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Bianca

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UMA NOITE EM PARIS
Lynne Graham

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Tentação temporária do italiano ... para sua grávida


Cinderela. Alegadamente, o falso relacionamento do
bilionário Dante Lucarelli com a garçonete Belle
Forrester deveria durar apenas duas semanas e o único
objetivo era ajudá-lo a assinar um contrato.
Mas Dante subestimou a atração avassaladora que
nascera entre eles assim que se conheceram. Uma
noite incrível de paixão em Paris mudaria para sempre
o curso do seu acordo conveniente.

Capítulo 1

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D ANTE Lucarelli, um rico proprietário de uma


empresa de energia renovável, atravessou a estrada ao
longo da costa em uma motocicleta poderosa,
aproveitando o vento no rosto e uma estranha
sensação de liberdade. Por algumas horas, todos os
seus problemas haviam evaporado, mas o momento
mágico terminou e, lembrando-se de suas obrigações
como hóspede, ele parou de pressionar o acelerador
para que seu anfitrião, Steve, o avançasse.
–Você me deixa vencer! - protestou Steve, dando um
soco no braço dele enquanto estacionavam as
motos. Isso não é engraçado.
-Eu não queria fazer você parecer mal na frente dos
seus vizinhos. Além disso, a motocicleta é sua. Antes,
com cabelos pretos bagunçados, dentes
esbranquiçados em contraste com as feições
bronzeadas, ele sorriu para o velho amigo da
escola. Então esta é sua última aventura?
Dante olhou para os pinheiros que cercavam o terraço
do restaurante, localizado em um lago com uma praia
de areia. Ele tinha um ar divertido, alegre e quase
caribenho.
-Assim é.
- Um lugar muito discreto para um homem que ganha
a vida erguendo arranha-céus, certo?
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"Deixe-me em paz", disse Steve, um grande jogador
de rugby com aparência loira. É um site sazonal e
funciona muito bem com bom tempo.
"E ele dá trabalho a muitas pessoas na área", zombou
Dante, sabendo que Steve levava sua responsabilidade
muito a sério para as pessoas da cidade.
Steve Cranbrook era um homem generoso e uma das
poucas pessoas em quem eu confiava.
Eles estavam no sudeste da França, uma área rural,
um pouco afastada das áreas mais turísticas, onde
Steve havia comprado um castelo para passar o verão
com sua família. Sua família numerosa, pensou
Dante, tentando conter um calafrio. Steve teve quatro
filhos pequenos, dois pares de gêmeos com menos de
cinco anos que exigiram sua atenção desde que ele
chegou à França no dia anterior. Por isso fiquei muito
agradecido por poder deixar o castelo por um
tempo . Não porque ele não gostasse de crianças, mas
porque ele não estava acostumado com isso e tentar
conter os sociáveis filhos de Steve, era como tentar
impedir um furacão composto por inúmeros braços,
pernas e línguas de charlatão.
"Não é isso", protestou Steve. Eu invisto quando vejo
uma boa oportunidade e, se é uma boa causa, tento
contribuir. Não há muitas oportunidades de emprego
por aqui.
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Dante sentou em um banco de madeira feito de um
tronco gigante e observou os galhos das árvores se
movendo com a brisa e um grupo de meninos
brincando no bar.
"Certamente este é o único restaurante em muitos
quilômetros", disse ele.
-Assim é. E a comida é boa. Muita gente vem com
bom tempo ”, disse seu amigo. Bem, diga-me, quando
você tem a reunião com Eddie Shriner?
-Em duas semanas. E ainda não encontrei uma mulher
para me ajudar a controlar Krystal.
"Eu pensei que Liliana lhe faria um favor", disse
Steve.
- Não, no final, não poderia ser. Liliana queria um
anel de noivado como incentivo - Dante admitiu,
franzindo a testa. Embora fosse um compromisso
falso, não correrei o risco de passar por isso, mesmo
com ela.
- Um anel de noivado? Por que eu precisava de um
anel de noivado para me livrar de Krystal?
Dante deu de ombros.
Era uma questão de orgulho. Segundo ela, ela só teria
se reconciliado comigo depois de ter quebrado anos
atrás se ela colocasse um anel de noivado no dedo e é
isso que Krystal pensaria .
"Sua vida amorosa ..." Steve balançou a cabeça. Se
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você não deixasse tantas mulheres amargas e
ressentidas, não estaria nessa situação.
Dante apertou os lábios em desacordo
silencioso. Ele não tinha intenção de se casar e
constituir família, e nunca mentiu para nenhuma
mulher sobre isso. Em sua vida não havia espaço para
o amor e ele sempre deixava claro. Ele não estava
ligado a mulheres, nunca havia feito e nunca
faria. Liliana, uma ex-namorada que se tornara amiga,
era a única exceção. Ele a respeitava e sentia um
grande carinho por ela, mas não estava apaixonado.
Sua opinião sobre amor e casamento havia
desmoronado desde que ele pegou sua mãe trapaceira
na cama com um dos melhores amigos de seu pai. Sua
mãe presunçosa, que criticou os outros pelo menor
erro e deu as costas sem pensar duas vezes quando
não estavam à altura das suas expectativas. Dante
entendeu que seus pais tinham um casamento aberto,
embora ele devesse ter imaginado isso porque nunca
tinha visto gestos de afeto entre eles.
Mas foi sua incapacidade de amar Liliana que deixou
claro que ele havia herdado os genes de seus pais
frios, pensou sombriamente.
Ele só sentira o verdadeiro amor por seu irmão mais
velho, Cristiano, e sua morte, um ano atrás, havia sido
o golpe mais difícil de sua vida, deixando-o
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atormentado pelo sentimento de culpa. Muitas vezes
pensei que, se tivesse sido menos egoísta, poderia tê-
lo salvo. Tragicamente, Cristiano havia tirado a
própria vida porque nunca tinha sido capaz de se
defender. Suportar a pressão intolerável de seus pais
exigentes e desesperadamente tentando agradar -
lhes como o filho mais velho e herdeiro,
Cristiano tinha desmoronou sob a pressão.
Tudo o que ele pôde fazer para honrar sua memória
foi recuperar sua propriedade, o paraíso que seu irmão
costumava ir quando a vida era demais para ele. Após
a morte de Cristiano, seus pais haviam vendido a
propriedade a Eddie Shriner, um promotor imobiliário
casado com a mais amarga de sua ex-namorada,
Krystal. Mas mesmo casada com Eddie, Krystal ainda
estava fazendo tentativas flagrantes de voltar para sua
cama. Era incorrigível e a última coisa que Dante
precisava era brincar com ele enquanto tentava chegar
a um acordo com o marido.
- Por que você não contrata uma companheira que
finge ser sua namorada?
Sugeriu Steve, abaixando a voz. Em troca de dinheiro,
é claro.
- Contrata uma companheira? Isso soa sórdido e
perigoso - Dante murmurou, observando uma jovem
em pé na frente do bar com uma bandeja.
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Seu cabelo, vermelho como uma fogueira no
Halloween, era uma massa alegre de cachos presos
por um alfinete. Ela tinha uma pele de porcelana e as
pernas de uma deusa, pensou, observando as velhas
botas de caubói, a saia de flores e um top apertado no
qual aparecia a curva de seios muito generosos. Ele
tinha um senso de moda um tanto peculiar, é claro .
"O nome dela é Belle ... você está me ouvindo?" -
Steve ligou para ver que ele continuava olhando para
a garota. Com dificuldade, Dante desviou a atenção
das curvas tentadoras e do rosto oval clássico e olhou
para o amigo. Chama-se Belle - repetiu Steve, com
um brilho de humor nos olhos castanhos.
- E o que uma garota tão bonita trabalha como
garçonete em um lugar como este? - Dante perguntou,
notando com irritação o desejo que palpitava em sua
virilha.
"Esperando por uma oportunidade", respondeu
Steve. Ele está tentando economizar dinheiro para
retornar à Grã-Bretanha e reconstruir sua vida. Você
poderia levá-la para Londres.
- Foi por isso que você me trouxe aqui? Desde quando
eu faço alguma coisa por alguém? - Dante protestou,
levantando os óculos escuros para observá-la melhor.
Foi quase um alívio descobrir que ele tinha sardas no
nariz. Finalmente, um fracasso no meio de tanta
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perfeição, ele pensou. Ele se perguntou então qual
seria a cor de seus olhos.
- Não, não sei, mas me ocorreu que vocês poderiam
fazer um favor um ao outro. Por que você não a
contrata? Belle está com pressa. Ah, e há um cachorro
na história. Você gosta de cachorros, certo?
–Não.
-Belle é uma boa menina ... e ela é muito bonita. Eles
fizeram apostas no bar durante todo o verão para ver
quem fica vinculado.
"Bom", Dante murmurou, fazendo um gesto de
nojo. Não, desculpe, não estou interessado em boas
garotas.
"Mas você não teria nada com ela", insistiu
Steve. Você precisa de uma namorada falsa e ela
precisa de dinheiro. Ofereci-lhe um empréstimo, mas
ele não o aceitou porque é uma pessoa honesta. Ela
me disse que não podia aceitar o dinheiro porque não
sabia quando poderia devolvê- lo para mim.
"Ela é garçonete, final da história", respondeu
Dante. Eu não saio com garçonetes.
"Você
é um esnobe " , disse Steve, surpreso. De claro, eu
sabia que a partir do

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sangue azul, o palazzo , o título da sua família e todos


os outros símbolos de riqueza que você diz que
despreza ...
- O que uma garçonete faria no meu mundo? - Dante
interrompeu com desdém.
"O que você pagou para ela fazer, o que é mais do que
você pode dizer sobre as mulheres esticadas com
quem sai", ressaltou o amigo. Seria um contrato,
simplesmente. Embora eu não saiba se ela aceitaria.
Dante não disse nada porque seus olhos encontraram
os da jovem, que se aproximou para atendê-los. Ela
tinha olhos muito grandes e brilhantes, de um tom
azul escuro, quase violeta, que se destacavam naquela
pele de porcelana.
Sim, era lindo.
Belle tinha observado os dois homens que chegaram
de moto. Todos conheciam Steve, o dono do
restaurante, um cara legal e humilde, apesar do
dinheiro e do sucesso como arquiteto. Steve era um
homem de família, com quatro filhos lindos e uma
linda mulher espanhola, mas seu convidado não
parecia nada com ele. Eles eram como dia e noite.
Ele era muito alto, de aparência atlética e se movia
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como um homem que se sentia à vontade com seu
próprio corpo. Seu cabelo, preto azulado e
despenteado pelo vento, quase caiu para tocar seus
ombros largos. Mesmo de jeans, com uma simples
camisa de algodão, ele era como um felino magnífico,
bonito e selvagem ... e provavelmente igualmente
perigoso.
Seu colega de trabalho, um usuário regular de redes
sociais, identificou o estranho como Dante Lucarelli,
um magnata italiano que havia se tornado milionário
no campo das energias renováveis.
Belle se aproximou da mesa para perguntar o que eles
queriam beber e, quando o italiano olhou para cima e
encontrou vibrantes olhos dourados cercados por
cílios muito longos, era como se um detonador tivesse
explodido dentro dela. Seu corpo inteiro parecia estar
queimando.
Nervosa e corada, ela tomou nota e voltou ao bar às
pressas. Ele era um homem extraordinariamente
bonito ... e sabia disso. Como não? Qualquer um que
visse esse rosto no espelho todos os dias perceberia
como ele era bonito. E, embora ela não se olhasse
muito no espelho, todas as mulheres no bar o
observavam e ele teve que notar a atenção que
despertou.
Belle sabia que devia estar vermelho como um
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tomate. Eu odiava não ser capaz de controlar

aquele rubor, que a envergonhou aos 22 anos,


exatamente como quando ela era
adolescente. Minúsculo, ruivo, com sardas e seios
grandes demais para alguém da sua estatura, ele não
era exatamente popular na escola.
Dante sorriu quando viu que ficou vermelho. Quando
ele viu uma mulher corar assim? Não me lembrava
dele, mas ele não costumava cometer o erro de
associar rubor à timidez ou inocência. Não, sim com
atração sexual. Ele estava acostumado com mulheres
querendo. Aconteceu com ele desde os dezesseis
anos, quando perdeu a virgindade com uma das
amigas de sua mãe, em um gesto de rebelião depois
de descobrir a aventura extraconjugal de seu pai. Aos
28 anos, ele assumiu que noventa e nove por cento
das mulheres iriam para a cama com ele se ele
demonstrasse o menor interesse. E ele raramente
precisava. O sexo era frequentemente oferecido em
uma bandeja de prata sem que ele tivesse que fazer
nada.
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Belle trouxe as cervejas tentando não olhar para o
estranho. Era normal olhar para um homem atraente e
ficar vermelho não era culpa dele. Ele não podia
controlá-lo e se acostumou, pois precisava se
acostumar com tantas outras coisas infelizes.
Ela pensou então na má sorte que parecia assombrá-la
para sempre. Sua mãe não a amava e seu pai não
queria saber nada sobre ela. Sua avó, Sadie, havia lhe
dito que essa falta de interesse era um pecado de seus
pais e que ela não deveria levar isso para o lado
pessoal.
Os avós a amavam, pensou, sentindo os olhos
enevoados. Mas seus avós haviam morrido e pensar
neles a entristeceu porque isso a lembrou de que
estava sozinha no mundo, sem ninguém para se apoiar
quando as coisas davam errado. E na França as coisas
deram muito errado.
Dante estudou Belle enquanto se movia pelo lugar,
tentando imaginá-la em um vestido de alta
costura. Mas, por alguma razão inexplicável, seu
cérebro só formou imagens dela nua. Um novo
guarda-roupa a tornaria infinitamente mais
apresentável, mas, é claro, ela teria que parar de roer
as unhas. Um hábito tão desagradável, ele pensou.
- O que você faz na França? Ele perguntou a Steve,
apontando para Belle com a cabeça.
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"Eu só sei o que ouvi por aí." Dizem que ela veio há
três anos como companheiro de uma velha inglesa
que morava na cidade. Aparentemente, o

A pobre mulher sofria de demência, mas a família


deixou Belle sozinha. O médico da cidade a ajudou o
máximo que pôde, mas não acho que tenha sido muito
agradável para ela.
Dante levantou uma sobrancelha escura.
"Por que ela não voltou para casa quando a deixaram
sozinha?"
- Ela sentiu carinho pela velha e não queria deixá-la.
- E como terminou aqui, no restaurante?
- A velha morreu de ataque cardíaco e sua família
vendeu a casa imediatamente. Eles deixaram Belle na
rua, sem dinheiro para retornar à Grã-Bretanha. Eles
também não queriam saber nada sobre o cachorro,
Charlie ”, Steve disse a ele, quando um cão que
precisava de um bom corte de cabelo apareceu para
receber uma carícia.
Dante não se incomodou em olhar para o animal.
"Então você deu a ela trabalho aqui."
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–O gerente local deu a ele trabalho e acomodação
aqui, sim. Ela dorme em uma caravana velha, atrás
das árvores. Sozinho com o cachorro.
"Que desastre na vida", disse Dante. Não estou
interessado, prefiro os vencedores.
"Mas os perdedores são menos exigentes quando se
trata de negociação e eu sei que você não tem
escrúpulos", respondeu Steve. Certamente você não
se importa de tirar proveito dos infortúnios dos
outros.
Dante sorriu.
- Ser implacável é algo que eu carrego em genes.
- Exceto com seu irmão. Perdi a conta das vezes em
que você tirou as castanhas do fogo ”, disse
Steve. Você diz que não é sentimental e, no entanto,
veja até onde está disposto a ir para recuperar
a fazenda.
Dante desviou o olhar.
–Isso é diferente.
Deve ser. A primeira vez que você ficou na cabana de
Cristiano, parecia um inferno.
–Eu não gosto do ar livre, mas meu irmão sempre foi
apaixonado pela natureza. Você quer outra
cerveja? Ele perguntou, gesticulando para Belle com a
garrafa.
–Não, obrigada. Sancha fará o jantar e odeia se atrasar
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para o jantar.
- São apenas oito horas.
"Minha esposa não gosta de me afastar", admitiu
Steve, com óbvio

