�o
Veloso, no Canto V dos Lus�adas, onde Cam�es nos mostra como, em 1553, os nativos
eram cativados com prendas para depois, e como habitualmente acabarem na
escravid�o, s� que no caso relatado, o final foi bem diferente.
As tribos canibais Mayakas, Yakas, ou Jagas, da �frica Central, ocuparam de
1568 a 1573 v�rias regi�es, obrigando o rei do Congo D. �lvaro I, que reinou de
1567 a 1574, a refugiar-se na ilha dos Cavalos, por outros chamada de Hipop�tamos,
na foz do rio Zaire.
Os Jagas antes de invadirem algum territ�rio, lan�avam boatos atrav�s de
alguns seus elementos que vinham � frente dizendo-se fugidos de outros lugares,
acerca da sua fama cruel pelas horr�veis torturas a que submetiam os seus inimigos,
que culminavam em pr�ticas canibais. Desta forma espalhavam terror entre a
popula��o, que logo se punha em fuga, sendo depois mais f�cil a vit�ria.
Foram posteriormente derrotados por um ex�rcito portugu�s enviado por D.
Sebasti�o, constitu�do por cerca de seiscentos homens, chefiados por Francisco de
Gouveia. Os Jagas, na debandada que se seguiu, foram perseguidos e capturados como
escravos, a fim de serem utilizados como moeda de troca pela pacotilha de fazendas
de algod�o branco, riscado ou pintado, para depois tornarem a ser trocadas por
armas, p�lvora, aguardente ou missangas com os pumbeiros e funantes brancos e
mesti�os e com os negros qu�mbares, que eram os agentes intermedi�rios dos
comerciantes europeus, verificando-se novo aumento neste triste neg�cio. Os Jagas,
ainda assim, espalharam-se pelo litoral sul, at� pr�ximo do Cunene e constitu�ram
no Cassange um reino seu. Ficaram conhecidos por desenvolverem a chamada

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Arte Nova, no dom�nio da estatu�ria, mais de origem popular e


com uma certa vis�o cr�tica e social, pois, at� essa altura, a arte era
essencialmente lit�rgica.

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Os Esp�ritos do Mar

Numa certa manh� de 1491, na foz do Zaire, Ruy de Sousa, um poeta do Cancioneiro e
que haveria de ser diplomata no Tratado de Tordesilhas, rumou a norte, com destino
ao Cabo de Lopo Gon�alves, explorando melhor aquelas terras, j� anteriormente
avistadas por Diogo C�o.
Ap�s quinze milhas de navega��o de cabotagem, encontrou uma grande abra com
muitas canoas feitas de troncos escavados de tola branca e de mafumeiras com
nativos a pescar. M'Pangi, o esp�rito dos mares e da pesca, que pairava junto �
ba�a e vivia numa pedra (Limanha) na encosta do morro do Porto Rico, fez assim
aparecer sobre as ondas do mar de N'Goyo qualquer coisa enorme como uma baleia,
v�nda do outro lado do horizonte. Era a nau "Senhora da Atalay�'. Ruy de Sousa
desembarcou acompanhado de um int�rprete, o qual revelou tratar-se de T'Chioa, que
significava mercado, dando origem ao desenvolvimento da futura cidade de Cabinda.
O porto de T'Chioa tornou-se bastante importante, n�o s� pelo seu com�rcio,
mas porque os navios da carreira da �ndia ali se podiam abastecer de �gua fresca,
devido � proximidade do pequeno rio Lucola, e de boas madeiras, vindas do Mayombe,
que serviam para efectuar as repara��es necess�rias nos por�es, nos lemes e nos
mastros.
Os portugueses n�o foram considerados humanos, mas M'Pembas, esp�ritos de
antepassados que desapareceram no mar e que ficaram brancos com a morte, pois
falavam de modo estranho e utilizavam t�cnicas diferentes, ensinadas talvez pelos
Manes.

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Em 1591, os cart�grafos Diogo Homem, Duarte Lopez e Filippo Pigafetta assinalaram o


local nos seus mapas como sendo o Golfo das Almadias, por ser esse o nome atribu�do
�s pequenas
canoas ind�genas.

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N'Goyo, Cacongo e Loango

Os G�meos do Pecado

Uma das vers�es tradicionais do lend�rio aparecimento dos reinos de N'Goyo,


Cacongo e Loango, deve situar-se em 1567, quando j� se ouviam rumores da invas�o
Jaga. Ela conta-nos que h� alguns anos atr�s, uma princesa, irm� de M'Panzu (D.
�lvaro I), de nome Lilotxa M'Puenha, chegada � idade n�bil, mas que ainda n�o se
tinha submetido � cerim�nia de inicia��o se deixou tomar de amores secretos por um
homem, calcula-se, da mesma fam�lia, dando � luz tr�s g�meos; um rapaz, Tumba, e
duas raparigas; Lilo e Silo.
Nesse ano, com a subida ao trono do seu irm�o, os esp�ritos n�o aben�oaram a
terra com chuva e os povos atribu�ram o facto a um castigo pelo pecado de M'Puenha.
Assim, a princesa e os seus filhos, acompanhados pela sua sobrinha Mua Catilo, que
era deficiente e, por isso, tamb�m considerada press�gio do mal, foram expulsos do
reino.
Durante algum tempo os pr�ncipes andaram errantes de terra em terra, banidos e
humilhados pelas popula��es, at� que um dia alcan�aram a foz do Zaire.
Atravessaram-na e desembarcaram em V�mu, no N'Goyo. Por�m perderam-se e foram ter a
Ifumba, onde se consta que Silo tenha sido violada pelo seu irm�o. Por esse facto,
Tumba foi expulso pela m�e, seguindo depois para a regi�o de Loango.
N'Goyo era governado pelo rieo homem Mib�mbi M'P�cuta T'Chi N'Cosse Nengo, que
veio a casar com a princesa Lilotxa M'Puenha. Desta uni�o nasceram dois filhos,
M'Panzo e M' P�cuta.
O rei do Congo �lvaro II (M'Panzu Nimi), logo que tomou

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conhecimento desta hist�ria, e uma vez que n�o partilhava das ideias do antecessor,
ficou t�o feliz que criou tr�s reinos a entregar aos seus parentes. Convencionou-se
ent�o que Lilo governasse N'Goyo, desde a margem direita do rio Zaire, de
T'Chincacassa Boma at� � costa e para norte, at� � margem esquerda do rio Lulondo;
Silo o de Cacongo, desde a margem direita do rio Lulondo at� � margem esquerda do
rio Chiloango e no interior desde o Mayombe para sul, at� ao K�lamo, um pequeno
riacho junto a Boma que servia de fronteira com o N'Goyo, e, Tumba governaria o de
Loango, desde a margem direita do rio Chiloango at� � regi�o do rio Ogu�, no Gab�o.

