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Data do Estudo

Licao 9
Texto Bíblico: Efésios 4.1-16

A igreja, Cristo
presente no mundo

A
igreja de Cristo é a mais
fantástica instituição na face da
terra. Nenhuma outra foi e é tão
perseguida como ela. Várias vezes
anunciaram sua falência e morte. O
maior alarido veio dos teólogos da
morte de Deus, nos anos sessentas
e setentas. Em nosso tempo, ela é
duramente atacada por “teólogos e
pensadores cristãos”, que a chamam
de alienada e irrelevante. Tais teólogos
e pensadores são alienados: não veem
a pujança da igreja. E são irrelevantes,
pois o que eles dizem estará no lixo
bem mais cedo do que pensam.
A igreja tem o estranho hábito de
sepultar seus coveiros. Eles se vão,
ela fica. Como se vão seus críticos
amargos, inclusive os de dentro, e ela
continua.

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“Cristo amou a igreja, e a si mesmo Difere de demos (“povo”, “multidão”)
se entregou por ela” (Ef 5.25). Isto por ter um caráter organizado. Paulo
a torna única. Não importa que o não lhe dá sentido político, pois é uma
mundo a odeie e alguns crentes a ekklesia “em Deus Pai e no Senhor
maltratem. Cristo morreu por ela. Jesus Cristo” (1Ts 1.1 e 2Ts 1.1). E
Paulo também amava a igreja e se Jesus disse que seria a sua igreja (Mt
doou a ela (2Co 11.28,29). O fato de 16.18). “Igreja”, portanto, na maior
tê-la perseguido doía-lhe, e ele nunca parte das vezes, é um grupo local de
se esqueceu disto (1Co 15.9, Gl 1.13 pessoas, reunido em nome de Deus,
e Fp 3.6). A visão de Paulo sobre a por causa da fé em Jesus Cristo. É o
igreja muito nos ajudará, pois é a visão povo de Deus reunido: 1 Coríntios
de um perseguidor que se apaixonou 11.18 (“quando vos reunis como
por ela. igreja” – Almeida Séc. 21).

1. O que é igreja? 2. A dimensão universal da igreja


O que Paulo queria dizer com A carta aos efésios é chamada
“igreja”? Como a descreve? O termo de “a rainha das epístolas”. É o
grego é ekklesia, que ele usa sessenta mais profundo tratado sobre a
e duas vezes. Na maior parte, indica teologia da igreja já escrito. Nela,
uma congregação local de cristãos. o sentido de ekklesia é mais amplo
Paulo e os demais escritores do Novo que reunião local. É uma assembleia
Testamento nunca usam o termo universal (como em Hebreus 12.23).
como nos acostumamos: um prédio, Assim Paulo usa o termo em Efésios
uma denominação, um ajuntamento 1.22,23, 3.10 e 21, 5.23,24, 27, 29 e
de igrejas ou uma instituição. Com 32. É oportuno ler todos os textos.
o tempo, o termo passou a ter esses Aqui o termo alude não apenas
sentidos, mas no Novo Testamento, aos salvos por Cristo num local,
igreja é gente, é povo. Em Atos 20.28 mas a todos os salvos de todas
e Apocalipse 5.9, a igreja que Jesus as épocas. Os salvos de todos os
comprou se compõe de pessoas, não tempos são a assembleia de Cristo.
de prédios ou instituições. Já há uma no céu (Ap 7.9). Veja
Ekklesia vem de ek kaleo, “chamar”, também a assembleia do Cordeiro
verbo usado na convocação de um em Apocalipse 19.1 e 6. E há uma
exército. Mais tarde, passou a ter ekklesia aqui na terra, chamada de
sentido político: cidadãos, no uso dos “igreja militante”. É a ekklesia de
direitos civis, reunidos para tomar Cristo que prega, sofre e testemunha.
decisões. O termo é usado assim em Eram militantes as ekklesias do
Atos 19.32, 39 e 41 (“assembleia”). Apocalipse (Ap 2 e 3) e as ekklesias