orgulho
Dante fez uma careta. A idéia de ver sua liberdade
restringida dessa maneira lhe dava calafrios.
"Ei, não despreze o casamento até que você tente",
protestou o amigo.
"Não tenho intenção de tentar", respondeu Dante,
esboçando um sorriso irônico. Mas preciso de uma
namorada temporária e posso tê-la encontrado.
Enquanto Belle se inclinava para servir a cerveja,
Dante admirava seus seios generosos e, novamente,
teve que mudar de posição. Ele não era um
adolescente excitado. Por que ele reagiu dessa
maneira?
Irritado consigo mesmo, ele deixou um bilhete na
mesa e disse para ele ficar com o troco.
"É demais", ela protestou, claramente desconfortável.
"Não seja bobo, não importa", respondeu
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Dante. Gostaria de falar com você por um momento
em que sua vez termina.
"Estou muito cansada, pretendo ir diretamente para a
cama", respondeu a jovem.
"Espere um momento, não me demita antes que eu
saiba o que tenho para lhe contar", insistiu
Dante. Você pode ter um emprego para você, um
emprego que pode levá-lo de volta ao seu país.
Belle olhou para ele, surpresa.
-Que tipo de trabalho?
Dante apoiou as costas na balaustrada que cercava o
terraço.
"Eu te digo mais tarde ... quando a sua vez terminar."
Belle corou novamente. Ele tinha tanta certeza de si
mesmo que estava louco. Ele jogara o gancho e
esperava que ele o mordesse. Bem, eu não ia fazer
isso. Que tipo de trabalho esse homem poderia
oferecer a ele? Um homem rico como ele usaria uma
agência para contratar alguém.
Por outro lado, ela não tinha motivos para suspeitar
que ele ofereceria algo imoral. Ela não era exatamente
irresistível, não era uma daquelas bombas sexuais
para as quais os homens moviam montanhas. Ela só
recebeu ofertas de meninos muito jovens, convencida
de que um estrangeiro poderia oferecer uma confusão
mais emocionante do que os meninos da região.
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Embora talvez Dante Lucarelli tivesse um parente
idoso que precisasse de um cuidador. Mas mesmo
para esse tipo de trabalho, haveria pessoas mais
qualificadas

que ela. O destino a forçou a desempenhar esse papel


quando seu avô ficou doente. Ele teve que deixar a
escola para cuidar dele quando foi diagnosticado com
uma doença terminal, porque seria impensável não
fazer isso quando seus avós a amavam e cuidavam
dela desde que ela era bebê.
Tracy, sua mãe, tinha sido uma modelo que gostava
da boa vida, mas o pai de Belle se recusou a se casar
quando ela engravidou e ela não tinha intenção de ser
mãe solteira que teve que lutar para sobreviver. Ele a
deixara na casa dos avós quando ele tinha apenas
algumas semanas e a levou apenas uma vez, aos
quatorze anos, mas foi um desastre porque os homens
foram a primeira coisa na vida de Tracy.
Entre os cinco e os quatorze anos, Belle não a tinha
visto nenhuma vez. Ele seguiu sua vida com a ajuda
de um mapa e um cartão postal. Quando, aos catorze
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anos, Tracy a levou para morar com ela ... para
devolvê-la à casa dos avós alguns dias depois, foi uma
decepção terrível. O amante de Tracy havia sugerido
a ele e sua mãe o pegara em fraganti . É claro que
Tracy o perdoara, culpando-a pelo pecado de ter
chamado sua atenção. Depois disso, Belle não a havia
visto novamente até o funeral de seu avô, quando
Tracy voltou para casa apenas para aproveitar
a herança.
"Você tem idade suficiente para se cuidar", ela dissera
quando pediu ajuda financeira. Não me peça mais
nada. Seu pai parou de pagar a pensão há quatro anos
e agora, finalmente, também posso me livrar de você.
No entanto, Belle havia sacrificado muitos anos de
sua vida e sua educação para cuidar de seu avô. E ele
também salvou todo o possível para que Ernest, seu
avô, não tivesse que vender a casa para pagar por
uma residência.
Claro, Tracy não se importava com nada disso. Ela
vendeu tudo o que podia ser vendido e a deixou sem
um centavo e dormindo no sofá de um amigo em
Londres. Foi por isso que o trabalho com a sra.
Devenish parecia um presente do céu.
Eu precisava de um lugar para morar e Londres era
uma cidade muito cara. Além disso, a ideia de
trabalhar fora do país parecia uma aventura. Ele
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aceitara pensar que só teria que cozinhar, limpar e
acompanhar a velha. Ela pensou que teria tempo livre
para explorar a área e não lhe ocorreu que ele acabaria
presa, trabalhando vinte e quatro horas por dia em
uma cidade chata onde não havia café.

Quando terminou seu trabalho, olhou para a praia e


viu Dante Lucarelli entre os pinheiros. Ele estava
esperando por ela? Claro, eu ia perguntar a ele qual
era esse trabalho. Não pude perder a oportunidade de
voltar para casa porque o restaurante fechava assim
que o verão terminava, e o que eu faria então? Eu nem
tinha autorização de residência. Pelo menos em
Londres, eu poderia pedir subsídios de desemprego se
não tivesse escolha.
Depois de se despedir de seus colegas de trabalho, e
com Charlie a seguindo, Belle foi até a praia. Dante
era apenas uma silhueta escura sob as árvores, mas
quando ele se adiantou e a lua iluminou seus traços,
Belle teve que engolir. Seus olhos eram brilhantes e a
sombra de uma barba acentuava uma ... boca
sensual. Belle sentiu o rosto queimar e de repente
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agradeceu a escuridão, sabendo que era como um
tomate novamente.
-Belle é o diminutivo de alguma coisa? - ele
perguntou, a título de saudação.
"De Tinkerbelle", ela admitiu com
relutância. Infelizmente, minha mãe achou que era um
bom nome para uma garota, mas meus avós sempre
me chamavam de Belle. Belle Forrester
–Tinkerbelle? Isso é de um filme, certo?
"Peter Pan", respondeu Belle, fazendo uma
careta. Sininho era a fada com asas.
"Imagino que se você tivesse asas, voaria de volta
para sua casa", comentou Dante, zombando.
-Sim, claro. Bem, o trabalho que você falou ...
"O trabalho é algo incomum, mas totalmente legal",
assegurou ele, oferecendo a mão. Meu nome é Dante
Lucarelli.
"Sim", Belle murmurou, mal tocando os dedos. Meu
parceiro me contou.
- Bem, conte-me sobre você.
- Não há muito o que contar. Tenho 22 anos e saí da
escola aos dezesseis, mas gostaria de retomar a escola
quando voltar a Londres. É necessário ter um diploma
para viver.
- Por que você deixou os estudos?
“Eu tive que cuidar do meu avô quando ele ficou
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doente.” Belle caiu em um banco debaixo das
árvores. Quando ele faleceu, eu vim trabalhar
aqui. Ele cuidava de uma velha inglesa, mas a pobre
mulher morreu alguns meses atrás.
Dante encostou-se a um tronco de árvore,
aparentemente relaxado enquanto ela estava mais
tensa do que nunca.

- Cuidar dos idosos é o que você deseja continuar


fazendo?
-Não, em absoluto. Eu acho que esse tipo de trabalho
é profissional e não tenho vocação.
"Ah, muito bem", Dante murmurou, um pouco
surpreso por sua atitude séria e profissional. Na
verdade, eu esperava que ela brincasse com ele. Na
experiência deles, todas as mulheres faziam isso se
achavam que tinham uma chance, mas Belle não fazia
nenhum esforço. Você pode não ter vocação para o
que eu vou lhe oferecer, mas eu pagaria bem e você
poderia voltar para a Grã-Bretanha.
- O que é trabalho?
"Eu preciso de uma mulher que esteja disposta a se
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passar por minha namorada." Você só precisa fingir
que é, é claro - assegurou Dante. O trabalho durará
algumas semanas e você poderá fazer o que quiser
com o dinheiro que estou disposto a pagar.
Belle ofegou. Fingir ser namorada dele? Claro, ele
não tinha pensado em uma possibilidade tão estranha.
"Mas se você não me conhece," ele protestou
fracamente quando finalmente encontrou sua voz.
- E por que eu teria que conhecê-la? Steve me disse
que você é confiável. É apenas um trabalho, um
papel, se você quiser chamar assim. É algo temporário
pelo qual você receberia uma recompensa econômica
que, aparentemente, você precisa.
- Mas, para fingir para mim, sua namorada teria que
saber coisas sobre você e somos dois estranhos.
"Acho que é apenas uma questão de responder a
algumas perguntas", disse Dante, sem hesitar.
- Mas ... eu não te conheço. Não posso fazer isso.
"Olha, Belle, eu lhe ofereço o emprego precisamente
porque você é um estranho." Então, você
desaparecerá da minha vida sem nenhum
problema. Você não se aterá a mim, nem acreditará
que tenho qualquer obrigação para com você. E você
não acha que eu devo algo a você ou que você é
especial para mim. Isso seria apenas um trabalho,
nada mais.
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Ela olhou para ele, perplexa.
- Você não me diz que as mulheres estão te
perseguindo? Dante sorriu.
- Foi um problema no passado, sim.

"Eu normalmente não bato em ninguém", disse Belle,


maravilhada com o impacto desse sorriso. Mas você
ainda não me explicou por que precisa de uma
namorada falsa.
"E não vou lhe contar mais nada até que você me diga
que aceita o trabalho", respondeu ele,
impaciente. Pense nisso, Belle. Vejo você amanhã às
onze e então você me dará sua resposta. Mas eu aviso
que sou um chefe exigente. Se você aceitar o trabalho,
também terá que aceitar minhas demandas e isso
significa, por exemplo, um novo guarda-roupa.
–Mas ...
- Eu comprarei, é claro. Você também terá que parar
de roer as unhas e se livrar do cão. Eu não gosto de
cachorros
Belle escondeu as unhas nas palmas das mãos,
envergonhada. Ele percebeu, ele pensou. Ela sempre
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orou para que ninguém percebesse que ela tinha esse
mau hábito. Nervosamente, ela estendeu a outra mão
para sentar Charlie de joelhos, pernas de areia e
cabelos voando em todas as direções.
"Eu não posso deixar Charlie, me desculpe."
–Você pode deixá-lo em uma residência canina
enquanto durar o contrato.
-Não posso fazer isso. Se eu o deixar sozinho em um
lugar que ele não conhece, ele morrerá de medo -
Belle insistiu, abraçando o animal como se fosse um
bicho de pelúcia.
"Ele não é criança", respondeu Dante, exasperado.
"É minha única família", ela insistiu. Não, me
desculpe, mas não posso me separar de Charlie.
"Pense nisso", ele insistiu. Vamos, eu acompanho
você à sua caravana.
"Não é necessário", disse Belle, saindo do banco. É
apenas a alguns metros daqui.
"Eu decido o que é necessário, não você", respondeu
Dante, pensando que essa emoção poderia ser um
problema.
Cristiano também tinha sido uma pessoa emocional,
por isso sofreu muito na vida. Além disso, seu irmão
havia deixado para trás dois chihuahuas histéricos,
Tito e Carina, que Dante levara para uma luxuosa
residência canina, onde os visitava uma vez por
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mês. Não era o mesmo que levá-los para casa, mas era
o melhor que ele podia oferecer a cães mimados que
nunca haviam sido tratados como cães e
provavelmente nem sabiam que eram cães.
Belle respirou fundo.

- Você não acha que talvez seja obrigado a contratar


uma namorada por ser um pouco rude?
"Não estou acostumado a ser insultado", disse ele,
dando de ombros.
- Será porque ninguém ousa dizer a verdade.
"Ninguém se atreve a insultar os ricos", respondeu
Dante com convicção cínica, parando ao lado de uma
caravana rústica sob as árvores e se maravilhando de
que alguém pudesse morar no veículo lascado. Vejo
você no bar às onze. Até amanhã

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Capítulo 2

B ELLE ficou acordada até muito tarde em seu


beliche estreito, circulando a situação e fazendo uma
lista de perguntas importantes que ela deveria ter feito
naquela noite e outra lista de prós e contras em que
ela não podia colocar quase nada, porque, em Na
verdade, eu não sabia quase nada sobre a situação.
-O que você acha? Ele perguntou a Charlie, deitado
ao lado dele. Não
Confiamos em pessoas que não gostam de cães,
certo? Você acha que eu estou sendo injusta? De
qualquer forma, Steve é uma pessoa adorável e é
amigo de Dante, que tem que contar a seu favor.
De manhã, armada com as listas e vestindo jeans
curtos e um top de flores, ela chegou ao restaurante e
começou a preparar as mesas para o almoço.
Movendo seus quadris para o ritmo da música, Belle
começou a colocar pratos e guardanapos enquanto se
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perguntava se Dante seria capaz de entender o que ele
sentia por seu cachorro. Charlie tinha sido o cachorro
da Sra. Devenish, mas foi ela quem cuidou do filhote
desde o início, porque a mulher não conseguiu. Por
isso ele ficou com ele quando morreu. Além disso, ela
não tinha família. Ele não podia contar com o pai, a
quem ele havia visto apenas uma vez, ou Tracy, que
não mantinha contato após a morte de seus
avós. Charlie, um terrier tolo e desalinhado, tornou-se
sua família. Ele não era o cachorro mais inteligente do
mundo, mas era alegre e carinhoso e, acima de tudo,
era um conforto quando se sentia sozinho.

Depois de um café da manhã sofrendo pirulitos e


gritando, Dante não estava

humor para se distrair e a primeira coisa que viu


quando chegou ao restaurante foi a bunda de Belle,
seguindo o ritmo da música. Ela tinha uma bunda
bonita, redonda e firme, e quando dançava era uma
obra de arte. Exatamente o que você veria um
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homem. Embora ele não pretendesse fazer nada a
respeito, ele disse a si mesmo, porque como chefe ele
seria imune a seus encantos. Ele não tinha
relacionamento com seus funcionários. Por mais
tentado que se sentisse, ele nunca cometeria esse erro.
Olá, Belle. Sente-se um pouco comigo.
"Não posso, tenho que trabalhar", disse ela, ficando
vermelha só de olhar para ele.
"Conversei com seu chefe e você tem tempo livre
para conversar comigo", insistiu Dante.
"Mas esta é a pior hora do dia", protestou ela. Muitos
clientes vêm e ...
"Eu vou pagar por essa hora", interrompeu Dante.
Dinheiro era a única coisa que contava e ela sabia
disso. Ela havia aceitado isso há muito tempo. Os
ricos podiam pular as regras e dar ordens, então ela se
sentou na frente dele, mas ergueu o queixo em um
gesto de desafio.
- Eu pensei que você viria um pouco mais cedo.
"Adormeci", confessou Dante. Ontem fiz uma viagem
muito longa para chegar aqui.
Belle estava prestes a dizer que, sem dúvida, ele teria
viajado em um avião de luxo, que não sabia nada
sobre os rigores das viagens baratas, mas mordeu a
língua. Ela sabia como manter a boca fechada quando
precisava. E ele sabia como servir as mesas em um
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silêncio respeitoso, por mais rudes ou hostis que os
clientes fossem. Essa foi uma vantagem do trabalho
de garçonete, que ensinou você a ser humilde.
“Acho que você pensou no trabalho que lhe ofereci.”
Dante sorriu quando o parceiro de Belle trouxe duas
xícaras de café para a mesa.
"Sim, é claro", ela respondeu, derramando açúcar em
seu café. Mas antes de aceitar, você terá que me
explicar exatamente em que consistiria.
Dante respirou fundo e a camisa de algodão grudou
nos músculos fortes de seu torso. Para não vê-lo,
Belle olhou para o rosto dele, mas seu estômago deu
um pulo quando os deslumbrantes olhos dourados se
fixaram nos dele.
"Em duas semanas, um casal ficará na minha casa por
alguns dias, Eddie e Krystal Shriner", começou
Dante. Eu quero fazer um negocio

com Eddie e o problema é Krystal, com quem tive um


breve relacionamento há quatro anos. Por alguma
razão, ela ainda está interessada em mim e não quero
que ela flerte comigo na frente do marido, porque isso
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destruiria qualquer possibilidade de assinar um acordo
que é muito importante para mim.
- Krystal é uma daquelas mulheres que te
perseguem? Dante assentiu.
–Viver com outra mulher é a única precaução que
posso tomar. Sua presença a irritará, mas se ela achar
que encontrei alguém para sentar com a cabeça, ela
irá parar de me incomodar. Krystal não corre o risco
de perder Eddie até que ele tenha um substituto na
mão .
Belle fez uma careta.
"Posso perguntar quanto tempo você ficou com
aquela mulher?"
"Um fim de semana", disse Dante.
-Um fim de semana? - ela repetiu incrédula. E você
teve tantos problemas com ela depois de um fim de
semana?
Não que
eu disse que Krystal é uma pessoa muito normal ,
disse ele, encolhendo
os ombros.