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O Arco �ris

No reino de N'Goyo as cerim�nias de entroniza��o eram muito demoradas, dif�ceis e


dispendiosas. Muitos reis abdicavam da sua miss�o e outros faleceram antes de serem
entronizados. Estas cerim�nias come�avam em T'Chizu e iam decorrendo de acto em
acto, sempre com sucessivas oferendas de pe�as de pano e bebidas espirituosas aos
nobres e sacerdotes, por v�rias terras, ao som dos tambores reais (Zi N'Dungo), at�
chegarem � capital, N'Goyo, situada num vale da regi�o de N'T�, no caminho para
Yema, a cerca de 30 Kms de T'Chioa e a uns 20 Kms do mar, � qual era vedado o
acesso a estrangeiros.
A elei��o do rei fazia-se de entre os nobres var�es, normalmente primog�nitos
da irm�s do rei, ou na sua falta, entre os irm�os da mesma m�e. Parece, contudo,
que a base para esta elei��o era alargada a certas fam�lias nobres, bem como aos
Mambucos, aut�nticos vice reis. O novo monarca era escolhido por um Conselho, que o
substitu�a na sua falta e que transmitia as suas delibera��es pelo Mu�lele.
O rei estaria disposto a n�o mais ver o mar, estabelecendo resid�ncia na
capital. Assim, j� n�o poderia ser acusado de comerciante de escravos, visto que
este tr�fico se processava no porto. No entanto, alguns deles tinham delegados que
tratavam discretamente desse assunto, chegando a atingir grandes propor��es.
Em ritual, o futuro rei subiria a uma palmeira, disparava uma velha lazarina,
manufacturada em Braga, e com o arco (Lukosa) arremessaria uma flecha em direc��o
aos c�us. Receberia o t�tulo de Man (Soberano) e de Muene (Senhor) e concordaria em
novo casamento com algu�m de elevada linhagem. Posteriormente

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simularia o rapto da nova esposa e desapareciam durante semanas, pelo interior da


floresta, numa evoca��o �s capacidades de sobreviv�ncia dos seus antepassados.
O rei tinha como ins�gnias o ceptro (N'Koko), decorado artisticamente; a espada
simb�lica (Chi M'Paba), com desenhos de dentes de jacar� e outros s�mbolos de for�a
e poder; o tambor N'Dungo Ilo para transmitir ordens e anunciar julgamentos, ou
durante o mesmo, para impor sil�ncio e, finalmente, a pele de leopardo (N'Kanda
N'G�) que mais ningu�m podia usar ou pisar. O leopardo, s�mbolo da valentia, era o
s�mbolo dos reis, os outros chefes usariam peles de outros felinos menos poderosos.
"H� muitas serpentes, mas a maior � o arco �ris!" Era assim que se explicava a
supremacia absoluta do rei. O arco �ris era uma serpente que mordia a terra, sendo
um dos feiti�os mais perto de N'Z�mbi, a suprema divindade, inspirando algum temor.
Na pessoa do rei residia todo o poder temporal e espiritual que transmitia aos
chefes subalternos. Ao rei eram conferidos poderes quase discricion�rios, bem como
o da vida e da morte, mas, na pr�tica, era obrigado a ter em considera��o a opini�o
dos nobres mais importantes.
Quando tocava o t�mbalo de duas bocas (N'Gongie), os s�bditos, mesmo que se
tratasse da aplica��o da pena de morte a algu�m, ouviriam as ordens com respeito,
batendo palmas e soltando gritos hist�ricos de alegria.

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N'Goyo O Reino Sagrado

Em N'Goyo fixou-se o dia da entroniza��o da rainha Lilo e escolheu-se o lugar de


N'Tende para as cerim�nias. Chegado o dia e estando cumpridos todos os preparos, a
futura rainha mostrou-se impossibilitada de comparecer, segundo os usos e cren�as
supersticiosas, por estar no per�odo mais agudo do fluxo menstrual. Desolados, o
povo e a nobreza aclamaram rei Mue M'Panzo I, primog�nito do matrim�nio entre
M'Puenha e Mib�mbi.
Consta-se que M'Panzo I foi assassinado pouco tempo depois de ter recebido o
baptismo e amea�ado os feiticeiros, caso n�o abandonassem as suas pr�ticas. M'Panzo
I foi perseguido e refugiou-se noutra terra, onde governava um seu filho, que por
medo, entregou o pr�prio pai, que morreu �s m�os de um carrasco. Sucedeu-lhe o seu
irm�o M'P�cuta, que n�o teve um reinado muito longo.
O terceiro monarca foi B�nci Luemba. O rei geralmente possu�a tr�s mulheres. A
mais querida era conhecida por Nh�mbi e as outras por Massona e Mambona, pelo grau
de prefer�ncia respectivo. De uma das suas combor�as de nome Jeze, nasceu o seu
filho N'Zingo, que ficou conhecido por Santo.
Afirma-se que, quando N'Zingo nasceu, j� falava, possu�a dentes, cabelo e n�o se
alimentava. Por volta de 1625, M'Bungi auxiliado por Lunga, o esp�rito das
colheitas e da ca�a, que vivia incarnada numa lagoa, perto de Sasa N'Zau e nas
pequenas florestas das margens da foz do rio que tem o seu nome, em Mouanda,
castigou com a seca todo aquele territ�rio.
Fizeram-se preces colectivas, ordenou-se uma colecta geral e realizaram-se

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as dan�as M'Puela e Bandunga. A seca continuou pelo ano seguinte e a culpa foi
atribu�da a N'Zingo. O rei e o seu filho acabaram por ser expulsos de N'Goyo.
Dirigiram-se para S. Salvador do Congo, mas, entretanto, a estiagem tamb�m ali
acontecia. A corte do rei do Congo D. Ambr�sio I (Nimi N'Kanga - 1621 /31 )
deliberou execut�-los, pois temia-se que o castigo de M'Bungi e Lunga os
acompanhasse.
B�nci Luemba e o filho foram convidados a visitar o pal�cio. N'Zingo,
profetizando os acontecimentos, advertiu o pai para n�o se sentar no lugar que lhe
era destinado, e levar consigo uma pele de cabrito para, depois de escolher um
s�tio apropriado, a estender no ch�o e a� se acomodasse.
A corte tinha preparado dois cadeir�es de honra para os visitantes, instalados
sobre um fosso simulado por um grande tapete, estando o rei do Congo disfar�ado de
homem humilde, substituindo-se no seu lugar por um dessa condi��o.
B�nci Luemba, a conselho de N'Zingo, n�o s� deu pela armadilha, como
reconheceu o verdadeiro rei, a quem de imediato prestou vassalagem, perante a
estupefac��o de todos. N'Zingo saiu � rua pelo meio da multid�o, abrindo e fechando
os bra�os e olhando o c�u, em gestos de implora��o divina, originando uma enorme
tempestade que durou quatro dias e tr�s noites, at� que o rei do Congo lhe pediu
que fizesse parar as chuvas, autorizando-os a partir em liberdade para o N'Goyo.
No regresso, pelo Yabi, B�nci Luemba parou em Cabimbe e organizou um ex�rcito
para retomar o trono pela for�a. N'Zingo n�o o acompanhou, preferindo ir viver para
Tumba. Antes de se separarem recomendou ao pai que n�o permitisse continuaremse a
violar menores, sem que estas fossem iniciadas pelas Casas

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da Tinta (N'Z� K�mb� e N'Z� Ku�lama).