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às quais Paulo destinou suas cartas. E 4. Igreja local: corpo de Cristo num
o são as nossas. lugar específico
É triste ver hoje tantos crentes
3. Igreja: corpo de Cristo falando mal da igreja. Porque não
Em 1 Coríntios 12.12-31 e Efésios 4.1- gostam de um aspecto (parece que
16, a ekklesia é mostrada como corpo. querem que os demais sejam seus
A figura mostra a interdependência clones) ou se decepcionaram com
e complementaridade dos crentes alguém (esquecem de perdoar e
e das ekklesias. Num corpo, os parece que nunca decepcionaram
membros dependem uns dos outros alguém), atacam a igreja. Estranho:
e se completam. A igreja é um falam mal da sua assembleia, da
grupo de pessoas que deve viver ekklesia da qual fazem parte!
em solidariedade. Nem as pessoas A igreja local, a ekklesia num
nem as igrejas devem se isolar umas determinado lugar, apesar dos
das outras. Veja-se principalmente seus defeitos, também é corpo de
1 Coríntios 12.27. Isto é importante Cristo! Paulo disse isso aos coríntios
porque os batistas confundem (1Co 12.27). A mesma ideia está
autonomia da igreja com isolamento. O em Colossenses 1.24. Não há igreja
pé não vive isolado da mão. local perfeita. Alguns sonhadores,
A assembleia universal é chamada vez por outra, bradam: “Voltemos à
de “corpo de Cristo” (Ef 1.22,23). pureza, à santidade e à simplicidade
A ideia é que Jesus está presente da igreja primitiva!”. Não devem ter
no mundo por ela. Ela é Cristo na lido o Novo Testamento com atenção.
terra. Não há um homem que seja o Todas as epístolas foram escritas
“vigário (no lugar) de Cristo”. Toda a para sanar problemas das igrejas. E
igreja é. Se Cristo está em cada crente havia imoralidade (veja as cartas aos
(Jo 14.23), cada crente é morada de coríntios!)! Simplicidade? Veja-se a
Cristo. E também do Pai e do Espírito desordem na igreja de Corinto e a
Santo (Ef 2.22). Em 1 Coríntios 3.16, complexidade dos relacionamentos
Paulo diz que somos “santuário de entre os crentes e igrejas, nas epístolas
Deus”. O termo grego para santuário pastorais!
é naós, que a Septuaginta usa para o Com todos os seus defeitos e
lugar santíssimo, onde Deus ficava. O falhas, cada igreja local é o corpo de
mesmo texto diz que o Espírito habita Cristo na terra! Somos parte deste
em nós. A Trindade está presente no corpo! Devemos honrá-lo e amá-lo,
mundo pelos crentes em Cristo. Nós pois somos a igreja e somos Cristo
somos o corpo de Cristo, sua presença presente neste mundo! É sério ser
no mundo. igreja! E é glorioso ser igreja! E somos,

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não pelos nossos méritos, mas pela história pela pessoa mais fantástica
graça de Deus. “Mas, pela graça de que já viveu, Jesus Cristo (Mt 16.18).
Deus, sou o que sou” (1Co 15.10). Quando a história acabar, na meta-
história, não haverá família (Mt
22.30), mas haverá igreja. Porque
5. Igrejas cooperativas e solidárias haverá Deus. A igreja é dele. O
O Novo Testamento não detalha evento igreja é maior que o evento
muito da vida organizacional das família.
igrejas, exceto no episódio de Atos Ela é tão fantástica que as
15, que não foi típico nem repetido. potestades espirituais aprendem
Paulo tinha grande autoridade, mas dela (Ef 3.9,10). Há quem cultue
geralmente recomendava (1Ts 5.12- anjos e potestades. Eles aprendem
14). As igrejas eram cooperativas da igreja! E Deus ainda trabalha
(2Co 8.4, 9.1-5 e 12-14, Gl 2.9,10, Fp nela (em mim e em você) para
3.15-18), não viviam isoladas, e os aperfeiçoá-la (Ef 5.27b e 4.1-16).
pastores não viviam em competição A igreja é a menina dos olhos de
e em função do seu ministério, mas Jesus, que morreu por ela!
da obra em geral. As igrejas eram
solidárias.
Procurar um modelo de organização
Para pensar e agir
eclesiástica nas cartas paulinas 1. A igreja é de Cristo. Não queira
pode nos frustrar. Mas o espírito de ser dono dela. Não aceite donos
relacionamento deve ser imitado: humanos da igreja. Ela pertence a
governo próprio, cooperação, Cristo. Somos parte dela, cuidamos
relacionamento solidário, contribuição dela e devemos honrá-la.
aos necessitados (inclusive igrejas) e 2. Seja feliz em ser igreja. É o maior
visão do todo. O elo entre elas era privilégio que alguém pode ter: ser
a pessoa de Jesus Cristo, e não um a igreja de Jesus, salvo por ele.
modelo eclesiástico. Bem diferente 3. Ame sua igreja com paixão. Doe-se
da visão fragmentária de boa parte a ela.
das igrejas locais de hoje, que alguém
jocosamente, chamou de “adoradores Segunda Apocalipse 2.1-7
do seu umbigo”. Terça Apocalipse 2. 8-11
Leituras Diárias

Quarta Apocalipse 2. 12-17


Quinta Apocalipse 2.18-29
6. Uma ideia fantástica!
Sexta Apocalipse 3.1-6
A igreja nasceu, idealmente, na Apocalipse 3.7-13
Sábado
eternidade, na mente de Deus, antes
Domingo Apocalipse 3.14-22
de haver mundo (Ef 1.4). Entrou na

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