- E eles vão ficar na sua casa em Londres?


- Não, não em Londres. Na Itália.
"Você não disse que me levaria de volta a Londres?"
–Quando o trabalho estiver concluído, você pode ir
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aonde quiser, mas se você aceitar , teremos que ir a
Paris para comprar roupas. Você não pode se passar
por minha namorada com essa roupa. Depois iremos
para a Itália, onde você se familiarizará com minha
casa e meu estilo de vida. Assim que Eddie e Krystal
terminarem, o trabalho terminará e você estará livre
para fazer o que quiser.
Belle fez uma careta. A oferta para comprar roupas
lembrou as relações lucrativas e bastante sórdidos
com os homens a mãe. Tracy era como uma amante
profissional e suas inúmeras conquistas pagavam por
seus vestidos caros, jóias e cruzeiros. Belle sentiu-se
envergonhada quando finalmente descobriu a verdade
e não ficou surpresa que seu pai falasse com tanto
desdém por ela, referindo-se a Tracy como uma
prostituta, mas estava feliz por seus avós nunca
terem sabido.
- Então o trabalho duraria apenas algumas semanas?
-Assim é.
Belle enfiou a mão no bolso e tirou uma das listas que
havia feito à noite.

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- Eu tenho várias perguntas a fazer, se você não se
importa.
"Não, é claro, que remédio", disse Dante,
estranhamente fascinado por ver seus lábios molhados
com a ponta da língua.
Ele imediatamente imaginou a língua correndo pelo
corpo e teve que cerrar os dentes, furioso com a falta
de disciplina. Ele deve admitir que estava muito
acostumado porque era raro encontrar uma mulher
que ele não podia ter.
Mas Belle trabalharia para ele, ele pagaria um salário
a ela. Misturar sexo com esse acordo seria uma
complicação desnecessária.
Belle começou a ler a primeira pergunta:
- Por que você não tem amigos que estão dispostos a
fazer isso por você?
"Eu tenho, mas ele mudou de idéia no último minuto
por uma questão de orgulho." Ela queria um anel de
noivado e não estava disposto a levar isso tão longe -
admitiu Dante calmamente.
"Uau, parece que as mulheres estão te perseguindo",
comentou Belle ironicamente.
Ele encolheu os ombros.
-O que mais quer saber?
"Charlie é muito importante para mim."
Charlie? Quem é o Charlie?
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-Meu cão. Você o conheceu ontem à noite.
"É um cachorro, não uma pessoa, então eu não o
conheci", respondeu Dante. A residência para cães de
que falei ontem à noite não fica longe de casa e eles
cuidarão muito bem dela lá. Eu sei porque eles
cuidam dos dois cachorros do meu falecido irmão há
um ano.
Ela olhou para ele, consternada.
- Você deixou os cães do seu irmão em uma
residência? Por que você não os levou para sua casa?
"Eu não gosto de cachorros", ele respondeu
impaciente. E não acredito que estamos tendo essa
conversa estúpida. Se você quer levar seu cachorro,
tudo bem, mas nós o enviaremos para a Itália. Não
vou levá-lo a Paris.
Belle decidiu não insistir. Dante parecia pensar que
estava sendo extraordinariamente generoso ao fazer
essa concessão e não queria perder o emprego.
"Você ainda não me disse quanto vai me pagar", ele
disse sem jeito.
- Quanto você ganhou no ano passado? - perguntou
Dante, irritado.
Belle era uma criatura estranha,
ela pensou, emocional e muito apegada ao

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cão, mas essas peculiaridades poderiam torná-la mais


convincente para o papel que ela deveria
desempenhar.
Belle pigarreou antes de dizer a quantidade.
- Sério, nada mais? Ele perguntou surpreso.
–Quando você mora em casa, recebe menos.
"Multiplique essa quantia por cinquenta e é isso que
eu pago depois de duas semanas", anunciou Dante .
- Cinqüenta você disse? Você não pode me pagar
muito e, além disso, comprar roupas para mim -
argumentou Belle, espantada. É ultrajante.
- É isso que estou disposto a pagar e me parece uma
quantia razoável
- Dante insistiu. E se você fizer bem o seu trabalho,
receberá um bônus.
Belle estava atordoada. Com esse dinheiro, eu poderia
ter uma chance na vida pela primeira vez. Eu poderia
alugar um apartamento em Londres e fazer algum
curso. Na verdade, eu poderia fazer mil coisas. Ela se
sentiu um pouco envergonhada, mas essa oferta a fez
esquecer seus olhos. Esse dinheiro mudaria sua vida
e, além disso, ele não tinha nada a perder.
"Seria como se a loteria tivesse me tocado", ela
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murmurou.
- Eu sou a loteria que te tocou. Comece a entrar no
papel, Belle. O que estou disposto a pagar é pouco
comparado à vida que você desfrutará comigo. É isso
que você deve pensar.
"Eu não sei se será fácil viver com você", ela
murmurou, torcendo o gesto.
Dante estava prestes a dizer que tê-la vivendo sob o
teto dele, invadindo sua amada intimidade, não seria
precisamente fácil para ele, mas decidiu morder a
língua.
–Eu vou providenciar o transporte do cachorro e irei
procurá-lo amanhã.
- Amanhã, tão cedo?
- Não há tempo a perder e acho que você não tem
muitas coisas para economizar. Dê-me o seu número
de telefone, enviarei uma mensagem para informar a
que horas estamos saindo.
Enquanto Dante se afastava na motocicleta, Belle
olhou para ele, incrédula. Ela serviu as mesas
novamente pensando que era incrível, mas sua vida
mudaria de manhã para noite.
E ele estava certo, ela não tinha muitas coisas para
guardar, apenas roupas e alguns pertences. Embora
ela banhasse Charlie e o escovasse bem, para que não
o confundissem com um cachorro vadio. E
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iria limpar a caravana antes do

devolva a chave ao seu chefe.

Quando Dante foi procurá-la na manhã seguinte,


Belle estava chorando e o funcionário da gaiola de
transporte esperou sem saber o que fazer. Felizmente,
ele não tinha tais escrúpulos.
"Diga adeus ao cachorro, Belle. Serão apenas alguns
dias.
"Mas ele está com medo", ela protestou,
tremendo. Ele nunca foi trancado em uma gaiola.
- Como você planeja levá-lo para a Inglaterra? Em
algum momento você terá que se acostumar a estar
em uma gaiola e esta viagem o ajudará a praticar.
Finalmente, covarde, Charlie entrou na gaiola e,
contendo um soluço, Belle assinou a documentação.
"Coitado, ele está morrendo de medo", ela murmurou,
perturbada.
"Sim, é uma pena", disse Dante, pensando que
Charlie deveria estar no palco porque, é claro, ele
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sabia como trabalhar com o público. Calma, você o
verá novamente em alguns dias.
Belle percebeu então que Dante parecia diferente. Ele
não usava mais jeans, mas um elegante paletó cinza
que realçava perfeitamente seus ombros largos.
"Estou calma, isso me deixa triste", disse ela na
defensiva.
- Chorar em público é inaceitável, a menos que seja
um funeral ou um casamento. Chorar por dizer
adeus a um cachorro por dois dias não faz sentido
Ele respondeu enquanto entregava a mala ao
motorista.
Eles foram a toda velocidade para o aeroporto
Toulouse-Blagnac e, quando entraram no avião
particular, Belle ficou surpresa ao ver o interior
suntuoso, com assentos de couro de ostra. Uma
comissária de bordo ofereceu a ela uma revista de
moda e Belle tentou não assistir enquanto flertava
com Dante, sacudindo os cabelos e
sorrindo provocativamente.
Dante, no entanto, não parecia afetado pelo
número. Concentrado em seu laptop, ele nem olhou
para cima. Belle se perguntou se as mulheres sempre
procuram a sua atenção com tal descaramento e
depois foi disse a si mesma que não era
um assunto dela.
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Ele era um homem incrivelmente atraente, rico e
sofisticado, algo tão estranho para ela quanto a neve
no verão. Seus hormônios estavam descontrolada e
senti desconfortável, como se seu corpo estava traindo
-a em uma maneira

Inesperado Nunca lhe ocorreu que ela poderia se


sentir atraída por alguém que não gostava, ou que um
simples olhar poderia fazer seus mamilos subirem sob
o sutiã. Essa fraqueza foi uma revelação. Tudo isso
era novo para ela, mas não era algo que a preocupava
especialmente.
Eu estava convencido de que nunca me deixaria levar
pela tentação, porque sabia muito bem que sexo não
significava nada se não fosse acompanhado por
sentimentos profundos. As aventuras de sua mãe
sempre foram breves e não curaram sua eterna
insatisfação. Além disso, Belle queria muito mais do
que um breve encontro sexual ou um estilo de vida
luxuoso. Ela queria amor, queria um homem para
fazê-la feliz e, quando finalmente o encontrasse,
recriaria a família que havia perdido ... ou melhor, a
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família que nunca tinha tido.
E ele não seria um homem com uma fobia de
compromisso como Dante, que via as mulheres como
objetos e provavelmente não queria saber nada sobre
crianças, pois ele não queria saber nada sobre
cães. Ele seria um homem normal, disposto a se
sentar quando conhecesse alguém que o faria feliz.
- Você já esteve aqui? - Dante perguntou quando
chegaram a Paris e subiram na limusine que
os esperava.
"Não", ela respondeu, olhando excitada pela janela.
- Mas você está na França há muito tempo, certo?
Quase três anos.
- E você nunca veio a Paris?
"Eu não poderia deixar a sra. Devenish sozinha
porque não conseguia se cuidar." Além disso, nunca
tive dinheiro para viajar.
–Você não tem dinheiro, mas se carregou com um
cachorro?
"Charlie era o cachorro da sra. Devenish." Sua
sobrinha deu a ele quando ele era um filhote e ela
gostava de tê-lo por perto, embora ela não pudesse
cuidar dele - disse Belle. A pobre mulher era muito
delicada, mas seus parentes não queriam aceitar. Eles
gostaram de vir aqui no verão e disseram que eu
estava exagerando. O médico da vila os convenceu de
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que eu estava certa, mas então ela só tinha algumas
semanas de vida.
“Eles deixaram você em paz e, além disso, você ficou
com o cachorro.” Dante balançou a cabeça. Você tem
que aprender a se defender, Belle.
Ela encolheu os ombros.
'Eu tinha outro emprego e não tem dinheiro para ir a
qualquer lugar, mas eu não iria deixar jogar

Charlie fora.
- Você não deveria ter chegado a essa situação.
"Eu não fiz o mesmo com você?" Dante franziu o
cenho.
-Que queres dizer?
–Não tenho contrato com você. Você não me deu
garantias ... e você tem Charlie.
"Você não acha que eu vou manter Charlie como
refém, certo?" Ou que eu vou deixar você em Paris -
ele retrucou com raiva.
–Não sei o que você poderia fazer. Quem não tem
nada não pode exigir nada, então devo arriscar confiar
em você.
Dante soltou o ar, desconfortável. Ele não gostava de
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contar as verdades em seu rosto, mas ela estava certa.
A limusine parou em frente a um dos hotéis mais
conhecidos de Paris e Belle olhou para suas velhas
botas de cowboy sentindo vergonha. Quando ele
entrou no fabuloso salão, quase escorregando no chão
de mármore polido, ela teve que engolir. Ela nunca se
sentira mais envergonhada por sua aparência e quase
esperava que o zelador colocasse a mão em seu
ombro para perguntar para onde estava indo.
"Você ficou muito quieta", comentou Dante quando
eles entraram no elevador. Hoje à tarde, temos muitas
coisas para fazer.
-Que coisas?
–Para começar, visite um spa para fazer um
tratamento de beleza. Não me pergunte o que inclui,
não faço ideia - respondeu ele. Eu disse ao meu
assistente que você precisa de uma reforma,
principalmente nas unhas. Receio que ir perfeitamente
organizado vá com o trabalho.
"E eu tenho medo que você tenha que suportar as
unhas roídas", disse Belle.
Não posso evitar.
"Se eu perguntasse, eles cortariam suas mãos e
colocariam novas em você", ele respondeu
ironicamente.
Belle empalideceu. Eu estava tão nervoso que queria
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roer as unhas naquele momento, mas tinha medo da
reação de Dante se sucumbisse à tentação.
As portas do elevador se abriram e um homem de
jaqueta branca os recebeu praticamente curvando-se.
"Nosso mordomo", disse Dante. Você pode perguntar
a ele o que você quer.
Atordoada, Belle entrou na suíte enorme e foi direto
para a varanda.

Espantada, ela se apoiou na balaustrada de ferro


forjado para admirar a silhueta da torre Eiffel, os
telhados de vidro do Grand Palais e a torre da catedral
de Nôtre Dame.
–Miss?
Belle se virou. O mordomo, que apareceu com uma
bandeja, estava lhe oferecendo uma taça de
champanhe e estava prestes a beliscar-se para ver se
estava sonhando.
Com o copo na mão, ela subiu as escadas para o
quarto, que era o máximo em glamour, das paredes
forradas de tecido às molduras do teto, o edredom
macio e convidativo ou o sofá de veludo em um tom
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sutil de verde amarelado . Belle entrou no banheiro e
ficou um pouco decepcionada ao ver que ela só
tomava banho, embora fosse tão grande que ocupasse
metade do quarto.
Quando ela voltou ao salão, eles haviam servido o
almoço e uma jovem mulher de terno elegante estava
sentada à mesa.
-Belle, apresento minha assistente, Caterina. Ela
cuidará de você porque eu tenho que ir a uma reunião.
Enquanto eles estavam comendo, Dante e sua
assistente falaram em italiano. Seus olhos brilhavam
como ouro à luz do sol que entrava pela varanda e
toda vez que ele olhava para ela um nó na
garganta. Eu estava tão nervosa que, sem perceber,
ela colocou a mão na boca para roer as unhas ... mas
foi interrompida por um olhar de aviso.
"Faça e eu colocarei suas mãos em tigelas de água
gelada", ameaçou Dante.
Vermelha, Belle deixou cair a mão no colo.
"Não fale assim comigo", alertou. Eu não sou uma
garota
"Você precisa aprender", ele insistiu, enquanto
Caterina observava a cena com aparente
fascínio. Hoje à noite vamos jantar ... Dante virou-se
para o assistente. Verifique se está apresentável para
as câmeras.
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-Que significa isso? Perguntou a Belle.
- Que você tem que ser perfeito, porque haverá
paparazzi esperando.
"A vida social de Dante é sempre uma novidade na
Itália", disse sua assistente. Depois de comer,
Caterina a levou ao spa, onde Belle passou por um
tratamento de beleza atrás de outro. Falsos, unhas,
desde olhou para meia lua, pintado em uma cor
, rosa pálido, quase invisível. Ela não deveria ter um
único cabelo deixado em todo o corpo, além das
sobrancelhas e da

juba. Os tratamentos foram concluídos com uma


visita do cabeleireiro, que criticou sem parar o cabelo
danificado pelo sol e, de maneira rápida e eficiente,
transformou os cachos intratáveis em uma juba lisa
como seda.
De volta ao quarto, ela foi recebido por três mulheres
que o fizeram experimentar todos os tipos de vestidos,
calças e roupas íntimas, enquanto conversavam sobre
a importância de um bom guarda-roupa e discutiam
entre si sobre as cores e designers que mais Elas
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estavam indo.
Belle nunca tinha visto nada assim. Todos os vestidos
eram bonitos, certamente caros. Mas, considerando
que ele só teria que desempenhar o papel de
namorada de Dante por um fim de semana, ele não
conseguia entender uma quantidade tão grande de
roupas. Era extravagante demais, ele pensou.
Mas quando ela experimentou um vestido azul
brilhante e olhou no espelho, ela parou de fazer
perguntas. Parecia especialmente projetado para ela,
com alças finas e um sutiã invisível que continha seus
seios exuberantes. Quando ela colocou algumas
sandálias de salto alto perigosas, ela parecia mais alto,
mais fino, menos peituda. Parecia outra.
Satisfeita com seu novo visual, ela pegou a bolsa
combinando com as sandálias e desceu para a sala de
estar.
"Muito elegante", Dante comentou aprovando
enquanto descia as escadas.
E, no entanto, senti alguma decepção. Ele percebeu,
surpreso, que gostava mais dos cachos e das roupas
excêntricas da juventude. Sem dúvida, Belle era mais
bonita do que a primeira vez que a viu, mas por algum
motivo inexplicável, ela parecia mais sexy com seu
estilo natural.
"Você paga por isso", disse Belle, dando de ombros.
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–Não pense nisso. Não tem importância.
Dante estudou as pernas longas e bem viradas e
imaginou acariciando aquelas coxas ...
Imediatamente, ele tentou apagar essa imagem e
conter o calor em sua virilha, porque não se deixaria
levar por um impulso tão perigoso. Claro, eu teria que
tocá-la. Eles estavam fazendo o papel de namorados e
deveria haver contato físico para dar uma impressão
convincente, mas seria um contato mínimo.
Enquanto desciam no elevador, o brilho dos olhos de
Dante o fez sentir calafrios. Ela sentiu uma estranha
pulsação entre as pernas e os seios pareciam querer
escapar do sutiã. Mas era apenas uma atração estúpida

