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Relevo, clima, hidrografia e população

- ÁSIA -

A Ásia, maior continente do mundo, tem cerca de 44,5 milhões de km2. Seus pontos
extremos no eixo leste-oeste são, ao leste, o estreito de Bering, e ao oeste a cadeia do
Cáucaso e os montes Urais que o separam da Europa, além dos mares Cáspio, Egeu,
Negro e Mediterrâneo. Ao norte, a Ásia é banhada pelo oceano Glacial Ártico e ao sul
pelos oceanos Índico e Pacífico. As terras da Ásia estão compreendidas entre as zonas
tropical, subtropical, temperada e polar. Por sua imensa extensão no sentido
longitudinal, a Ásia apresenta enormes diferenças de fuso horário em seu território. Os
altos planaltos asiáticos compreendem as maiores altitudes do mundo: localizados na
zona central da Ásia, os do Tibete, por exemplo, apresentam altitude máxima em cerca
de 5.000 metros.

Esse planalto é cercado de um cinturão de cadeias montanhosas como o Himalaia, que


contorna o Tibete, apresentando altitude máxima de 8.840 metros, no monte Everest. O
Himalaia apresenta cerca de 3.000 quilômetros em sua extensão. Acredita-se que o
território correspondente à Índia, outrora separado do restante da Ásia, aproximou-se da
área continental, ocorrendo um choque que teria resultado nos dobramentos terciários
de que o Himalaia é formado.

A Ásia pode ser dividida em grandes áreas geográfico-culturais: Ásia Central,


Caúcaso, Extremo Oriente, Indochina, Oriente Médio, Sibéria e Subcontinente
indiano.

Relevo

Dois grandes conjuntos de cordilheiras podem ser destacados: o primeiro estende-se de


Anatólia até o Pamir, compreendendo as montanhas do Cáucaso, os montes Zagros, o
Hindu Kush, o Kolima e o Himalaia. A outra linha de cordilheiras é formada pelos
montes Urais e pelas montanhas de Nova Zembla. Ao sul, existem planaltos e planícies
importantes, como os planaltos da Arábia, do Irã e do Deccan; e as planícies da
Mesopotâmia e os vales do Indo e do Mekong.

A região central é ocupada pelos planaltos do Tibete e da Mongólia, as estepes do


Casaquistão e do Quirguistão, o deserto de Gobi e as planícies do norte da China.

Ao norte, a região é composta pela planície siberiana e pelo planalto de Kolima.

Hidrografia

O norte do continente é cortado pelos grandes rios siberianos: Ob, Ienissei, Lena e
Kolima, que desaguam no oceano Ártico e permanecem congelados durante a maior
parte do ano. Na Ásia Central, encontram-se bacias, como a do Tarim no noroeste da
China e os rios Amu Daria e Sir Daria, que desembocam no mar de Aral.
Nas regiões meridionais e orientais localizam-se os maiores e mais importantes rios
asiáticos: o Amarelo e o Yangzi na China; e o Brahmaputra, o Ganges e o Indo na Índia.
No Oriente Médio, os rios mais importantes são o Tigre e o Eufrates.

Clima

Há quatro tipos de clima: siberiano, mediterrâneo, desértico e monções. O siberiano


estende-se por toda a faixa norte e se caracteriza pelos longos invernos. Na região do
litoral predomina o clima mediterrâneo. Já no interior do continente o clima é desértico,
muito quente e seco durante o dia e gélido à noite. O regime das monções determina as
condições climáticas das regiões meridionais e orientais.

Flora e fauna

A cobertura vegetal do continental ao norte é constituída pela tundra. Ao sul encontra-se


a região coberta por bosques de coníferas. Estepes e grandes regiões desérticas
predominam no sul da Sibéria e na Ásia central. As chuvas periódicas na Índia, China,
Indochina e Indonésia favorecem o desenvolvimento de florestas tropicais e da
vegetação de savana.

A vida animal do continente asiático é muito rica. Ursos-brancos, renas e diversos


animais de peles raras como as focas, martas, lontras e arminhos deslocam-se para a
região no verão, vindos da zona da taiga onde vivem alces, cervos, ursos-pardos, linces
e lebres. Nas estepes e nos desertos habitam antílopes, gazelas, cabras, ovelhas,
camelos, lobos, hienas e vários tipos de répteis. Leopardos e marmotas são encontrados
nas terras altas da Ásia Central, enquanto aves tropicais e diversas espécies de ursos e
de tigres habitam a área de monções. Na Índia, vivem também elefantes, crocodilos e
cobras.

Composição étnica

A população asiática pertence a três grandes grupos étnicos: o caucasiano (brancos), o


mongolóide (amarelos) e o negróide ou melanóide.

Línguas

Os mais importantes grupos lingüísticos são o eslavo (russo), o japonês, o coreano, as


línguas semíticas, o iraniano, as línguas indo-arianas do Hindustão, as dravídicas do sul
da Índia, as sino-tibeteanas (chinês), as malaio-polinésias, e as austro-asiáticas
(vietnamita).