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HOWLLING HILLS 4

UNINDO AO INIMIGO
LIAM KINGSLEY
RESUMO

Devan Puckett é uma estrela em ascensão na cena culinária. Um


chef conhecido com seu próprio programa de culinária, ele vive e respira
carnes e legumes, grãos e frutas ... e sua rivalidade de anos com Ori
Wilson.
Ori Wilson é um ômega confiante. Atrevido e irreverente, ele não
está disposto a deixar nenhum alfa aparecer ... especialmente não Devan
Puckett. Ele foi ofuscado por esse alfa em particular o suficiente - primeiro
na escola de culinária e depois pelo sucesso comercial de Devan.
Quando a rede local une Ori e Devan para um show de degustação
em toda a Califórnia, nenhum dos dois acredita que vai dar certo. Eles
estão na garganta um do outro constantemente - o que acaba sendo
exatamente o que a audiência quer.
A pressão está alta para que as classificações subam nas paradas,
mas quando Ori se vê entrando no calor poucas horas antes de uma sessão
importante, a biologia simples será a ruína de sua carreira conjunta? Ou a
animosidade entre eles se transformará em algo muito mais perigoso - e
delicioso?
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DEVAN
—Não pare—, o lindo ômega gemeu, seu corpo esbelto arqueado
para eu levá-lo fundo. Eu bati nele, meu nó esfregando dentro de seu
corpo perfeito e enviando-o em ataques de êxtase. A tensão começou a
crescer no meu corpo também, minhas bolas inchadas e pesadas com a
necessidade dele.
—Ori—, eu ronronava, acariciando sua espinha. Eu o observei
tremer e miar, arqueando as costas para mais, sua pequena bunda
redonda afastada o mais forte que pôde para me levar fundo.
Não deveria ter sido possível dar um nó nele; apenas
companheiros podiam fazer isso, e ninguém poderia confundir Ori e eu
com companheiros. Nós éramos o oposto, e se não fosse os feromônios do
calor dele nos levando a nos tornarmos nossos seres mais selvagens e
animalescos, nunca estaríamos nessa situação.
O suor encharcou a nós dois e o quarto do hotel brilhava em rosa
quente e cromo ao nosso redor, um turbilhão tonto de riquezas que não
podiam durar para sempre. Nada disso poderia durar para
sempre. Amanhã, voltaríamos a nos odiar, mas esta noite, era tudo sobre o
calor.
Com um rosnado alto, empurrei meus quadris para a frente,
satisfeito com o grito de aprovação que recebi por usar minha força
alfa. Eu o prendi com meu corpo, segurando sua linda bunda e usando-a
para segurá-lo enquanto eu a batia.
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Meu arqui-inimigo, meu inimigo ao longo da vida, e eu estava


enterrado dentro dele, trancado dentro dele com o meu nó alfa.
Eu estava dando um nó em Ori Wilson.
Espera…
Vamos voltar.

UM MÊS ANTES

Eu acordei muito antes do sol. Meu relógio marcava 4:37 da


manhã, mas me sentei e estiquei meu corpo, um gemido suave escapando
dos meus lábios. Através das grandes vidraças da minha casa, vi uma lua
crescente e gorda ainda pairando orgulhosamente no céu escuro e, além
disso, toda a Howling Hills Homestead.
Aninhado nos pastos verdejantes de Howling Hills, Califórnia, nos
arredores de Furbitten Falls, minha matilha e eu tínhamos um trecho de
território que se tornara a Homestead. Cercado pela floresta e nos
arredores da cidade suburbana propriamente dita, nos dava espaço
suficiente para que todos tivéssemos nossas casas separadas, mas na
mesmo terra
Minha matilha não era sangue, mas eles poderiam muito bem ter
sido. Todos os seis meninos crescemos juntos e, durante muito tempo, a
maioria de nós também era solteira - embora não mais. Agora, Nyle e Seph
tiveram uma filha, Grayson encontrou seu companheiro e gêmeos, e até
Thorne, que havia perdido sua primeira esposa, acabou encontrando um
segundo ômega e tendo outro bebê.
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Bem, eu ainda estava sozinho, e pretendia continuar assim


também. Eu tinha coisas mais importantes em que pensar.
Bocejando, esfreguei o sono dos meus olhos, acordei os nervos do
meu rosto. Meus músculos estavam tensos de uma noite de sono
ansiosa. Eu sonhei? Talvez, mas tudo que me lembrava eram meus
pensamentos antes de conseguir adormecer.
Ori Wilson. Taste Buds. Tudo correu de volta para mim e minha
mandíbula se transformou em uma carranca furiosa.
Entrei no banheiro para jogar água no meu rosto, a torneira
automática abrindo apenas com o movimento da minha mão. As luzes se
acenderam em volta do espelho do meu banheiro pelo movimento, e eu
cuidei da minha bexiga sem precisar tocar no assento do vaso
sanitário. Havia vantagens em ser rico.
Aparentemente, eu não era rico o suficiente, porque não podia
recusar essa estúpida, desagradável ... oportunidade. Finalmente, meu
próprio programa de culinária, produzido por uma grande rede ... mas eu
tive que compartilhar com ele.
Nada nunca foi fácil.
Eu não precisava do dinheiro, mas meu ego precisava do impulso,
essa era a verdade. Eu queria provar quem era melhor na rivalidade ao
longo da vida que tivemos, de uma vez por todas. Eu queria aquela placa
na minha parede, esse programa no meu currículo. Talvez eu tenha
envergonhado tanto Ori que eles o substituam por outro co-apresentador,
ou me deem o programa imediatamente.
Entrei na minha cozinha, ainda nu, apesar de minha casa ser quase
completamente feita de vidro. Eu tinha uma vista deslumbrante da
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propriedade de Howling Hills, as casas dos meus amigos à distância, mas


eles não podiam me ver de tão longe. Eu estava completamente exposto e
envolto em privacidade. Exatamente do jeito que eu gostei.
Fiz uma pausa, meus pés parando subitamente no frio azulejo
preto do amplo piso da cozinha. Olhei em volta para todo o aço inoxidável
cintilante, tigelas de frutas e legumes na bancada da ilha de mármore,
implorando para que eu fizesse algo delicioso no café da manhã.
Percebi que, pela primeira vez em 26 anos, não estava com
fome. No começo, eu pensei que estava doente. Meu estômago estava
torcido, determinado a ficar vazio naquela manhã.
Eu nunca tinha experimentado algo assim na minha vida. Até a
minha primeira competição não tinha me atingido assim; Eu fiz uma
enorme pilha de panquecas práticas na mesmo manhã.
Eu amei comida. Eu vivi para comer. Eu sempre poderia comer.
Hoje não. Nem uma maldita chance. Até a ideia de cozinhar me fez
torcer o lábio com nojo.
Bem, se eu não ia comer, eu poderia pelo menos correr. Eu voltaria
com fome, com certeza.
Eu mudei para a minha forma de lobo, brotando garras e dentes e
pelo marrom escuro, e caminhei até a porta dos fundos, que se abriu
automaticamente para mim. Eu corri. Descendo as colinas, sobre a grama
e o cascalho, sob a lua crescente cintilante e as estrelas brilhantes, corri
com força, até meus fortes músculos lobo alfa doerem e toda a tensão
deixar meu corpo.
Quanto mais eu corria, mais faminto eu ficava. O que havia de
errado comigo, afinal? Foram nervos?
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Eu estava meio que temendo esse dia há um tempo, desde que a


rede veio até mim e disse que eu estava sendo emparelhado com o
pirralho mais boca grande do mundo. Eu tinha que me perguntar se ele
estava compensando demais com sua atitude, ou se seu pau realmente
correspondia ao tamanho de sua boca. Me deixou louco que ele não
pudesse simplesmente calar a boca e colocar no trabalho.
Ori era talentoso, caso contrário, ele nunca seria meu rival todos
esses anos. Eu não aguentava ele, mas sempre fomos confrontados em
todas as aulas da escola de culinária e em todas as competições
posteriores.
Quando eu comecei meu próprio vlog de culinária, Gourmet ou
Get Out! Ori foi uma das primeiras pessoas a notar meu sucesso. Menos
de uma semana depois, ele tinha seu próprio vlog de culinária. Crescemos
em popularidade juntos, desafiando um ao outro em nossos vídeos.
No começo, eu não conseguia entender por que a televisão queria
que dois arqui-inimigos trabalhassem juntos, mas entendi - eles queriam
nos ver brigando. Como uma luta de boxe, ou um episódio de Jerry
Springer, Desperate Housewives ou The Bachelor, estávamos sendo
colocados muito próximos na esperança de criar um drama suculento e
digno do horário nobre.
A premissa era bem simples - pegue dois especialistas em comida
rivais e os transforme em melhores amigos, fazendo-os visitar diferentes
restaurantes, bares e bistrôs, criticando a comida sem um roteiro. Um
verdadeiro reality show, com muita brincadeira no meio. Sim, a rede não
fazia ideia do que diabos eles tinham acabado de assinar.
Eu fiz?
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Isso não importava. O contrato foi assinado - e eu posso ser rico,


mas com meu estilo de vida, acabaria ficando sem dinheiro se fizesse a má
escolha de ficar desempregado. Eu tinha que tentar.
Foi uma chance de dizer o que realmente pensei sobre Ori, sem
restrições, na televisão nacional. Eles podem me editar, mas valeu a pena
tentar. Eles haviam adoçado um pouco o acordo para qualquer um de nós
ter considerado.
Eu só tinha que conseguir não explodir completamente Ori.
Minhas patas cavaram na grama e eu corri mais rápido, mais forte,
apenas para parar quando ouvi um uivo familiar. Grayson. Onde ele
estava?
Eu uivei de volta, e segui o som e o cheiro até nos
cumprimentarmos, ambos em forma de lobo, e nos aconchegamos
calorosamente. Ele lambeu meu nariz e eu rosnei um pouco, brincando de
brincadeira com o outro alfa. Grayson era um dos meus melhores amigos,
e foi um alívio vê-lo quando eu estava tão chateado. Eu precisava
desabafar esse tipo de vapor.
Nós rolamos no chão por alguns minutos, rosnando e beliscando, e
então ele desceu a colina, e eu soube imediatamente que estávamos
correndo.
Consegui pegá-lo bem no final da colina, cortando-o e chegando lá
antes dele. Ele me atacou, e juntos rolamos alguns centímetros para baixo,
fazendo nosso treino pela manhã juntos.
Foi muito mais divertido do que teria sido sozinho.
Eventualmente, o início do amanhecer começou a espiar pelas
colinas, e Grayson se transformou em um humano, deitado de frente com
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a bunda bronzeada e musculosa nua para o mundo. Eu mudei de volta


também.
Eu não estava incomodado com a nudez do meu companheiro de
matilha. Estávamos mudando e nadando juntos desde que éramos
crianças, e como alfas, havia zero atração sexual. Grayson poderia muito
bem ter sido meu irmão de sangue.
Ofegando, ele sorriu para mim. —O que você está fazendo
acordado tão cedo?
Eu balancei minha cabeça, impotente. —Duas palavras—,
expliquei. —Ori Wilson.
Grayson sabia que ele era meu arqui-inimigo. —Oh, isso está
começando hoje? — Ele perguntou. —Boa sorte rapaz.
Suspirei, esfregando meu rosto. —Eu me sinto tão nervoso. Eu
odeio isso. Não estou acostumado a me sentir assim.
Grayson ruin. Devan Puckett, nervoso? De jeito nenhum. Você
ficará bem - ele me assegurou, dando um tapinha no meu ombro.
Ele se levantou. —O sol está nascendo. É melhor eu voltar antes
que Harvey perceba que estou desaparecido e fique preocupado.
— Tem certeza de que não quer voltar para o café da
manhã? Tenho uma compota de vinho de amora que pensei em colocar
waffles, torradas ou algo assim.
Grayson considerou isso. —Por que eu não trago o companheiro e
os filhos? Todos nós podemos compartilhar.
Isso parecia bom, na verdade. Nada tiraria minha cabeça de Ori
como cozinhar para as pessoas que eu amava. —Claro, mas seja
rápido. Vejo vocês na minha casa em meia hora.
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Voltei para a minha forma de lobo e voltei para minha casa,


correndo pela porta dos fundos zumbindo da minha corrida, mas mais
calmo depois de falar com Grayson. Um bom banho quente era tudo o que
eu precisava, então voltei para minha forma humana e estiquei meu corpo
sob a água quase escaldante. Aquele formigamento de uma leve
queimadura me deu a satisfação de saber que eu ainda estava vivo. Eu
poderia fazer qualquer coisa que me propusesse.
Fora do chuveiro, eu me olhei nos olhos, um cinza quente e escuro
me encarando do meu rosto bronzeado. O que quer que Ori tenha jogado
para mim hoje, eu aceitaria tudo, prometi a mim mesmo.
Eu me vesti, escolhendo uma roupa que provavelmente era um
pouco confusa demais para um jantar casual - mas uma parte mesquinha
de mim queria estar vestido demais, de modo que Ori parecesse mal
vestido. Minhas caras calças cáqui e sapatos de couro apertados eram
como uma segunda pele para mim, mas eu também vesti um blazer e um
relógio mais agradável do que o habitual, dourado cravejado de
diamantes.
Era um pouco cubano, mas eu parecia bem. Não tive
arrependimentos.
Grayson, Harvey e os pequenos Luke e Leia, seus bebês gêmeos,
apareceram quando eu vestia meu avental para começar a preparar o café
da manhã. Deixei-os entrar com um sorriso aliviado, abraçando Grayson e
Harvey.
Tomando Leia dos braços de Harvey, eu a levei até a cozinha. —
Obrigado por virem, pessoal. Você realmente vai me ajudar a manter
minha mente longe das coisas. Ok, rabanada ou waffles?
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—Rabanada—, disse Harvey. —Definitivamente. — Ele olhou para


o relógio. —Eu tenho o turno da manhã no pronto-socorro, então só posso
ficar por cerca de meia hora.
—Não tem problema—, prometi. —Isso não vai demorar muito.
Cortei um pedaço de pão e comecei a mergulhar as fatias na
lavagem de ovos, encantado com o chiar de cada fatia quando ela atingiu a
panela. Servi o Harvey primeiro, um grande prato coberto com a compota
de vinho de amora que fizera algumas noites atrás para cheesecake, e
depois deixei Grayson cortar pequenos pedaços de uma fatia simples para
compartilhar com as crianças enquanto eu cozinhava a dele e a minha.
—Sabe, eu assisti ao programa de Ori Wilson e acho que é apenas
uma cópia sua—, disse-me Harvey, cavando a comida. —Acho que você
não tem nada com que se preocupar.
Revirei os olhos. —Sim, ele é um imitador. Eu ficaria surpreso se
algo original viesse daquela cabeça vazia e insípida dele.
Grayson riu. —Você é tão amargo! — Ele brincou.
Eu rosnei em aviso, mas ele era outro alfa, e um companheiro de
matilha, para que ele pudesse escapar com um pouco de provocação. Eu
simplesmente não estava particularmente de humor naquela manhã.
Quando finalmente me sentei para comer, recuperei meu
apetite. Na verdade, eu estava morrendo de fome. Cortei a torrada
francesa quente e fumegante, coberta de compota de vinho de amora
gelada, e empurrei o garfo ansiosamente na minha boca. A cada mordida,
minha energia voltava e minha vontade de mostrar a Ori Wilson quem
estava no comando ficava mais forte.
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Assim que Harvey terminou de comer, ele olhou para o relógio e se


levantou. —Obrigado, Devan. Deixe-nos saber como é que vai. Ele saiu,
beijando seu companheiro e seus bebês na bochecha.
Grayson levou as crianças para brincar no chão e eu as observei por
um minuto, sorrindo para mim mesmo. Fiquei feliz que os outros
membros do meu bando encontrassem seus companheiros e tivessem
filhos, porque eu certamente não estava pronto para isso.
Eu me virei para começar a lavar a louça e tinha começado a
carregar a lavadora quando Grayson se aproximou e estendeu o braço para
me parar.
—Você tem que ir logo, certo?
—Sim—, eu admiti. —Eu posso empurrar até o último minuto, no
entanto.
Ele sorriu e apertou meu ombro. —Vá em frente e saia daqui
então—, disse ele. —Quebre uma perna e tudo mais. Vou terminar de
limpar os balcões e vamos sair.
Ele estava certo. De jeito nenhum eu chegaria atrasado ao primeiro
dia de filmagem. Eu não daria a Ori o prazer. —Obrigado, Gray. Eu vou
pegá-lo mais tarde.
Peguei minhas chaves e parei na porta. Eu estava preparado para
conhecer Ori e gravar o primeiro episódio de Taste Buds?
Eu sabia no que estava me metendo. Não havia nada que Ori
pudesse jogar em mim que eu não pudesse suportar. Acenei uma última
vez para as crianças quando saí e respirei fundo do lado de fora da porta,
inalando o ar fresco da floresta de Howling Hills.
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Meu BMW preto estava brilhando sob o sol da manhã, refletindo


minha silhueta de volta para mim na garagem. Meu coração deu um baque
estranho, alto e ensurdecedor.
Você pode fazer isso, Devan. Você já lidou com muito pior do que
Ori Wilson.
Endireitei meus ombros e caminhei para a frente com
confiança. Nenhum ômega com um problema de atitude
arruinaria minha grande oportunidade. Hoje não.
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ORI

Acordei de ressaca de uma longa noite de festa, afagando cada


nova bunda em Howling Hills. Meu corpo doía, minha cabeça latejava e o
sol derramava pela minha janela, me cegando.
Eu estava definitivamente atrasado, mas isso não era desculpa. Eu
não ia parecer uma merda no primeiro dia. Eu não daria a Devan Puckett o
prazer.
Eu me joguei no chuveiro. Não demorou muito tempo para eu
esfregar meu cabelo curto com shampoo e depois um pouco de
condicionador, antes de ensaboar meu corpo com gel de banho de
morango, enxaguando rapidamente. Eu estava no piloto automático,
realmente, porque não conseguia tirar uma mente de uma coisa em
particular. Taste Buds.
Por mais que amei a ideia de um programa de rede, comida e
acomodação gratuitas em alguns dos melhores lugares da Califórnia e um
cheque de pagamento gigante, detestava a ideia de ficar preso em um
carro com Devan Puckett e comer uma refeição com ele não era algo que
eu pudesse imaginar sendo muito melhor.
Quero dizer, tudo estava melhor com a comida, mas Devan Puckett
poderia ter sido a exceção. Ele havia me derrotado em praticamente todas
as competições em que já estivemos juntos, antes de seu próprio show
decolar. Ele era, sem dar nenhum soco, basicamente meu inimigo. Não
havia ninguém em quem eu pudesse pensar em quem estaria menos
animado para compartilhar um show.
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E eles sabiam disso.


Os produtores eram sádicos. Meu lobo interior rosnou de
aborrecimento, e minhas presas começaram a surgir com o pensamento
de ter que lidar com Devan Puckett dia após dia como parte do meu
trabalho. Sádicos!
Eu os implorei - qualquer um, menos Devan Puckett -, mas
não. Eles queriam que nos enfrentássemos. Quanto mais atrevido, melhor,
eles disseram, e nesse caso, quando se tratava de uma guerra de palavras,
Devan Puckett já deveria saber que eu sempre venceria.
Eu cantei, no estilo de balada de Whitney, enquanto secava meu
cabelo de cabeça para baixo. Eu poderia pular o café da manhã e comer
uma refeição completa no restaurante que experimentaríamos durante a
nossa primeira sessão de Taste Buds, mas nunca seria capaz de viver
mostrando-me menos do que perfeito.
Eu já tinha escolhido minha roupa, até a gravata roxa que ajustei no
espelho com um pequeno sorriso. Devan Puckett provavelmente pensou
que poderia entrar em qualquer sala com feromônios alfa na torneira e
fazer com que o mundo inteiro se curvasse por ele, mas não eu. Eu o
vestia, o enganava e, no final do dia, conhecia a comida tão bem quanto
ele. Provamos isso várias vezes, não importa quem levou para casa o
prêmio.
Eu olhei no espelho. Eu era esbelto e meu corpo era emoldurado
perfeitamente por minhas roupas bem ajustadas. Claro, eu estava um
pouco cheio de mim mesmo, mas eu gostava de pensar nisso como parte
do meu charme. A confiança nem sempre veio fácil para mim, mas
aconteceu agora, e eu precisaria dessa confiança para me fazer passar pelo
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teste de fogo que trabalhar com Devan Puckett inevitavelmente acabaria


sendo.
Eu pisquei para mim mesmo. - Você vai ficar bem, Ori. Ninguém vai
olhar para Devan Puckett, não com o programa que você está prestes a
iniciar.
— Você terminou de sentar no banco de trás. Duas vezes mais
bonito, metade da merda, três vezes mais espirituoso, é o que eu sempre
digo.
Eu divaguei para mim mesmo, tentando aliviar a ansiedade que
sentia pelo próximo confronto. Passei os dedos pelos cabelos uma última
vez antes de sair pela porta e quase esqueci minhas chaves na minha
segunda viagem de volta ao espelho.
Eu dirigi um Mustang 1966 azul claro que encontrei por quinze mil
dólares em um leilão no ano passado. Foi um roubo. No momento em que
me acomodei no banco do motorista de couro liso, me senti em casa,
completamente sozinho.
—Sim, você pode fazer isso, Ori. Você conseguiu isso - assegurei a
mim mesmo.
O tráfego era horrível, é claro; isso foi apenas a minha sorte. Bati
na lateral da porta do carro, impaciente, minha blusa abaixada pelo sol da
Califórnia enquanto eu observava a cidade. Tive a chance de ver um
homem retangular de terno bege derramar sua mala por toda a rua da
cidade, e uma mulher com cabelo muito alaranjado para o escritório
quebrar o salto correndo para ajudá-lo, então isso foi bem engraçado, eu
imaginei.
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—Oh, vocês dois precisam de ajuda; ajudem um ao outro, vamos,


agora - implorei, morrendo por qualquer forma de entretenimento que eu
pudesse obter. Pode ter havido química entre o retângulo bege e a dama
de salto quebrado, mas eles riram e seguiram em direções opostas, e eu
suspirei com o trágico tédio de tudo isso.
Eu estava com medo de ficar com Devan Puckett o dia todo, mas de
repente eu meio que queria estar lá no estúdio, falando com ele,
deixando-o tão bravo quanto possível, só porque seria mais divertido do
que ficar no trânsito.
Liguei o rádio, mudando de estação até que alguém, graças a Deus,
estivesse tocando Madonna. O tráfego começou a se mover novamente e
eu exclamei aliviado. —Sim, sim, vamos lá! Não estamos em um Drive-in,
vamos lá, alguns de nós têm lugares para estar!
Consegui virar a esquina em direção ao estúdio e atingi o trecho
em casa. Parei no estacionamento, meus pneus guinchando à velocidade
máxima. Tudo o que eu tinha que fazer era entrar na Vogue e ...
Devan Puckett tinha um gosto irritante nos carros. Ele tinha todo o
dinheiro do mundo, mas tinha um BMW preto chato e já estava
estacionado do lado de fora do estúdio. Eu reconheci a placa personalizada
- PUCK IT.
De alguma forma, apesar de todo o tráfego, ele conseguiu chegar
cedo o suficiente para se mostrar. Claro.
—Legal, Douchebag. Muito bom - zombei e saí do meu Mustang
menos caro, mas dez vezes mais estiloso. —Mas não é bom o suficiente. —
Ele poderia tentar se mostrar, mas eu fazia tarde parecer melhor
do que cedo qualquer dia. Entrei no estúdio e abri as portas.
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Que comecem os jogos.