sexualmente, ela disse a si mesma, tentando


subestimá-la enquanto eles subiam na limusine.
No entanto, quando ela olhou para o interior escuro
do carro, o brilho de seus olhos dourados causou
um calafrio.
Dante respirou fundo. Como eles poderiam fingir que
eram amantes se ele ainda não a havia tocado?
Sem pensar duas vezes, ele puxou a mão para
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envolvê-la em seus braços e Belle não protestou
quando ele agarrou seus lábios.
Eu estava experimentando novas sensações, emoções
que nunca havia sentido. Ela não percebeu que estava
colocando as mãos no torso, não percebeu que havia
colocado os braços em volta do pescoço. Dante
deslizou a língua entre os lábios dela, explorando-a, e
Belle esqueceu tudo.
Ninguém a fez sentir isso em toda a sua vida e foi tão
inesperado, tão emocionante quanto uma avalanche.
"Momento ruim", Dante murmurou quando colocou a
mão na coxa, perigosamente perto do zíper da calça,
que ameaçou explodir. Pela primeira vez em sua vida,
ele queria que uma mulher tomasse a iniciativa e
esperou um segundo, mas Belle não fez nada. Posso
dizer ao motorista para dar algumas voltas ...
A sugestão assustou Belle. Nervoso, ela passou a
língua pelos lábios inchados, todo o seu foco no
desejo de tocá-lo e satisfazer o desejo que apareceu de
repente; um desejo que a fez tremer, suar.
–Bem ...
- Madonna minha ... seu voglio ... desejo a você - ele
disse roucamente, beijando-a novamente enquanto
pressionava a mão contra a parte do corpo que mais
precisava dessa atenção.
Belle não afastou a mão. Pelo contrário, ela empurrou
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um pouco, traçando com dedos hesitantes a
protuberância marcada sob o tecido da calça. Mas
esse era um terreno tão desconhecido que ela não
sabia o que fazer. Ela nunca havia encorajado nenhum
homem, nunca chegara a esse ponto. Essa tentação era
algo novo para ela. Nenhum homem a havia excitado
dessa maneira, nem ela o fez querer mais do que um
beijo, mas nos braços de Dante ela mal conseguia
pensar com clareza.
"Eu pensei que estávamos indo jantar", disse ela,
tentando escapar de uma situação que ela ajudou a
criar quando deveria ter se mudado.
"Podemos voltar para o hotel", disse Dante com voz
rouca.

"Sexo não faz parte do acordo", lembrou Belle.


"Claro que não", Dante murmurou, entrelaçando os
dedos. Mas o que decidimos fazer além do contrato é
o nosso negócio.
"Sim, bem, acho que não deveríamos ser ... tão
carinhosos", disse ela, soltando a mão.
- Tem que haver um certo grau de familiaridade entre
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nós ou ninguém acreditará que somos amantes.
Ele estava certo e Belle ficou com raiva de si mesma
por não pensar naquele aspecto do relacionamento
fingido.
Você tem umolhar nervoso ", disse Dante, olhando
para o seu rosto com a testa franzida. Que
ocorre?

- A verdade é que ... contigo não sei muito bem onde


estou.
-Em que sentido?
"Eu tenho pouca experiência", ela
admitiu. Certamente eu deveria ter lhe contado antes.
- Quanta experiência é "pouca experiência"? -
perguntou Dante.
- Prefiro não falar sobre isso.
Porque? A verdade é que eu prefiro companheiros de
cama experientes.
"Sim, bem, então não há nada a fazer", disse Belle,
aliviada. Porque eu não ... ainda não tive essa
experiência.
Ele olhou para ela, atordoado.
-Não me diga que você é virgem.
A porta da limusine se abriu então, pegando-os de
surpresa. Nenhum dos dois percebeu que haviam
chegado ao destino e, felizmente, Belle não
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precisou responder.
Ela tentou sair do carro com alguma dignidade, mas a
câmera piscou cegou-a. Felizmente, Dante pegou a
mão dele para ajudá-la enquanto ela discretamente
puxava a parte de baixo do vestido.
No salão lotado, ignorando a presença de fotógrafos,
Dante olhou para ela com uma expressão séria.
–Não me diga que você é ...
O segundo pesadelo de Belle se tornou realidade
quando ela ouviu essas palavras. Ela se sentiu
mortificada e sabia que tinha ficado vermelha até a
raiz do cabelo.
"E uma virgem que cora também", Dante murmurou
incrédulo. Você é uma lenda urbana, como
unicórnios.

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Capítulo 3

Não quero falar sobre isso ' disse Belle, aquecida,


como eles entraram no restaurante e o maitre ' levou -
os a uma mesa um pouco isolado.
-Porque não? Temos que nos encontrar e isso é algo
que eu deveria saber
- respondeu Dante.
-Não entendo porque. Estamos fingindo, certo?
- O que você sabe sobre fingir?
- Deixe agora - advertiu Belle, com os dentes
cerrados. Se você não parar de me envergonhar,
ficarei como um tomate a noite toda.
"Mas você poderia ter me dito", ele insistiu, enquanto
revisava a lista de vinhos e gesticulava para o
sommelier.
- Por que eu te disse?
-Me sinto enganado. É como se eu estivesse prestes a
jogar um bebê em um ninho de cobras - disse Dante,
frustrado, imaginando se ele havia escolhido a mulher
errada. Você não pode fingir que é meu amante se não
tiver nenhuma experiência. Como você vai fazer isso?
"Você não precisa dormir com ninguém para ser
sexy", respondeu Belle. Há cinco minutos você se
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lançou em mim ...
"Se eu tivesse me jogado em você, ainda estaríamos
na limusine e eu não precisaria de um banho frio", ele
interrompeu. Eu só te beijei. Sem exageros virgens.
- Pare de usar essa palavra! - ela retrucou, refugiando-
se na enorme carta e escolhendo com pressa,
desesperada para mudar de assunto. Eu gostaria de ter
mentido para você.
Quando o garçom tomou nota e os deixou sozinhos,
Dante recostou-se na cadeira, observando-a
com curiosidade.

-Diga porque. É uma questão religiosa? Belle


balançou a cabeça.
- Meus avós não me incentivaram a sair com meninos
porque morávamos em uma área um pouco perigosa e
eles se preocupavam com a minha segurança. Então
tive que cuidar do meu avô e da sra. Devenish ... bem,
não foi uma decisão consciente, apenas falta de
oportunidades. E é tudo o que vou dizer sobre o
assunto.
"Não estou satisfeito", disse Dante.
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"Não é da sua conta", ela protestou.
- Você fez da minha conta.
Porque?
- Aparentemente, você é uma daquelas mulheres que
decide permanecer casta e pura como a neve até o
casamento.
"Eu não disse que ele estava me reservando para o
casamento", protestou Belle.
Não é assim, mas prefiro esperar até ter um
relacionamento sério.
- Eu não ofereço relações sérias.
- Eu não pedi isso. Além disso, eu trabalho para você,
assim você não precisa se preocupar. Não haverá mais
beijos.
Dante tentou lembrar que ele também havia decidido
desde o início que não iria dormir com Belle, mas
desde que a tocou na limusine, algo mudou. Ele foi
forçado a reconhecer que a queria e todas as suas
reservas haviam desaparecido. Era um absurdo, mas
ele não queria que Belle estivesse fora de alcance, ele
não queria saber que só iria dormir com um homem se
tivesse um relacionamento sério com ele. Além disso,
ele se perguntava se Krystal, uma mulher que exalava
sensualidade, acreditaria nesse relacionamento.
"Estou esperando encontrar o homem certo",
confessou Belle, esperando diluir o aperto com
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essa admissão.
- E como seria esse homem? - perguntou Dante.
–Alguém que se parece comigo. Olha, eu não quero
continuar falando sobre isso. É muito particular,
muito pessoal - ela disse abruptamente.
Dante fez uma careta.
"Suponho que terá que ser um homem que adora
cachorros."
- Isso não seria o mais importante. Além disso,
entendo que um homem não pode atender a todas as
minhas expectativas.
"Acho que você terá que fazer uma lista", disse ele
ironicamente. Como uma lista de compras.
"Não ria de mim", ela retrucou, erguendo o queixo.

Eles comeram o primeiro prato em silêncio e, quando


o segundo chegou, Belle estava um pouco mais
relaxada. Ela não queria mudar o que Dante pensaria
dela, porque não era importante. Como estrela
cadente, Dante Lucarelli ficaria em sua vida apenas
por um breve momento e seria tolice se preocupar
com sua opinião.
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Não importava, ela disse a si mesma com
firmeza. Sem dúvida, pareceria ingênuo e
ultrapassado, mas ela sabia o que queria e não tinha
intenção de se desculpar por isso.
"Você ainda não me contou nada sobre você", Belle
lembrou.
"Tenho 28 anos", ele começou. Minha família fez
uma fortuna no setor bancário. Meu pai se casou com
minha mãe porque ela era filha de um príncipe, como
ele. Eles dão muita importância aos títulos, embora o
governo italiano não os reconheça oficialmente. Eles
tiveram dois filhos, um que herdaria o título, o
herdeiro e o substituto. Eu fui o substituto - explicou
Dante, fazendo um gesto desdenhoso. Meu irmão
sofreu muita pressão para ser o que meus pais
queriam que ele fosse, então ele se dedicou ao mundo
dos bancos porque eles exigiram, embora não fosse
isso que ele queria fazer com sua vida.
-E você? Perguntou a Belle. O que eles esperavam de
você?
- Eles mal me notaram. Eu era simplesmente um
substituto, caso algo acontecesse com meu irmão mais
velho - admitiu Dante. E, tragicamente, o pior
aconteceu. Cristiano cometeu um erro com um fundo
de investimento no banco e, sentindo-se incapaz de
lidar com as críticas de meus pais, tomou uma
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overdose de pílulas ... e morreu.
A dor nessa admissão havia transformado suas feições
e o coração de Belle encolheu.
"Sinto muito", ele murmurou.
- Você sabe o que meus pais disseram durante o
funeral? Que Cristiano não deveria ter sido o
primogênito, que ele não estava preparado para essa
responsabilidade e que eu teria desempenhado esse
papel melhor. Eles não choraram por ele porque, na
opinião dele, era um constrangimento para a família e
um desastre como executivo.
- Que horror - murmurou Belle, estendendo a mão
para apertar a dele sobre a mesa. Como eles poderiam
dizer algo assim?
"Porque eles pensaram sobre isso, então não me
surpreendeu", respondeu Dante. Mas nunca superarei
o sentimento de culpa porque poderia tê-lo salvado.
Como? - exclamou Belle.

- Eu poderia ter intervindo, tomado o banco. Eu era


mais qualificado que meu irmão para esse
trabalho. Eu poderia ter casado com a mulher que
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meus pais escolheram, a mulher certa para gerar a
próxima geração. Em vez disso, fiz o que queria e o
abandonei ao seu destino. Aconselhei-o a deixar tudo,
a fazer a vida, mas ele me ignorou. Não tive coragem
de fazê-lo, porque precisava desesperadamente da
aprovação de meus pais.
"Nada disso é culpa sua, Dante." Seu irmão tomou a
decisão de fazer o que ele fez, não você. De qualquer
forma, um dos dois ficaria infeliz e, como irmão mais
velho, Cristiano decidiu assumir o papel que havia
desempenhado - argumentou Belle.
"Bem, de qualquer maneira ... vamos falar sobre algo
menos doloroso", Dante murmurou, surpreso por suas
palavras e confuso ao ver que os olhos violeta
estavam borrados.
Belle era uma garota muito sentimental, como
Christian havia sido e, portanto, vulnerável. Estar com
ela era como enfiar a cabeça sobre um parapeito e
arriscar um golpe na cabeça.
"Diga-me onde você estudou", disse Belle
então. Vamos falar sobre coisas gerais, as coisas que
eu deveria saber sobre você.
O resto do jantar foi surpreendentemente agradável e,
quando voltaram para a limusine, Belle se sentiu
calma o suficiente para ignorar os paparazzi.
-Sua cor favorita? -te pergunto.
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–Não tenho uma cor favorita.
–Todo mundo tem.
"Azul ... você está vestido de azul", brincou Dante,
divertido com seu interesse em trivialidades como seu
aniversário ou seus pratos favoritos, nenhum dos
quais ele considerava remotamente importante. O azul
destaca a cor dos seus olhos. São muito bonitos.
Obrigado.
- Vou ter que comprar jóias para você. Minha
namorada deve ter jóias. Belle torceu o nariz.
–Não gaste mais dinheiro, por favor. Além disso, eu
os deixaria aqui. Não posso aceitar jóias como parte
do acordo ... a menos que sejam falsas - sugeriu
então. Agora eles fazem cópias muito boas.
"Eu não vou comprar jóias falsas para você!" –
Exclamou Dante, olhando para ela com

expressão incrédula. Madre di Dio ... você não é


muito inteligente, é?
-O que você quer dizer com isso?
"Uma mulher que não tem um centavo nunca
sugeriria que um homem comprasse suas jóias
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falsas". Elas realmente gostariam e esperariam jóias,
apenas para vendê-las mais tarde. Elas pegariam tudo
o que pudesse.
"Não é minha intenção pegar tudo que posso",
respondeu Belle, ficando vermelha. Eu quero ir para
casa e começar de novo. E com o que você vai me
pagar, será mais do que suficiente. Outra coisa
seria excessiva ...
"Permita-me decidir o que é excessivo", interrompeu
Dante, olhando para a pele acetinada de sua
garganta. Ele gostaria de beijá-la lá, deslizar sua boca
para a curva suave de seus lábios. Aqueles lábios
generosos e enganosos.
Ela era uma mulher sensual e sexy, que não queria
reconhecê-lo e estava se reservando para um herói,
um homem "perfeito" que a decepcionaria. Pensar
que, sem a menor dúvida, ele ficaria desapontado,
ficou zangado e se perguntou por que quando viu o
desapontamento como uma das poucas certezas da
vida.
Como seu desejo por ela, ele pensou, irônico. Ele
imaginou que uma vez que ele fizesse isso, ele pararia
de querer. Sempre foi assim. E não era exatamente
por isso que eu deveria deixá-la em paz?
Ele franziu o cenho porque essa questão moral o
lembrava de seu irmão, que sempre fora mais idealista
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e compassivo do que ele. O que ele tinha em comum
com Cristiano, além do sangue que corria em suas
veias?

Capítulo 4

Eu vou tomar uma bebida " , disse Dante quando


entrou na suíte
. Quer uma?
"Não, obrigada", respondeu Belle, olhando em
volta. Eu me pergunto o que Charlie está fazendo .
"Charlie está bem, não se preocupe." Há um tempo
atrás recebi uma mensagem com uma foto. Ele comeu
bem e está dormindo. Eu ia te contar, mas ...
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Dante tirou o celular do bolso e Belle correu para ver
a foto de Charlie de uma bolinha, o focinho na cauda,
deitado em uma cama acolchoada.
"Parece triste", ele comentou, suspirando. Você tem
fotos dos cães do seu irmão?
-Temo que não.
- Por que você não tentou dar eles para adoção? -
perguntou Belle.
–Cristiano me deixou uma carta. Eu queria mantê-los.
"Sim, mas ele certamente pensaria que você os levaria
para casa", ela apontou.
Desculpe, esqueça o que eu disse. Que falta de
contato.
"Mas você está certo", Dante concordou enquanto
servia uma bebida. Vá para a cama. Sinto vontade de
afogar minhas mágoas.
"Não posso deixar você sozinha, tão triste", protestou
ela, olhando-o com compaixão.
–Claro que você pode. Eu não sou criança, você não
precisa se preocupar comigo.
Belle se perguntou se alguma vez se sentira a salvo do
carinho de seus pais. Aparentemente, os Lucarelli não
eram pessoas muito afetuosas. Ela sentiu pena de si
mesma por não ter o carinho de seus pais. No entanto,
ela sempre teve o de seus avós e isso compensou.