A cerim�nia de inicia��o da Casa da Tintas � um rito de passagem e consiste no


aprisionamento pac�fico das jovens, por bastante tempo, onde as mulheres lhes
ensinar�o os conhecimentos ancestrais mais �teis para a nova fase da sua vida, bem
como lhe efectuar�o tratamentos de est�tica e beleza, untando-as com �leos e
pintando-lhes o corpo com tekula tr�s vezes ao dia. A tekula � uma tinta obtida
friccionando dois peda�os de madeira de Sesse, entremeando areia branca (N'Seka)
com �leo de palma. S� ap�s este ritual poder�o ficar noivas, tendo o pretendente de
entregar o alembamento � fam�lia da jovem.
O alembamento consiste num conjunto de mercadorias e de presentes que o noivo
d� por contrato, mas sem representar compra, � fam�lia da noiva, em compensa��o do
valor que o cl� perde, ao ceder-lhe a futura esposa. Pode, no entanto, ser
restitu�do, no todo ou em parte, caso o noivo rejeite a noiva por falta de
virgindade, infidelidade, esterilidade ou por outra raz�o de maior. O alembamento
ao longo da �pocas foi bastante adulterado e passou de pe�as de pano, cabras,
vinho, tubar�o salgado, cobertores e aguardente a mero dinheiro sem poes�a.
Ap�s o falecimento de B�nci Luemba, N'Zingo decidiu abandonar Tumba, dando
origem a uma enorme tempestade, chegando a temer-se que o c�u ca�sse e a noite
ficasse sem estrelas.
N'Cito T�fi, da fam�lia Mocata Calombo, foi o quarto rei. Casou com Sengo
N'D�lu, irm� do Mambuco N'Cu�b�, natural do Mayombe e que residia em Chinga, perto
da ribeira Lucola. Sengo N'D�lu tinha uma irm� mais nova chamada N'S�lo, ainda
virgem (T'Chi N'K�mbi), que consigo foi viver. Quando N'S�lo chegou � idade de
inicia��o, N'Cito T�fi desflorou-a, o que foi considerado crime grave.

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Pelas leis de N'Goyo, os sacerdotes de T'Chizu deveriam reunir-se e depois de


o casal estar completamente nu, pintavam-nos com gesso (M'Peso) e barro (N'Gunze) e
colavam-lhes p�los de animais na cara. Seguidamente, eram postos na rua e a
popula��o atirava-lhes carv�es acesos e anonas podres, dando lugar � dan�a Bumba
Bitika. Esta dan�a era sagrada e realizava-se quando havia crimes sobre as
tradi��es, para tirar a profana��o (Massibu) da terra. Depois, aspergiam os
culpados com �gua da nascente do T'Chizu a fim de os purificarem.
N'Cito T�fi, deposto pelo povo, foi viver para Caio, em Cacongo, onde nasceu o
seu filho Ma�tica. A monarquia ficou entregue ao Conselho Real constitu�do pelo
ajudante de campo (Mangovo), pelo administrador e conselheiro (Mamboma) e pelo
porta voz real (Mu�lele).
Quando N'Cito T�fi faleceu, v�tima de doen�a (N'Songo), N'S�lo e Ma�tica foram
residir para casa de N'Cu�bi, em Chinga. Entretanto, Ma�tica, ao atingir a idade
adulta, constituiu um ex�rcito e pretendeu tomar o trono que antes pertencera a seu
pai. O Conselho n�o op�s resist�ncia, mas uma das v�rias regras tradicionais da
entroniza��o consistia em que o novo rei deveria possuir a mulher do falecido,
perante o olhar da popula��o, numa casa com duas portas abertas constru�da para o
efeito na plan�cie de Tumba. Nesse caso seria a pr�pria m�e.
Ma�tica desistiu da sua inten��o, tendo sido eleito o legal sucessor, seu
primo Gimbi M'Pandi S�li, da fam�lia Sambo. O Conselho Real deu a Ma�tica o t�tulo
de Mangovo Velho e o territ�rio de N'Sindo, onde fundou a localidade de Povo
Grande, na altura chamada T'Chialemba N'Z�mbi Z�tica.
Em 1702, o capuchinho italiano Ant�nio Zuccheli tentou a evangeliza��o de
N'Goyo, mas como Gimbi M'Pandi S�li n�o

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acedeu, regressou ao Soyo, e em 1708 o padre Colombano de Bolonha perguntou a Roma


se poderia baptizar o referido rei, pretendente a uma filha crist� do Conde de
Soyo, embora se negasse a deixar de vender escravos crist�os aos ingleses, mas o
pedido foi negado.
Conta a lenda que Gimbi M'Pandi S�li mandou matar um seu criado, porque
estando com fome, comera uma das tartarugas destinadas ao manjar real. Os outros,
indignados, queriam revoltar-se, mas foram desviados das suas inten��es por um
cozinheiro (Gimbi Lamb�) mais experiente, que lhes disse para aguardarem com
paci�ncia. Anos mais tarde, quando o rei envelheceu e j� todos abusavam dele, o
paciente cozinheiro deulhe pedras a comer, dizendo-lhe que n�o se estava na melhor
�poca das tartarugas pois eram muito rijas, banqueteando-se a criadagem com o
apreciado petisco.
Neste reinado, em 1722, Cabinda fo� invadida por uma frota de tr�s navios
cors�rios ingleses, que venceram a forte oposi��o do reino de N'Goyo, tendo-se ali
instalado, mas a 16 de Abril de 1723, o navio de guerra portugu�s "Senhora da
Atalaia II", comandado por Manuel Bernardo Vidal, atacou-os, retomando Portugal
novamente a influ�ncia no territ�rio.
Esta hist�ria possui outra vers�o que nos diz que em 1722, dois barcos
ingleses assaltaram o navio negreiro do Capit�o Ant�nio Ribeiro Correia, dando as
mercadorias ao Mafuca, em troca de um terreno para a constru��o de um fortim. Mas,
em 1723, em data incerta, Jos� Semedo da Maia, no navio "Na. Sra. da Atalaia", fez
capitular em dois dias o fortim ingl�s, apoderando-se de 24 canh�es, encravando-
lhes 11 e incendiando-lhes um navio de deposito de v�veres e material.
Foi durante o longo reinado de Gimbi M'Pandi S�li que um

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nobre de nome Tate, vendeu, como escravo, o seu sobrinho


M'P�cuta M'Puabo, filho do pr�ncipe Muni Fumo M'Puabo,
por haverem tido alguns desentendimentos. O Mangovo Velho
Ma�tica, quando soube do sucedido, foi resgat�-lo ao barco
negreiro e tomou-o a seu cuidado. Quando o velho rei morreu M'P�cuta M'Puabo foi
eleito para o seu lugar, tendo governado
com intelig�ncia, administrado bem e todo o reino viveu em
paz interna.
Em 1783, por iniciativa de Jorge C�ndido Pinheiro Furtado, iniciou-se a
constru��o do Forte de Sta. Maria, em Porto Rico. Os portugueses n�o foram felizes,
pois num curto espa�o de tempo faleceram cerca de 300 soldados e 9 oficiais,
vitimados pelo paludismo. Em 1784, o almirante franc�s De Marigny, aproveitando-
se da situa��o em que se encontravam, atacou e destruiu este forte que ainda nem
sequer estava conclu�do. Deste lit�gio entre Portugal e Fran�a, a Espanha foi
medianeira e, em 30 de Janeiro de 1786, pela Conven��o de Madrid, reconheceu-se a
Portugal o direito a toda aquela costa. Consta-se que as pedras do Forte de Sta.
Maria foram utilizadas na remodela��o dos edif�cios da companhia inglesa Hatton &
Cookson e em alguns edif�cios do Estado.
O s�timo rei chamava-se Batchi N'Congo. Era filho de
Numifemo N'Congo e provinha da fam�lia Mancata e Jack. Sabe-se apenas que governou
pouco tempo e que faleceu em 1800. Sucedeu-lhe Batchi N'Hongo. Este rei n�o chegou
a instalar-se
na capital, pois faleceu logo ap�s as cerim�nias, tendo sido
sepultado em Stombe.
O nono rei foi M'Pongonga, da fam�lia Puna. Aceitou o cargo e deu in�cio ao
cerimoniaJ de entroniza��o, por�m acabou por desistir, preferindo viver em
Simulambuco, sua terra natal.