3
DEVAN

Ori estava apenas começando, e ele já não conseguia calar a


boca. Nosso produtor, Rod Newman, concordou comigo que, desde que
cheguei primeiro, e meu carro já estava sendo montado com uma câmera
de ré, eu deveria dirigir. Na próxima vez, ele prometeu a Ori, eles usariam
o Mustang.
—Não acredito que tenho que andar naquele carro funerário. Nem
sequer combina com a minha roupa.
Eu sorri para ele, encostando-me na parede do lado de fora do
estúdio, sem se incomodar com o atrevimento dele. —Nada combina com
sua roupa, Ori. Você é daltônico. Quem ainda tem um carro azul pó?
—Alguém com estilo, Puckett. Você não entenderia—, Ori zombou.
—Ei, agora. — Rod me interrompeu antes que eu pudesse
responder. —Guarde para as câmeras. Estamos quase prontos.
Eu balancei minha cabeça, feliz por estar vestido demais, porque
Ori também estava. Eu esperava que ele aparecesse em jeans apertado,
mas em vez disso ele estava com uma gravata borboleta completa, e meu
blazer afiado e gosto caro eram as únicas coisas que me impediam de ser
totalmente superado por sua roupa escandalosamente pontual.
Tudo sobre o cara só me irritou. Eu nunca me importei com o que
os outros usavam. Eu era amigo de ômegas; Logan nunca tinha me dado
nos nervos como Ori.
Ele era tão exagerado. Toda vez que eu estava perto dele, eu estava
sobrecarregado com o desejo de revirar os olhos.
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—Da próxima vez, estou dirigindo. Não quero encontrar uma


morte prematura porque você nos causa um acidente—, disse Ori,
enquanto entrava no carro ao meu lado.
Eu me acomodei no banco do motorista e zombei. —Bem, nós já
sabemos que sou um chef melhor do que você. Provavelmente também
sou um motorista melhor.
—Nos seus sonhos, Puckett—, respondeu Ori, —a confiança alfa
não pode compensar o gosto de merda. Você verá.
—Você está chamando o meu gosto de merda agora? O que
aconteceu com a competição amigável? Não deveríamos estar
filmando Taste Buds?
—Sim, e você deveria ter paladar.
Eu ri e balancei minha cabeça. Ele teria merecido se eu o inclinasse
ali mesmo no carro.
Foi a primeira vez que pensei em bater em Ori por cima do
joelho? Provavelmente não. Ele sempre me enfureceu. Era um talento
especial que ele parecia se deleitar.
—Eu acho que você está preocupado com o fato de alguém ser a
estrela desse show, e é por isso que você não pode calar a boca.
—Você é minha única competição—, ronronou Ori. —Com o que
eu teria que me preocupar?
Ele golpeou grandes olhos azuis para mim inocentemente, um
sorrisinho faminto nos lábios, desafiando-me a ir mais longe nesta
linha. Mas toda vez que eu conseguia dar um soco, Ori jogava de volta na
minha cara.
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Quer eu quisesse admitir ou não, ele era forte como uma tacha,
este. Minhas algemas foram levantadas apenas sendo cercadas por seu
cheiro no carro. Ninguém me desafiou como Ori Wilson.
Chegamos ao Slabs Saloon, um restaurante local e o local para o
nosso primeiro episódio. Lá fora, falei com a câmera.
—Olá pessoal, eu sou Devan Puckett, e este é o Taste
Buds. Estamos aqui nesta linda manhã ensolarada; São onze horas e o
Slabs Saloon está prestes a abrir.
—O Slabs Saloon é um legado em Howling Hills desde que alguém
se lembra. Eles fazem um churrasco lendário, e nós vamos deixar nossos
belos eus bagunçados com costelas, molho, salada de repolho e todos os
seus favoritos.
Ori deixou claro que não ia me deixar falar mais do que isso. - Fale
por si mesmo, Puckett. Ori Wilson aqui, e eu estou procurando um prato
que realmente se destaca da multidão.
—A Califórnia tem um ótimo churrasco - o que o Slabs Saloon faz
de melhor? — Ele olhou para mim com fingido desgosto. —Você pode
manter a bagunça.
—Isso é ótimo, é tudo o que precisamos aqui—, nos disseram, e
então rapidamente entramos. A equipe montou fora de alcance,
registrando-nos à distância quando o proprietário, Bill Conner, apareceu
para se apresentar a nós.
Bill era redondo, vermelho nas bochechas e vestido como um
cowboy. Como uma criança permanente, um homem de cinquenta anos
que se recusava a desistir de ser criança.
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—Estamos no SoCal e esse cara parece um reencenador do Velho


Oeste—, Ori riu. Eu dei a ele um olhar de repreensão, estendendo a mão
para apertar a mão de Bill, segurando seus dedos grossos com firmeza e
olhando-o nos olhos quando eu sorri, sem presas. Nós não estávamos aqui
para destruir este restaurante, ou pelo menos, eu não tinha pensado que
estávamos.
Mas Ori não tinha filtro.
—É um prazer conhecê-lo, Bill. Obrigado por nos receber no Slabs
Saloon. —Só porque não tínhamos roteiro não significava que não
tínhamos educação, pensei.
Essa era a coisa sobre Ori. Ele podia se vestir e fingir que era
Hollywood, mas não tinha o tato de realizar um show por conta própria. Eu
estava lá para mantê-lo sob controle?
—Oh, claro, sim—, Bill gaguejou. Pobre Bill. Eu o movi
rapidamente, acenando em direção ao estande que já tínhamos montado.
- A qualquer momento, Bill - brincou Ori, mal segurando um sorriso
condescendente.
Eu descobri minhas presas na direção de Ori. Ele enfiou a língua
para mim. Bill parecia muito desconfortável quando nos levou ao nosso
estande.
Isso já estava indo muito bem. O programa seria cancelado antes
de terminarmos de filmar nosso primeiro episódio nesse ritmo. Eu tinha
que ter algum tipo de controle sobre a situação, especificamente a Ori.
—Aqui no Slabs Saloon, estamos especialmente orgulhosos do
nosso churrasco—, explicou Bill, entregando-nos menus. —Nossas
especialidades para o dia são o prato de costela de boi e nosso jalapeño
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com queijo e macarrão, mas se você gosta de peito, temos o melhor da


Califórnia em qualquer dia da semana.
—Vamos levar todos os três para a mesa, e eu vou tentar seu
ponche de uísque—, decidi.
—Mandão—, acusou Ori imediatamente. —O que você
recomendaria para a sobremesa? — Ele perguntou a Bill.
—Oh, a torta de nozes, certamente.
Eu sorri. Na verdade, eu não podia recusar doces, e ele sabia
disso. Ele sorriu para mim.
—Torta de nozes e chá doce para mim.
—Chá doce para seu guloso. — Eu não pude evitar.
—Você sabe que não sou eu quem gosta de doces, Devan
Puckett. Acho que não vi algo que você não vai comer.
Eu ri. —Vamos mantê-lo elegante para a televisão, Ori.
—Isso é novo.
—Apenas para você; alguns de nós não foram criados em um
celeiro.
—Desculpe- me —, Ori protestou. —Antes de tudo, eles não usam
gravatas nos celeiros ...
—Como você sabe? A menos que você realmente tenha sido criado
em um celeiro?
—Eu sei porque faço minha pesquisa sobre de onde vem os
alimentos que uso nos meus shows e, quando recomendei que os
fazendeiros colocassem bolinhas nas lindas vacas queridas, eles me
disseram que as vacas não usam gravatas porque as vacas são fêmeas e eu
disse a eles que era sexista e rude.
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Na verdade, eu ri. Eu não pude evitar. Não queria achar Ori hilário,
mas às vezes ele realmente era.
—Espero que você não seja vegetariano, porque estamos prestes a
comer muita carne bonita e querida.
—Ser vegetariano hoje seria definitivamente um bife perdido.
—Oh, Deus—, eu gemi. —Não os trocadilhos!
—Não, espere, eu tenho outro! O que você ganha quando brinca
com um porco?
—De volta ao curral? O que, Ori? —Eu perguntei, com paciência
tensa, mas eu realmente estava apenas me divertindo com a
câmera. Surpreendentemente, tínhamos química quando pudemos brigar
tanto quanto queríamos.
—Carne de porco desfiada! — Ele riu, e eu não pude deixar de rir
com ele. Toda vez que eu dava uma reação, ele aumentava um pouco e
continuávamos nos alimentando. Foi um alívio quando a comida chegou,
porque eu pude me concentrar na revisão real.
Uma coisa era certa: o peito era de morrer. Perfeitamente
defumado e crocante por fora, derrete na boca suculento por dentro, se
desfez nos meus dedos e praticamente fez amor com a minha língua. Até
Ori calou a boca por um momento para apenas gemer baixinho com
aquela deliciosa e gordurosa fatia de carne premium.
—Pessoal, o Slabs Saloon vale uma viagem apenas para o peito,
mas aqui temos uma mesa cheia de comida deliciosa. Eu tentei este
jalapeño com queijo e macarrão, que é único e um ótimo complemento
para as costelas. Eu diria que, com o quão bem defumado é o peito,
provavelmente não precisamos ver uma camada tão grossa de molho de
LIAM KINGSLEY
27

churrasco em nossas costelas curtas de carne, mas eu o perdoarei pelo


bem da tradição, e porque o molho de churrasco está certo perfeito.
- Você concorda com isso, Puckett, embora eu odeie admitir,
porque amo essas costelas. Prefiro ver todo esse molho ao lado. Eu diria:
desça, arrisque-o pela bebida, mas não posso dar meus pensamentos
finais até provar o sabor da torta de nozes. Deserve des-sert, Devan
Puckett?
—Pare com isso.
—Me faz.
Eu olhei para ele e joguei um enfeite da bandeja para ele. Ele
ofegou ofendido e jogou uma colher de salada no meu rosto. Limpei-o com
raiva da minha bochecha, chocado e o perdi na diversão e na indignação,
jogando um pedaço de peito gorduroso diretamente para ele. Ele atingiu
sua camisa cara e a manchou impossivelmente, e ele gritou.
Eu ri quando ele desesperadamente convocou o PA com os lenços
Shout para tentar se livrar da lubrificação antes que ela terminasse.
—Eu vou te levar de volta por isso, imbecil—, ele amuou.
—Você começou com o slaw.
—Você começou com o picles.
—Você começou com os trocadilhos!
—Cale-se.
—Você cale a boca primeiro—, eu exigi. Foi embaraçoso o quão
imaturo Ori me fez. Mas pelo menos eles teriam muito conteúdo para o
programa.
—Tudo bem, volte para a torta de nozes em dez, nove, oito ...
HOWLING HILLS 4
28

Limpei a garganta e me acomodei novamente na mesa, que havia


sido limpa, e nos deram uma porção de torta de nozes e dois garfos para
compartilhar.
Ori parecia ter se acalmado sobre sua camisa e estava lutando
ansiosamente comigo pela primeira mordida da torta, assim que as
câmeras estavam rodando novamente.
—Veja a caramelização nessa crosta, as nozes tostadas—,
comecei. —O interior é pegajoso e dourado, você pode ver a camada
crocante no topo e ...
Ori não tinha mais paciência. Ele colocou uma mordida na boca e
eu também comi um pedaço, incapaz de deixar de sorrir. A torta tinha um
sabor incrível e a expressão no rosto de Ori era perfeita. Tínhamos isso em
comum, nosso amor por doces.
—O quê? — Ele exigiu.
—Você é adorável—, eu ri.
Ele quase perdeu a cabeça, voando de pé. —Como você
ousa?! Ninguém fala comigo assim!
Continuei rindo, incapaz de parar, encantado com o drama. Ele era
realmente muito fofo e era mais fácil vê-lo quando a competição era
amigável.
—Tudo bem, vamos levá-lo de volta ao carro—, disse Rod, e eu
fiquei mais do que feliz, com o estômago cheio e as bochechas doendo de
tanto rir, ao deslizar de volta para o banco do motorista do meu luxuoso
BMW e discutir com a Ori sobre o assunto. Rádio. Ele continuou tentando
trocá-lo, mas eu tinha a estação que eu gostava. Estendi a mão para
bloquear a mão dele, e ele rosnou para mim.
LIAM KINGSLEY
29

—Apenas me deixe, está bem? Você tem que ser maníaco por
controle o tempo todo, ou é hereditário?
Eu levantei uma sobrancelha em sua direção. —Você já se cansa de
tanto atrevimento?
Para nossa surpresa, ele ficou sem palavras pelo resto do caminho
de volta ao estúdio. De volta ao estacionamento, saí primeiro e dei a volta,
abrindo a porta para ele sair.
—E CORTA!
4
ORI

Eu não sabia quem diabos Devan pensava que era, mas ele já
estava cruzando a linha, me chamando de adorável. Eu não deixei ninguém
me chamar assim, especialmente Devan Puckett, estreia idiota. Mas ele
realmente achava que eu era adorável?
Eu me vi começando a me perguntar, como se eu realmente queria
saber. O que ele quis dizer com isso? Ele gostou de mim ou estava me
apadrinhando?
Ambos, talvez. Certamente não poderia haver química lá, porque
nós nos odiávamos, mas talvez ele estivesse gostando de tirar sarro de
mim.
Eu nunca admitiria isso em voz alta, mas eu me diverti muito
filmando esse programa, deixando-nos entrar na brincadeira que veio com
tanta facilidade - mesmo se tivéssemos brigado um pouco com
comida. Normalmente, eu não era muito fã de comida no cabelo, mas
depois de um banho quente e um pouco de tempo e distância, pude ver
que tinha valido a pena.
Taste Buds rapidamente se saiu bem. As classificações subiram
constantemente e logo filmamos vários outros episódios. Eles estavam
explodindo nas mídias sociais. Nos pediram para fazer entrevistas, clipes
extras para promoção, e quanto mais ridículos ficamos um com o outro,
mais histéricos os fãs ficaram.
Tantas pessoas pareciam incrivelmente entretidas com a minha
tortura - ou o que deveria ter sido tortura. Ainda era Devan Puckett com
LIAM KINGSLEY
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quem eu estava trabalhando. Só porque nós batemos cabeças de uma


maneira que era boa para as classificações não significava que eu o havia
perdoado por me superar constantemente. Este poderia ter sido o meu
próprio show, mas eu tive que compartilhar todo o prestígio e benefícios
com ele.
Depois de algumas semanas, o Taste Buds foi o programa de maior
audiência da rede. Rod nos chamou e nos deu as grandes
notícias. Estávamos recebendo uma estadia no hotel de maior prestígio em
todo o estado da Califórnia, o Diamond Carousel Hotel.
A pegada? Tivemos que dividir um quarto, é claro.
Eu não estava ansioso por isso. Estar tão próximo de Devan Puckett
por tanto tempo pode ser desastroso, mas pelo menos seria
desagradável. Ao contrário das câmeras, não haveria brincadeiras
amigáveis. Na verdade, Devan parecia bastante decidido a tentar me
ignorar.
Desta vez, eu dirigi. Eu forcei Devan a ouvir minha música e sentar
no meu lindo Mustang e não estar no controle, pela primeira vez.
No nosso caminho para o hotel, eu me vi incapaz de conter a
minha emoção, apesar do fato de Devan estar sendo um burburinho total
e mal prestando atenção em mim. Ele ficou totalmente calado. Ele nem
comentou sobre meu mau gosto musical, como eu esperava. Ele se
recusou a morder a isca.
Era uma noite estranha, quente e abafada. Também me senti
estranho, quente e corado, e era difícil para mim ficar parado no
carro. Mas talvez isso fosse apenas estar perto de alguém que eu tanto
desprezava. Isso tinha que ser.
HOWLING HILLS 4
32

O hotel literalmente tinha um carrossel de diamantes na quadra


central do lobby. Brilhava com ouro quando paramos. As acomodações
seriam extraordinárias, mas a comida era para o que estávamos realmente
lá.
Estávamos experimentando seu restaurante cinco estrelas no
último andar, Carats, amanhã para as filmagens. Com meu novo e gordo
salário, eu havia comprado um terno de grife novinho em folha apenas
para a ocasião. Seria o evento da temporada; todo mundo se sintonizava.
Nosso trabalho, naquela noite, era apenas descansar e cuidar de nós
mesmos, para que estivéssemos prontos para um grande dia de imprensa
e filmagens começando cedo na manhã seguinte.
Lutei comigo mesmo para sair do carro e dar minhas chaves ao
manobrista. A sensação de ansiedade no fundo do meu estômago
começou a parecer cada vez mais angustiante. Minha pele estava quente,
como se eu estivesse com febre, e de repente tudo que eu conseguia
pensar era em sexo, e um pau grosso e alfa com um grande nó na base.
Eu me contorci, meu corpo doendo. Não. Não. Agora não. Não
poderia estar acontecendo agora. Minha bunda estava vazia, pronta para
ser tomada e cheia.
Eu estava entrando no calor.
Porra.
Entreguei minhas chaves e tentei entrar no prédio antes que meu
colega pudesse sentir meu cheiro.
Todo o processo de check-in ocorreu em um borrão quando meu
coração acelerou e eu comecei a surtar. Eu não podia estar no calor, nem
LIAM KINGSLEY
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na noite anterior ao grande especial, e nem ao lado de Devan Puckett, que


gotejava com feromônios alfa para começar.
O mensageiro trouxe nossa bagagem e eu o usei como escudo de
Devan enquanto estávamos no elevador. Corri pelo corredor e entrei no
quarto primeiro, tentando desesperadamente elaborar um plano.
Eu não conseguia nem me sentar na cama linda ou conferir o
xampu grátis em nosso banheiro com decoração cromada, preta e rosa. Eu
estava andando, em pânico.
—Não, não, não, isso não pode acontecer, eu não posso. Eu não
posso estar no calor amanhã, as classificações cairão e então perderemos
nossos empregos. Não posso.
Como diabos eu ia sair disso? Eu teria que dizer aos produtores
que estava doente, mas definitivamente perderia meu emprego, e não
poderia fazer isso, não agora, não depois de tudo para o qual trabalhei.
—O show tem que continuar. Eu tenho que ... preciso encontrar
um alfa ou ... ou algo assim - implorei e olhei para Devan. Ele estava
parado na porta.
Devan ficou pálido, suas pupilas largas, seu pulso tão rápido quanto
o meu. Ele se virou e de repente saiu da sala, fechando a porta atrás de si.
Eu estava sozinho, e muito entrando no calor. Sozinho era melhor,
por enquanto, do que com aquele pau alfa enterrado dentro de mim,
talvez até me dando um nó, mas não por muito tempo. Se ele não
voltasse, eu teria que encontrar outro alfa para me foder, um estranho, e
isso era extremamente arriscado.
Tentei desesperadamente me livrar do calor sozinho. Abaixei-me e
agarrei meu pau gordo e dolorido no meu punho, acariciando-o através
HOWLING HILLS 4
34

das minhas calças. Quando isso não me deu alívio, saí da minha coceira,
tirei as roupas quentes e deitei nu na cama, agarrando-me na base do meu
pau e acariciando lentamente, qualquer coisa para tirar um pouco dessa
intensa energia erótica.
Isso apenas piorou as coisas. Quanto mais eu ficava, mais eu
precisava ser fodido. Eu não tinha certeza se poderia gozar sem um pau
alfa dentro de mim.
Quanto mais eu me masturbava, mais focados os hormônios que
inundavam meu cérebro se tornavam.
Eu tinha que ser fodido, e tinha que ser Devan Puckett.
5
DEVAN