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"Pelo que você me contou sobre ele, não acho que seu
irmão gostaria de vê-lo assim", disse ele, incerto.
–E o que você sabe? - respondeu Dante com desdém.
"Nada", ela concordou. Mas se ele fosse uma boa
pessoa, ele não gostaria que você se sentisse culpado
por algo que não poderia ter mudado.
Isso era verdade, pensou Dante. Cristiano sempre foi
um otimista que odiava pensar nas coisas tristes da
vida. Ele fez o que considerava sua obrigação, até
tentou ver o melhor rosto de seus pais, tolerando e
perdoando seu desprezo e suas demandas contínuas .
"Pare de me olhar com aqueles olhos tristes", ele
retrucou.
"Eu só queria animá-lo um pouco", murmurou Belle.
"Vamos para a cama então." Eu garanto que isso me
animaria - sugeriu Dante, sua voz rouca emaranhada
na espinha como uma carícia.
Os brilhantes olhos dourados a deixaram sem fôlego,
mas Belle sabia que aceitar seria um erro.
- Não acho que seja uma boa ideia.
"Acho que sim", disse Dante, puxando-a. Você
deveria ter saído quando teve a oportunidade de fazê-
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lo.
Dante a tentou como ninguém, e a confissão sincera
sobre seu irmão o fez parecer traiçoamente humano e
vulnerável, minando sua aversão anterior. Mas ele
também havia lhe ensinado uma lição: ela não deveria
tirar conclusões precipitadas sobre as pessoas ou
pensar que os ricos não tinham sentimentos.
Afastar-se de Dante Lucarelli teria sido a coisa mais
sensata, mas vê-lo sozinho, tão angustiado, havia
quebrado seu coração. Embora eu não soubesse o que
poderia fazer ou dizer para animá-lo.
Belle deu um passo atrás.
–É melhor que não.
"Mas você não quer que eu a deixe ir", Dante
murmurou, como um desafio, enquanto passava o
dedo pelos lábios convidativos. Bem, não diga que
não está avisado ...
Ele se inclinou para frente para capturar seus lábios e
Belle os abriu sem pensar, tremendo, sentindo como
se estivesse por dentro. Ele queria mais, sabia que
queria mais e era incapaz de se afastar. Ele não
protestou quando Dante pegou- se para tomar sua a
uma cadeira e sentou-se sobre os joelhos,
sem deixar o beijo. Uma incandescente intensidade
foi apreendido a partir dela quando

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Ele deslizou a língua entre os lábios e


apaixonadamente explorou sua boca.
"Eu amo o seu gosto", Dante murmurou, respirando
pesadamente. É perigosamente viciante.
Quando ele começou a acariciá-la sobre o vestido,
Belle teve que morder os lábios para não pedir
mais. Ela nunca quis as carícias de um homem dessa
maneira, mas uma pulsação perturbadora entre as
pernas a traiu a cada invasão de sua língua. Quando
ele enfiou a mão por baixo do vestido e afastou a
calcinha, Belle fechou os olhos e enredou os dedos
nos cabelos pretos. Ela não sabia o que estava fazendo
e naquele momento ela não se importava. Na verdade,
ela só tinha medo que isso parasse.
E então ele a tocou, um mero pincel com a ponta de
um dedo no casulo tenso sob o triângulo de cachos, e
todo o seu corpo parecia eletrificado. Ela ergueu os
quadris, pressionando-o sem perceber, deixando-se
levar por uma urgência desconhecida.
Dante se afastou um pouco e ela soltou um suspiro de
protesto naquele momento de desconexão, enquanto
ele abria o zíper do vestido e se livrava do sutiã com
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mãos experientes para acariciar seus seios, inchados
por suas carícias.
Soltando um grunhido de desejo, Dante tomou um
mamilo rosa entre os lábios e devorou o espólio que
havia descoberto. Ele estava ferozmente excitado e
vagamente divertido consigo mesmo por brincar de
adolescente, em vez de obter satisfação o mais
rápido possível.
Mas lá estava ele, desfrutando com surpreendente
satisfação as respostas inexperientes de Belle, seus
inocentes gemidos e suspiros. Ele acariciou a carne
úmida entre as pernas com uma carícia que quase a
explodiu em chamas e depois a explorou gentilmente
com um dedo, descobrindo que era mais estreita do
que ele esperava.
Belle arqueou, ofegante entre os braços, movendo os
quadris instintivamente quando a pressão na pélvis se
tornou insuportável. Parecia prestes a se dividir ao
meio. Estava queimando, excitado como nunca antes,
quando a invasão de seus dedos a enviou para o
céu. Ela estremeceu, convulsionou, apertando as
pernas enquanto Dante a beijava novamente. E, por
um momento que pareceu uma eternidade, ela ficou
ali, nos braços, finalmente relaxada, exausta. Mas seu
cérebro estava começando a acordar e, assustado, ele
percebeu o que acabara de acontecer.
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Belle foi levantada em um salto, cravando os olhos e
m aqueles brilhantes olhos dourado
–Isso não pode acontecer novamente.
"Na terceira vez que você estiver em meus braços, eu
vou te levar para a cama", Dante murmurou. Eu te
aviso Belle ...
"Você sabe que não é isso que eu quero", ela
começou, com o rosto ardendo porque não sabia
como defender seu comportamento.
"Você pode não querer reconhecê-lo, mas você me
quer", disse Dante, totalmente seguro de si.
E ele estava certo, Belle teve que admitir, tão
mortificada que ela não se incomodou em ficar para
discutir. Endireitando os ombros, ela se virou para
voltar ao quarto e fechou a porta, sentindo um
desolador vazio porque Dante ainda estava abaixado e
todas as células do seu corpo o queriam ao seu lado.
Eu estava aprendendo que nada era preto ou branco
como eu acreditava até aquele momento, que era
impossível reprimir o desejo só porque não queria
senti-lo. E seu desejo por Dante era uma tentação
muito maior do que ele jamais imaginara. Quando ele
a beijou, quando a abraçou, ela se sentiu tonta. No
entanto, o desejo de um homem que não gostaria de
ouvi-la quando esse acordo terminasse só poderia
levar à infelicidade.
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Mesmo assim, pela primeira vez em sua vida, ele se
perguntou se deveria amar um homem para dormir
com ele. Obviamente, Dante não sentia nada por ela e
a emoção que a despertara de sua sincera confissão
sobre a morte de seu irmão era perigosamente
enganosa.
O que estava acontecendo com ela? A compaixão
dera lugar a um desejo estranho e inesperado de
confortá-lo e isso se tornara um convite sexual? Essa
não era sua intenção e o incomodava por não ter
conseguido detê-lo.
A perplexidade por seu próprio comportamento
manteve Belle acordada por muitas horas. Ela estava
descobrindo coisas sobre si mesma que teria preferido
não descobrir. Por mais que tentasse, ele não
conseguia conter a atração que sentia por Dante, ele
era incapaz de manter o controle quando estava em
seus braços. A única coisa que ele podia fazer no
momento era ficar em guarda e tentar não enviar mais
sinais conflitantes.
Dante tomou um banho frio, se perguntando por que
ele não trouxe Belle para sua cama. Embora, de fato,
ele estivesse consideravelmente mais perturbado por
outro motivo: o encontro com ela fora mais
emocionante do que
com qualquer outra mulher. Nunca ele tinha ido algo
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como este . Belle tão animada

como nenhuma, mas em vez de ficar brava com ela


por ter saído sem lhe dar a satisfação que precisava,
ela já estava antecipando a próxima reunião. E então
talvez fosse ele quem se afastasse para lhe ensinar
uma lição.
Dante balançou a cabeça. Não é impossível Eu sabia
que a última coisa que faria seria me virar. Ele não
teria tanta força de vontade para fugir porque Belle o
acendeu com o desejo feroz de possuí-la.
E por que? Sobre o que ela era especial?
Por que ela falou com ele com tanta sinceridade sobre
a morte de Cristiano? Era verdade que Belle precisava
saber coisas sobre sua vida para desempenhar o papel
de sua namorada, mas ela lhe contara coisas que não
contara a mais ninguém, talvez atraídas pelo brilho
abrangente daqueles grandes olhos. Ela poderia estar
fingindo, ele pensou então. Talvez eu estivesse
tentando impressioná-lo. Talvez ela esperasse
permanecer em sua vida por mais de duas semanas.

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Na manhã seguinte, Belle estava de bom humor


surpreendente. Ela se comportara como uma tola na
noite anterior, mas sabia que não podia voltar atrás e
apagar magicamente esse erro. Tudo o que ele pôde
fazer foi tentar se afastar de Dante e começar a tratá-
lo como um chefe. Além disso, o sol estava brilhando
no céu e ela logo encontraria seu querido Charlie.
Surpreendentemente, mais roupas chegaram para ela e
Belle teve que admitir que era divertido conferir todos
os vestidos e escolher um para aquele dia. Ele optou
por uma saia leve e uma blusa, mas franziu a testa ao
ver que seus cabelos começaram a enrolar depois de
uma única noite se comportando como o cabelo liso
de suas fantasias. Seu verdadeiro eu ameaçava
aparecer novamente, ele pensou, e Dante teria que
aceitar que ela não poderia ser perfeito o dia todo.
"Um joalheiro virá na hora do café da manhã", ele
informou enquanto descia as escadas.
"Muito bem", Belle murmurou, tentando evitar seu
olhar.
–Então vamos comprar móveis e outras coisas. E
amanhã iremos para a Itália.
- Por que temos que comprar móveis? Ela perguntou,
enquanto estava sentada à mesa.
-Porque, supostamente, você vai morar comigo e é
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normal você ter seus próprios móveis, coisas que você
gostaria de levar com você. Você não tem nada, então
precisa comprar alguns móveis. Quero que parecemos
um casal de verdade

para todos, até para meus funcionários ”, admitiu


Dante. É apenas uma farsa, mas esse deve ser o
nosso segredo.
"Charlie é autêntico", apontou Belle. Eu me mudei
para sua casa com meu cachorro.
Dante se acomodou em sua cadeira para estudá-
lo. Com uma blusa de seda que acentuava a curva de
seus seios, ela parecia incrivelmente sensual. Ele
olhou para ela quando ela colocou uma mecha de
cabelo atrás da orelha com um gesto quase infantil e
pensou que seduzi-la seria cruel porque ele não tinha
intenção de oferecer a ela um relacionamento sério.
Dante respirou fundo e mudou de posição, tentando
controlar o efeito extraordinário que isso tinha
sobre ele.
"Charlie não é suficiente." Temos que comprar
pinturas e alguns móveis mais ou
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menos apresentáveis.
Belle franziu a testa.
–Barcos? Por que preciso de fotos?
–Faz parte da sua nova imagem. Você é um amante
da arte, como eu.
–Sim, bem, eu gosto de todo mundo, mas a verdade é
que não sei muito sobre arte. Concordei em fazer isso,
mas não aceitei fingir ser uma pessoa que não sou.
Dante levantou uma sobrancelha.
-Que queres dizer?
"Nosso relacionamento é falso, mas não tenho
intenção de ser", informou Belle. Não vou fingir ser
alguém que não sou; portanto, nem pinturas nem
móveis caros. Sou uma garota normal e não saberia
como personificar uma pessoa rica e sofisticada.
- Não vejo por que você não pode fazer isso nessas
circunstâncias.
"Porque você não me escuta", disse ela. Sou do jeito
que sou e pretendo continuar assim, porque não posso
ser outra pessoa. Além disso, é mais difícil cometer
um erro. Eu não faço parte do seu mundo, Dante.
- E se você não faz parte do meu mundo, onde eu te
conheci? -te pergunto
ele
- Transforme em uma história engraçada. Nós nos
conhecemos quando você veio para
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França para visitar um amigo. Eu estava pegando
carona, por exemplo. Use a imaginação. Talvez você
tenha decidido morar comigo porque sou diferente de
outras mulheres que passaram pela sua vida. Não
tente esconder a verdadeira Belle, como se eu tivesse
que ter vergonha.
–Você é muito teimosa.

-E você também.
Dante soltou um suspiro.
-Muito bem, sem fotos, mas terei que comprar alguns
móveis para que você possa converter um quarto da
minha casa em seu quarto. Não é isso que as mulheres
fazem quando vão morar com um homem?
Belle deu de ombros.
-Não tenho nem ideia. E não é uma despesa absurda
apenas para um fim de semana?
Ele perguntou, olhando para ele com um brilho de
curiosidade em seus olhos azuis. Aparentemente, para
conseguir esse acordo, você é capaz de gastar uma
fortuna.
"Mais ou menos", ele concordou.
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"Bem, se for apenas um quarto, você pode comprar
uma poltrona e prateleiras confortáveis ... ah, e
livros", disse Belle. Mas móveis novos não seriam
muito convincentes.
"Vamos comprar antiguidades", anunciou Dante.
"Mas você não espera que eu me comporte como
alguém que eu não sou?" - Belle insistiu.
"Não", ele concordou, maravilhado em ceder tanto
quando, na verdade, ele planejava dar a ela uma
identidade falsa para proteger sua privacidade e o
anonimato de Belle. Você percebe que a mídia terá
mais interesse no relacionamento se descobrir que
você é uma garçonete?
"Eu vou desaparecer da sua vida antes que alguém
possa me identificar", ela respondeu convencida,
sacudindo a juba vibrante dos cachos cor de cobre.
"Não sei se devo admitir, mas a verdade é que gostei
mais do seu cabelo antes que o alisassem." Cachos
combinam com você.
Dante franziu a testa, questionando o que estava
dizendo ao se levantar para receber o homem que
acabara de chegar com uma maleta e acompanhado
por um segurança.
"Bom dia, Monsieur Duchamp."
Belle teve que esconder um sorriso. Ele gostava mais
do cabelo encaracolado natural dela. Bem, que
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surpresa. Ela deve admitir que se sentiu lisonjeada.
Uma hora depois, com um relógio de grife e brincos
combinando safira e diamante com um pingente, as
jóias básicas segundo ele, sem as quais ele não
poderia desempenhar o papel de sua namorada,
voltaram para a sala de estar.
A limusine os levou para o Carré Rive Gauche, cheio
de antiquários e exóticas lojas de grife. Belle
encontrou muito mais

interessado no que eu esperava, porque alguns móveis


eram muito sugestivos.
"Vejo que você gosta de coisas", disse Dante.
–Eles são muito originais. Gosto dessa poltrona -
disse ela, apontando para uma poltrona estofada que
parecia muito confortável.
O proprietário, que reconheceu Dante, apressou-se em
elogiar a cadeira, mostrando-lhes os braços
giratórios. Eles falavam em francês, rápido demais
para Belle, e ela ficou surpresa quando Dante
começou a rir. Com olhos brilhantes e expressão
relaxada, ele era tão bonito e masculino que não
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conseguia tirar os olhos dele.
-De que te ris? -te pergunto.
–Então eu vou te dizer. Nós pegamos a
poltrona. Vamos lá, continue procurando. Ele a pediu,
colocando a mão nas costas. Você tem que preencher
um quarto e os quartos da minha casa são muito
grandes.
Belle escolheu um sofá, uma estante de livros feita na
Índia, uma mesinha incrustada de madrepérola, um
belo espelho e um excêntrico armário de bar art
déco .
- Sendo uma garota normal, onde consegui esses
móveis caros?
Ele perguntou mais tarde.
"Eu os dei a você", disse Dante. Também pedi uma
seleção de romances clássicos e contemporâneos para
sua estante.
Na limusine, de volta ao hotel, ele disse que a levaria
para jantar e depois dançar para uma discoteca. Belle
estava tentando escolher um vestido quando Dante
apareceu na porta da sala.
"Receio que não possa ir", ele anunciou. Houve um
acidente em um dos parques eólicos da Bretanha e eu
tenho que ir. Não sei quando voltarei, mas certamente
será tarde demais. Apesar de que iremos para a Itália
amanhã de qualquer maneira.
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Um acidente fatal? Perguntou a Belle. Dante assentiu.
"Um engenheiro caiu de uma das turbinas", disse ele,
com uma expressão séria.
-Que horror. Você vai visitar sua família?
"Sim, claro", ele respondeu. E para verificar se os
procedimentos de segurança foram seguidos
corretamente. Depois, haverá uma investigação
formal, é claro.