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Tamb�m da fam�lia Puna foi o d�cimo rei de N'Goyo, Gimbi II. No seu reinado
travaram-se uma s�rie de lutas civis, n�o chegando a ser entronizado, tendo
praticamente abdicado em 1810. Faleceu em 1850.

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Cacongo
O Reino do Sangue Eterno
Silo ter� sido a primeira rainha de Cacongo, instalando a capital em
N'Tchi�ngele, junto a Cacongo Songo, hoje na Rep�blica do Zaire.
As refer�ncias hist�ricas mais antigas dizem-nos que em 1606, havia chegado a
S. Paulo daAssun��o de Luanda um mensageiro do rei de Cacongo, com um presente para
o Bispo, pedindo padres para baptizarem todo o reino, e em 1639, os frades
italianos Capuchinhos Barbadinhos fundaram ali uma Miss�o para servir de sede �
Prefeitura Apost�lica do Congo Inferior, criada pela Santa S�. Depois, apenas h�
mem�ria do nome dos dois �ltimos reis, Mua Setchi e Mua Sonho N'Zovo.
Foi durante o reinado de Sonho N'Zovo que l� chegaram "uns brancos" e lhe deram
sete canh�es, seis dos quais devem ainda existir em N'Tchi�ngele.
Sonho N'Zovo parece ter sido atacado por lepra. Consultado o curandeiro
(N'Ganga N'Kisi), este disse que apenas o sangue de uma virgem da sua familia o
poderia salvar. Exposto o caso, todos se calaram pensando que se iria sacrificar a
vida de uma jovem pela de um velho rei, mas, por fim, algu�m ofereceu a virgem,
surgindo duas vers�es distintas nas gentes de Caio Caliado e de Bumelambuto.
Os de Caio Caliado pretendem que foi um pr�ncipe de C�cata chamado Macaia Mua
M'P�cuta, irm�o de Sonho N'Zovo, que lhe ofereceu a sua sobrinha Mue N'Zovo, filha
de Mue Sangu, que por vontade do rei, adoptou o nome de Menga, que significa
sangue. De refer�r que Macaia � o t�tulo honor�fico do sucessor

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presuntivo do rei. Os de Bumelembutu afirmam que foi uma irm� do rei que lhe deu a
�nica filha, Mue Xaco, que s� depois
ficou conhecida por Mue Menga.
O curandeiro, sem matar a rapariga, ao contr�rio do que todos esperavam
acontecer, extraiu-lhe o sangue de uma veia e com ele fez uma rem�dio milagroso
para esfregar nas manchas de lepra, com pleno resultado. Ent�o Sonho N'Zovo, ao
devolver a menina, proferiu solenemente que"... j� que aqueles a quem a sucess�o
pertencia nada fizeram para salvar a vida do seu rei, de futuro e at� o mundo
acabar, s� os de sangue de Mue Menga � que reinar�o...".
Entretanto, Mue Menga casou-se com Muana Nfumu Liumba, filho de Sonho N'Zovo
e, segundo a vers�o de Caio Caliado, foi para ali que se mudou a capital. Mue Menga
teve uma filha chamada Mue Mambu. Esta, quando tinha filhos, entregava-os
ao cuidado das suas escravas, que talvez pressionadas pelos sobrinhos herdeiros do
antigo rei, os matavam. Foi necess�rio
que Puinde Mua Buanga, irm�o de Mue Mambu, a repreendesse e agredisse para que ela
pr�pria viesse a amamentar o filha que traz�a no ventre. Deste modo se salvou
Chimpolo, o qual, n�o lhe restando nenhuma irm�, n�o p�de usar o t�tulo de rei,
passando a chamar-se Jo�o Capita Muene Polo, sucedendo a Sonho N'Zovo. Pensa-se
que Muene Polo tenha falecido em 1874.
Pedro N'Gime, filho de Muene Polo, foi nomeado regente, pertencendo a sucess�o
a Muata Bona, por�m aquele n�o deu continuidade �s cerim�nias do funeral e da
entroniza��o, em virtude de alegar n�o saber das unhas que hamam sido cortadas a
Muene Polo, inviabilizando a entroniza��o de Muata Bona. Assim, em 1883, N'Tali
N'Tali, outro filho de Muene Polo, assinou como regente o Tratado de Chinfuma. Como
provis�rio,

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sucedeu-lhe Muene Kinkisi, que pouco tempo depois foi deposto pelo povo, tendo sido
eleito o Cap�ta Maquenengo, tamb�m filho de Muene Polo, que foi auxiliado, em
virtude de n�o saber escrever, pelo seu sobrinho Tala N'Z�mbi. Seguiram-se o Capita
Maduvo, filho de Mandevo e Lemba e neto de Muene Polo; Capita Bassanga, filho de
Vemba e Sita, bisneto de Muene Polo; Andr� Capita Sozinho Luemba, entronizado em 22
de Setembro de 1940 e que faleceu em 1953, sucedendo-lhe o seu sobrinho Jo�o
Ant�nio Mandevo, que se refugiou na Rep�blica do Zaire de Dezembro de 1960 a 30 de
Maio de 1962, por motivos pol�ticos contr�rios ao regime portugu�s.
Os de Caio Caliado ao serem interrogados porque n�o foi ent�o considerado rei
Mue Macambo, primog�nito de Mue Menga, em vez do Capita Muene Polo, respondem que
Mue Macambo tinha um crime de sangue e como tal, estava impedido.
A antiga bandeira (N'Limbo) da dinastia de Caio Caliado tinha desenhado
simbolicamente a Lua atr�s do Sol, um pai com o filho �s costas, um homem a bater
palmas e uma m�o aberta. Significava que o rei estava � frente de todos, definindo
hierarquias, do mesmo modo que a Lua (mulher) n�o ultrapassava o Sol (homem) e o
filho nada pod�a sem o pai, pois nem veria a plan�cie de Mikono se n�o estivesse
aos seus ombros. A palma da m�o aberta significava que o s�bdito estava para o seu
senhor, assim como a m�o para o resto do corpo, ou seja, escrava das suas
necessidades, efectuando at� as tarefas mais sujas. O homem a bater palmas
significava que se deveria obedecer, respeitando e aplaudindo, pois a autoridade
nunca deveria ser posta em causa.
Os de Bumelembutu explicam que a capital do reino se mudou para ali, pois era
a terra de Mue Xaco. Como esta ainda