Que porra é essa? Calor? Agora? O que eu deveria fazer sobre isso?
Eu tive que sair da sala apenas para escapar da poderosa névoa de
feromônios ômega que permeava o espaço, trazendo meu pau para toda a
atenção.
Andei de um lado para o outro no corredor. Não queria me afastar
muito da sala porque Ori provavelmente atrairia outros alfas e já me sentia
protetor e possessivo com ele. Eu não estava deixando isso acontecer.
Não era que eu realmente me importasse com Ori. Eu
simplesmente não deixaria meu inimigo co-estrela sofrer, porque isso
poderia prejudicar meu trabalho no final. Mas se Ori não pudesse filmar
amanhã por causa de seu calor, nós dois estaríamos sem emprego!
Um plano começou a surgir na minha cabeça, um plano muito
perigoso e arriscado, mas eu estava começando a ver que não havia outras
opções. Ori tinha que ser fodido. Isso deveria pelo menos aliviar a tensão,
e talvez ele fosse normal o suficiente para terminar o jantar e gravar. Nós
tivemos que fazer o show; não havia como sair desse contrato.
Eu era um alfa. Isso poderia funcionar. Teria que ser estritamente
com a finalidade de passar pelo programa.
Mesmo que eu não pudesse suportar Ori de outra forma, eu não
tinha muita escolha. Voltei para a sala, pronto para convencê-lo de que era
o único caminho. Eu pensei que poderia até ter que lutar com ele, mas
havia Ori, completamente nu na cama, segurando seu pênis inchado e
HOWLING HILLS 4
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quase roxo desesperadamente, e implorando com grandes olhos azuis para


eu salvá-lo dos tormentos de seu próprio corpo.
Porra. Droga. Eu nunca tinha sido tão difícil na minha vida.
Fechei e tranquei a porta atrás de mim e os olhos de Ori se
arregalaram quando ele viu a intenção no meu rosto.
—Sim, Devan Puckett, sim, foda-se, faça o calor parar, por favor,
espero que você possa me dar um nó, você tem que parar para sempre,
por favor—, ele implorou. Ele rolou sobre suas mãos e joelhos,
apresentando aquele buraco apertado para mim, já bem aberto e pronto
para ser atado, se eu pudesse.
Somente companheiros predestinados poderiam dar um nó, então,
se eu me encaixar, isso significaria que estávamos destinados a ficar
juntos. Eu pensei que as chances eram muito pequenas, mas eu poderia
pelo menos dar ao pobre ômega algum alívio.
—Shhh, aqui está, bebê lindo. — Tentei acalmá-lo quando tirei
minhas roupas, subi na cama e o agarrei pelos quadris. —Isso não significa
nada, certo? É só para nós dois mantermos nosso emprego.
Ele miou e arqueou as costas, empurrando sua bunda em direção
ao meu pau quase violentamente.
Tudo bem. Eu odiava esse lindo ômega, então eu apenas fingia. Eu
poderia imaginar outra pessoa, alguém mais gostoso, alguém mais bonito
que ele. Talvez até conte a ele tudo sobre isso depois, apenas para
esfregar.
De repente eu empurrei, deixando sua bunda lisa e pronta me
levar, e ele gritou de prazer. Meus dedos machucaram seus quadris
delgados quando eu comecei a bater nele, usando sua bunda bonita para
LIAM KINGSLEY
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o que foi feito. Todo gemido era como o céu. Seu cheiro era intoxicante
para mim, e eu me inclinei sobre ele, gemendo em seu ouvido enquanto o
tomava, empurrando cada vez mais fundo.
—Isso não significa nada—, eu rosnei. —Só tenho que impedir que
você estrague tudo, não é? Pirralho ômega.
Eu bati nele levemente, afundando no calor incrível do seu
corpo. Eu odiava o quão bom era. Teria sido muito mais fácil se o sexo
fosse ruim, mas não. Ori Wilson tinha um corpinho quente e apertado, e
nos encaixamos como se fomos feitos para isso.
Esse deveria ter sido o meu primeiro sinal de alerta.
Sua bunda me agarrou como um vício quente, acariciando meu
pau grosso, me apertando sempre que eu empurrei no ângulo perfeito
dentro dele, e descobri que seus gritos não eram algo que eu queria
substituir por outra pessoa. Seu corpo parecia perfeito, e eu não queria
imaginar ninguém, exceto exatamente quem era, Ori Wilson, meu inimigo
jurado, curvado embaixo de mim, levando meu pau até o nó - oh, merda.
Ori Wilson estava me dando um nó. A base grossa de carne
arredondada e inchada que se encaixava perfeitamente em apenas um
ômega no mundo foi engolida por sua bunda, e nós estávamos trancados
juntos, acasalados perfeitamente. Ele apertou meu nó com força dentro
dele, e eu gritei, agarrando seu cabelo, prendendo-o para que eu pudesse
transar com ele ainda mais forte, violento com seu corpo bonito do jeito
que realmente precisava.
Ori, de todas as pessoas, era meu companheiro
predestinado. Peguei minha raiva com a ideia dele, batendo em seu
traseiro bonito em um frenesi selvagem, como se o castigasse por ser tão
HOWLING HILLS 4
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malditamente quente e, aparentemente, de acordo com o destino,


absolutamente perfeito para mim.
Não fazia nenhum sentido. Eu nem deveria caber dentro dele,
éramos tão diferentes. Eu não conseguia imaginar uma vida com ele,
muito menos uma vida feliz e com crianças e todo o resto. Mas isso,
segurando-o, enchendo-o com meu nó alfa, criando-o até que ele gritasse,
que parecia perfeito, e eu nunca imaginei isso antes também.
Meu nó era sensível, e quando ele se aproximou, apertando-o,
empurrando-o de volta para mim, eu sabia que não demoraria muito. Ele
gritou por mim quando veio, o cheiro dele enchendo o ar, e ordenhou meu
pau latejante pelo que seu corpo realmente queria, pelo que precisava.
Eu gozei mais do que nunca, enchendo-o com minha semente, e foi
perfeito. Ele convulsionou ao meu redor, seus gemidos música para meus
ouvidos. Pela primeira vez, consegui fazer Ori calar a boca, me curvar e me
dar um nó, e nada havia sido tão bom.
Mas Droga. Ori?
Eu rolei com Ori em meus braços, ainda o segurando enquanto
meu pau relaxava lentamente, meu nó nos segurando juntos. Ficamos
assim por um tempo, mas depois o calor de Ori acabaria. Eu tinha feito
meu trabalho, pelo menos, mesmo que não soubesse como processar o
resto.
Ainda assim, não havia sentido em ser um idiota. Ori e eu
aparentemente tivemos uma longa vida juntos pela frente. Quem poderia
saber?
LIAM KINGSLEY
39

Então, eu passei meu braço em volta do ombro dele e o abracei,


pelo menos tentando dar ao ômega um pouco de carinho depois
disso. Mas este era Ori. Eu deveria saber melhor.
Ele virou o olhar para mim e sorriu. —Ei, pelo menos você salvou o
show.
6
ORI

Depois de tudo, Devan desmaiou ao meu lado. Fiquei sexualmente


satisfeito, mas atordoado.
Eu não esperava que Devan se encaixasse assim, para o nó dele
deslizar fundo, mas eu tinha que admitir que queria. No meu calor,
era tudo o que eu queria. Eu sabia o que isso significava, e isso me
manteve acordado, olhando para o teto.
Eu não consegui dormir à noite toda. Eu não conseguia entender o
que tínhamos feito. O que diabos tinha acontecido?
Meu pior inimigo, a desgraça da minha existência,
Devan fodendo Puckett, era meu companheiro predestinado. Tinha que
haver algum tipo de erro, como se tivéssemos tirado nomes errados no
sorteio cósmico ou algo assim. Eu já tinha visto outros casais improváveis,
e sabia que não havia destino traidor, mas esse deveria ser o par mais
improvável de se casar em Howling Hills por algumas décadas.
Todos sabiam que nos odiávamos. Todos, exceto nossos lobos
internos, que tinham, devo admitir, feito as coisas muito divertidas. Eu
ainda estava sonhando com o nó grosso de Devan.
Eu queria que ele voltasse para dentro de mim, mas pelo menos eu
não morreria por isso de manhã durante o nosso grande episódio. Graças
a Devan, eu ficaria bem. Ele realmente me fez um favor, mesmo que eu
nunca tivesse sonhado com isso apenas um mês antes, quando
começamos esse empreendimento maluco.
LIAM KINGSLEY
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Não havia como dar certo entre nós. Eu estava apavorado. Tentei
me acalmar dizendo a mim mesmo que não era oficial até que ele me
reivindicasse com uma mordida de ligação, e que definitivamente não iria
acontecer tão cedo. Ele não ousaria.
Então, eu ainda tinha minha independência, e o destino podia dar
um longo passeio em um píer curto.
O amanhecer espiou pela janela do hotel muito rápido. Eu dormi
mais de uma hora ou duas? Eu gemi e rolei. Nossas filmagens não
começariam até depois do meio dia; era para ser um jantar à noite.
Devan cantarolou e estendeu a mão para mim, deslizando a mão
para o meu lado. —Porra, ainda estou dolorido. Você me destruiu ontem à
noite. Deixe-me dormir - implorei.
Ouvi uma risada baixa e senti os lábios pressionados com muito
carinho na minha testa. Escondi meu sorriso no travesseiro e voltei
indulgentemente ao sono.
A próxima vez que acordei, foi com o cheiro de bacon e xarope de
bordo quente e gemi, levantando a cabeça de repente e de maneira turva
do travesseiro. Estava molhado de onde eu tinha babado. Eu gemi com
nojo e me virei para olhar o resto do quarto, procurando pela minha co-
estrela, que não estava mais na cama.
Devan já estava tomado banho, vestido e na metade do café da
manhã, sentado do outro lado da sala na mesa de café preto e
cromado. Uma propagação completa foi feita, e ele ergueu a sobrancelha
para mim com expectativa. Até o jeito que ele mastigava parecia divertido.
—Foda-se—, eu gemi. —Ok, entendi, eu levantei, caramba, nada
para ver aqui ... quem você está olhando? — Eu exigi enquanto puxava o
HOWLING HILLS 4
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roupão de banho fornecido pelo hotel mais próximo a mim


(provavelmente Devan, mas quem se importava?) E sentei-me em um
assento à mesa.
—Você—, ele ronronou, com uma voz profunda que me
incomodou com o arrepio que enviou na minha espinha.
—Bem, pare com isso. Não quero que ninguém saiba o que
aconteceu quando assiste nosso episódio hoje à noite. Você parece um
filhote de cachorro apaixonado.
—Eu não sou um filhote de cachorro—, ele rosnou.
Eu sorri, ignorando os talheres (que na verdade eram prata) e
pegando um pedaço de bacon irreverentemente com os dedos. Marque
um para mim, zero para Devan.
—Desculpe, eu pensei que você gostaria cachorro mais do que
gatinho.
—Você quer uma chance de tomar seu café da manhã—, disse ele,
com um tom de calma mal mantida e uma faísca de relâmpago em seus
olhos cinzentos tempestuosos, —ou tenho que dobrá-lo sobre o joelho
agora?
Eu ri na cara dele. Não havia como ele ousar! —Você não tem
coisas mais importantes a fazer, como seis mil abdominais ou se olhando
no espelho?
—Realmente? Como se você não tivesse um bloqueio à vaidade?
Dei de ombros despreocupadamente. —Eu não tenho que tentar
tanto quanto você.
LIAM KINGSLEY
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Devan olhou nos meus olhos por um longo tempo, querendo que
eu recuasse. Apertei o olhar e segurei firme, recusando-me a choramingar
e a enfiar o rabo entre as pernas.
Eu não me esconderia dele. Eu não me intimidaria com nenhum
alfa. Ele ainda não tinha me reivindicado adequadamente.
Mas isso não significava que o sentimento de ser reivindicado e
possuído não me excitasse. Eu definitivamente estava imaginando ele
olhando para mim assim na cama, me prendendo embaixo dele, e as
memórias daquele nó grosso voltaram à minha mente ...
Finalmente, ele bufou de frustração e nojo e se levantou.
Você é impossível. Avise-me quando estiver pronto para vestir
roupas de verdade. Temos um show para fazer hoje à noite.
Revirei os olhos e empilhei meu prato com panquecas.
Mais tarde naquela tarde, começamos a nos preparar para nossa
noite fora. Tínhamos que usar smoking combinando, mas com gravatas, e
eu geralmente preferia gravatas-borboleta. Fiquei no espelho, lutando
para acertar o nó. Devan, é claro, já estava amarrado perfeitamente,
deitado ordenadamente em sua garganta.
Eu olhei para ele em frustração.
—Me ajuda com isso? — Eu disse, perguntando o quanto eu estava
exigindo.
O alfa lindo apareceu atrás de mim e olhou nos meus olhos através
do espelho. Meu coração parou. O olhar em seus olhos era predatório, seu
corpo pressionado contra o meu traseiro, e eu pensei que, se eu o
esfregasse, seria capaz de sentir o inchaço de seu nó sob aquelas calças de
smoking.
HOWLING HILLS 4
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Ele não precisou dizer uma palavra para eu me sentir possuído


desejado, dominado, mas um arrepio percorreu minha espinha quando ele
finalmente abriu a boca para falar, seus dedos habilmente fixando minha
gravata como se não houvesse problemas com em primeiro lugar.
—Eu deveria reivindicar você aqui e agora—, disse ele, algo entre
uma oferta e uma ameaça. Levei apenas um breve segundo para decidir
que ele estava claramente brincando. Eu sorri para ele no espelho e
divertidamente arqueei meu pescoço, descobrindo para ele.
—Vá em frente—, eu provoquei. Não achei que ele tivesse
coragem de me marcar antes de irmos à TV. Nem a maquiagem podia
esconder isso.
Para minha surpresa, enquanto eu olhava no espelho, Devan
afundou suas presas na carne da minha garganta. Eu ofeguei, um gemido
escapando dos meus lábios. O choque, a dor, me excitou.
Eu me contorci contra Devan quando ele me reivindicou,
oficialmente, como seu. Eu era seu companheiro. Nada poderia ter me
feito mais duro.
Doeu, realmente machucou, ter aquelas presas enterradas no meu
pescoço, mas eu amei cada momento disso. Parecia profundo, como se um
vínculo que acabava de começar a se formar fosse finalizado. Meu coração
batia forte no peito, dando pequenos giros, e parecia brilhar por dentro
com alegria e retidão.
Meu corpo inteiro, toda veia, bombeava com sangue que agora lhe
pertencia. Nós pertencemos um ao outro. O plano do destino havia sido
concluído e, de uma forma ou de outra, não podia ser revertido.
LIAM KINGSLEY
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Eu mal pude acreditar. Eu senti que poderia desmaiar ou usar


minhas caras calças de smoking. Eu já tinha sido tão excitado em toda a
minha vida?
Ele se afastou lentamente de mim, apenas uma polegada ou duas
para que ele pudesse dar uma boa olhada no seu prêmio. Virando-se para
mim, olhando-me como um predador olhando para sua presa, ele sorriu
arrogantemente quando estendeu a mão para tocar a marca que havia
deixado logo abaixo da minha orelha.
—Bem, acho que você me pertence agora—, declarou ele. —Nós
devemos ir; o chef está esperando por nós no restaurante.
Estremeci, fiquei sem palavras pela primeira vez. Eu não tive
retorno espirituoso. —Sim—, eu concordei, sem fôlego. —Apenas ... me dê
um minuto.
7
DEVAN

Ah, eu ia me divertir com isso. Amarrar Ori tinha sido uma


coisa. Isso só significava que era o destino, e sim, eu tinha certeza que não
poderia enganar o destino, mas nada tinha sido oficial - até que eu o
fizesse oficial.
Mordendo meu arqui-inimigo, reivindicando-o como meu
companheiro por toda a vida? Eu tinha que estar ficando louco.
Eu teria que ver o que aconteceria, mas até eu sabia que não havia
como fugir de Ori depois disso, e isso meio que me assustou, porque eu
não tinha certeza de que eu realmente gostava de Ori ainda. Mas que
caralho? Era o que era.
Tudo o que eu realmente entendi foi que nada parecia mais
puramente primitivo e certo do que quando eu afundei minhas presas em
sua pele. Era como se nossas almas tivessem se conectado naquele
momento, marcado entre si com energia abrasadora, por toda a vida. Eu
não poderia voltar atrás, mesmo que eu quisesse. Mas eu não tinha
certeza se queria.
Eu nem tentaria negar que Ori estava deslumbrante em seu
smoking.
Eu tive que recuperar meu foco. Deveríamos chegar ao restaurante
a qualquer momento, mas estávamos fazendo a maquiagem de última
hora enquanto eles terminavam as checagens de som. A pobre
maquiadora estava tentando desesperadamente cobrir a mordida que eu
LIAM KINGSLEY
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tinha dado a Ori, mas notei com satisfação presunçosa que eles não
podiam esconder minha obra.
Ele teria essa cicatriz por toda a vida, marcando-o como possuído,
um ômega acasalado.
Eles estouraram um pouco a coleira dele, por mais que fosse
apropriado para um smoking, e resolveram tentar filmá-lo do outro
lado. Eu deveria ter me importado mais com o fato de que nosso
relacionamento pode estar em exibição para o mundo exibir. Na verdade,
eu queria que o universo inteiro soubesse que Ori Wilson me pertencia.
Eu não conseguia tirar os olhos dele, mesmo quando fomos
apresentados ao restaurante e fizemos nossas próprias apresentações, que
se tornaram um truque de rotina conversando um sobre o outro, tentando
nos apresentar antes que o outro pudesse fazê-lo.
Eu esqueci de interrompê-lo e acabei olhando em seus lindos olhos
azuis. Foi um alívio quando finalmente estávamos sentados, como se
houvesse doce misericórdia.
Deus, eu tive que parar de encará-lo. Isso estava ficando
ridículo. Forcei meus olhos em outro lugar.
Peguei o belo restaurante de alta classe. Foi feito no mesmo tema
do nosso quarto: rosa quente, preto e cromado. Tudo estava intocado -
brilhante e perfeitamente limpo. A mesa em que nos sentávamos estava
atrás de uma requintada divisória de ferro preto, dando-nos uma certa
privacidade e proteção contra o resto do restaurante.
Vários hors d'oeuvres foram trazidos para provarmos o teste,
considerando nossos menus. Normalmente, eu estava muito presente na
HOWLING HILLS 4
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comida, pronto para fazer comentários perspicazes e educar sobre


combinações de vinhos. Mas aqueles olhos azuis me pegaram.
Ori me deu um sorriso como se soubesse exatamente o que estava
fazendo. Apenas sentado à minha frente naquele smoking sexy, parecendo
assim, minha marca de mordida incapaz de ser verdadeiramente
escondida, meu pau estremeceu, lembranças de estar atado a ele na noite
antes de inundar minha consciência.
Droga, como ele fez isso comigo? Normalmente você nem
conseguia tirar minha mente da comida, mas Ori me fez esquecer o que
acabei de comer. Minha mente estava na sarjeta.
Eu não conseguia parar de pensar em sexo, e era tudo por causa
dele. Eu não deveria ter marcado ele. O que quer que nosso status de
companheiro predestinado tivesse sobre mim antes, dobrou ou triplicou
agora que eu tinha lhe dado minha marca. Era químico, e talvez um pouco
mágico, mas era muito real.
Sempre que Ori estava por perto, ele era o centro do meu foco.
O garçom saiu por um momento, as câmeras pararam e Ori pegou
minha mão. —Ei, terra para Devan. Você comigo?
Eu balancei minha cabeça, rindo um pouco. —Você está fazendo
isso intencionalmente. Você não quer que eu pense em nada além de sexo
- eu disse, quando a realização me atingiu. —Esta é a sua vingança por eu
sempre vencê-lo em competições.
Ori zombou. —Desculpe-me, não é minha culpa que eu pareça tão
sexy de smoking. — Ele me deu um sorriso brincalhão. —Você usaria um
smoking para o seu casamento?
LIAM KINGSLEY
49

As câmeras foram reiniciadas e eu decidi terminar a conversa. —


Acho que os casamentos são o lugar perfeito para um smoking, e o
restaurante Carats pode ser o lugar perfeito para um casamento, pense
nisso.
Ori corou um pouco, e eu esperava que a câmera a capturasse e a
marca em seu pescoço. —Você está propondo, bonito?
—Você deseja—, eu provoquei.
Ele estava prestes a tentar um retorno melhor, quando o garçom
apareceu com nosso bourguignon de carne maravilhosamente
banhado. Foi, como Ori rapidamente apontou com um gemido erótico, —
arte executada com maestria, arte servida como prato—. Ele foi um pouco
Dramático, mas era bonito, macio e úmido e cheio de sabor, e eu me senti
completamente mimado sendo alimentado com comida gloriosa por um
homem tão bonito.
Oh sim - Ori decidiu começar a me dar mordidas sobre a mesa, e
eu estava dentro dela. Eu provavelmente teria comido da mão dele apenas
pela chance de dobrá-lo sobre a mesa e transar com ele ali no restaurante
do hotel cinco estrelas.
— Nada melhor do que comer cenouras assadas e vitrificadas no
restaurante Carats - brincou Ori, e revirei os olhos.
—Esse era óbvio demais. Apenas cale a boca e aproveite a comida -
exigi, e ergui uma mordida para ele no meu próprio garfo.
Ele pegou e gemeu baixinho, saboreando eroticamente todas as
moléculas de sabor. Então ele abriu seus olhos azuis brilhantes para me
desafiar debaixo de grossas pestanas negras.
HOWLING HILLS 4
50

—Eu te desafio a me calar a boca—, Ori riu, claramente não


acreditando que eu iria enfrentar o desafio. Ele deveria ter aprendido sua
lição da última vez.
Debrucei-me sobre a mesa, com as câmeras ainda rodando, e
pressionei meus lábios nos de Ori, reivindicando-os pelos meus. Segurei a
parte de trás de seu pescoço, puxando-o para ele, dominando o beijo para
que ele não pudesse fugir.
—CORTA! —, Gritou o diretor.
8
ORI

Devan Puckett me beijou na televisão ao vivo!