Belle jantou sozinha na enorme mesa e depois subiu


para o segundo andar, mas antes de entrar no quarto,
ela sucumbiu à curiosidade e entrou no de Dante. Ele
estava escrupulosamente arrumado, sem sinais de
partida apressada, mas não estava lá para fofocar, mas
para verificar se suas suspeitas estavam corretas. E
assim foi. Ali, no banheiro de Dante, estava a
banheira dos seus sonhos, imensa ferro forjado, de
frente para uma janela com uma vista fabulosa de
Paris.
Ela sempre gostara de banheiras, mas não o fazia há
anos. Os parentes da sra. Devenish haviam substituído
a banheira por uma bandeja para evitar escorregar e
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Belle sentia falta de poder tomar um banho de espuma
...
Ela se atreveu a usar a banheira de Dante enquanto ele
estava fora? Não, ela pensou. Por mais tentador que
fosse, isso parecia ousado demais e, depois de vestir o
pijama, voltou a assistir televisão.
Por volta das dez horas, a imagem da banheira era tão
sedutora que, deixando escapar um suspiro, desligou a
televisão e foi até o quarto de Dante. Havia sais de
banho, sabonetes de todos os tipos e géis que
cheiravam a glória. Belle encheu a banheira com
bolhas antes de segurar o cabelo sobre a cabeça com
um alfinete para entrar na água perfumada. Quando
ela descansou a cabeça na cabeça macia, ele suspirou,
pensando que estava no céu. Ela se sentiu relaxada,
totalmente relaxada pela primeira vez em
muito tempo.
Ela estava meio adormecido quando um barulho a
assustou. Ela sentou-se, tentando lembrar onde estava,
e percebendo que ainda estava no banheiro de Dante,
tirou a tampa para esvaziar a banheira e sentou-
se, assustada.
Há quanto tempo esta ai?
Ela quase escorregou enquanto corria pelo chão de
azulejos para pegar uma toalha cinza e se enrolar a
toda velocidade, repreendendo-se por ter invadido o
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banheiro, que planejara deixar imaculado antes de
Dante voltar ao hotel.
Dante não estava de bom humor quando voltou para a
suíte. Nunca foi fácil lidar com uma família desolada
e descobrir que o homem sofria de vertigem, mas ele
a ocultara porque precisava do emprego, havia sido
uma notícia terrível para ele.
Então ele viu a porta aberta do quarto e Belle saindo
do banheiro, colorida como um tomate, enrolada em
uma toalha que ela segurava nos seios com mãos
ansiosas. Ela tinha uma expressão tão culpada
e envergonhada

Isso foi quase cômico.


- Você pode saber o que eu está fazendo aqui? -
estalou, tentando conter o riso. Belle pulou de um pé
para o outro, nervosa.
–É que você tem uma banheira ... no meu quarto só
tem um chuveiro. Eu pensei que você não voltaria até
mais tarde ... Eu estava pensando em limpar o
banheiro antes de você voltar, realmente.
"E eu peguei você", disse Dante.
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-Não te preocupes. Volto já e deixarei tudo como
novo, mas agora tenho que me vestir - prometeu
Belle, com o rosto ardendo. Eu juro que não estava
rachando ou algo assim. Eu não toquei em nada. Eu
só senti falta de tomar banho e essa banheira foi
uma tentação ...
Ela também era uma tentação. Dante estava tentado
como nunca antes, olhando para aqueles seios
magníficos que pareciam escapar da toalha e da pele
pálida, levemente cobertos de sardas, que ele já
acariciara uma vez e que causavam nele um desejo
desconhecido. E aquele cabelo bonito segurava a
cabeça, com alguns cachos rebeldes emoldurando o
rosto oval, os enormes olhos violeta e aquela boca
gloriosa. Sim, foi uma tentação. Era uma imagem
tirada de todas as suas fantasias e ele ficou
imediatamente animado. Mas também era a distração
bem-vinda de que ele precisava depois daquela
noite terrível.
"Você é linda", ele disse com voz rouca.
E era verdade. Apesar de sua baixa estatura, ela era
uma mulher extraordinariamente vibrante e cheia de
vida.
"Deve ser a toalha", ela murmurou. Embora ele
gostaria que eu pensasse sobre isso.
"Não, é você ... apenas você", insistiu Dante. O desejo
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tentou interromper suas reservas e levá-lo para onde
ele queria estar. Como ambos haviam reconhecido,
esse não era um trabalho normal e levaria apenas
alguns dias. Esqueça as regras, esqueça o que você
deve ou não fazer. Esqueça as listas e
expectativas. Fique comigo porque você quer fazer
isso.
Belle engoliu em seco. Um arrepio correu para cima e
para baixo. Ela tentou dizer algo, mas não conseguia
respirar. Ela não esperava que ele fosse tão ousada e
não estava preparada.
Eu ...
"Viva um pouco", insistiu Dante, fechando a porta
antes de atravessar a sala para remover delicadamente
as roupas na mão.

"Mas eu trabalho para você", argumentou Belle


enquanto segurava a toalha precariamente.
"Nosso acordo não é normal e, portanto, não devemos
nos sentir vinculados por regras absurdas",
argumentou ele, impaciente. Nenhuma regra é
aplicável a essa situação; portanto, não devemos levar
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em consideração.
"Viva um pouco", ele dissera. E ele não podia saber o
quanto essas palavras o afetaram, porque Belle estava
lamentavelmente consciente de que ela mal vivera
durante seus vinte e dois anos. Ele havia perdido a
adolescência, aqueles anos em que, supostamente,
deveria se limitar a se divertir, e sentia-se velho ao
lidar com a responsabilidade de cuidar de seu avô,
lidar com as contas, o orçamento da família. E,
finalmente, a dor da perda, a solidão. Com os avós
mais velhos, ela sempre teve que ser sensível e seguir
muitas regras. Regras que ele continuava cumprindo,
ele tinha que reconhecer.
"Eu sei que não sou o homem que você escolheria",
continuou Dante. Mas agora eu sou o homem que
você quer.
Uma pequena voz de alarme disse-lhe para sair dali,
voltar para o quarto e dar as costas ao risco que Dante
representava. Mas, de repente, a voz de alarme
cessou. Porque era verdade, ele era o homem que ela
queria na época, o único que ela queria dessa maneira
e, de repente, esperando pelo homem perfeito, que
talvez nunca aparecesse, parecia absurdo e patético.
Dante quebrou todas as suas defesas com uma
verdade indiscutível: "Eu sou o homem que você
quer".
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"É verdade", ela assentiu trêmulo.
"E também é verdade que eu quero você", disse ele
com voz rouca, curvando-se para pegá-la em seus
braços e deitá-la na cama. Não vamos complicar isso
mais do que o necessário.

Capítulo 5

Mas era muito mais complicado, pensou Belle,


impotente, enquanto observava Dante puxar a gravata
e tirar a jaqueta.
Seria apenas uma agitação de uma noite? E o que
aconteceria a seguir, eles se comportariam como se
nada tivesse acontecido? Esse encontro sexual mataria
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a atração entre eles?
Como eu ia saber?
Ela estava deitada na toalha molhada e o bom senso
lhe disse para tirá-la, mas faltava coragem. Ele estava
seminu nos braços na noite anterior, mas depois tudo
foi espontâneo; Eles foram levados por um momento,
sem pensar. Na verdade, eu não tinha sido capaz de
fazê-lo.
Mas agora ela tinha que pensar, tinha que decidir
porque sabia o que estava pedindo, o que esperava
dela, enquanto ele se despia.
Ele tinha um ótimo corpo, ela teve que admitir,
condenada ao silêncio por admiração e timidez,
enquanto Dante tirava sua camisa, sapatos, meias, em
uma exibição de músculos bronzeados que a
deixavam tremendo e quase assustada. Quando
começou a desabotoar as calças, Belle olhou para uma
intrigante flecha de cabelos escuros que estava
perdida sob a cintura da cueca.
Ele era um homem tão atraente. Como uma fantasia
se tornando realidade, ela pensou, fechando os olhos
quando ele largou a calça. Ele sentiu o desejo dela, ele
notou, mas ele não iria assistir enquanto a observava
como um falcão em sua presa. Aqueles olhos
dourados inteligentes pareciam capazes de ver tudo e
ele não queria corar como a virgem de quem riu tanto.
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Você
é muito tranquila murmurou ele, puxando sobre a
toalha. Ele estava empolgado

como nunca antes e ele teve que fazer um esforço


sobre-humano para manter o controle.
"Há muita luz", disse Belle, abrindo os olhos.
Sem dizer uma palavra, Dante estendeu a mão para
desligar a lâmpada, deixando apenas uma acesa no
outro lado da sala.
- melhor?
Ela assentiu. Agora que ela estava na cama, nua e
disposta, seus nervos a comiam por dentro.
"Eu quero que você tenha certeza de tudo", disse ele
com voz rouca. Não quero compartilhar minha cama
com você se você se arrepender amanhã. Eu não
quero tirar vantagem de você.
"Eu não sei ..." Belle levantou a mão e passou os
dedos pela testa, escovando os cabelos sedosos e
negros.
Era seu calor, a sinceridade que emanava, ele tinha
que reconhecer Dante, consternado. Foi por isso que
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ele abriu o coração na noite anterior. Foi por isso que
ele havia quebrado sua reserva habitual. Saber que ele
podia ser tão impressionável, que poderia ser
facilmente manipulado por uma mulher, o deixou
surpreso. No entanto, desafiando seu instinto, que o
instou a dar um passo para trás e se afastar até que ele
pudesse controlar sua reação, ele se inclinou sobre ela
e a beijou como se sua vida estivesse nela.
Belle estava tremendo. O roçar dos lábios dele foi
como um choque elétrico que a atravessou, como uma
faísca que acendeu onde o corpo de Dante, duro e
musculoso, se conectava ao dele.
"Este é o melhor momento do dia, meu rosto " , ele
confidenciou ao soltar o alfinete e afastar os cachos
do rosto.
A toalha tinha sumido e Belle não tinha percebido,
pensou enquanto Dante acariciava seus seios,
pegando um mamilo e apertando-o entre os dedos em
uma massagem erótica que causava uma torrente
entre as pernas.
Ele lambeu os mamilos sensíveis com a ponta da
língua e Belle suspirou em êxtase quando ele
começou a chupá-los. Sem perceber, ela levantou os
quadris e Dante se colocou entre as pernas, beijando-a
com uma paixão e impaciência
contagiosas. Tremendo, ele levantou a mão para tocar
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seu cabelo e o deixou lá enquanto esmagava os
quadris, enviando uma corrente de desejo por todo o
corpo. A ansiedade e o medo haviam desaparecido até
então porque nada parecia mais necessário, melhor ou
mais
maravilhoso. Mesmo seu aroma, misturado com o da
colônia masculina que

Ele já havia se familiarizado, era irresistível.


Dante desceu, separou as coxas com as mãos e
enterrou a boca ali com um fervor que a deixou
surpresa.
"Você sabe tão bem ..." ele sussurrou enquanto Belle
tremia de cima para baixo, lutando entre desejar que
ele parasse e querendo que ele continuasse.
Ela tentou recuperar o controle, parar de ofegar e
gemer, conter o desejo de esfregar contra ele, mas o
prazer era esmagador, como uma queimadura que
nasceu em seu centro e se espalhou por todo o corpo
com cada carícia até uma explosão de fogos de
artifício Explodiu dentro dela.
"Se dói, eu posso parar", Dante murmurou. Você só
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tem que me dizer.
"Não, não pare", disse Belle, experimentando uma
alegria desconhecida, uma espécie de libertação.
Ela não tinha dúvida sobre o que estava fazendo,
porque tudo era maravilhoso, emocionante. Essa
experiência com Dante silenciou suas inseguranças e
seus olhos dourados eram uma tentação em que ela
estava disposta a cair.
Ele passou as mãos sobre os ombros castanhos,
apreciando a escova de cetim de sua pele quando
Dante se enterrou nela, gradualmente alargando-a. A
dor da invasão o fez contrair os músculos e ele parou
quando um grito escapou de sua garganta.
–Eu te machuquei.
-Não estou bem. Não pare - disse Belle.
–Tente relaxar. Quanto mais tensa você estiver, mais
desconfortável será.
Belle tentou relaxar e ele se moveu novamente,
devagar, com cuidado. Ainda era doloroso, mas ela
escondeu o rosto no ombro e tentou suportá-lo em
silêncio. Felizmente, a dor passou imediatamente e
quando Dante se enterrou nela, exalando um grunhido
de satisfação, era como se uma lâmpada de mil watts
tivesse sido acesa dentro dela.
Ele se deixou ir, com o coração disparado,
desfrutando de sua posse, ficando mais excitado com
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cada ataque. Uma queimação selvagem tomou conta
dela e envolveu as pernas em volta da cintura,
pedindo que ele se movesse mais rápido até que,
finalmente, a queimadura se tornou um orgasmo que a
fez gritar de prazer. Dante caiu sobre ela com um
rosnado de pura satisfação masculina e o mundo
parou por um décimo de segundo.
"Incrível", Dante murmurou, deitado de lado e
carregando-a com ele, olhos dourados brilhando como
chamas. Foi incrível. Está bem?

Belle, que não se atreveu a falar, apenas assentiu.


"Seu cabelo parece eletrificado, minha cara " , ele
murmurou, afastando um cacho da testa.
Ele a eletrificou, pensou Belle, esboçando um sorriso.
- Bem, é assim todas as manhãs quando acordo.
"Eu amo o seu cabelo", disse ele antes de sair da cama
para ir ao banheiro.
-E agora que? - Belle perguntou então.
Dante torceu o gesto. Ele sabia que deveria ter
esperado essa pergunta, que não deveria ter perdido
sua inexperiência. Belle queria saber o que iria
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acontecer entre eles agora, mas essa era uma conversa
que ela não queria ter. Porque o que aconteceu depois
de dormir com uma mulher costumava ser muito
previsível: ele ficava entediado e passava para
a próxima.
"Continuaremos como se nada tivesse acontecido",
ele respondeu secamente.
Vou encher a banheira. Belle estava atordoada.
"Continuaremos como se nada tivesse acontecido."
O que isso significava? Afinal, eles começaram a ser
dois estranhos. Ele estava sugerindo que eles estavam
de novo? E como ele iria pedir esclarecimentos?
Ela não queria que ele pensasse que estava pedindo
garantias, porque então ela seria como uma daquelas
mulheres que o estavam perseguindo. Além disso,
qual era o protocolo após um encontro sexual? Ela
deveria se levantar e voltar para o quarto? Não é
impossível Se Dante esperava isso, ele não estaria
enchendo a banheira, pensou, segurando um bocejo,
com muito sono e confortável para se mover.
"Temos um problema", ele a informou da porta do
banheiro. Surpresa com o tom sério, Belle sentou-
se. O preservativo está furado.
- anunciou Dante então.
Belle levou um momento para entender e, quando o
fez, seu coração pulou uma batida.
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-Furou?
"Essas coisas acontecem", disse ele, com uma
expressão tensa. Embora
isso nunca tivesse acontecido comigo . Certamente
tenho sido um pouco ... apaixonado demais .
Você toma a pílula?
- Por que eu tomaria?
-Não sei. As mulheres tomam a pílula por muitas
razões.