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n�o tinha nenhum filho var�o, subiu ao trono o irm�o do falecido rei Macaia Mua
M'P�cuta, sucedendo-lhe um filho de Sonho N'Zovo, Mua N'Gime. Contestando a vers�o
de Caio Caliado afirmam que Mua N'Gime escolheu para Capita, esp�cie de primeiro
ministro, o seu sobrinho Jo�o Chimpolo, que por isso se passou a chamar Capita
Muene Polo. No termo do reinado de Mua N'Gime e ainda n�o estando designado novo
rei, surgiu em 1854, na Praia de Ponta Branca, em L�ndana, um navio de guerra
portugu�s. Muene Polo foi a bordo prestar vassalagem, sendo considerado rei pelos
portugueses. As gentes de Bumelambutu n�o concordaram, porque este, embora fosse de
fam�lia h�bil para ser eleito rei, teria de passar por cima de uma sua irm� e como
n�o tinha nenhuma, para lhe poder garantir sucessor, condi��o essencial, n�o o
reconheceram como tal. Depois referem sucessivamente Mua N'Hengo e Mua Beco. Ap�s a
morte de Mua Beco, deu-se um largo interregno, ampliado ainda mais porque a
administra��o portuguesa atribu�a pouca import�ncia a esses reis. S� em 1940,
durante os festejos do funeral do regedor Barros de N'Gelezo � que foi entronizado
o rei Jos� Maria Andr� Tati, que ainda era descendente de Mue Xaco. Quando este
faleceu em 1954, sucedeu-lhe Pedro Tati Sonso, n�o chegando a ser entronizado.
Portugal absteve-se nesta quest�o, em virtude de invocar interesse nacional e
que estes povos deveriam ser convencidos a abandonar gradual e voluntariamente tal
sistema para se integrarem inteiramente na vida portuguesa". Mas, isso nem sempre
sucedeu, pois em 1953 o Capita de Caio Caliado, Jo�o Ant�nio Mandevo foi
entronizado perante as mais altas autoridades do Distrito.

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Loango O Reino Poderoso

Tumba, filho da princesa Lilotxa M'Puenha, ficou na tradi��o como o primeiro rei de
Loango. Talvez porque este fosse o maior e o mais poderoso dos tr�s reinos e, uma
vez que o Congo entrou em decad�ncia, enfraquecido pelas disputas internas e
derrotados pelos portugueses, por se terem aliado aos holandeses, na Batalha de
Ambu�la em 29 de Outubro de 1665, na qual deceparam a cabe�a do seu rei D. Ant�nio
(N'Vita N'Kanga) e a incrustaram nas paredes da Igreja de Na. Sra. da Nazar�, em
Luanda, os reis de Cacongo e N'Goyo passaram a ser seus vassalos, pagandolhes
tributos sempre que eram investidos.
Muito embora existam refer�ncias de que a cidade de Loango seria a capital do
reino, ela era apenas o principal centro comercial devido ao seu movimento
portu�rio. A verdadeira capital, Bu�li, situava-se numa vasta plan�cie a cerca de
duas horas de caminho da costa atl�ntica, constando-se que era uma cidade enorme,
tocando o exagero, tanto em tamanho, como em popula��o.
A costa de Loango foi muito povoada de feitorias de diversas nacionalidades,
mas, inicialmente por mercadores judeus expulsos de Lisboa em 1496 e depois fugidos
� fogueira, ao garrote e � tortura dos juizes e algozes da Santa Inquisi��o, que
ali eram deixados entregues � sua pr�pria sorte. Por esse facto, o Conde do
Lavradio atribuiu o nome de Golfo dos Judeus � ba�a formada entre as pontas de
Kissanga e Indiana, que distam entre si cerca de 14 Kms, rodeada de montes bastante
elevados e �ngremes, de cor avermelhada, formados por calc�rio argiloso.
No entanto, a maior parte dos acossados judeus e refugiados pol�ticos
procuraram abrigo nos portos holandeses, onde foram

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recebidos de bra�os abertos, visto serem uma classe bastante perspicaz em gerar
riqueza, fundando em 1602 a sociedade por ac��es "Companhia das �ndias Orientais" e
em 1609 diversos bancos e empresas financeiras que permitiram � Holanda uma grande
expans�o econ�mica nos anos seguintes.
Em Loango, na Praia Formosa de S. Domingos, pela �poca do cacimbo, a calema
rebentava com muita impetuosidade e ali iam desaguar diversas ribeiras vindas de
lagoas e p�ntanos que circundavam a popula��o pelo Sul e pelo Leste. Ao centro, na
praia, havia a mata de Lubu, a que os portugueses, quando vinham do mar, chamavam
"Castelo de Palmela", por ao longe transmitir essa ilus�o.
No auge do per�odo esclavagista, os holandeses desenvolveram aqui esse
tr�fico, com destino � Am�rica Central e Antilhas, quando na dinastia filipina
invadiram os territ�rios portugueses. Com a aboli��o da escravatura, o com�rcio
entre europeus e ind�genas ainda se desenvolveu mais, exportando-se �leo de palma,
coconote, borracha e marfim.
Embora existissem Feitorias de v�rias nacionalidades, as portuguesas eram as
mais procuradas pelos naturais, ao ponto de as outras recrutarem empregados
lus�fonos e at� a armada de guerra portuguesa fosse obrigada a intervir nas
quest�es entre europeus, sem distin��o de nacionalidades, e os ind�genas.
A moeda utilizada origin�ria do Loango era o Libongo, um pano quadrado de
cerca de 66 cm de lado, feito � base das fibras da Palmeira Bord�o (Phoenic�cea),
que se subdividia em Bongos, Sangos e Infulas, consoante o tamanho. A sua aquisi��o
na origem era um exclusivo dos Contractores dos Direitos Reais, que os compravam
por cerca de 20 r�is cada Libongo. Depois de serem marcados com a marca "R" pelo
Procurador do Senado,

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eram postos em circula��o com o valor de 50 r�is. Com estes panos comprava-se tudo,
cobravam-se impostos e at� se remunerava a tropa, mas no per�odo seguinte �
ocupa��o holandesa, o seu curso entrou em decl�nio e o seu tamanho foi diminuindo,
at� que em 1693 foi lan�ada a moeda de cobre.
Nos primeiros dias de Mar�o de 1883 desembarcou em Loango o comandante Cordier
do navio franc�s Sagittaire e dois civis de nome Pichot e Chevalier. Depois de uma
reuni�o com os comerciantes portugueses Saboga, de Loango, e Jo�o da Silva Cruz, de
Ponta Negra, e com a in~lu�ncia do Dr. Luncan e do Padre Carrie, da Miss�o de
L�ndana, dirigiram-se a casa do Soba Makoko, onde fizeram um acordo que, em vez de
ser aquilo que afirmavam como sendo uma ced�ncia de terrenos para dep�sito de
materiais, veio a ser um aut�ntico tratado de protectorado, a ser apresentado �s
Confer�ncias de Berlim.
Na manh� do dia 17 de Mar�o de 1883, os soldados franceses invadiram Loango e
Ponta Negra, incendiando as planta��es e amea�ando a popula��o. O respons�vel de
Ponta Negra pelo com�rcio do porto e do mercado, Mafuka Andr� Luemba, tentou
conservar em seu poder a bandeira portuguesa, embora desarmado, tendo-lhe sido
furtada. Para ali se deslocou o navio canhoeiro "Quanza", o qual apenas obrigou os
franceses a entregarem a referida bandeira a Andr� Luemba.
Afirma-se que, na altura, n�o teria sido dif�cil a Portugal ripostar ao atrevimento
de Cordier, mas, "n�o tendo pretens�es a essa regi�o, nem direitos reservados"
optou-se por n�o oferecer for�a ou viol�ncia.
Portugal, em gesto rom�ntico de pol�tica interna, acusou os dois comerciantes
portugueses de trai��o � p�tria e autoglorificou-se, no sentido de obter mais uma
vit�ria moral, de que os