Claro, a princípio nosso diretor nos deu uma chicotada na
língua. Não havia sido planejado, e ninguém sabia que estávamos
interessados um no outro, muito menos se ferrando, ou namorando, ou
acasalando, ou o que estivesse acontecendo. Eu tinha medo que
pudéssemos ser demitidos, porque o programa se chamava Taste Buds,
não Taste My Tongue, Bud.
Estava tenso, e por horas, fiquei preocupado, mas eles decidiram
liberar as filmagens como uma prévia do próximo episódio - e as
classificações dispararam. As mídias sociais estavam por toda parte, com
hashtags como #puckettkiss e #tastedmates tendendo por nossa causa.
Por causa de Devan Puckett. Maldito seja, ele encontrou uma
maneira de roubar o show, afinal. Os holofotes estavam todos sobre nós
agora, e o que faríamos a seguir.
Todo mundo estava falando sobre o beijo, e todo mundo estava
falando sobre a marca que Devan havia deixado tão ousadamente na
minha garganta. Eles queriam mais do Taste Buds e mais do nosso
improvável romance.
Mas ele estava brincando comigo? Foi mesmo um romance? Este
poderia ser um golpe publicitário organizado com Rod pelas minhas costas,
pelo que eu sabia - só que eu não pensava assim.
Ninguém além de Devan parecia ter alguma ideia de que ele faria
algo assim. Até Devan não parecia completamente certo de que iria fazê-lo
HOWLING HILLS 4
52

até que o fizesse, inclinando-se sobre a mesa para unir-se à minha boca
como se isso fosse uma coisa totalmente normal de se fazer em um show
de culinária.
Fomos dormir juntos naquela noite e eu dormi nos braços dele. Ele
não falou muito, embora eu tentasse perguntar a ele sobre isso; ele
apenas me disse para dormir um pouco e parar de se preocupar. Seus
braços fortes me envolveram e, pela primeira vez, compartilhamos uma
cama sem fazer sexo.
Foi estranho, mas legal. Eu estava dormindo sozinho por um longo,
longo tempo antes disso, apenas me deixando entrar em fodas rápidas de
uma noite. Nunca uma manhã depois, e certamente nunca um
relacionamento.
Na manhã seguinte, éramos as conversas da cidade, e eu achei
difícil me importar se Devan realmente quis dizer isso, ou ele estava
apenas colocando isso no programa. Talvez ele estivesse tentando me
machucar, se vingar por todos os momentos em que eu o derrotava
durante as competições. Isso não importava.
Eu tinha uma marca e um beijo famoso, e quando saímos do
saguão do hotel naquela manhã, passamos pelo carrossel de diamantes e
voltamos para o mundo real novamente, acenei para todos os nossos
novos fãs como se fôssemos de repente uma mercadoria importante.
—O que você está fazendo? —, Ele me perguntou, com um braço
possessivo em volta da minha cintura, tão casualmente, como se
pertencesse lá. Ele pode não estar sorrindo e acenando enquanto as
câmeras piscam e as meninas gritam por nós, mas ele estava dando um
show tanto quanto eu.
LIAM KINGSLEY
53

—Estou praticando minha onda real.


—Oh, sim, bom, você vai precisar disso. Agora somos mais famosos
que os Kardashians — ele brincou secamente, me enviando em
gargalhadas. Eu estava quase dobrado quando fomos escoltados com
segurança para o nosso carro.
Meu Mustang azul claro era precioso, então talvez eu devesse
saber que estava ferrado no momento em que entreguei as chaves a
Devan e disse para ele nos levar de volta para casa. Ele certamente sorriu
para mim como se ele soubesse algo que eu não sabia, seus olhos todos
brilhantes e seus dentes brancos, e maldição, ele parecia bem, e eu nem
estava mais com calor.
Eu escorreguei no assento ao lado dele, e com a capota abaixada e
as músicas explodindo, eu cantei meu coração ao lado do meu
companheiro predestinado.
—Quero lhe contar uma coisa importante—, ele me disse em tom
sério, no meio do caminho. Ele estendeu a mão e abaixou a música, e eu
pisquei de surpreso, ficando sóbrio. Deve ter sido importante para ele
interromper Celine Dion assim.
Eu me forcei a ser contido e me inclinei um pouco, meus olhos
azuis arregalados de preocupação. —O que é isso? — Eu perguntei,
concentrado no rosto bonito dele, no formato de seus lábios.
—Você parece um gato moribundo quando canta—, ele me disse, e
eu caí na gargalhada e estendi a mão para dar um soco forte no ombro
dele.
—Cale-se! Empurrão!
HOWLING HILLS 4
54

Voltei a música e cantei mais alto, e ele riu o caminho todo para
casa. Talvez antes do Taste Buds, eu tivesse tomado o caminho errado e
sido insultado. Mas eu conhecia seus tons de voz agora.
Devan estava me insultando porque era a próxima melhor coisa
para me elogiar. Ele estava brincando, em vez de desligar. Será que ele
também gostava de mim?
Espere ... eu gostei dele?
Não, eu o odiava. Eu sempre tive. Nós dois sabíamos disso; nós
éramos inimigos e sempre seríamos, mesmo que esse programa nos desse
dinheiro. Todo o objetivo de nos tornar amigos era uma tarefa tola.
E, no entanto ... quando olhei objetivamente, quando não deixei
meu medo atrapalhar, vi as coisas um pouco diferente.
Nós estávamos realmente nos divertindo muito; nós estávamos nos
dando bem. As piadas eram mais leves. A tensão era mais sexual do que
qualquer outra coisa.
Continuamos sorrindo um para o outro, fazendo contato visual sutil
quando pensamos que o outro não estava olhando. Nós estávamos desde
o beijo. Eu estava começando a gostar de Devan muito mais do que
costumava.
As coisas não eram tão tensas entre nós quando não estávamos
competindo um com o outro. Devan era mais engraçado do que eu
pensava, mais doce do que ele gostava de deixar transparecer, e a química
sexual entre nós estava fora de cogitação.
Como diabos isso aconteceu? Como isso aconteceu?
—Acho que não vamos gravar até a próxima semana—, disse
Devan enquanto puxava meu carro para o estúdio e estacionava. —Então
LIAM KINGSLEY
55

isso é um adeus por enquanto. Pelo menos vou ter um pouco de paz e
sossego.
Eu não tinha pensado nisso, e parei, meu estômago caindo em uma
pequena cova em algum lugar abaixo do meu assento.
Porra ... eu realmente sentiria falta dele. Forcei um sorriso atrevido
no meu rosto quando entrei no banco do motorista do meu carro e ele me
jogou as chaves.
—Não se acostume—, eu disse com uma piscadela.
9
DEVAN

O fim de semana passado tinha sido incrível - dar um nó no meu


companheiro pela primeira vez, mordê-lo e reivindicá-lo - mas fazia ficar
sozinho em casa, fora do trabalho, incrivelmente chato e praticamente
torturante. Levei apenas cerca de um dia para realmente começar a sentir
falta do pirralho, mas me forcei a esperar quase a semana inteira, até uma
noite solitária, apenas dois dias antes de começarmos a filmar novamente.
Deitado na cama, vestindo apenas minha calça de pijama mais
folgada, olhando para o meu telefone para tentar me distrair, senti meu
pau começar a endurecer com o pensamento dele, em suas mãos e
joelhos na cama, arqueado para trás, desesperado pelo meu nó alfa. Ele
pode não estar mais no calor, mas, afinal, éramos companheiros
predestinados. Talvez eu pudesse levá-lo lá de novo ... ou pelo menos vê-
lo.
Eu tinha o número dele. Não havia motivo para eu não poder
enviar mensagens de texto. Se alguém tinha o direito de mandar uma
mensagem de texto para ele no dia de folga, era o alfa dele, certo?
Estou entediado.
Tente se masturbar, ele respondeu.
Espertinho. Eu mostraria a ele. Eu usaria minha autoridade alfa, se
precisasse.
Eu tenho uma ideia melhor. Esteja pronto em uma hora ou mais.
Ou então o que?
LIAM KINGSLEY
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Claro, Ori estava intencionalmente apertando meus botões. Ele não


seria Ori a menos que ele fizesse.
Apenas tente me desobedecer e descubra, eu desafiei.
Eu sorri para mim mesmo. Ori não estaria pronto, eu sabia
disso. Eu não tinha certeza se ele era capaz de receber ordens, mas foi
divertido tentar.
Seu desafio era realmente adorável. Eu não queria admitir isso. Eu
tinha um milhão de desculpas em minha mente por que estava fazendo
isso, que realmente não queria ficar desempregado, que manteria o
romance na tela enquanto continuássemos recebendo classificações, mas
no fundo, Eu sabia a verdade
Fui eu quem beijou Ori. Fui eu quem o marcou. E eu fui quem
mandou uma mensagem depois de muito tempo separados. Eu estava me
apaixonando pelo meu ômega predestinado, me apaixonando de uma
maneira que tinha acontecido lentamente, depois que tudo o resto já
havia se estabelecido.
Vejo você em uma hora, Ori finalmente respondeu, a primeira
resposta direta dele em praticamente todo o nosso tempo nos
conhecendo.
Eu balancei meus quadris e saí rapidamente da cama. Eu tive que
descobrir o que vestir.
Ori morava em uma pequena cabana na floresta, ao norte da
fazenda da minha matilha. Era apenas uma curta viagem de carro, mas
levei uma hora para me arrumar, tomar banho, me barbear e escolher a
camisa perfeita, lavanda para destacar a luz nos meus olhos cinzentos. Eu
notei que Ori apreciou um toque de cor em mim quando ele conseguiu.
HOWLING HILLS 4
58

Sua cabana dificilmente poderia ser chamada de cabana, exceto


por sua localização e tamanho. Era realmente um bangalô chamativo,
aninhado em um bosque de árvores em vez da cidade, e tive medo de
bater por um momento.
Nós éramos muito diferentes? Éramos muito parecidos? Só havia
uma maneira de terminar, e isso era confuso.
Eu não era realmente adequado para ser o alfa de alguém. Eu
provavelmente estaria muito melhor e Ori estaria muito melhor, se eu
continuasse solteiro pelo resto da vida.
Mas era tarde demais. Houve um puxão primitivo, o destino me
arrastando, com um aperto no meu coração, até sua porta.
Bati e, quando a porta se abriu, fui recebido com bastante
visão. Ori não só não estava pronto, é claro, ele estava nu.
Gloriosamente nu.
Eu gemi e entrei na cabana, fechando a porta atrás de mim, meus
olhos fixos nele com uma fome voraz. Ele não cheirava mais a calor, claro,
mas cheirava a companheiro e meu e isso era realmente pior. Seu corpo
esbelto parecia um pouco frio, mas ele endureceu ao me ver, algo em seus
brilhantes olhos azuis me desafiando.
Envolvi meu braço em volta de sua cintura, segurando-o com força
enquanto o puxava para o meu próprio corpo vestido. Segurando sua
mandíbula, forcei um beijo dominante e faminto em seus lábios, e então o
arrebatamos com mais beijos, descendo por seu queixo e garganta, por
cima de seu peito.
Eu bati no seu mamilo duro com a minha língua, ganhando um
suspiro doce e miado. Ele pegou meu cabelo enquanto eu deslizava de
LIAM KINGSLEY
59

joelhos, ajoelhando-me diante dele, meus beijos descendo pelo estômago,


perigosamente baixos.
Seu pênis se contraiu para mim, uma gota de pré-formação se
formando na ponta. Não pude resistir nem mais um momento. Segurei a
base de seu comprimento entre o indicador e o polegar e o direcionei para
minha boca, lambendo lentamente o pre-semem dele, engolindo a cabeça
na minha boca e girando minha língua em torno dele. Ele gemia alto por
mim, puxando gentilmente meus cabelos, e eu me afastei com um sorriso.
—Mm, alguém está pronto para ir—, murmurei, satisfeito comigo
mesmo.
Ori apenas rosnou e me arrastou pelos cabelos, e eu ofeguei, rindo
enquanto lutava para me levantar.
—Ok, ok, espere!
—Quarto—, ele insistiu. —Agora.
—Ei, quem deveria estar no controle aqui? — Eu perguntei, a
língua firmemente na bochecha. Ele riu de mim, e quando chegamos ao
quarto, eu o empurrei na cama com um grunhido, prendendo-o embaixo
de mim enquanto o beijava, forçando minha língua em sua boca quente.
—Seja paciente—, eu disse a ele, deslizando baixo novamente, até
seu belo pênis, rosa inchado para mim. Eu o engoli profundamente em
minha boca desta vez e o chupei lentamente, sensualmente, forçando o
prazer através de seu corpo esbelto.
—Não pare, não ouse parar—, ele começou a balbuciar,
aparentemente tão incapaz de calar a boca quando estávamos na cama
como quando não estávamos. Eu tomei isso como um desafio e me afastei
para sorrir para ele, lambendo meus lábios.
HOWLING HILLS 4
60

—O que você disse? Você quer que eu pare?


Ori rosnou, e antes que eu percebesse, ele agarrou meu corpo com
os joelhos e nos virou para que eu estivesse de costas e ele montou em
meu torso, seu pau a centímetros dos meus lábios.
—Eu disse não pare, mas você não consegue ouvir.
Ele esfregou a cabeça de seu pau contra meus lábios e eu gemi de
fome, minha língua disparando para lamber qualquer pré-semem que eu
pudesse obter. Eu gemi quando levantei minha cabeça, tentando me
aproximar, chupando-o mais fundo. Eu queria desesperadamente que meu
adorável ômega transasse com meu rosto, pegasse o que ele realmente
queria de mim.
Para meu desgosto, ele realmente se afastou da minha boca. —
Não, espere, Ori, o que você é ...— Eu ofeguei quando sua boca quente
envolveu meu pau, e ele engoliu profundamente, balançando a cabeça
para me levar ainda mais fundo.
Perdendo a capacidade de falar, deslizei minhas mãos
possessivamente sobre seus ombros e gemi em encorajamento, fodendo
seu rosto bonito com urgência mal contida. Ele trabalhou para mim, a
tensão crescendo baixa, baixa na minha barriga, meu nó inchado por ele.
Ele deslizou a mão sobre a base do meu pau, acariciando-o
enquanto ele chupava, e de repente ele apertou, e aquela pressão
apertada no meu nó me deixou selvagem. Rosnei e levantei seu rosto,
incrivelmente perto.
Eu estava na beira de um penhasco, pronto para cair a qualquer
momento, quando ele parou do nada e sorriu para mim.
LIAM KINGSLEY
61

O pirralho pensou que estava se vingando, mas apertou o nó de um


alfa. Isso estava brincando com fogo. Agarrei-o por baixo do queixo,
segurando sua garganta com força suficiente para ameaçá-lo sem cortar o
ar e olhei nos olhos dele.
Eles eram largos, azuis brilhantes e animados. Alguma parte primal
dele não podia resistir a um alfa real, seu alfa, assumindo o controle. Eu o
beijei bruscamente, usando minha força alfa pela primeira vez.
—Não—, eu disse a ele com firmeza, e então o agarrei nos quadris
e o puxei para o meu colo, meu pau alfa latejante pressionado contra sua
bunda pequena e apertada.
Ele choramingou, indo em pedaços sob o meu toque, se
contorcendo contra o meu nó como se ele não pudesse ter o suficiente.
Eu empurrei dois dedos em sua boca.
—Chupe—, eu exigi, e não pude deixar de gemer baixinho quando
ele obedientemente chupou minhas pontas dos dedos. —Mais; molhe-os.
Ele cobriu meus dedos com sua saliva, e então eu os deslizei entre
suas bochechas, brincando com seu buraco apertado, passando um dedo
lentamente nele. Ele não estava mais no calor, e eu queria que ele fosse
capaz de me levar sem muita dor, embora eu soubesse que ele teria
tentado me deixar louco se eu deixasse. Ele choramingou com o meu
toque, relaxando pelos meus dedos invasores. Seu corpo foi construído
para me levar.
—Diga-me o que você quer—, eu sussurrei em seu ouvido, minha
voz rouca de desejo.
HOWLING HILLS 4
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Ele balançou a cabeça, ainda choramingando, e tentou evitar


obedecer à ordem, mas não teve escolha. Ele poderia falar, ou eu poderia
continuar lentamente tocando sua bunda, e nunca dar a ele meu pau.
—Vamos, bebê, eu sei que você é bom em passar a boca. Apenas
diga ao seu alfa o que você quer e você pode obtê-lo.
Uma parte sádica de mim queria que Ori Wilson admitisse. Ele
precisava do meu nó alfa; ele precisava ser socado na cama por mim, se
ele me odiava ainda ou não.
Ele se aninhou contra mim enquanto eu beijava sua garganta,
mordiscava sua orelha, sussurrando, com meus lábios roçando o fundo,
reivindicando a marca de mordida deixada em seu pescoço. Ele era meu
companheiro, e nós dois sabíamos que ele estava apenas atrasando o
inevitável.
—Diga—, eu sussurrei, compulsão enchendo minha voz e escovei
as pontas dos dedos provocativamente sobre sua próstata. Ele não estava
indo para ganhar este jogo. Eu podia esperar mais tempo do que ele, e
tinha todo o controle.
—Foda-me! — Ele finalmente cedeu, sua voz, a voz que eu já
encontrei tão irritante quanto unhas em um quadro negro agora música
para meus ouvidos. —Por favor, foda-se, foda-me, foda-se, Devan Puckett,
não ouse me fazer esperar mais, por favor! Foda-me, alfa!
Depois que ele abriu a boca, ele não conseguiu calar a boca. Eu
gemi e o beijei, abafando nossos gritos quando finalmente puxei meus
dedos dele e os substituí pelo meu pau latejante. Empurrei fundo e não
parei até sentir meu nó deslizar nele, trancando completamente meu lindo
e atrevido ômega.
LIAM KINGSLEY
63

Estrelas encheram seus olhos, e ele parecia quase atordoado com o


prazer. Puxei seus braços delicadamente ao redor do meu pescoço para
que ele pudesse segurar, e então agarrei seus quadris quando ele começou
a saltar no meu pau, esticando-se para o nó grosso e miando
desesperadamente toda vez que esfregava dentro dele.
Enterrado dentro dele, envolto em volta dele, eu não podia negar
que o destino dos companheiros era biológico. Inevitável. Quando nos
juntamos assim, parecia que éramos duas partes de uma alma, nos
conhecendo várias vezes ao longo dos séculos. Como nos conhecemos
antes em uma vida passada, e nos encontraríamos na próxima.
Foi um sentimento intoxicante que eu pensei que nenhum lobo
pudesse resistir verdadeiramente. Eu lutei por tanto tempo, mas depois
que ele entrou no cio, e uma vez que eu o senti apertar meu nó em sua
bunda apertada, o acordo foi feito.
Eu não poderia viver sem ele.
Ele me montou com força, seus gemidos altos quando nos
beijamos repetidamente, línguas lutando pelo controle. Eu sempre ganhei,
mas me excitou que ele lutou comigo por isso.
Eu nunca me imaginei com um ômega fraco e encolhido, alguém
que me desse tudo o que eu queria. Eu amei um desafio. Eu era muito
competitivo. Eu precisava ter alguém que pudesse me empurrar.
Empurrar, Ori definitivamente fez. Ele me cavalgava cada vez mais
forte, suando frenético quando ele deu o meu nó, e então eu o senti
apertar forte, bem ao redor do meu nó, apertando-o, e eu gritei, caindo
sobre o precipício inevitável.
HOWLING HILLS 4
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Com um sorriso arrogante e vitorioso, Ori gemeu, derramando seu


calor quente por cima de mim, me levando até o fim. Ele me fez gozar
primeiro, no entanto, e eu suponho em sua mente, isso significava que ele
vencera.
—Não pense que isso será o fim disso—, eu disse com uma risada
sem fôlego, enquanto tremíamos nos braços um do outro.
Ele balançou a cabeça, ainda sorrindo, corando e brilhando de
dentro para fora. —Eu sei melhor.
Com um suspiro feliz, caí de costas, descansando contra os
travesseiros e deixei Ori cair em cima do meu peito forte e largo.
10
ORI