Depois de dizer isso, ele se virou e desapareceu no


banheiro.
Belle congelou por alguns segundos e então, com um
movimento abrupto, pulou da cama, estremecendo de
dor quando certos músculos utilizados pela primeira
vez em sua vida começaram a protestar.
E que erro catastrófico essa decisão impulsiva
começou a lhe parecer. Nem lhe ocorreu usar a pílula
simplesmente para estar preparado. É claro que ela
nunca imaginou que iria dormir com um homem que
acabara de conhecer. Sua intenção era ter um
relacionamento sério antes do sexo e ele sempre
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pensou que teria tempo para tomar precauções.
E por que ele pensou nisso?
Porque ninguém a conhecia melhor, uma filha
ilegítima resultante de um suposto acidente, que ter
um filho sempre deve ser algo planejado, desejado.
O pai dela, Alastair Stevenson, não queria saber nada
sobre ela. E nem a mãe dela.
Alastair teve uma breve aventura com Tracy, mas eles
terminaram quando ela ficou grávida. Tracy havia
jurado que a gravidez se devia a um preservativo
furado, mas quando o conheceu, aos 13 anos, seu pai
tinha certeza de que havia engravidado de
propósito. E, conhecendo Tracy como ele a conhecia,
ela também suspeitaria. Sua mãe manipuladora
conseguiu engravidar de propósito para tentar pegar
um marido rico.
Pálida como nunca antes, Belle enrolou-se na toalha
descartada e caiu na cama, atordoada e angustiada
com a possibilidade de engravidar. A última coisa que
ele queria era criar um filho sozinho. Crescer sem pai
destruiu sua auto-estima quando criança.
Tampouco ajudou em nada ter que enfrentar um pai
que se importava muito e que lhe parecia ressentido
por ter nascido e ter custado uma pequena
fortuna. Embora isso fosse algo que Belle não
entendeu. Seu pai era supostamente um homem rico,
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então pagar a pensão alimentícia não poderia ser um
fardo para ele.
Enquanto isso, no banheiro, Dante apreciava a
distração de encher a banheira. Ele nunca havia feito
algo assim por uma mulher em sua vida, mas
precisava sair depois do roubo menos do que estelar
de sua virgindade.
Ele estava tenso e preocupado, imaginando por que
não havia feito uma

vasectomia Ele pensara em fazer isso anos antes, mas


Cristiano o convencera de que ele poderia se
arrepender. Ele teve a ideia de uma vasectomia
porque se recusou a dar a seus pais o herdeiro que
eles tanto desejavam para garantir a próxima geração
de sua preciosa dinastia. Tinham sido péssimos pais e
ele estava convencido de que seria igualmente
desastroso. Por isso não queria ter filhos. Ele não era
capaz de sentir esse tipo de afeto ou se sacrificar
por alguém.
Mas e se ele tivesse engravidado Belle? O que ela
gostaria de fazer nessas circunstâncias? Se ele gostava
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tanto de crianças quanto de cães, gostaria de tê-lo. E
então, gostasse ou não, ele se tornaria pai.
"Seu banheiro está pronto", ele anunciou da porta. Eu
vou tomar banho Belle saiu da cama.
- O que faremos se ...?
"Nós vamos lidar com isso se acontecer", ele
interrompeu, com os olhos velados.
Não faz sentido se preocupar com isso agora.
Essa atitude de esperar em vez de se preocupar era a
mais sensata, pensou Belle ao entrar no banheiro. Ela
tentou relaxar na banheira, mas ver Dante atrás da
porta de vidro do chuveiro a deixou nervosa.
Talvez ele pudesse tomar a pílula no dia seguinte,
pensou então. Obviamente, se sua mãe tivesse essa
possibilidade, ela não teria nascido. E esse
pensamento foi preocupante.
Quando Alastair Stevenson se recusou a se casar com
Tracy, ela perdeu todo o interesse no bebê que
esperava. Na verdade, ela estava ressentida por ter se
tornado mãe solteira, e ainda mais por causa do dano
que a gravidez causara à sua figura perfeita. E ela
pagou essa amargura com a filha.
Belle não ficou muito tempo na banheira. De fato, ela
saiu do banheiro como um ladrão, vestiu o pijama e
correu de volta para o quarto. Afinal, se algo começou
a nascer entre eles antes do acidente, algo havia
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morrido.
A expressão de Dante havia dito tudo o que ele
precisava saber. Ele não queria ter um filho, ficou
claro. Ele nem queria pensar nessa possibilidade. É
claro que ele não era muito diferente de qualquer
outro homem jovem e solteiro.
O que eu esperava? Dante não estava apaixonado por
ela, ele mal a conhecia.
Belle olhou para a sala opulenta, deixando escapar um
suspiro. Dante e ela pertenciam a dois mundos
totalmente diferentes. Ela era uma garota sem pais

que dormia em uma caravana emprestada e trabalhava


como garçonete. Dante, por outro lado, era um
homem que viajava em uma limusine, possuía um
avião particular, usava ternos elegantes e passara
metade da vida estudando em universidades caras. Em
comparação, ela não era ninguém.
Por que ela dormiu com ele? Por que ela se deixou
levar pela tentação?
"Viva um pouco."
Ela vive um pouco e vive para se arrepender, pensou,
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perturbada.

Capítulo 6

D ANTE estava trabalhando desde o amanhecer e


quando Belle finalmente apareceu na sala, ele teve
que parar de pular da cadeira e abraçá-la.
Quando seus olhos se encontraram, Belle sorriu. Era
um sorriso falso, Dante sabia porque tinha um rosto
extraordinariamente expressivo. As marcas violetas
sob seus olhos mostraram que ela não tinha dormido
muito melhor que ele. Ele merecia por ter pulado da
cama, pensou.
Ele não estava acostumado com as mulheres pegando-
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o de surpresa e Belle tinha feito isso. Ele ficou
desapontado quando saiu do banheiro e descobriu que
havia saído do quarto sem dizer nada.
Mas ela não faria isso naquela noite, pensou com
satisfação, porque enquanto eles estavam na Itália, ele
dormiria em sua cama.
"Você tem meia hora para tomar café da manhã",
disse ele, admirando o brilho do sol em seus cabelos
ruivos.
Ela usava calça capri branca, um top listrado e tênis
de pano branco. Ela parecia um marinheiro sexy,
pensou, admirando sua figura esbelta e ficando
excitado ao lembrar de sua pele sedosa e nua.
"Estou com fome", Belle admitiu quando se sentou na
cadeira.
E ansiosa para ver Charlie.
- Vamos procurá-lo no caminho de casa. A propósito,
você não precisa fazer as malas, os funcionários
cuidarão de tudo.
Belle assentiu, sorrindo enquanto se servia de uma
xícara de chá e se perguntava por que ele a olhava
assim. Ela concordou em esperar e não iria perder a
cabeça por causa de algo que pode não acontecer. No
entanto, durante a noite, ela pensara em coisas que
certamente horrorizariam Dante. Quase sem perceber,

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Ela tentou se imaginar como mãe. Para alguém que


nunca teve mãe, essa foi uma ideia aterrorizante, mas
ela decidiu que poderia encarar isso como sempre
fazia quando a vida lhe dava um golpe inesperado.
E quanto mais ela pensava o quão diferente ela seria
de sua mãe, mais ela gostava do
ideia. Ela até começara a ver a vaga imagem de um
bebê que, sem dúvida, adoraria. Um menino ou uma
menina, não importava. Ela gostava de crianças e a
idéia de finalmente ter uma família não parecia
aterrorizante, mas muito pelo contrário. Dizia-se que
essa era a atitude certa para transformar qualquer
aspecto negativo em positivo e estar preparado para o
que poderia acontecer.
- Quando vamos saber? - perguntou Dante.
Belle percebeu então que ele estava pensando o
mesmo que ela.
- daqui a dez dias.
"Vamos testar o mais rápido possível", disse ele em
tom medido.
Belle devorou um croissant em tempo recorde,
nervosa com a atitude serena de Dante e levemente
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irritada por vê-lo tão distante e sério após seu
encontro apaixonado na noite passada. É claro que
não seria muito gentil da parte dele admitir que estava
horrorizado com a situação e não era razoável esperar
algo dele que não fosse uma atitude diplomática.
Dante observou Belle comendo o croissant; a ponta da
língua saindo enquanto ela saboreava o coque com
prazer inquestionável, jogando a cabeça para trás um
pouco, suspirando de alegria, o tecido da camisa
grudando na curva dos seios dela ...
Dante estava absurdamente excitado com esse prazer
sensual e maravilhado porque Belle era capaz de fazer
o mínimo parecer incrivelmente sexy
Totalmente perplexo com essa reação, ele tentou
entender por que fazer amor só serviu para acender o
fogo em vez de acalmar seu interesse.
Olhando curiosamente para Dante, que estava
estranhamente quieto, Belle murmurou:
-Ocorre algo?
"Eu ainda quero você", ele respondeu
calmamente. De fato, se tivéssemos tempo, eu o
levaria para o quarto agora.
Atordoada com essa admissão, Belle engasgou com o
croissant e começou a tossir, procurando oxigênio ao
mesmo tempo até Dante lhe oferecer um copo.

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de água.
-Está bem?
- Sim, sim ... não foi nada.
Bem, Dante acabara de esclarecer suas intenções, mas
não esperava que fosse tão direto.
"Sou um homem apaixonado e não tenho intenção de
mudar", disse ele na época. Mas espero que você sinta
o mesmo.
Belle engoliu em seco. O brilho em seus olhos causou
uma onda de calor entre suas coxas e ela notou que,
sob o sutiã, seus mamilos se curvavam.
-Pois sim.
- Você vê isso? Disse Dante, com uma expressão
satisfeita. Nada tem que ser complicado.
E ela pensou, "não pode ser tão inteligente e tão estúp
ido no mesmo tempo,
Não?
Porque o relacionamento deles era extremamente
complicado, e não apenas por causa do acidente com
o preservativo e pelo desejo de continuar a intimidade
como se nada tivesse acontecido.
- Você acha que eu serei mais convincente como
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amante se eu realmente for? -te pergunto.
"Se eu não te quisesse, não estaria com você",
respondeu ele. E eu queria você desde o momento em
que a vi.
Belle se moveu no assento, inquieta e ridiculamente
satisfeita com essa admissão.
"Há química entre nós", continuou Dante. Não podia
fingir que moro com uma mulher que não me atrai
fisicamente.
"Não, acho que não", ela concordou, contendo o
desejo de perguntar quantas mulheres ele queria como
ele a queria.
Provavelmente para muitos, ela pensou, zangada
consigo mesma. Incomodava-o analisar cada palavra,
ser incapaz de sentir frio e sereno, como costumava
fazer com outros homens.
Com Dante era diferente. Ela era diferente de Dante
porque ele era mais do que qualquer outro
homem; mais bonito, mais rico, mais inteligente, mais
sofisticado e, é claro, mais interessante.
Ela deve admitir que gostaria de ser algo especial para
ele, mas era absurdo. Não havia futuro para eles e a
última coisa que ele precisava era ter
esperanças. Cinderela não costumava receber o
príncipe na vida real.

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"Quem me conhece ficará surpreso ao saber que eu


moro com uma mulher", admitiu Dante, passando a
mão pelos cabelos. Sempre fui muito claro sobre
minha falta de interesse no casamento e meu desejo
de permanecer livre, por isso teremos que fazer um
esforço para ser convincente.
"Estou cada vez mais curiosa sobre esse negócio que
é tão importante para você", disse Belle. Deve ser
algo muito especial para você estar disposto a
fazer isso.
O marido de Krystal, Eddie, é dono de uma fazenda
que espero reivindicar.
- Reivindicar?
- A fazenda pertencia ao meu irmão. Meus pais
venderam assim que ele morreu porque não são
exatamente sentimentais.
- Você não poderia ter comprado?
"Não eles, porque então eles teriam começado a fazer
exigências e eu não quero me colocar em
desvantagem com eles", respondeu Dante, olhando
para o funcionário que estava pegando uma coleção
de malas. Eu acho que é hora de partir.
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Dante trabalhou durante toda a viagem, mal
levantando a cabeça do computador. Enquanto isso,
Belle avaliava a situação em que ela estava prestes a
entrar, o "ninho de cobras", conforme definido por
Dante. Aparentemente, uma coleção de personagens
desagradáveis estava esperando por ele: uma mulher
casada que estava brincando com ele, pais insensíveis
...
Mas se ele não se dava bem com os pais, não os
apresentava, pensou, apagando os pais da lista de
desafios. Em vez disso, ele se concentrou em sua tão
esperada reunião com Charlie.
Os gritos dos repórteres quando deixaram o aeroporto
foram um rude chamado de atenção.
"Tente ser feliz", insistiu Dante, colocando a mão nas
costas dela.
Belle sorriu para as câmeras, mas, felizmente, ele não
parou para responder às perguntas insistentes dos
repórteres e um segurança os acompanhou até a
limusine.
- Parece que você é uma celebridade na Itália.
- As revistas de fofocas têm um interesse ridículo na
minha vida particular e, pela primeira vez, dei a elas
algo para conversar ... graças a você.
- O que eu tenho que fazer? Perguntou a Belle.
- Você insistiu em ser quem você é e eu lhe concedi
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esse desejo. O

os jornalistas estão investigando e eles já sabem que


você é uma garçonete que eu conheci na França e que
o nosso é um romance relâmpago - Dante disse a ele
com uma expressão cínica.
"Mas eu não esperava tanto interesse", disse Belle.
Ela estava começando a se arrepender de sua
insistência em ser ela mesma e, de repente, se
perguntou se seu pai havia lido alguma coisa sobre
seu relacionamento com Dante. Ela não conseguia
imaginar o pai lendo revistas de fofocas, mas o que
ela sabia sobre Alistair Stevenson? Muito pouco e,
com um pouco de sorte, as notícias apareceriam
apenas na imprensa italiana.
Ela morreria de vergonha se seu pai soubesse que ele
havia morado com um italiano rico porque, sem
dúvida, ele pensaria que estava seguindo os passos de
sua mãe e não queria lhe dar nenhuma desculpa para
pensar que ele havia se saído bem por não ter um
relacionamento com ela. Sua rejeição e a injustiça de
ser responsabilizada pelos pecados de sua mãe ainda
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doem.
Quando chegaram à luxuosa residência canina,
Charlie a cumprimentou com emoção, jogando-se nos
braços dele como se estivessem separados por
meses. Belle o acariciou e tentou acalmá-lo antes de
se virar para Dante.
- Já que estamos aqui, vamos
cumprimentar os cães do seu irmão. Dante franziu o
cenho .
-Não acredito que…
"Não seja mau", ela interrompeu. Imagine o quão
chato deve ser para eles ficarem aqui o dia todo e o
quão importante seria sua visita.
Dante levantou as mãos em um gesto de frustração.
- Cinco minutos, nada mais. E você também não vai
querer gastar mais tempo porque são bestas histéricas
que não têm educação.
"Vamos deixar Charlie aqui enquanto vamos dizer
olá." Não seria justo incomodá-los com um cachorro
desconhecido - sugeriu Belle, enquanto colocava
Charlie no transporte. Você sabe alguma coisa,
Dante? Os cães podem ser educados.
-Não me diga?
- Com um pouco de treinamento, tenho certeza que
eles se acalmarão. Estou disposto a ajudar se você
quiser.
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"Eu não vou levá-los para minha casa", ele avisou,
pensando que com Belle eu não poderia ceder nem
um palmo.
"Muito bem, tudo bem", ela concordou, imaginando
quanto tempo levaria para mudar de idéia.

"Eles estão sempre nervosos e com cabelos soltos por


toda parte", reclamou Dante, zangado por deixá-lo
convencê-lo a fazer algo que não queria.
Belle não sabia que raça seriam os cães, mas ficou
surpresa ao ver dois chihuahuas minúsculos, um
marrom e o outro preto e branco, em uma
extravagante cesta rosa. Quando eles saltaram da
cesta para cumprimentar Dante, com um entusiasmo
que ele não merecia, Belle se agachou para acariciá-
los. Em alguns segundos, ela tinha os chihuahuas
animados no colo, tentando comê-la com beijos,
enquanto Dante observava a cena com um rosto
incrédulo.
- Você quer acariciá-los agora que eles se
acalmaram? Ele perguntou, olhando por cima do
ombro.
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"Não", ele respondeu.
Belle estava prestes a pedir que ele fizesse um
esforço, mas ela se conteve. Ela acariciou os animais,
imaginando como poderia olhar para aqueles olhos
ansiosos e nem sequer tocá-los. Claro que eu fazia
isso há um ano.
"Eles nunca se comportaram assim comigo", disse
Dante, apesar de tudo. É claro que você é boa
com animais.
Belle suspirou enquanto se despedia dos cães, que
continuavam chorando, claramente decepcionados por
serem abandonados novamente.
- Eu esperava que eles fossem maiores. Até cães de
raça perigosa.
"Meu irmão gostava de cães pequenos", disse ele. Ele
era gay e quanto mais meus pais o criticavam, mais
extravagante ele se tornava.
- Eles não aceitaram?
"Eles eram muito liberais em público, mas não
queriam um filho gay", respondeu Dante enquanto
colocavam o transporte de Charlie na limusine. Eles
tentaram deserdá-lo, mudar as regras de sucessão para
evitar herdar o título de meu pai, mas não havia
recurso legal. Tragicamente, sua morte foi muito
conveniente para eles.
Belle apertou o braço em um gesto de conforto.
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-Sinto muito.
- Eles nunca nos permitiram ter animais de estimação
porque minha mãe não gosta de animais. Tito e
Carina foram o primeiro gesto de rebelião de
Cristiano. Segundo ele, a presença dos chihuahuas
impedia minha mãe de aparecer sem aviso prévio em
seu apartamento em Florença.
Belle sorriu.

- Ele tinha senso de humor.