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briosos militares portugueses deram uma grande li��o de civismo ao mundo, pois n�o
procediam como os franceses que agiram sem a dignidade pr�pria de um ex�rcito. A
n�vel internacional, apresentou infrutiferamente, v�rios protestos diplom�ticos
argumentando a viola��o da Conven��o de Madrid de 1786, assinada entre os dois
pa�ses e, o Tratado de 19 de Fevereiro de 1810, onde se reconhecia a Portugal o
direito � costa atl�ntica a partir da margem direita do rio Zaire.
Dois dias ap�s a invas�o, os nobres de Ponta Negra, Mafuka Andr� Luemba,
Mamboma Luxema, Mamboma Chibiene,
Mambuko Chicaia, Manuel da Cruz e Silva, Ant�nio In�cio Ruas, Francisco Cordeiro
dos Santos, Jos� Rosendo Naval, Ant�nio Jos� Tavira e Jos� Ant�nio da Silva,
protestaram contra estes incidentes destinados a estabelecer a soberania de uma
na��o estrangeira sobre esta regi�o portuguesa" e, apesar de em 29 de Setembro de
1883, Man Coche, o rei de Loango, ter pedido a protec��o de Portugal pelo Tratado
de Chinfuma, continuou a maior parte deste reino ocupado pelos franceses
(actualmente pela Rep�blica do Congo), a t�tulo de que tendo o explorador italiano,
ao servi�o da Fran�a, Savorgnan de Brazza ocupado a margem direita do lago
Stanleypool, precisavam tamb�m de ter na costa um porto que lhes desse acesso.

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�frica

A Colorida Manta de Retalhos

No m�s de Maio de 1493, aben�oados pelo Papa Alexandre VI, com a Bula Inter
Coetera, Portugal e a Espanha dividiram o Novo Mundo entre si, tendo a 7 de Junho
do ano seguinte, em Tordesilhas, rectificado o acordo estabelecido por um meridiano
tra�ado 370 l�guas a Oeste das ilhas de Cabo Verde. Aos portugueses coube-lhes o
Brasil, a �frica e parte da �sia, mas desde logo, a Inglaterra e a Fran�a
contestaram tal tratado e tudo fizeram para o contrariar.
Mais tarde, D. Sebasti�o, um jovem rei de forma��o religiosa extremista,
aconselhado por Filipe II de Espanha, depois de ter conquistado o reino de N'gola
por interm�dio de Paulo Dias de Novais, e dando seguimento ao seu sonho africano,
resolve partir com uma frota de 800 navios � conquista dos infi�is marroquinos,
interfer�ndo na Guerra dos Tr�s Reis. Ali, junto � ponte do rio Huad Maksen, nos
campos de Kasr el-K�bir, no dia 4 de Agosto de 1578, � mesma hora em que, em
Coimbra, a est�tua tumular da Rainha Santa Isabel fervia em suores, cairam por
terra todos os ideais lusitanos, sucumbindo o rei e a juventude do pais. Os
portugueses tudo tentaram, mas nas for�adas Cortes de Tomar, em 1580, a sua coroa
passou a pertencer a Filipe II, filho de D. Isabel de Portugal e de Carlos V de
Espanha, que em poucos anos arruinou completamente os dois reinos, viu derrotada a
sua "Armada Invenc�vel" que mandou, em 1588, para combater a Inglaterra e n�o
aguentou a resist�ncia dos holandeses que se tornaram independentes.
Em 1 de Dezembro de 1640, ap�s sessenta anos, Portugal p�s fim � dinastia
filipina. Mas, os ingleses e holandeses por

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andarem em guerra com a cat�lica Espanha, tinham invadido as possess�es portuguesas


por todos os continentes. Os portugueses, agora livres, estavam arruinados
economicamente, mas ainda dispostos a travar com os holandeses, at� 1668, uma
aut�ntica guerra mundial, para reaverem o seu imp�rio, ao mesmo tempo que mantinham
com a vizinha Espanha a "Guerra da Restaura��o".
Os relatos que nos chegaram descrevem os holandeses como muito jovens, altos e
louros, que embora bem alimentados e treinados, lutavam com lealdade, sem �dio ao
inimigo, e que morriam longe do seu lar, de olhos azuis bem abertos, na esperan�a
de encontrarem novamente as suas fam�lias e namoradas. Esta descri��o contrasta com
a atribu�da aos portugueses que, sem dinheiro para possu�rem um ex�rcito de elite,
recorreram a homens rudes habituados a todos os mares, ladr�es sem escr�pulos,
assassinos brutais e a outros condenados � pena de morte, que h� muito n�o sabiam o
significado do medo, recrutados em troca do perd�o e pela gula do saque aos
vencidos.
Portugal, apesar de ter perdido bastante influ�ncia a Oriente com a batalha
naval de Pangim em 1639, conseguiu recuperar a maior parte do seu imp�rio em �frica
e o Brasil atrav�s de Salvador Correia de S�. No entanto, tamb�m as v�rias
pot�ncias europeias persistiam em assediar constantemente os povos africanos, ali
instalando diversas miss�es religiosas e comerciantes, com vista � futura partilha
de �frica.
No s�culo XVIII a costa africana era constantemente demandada por navios de
guerra e barcos negreiros de todas as na��es, sendo por isso, os portos bastante
frequentados.
O Mafuka Franque Cacolo, um grande comerciante de escravos, enviou para o
Brasil a 20 de Mar�o de 1784, a bordo

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de um negreiro, o seu filho Francisco Franque, com apenas oito anos de idade, a fim
de se instruir. Regressou ap�s 15 anos, a 19 de Maio de 1799, tendo adquirido
bastantes conhecimentos n�uticos e comerciais, os quais lhe serviram para, por sua
conta e com o aux�lio de seu pai, se dedicar tamb�m �quele com�rcio.
Em 1 de Junho de 1819, foi a vez do Mambuco Muene Puna enviar para o Brasil os
seus dois filhos, N'Bu�ma e Manuel Jos�. N'Bu�ma voltou a Cabinda a 3 de Dezembro
desse ano, mas Manuel Jos� ficou como criado de mesa do capit�o do navio que o
transportou. Foi o acaso que fez com que Francisco Franque, numa das suas viagens o
encontrasse, tendo comunicado a seu pai, que o mandou resgatar em troca de cinco
escravos.
A maior parte dos escravos destinavam-se � cidade de Recife e a todo o estado
de Pernambuco, onde serviam nas ro�as de caf� e nos engenhos da cana de a��car.
Ainda hoje por ali h� vest�gios da sua cultura nos grupos festeiros de maracat�
na��o, que dan�am a Cabinda Velha e a Cabinda Estrela. A coreografia destas dan�as
baseia-se nas cerim�nias de entroniza��o, fazendo desfilar o rei e a rainha
acompanhados de toda a corte, ao mesmo tempo que o povo canta, pula e dan�a em
ex�ticos movimentos corporais, numa clara manifesta��o de saudade. Em Cabinda s� se
aboliu a escravatura em 5 de Julho de 1856.
V�rios exploradores e viajantes fizeram grandes incurs�es pelo interior do
continente, desenvolvendo estudos cient�ficos, povoando e comercializando, enfim,
sempre com o objectivo de conseguir a influ�ncia e a respectiva posse desses
territ�rios. No ano de 1841, alguns ingleses, com interesse no tr�fico de escravos,
pretenderam apoderar-se do territ�rio. Foi ent�o que os naturais comandados por
Manuel Jos� Puna e Francisco Franque se opuseram, declarando-se s�bditos
portugueses. Pelo