Eu estava atordoado de prazer, flutuando nas nuvens de sexo


incrível, quando percebi que Devan tinha vindo me ver com algum tipo de
plano, e eu o distraí completamente.
—Ei—, perguntei, aconchegando-me a ele e olhei para cima para
encontrar seus olhos. —O que você planejou, afinal?
Devan sorriu. —Este.
Eu não pude me conter. Eu Corei.
No início do dia, eu me senti um pouco desconfortável com o café
da manhã, tonto, apenas cansado em geral. Eu estava nu quando Devan
apareceu porque mal saí da cama. Eu não estava planejando mencionar
isso para Devan, não enquanto estávamos nos divertindo, mas a náusea
estava voltando.
Comecei a sentir que estava girando, meu corpo latejando. Algo
estava errado. Os metamorfos não ficaram doentes.
Eu me forcei a ficar de pé. —Eu só vou pegar um copo de água—,
eu disse, me desculpando.
Meus mamilos estavam macios, inchados e doloridos, e isso era um
mau sinal. Um sinal muito ruim. Tentei não me preocupar muito ao abrir a
torneira e deixar esfriar, mas a vertigem voltou.
A cozinha girou em um turbilhão de cores ao meu redor e eu bati
no chão, batendo a parte de trás da minha cabeça contra o azulejo da
cozinha. Tudo ficou preto.
HOWLING HILLS 4
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A próxima coisa que soube foi que estava nos braços fortes de
Devan, sendo carregado e colocado com muito cuidado em seu
carro. Tentei falar para que ele soubesse que eu estava bem e que tinha
ficado tonto, mas ainda estava muito distraído. No momento em que ele
me prendeu, desmaiei novamente, minha cabeça latejando com força.
—Ori, acorde, estamos no Howling General—, ouvi uma voz dizer à
distância. Forcei meus olhos a abrirem e olhei em volta. Eu estava no BMW
de Devan e estávamos em um estacionamento subterrâneo.
—Devan Puckett? — Eu murmurei, ainda um pouco confuso e
desorientado pela minha queda. Eu dei a ele um sorriso irônico. —Ei lindo.
Ele riu, mas eu pude ver a preocupação em seu rosto. —Sim, está
certo. Você acha que pode entrar ou preciso carregá-lo?
—Eu posso andar—, insisti. Ele saiu do carro e rapidamente deu a
volta para abrir minha porta e até desfazer o cinto de segurança para
mim. Determinado a mostrar minha independência, me forcei a ficar de
pé.
Minha visão ficou preta e formigante, e eu quase caí de cara no
chão desta vez, mas Devan se agachou e me agarrou antes que eu pudesse
terminar de tropeçar nos meus próprios pés. —Não—, ele decidiu. —Eu
estou carregando você.
Eu não tinha energia para protestar.
Devan me trouxe para dentro e imediatamente perguntou pelo Dr.
Kilbourne. Eu não sabia quem era, mas Devan parecia conhecer o belo e
jovem médico, um lobo ômega pelo cheiro dele, e rapidamente nos foi
dado um quarto. Eu me senti um pouco culpado. Eu tinha certeza que
sabia o que estava acontecendo comigo, e não era realmente uma
LIAM KINGSLEY
67

emergência. Eu esperava que o hospital estivesse lento naquela noite e


não estivéssemos recebendo tratamento especial.
Devan me trouxe nu, enrolado em um cobertor, mas eles me
deram roupas de hospital e eu as coloquei com gratidão e deitei na cama
do hospital, descansando meus olhos e minha cabeça tonta. O médico
ômega se juntou a nós novamente em breve. Ele cheirava como Devan, o
que me confundiu. Eles faziam parte do mesmo bando?
Olá, Ori. Sou o doutor Harvey Kilbourne. Só vou fazer alguns testes,
se você não se importa, ouvir seu coração e seus pulmões e tirar sua
pressão arterial, como sempre.
Eu balancei a cabeça em consentimento e o deixei fazer o que
precisava, pegando a mão de Devan. Devan apertou a minha com firmeza,
e Harvey olhou para nossas mãos, um olhar pensativo cruzando seu rosto.
—Bem, você tem pressão baixa, o que explicaria os períodos de
tontura. Você se importa se tomarmos um pouco de sangue aqui? Eu
quero correr alguns níveis apenas para ter certeza.
Fiquei enjoado de preocupação e me inclinei, vomitando na
direção da lata de lixo ao lado da minha cama. Nada apareceu. Eu mal
tinha comido.
Devan imediatamente se levantou e acariciou minhas costas, e o
médico parecia ainda mais preocupado.
—Ori? — Ele perguntou. Eu me recostei. —Respire fundo—, ele me
lembrou, e eu assenti, fazendo o meu melhor.
—Vá em frente e pegue o sangue, se precisar—, eu disse a ele, mas
tive um sentimento crescente de que sabia exatamente o que os testes
HOWLING HILLS 4
68

diriam, e o Dr. Kilbourne parecia que ele também poderia ter uma boa
ideia.
Uma enfermeira pegou um pouco do meu sangue, de qualquer
maneira, e então fomos instruídos a esperar e relaxar. Eles decidiram me
ligar com fluidos, já que minha pressão sanguínea estava tão baixa, então
eu deitei com a mão de Devan na minha pelo que pareciam horas,
lentamente ficando cada vez menos tonto enquanto meu corpo absorvia a
hidratação necessária.
Ele não tinha deixado o meu lado o tempo todo. Apertei sua mão
com força. —Não se preocupe—, ele me assegurou. —Logo sairemos
daqui e, quando chegarmos em casa, farei para você minha premiada sopa
de macarrão com frango.
Eu ri baixinho, revirando os olhos. Ainda tentando me convencer.
—Já faz mais de um ano; você pode parar de tentar esfregar sua
vitória, querido.
—Nunca—, ele prometeu.
Eu olhei em seus olhos cinzentos, e a bondade que vi
profundamente dentro deles me parou. Eu realmente estava me
apaixonando por Devan, por mais que tentasse não fazê-lo. Foi uma
batalha perdida com meu próprio coração. Ninguém jamais previu que as
coisas acabariam assim.
Harvey voltou para o quarto. —Eu tenho sua permissão para
discutir sua saúde com Devan na sala, Ori?
Eu ri baixinho, já me sentindo melhor agora que estava bem
hidratado e cercado pelos cuidados e atenção de Devan. —Bem, afinal
somos companheiros predestinados. Devan me reivindicou.
LIAM KINGSLEY
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Eu mostrei a marca no meu pescoço. —Então, eu tenho certeza


que ele deve saber o que eu sei.
O belo e jovem médico pareceu chocado e deu a Devan um olhar
de repreensão. —Você nunca nos disse que estava acasalado.
—Você deveria assistir ao meu programa e descobrir—, respondeu
Devan.
Eu balancei minha cabeça, sorrindo. Devan Puckett. Ele nunca
pareceu perder uma batida.
—Bem, Ori—, disse o Dra. Kilbourne, olhando nos meus olhos. —
Você está grávido e, com base nesses resultados, deve chegar em ... dois
meses.
11
DEVAN

Fiquei atordoado em silêncio. Harvey realmente disse que Ori


estava grávido? Como no bebê?
OK bem. Eu estava um pouco confuso. Ori ficou grávido antes do
show? Trinta dias atrás ... Tentei freneticamente contar na minha cabeça,
mas o tempo vinha se movendo tão rapidamente ultimamente.
Incapaz de pensar claramente com o choque, virei-me para Ori com
os olhos arregalados. —É meu? — Eu perguntei, perplexo.
Ori me deu um sorriso esperançoso, tocando sua própria
barriga. —Claro que o bebê é seu. Você é meu companheiro. Ninguém
mais me deu um nó.
Meu. Meu bebê. Eu estava tendo um filho Eu me afastei um pouco,
minhas sobrancelhas franzidas e lábios pressionados em uma linha firme.
Tudo me atingiu de uma vez. Isso estava acontecendo tão
rapidamente. Apenas um mês atrás, éramos inimigos jurados.
Eu deveria ter usado proteção. Não havia como eu ser um bom
pai; Eu não tinha a menor ideia quando se tratava de crianças. Por que
diabos eu não tinha usado um preservativo maldito?
O momento foi absolutamente terrível. O show estava começando
a começar, e o que faríamos sobre isso agora? Não queria perder minha
carreira.
Eu não queria que esse bebê matasse meu futuro, mas o que mais
eu poderia esperar? Foi o que os bebês fizeram, até onde eu sabia. Alguns
LIAM KINGSLEY
71

de meus amigos ficaram felizes com os deles, mas ainda assim


basicamente roubaram suas vidas.
Os fãs poderiam lidar com Ori estar grávido? E se ele tivesse que ir
em licença de maternidade? Quanto tempo teríamos que quebrar? A rede
cancelaria o programa?
Eu estava em pânico, perdido em meus próprios pensamentos, mas
tentei me ater. O zumbido das luzes fluorescentes acima de nós. O cheiro
limpo de roupas de cama de hospital e pisos de linóleo recém-lavados.
Os sons do hospital, as pessoas falando, os monitores disparando,
o gemido ocasional de dor ou o pedido de ajuda, todos eles me trouxeram
de volta para onde eu realmente estava. Sentado com Ori, meu
companheiro, que olhou para mim com olhos de coração partido.
...Porra. Eu era um idiota. Ele parecia arrasado. Eu estava
preocupado com minha carreira, e aqui estávamos, sentados juntos,
depois de descobrir que éramos pais.
Eu peguei sua mão, mas ele a afastou, e eu realmente não podia
culpá-lo. Eu estraguei tudo. Eu nunca poderia ter o momento de volta, e
eu tinha estragado tudo.
Harvey olhou para nós sem jeito. Como um ômega, eu tinha
certeza que ele podia ver o quanto eu machucara Ori, talvez melhor do
que eu. Mas ele também era um profissional.
—A pancada na cabeça dele deve estar boa; os shifters curam-se
rapidamente desse tipo de coisa, mas não se esqueça de trazê-lo de volta
se ele começar a sofrer perda de memória ou enxaqueca, perda de visão
ou vertigem extrema.
HOWLING HILLS 4
72

Eu assenti. Eu tinha certeza que nós dois esquecemos que ele tinha
batido na cabeça, mas eu apreciei o fato de Harvey ter decidido seguir a
medicina em vez de me dar uma palestra moral.
—Vamos lá, eu vou te levar para casa—, eu finalmente disse. —
Obrigado, Harvey.
Harvey franziu a testa para mim e eu assenti. Sim, sim, eu sabia o
quanto isso tinha acontecido. Minha reação foi terrível. Mas não podia
voltar atrás agora, e Ori não parecia propenso a me perdoar.
Dois meses. Em apenas dois meses, teríamos um bebê contorcido e
miado que precisava de cuidados 24 horas por dia, e então esse bebê
cresceria e teríamos um filho. Um filhote de lobo. Teríamos que criar um
outro ser humano inteiro.
Logicamente, eu sempre soube que, para os shifters de lobos, a
gravidez demorava pouco mais de dois meses. Mas eu nunca tinha
experimentado isso de perto antes, e foi preciso isso para me fazer
perceber o quão curtos dois meses poderiam ser. Taste Buds estava saindo
do chão, Droga.
Enrolei Ori de volta no cobertor que ele havia entrado e o ajudei a
sair do hospital. Ele estava extremamente, estranhamente quieto, a
caminho de casa, a ponto de realmente me deixar desconfortável. Eu
tentei fazê-lo falar.
—Você está se sentindo bem agora?
Ele balançou a cabeça silenciosamente e senti meu estômago
revirar. Isso não foi bom. Isso não foi nada bom. Meu coração estava
batendo forte quando eu parei na entrada da cabana dele.
—Devo entrar com você?
LIAM KINGSLEY
73

Ele balançou a cabeça novamente e saiu do carro, voltando para


sua casa. Eu lutei comigo mesmo. Fiquei tentado a segui-lo de qualquer
maneira e cuidar dele. Fazer para ele aquela sopa de macarrão com frango
que prometi.
Mas depois da minha reação no hospital, parecia que ele precisava
de mais espaço.
Enquanto eu voltava para minha casa, me perguntei se eu estava
apenas sendo um covarde. Talvez eu não quisesse me esforçar e mostrar a
Ori o quanto eu me importava com ele, se tudo acabaria pegando fogo, de
qualquer maneira. Eu não estava pronto para me queimar.
Eu era um alfa. Os alfas não deveriam ser corajosos? Capaz de lidar
com qualquer coisa que seus ômegas jogassem contra eles?
O pobre Ori não teve a melhor sorte com seu companheiro.
Eu apenas continuei fodendo tudo.
12
ORI

Quando cheguei em casa, tudo finalmente me atingiu. O caminho


tinha sido um borrão quando tentei não quebrar na frente de Devan, mas
agora não havia nada para me distrair da minha tristeza.
Como Devan reagiu tão mal? Ele não queria estar comigo? Ele não
deveria me amar mais do que qualquer outra coisa no mundo? Ele não
deveria amar nosso bebê?
Nós éramos companheiros. Companheiros predestinados, e além
disso, ele me reivindicou!
Sentei-me na minha cama, que ainda cheirava a Devan, enrolado
no cobertor que ele colocou ao meu redor tão cuidadosamente antes de
me levar para o hospital. Eu o segurei apertado em volta de mim,
apertando o tecido nos punhos, e olhei pela janela para a floresta.
Eu estava tão confuso. Sinceramente, pensei que as coisas estavam
bem, mas não sabia mais o que pensar. A reação de Devan por ser o pai do
meu filho me deixou completamente chateado. Ele me marcou, me
acasalou, me deu um nó, mas ele não pensou que eu poderia acabar
grávido disso?
Talvez Devan estivesse assustado com as notícias; talvez ele tivesse
aparecido. Aprender tão rapidamente que ele seria pai tinha que ser muito
difícil de engolir, para começar. Era natural que ele precisasse de um
tempo para se adaptar, certo?
Tudo estava acontecendo muito rápido também. Eu só tinha dois
meses até o bebê nascer. E o show?
LIAM KINGSLEY
75

Isso tinha que ser. Devan estava preocupado com seu programa,
pelo qual ele havia trabalhado tanto. Ele não queria que eu estragasse
tudo para ele. Eu tive que consertar as coisas rapidamente, antes que
piorassem.
Era tarde demais para falar com Rod agora, mas amanhã, decidi, eu
iria até lá e diria a verdade. Certamente poderíamos resolver
algo. Honestidade era a melhor política, certo? Uma vez que eles
soubessem, poderíamos elaborar um plano, e então eu poderia mostrar à
Devan que ele não tinha que desistir de sua carreira para amar a mim e ao
nosso bebê.
Eu me enrolei, cercado pelo perfume do meu alfa, e fechei os olhos
para descansar um tanto necessário. Uma das minhas mãos encontrou seu
lugar sobre o nosso bebê, que logo ficaria grande o suficiente para
esconder o meu estado seria impossível.
Eu me vi imaginando o bebê, seu rosto, seus dedinhos do pé. Eu
tive vida crescendo dentro de mim. Foi praticamente o experimento
científico mais legal que eu pude pensar, cultivando um ser humano
inteiro com nada além de meu próprio corpo e uma pequena ajuda de
Devan.
Ele havia feito sua parte? Era tudo o que ele queria ser, um doador
de esperma?
Eu tentei pensar em nomes. Se fosse um menino, Sebastian, eu
decidi, e parecia que poderia ser um menino. Eu me deixei sentir essa
conexão com meu bebê, tentei ouvir seus pequenos batimentos cardíacos
ao meu lado.
HOWLING HILLS 4
76

Foi um conforto. Eu não queria fazer isso sem Devan, mas se eu


precisasse, eu poderia. Eu tinha amor suficiente em meu coração por nós
dois. Essa criança ia crescer sabendo que tinha alguém que o queria,
mesmo que eu acabasse sendo pai solteiro.
—Eu quero você—, eu sussurrei, apenas para que o bebê
soubesse. —Mesmo que ele não faça.
Na manhã seguinte, me senti muito melhor. Ainda um pouco
enjoado, mas me certifiquei de comer e receber bastante líquido de
qualquer maneira. Eu tive que cuidar do meu bebê.
Os shifters precisavam de vitaminas pré-natais? Havia tantas
perguntas que eu não tinha perguntado ao médico. Ocorreu-me que eu
provavelmente poderia ligar para Devan e obter o número do Dr.
Kilbourne, já que eles eram companheiros de matilha, mas eu não queria
falar com Devan até que eu pudesse descobrir o Taste Buds.
Vesti-me bem e deslizei no meu Mustang 66 azul, deslizando a
parte de cima do conversível para trás, para que o sol entrasse em meu
rosto, a brisa da manhã fresca e cheirando a pinho.
Parecia crucial conscientizar o estúdio sobre minhas possíveis
limitações. Talvez eles quisessem usar certos ângulos de câmera para
esconder a gravidez. Eles me fariam fazer isso? Eu não queria negar meu
bebê ... não, eu não seria esse pai.
Eu parei na frente da rede. Lá dentro, encontrei Rod Newman
sentado em sua mesa em seu escritório. —Rod, você tem um minuto? Eu
preciso falar com você.
—Coisa certa; sempre recebia um minuto para um dos nossos
garotos de ouro - disse Rod, e se levantou, me dando um tapa no ombro
LIAM KINGSLEY
77

com uma afeição falsa. Eu sorri um pouco sem jeito para ele e depois
endireitei minha postura.
Não. Eu não tinha vergonha. Eu queria que o mundo inteiro
soubesse. Devan pode não saber como ele se sentiu sobre isso, mas eu
sabia. Eu amei meu bebê.
Respirei fundo e deixei derramar. Eu não queria sentar. Eu fiquei
em pé, esperando que me desse uma rota de fuga se eu precisasse.
—Rod, estou grávido. É do Devan, e não quero esconder. O show
não pode existir sem nós dois.
Eu levantei meu queixo quando vi o rosto de Rod ficar vermelho de
raiva, e ele de repente passou as mãos com raiva pela mesa, jogando tudo
no chão. Eu pulei de volta, aterrorizado.
—Que porra é essa?! Como diabos você pode ser tão
estúpido? Não há como a plateia querer vê-lo gordo e andando até
restaurantes em um maldito moo-moo, certo?
Esqueça. Estou ligando para Devan; ele vai entrar aqui agora.
—Você não pode fazer isso, Rod. Nós somos companheiros! Temos
o direito de ter filhos. O que você esperava que acontecesse?
—Eu estava esperando algum profissionalismo, talvez, e uma porra
de cérebro entre vocês dois, pelo menos um! Idiotas.
Ele já estava discando para Devan. Meu coração bateu forte no
meu peito. Não, não assim, não era assim que deveria ser. Eu tinha que
consertar isso antes que Devan chegasse lá, ou ele nunca me perdoaria.
13
DEVAN

Devan? Encontre-me no estúdio. Imediatamente - Rod me disse


por telefone e depois desligou abruptamente.
Meu estômago virou todo o caminho. Ótimo. Isso foi ótimo.
Ele tinha que ter descoberto algo sobre a gravidez de Ori. Eu estava
apavorado. Eu sabia que Rod provavelmente tentaria nos despedir de nós
dois, e ele também poderia se safar disso.
Eu já o tinha visto explodir com funcionários antes, durante o meu
trabalho em outros shows. Mas Ori não teria nenhum aviso, eu percebi.
No caminho para o meu carro, liguei para Ori, esperando poder
avisá-lo, talvez buscá-lo. Poderíamos ir juntos, talvez tenha algum tipo de
plano para salvar nossas carreiras, se nada mais. Mas tocou e tocou, e ele
não respondeu.
Eu bati no volante em frustração. —Porra.
Fora das opções, eu coloquei o carro na estrada. Eu lidaria com Rod
e tentaria ligar para Ori novamente. Claro, eu não tinha certeza do que
envolveria Rod.
Eu não tinha ideia do que diria ou faria. Eu teria que aceitar como
veio, e não tinha ninguém para agradecer por isso, a não ser a mim
mesmo. Como eu pude ser tão estupido?
Ficar Ori grávido tão rapidamente, só poderia significar
problemas. Eu estava tentando salvar o show, mas eu estava pensando
com meu pau. Eu também poderia ter estragado tudo.
LIAM KINGSLEY
79

Quando cheguei ao estúdio, vi o ridículo Mustang de Ori já lá fora,


e meu coração afundou. Ori deve ter chegado lá primeiro, e me perguntei
se ele já tinha recebido as más notícias.
Apenas andando até o escritório de Rod, eu já podia ouvi-lo
gritando. Ele sabia. Ele definitivamente sabia.
Eu entrei no quarto, no meio do caos.
—Rod, você não pode fazer isso! As hashtags vão arruinar
você! Todo mundo quer ver o Taste Buds continuar. Não entendo como um
bebê estragaria alguma coisa. Você está exagerando!
—Então você é ainda mais estúpido do que eu pensava! — Rod
gritou. —Esse show está morto! Morto! Graças a você!
Ori estava piorando as coisas, é claro, e estava prestes a abrir a
boca novamente quando eu gritei para os dois.
—CALE-SE!
A sala ficou em silêncio e eu olhei para Rod, furioso. —Se
você gritar com o meu ômega grávido assim novamente, vou rasgá-lo de
galho em galho, — Eu rosnei, minhas presas mostrando, olhos ardendo de
raiva protetora. Meu trabalho claramente já estava em risco,
mas ninguém tinha permissão para falar com meu companheiro
predestinado assim.
Os dois me encararam com enormes olhos de coruja. Rod parecia
genuinamente um pouco aterrorizado. Bom.
—Agora—, eu disse, mal contendo o meu rosnado. —Alguém
poderia me dizer o que diabos está acontecendo?
—Ori me disse que está grávido. Ele disse que quer exibi-lo.
HOWLING HILLS 4
80

Raiva mal contida borbulhou dentro de mim, desta vez direcionada


para Ori. Eu me virei para ele, meus olhos ardendo. —Pelo amor de Deus,
Ori.
Para dizer o mínimo, eu estava chateado.
14
ORI

Rod se acalmou um pouco, provavelmente por medo de


Devan. Isso tinha sido quente, muito quente. Eu meio que queria que
Devan me arrastasse para casa e arrancasse minhas roupas naquele
momento.
Mas ainda tínhamos um problema. Eu ainda estava grávido e nada
mudaria o fato de que em dois meses teríamos um bebê. Eu olhei
suplicante para Devan, que parecia furioso comigo.
Eu realmente precisava dele para me apoiar nisso. Eu sabia que ele
não estava feliz com o bebê, mas isso ainda era demais. Meu coração
estava quebrando tudo de novo.
Rod respirou fundo e depois olhou para nós dois com finalidade.
—Se você decidir continuar com esta gravidez, o programa será
cancelado. Não acredito que o programa possa sobreviver com um bebê
recém-nascido a reboque.
Eu não pude evitar. Lágrimas vieram aos meus olhos.
—Como você pôde fazer isso conosco? Especialmente sabendo que
temos um bebê a caminho? Eu quebrei, caindo em uma das cadeiras de
Rod e enterrando meu rosto nos braços.
A raiva de Devan finalmente atingiu seu ponto de ruptura.
- Você sabe o que, Rod? Foda-se! Foda-se! Estou levando meu
ômega, nosso bebê e o maldito show em outro lugar. Não precisamos
dessa rede de merda. Vamos, Ori. Estamos por aqui.
HOWLING HILLS 4
82

Ele pegou meu braço e me arrastou para fora do escritório, ainda


chorando.
Eu sabia que o que ele havia dito não era verdade. Precisávamos da
rede e, mesmo que não precisássemos, definitivamente precisávamos de
empregos! Criar um bebê não era barato.
Quanto tempo até nossas economias acabarem? Apenas as contas
médicas provavelmente nos secariam. Precisávamos de nossos empregos
agora mais do que nunca.
Deixei Devan me arrastar para fora do escritório, seu aperto forte
apertando a carne do meu braço, aterrorizado com o quão bravo ele
realmente estava. Nós éramos diferentes dessa maneira. Eu estava todo
latido, sem mordido. Devan pode muito bem ser o oposto.
Ele me soltou, um pouco áspero, mas eu poderia dizer que ele
estava apenas tentando não me bater contra o meu carro, consciente da
minha gravidez, mesmo em sua fúria.
Eu estremeci. Isso seria ruim, não era? Eu me arrependi de ter
concordado em fazer o maldito show em primeiro lugar. Devan pode me
odiar ainda mais agora.
15
DEVAN

Eu imediatamente comecei a deitar em Ori. Fiquei furioso, e ele


teve que ouvir isso.
—Como diabos você pôde entrar em contato com a gravidez sem
falar comigo primeiro? Não seria melhor ter um plano maldito?
—Eu apenas pensei ...— Ele tentou falar, olhando para mim com
lágrimas nos olhos azuis.
—Não! — Eu o interrompi. Você não pensou. Você me traiu. Você
foi pelas minhas costas e arriscou nossas carreiras, ambas as carreiras. Que
tipo de companheiro esfaqueou o parceiro nas costas assim? —Eu exigi.
Ele balançou a cabeça, magoado e sem palavras. Bom. Já era hora
de ele aprender a calar a boca.
Eu estava furioso demais para me censurar mais e parei de pensar
antes de falar. Eu deixei ele ouvir tudo isso.
—Você não deveria ter levado nada disso a sério. Eu só estava
tentando manter meu emprego, você sabe. Eu te odiei desde o
começo. Você realmente achou que eu te amava?
Ori abriu a boca para responder, arrasado. Eu o estava
despedaçando, e isso me pareceu satisfatório.
Eu ri dele, zombando dele. Ele mereceu. Ele me traiu
completamente. Acabei de perder todo o meu futuro. Deixar-me
aproximar desse pirralho foi o maior erro da minha vida.
HOWLING HILLS 4
84

—Eu nunca deveria ter cedido ao seu calor patético. Eu deveria ter
deixado você sofrer sozinho. Eu deveria ter sido o centro das atenções sem
você.
Lá estava. O último pedaço de vontade o deixou e seus ombros
afundaram. Ele foi esmagado.
Lutando contra mais lágrimas, ele se virou e entrou no carro. Eu
sabia que não deveria deixá-lo ir para casa sozinho, tão chateado, mas não
tentei detê-lo. Eu ainda estava com muita raiva, e era melhor para ele ir do
que continuar ouvindo as meias-verdades horríveis deslizando dos meus
lábios furiosos.
Eu o deixei ir. Seu carro saiu do estacionamento e virou a esquina, e
foi isso. Chega de paladar, não há mais Ori e ... oh, Deus. Não há mais bebê
também.
Esse foi o meu bebê.
Demorei muito tempo para perceber, mas esse era meu bebê, e eu
já amava meu filho, mesmo que nunca os tivesse conhecido.
O que eu tinha feito?
Entrei no carro e agarrei meu volante com força, batendo minha
testa nele com frustração. —Foda-se, foda-se, foda-se.
Eu era tão estúpido. Ori também estava, mas ... eu não deveria ter
dito metade do que havia dito lá. E quanto mais eu me arrependeria, uma
vez que não estivesse mais com raiva?
Saí da garagem, as rodas chiando. Eu estava indo para a floresta. Eu
tive que mudar, e tive que correr, até que toda essa emoção intensa e
esmagadora foi derramada do meu corpo tenso e furioso.
LIAM KINGSLEY
85

Eu estava indo rápido demais, e quando ouvi sirenes atrás de mim,


nem fiquei surpresa. Suspirei, revirando os olhos, e parei ao lado da
estrada, tentando me conter o tempo suficiente para falar com o policial,
pelo menos.
Era o xerife, Brady Schell, e eu entreguei minha licença e meu
registro sem sequer ser solicitado. Ele era bonito, com olhos gentis e uma
boca séria. Seu uniforme lhe caía bem, mal passando por cima de seus
grossos braços musculosos.
Se eu não estivesse tão distraído, poderia ter flertado um
pouco. Mas aqueles dias se foram há muito tempo. Todo o meu coração
tinha espaço para se preocupar com Ori, e estava doendo por ele.
—Sim, eu sei o quão rápido eu estava indo. Eu sinto Muito. Drama
ômega, você sabe como é - implorei.
O xerife Schell também era um shifter de lobos, um ômega por seu
cheiro, se não sua aparência ampla e forte. —Não tem problema—, disse
ele, olhando para os meus papéis e devolvendo-os. Devan Puckett. Você é
amigo de Shane, certo?
Eu fiz uma careta. —Shane Raynor? Sim, eu o conheço. Ele é um
alfa na minha matilha.
—Por quê? Ele se meteu em problemas de novo? Shane gosta de
correr, e se meter em outros tipos de problemas desagradáveis. Eu não
ficaria surpreso.
—Eu estava pensando se você sabia onde ele esteve ultimamente.
Eu balancei minha cabeça. —Honestamente? Eu estive tão
envolvido com minhas próprias coisas que não pude contar.
—Bem, onde eu procuraria?
HOWLING HILLS 4
86

Suspirei e dei de ombros. Isso foi estranho. O xerife parecia estar


mais interessado no meu amigo do que em me dar uma multa por excesso
de velocidade.
—Rumblefish, talvez? Ele é um segurança lá.
—Obrigado—, disse o xerife, e bateu no teto do meu carro. —Vá
em frente e tenha um bom dia agora, e observe sua velocidade.
Apenas um aviso? Eu aceitaria. —Obrigado, xerife—, eu disse,
ainda um pouco confuso com o interesse dele em Shane, mas focado
demais em tudo o que havia acontecido com Ori para pensar sobre isso
por muito tempo.
Assim que o xerife se foi, eu saí novamente, só um pouco mais
devagar. Quando finalmente cheguei à floresta, deixei minhas roupas no
meu carro e mudei para a minha forma grande e peluda. Minhas patas
atingiram o chão úmido e eu corri, forte e rápido, deixando minha raiva e
medo tomarem conta. Foi a melhor maneira que eu sabia lidar. A natureza
selvagem do meu lobo exigia ser livre.
Árvores passaram quando eu chutei terra e pedras. Corri morro
abaixo e depois subi, tecendo entre galhos e arbustos. Meu pelo grosso
me protegeu da sarça, e isso foi bom, porque eu não estava prestando
muita atenção do contrário.
Eu precisava tirar isso. Eu sabia que minha raiva era tão justificada -
sim, Ori tinha ido atrás das minhas costas para conversar com a rede, e
sim, eu ainda acreditava que tinha sido um erro.
Mas tudo o mais que eu disse a ele? Aquele tinha sido apenas ar
quente.
LIAM KINGSLEY
87

Eu tinha que ficar na floresta, ficar como um lobo, para não


machucá-lo, ou qualquer outra pessoa. Como lobo, eu não sabia dizer
coisas terríveis. Não consegui partir o coração de Ori.
Tudo o que eu podia fazer era correr.
16
ORI

Depois de tudo o que Devan havia dito, eu realmente deveria ter


odiado ele. Eu tinha todos os motivos para isso, com certeza. Ele tinha sido
terrível comigo, e se ele quis dizer alguma coisa, então eu era um idiota
para sempre começar a me apaixonar por ele.
Mas eu não o odiei. Eu estava começando a pensar que, com toda
essa raiva e fogo do inferno, ele poderia ter razão. Eu deveria ter falado
com ele antes de falar com Rod.
Eu apenas pensei que as coisas iriam melhor do que antes; Eu
esperava, estupidamente, que Rod ao menos me escutasse, se
interessasse em ouvir minhas ideias. Poderíamos ter incorporado a
gravidez na história, talvez, mas Rod estava muito ocupado perdendo a
cabeça para ouvir qualquer coisa que eu tinha a dizer. Eu mal consegui
falar uma palavra, e isso geralmente não era um problema para mim.
Sim, eu definitivamente poderia ter lidado melhor com isso, e se
tivesse, provavelmente ainda teríamos nossos empregos. Se eu tivesse
conversado com Devan primeiro e elaborado um plano, poderíamos ter
abordado isso juntos, na mesmo frente.
Sozinho na minha cabana, descobri que sentia falta de Devan mais
do que nunca. Ele quebrou meu coração, e eu nem tinha certeza de que
ele realmente me queria, ou se tudo tinha sido para manter o show
funcionando. Ele realmente investiu em sua carreira, talvez mais do que eu
imaginava.
LIAM KINGSLEY
89

Peguei meu tablet e procurei um vídeo da nossa última


competição, onde Devan havia vencido com sua sopa de macarrão com
frango. Eu queria cozinhar algo que me lembrasse dele. Eu poderia usar
um pouco de conforto, e o som de sua voz era reconfortante. Cara, nós
dois parecíamos tão jovens, pensei comigo mesmo, puxando cenouras,
cebola e aipo para cortar.
Lágrimas vieram aos meus olhos, e não apenas da cebola. Eu
realmente senti falta de Devan. Eu queria criar nosso bebê juntos como
uma família, como os companheiros predestinados deveriam. Eu poderia
imaginar ensinar nosso filho a cozinhar. Eu tinha certeza de que seria um
filho agora; Eu apenas tive um pressentimento.
Piquei todos os legumes em pedaços pequenos e os coloquei em
uma panela com um pouco de óleo para começar o mirepoix. Outra panela
foi o começo do meu caldo, e depois verifiquei a receita de Devan para
procurar os temperos que ele usara.
Rebobinei para que ele pudesse dizer a lista de ingredientes
novamente, e escutei atentamente, me inclinando para que eu pudesse
ouvir através dos alto-falantes de merda do tablet.
Só então, pela primeira vez, senti um pouco de vibração. Eu
coloquei minha mão no meu estômago com espanto, olhando para Devan
no vídeo. Eu podia imaginar como seria nosso bebê, cabelos escuros e
olhos claros, azuis como os meus ou grisalhos como os de Devan.
De quem seria o nariz, eu me perguntava? Ele seria um alfa ou um
ômega?
Todas as minhas lembranças de me apaixonar por Devan voltaram
correndo. Naquele primeiro dia, quando não podíamos parar de
HOWLING HILLS 4
90

brigar. Dirigindo no meu carro com a capota abaixada, matando uma pilha
de churrasco com ele, passando a noite no Diamond Carousel, como ele
me ajudou a superar o primeiro calor ...
Aquela surpresa, beijo televisionado no restaurante Carats, quando
eu não esperava, e nem mais ninguém. Suas presas enterraram no meu
pescoço, reivindicando-me como seu de uma vez por todas.
Estendi a mão para tocar a marca pensativamente, meu coração
batendo significativamente. Meu corpo e o bebê estavam me dando uma
mensagem clara. Eu nunca seria feliz sem Devan Puckett na minha vida.
Eu não podia mais negar. Eu amava Devan, amava-o de todo o
coração, e sabia que tinha que fazer o possível para salvar o que mais
importava ... meu relacionamento com meu companheiro predestinado e
o pai de nosso filho ainda não nascido.
17
DEVAN

Depois da minha corrida, com a cabeça muito mais calma, coloquei


minhas roupas de volta e fui até a casa de Shane. Imaginei que ele deveria
saber que o xerife estava perguntando sobre ele.
Sua casa era toda de estuque cinza e grandes janelas, aninhada no
alto das colinas de nossa propriedade, com vista para o lago. Seu Camaro
69 estava estacionado do lado de fora, então eu sabia que ele tinha que
estar em casa.
Bati à sua porta e o alfa tatuado respondeu imediatamente, cerveja
na mão e um sorriso malicioso no rosto. Shane tinha aqueles olhos azuis
brilhantes de topázio, um tom diferente do de Ori, mas até a ligeira
semelhança meio que partiu meu coração.
—Ei! Puckett, o que houve? Harvey me contou suas grandes
notícias; parabéns, cara!
Ele me abraçou, dando um tapinha nas minhas costas com força, e
eu dei-lhe um rápido abraço de volta. —Obrigado—, eu disse suavemente,
e gesticulei para a cerveja dele. —Se importa se eu pegar um desses?
—Sirva-se—, ele convidou.
Sentei no sofá dele, abrindo a cerveja e bebi profundamente. Eu
tinha muito em que pensar, e o arrependimento estava começando a
realmente se acalmar. Eu tinha fodido tanto que não tive a primeira ideia
de como começar a me desenterrar novamente.
HOWLING HILLS 4
92

Shane sentou-se à minha frente e olhou para mim pensativo, com


expectativa. Limpei minha garganta, lembrando por que eu tinha vindo. —
O xerife Schell estava perguntando sobre você—, eu disse.
—Oh, ele estava? — Shane perguntou, diversão em seu rosto. —
Que tipo de coisas ele perguntou?
—Não sei, principalmente onde ele poderia te encontrar. Eu disse a
ele talvez no Rumblefish. Não queria lhe dar seu endereço.
—Sim, obrigado—, Shane riu. —Eu vou lidar com ele, não se
preocupe.
Eu balancei a cabeça, olhando para a abertura da minha garrafa de
cerveja, como se de alguma forma contivesse as respostas para todas as
perguntas mais profundas da vida. Eu me senti tão cansado, desconectado
e entorpecido de tudo. Eu estava com tanta raiva, mas depois de acabar
com toda essa raiva, fiquei sozinho, mesmo com Shane sentado ao meu
lado.
—Ei—, ele disse, estendendo a mão para cutucar meu joelho. —
Terra para Devan; e aí? O que está acontecendo com você?
Suspirei. —Eu estraguei tudo muito mal, e desta vez não tenho
certeza se posso melhorar.
—O que você fez? — Shane perguntou, e eu sabia que de todos os
meus companheiros de matilha, ele era realmente o menos provável de
me julgar. Shane fazia besteira o tempo todo.
—Depois que Ori descobriu que estava grávido, ele foi e disse ao
produtor, Rod, sem esclarecer comigo primeiro. Rod demitiu nós dois, é
claro, então ... eu meio que descontrolei minha boca. No Ori.
LIAM KINGSLEY
93

—Eu disse a ele que nunca o amei, e ele estava realmente


machucado. Devastado. Eu o quebrei, Shane. Eu quebrei meu ômega.
Mesmo Shane não pôde deixar de parecer um pouco enojado. —
Cara. Devan. Por que você faria isso, cara? Ele é seu companheiro,
certo? Vocês estão todos ligados e essas merdas.
—Eu sei—, lamentei, esfregando meu rosto. —Por que você acha
que eu estou tão bagunçada agora? E ele está grávido do meu bebê! Não
sei como pensei que poderia deixar isso para lá, mas não posso.
Shane olhou para mim com preocupação pensativa em seu rosto,
rosto bonito e coçou a mandíbula. —As palavras doem mais do que quase
qualquer outra coisa. Você terá que fazer algo grande se você o quer de
volta. Você tem sentimentos por ele?
Suspirei, mas finalmente tive que confessar que sim, é claro que
sim. —Eu amo-o. Eu provavelmente sempre o amei, mas estava com tanto
medo de ser vulnerável que ... simplesmente não podia admitir isso.
Shane assentiu e respirou fundo. —Bem, só há uma coisa a
fazer. Se você realmente o ama, você tem que rastejar. Flores, de joelhos, a
coisa toda. Realmente peça desculpas e implore por ele de volta, e se tiver
sorte, talvez ele lhe dê uma segunda chance.
Fiquei impressionado com a forma como meu amigo tinha acabado
de se transformar em alguém que diz a verdade. A lógica clara de suas
palavras soou como evangelho para meus ouvidos, e eu coloquei minha
cerveja pela metade na mesa de café e pulei de pé.
—Você está certo. Você está absolutamente correto. Sinto muito,
Shane, tenho que ir.
—Vá! — Ele riu, me conduzindo para fora. —Implore!
HOWLING HILLS 4
94

Só parei uma vez antes de chegar à casa de Ori, e isso foi para
comprar um enorme buquê de flores, algo tão lindo e extra quanto o
próprio Ori. O lojista me ajudou a escolher algo com quase todas as cores
representadas na loja - rosas vermelhas e amarelas, peônias rosa, lírios
brancos, todos embalados por arranjos menores de pequenas flores e
folhagem verde.
Sentou-se ao meu lado no carro a caminho da casa de Ori, me
provocando.
E se ele não aceitasse minhas desculpas? Eu teria que dar, de
qualquer maneira, mas e se as flores não fossem suficientes? Eu tinha que
fazer isso valer a pena, e só esperava que Shane estivesse certo, e um
gesto desse tamanho chegasse ao coração obstinado de Ori.
Nervosa, estacionei meu carro na entrada da garagem e peguei o
buquê, olhando para ele. Prometi a mim mesmo silenciosamente que era
apenas o começo de uma vida cheia de certeza de que Ori sabia que ele
era importante.
Cada passo mais perto dele ficava menos paciente e quando
chegava à porta estava tremendo. Bati na porta e me ajoelhei, as flores
oferecidas como uma oferta de paz.
Quando ele abriu a porta e olhou para mim, chocado, essa foi a
minha chance. Eu tinha que fazer qualquer coisa para que ele me
perdoasse. —Me desculpe. Eu te amo, Ori; por favor me leve de volta,
estou te implorando.
Devan? Que diabos? Eu ... Os brilhantes olhos azuis de Ori se
encheram de lágrimas.
LIAM KINGSLEY
95

—Não, não, por favor, não chore, por favor, eu nunca quero fazer
você chorar de novo. Eu te amo, Ori.
Justo quando eu pensei que tinha estragado tudo de novo, ele se
jogou em meus braços, e eu o peguei, ainda de joelhos, e o abracei com
força, como se nunca tivesse deixado ir. —Sinto muito, por favor, me
perdoe.
—Cale a boca, seu imbecil—, ele exigiu e me beijou, seu rosto
molhado de lágrimas, mas eu esperava que fossem lágrimas felizes, para
acompanhar seus beijos entusiasmados e agressivos. Eu ri, envergonhado,
e o beijei de volta, abraçando-o contra mim, nosso bebê entre nós,
protegido por sua pequena protuberância.
Finalmente, ele se levantou e pegou as flores da minha mão.
—Levante-se do chão, você parece um idiota.
Eu fiquei de pé, rindo baixinho, envergonhado. Eu merecia
qualquer abuso que ele quisesse me lançar agora, especialmente porque
ele estava fazendo isso com um pequeno sorriso relutante.
—Desculpe—, eu disse. —Espero que essas sejam as flores certas.
Ele as cheirou, encolheu os ombros timidamente e golpeou seus
cílios para mim. —Entre—, ele exigiu.
Eu o segui, recebido pelo cheiro de mirepoix e caldo de galinha. —
Isso significa que estou perdoado? —, Perguntei.
Ele me deu um olhar que dizia: não empurre e me levou para a
cozinha, onde aparou as hastes de suas flores e as colocou
cuidadosamente em um vaso colorido, deixando-me me contorcer. Não
parecia ótimo, a agitação no meu estômago enquanto eu me preocupava
HOWLING HILLS 4
96

em ser perdoado, mas não era pior do que o que eu tinha feito com
ele. Seria difícil superar isso.
Eu olhei para o tablet dele. —Espere, esse é o nosso vídeo da
competição? Você está fazendo minha sopa de macarrão com frango?
Ele sorriu. —Talvez—, ele admitiu. —Mas não ouse esfregar. Só
porque o bebê sentiu sua falta ...
—O bebê? — Eu me perguntava, e olhei para a pequena
protuberância que ele tinha.
—Eu estava desejando, e então ...— Ele parecia estar pensando em
não me dizer algo, mas ele finalmente pegou minha mão e a pressionou
contra sua barriga de grávido. —Quando ouvimos sua voz, eu o senti.
Eu olhei para ele rapidamente. —Ele?
Ori deu de ombros, seus olhos azuis brincalhões. —Apenas um
palpite. Continue falando; talvez ele faça isso de novo.
Eu me senti um pouco ridículo, um pouco nervoso, mas estava
pronto para fazer o que Ori precisasse para voltar às suas boas graças e
compensar a idiota que eu tinha sido. Agachei-me novamente, com as
duas mãos em sua barriga suavemente arredondada e falei diretamente
com o bebê.
—Hey carinha. Espero que você não se importe que eu te chame
assim, mesmo que você seja uma garota. Cara é melhor? Você deveria ser
menininha?
Eu ri, surpreso quando lágrimas vieram aos meus olhos. Isso foi
incrível. Apenas a ideia de um dia realmente ter uma conversa com essa
criança era alucinante. —Eu já te amo, você sabe—, eu disse ao bebê, e
olhei brevemente para Ori. —Eu te amo.
LIAM KINGSLEY
97