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facto Portugal concedeu, em 7 de Dezembro de 1857, a Manuel Jos� Puna, o t�tulo de


Coronel Honor�rio, que tamb�m j� tinha atribu�do por servi�os prestados � causa
portuguesa, em 5 de Mar�o de 1803, a Francisco Franque.
Depois de Gimbi II, o �ltimo rei de N'Goyo ter falecido em 1850, assistiu-se a
uma s�rie de lutas intestinas entre os Punas e os Franques, motivadas por quest�es
de preponder�ncia. Nestas lutas raramente morria algu�m, limitando-se os
contendores a um breve tiroteio, mais de alarido e provoca��o em ataques alternados
de exibicionismo, do que propriamente com finalidade mort�fera.
Em 1853, Portugal que pretendia manter o dom�nio sobre os territ�rios de ambas
as margens do rio Zaire, atribuiu a Francisco Franque o t�tulo de rei de Ambriz e a
Manuel Jos� Puna o de rei de Cabinda, o que ambos recusaram, originando que
Portugal tivesse de mudar de estrat�gia, assinando com a Inglaterra, em Fevereiro
de 1884, um tratado pelo qual se reconhecia a soberania portuguesa sobre as
referidas margens, at� �s fronteiras do estado livre do Congo, em troca da
facilidade de com�rcio e navega��o no Zaire e no Zambeze.
Ap�s a independ�ncia do Brasil, alguns antigos escravos, ent�o libertados, iam
regressando a Cabinda, falando a l�ngua portuguesa e exercendo maior popularidade e
simpatia pelos seus usos e costumes. Este processo de capta��o cultural iria
culminar com a assinatura de v�rios tratados em que as diferentes etnias,
garantindo a sua soberania, pediam a Portugal que lhes protegesse a costa dos
ataques de outros pa�ses, em troca de regalias comerciais, pol�ticas e
administrativas, aproveitando a presen�a da armada portuguesa constitu�da pelas
corvetas "Afonso de Albuquerque", "Rainha de Portugal", "Sado", "Zaire"

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e "Liberal", comandada pelo Capit�o de Mar e Guerra Joaquim Pereira de Sampaio.


Assinaram-se quatro tratados de id�ntico teor: Chinfuma, Chicamba, Simulambuco e
Mouanda.
O Tratado de Chinfuma foi assinado em L�ndana no dia 29 de Setembro de 1883 e
teve como testemunhas do acto o comandante Robert Hammick do navio canhoeiro ingl�s
"Flirt" o gerente da casa inglesa Hatton & Cookson, R. E. Dennet, William Rattray,
e Jo�o Jos� Leit�o Sobrinho. Assinaram este tratado o Capit�o Tenente Guilherme
Capello e os representantes locais Pr�ncipe N'Tali N'Tali, regente do reino de
Cacongo, Man Coche, rei de Loango, Ant�nio Thiaba da Costa e outros nobres e
pr�ncipes de Chinch�cho e de Massabi a Malembo, tais como L�vula, Chilunga, Boi�a,
Ombuco, Tenda, Muba, Ponta de L�ndana e Pincho.
O Tratado de Chicamba foi assinado em 20 de Dezembro de 1884 por Jos� Em�lio
dos Santos Silva, Ant�nio Thiaba da Costa e Jos� Ant�nio da Concei��o e pelos
nobres que representavam os territ�rios de Boamongo, Guamongo, Chicambo, N'Geba e
N'Cula que receberam a bandeira portuguesa para i�arem nas respectivas povoa��es.
O Tratado de Simulambuco foi assinado em 1 de Fevereiro de 1885 e surgiu pelas
dilig�ncias levadas a cabo pelo comerciante portugu�s Jo�o Jos� Rodrigues Leit�o
Sobrinho, por Manuel Jos� Puna e Manuel Ant�nio da Silva. Este tratado foi assinado
pelo comandante da corveta "Rainha de Portugal", o Capit�o Tenente Guilherme
Augusto de Brito Capello, pelo Mamboma Ibiala, pela princesa Maria Simbo e por
todos os nobres representando as localidades de Chinga, Buco Sinto, Povo Grande,
Siamona, Cai, Mambu, Porto Rico, Mutamba, Pernambuco, Vit�ria, Ponta do Tafe, al�m
de Jo�o e Vicente Puna e de Gui-

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lherme e Jo�o Barros Franque que reconheceram os intervernientes.


O Tratado do Mouanda foi assinado em 16 de Mar�o de
1885 pelo comandante da corveta portuguesa "Afonso de Albuquerque" e pelos
governadores dos povos que habitavam em Cabo Lomba, Yabi, Yema, Ponta do Diabo,
Safumo, Chiama, Icono, Fortaleza, Candange, N'Tumba e Pambo.
Em virtude da data e em consequ�ncia das Confer�ncias de Berlim que decorreram
de 15 de Novembro de 1884 a 14 de Fevereiro de 1885, onde estiveram presentes 15
pa�ses convidados por Bismark, n�o reconheceram a Portugal a maior parte das terras
de N'Goyo referidas no Tratado de Mouanda para que o Estado Livre do Congo
(actualmente Rep�blica do Zaire, que mais n�o era do que a materializa��o do ideal
colonialista de Leopoldo II da B�lgica) pudesse ter acesso � costa, assim como
tamb�m n�o foram reconhecidas parte das terras dos reinos de Cacongo e Loango, por
acordos com o E.L. do Congo e, em 12 de Maio de 1886 com a Fran�a, �cerca das
fronteiras com a actual Rep�blica do Congo. Nestas confer�ncias ficou estabelecido
que a Alemanha ficaria com o Sudoeste Africano; a Fran�a ocupar-se-ia dos
territ�rios a sul do Sahara, salvo as possess�es j� perten�a de outros pa�ses, e a
Gr� Bretanha ficaria com uma via real desde o Cabo at� ao Cairo. A Portugal restou-
lhe apenas, na �frica, os seus antigos territ�rios de Angola, Mo�ambique, Guin� e o
Enclave de S. Jo�o Baptista de Ajud� , os arquip�lagos de Cabo Verde e de S. Tom� e
Pr�ncipe, bem como o protectorado de Cabinda.
O territ�rio de Cabinda ficou definido entre os paralelos 4,25 e 5,45 de
Latitude Sul e pelos meridianos 12 e 13 de Longitude Este de Greenwitch, numa �rea
aproximada de 7 300 quil�metros

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quadrados. Diz-se que o nome de Cabinda � proveniente do facto de ter existido em