Sob as palmas das mãos, senti um pequeno baque e quase tive um


ataque cardíaco. —Você sentiu isso? — Ori perguntou, animado.
—Eu senti! Eu senti! — declarei triunfante. Foi o melhor momento
da minha vida.
Ori sorriu e me puxou para um beijo quente. —Você sabe, o caldo
precisa de tempo ... várias horas, pelo menos—, ele murmurou.
—Oh—, eu disse. —Você está pensando em maneiras pelas quais
eu posso provar que sinto muito?
—Apenas um par—, ele murmurou.
Eu o pressionei contra o balcão da cozinha e assumi o controle do
beijo, fodendo sua boca com a minha língua, deslizando minha mão pela
espinha como eu sabia que ele amava, tocando-o como eu quis, como eu
sempre quis tocar.
—Devan—, ele gemeu, arqueando o pescoço para que eu beijasse
por toda a garganta, os dedos nos meus cabelos. —Nunca me faça pensar
que você não me ama, nunca mais.
—Nunca—, prometi, e o mordi exatamente no mesmo lugar em
que o marquei pela primeira vez. —Eu te amo, eu vou ficar, e você é meu.
18
ORI

Essas palavras eram exatamente o que eu precisava ouvir. Eu não


esperava que Devan aparecesse na minha porta da frente com flores na
mão, e não tinha certeza de como reagir, a princípio; mas a verdade era
que tudo que eu queria era que ele voltasse e se desculpasse, e ele fez
mais do que isso.
—Eu também te amo e te perdoo—, prometi e o beijei novamente,
meu corpo quente com a necessidade do meu alfa.
—Me levante, me leve ao balcão—, implorei, e ele o fez facilmente,
seus braços fortes me agarrando ao redor da minha bunda e me colocando
no balcão. Ele puxou minha calça e abriu a sua, segurando nossos paus
juntos em uma mão. Lentamente, ele acariciou, e eu gemi, dando uns
amassos completamente enquanto eu endurecia mais e mais contra ele,
respondendo ao atrito.
Ele se ajoelhou e eu estendi minhas pernas enquanto ele lambia
meu buraco apertado, me deixando agradável e molhado. Eu não pude
deixar de choramingar e empurrei meus quadris em direção a ele,
incrivelmente excitado pela visão do meu alfa fazendo algo que poderia
ser considerado tão submisso.
Mas ele não ficou assim por muito tempo. Puxei seu cabelo e,
finalmente, ele voltou, mordendo minha garganta e usando suas presas
para me segurar firme enquanto ele empurrava. Ele me levou de uma só
vez, até o nó dele, enterrando-o dentro de mim. Eu gritei, meus braços
enrolados firmemente em seu pescoço.
LIAM KINGSLEY
99

Eu mal estava no balcão. Em vez disso, Devan estava me segurando


com sua força incrível e me fodendo, deixando-me saltar deliciosamente
em seu enorme nó alfa.
—Foda-se, sim—, eu gemi. —Sim, alfa, por favor. — Seu pau grosso
e o nó ainda maior esticaram minha bunda e esfregaram dentro de mim,
bem contra a minha próstata, com uma precisão incrível. Eu não conseguia
parar de me mover, fodendo-me com ele em um frenesi selvagem e feroz.
Foi quase como o primeiro calor, mas eu não estava mais no
calor. Eu tinha sentido muita falta dele. Tudo o que eu tinha ouvido falar
sobre sexo de reconciliação era verdade - era absolutamente o melhor, ou
pelo menos eu pensava naquele momento.
Minhas unhas arranharam suas costas enquanto eu gritava,
enrijecendo em torno dele. Minha bunda apertou e deu um nó naquele nó
e eu o senti gozar comigo, então, nosso prazer saindo em gritos juntos. Eu
cobri a nós dois enquanto ele me enchia, e não me arrependi.
Mesmo se eu não estivesse grávido, e esse tivesse sido o momento
em que ele me engravidou, eu teria pedido mais. Eu tive o pensamento
aleatório de que Devan deveria começar a gostar de bebês, porque, nesse
ritmo, poderíamos ter mais do que alguns.
—Ori—, ele gemeu no meu ouvido, sua voz suave. Ele pode agir
duro, mas enquanto eu acariciava seu rosto e afastava seus cabelos
escuros e suados da sobrancelha, percebi que ele era apenas um homem,
apenas um humano frágil e frágil como eu, e ele precisava de mim tanto
quanto eu precisava dele.
HOWLING HILLS 4
100

—Eu sei—, eu ronronava com um sorriso suave nos lábios,


ofegando por respiração e completamente feliz. —Isso foi incrível. Eu sei,
Bebê.
Ele beijou onde suas presas me marcaram de novo, depois passou
os braços em volta da minha cintura e me carregou, me dando alguns
passos pelo corredor e para o meu quarto.
Ele cuidadosamente me deitou primeiro, e depois se deitou ao
meu lado e me deu uma colher por trás, sua mão colocada de maneira
protetora e consciente sobre minha pequena barriga. Eu me deixei vagar
na névoa de seu amor, o resultado de um sexo tão incrível, por quase
muito tempo - eu estava apenas começando a desmaiar quando fiquei
acordado.
Devan sacudiu um pouco, olhando para mim com curiosidade. —
Ori?
—Precisamos de um plano—, eu disse. —Eu não gosto do jeito que
as coisas terminaram com Rod. Quero tentar recuperar nossos empregos.
Eu não faria isso sem a ajuda de Devan desta vez - eu aprendi
minha lição com isso. Mas eu não estava pronto para desistir. Felizmente,
se Devan estivesse disposto a me ajudar, ele poderia me impedir de piorar
as coisas e passar a boca como eu fiz da última vez.
—Ele não pode simplesmente cancelar—, disse Devan,
pensativo. —Os fãs se revoltariam. Eu acho que eles gostariam da pequena
adição, na verdade.
—Nós poderíamos vendê-lo como mais um programa familiar,
deixá-los ver a progressão. Quero dizer, diabos, se outras pessoas podem
fazer shows sobre seus casamentos de noventa dias e seus dezenove
LIAM KINGSLEY
101

filhos, podemos fazer um show sobre se apaixonar e ter um bebê pelo


caminho. Isso é totalmente saudável.
Eu pensei que ele estava certo. —Então vamos juntos. Cruze os
dedos para que Rod veja as coisas do nosso jeito?
—Eu acho que posso argumentar bastante, se ele ainda não está
com medo de mim—, Devan riu.
Eu ri também e pressionei contra ele. —Mmm, bem, você é
aterrorizante—, eu disse sarcasticamente. —Especialmente de joelhos,
com flores na mão.
—Cale a boca—, ele murmurou carinhosamente, e mordiscou meu
lóbulo da orelha. —Antes que eu acabe implorando por perdão
novamente.
—Oh? — Eu rolei para encará-lo, o flerte no meu rosto. —Como
era isso, de novo? Você terá que me mostrar.
Ele sorriu, deslizando sob as cobertas, e eu as agarrei, levantando-
as para assistir.
Surpreendente.
—Vou trabalhar durante a gravidez—, expliquei a Rod, com Devan
ao meu lado, assegurando que Rod ouviria desde o início. Ficamos em seu
escritório, enquanto ele estava sentado em sua mesa, muito mais calmo
do que tinha estado na última vez em que nos enfrentamos. Eu ainda tinha
minhas mãos protetoramente sobre minha pequena barriga.
Rod olhou para mim com relutância ainda em seus olhos. Eu não
poderia ter isso. Olhei para Devan em busca de segurança, e quando ele
acenou para eu continuar, continuei, tentando convencer Rod a ver as
HOWLING HILLS 4
102

coisas do nosso jeito, sem deixá-lo com raiva demais para ouvir a razão,
como eu fiz da última vez.
—Poderíamos fazer coisas como ... explorar desejos de gravidez,
televisionar nossa cerimônia de união, os trabalhos. Transforme-o em um
drama familiar.
—Podemos tirar uma folga da temporada enquanto estou de
licença e voltar com um bebê fofo, pronto para experimentar novos
alimentos, e talvez possamos fazer uma temporada com restaurantes e
hotéis para crianças, realmente atingindo o mercado familiar.
Mordi o lábio, não acostumado a falar por muito tempo sem que
alguém tentasse me interromper. Devan apertou meu ombro. Endireitei
minha postura e olhei para Rod nos olhos enquanto perguntava: —O que
você acha?
Houve um momento tenso em que não consegui ler o rosto do
homem. Ele ainda estava com muita raiva de nós para tentar?
Rod suspirou. Eu estava prestes a continuar quando ele levantou a
mão para me parar. Lentamente, com relutância, ele assentiu.
—Eu acho que é uma ótima ideia—, ele admitiu, embora não
parecesse feliz por estar errado. —Me desculpe por explodir com você—,
ele até disse, chocando nós dois.
Eu levantei uma sobrancelha. Parecia que o pedido de desculpas
era bastante difícil para Rod e, sinceramente, eu não o perdoei
completamente. O cara teve sérios problemas de raiva.
Mas esse trabalho, essa rede, era importante para Devan que não
desistíssemos dele. Isso significava administrar Rod e seu temperamento
volátil.
LIAM KINGSLEY
103

—É que eu fiquei aterrorizado com o futuro desse programa -


dedicamos muito tempo e dinheiro a vocês dois, e eu queria muito vê-lo
se sair bem.
Era uma justificativa, mas eu aceitaria. Tive a sensação de que era
melhor do que a maioria das pessoas tem de Rod.
Devan assentiu, dando um passo à frente. —Nós também—, ele
insistiu. —Eu prometo, Rod, as classificações só aumentarão cada vez mais
quando você começar a envolver coisas fofas de bebê. As pessoas comem
isso.
Rod assentiu. —Sim, sim, você está certo, eu estou errado, você
não precisa se esforçar. As pessoas têm seguido o relacionamento o tempo
todo. Eles vão enlouquecer assim que o bebê nascer. Se vocês dois
conseguirem, veremos um aumento no próximo ano. Entendido? —
Devan e eu olhamos um para o outro, maravilhados. Nós tínhamos
feito isso. Salvamos nossas carreiras, salvamos nossa família, salvamos
nosso relacionamento.
—Sim! — Ele disse.
Eu assenti ansiosamente. —Sim, entendi, Rod! — Eu não ia discutir
com algo assim. Eu esperava apenas uma segunda chance, não um pedido
de desculpas e um possível aumento. —Vemo-nos para a próxima
gravação.
Ele assentiu, sobrancelha levantada.
—Você com certeza vai. Vocês dois têm um anúncio a fazer para o
mundo inteiro.
Excitação vertiginosa me encheu. O bebê chutou. Devan pegou
minha mão e eu a apertei com força. Eu não estava preocupado em
HOWLING HILLS 4
104

enfrentar o mundo inteiro com a nossa verdade. Juntos, poderíamos


enfrentar o universo inteiro.
A próxima gravação do Taste Buds nos levou a visitar um
restaurante especializado em frutos do mar, o Yellow Pearl Cafe. Eu já
tinha procurado todos os tipos de frutos do mar que podia comer com
segurança, e estava empolgado em experimentar seus nachos de tilápia, a
ponto de estar realmente irritando Devan com a minha incapacidade de
parar de falar sobre isso.
—Eles têm molho de manga, bebê e habañero guac. Não podemos
perder isso. Eu sei que a massa de camarão parece boa, e é o que eles são
conhecidos, mas eu simplesmente não consigo resistir à ideia de nachos
no momento. Talvez seja um desejo de gravidez!
Ele riu baixinho, me tolerando até chegarmos. Seu braço estava em
volta dos meus ombros docemente enquanto ele dirigia, e por um
momento eu realmente me deixei sentir calmo, e deixei a câmera do traço
pegar aquele momento terno entre nós. Eu olhei para ele, admirando seu
rosto bonito, seu sorriso branco confiante, apenas uma pitada de covinhas
nas bochechas.
Inclinei-me e beijei sua bochecha, e isso me deu um sorriso ainda
maior. Suas covinhas se aprofundaram. Meu coração pulou uma batida.
Ele parou no estacionamento e teve que me soltar e usar as duas
mãos para deslizar o carro em seu lugar apropriado. —Estamos aqui,
lindo—, ele me disse.
—Você é um flerte—, respondi.
—Espere, você acha que eu sou o flertador? — Ele riu, deslizando
para fora do banco do motorista.
LIAM KINGSLEY
105

Saí e as câmeras nos seguiram até o restaurante. Levei cerca de


meio segundo para perceber que eu realmente tinha aparecido para um
chá de bebê. PARABÉNS! disse que uma enorme faixa em azul bebê e
sentado em uma mesa enorme, coberta de presentes, era o bando inteiro
de Devan.
Eu ofeguei, olhando para Devan em choque. —O que é isso? —,
Perguntei. As câmeras estavam todas rolando, esperando minha reação. —
Você organizou tudo isso?
Devan assentiu, e pelo sorriso em seu rosto, ele estava bastante
satisfeito consigo mesmo, seu braço protetoramente em volta da minha
cintura. - Espero que você não se importe com a surpresa, querido. Eu
pensei que seria mais interessante do que apenas mais um dia no
escritório.
Ele me deu uma piscadela e eu ri. —Eu não me importo, mas
Devan, eu mal conheço seus amigos ainda!
Fiquei surpreso que Devan tivesse conseguido manter tudo em
segredo. Tê-lo filmado foi brilhante, porque eu nunca imaginaria que ele
traria todos os seus amigos para o nosso dia normal de trabalho.
Harvey, que eu reconheci do hospital, veio nos cumprimentar e me
abraçar com força. —Bem-vindo ao bando—, disse ele calorosamente. —
Deixe-me apresentá-lo a todos.
Havia outros seis e um bando de crianças. Shane, um alfa tatuado
de olhos azuis que parecia que provavelmente poderia chutar minha
bunda, parecia ser o único que restava.
Ao lado dele estava outro ômega, Seph, e seu companheiro, Nyle,
que eu reconheci como o dono do clube Rumblefish. Eles tinham a
HOWLING HILLS 4
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menininha Nova em uma cadeira alta ao lado da mesa, e ela estava


babando alegremente em um giz de cera.
Harvey também me apresentou seu próprio alfa, Grayson, que
havia aparecido como parte do bando e tinha no reboque seus gêmeos,
um menino e uma menina.
Thorne e seu ômega Logan tiveram Mason, um garoto de dois anos
que roubou meu coração quando ele tentou compartilhar suas batatas
fritas, e uma nova bebê também. Fiquei impressionado com o quão
cercado eu estava de apaixonados. Tínhamos uma família, uma matilha,
para nos ajudar, isso estava claro, e nosso garotinho teria muitos amigos
para brincar. Primos, sério. Devan e seu bando pareciam muito irmãos.
Devan passou o braço em volta da minha cintura e me
mostrou. Todos nos sentamos e fui bombardeado com presentes, muitos
para eu abrir. Eu fiz Devan abrir pelo menos a metade. Entre todos eles,
eles conseguiram tudo o que precisávamos para o primeiro ano com o
bebê.
Coloquei minha mão no meu próprio estômago arredondado e isso
me atingiu de uma só vez. Como a vida poderia ser frágil e com que
facilidade Devan e eu trouxemos uma nova para o mundo.
Um humano minúsculo e precioso estava crescendo dentro de
mim, e eu tinha uma enorme responsabilidade com nosso bebê. Teríamos
que fornecer a ele tudo o que ele precisava até poder se defender - e aqui
estava a matilha de Devan, pronta para dar uma mãozinha. Pronto para ser
minha família.
Fiquei chocado e cheio de alegria. Eu não conseguia o suficiente.
LIAM KINGSLEY
107

Após os presentes, nossa comida começou a chegar à


mesa. Finalmente peguei meus nachos de tilápia. Morrendo de fome,
esqueci de dar o meu discurso habitual à câmera enquanto comia - eu
cavei, sincero e cru, a pilha de guacamole e molho de manga fresca que
cobria as lascas de queijo.
Na verdade, eu nem sabia que estávamos sendo filmados mais,
não mais do que no fundo da minha mente. Meu foco era inteiramente
nos companheiros de matilha de Devan, e aprendendo tudo o que podia
sobre eles.
—Como vocês se conheceram? — Eu exigi saber, e ouvi
atentamente a mistura de histórias, todos conversando um sobre o outro
ao mesmo tempo. Captei o máximo que pude, mas estava confiante de
que ouviria essas histórias novamente nos próximos anos. Devan nunca
teria me apresentado a todos, a menos que ele pretendesse me manter.
Eu me aninhei contra a mandíbula do meu alfa, e ele cutucou de
volta. Ele se abaixou para colocar sua mão sobre a minha, protegendo
minha barriga. —Como você está? — Ele murmurou. —Como está o bebê?
—Com fome—, eu admiti. —Ótimo, caso contrário.
Ele teve graça suficiente para medir sua surpresa e não parecia
completamente chocado por eu ter conseguido devorar um prato inteiro
de nachos e ainda estar com fome. —Devemos pedir macarrão para ir?
—Você é um bom homem—, elogiei-o, aliviado.
Eu não conseguia parar de sorrir de orelha a orelha. Este era um
homem que poderia cuidar de mim e do nosso recém-nascido. Este era um
homem que sabia quando segurar a língua e quando ir de igual para
igual. Esse homem seria um excelente pai, um marido fenomenal.
HOWLING HILLS 4
108

Parecia tão distante que eu poderia odiá-lo. A única evidência que


restava era essa faísca entre nós - uma paixão ardente e imbatível que
alimentou nossas brincadeiras, nossas carreiras, nossa vida sexual e nosso
equilíbrio como alfa e ômega.
Eu não teria trocado isso pelo mundo.
19
DEVAN

Poucos dias antes da data de vencimento de Ori, estávamos em um


restaurante novo, saboreando a sobremesa enquanto as câmeras
rodavam. Passei a cobertura do bolo de chocolate na ponta do nariz de Ori
e depois me inclinei para lambê-lo enquanto ele ria, se afastando. Suas
bochechas estavam um pouco arredondadas com a gravidez,
absolutamente adorável, e eu não conseguia parar de sorrir quando estava
perto dele.
Foi infeccioso. Quaisquer que fossem os céus tempestuosos que
tivéssemos, eles se foram há muito tempo. A vida foi boa.
Ori mergulhou um picles de seu prato na cobertura e comeu assim,
de alguma forma, fazia sentido. —Mmm, isso é incrível—, ele
entusiasmou. —Aqui, tente! — Ele estendeu a picles coberta com creme
de manteiga de chocolate.
—Eu só vou ter que acreditar na sua palavra—, eu ri.
—CORTA! — O diretor chamou.
Começamos a nos preparar para ir, as sobras embrulhadas e nas
mãos para levar para casa, mas no momento em que Ori estava, sua água
quebrou, derramando por todo o chão. Eu ofeguei, pegando sua mão. —
Espere, Ori!
Acenando com o cameraman, eu disse para ele continuar
filmando. —Isso vai ser bom—, prometi.
Colocamos Ori no carro com a câmera do painel e, usando o viva-
vos, liguei para Thorne. —E ai, como vai?
HOWLING HILLS 4
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—Ori está em trabalho de parto! Leve o bando para o hospital! Eu


vou ter um bebê! —Eu exigi, além de animado.
Quando chegamos ao hospital, meus instintos alfa assumiram o
controle e eu rosnei para qualquer um que tentasse tocar Ori, exigindo
que as enfermeiras me explicassem exatamente o que estavam fazendo,
mesmo quando a pressão arterial era apenas sua.
—Querido, você precisa se acalmar—, Ori tentou me dizer, mas eu
não iria sair do lado dele, e as enfermeiras começaram a ficar frustradas.
—Você precisa voltar e nos deixar trabalhar—, uma enfermeira
retrucou, e eu rosnei para ela.
—Talvez se você fosse melhor no seu trabalho, eu não precisaria
assistir tão de perto.
—Senhor—, disse ela, e mais tarde eu admiraria a coragem
necessária para enfrentar um alfa superprotetor - ela tinha metade do
meu tamanho. Enfermeiras eram outra raça de herói inteiramente. —Você
é médico? —, Ela me perguntou seriamente.
—Não mais-
—Então eu preciso que você se afaste e nos deixe trabalhar, ou
terei que removê-lo da sala.
Eu me joguei nela. —Você não ousaria ...
Nesse momento, Thorne me agarrou por trás, tendo chegado a
tempo de me impedir de ficar furioso com a pobre enfermeira. —Devan,
não aqui. Você está muito excitado. Vamos nos acalmar no corredor.
Engoli em seco, olhando ansiosamente para Ori. Tudo que eu
queria era ficar ao lado dele, mas Thorne estava certo. Isso foi muito
estressante para o meu ômega, me deixando tão excitado com ele.
LIAM KINGSLEY
111