T'Chioa, um Mafuka respons�vel pelo com�rcio no ancoradouro e no mercado chamado
M'Binda. Com o uso corrente da express�o "Mafuka M'Binda" talvez da� tenha derivado
o actual nome da cidade. No entanto, acrescente-se que o prefixo "C�' ou "Ka" em
linguagem local, Kiuoio, de origem Bakongo, vulgarmente conhecida por "Fiote",
embora esta designa��o n�o seja do agrado de todos, se emprega em sentido
diminutivo, com m�ltiplos significados em rela��o ao termo que o segue, da� que
possam existir outras raz�es para o seu nome, como por exemplo, uma compara��o a
M'Pinda (amendoim) ou ao porto do Soyo que tem o mesmo nome, uma vez que v�rios
cronistas da �poca utilizaram o termo de "Kapinda", referindo-se a Cabinda, sendo
tamb�m poss�vel que derive de Benda, o nome do antigo reino dos panzelungos que ali
existiu.
A Jo�o Jos� Rodrigues Leit�o Sobrinho, que nasceu em Ponte da Barca em 1843,
D. Lu�s atribuiu-lhe o t�tulo de Visconde de Cacongo em 1884, e em 1900 D. Carlos
concedeu-lhe Bras�o de Armas por servi�os prestados na ilha da Madeira, onde
faleceu. Manuel Ant�nio da Silva foi postumamente homenageado com a atribui��o do
seu nome � ponte do rio Lu�li, quando foi inaugurada pelo Presidente da Rep�blica
Portuguesa, General Craveiro Lopes. Ant�nio Thiaba da Costa foi nomeado pelo
Governo Geral de Angola, em 27 de Fevereiro de 1884, Capit�o de 2a Linha da
Prov�ncia e em 6 de Setembro desse ano, foi nomeado chefe da Esta��o Civilizadora
de Massabi, chegando a ter sob o seu comando um destacamento de tropas regulares.
Faleceu em 28 de Agosto de 1913. Por sua vez, Guilherme Capello, o homem que
representou Portugal nos Tratados de Chin

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fuma e de Simulambuco, irm�o do grande explorador portugu�s Hermenegildo de Brito


Capello, teve o seu nome ligado � Vila de L�ndana desde 28 de Dezembro de 1955 at�
1975, ano da independ�ncia de Angola. Consta-se que Francisco Franque nos �ltimos
anos da sua vida tenha come�ado a simpatizar mais com os ingleses por ser amigo de
Will Massy, gerente da Casa Inglesa, da� que os seus parentes pr�ximos tenham
adoptado o nome de King Jack e de King Frank. No entanto, pela ocasi�o da
assinatura dos tratados, a simpatia desta fam�lia j� pendia novamente para o lado
portugu�s, tendo inclusivamente, Guilherme e Jo�o Barros Franque assinado o c�lebre
Tratado de Simulambuco.
Manuel Jos� Puna, que nasceu em 14 de Fevereiro de 1812, teve dois filhos,
Vicente e Jo�o, que estudaram em Coimbra e a� se distinguiram como valorosos
atletas. Quando Manuel Jos� Puna visitou os filhos em Portugal, em 1871, foi-lhe
concedido a 7 de Setembro, por D. Lu�s, o t�tulo de Bar�o de Cabinda e tamb�m a
Comenda da Na. Sra. da Concei��o de Vila Vi�osa. O velho Bar�o faleceu com 92 anos
de idade, no dia 4 de Agosto de 1904. Vicente Puna depois de regressar a Cabinda
foi funcion�rio p�blico e professor, falecendo em 1895, contagiado pela doen�a do
sono. Jo�o Puna foi assumindo uma vida cada vez mais nativa e tradicional, chegando
a rejeitar quase por completo a civiliza��o portuguesa.
A 14 de Julho de 1887, tomou posse o primeiro governador, Capit�o Tenente Jo�o
Ant�nio de Brissac das Neves Ferreira. Este Governador procedeu ao planeamento da
actual cidade e instalou em edif�cios amplos, constru�dos em ferro e madeira sobre
pilares de alvenaria, pelo sistema Tollet, as primeiras reparti��es do Governo, das
Obras P�blicas, dos Servi�os Florestais, etc.. Estes edif�cios ainda hoje existem
na cidade,

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lembrando um passado por vezes t�o oculto, n�o s� pelos homens, mas tamb�m pela
pr�pria noite dos tempos...

O Fogo respeita os Caminhos

Os anos sucederam-se. Onde havia plan�cies e florestas quase sem fim, ergueram-se
fronteiras que cercaram o enclave, deixando-lhe apenas o grande mar pela frente.
Inventaram-se leis contr�rias �s tradi��es e criaram-se impostos ileg�timos. Deus
fez-se representar por padres que trouxeram anjos e santos. De outros lugares
apareceram pregadores e profetas anunciando novas religi�es. Lu Sunzi foi
esventrada no mar pelas plataformas de petr�leo e at� a pedra onde morava M'Pang�
foi partida e utilizada no pal�cio do novo governador, constru�do no seu lugar. Em
terra, a formosa Lunga ao ser desbastada pelas guerras, viu as ro�as de caf�, as
planta��es de bananeiras, os palmares de d�m-d�m e muitas outras lavras ao
abandono, enquanto os ant�lopes, elefantes e gorilas se afastaram para lugares mais
tranquilos. Lemba viu fam�lias desagregarem-se e procurarem re��gio no lado de l�
das fronteiras perdendo o rasto do seu Bing� e, at� os Manes foram substitu�dos nas
suas homenagens e honrarias por novos her�is nacionais. Os tratados foram
esquecidos habitando apenas na mem�ria de um tempo onde tudo se passou demasiado
r�pido e incompreens�vel para aquelas gentes que samente pretendiam viver em paz,
livres da escravid�o.
Mas M'Bungi, na esta��o das chuvas, continua a fazer ecoar a sua voz
cavernosa, desenhando na imensid�o as tempestades que fazem as �rvores do Mayombe
criar fortes ra�zes, e � noite, no c�u vermelho de Cabinda, teimam tamb�m em
brilhar a

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Hydra, a Syrius, as Tr�s Marias, o Cruzeiro do Sul e todas as


outras constela��es m�gicas que no nosso imagin�rio ainda continuam a dar forma a
navios, sextantes e baleias, transferindo o mar para o firmamento, como se ele
tamb�m fosse divino, e a signos do zod�aco que prev�em destinos, conduzindo a um
futuro digno de uma nova hist�ria.
Na �poca do cacimbo, queimam-se as plan�cies, o fogo destr�i tudo, respeitando
apenas os caminhos, que no final, sempre se distinguem.
(Prov�rbio de Cabinda)

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Quem � mais verdadeiro? 0 poeta ou o historiador? Ci�ncia e fic��o - onde acaba uma
e come�a outra?
Vamos despreocupadamente ler as lendas de Cabinda e as suas est�rias (que
tamb�m s�o hist�ria, quem sabe?). E, assim, sintamos a �frica que se arrasta num
ros�rio de sofrimento e que tem uma enorme vontade de livremente se construir. Que
tem a sabedoria que vem dos confins dos tempns e a inoc�ncia por vezes selvagem do
menino.
Cheiremos a terra molhada pelo cacimbo e pelas chuvas, olhemos os vermelhos
poentes tropicais, oi�amos os batuques que ressoam nas tlorestas, o rugido dos
animais, o grito dos homens e das mulheres, o riso de esperan�a das crian�as...
�frica dos africanos, �frica minha e de todos os que a amam. Do M�rio Pinto, claro.

Coimbra, 22 de Janeiro de 1997


Lu�s Reis Torgal