Inclinei-me e beijei Ori, apertando sua mão. —Eu estarei do lado


de fora, se você precisar de mim, ok?
Ele sorriu e assentiu, me beijando suavemente em troca. —Eu
tenho isso—, prometeu.
Thorne me arrastou para fora e se certificou de que eu não poderia
voltar até que a provação terminasse. Andei pelo corredor, enquanto
Thorne me trouxe café e tentou me incentivar a sentar. Eu recusei.
O resto da minha matilha lentamente começou a chegar para me
fazer companhia, exceto Shane, que não apareceu. Eu balancei a cabeça
para cada um deles quando eles chegaram, meus olhos correndo para a
porta, atrás da qual meu ômega estava dando à luz nosso filho
primogênito.
Depois de uma hora, me virei para Thorne, franzindo a testa,
pensativo. Eu finalmente notei uma ausência. —Onde diabos está
Shane? Ele deveria estar aqui.
—Liguei para ele no meu caminho para cá—, explicou Thorne. —
Ele disse que realmente achava que uma brincadeira estava sendo jogada
nele, mas alguém deixou um bebê à sua porta.
—Um bebê? — Eu perguntei chocado. —Uau. Ok, boa desculpa, eu
acho. Eu ri.
Os outros caras também pareciam preocupados. —O resto de nós
deve ir ver Shane depois que terminarmos aqui e ver o que está
acontecendo—, sugeriu Nyle. —Enquanto você cuida de Ori.
Eu concordei, mas estava muito focado na porta. Assim que foi
aberto, eu estava pronto para atacar quem quer que fosse buscar
informações.
HOWLING HILLS 4
112

Por fim, abriu-se e o Dr. Woodard, um dos colegas de trabalho de


Harvey, saiu sorrindo, para me dizer que eu poderia visitá-lo. —Ori está
indo muito bem—, assegurou-me o Dr. Woodard, e depois franziu a testa
severamente. —Apenas tente não o excitar demais. Ele tem que se
recuperar um pouco antes de voltar à sua rotina habitual.
Eu assenti, engolindo em seco, meu coração batendo forte. —Eu
vou ficar bem—, prometi. —Deixe-me vê-lo!
Entrei primeiro e disse ao resto da minha matilha que eles
poderiam se juntar a mim em alguns minutos.
—Eu disse que era um menino—, foram as primeiras palavras de
Ori para mim quando entrei na sala. Um sorriso se espalhou pelo meu
rosto, assumindo toda a minha expressão, e eu corri para o lado dele.
—O nome dele é Sebastian—, Ori me disse enquanto colocava o
bebê nos meus braços, e eu sabia que ele estava certo. Nós tínhamos
analisado nomes, mas nada havia sido decidido até aquele momento. Ele
apenas parecia um Sebastian.
—Oi, Sebastian—, eu sussurrei, olhando para o lindo menino, meu
filho mais velho e único. Meu primogênito. Meu herdeiro
Senti um amor profundo e incondicional que nunca havia
experimentado antes. Eu sabia que iria para os confins da terra e além
para esta criança. Eu levaria uma bala de prata apenas para mantê-lo
seguro e feliz.
Também percebi que o que realmente importava não tinha nada a
ver com dinheiro, ou meu trabalho, ou qualquer coisa material. Foi
isso. Meu companheiro e a família que estávamos construindo juntos
LIAM KINGSLEY
113

mereceram todo o meu foco. Eles seriam a principal prioridade para o


resto da minha vida.
Eu me aconcheguei perto de Ori, o bebê compartilhado entre nós,
e me inclinei para beijá-lo suavemente, dolorosamente apaixonado por
toda a nossa pequena família.
—Obrigado—, disse Ori para mim. —Por tudo, tudo o que você fez
por mim, todos os sacrifícios e altos e baixos, tudo pelo que passamos vale
a pena. Mal posso esperar para passar uma eternidade com você, Devan
Puckett.
Eu sorri timidamente. —Não, obrigado você, lindo. Você me deu a
família que eu nem sabia que precisava.
Toquei a bochecha macia do nosso menino com ternura. —Ele se
parece comigo, não é?
—Exatamente como você—, concordou Ori. —Mas espere até ele
aprender a responder.
Eu gemi de brincadeira, e ele riu, inclinando a cabeça cansada no
meu ombro. Senti-me honrado por ser aquele em quem ele contava para
proteção e conforto, e prometi, silenciosamente, proteger meu ômega e
meu filho pelo resto de nossas vidas.
20
ORI

As classificações subiram novamente. O Taste Buds mantinha sua


posição como o programa número um mais assistido e mais esperado da
nossa década. Na verdade, estávamos até tentando ser nomeados para um
Emmy e alguns outros prêmios.
Sebastian tinha três meses e crescia incrivelmente rápido. Eu
pensei que ele provavelmente seria alto como Devan quando crescesse, a
julgar pelo tamanho de seus enormes pés longos. Ele finalmente parou de
chorar a noite toda e estava começando a nos deixar descansar
novamente.
Em breve, voltaríamos a filmar Taste Buds, e Sebastian se juntaria a
nós para o passeio. Ele seria o bebê mais culto de todas as Howling Hills,
provando comida gourmet antes mesmo de terminar a dentição.
Naquela manhã, recebi uma ligação de Rod. Um pouco de pânico
me encheu, apertando meu peito, mas eu respondi, e ele pediu a mim e
Devan para entrar.
Devan? Querido? —Eu chamei, entrando nele mudando Sebastian
como um chefe. Eu sorri e passei meus braços em volta dele por trás,
abraçando-o com força.
—Quem era? — Ele perguntou, obviamente tendo ouvido meu
telefone tocar.
—A rede—, respondi, e o senti tenso em meus braços. Ele também
ainda sofria um pouco por perder o emprego tão abruptamente. Mas isso
LIAM KINGSLEY
115

foi meses atrás, e o show estava indo ainda melhor agora. Certamente
estávamos seguros?
—O que Rod queria? — Devan perguntou cautelosamente.
—Apenas para nos ver, falar conosco. Ele disse que poderíamos
trazer Sebastian conosco.
Devan fez uma pausa e depois assentiu. —Tudo bem, eu acho. Está
tudo bem, certo? Você acha que há algum problema?
Eu balancei minha cabeça. Eu realmente não acreditava que algo
ruim iria acontecer. —De jeito nenhum; o show está indo muito bem. Ele
apenas disse que eles queriam debater algumas ideias para isso. Isso não
pode ser ruim, pode?
—Talvez ele esteja pronto para nos dar um aumento—, ele brincou.
Eu ri, beijando sua bochecha. —Você precisa de ajuda para
preparar Sebastian?
—Não—, ele respondeu. —Talvez apenas pegue a bolsa de fraldas
e o assento do carro; Vou trazê-lo para fora quando estivermos ambos
vestidos.
—Obrigado—, eu respondi, e peguei a bolsa para levá-la ao seu
carro.
Eu entrei no lado do passageiro do BMW dele sem reclamar e o
deixei nos levar ao estúdio da rede. Tão confiante quanto tentei parecer
enquanto meu companheiro estava por perto, eu estava nervoso. Parte de
mim provavelmente sempre ficaria nervoso ao ser chamada no escritório
de Rod.
HOWLING HILLS 4
116

Ele pediu desculpas, com certeza, mas isso não mudou o fato de
que ele me explodiu em primeiro lugar. Ele era um tipo imprevisível de
cara.
Porém, assim que entramos no escritório dele, ele estava nos
parabenizando. Atordoado, balancei minha cabeça. —Espere o que? Pelo
que? —
—O show foi indicado para vários Emmys! Queríamos surpreendê-
lo com as notícias. Excelente Programa de Realidade Estruturada e
achamos que você tem uma boa chance de ganhar.
Eu gritei, saltando na minha emoção, absolutamente sobre a
lua. Eu não conseguia parar de sorrir. —Espere, sério? — Essa foi a melhor
surpresa que Rod já teve para nós.
—Nós realmente achamos que você vai ganhar, então temos suas
passagens com tudo incluído. — Ele os entregou para nós, junto com um
envelope com outras informações de viagem.
Eu pulei nos braços de Devan e ele me abraçou forte, me beijando
repetidamente. —Conseguimos! Na verdade, conseguimos, fomos
nomeados!
Devan riu, olhando para Rod. —Acho que, se vencermos, ele pode
cair.
—Bem, faça RCP—, brincou Rod. —Nós já contratamos vocês para
uma segunda temporada.
Na noite do Emmy, as estrelas brilhavam no céu acima de nós. Era
uma noite clara e brilhante, e Thorne e Logan estavam de babá para que
Devan e eu pudéssemos passar juntos. Eu estava bem vestido, assim como
LIAM KINGSLEY
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Devan, nós dois de smoking, enquanto caminhamos pelo tapete vermelho


de braços dados, as câmeras piscando.
Os fãs que ganharam ingressos estavam gritando por nós, e o
glamour de tudo isso foi positivamente estonteante. Paramos para fotos e
entrevistas, e finalmente fomos autorizados a encontrar nossos assentos,
enquanto relógios gigantes de contagem regressiva passavam nas telas ao
nosso redor.
Peguei um copo de vinho muito bom, satisfeito por poder beber
novamente e curtindo uma rara noite fora sem nosso bebê. Devan se
juntou a mim no vinho e depois me surpreendeu com pipoca e doces para
acompanhar.
—Você é o melhor—, eu disse a ele, beijando sua bochecha e ouvi
gritos da plateia civil ao nosso redor. O auditório em si era incrivelmente
brilhante quando nos sentamos, para que as câmeras pudessem captar os
indicados e as reações de várias celebridades da plateia.
Enquanto os candidatos a vários prêmios eram lidos, a multidão
aplaudiu alto, de uma maneira que eu nunca tinha ouvido na TV. Quando
finalmente chegou a hora de nossa indicação, procurei Devan. Eu disse a
mim mesmo que não importava se vencêssemos, que era uma honra
apenas ser indicado, mas, sentado ali, com a antecipação ecoando em
meus ouvidos, eu queria ganhar. Eu precisava vencer.
A plateia ficou quieta e houve um zumbido baixo no auditório,
enquanto todos murmuravam seus palpites sobre quem venceria. Prendi a
respiração.
—E o prêmio do Programa de Realidade Estruturada de Destaque
vai para ... Taste. Buds!
HOWLING HILLS 4
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A multidão aplaudiu e aplaudiu e eu gritei de prazer,


imediatamente em pé. Eu abracei Devan com força, beijando-o
repetidamente.
—Nós conseguimos! — Eu ofeguei, e ele riu, balançando a cabeça
enquanto pegava minha mão.
—Conseguimos, querido.
Juntos, corremos para receber nosso prêmio. Apertei a mão de
Devan com força de um lado e agarrei meu troféu com orgulho do outro.
—Obrigado a todos—, disse Devan, olhando para muitas, muitas
pessoas no auditório. Ele não falava muito em público, então eu assumi.
—OBRIGADO! — Olhei para a plateia, incapaz de limpar o enorme
sorriso do meu rosto. —Obrigado a Rod, nosso produtor, por acreditar em
nós e nos dar uma chance. Obrigado ao nosso diretor, nossa equipe de
filmagem e todos os estabelecimentos incríveis que nos receberam no
último ano. Obrigado aos nossos amigos e familiares por nos apoiarem e,
acima de tudo ... obrigado, querido.
Eu me virei para Devan, pegando sua mão.
—Obrigado por me deixar te amar e, de alguma forma, contra o
seu melhor julgamento, me amar de volta. — Virei para as câmeras. —
Todo mundo, olhe mais fundo nos olhos daqueles que você pensa que
odeia. Você pode achar que tudo o que você sempre quis esteve lá o
tempo todo.
Devan me puxou para perto e beijou minha bochecha com
entusiasmo.
Eu mantive a recompensa alta quando saímos do palco para uma
ovação de pé.
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Nós conseguimos.
Após o show, fomos todos arrastados pela rua para a festa de
despedida, onde recebemos placas para nossos prêmios, e a Sterling
Vineyards nos forneceu uma garrafa personalizada e luxuosa de Iridium
cabernet sauvignon.
Cercado por celebridades e quase todos os outros envolvidos no
show business, eu estava flutuando na nuvem nove. Dançamos até
estarmos exaustos, bêbados e mais do que prontos para pegar um táxi de
volta ao nosso hotel.
No táxi, me aconcheguei no meu alfa, aconchegando seu pescoço e
beijando-o bêbado.
—Você está me fodendo naquela cama de quarto de hotel,
gostando ou não—, eu ameacei.
Ele riu. —Oh não, que destino terrível—, ele ronronou, passando
um braço em volta de mim e me puxando para seu colo.
Tive a sensação de que ele estava um pouco menos bêbado do que
eu. Eu estava comemorando poder beber novamente desde que estava
grávido, mas minha tolerância era menor do que eu lembrava. Havia muito
vinho.
Em algum lugar ao longo do caminho, desmaiei em seu ombro. Ele
me despertou gentilmente, beijando minha bochecha. —Estamos aqui? —
Eu murmurei quando ele me soltou do carro.
—Sim. Eu levo você - ele prometeu, e me levantou em seus braços.
Ofeguei suavemente, mas estava com sono o suficiente para gostar
de ser transportado para o hotel, tão confortável que adormeci novamente
no elevador.
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A próxima coisa que soube foi que estava sendo transportado para
o nosso quarto de hotel e colocado em uma cama confortável e
maravilhosa. Eu gemia, esticando meu corpo sonolento e bêbado com
vinho no colchão de luxo.
—Ahh, esta é a vida—, murmurei, olhando para ele de onde ele
estava ao pé da cama. Ele era tão bonito, olhos quentes olhando
adoravelmente para mim. Eu o devorei com meus olhos.
Ele tirou o smoking e eu ri, observando-o. Cada movimento foi
dramático, exibindo seu corpo musculoso. Eu gritei e gritei para ele
quando ele finalmente apresentou seu corpo nu e perfeito para mim. Era
difícil acreditar que ele realmente era meu.
Ele subiu na cama e começou a me despir também. Eu gemia,
inclinando-me para um beijo. —Mmm, sexo—, eu insisti.
Ele riu e se envolveu em mim, colocando-nos nos cobertores. —
Você ainda está muito bêbado, Ori—, ele murmurou.
Ele me beijou, lenta e profundamente. Minha língua deslizou
contra a dele e eu tremi. Por um longo tempo, ele me concedeu beijando
comigo, mas isso foi tudo e, finalmente, adormeci beijando-o.
No início da manhã seguinte, senti beijos suaves pressionados ao
longo do meu pescoço. Eu gemi quando acordei, muito mais sóbrio, um
pouco de ressaca, mas definitivamente não estava mais bêbado. Mal
começava o amanhecer, a luz rastejando em volta das grossas cortinas do
hotel.
—Foda-se—, murmurei. —Adormeci.
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—Sim—, Devan admitiu, rindo baixinho. —Eu apenas deixei


você. Imaginei que ainda poderíamos arrombar a cama hoje de manhã ...
não precisamos ir até o meio dia.
De alguma forma, Devan sabia o que eu precisava melhor do que
eu. Uma boa noite de sono e depois sexo quente e carente pela
manhã. Perfeito.
Movi-me para rolar, mas ele me segurou pela cintura, esfregando
seu pau incrivelmente duro, liso e pingando na minha bunda.
—Fique—, ele rosnou no meu ouvido, e um arrepio percorreu
minha espinha.
—Sim, alfa—, eu sussurrei, tentando obedecer pela primeira vez.
Ele gemeu e me levou, aquele pau grosso encaixando tão
perfeitamente dentro de mim. Estávamos destinados, e não havia dor,
apenas prazer quando o nó dele também entrou e começou a se mover
dentro de mim, me deixando louco.
Eu gemia, me contorcendo em seu pênis, e ele me segurou com
força pela cintura, me dando movimentos lentos, profundos e sonolentos
enquanto acordamos.
Eu precisava de mais. Eu sabia o que aquele nó alfa poderia fazer
comigo, o quão forte Devan era. Eu precisava que ele batesse na minha
bunda, me destruísse com seu lindo pau, mas ele estava brincando,
lentamente trabalhando meu corpo em um frenesi quente e desesperado.
Ele estendeu a mão e deslizou a mão para baixo para agarrar meu
pau, me acariciando lentamente. Eu empurrei sua mão, tornando-a lisa, já
chegando perto, e era muito cedo.
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Meu pau estava doendo, no entanto, e cada pequeno toque


parecia o céu. Eu devia estar perto do calor, percebi. Meu corpo inteiro
estava sensível, como se estivesse pegando fogo.
As presas de Devan morderam minha garganta, lembrando-me a
quem eu pertencia, e eu gritei quando ele empurrou seu nó
profundamente, o mais profundo que pôde, me preenchendo sem
piedade.
—Foda-me, com força, por favor, Devan, estou tão perto—,
implorei sem fôlego, e finalmente ele cedeu. Com um grunhido, seu aperto
no meu pau, ele começou a bater em mim como eu realmente precisava,
porra minha bunda apertada aproximadamente. Ele era o dono, afinal, e
era isso que eu queria sentir, como um ômega. Eu precisava saber que eu
era dele com todas as células do meu corpo.
A posição, com ele atrás de mim, não era ideal para ser fodido com
tanta força, no entanto. Eu podia senti-lo frustrado por sua falta de
influência. Ele rosnou e saiu de mim. Eu olhei para ele confuso quando, de
repente, ele me virou de frente e continuou por trás, levantando meus
quadris e segurando-os com um aperto forte enquanto ele usava meu
corpo quente e ansioso.
—Oh, porra! Devan! — eu gritei, arqueando minhas costas,
empurrando meus quadris para trás por mais. Esse ângulo foi perfeito; ele
esfregou dentro de mim como eu mais precisava, e eu não pude evitar. —
Devan, eu vou, não posso—, ofeguei.
Eu esperava que ele me dissesse para esperar, mas em vez disso,
ele se abaixou e agarrou meu pau novamente, acariciando-me com força,
exigente. —Goze para mim—, ele ordenou. —Eu não vou parar.
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Oh, isso foi quente. Isso foi tão quente que derramei por toda a
mão dele, gritando e resistindo enquanto seu aperto firme nos meus
quadris me mantinha pressionado firmemente contra ele. Assim como ele
prometeu, ele não parou. Ele continuou perfurando minha bunda através
do meu orgasmo, aproveitando as ondas enquanto eu o apertava,
desesperado para sentir seu nó.
Não demorou muito para ele me trabalhar novamente. Eu ainda
estava tão sensível desde o meu primeiro orgasmo, e talvez com alguém
que não fosse meu companheiro, eu não fosse capaz de ficar duro
novamente. Mas com o pau perfeito de Devan empurrado contra a minha
próstata, eu mal amoleci.
Meu corpo parecia estar flutuando em algum lugar entre o mundo
real e outro plano, e eu estava tonto com a intensidade que era por ser
mantido pressionado e fodido. Parecia que Devan poderia me foder para
sempre, seu corpo forte abençoado com uma resistência incrível, mas
então eu senti seu nó quando ele se enfiou dentro de mim, e
acabou. Estávamos trancados juntos, aquele nó incrível me esticando.
—Eu vou, mas você vai voltar comigo—, ele exigiu, e eu assenti
ansiosamente, sabendo com todo o meu coração que era verdade. Meu
pau estava latejando mais uma vez, e esse orgasmo provavelmente ia doer,
mas estava chegando.
Juntos, gritamos e nossos gritos se misturaram no quarto de hotel,
provavelmente acordando nossos vizinhos, enquanto ele me enchia, me
bombeando cheio de sua semente alfa quente. O lobo dentro de mim
ronronou de satisfação, satisfeito por ter sido preenchido mais uma vez
por seu companheiro.
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Caí na cama, uma pilha de gelatina suada e revestida, alegremente


feliz. Eu não conseguia parar de sorrir; cada centímetro da minha pele
brilhava com o prazer de ser completamente fodido.
—Melhor? — Devan murmurou no meu ouvido, enquanto
rolávamos para nos abraçar novamente, seu nó ainda trancado dentro de
mim.
—Muito melhor—, eu gemi. —Estou feliz que você esperou até que
eu estivesse sóbrio o suficiente para lembrar disso. Obrigado — murmurei.
—Obrigado—, ele sussurrou de volta, e beijou meu pescoço com
ternura. —Você quer voltar a dormir?
Ele era um leitor de mentes. Eu suspirei alegremente. —Sim Deus,
sim. Vamos ficar até que tenhamos que sair.
Eu o senti sorrir nas minhas costas. —Eu amo você, Ori Wilson.
Eu deixei meus olhos fecharem, a exaustão me puxando para uma
linda e repousante transe. —Eu também te amo, Devan Puckett.

FIM