- Na verdade, ele era a alma de todas as partes, mas
tinha uma baixa auto-estima e, quando havia um
problema, qualquer que fosse, ele sempre se culpava.
- Sua mãe costuma fazer visitas inesperadas? - Belle
perguntou, apreensiva.
-Não tranquila. Se aparecesse, eu cuidaria disso -
assegurou Dante.
- Sua casa está longe da residência dos cães?
"Dez minutos", ele respondeu, revirando os olhos
para ver que Belle estava prestes a repreendê-lo. Ok,
ok, vou tentar encontrar um lar para os cães. Não era
o que Cristiano queria, mas você está certo, seria
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melhor para eles.
Belle desviou o olhar, envergonhada. Ela entende a
dor profunda e da culpa atormentando Dante. Ele era
tão diferente do homem que ela pensava que era. Suas
emoções e feridas eram profundas. Não havia nada
superficial nele. Se no final eu estivesse grávida, não
tentaria pressiono-lo a fazer algo que ela não queria e
isso foi um alívio.
Uma de suas amigas havia sido convencida pelo
namorado a interromper a gravidez. Ela aceitara
acreditando que isso salvaria o relacionamento deles,
mas não era assim e demorou muito tempo para
superar a decisão que ela havia tomado. Belle não
queria estar nessa situação, embora, no caso dela,
tivesse que admitir tristemente, não haveria relação a
ser salva.
Depois de sair da estrada, tomaram uma estrada
estreita cheia de curvas. Belle ainda estava admirando
a maravilhosa paisagem toscana, as colinas verdes, os
vales cobertos de ciprestes e as casas com telhas de
terracota quando o carro parou.
"Bem-vindo ao Palazzo Rosario", anunciou Dante.
Belle ficou boquiaberta ao ver uma mansão magnífica
à sua frente.
- Você poderia ter me dito que morava em um palácio
construído por Palladio.
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- Como você sabe que é uma obra de Palladio? - ele
perguntou surpreso.
- Será que uma garçonete não pode saber nada sobre
arquitetura?
-Eu não disse isso. É que poucas pessoas reconhecem
seu trabalho à primeira vista e eu estou curioso.
"Meu avô estava apaixonado por arquitetura e tinha
uma grande coleção de livros", disse Belle. Quando
eu era pequena, sonhava em ser arquiteta, mas é claro,
era apenas um sonho.

Porque?
Belle deixou escapar um suspiro.
- Na época, os meninos da classe trabalhadora
começaram a trabalhar assim que tinham idade para
fazê-lo. Por mais inteligentes que fossem. Continuar
estudando era impossível. Meu avô trabalhou como
contador em um escritório ao longo de sua vida.
"Mas ele falou sobre arquitetura", disse Dante.
- Foi um interesse pessoal. Economizei dinheiro para
comprar esses livros. Ele me mostrou as fotos e me
contou a história dele - murmurou Belle, lembrando-
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se daqueles momentos com ternura e pensando de
novo como teve sorte por ter os avós.
- Eu também aprendi quando jovem. O palazzo era do
meu tio por parte da mãe, Jacopo Rozzi, historiador
da arte. Ele nunca se casou e, quando morreu, deixou
tudo para mim, por isso sou independente da minha
família ”, disse Dante. Eu devo muito a ele, ele foi
muito generoso comigo.
- Foi assim que você começou no mundo dos
negócios? - ela perguntou, admirando as colunas da
entrada e a perfeita simetria das janelas.
-Jacopo investiu na minha ideia enquanto eu estava na
faculdade. Ele me ajudou a começar e me deu
conselhos sábios.
Enquanto falava, ele pensou que nunca havia falado
tão naturalmente com uma mulher. Ela era tão
sincera, tão simples, tão adorável. Até o incomodava
prestar mais atenção ao palazzo do que a ela. Algo
completamente anormal e absolutamente irritante.
Belle? Ele chamou quando estava subindo os degraus
de pedra alegremente, com o recém-lançado Charlie
correndo atrás dela.
Quando ele se virou, com olhos brilhantes e aquela
massa de cachos ruivos voando na frente do rosto, um
desejo vulcânico o levou. Sem pensar, ele a abraçou,
enroscou os dedos nos cachos e agarrou os lábios.
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Surpresa, Belle inclinou-se contra o sólido torso
masculino, o gosto feroz de seu desejo fazendo com
que derretesse. Tonta pelo abraço, ela tropeçou
quando a soltou e Dante a pegou nos braços para
entrar no palazzo , com Charlie atrás, latindo
com entusiasmo.
Belle começou a rir. Dizer que eles fizeram uma
entrada triunfal seria dizer pouco e os funcionários
que esperavam no saguão os encararam com os olhos
arregalados.

Dante a deixou no chão para fazer as apresentações e,


corada por seu comportamento, mas imediatamente
tranquilizada pelos sorrisos abrangentes dos
funcionários, Belle os cumprimentou alegremente.
Quando um deles cuidou das malas e os outros
retornaram às suas tarefas, Dante a soltou.
E então ela percebeu que o beijo não tinha sido
espontâneo.
Tudo fazia parte da farsa. Ele devia querer, para dar a
impressão de que realmente eram um casal. Foi uma
cena para os funcionários, nada mais. O sorriso
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desapareceu de seus lábios e ela se repreendeu por
acreditar, mesmo que por um segundo, que Dante
Lucarelli sucumbira à paixão que sentia por ela.
O primeiro andar, o piano nobile , era formado por
uma série de grandes salas, separadas por colunas, de
acordo com os planos típicos do Palladio. Havia
afrescos maravilhosos nas paredes, estátuas clássicas
e uma infinidade de detalhes arquitetônicos que eu
não pude apreciar em poucos minutos.
–Você usa esta área para receber seus amigos? -te
pergunto.
- Só se eu tiver uma festa, mas não as faço com
frequência. Eu recondicionei alguns quartos, mas a
reforma deste site não é fácil porque Jacopo me
deixou um tesouro da casa e não gosto de fazer
alterações. Mas tenho que morar aqui, então deve
servir aos meus propósitos - disse Dante enquanto
subiam as escadas e entravam em um vasto quarto.
Foi então que Belle percebeu que eles
compartilhariam naturalmente um quarto. Mas
quando viu a enorme cama de dossel e a opulenta
colcha de seda em vinho, ela começou a rir. Como se
não fosse suficientemente imponente, a cama foi
colocada em uma espécie de plataforma, como se
fosse um trono.
- Por favor, diga-me que não preciso dormir nessa
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monstruosidade.
"Você deve saber que é uma verdadeira cama Louis
XIV", ele a informou, com um brilho zombeteiro nos
olhos. E é muito confortável. Olha, até Charlie
percebeu.
"Charlie, saia daí!" Gritou Belle. O terrier não teve o
menor problema de pular na cama e se sentir
confortável, mas Belle o pegou nos braços para deixá-
lo no chão. Então você mora em um livro de história
”, ela disse mais tarde. Eu nunca teria imaginado isso.
–Meus pais moram a poucos quilômetros de distância
e eu costumava ir quando eu
era pequeno. Apreciei muito o interesse que meu tio e
stava tomando para mim

porque em casa não recebi muita atenção ”, disse


Dante. Fui criado por várias babás, algumas melhores
que outras, mas apenas algumas duraram mais de um
ano porque minha mãe é uma pessoa muito
exigente. Cristiano e eu estudamos em um colégio
interno, mas Jacopo nos procurava e nos trazia aqui
muitos fins de semana. Ele era um homem adorável e
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acho que sentimos pena dele.
- Você teve um bom relacionamento com seus pais?
- Não, pelo contrário. Além disso, meus pais sempre
pensaram que seriam os herdeiros e que eu deixei
tudo para mim, o filho mais novo e mais rebelde,
parecia um insulto.
- Quantos anos você tinha quando ele morreu?
-Vinte e um anos.
Belle balançou a cabeça. Herdar um palácio como
esse sendo tão jovem ...
Você viveu uma vida extraordinária e ainda não de
trinta anos
Ele murmurou pensativo. Você pode não ter tido o
amor de seus pais, mas foi abençoado de outras
maneiras.
- Você quer que eu mostre o palazzo agora ou mais
tarde? - perguntou Dante.
"Mais tarde", ela respondeu. Estou um pouco
cansada. Eu gostaria de tomar um banho e tirar
uma soneca.
-Como quiser. O jantar é servido às oito.
Na verdade, Belle estava pensando que precisava se
afastar e se apressar o mais rápido possível. Ela estava
no Palazzo Rosario apenas para desempenhar um
papel, a namorada oficial de Dante Lucarelli. Dante o
lembrou desse fato quando ele a beijou e a carregou
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em seus braços como se ela fosse uma noiva de
verdade, mas ele não teria feito uma demonstração
pública de afeto se não estivesse fingindo. Casais de
verdade se beijavam, riam e eram burros assim, mas
eu tinha que lembrar que eles não eram um casal de
verdade.
Quando ele abriu a porta que dava para o banheiro,
um belo quarto em mármore de Carrara com uma
banheira de cobre sob uma grande janela deu um
sorriso. Maravilhoso, ela pensou, mas estava cansada
demais para tomar um banho e preferiu aproveitar
mais tarde.
Eu não conseguia parar de pensar em Dante. Deitar
juntos complicou o acordo, ela teve que reconhecer
enquanto tomava banho. De repente, eu não sabia
como me comportar, o que era aceitável e o que não
era.
Você esperaria que ela se comportasse como uma
namorada afetuosa o tempo todo para os
funcionários? Após a entrada que eles fizeram,
provavelmente sim.

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Ou talvez ele esperasse que ele fizesse sua vida
enquanto lidava com seus assuntos. Seu grande
momento chegaria em dez dias, quando os convidados
apareceriam. E, ao mesmo tempo, eu saberia se estava
grávida ou não.
Mas qual era a probabilidade? Ela disse a si mesma
que não era possível, mas o acidente ocorreu na época
mais fértil do mês.
Ela estava lavando o cabelo quando a porta do
banheiro se abriu. Belle grudou na parede do
chuveiro, repreendendo a si mesma por não ter
fechado a porta. E se fosse a governanta ou algum
outro funcionário?
Mas era Dante, que estava olhando para ela com um
sorriso nos lábios.
"Decidi que também poderia tirar uma soneca",
anunciou, tirando a camisa, com um movimento
espetacular de músculos.
Belle engoliu em seco. Ela pensou que não iria se
aproximar dela até a noite, quando eles tinham que
compartilhar a cama enorme, mas ela estava
descobrindo que era melhor não tomar nada como
garantido com Dante. Ele disse que era um homem
apaixonado e era verdade. Ele gostava de
sexo. Muito. Ele a queria e ela era a mesma. Na
verdade, ela não queria ninguém com tanta
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intensidade apaixonada ao longo de sua vida.
Eu poderia viver o momento, certo?
Ela sentiu um formigamento na pélvis quando viu que
estava tirando o jeans e teve que prender a respiração
quando viu Dante nu e excitado pela primeira vez. Eu
nunca o tinha visto assim à luz do dia.
E sim, ele definitivamente tinha algo mais do que uma
soneca em mente.
Ele entrou no chuveiro com ela, desejo queimando em
seus olhos dourados. Belle literalmente parou de
respirar quando a esmagou contra a parede. Ela sentiu
um calor selvagem entre as pernas, mas não sabia o
que esperava ou o que deveria fazer. Na noite
anterior, ela era virgem, tímida e ignorante de tantas
coisas. E embora ela não fosse mais ingênua, um
metro e oitenta e cinco de homem nu e bronzeado
eram demais para ela.
Dante levantou o queixo com um dedo para olhá-la
nos olhos.
-Esta cansada?
"Bem ... não", ela respondeu sem fôlego.
- Você está dolorido?
Belle balançou a cabeça, colorida como um
tomate. Mas era mentira. Ainda doía um pouco, mas
inexplicavelmente, seu

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corpo ansiava pelo ato de intimidade que havia


quebrado todas as suas defesas, inibições e medos
como uma droga viciante.
Mas ela também sabia que queria mais do que Dante
estava disposto a dar a ela e suas inseguranças
acordaram novamente. Ele só queria sexo, não sentia
a atração magnética, o apego que ela sentia, por mais
que tentasse resistir. Era conveniente e disponível. Ela
só iria desempenhar um papel pelo qual ele
pagou. Um papel que, de alguma forma, se tornou
real. Mas não era real, porque ela não era sua
namorada de verdade. Dante não a convidara para
compartilhar sua casa; Ela ficaria lá apenas dez dias e
depois terminaria.
E o que isso fez? Ela era como sua mãe, uma mulher
que se contentava em ser um brinquedo de homem
por um tempo, agradecendo os presentes que estava
disposto a dar a ela ?, pensou, horrorizado.
-Que ocorre? - Dante perguntou, pegando seus braços
para colocá-los em volta do pescoço como se fosse
um fantoche.
"Nada", respondeu Belle, tentando combater o
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sentimento de culpa.
Não era o mesmo, dizia-se, ela não era como sua mãe.
O que havia acontecido entre Dante e ela não havia
sido planejado por nenhum deles. Foi fortuito,
inesperado.
"Esse beijo me acendeu como nunca antes", Dante
murmurou, roçando o pescoço com os lábios. E então
eu imaginei você aqui, no chuveiro, nua ... era muito
tentador.
- Então, a partir de agora eu tenho que estar vestido o
tempo todo? - tentou brincar com Belle.
"Não adiantaria nada, porque eu provavelmente
planejaria um homem das cavernas e rasgaria sua
roupa", respondeu ele, mordendo-a suavemente entre
o pescoço e o ombro e causando uma onda de calor na
virilha.
Quando ele olhou para ela com aqueles fabulosos
olhos dourados, Belle inclinou a cabeça e o
beijou. Não houve ontem nem amanhã naquele beijo,
nem pensamento nem certeza. Ela simplesmente não
podia esperar mais um segundo para beijá-lo, saborear
aquela boca sensual e masculina. Ela não ia continuar
girando em algo que não podia resistir.
Soltando um grunhido, Dante a esmagou contra seu
torso, apoiando a testa na dela, suspirando.
–Eu preciso de camisinha. Tivemos um acidente e não
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quero me arriscar novamente.

"Não, é claro", ela concordou enquanto a deixava no


chão. Mas parecia ... vazio, abandonado. Ela
precisava do calor dele.
Dante saiu do chuveiro e o ouviu abrir as gavetas
enquanto terminava de remover a máscara do
cabelo. Alguns segundos depois, ele voltou ao
chuveiro e a abraçou por trás, acariciando seus seios
com uma mão e beliscando seus mamilos com a outra
até causar uma torrente de lava entre as pernas.
- Eu não consegui encontrar. Não costumo trazer
mulheres aqui, você é a primeira - ele disse.
- Para onde você as está levanda? - ela perguntou,
tolamente magoada ao imaginar isso com outras
mulheres.
Embora fosse absurdo. Claro, havia outras mulheres
em sua vida.
Aparentemente muitos.
- Eu sempre vou na casa dela. Você é a única.
Mas só porque ele não tinha escolha, pensou
Belle. Ela não podia se passar por sua namorada
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à distância.
"Único em todos os aspectos", continuou Dante,
passando as mãos sobre o corpo até chegar ao ponto
mais sensível, acariciando-a até os joelhos dobrarem-
se.
Então ele virou e, apoiando a mão na parede, ele se
enterrou nela, deixando escapar um grunhido de
satisfação. Belle estava perdida em sensações,
totalmente abandonada e rendida. Ele precisava de
mais e deu a ele. Ele deu a ela tudo o que ela queria
até que a tensão terrível se rompeu e ela alcançou um
orgasmo que a deixou exausta.
- Você vê isso? Você é única - ele disse com voz
rouca. Você não grita meu nome, nem me diz o quão
bom eu sou. A ironia é que eu quero que você faça
todas essas coisas.
Belle pensou nessa confissão durante o jantar. Ela
nunca gritaria seu nome, nunca lhe diria como era
fantástico, porque no momento em que Dante teve
essa reação, seria o mesmo que as outras mulheres
com quem ela estivera e, certamente, ele não gostaria
de saber mais nada sobre ela.
Pensando que a assustou. Ela estava pensando como
um amante, contendo seu entusiasmo com a boba
esperança de despertar o interesse de Dante.
Sua mãe era quase uma amante profissional, sempre
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procurando homens ricos, tornando-se indispensável
até ser levada para morar em casa. Homens
agradáveis tinham sido uma forma de arte para Tracy
e Belle não tinha intenção de seguir seus passos, então
não haveria

estratégias ou mentiras. Seria assim e quando Dante a


rejeitou, pelo menos ela não teria se traído. Dante a
teria rejeitado, não uma pessoa inventada.

Capítulo 7

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D ANTE estudou Belle durante o café da manhã com


um sorriso. Ele estava meio adormecido por causa
dela, porque a mantive acordada metade da noite e me
senti culpada quando percebi que tinha olheiras e
ombros levemente caídos.
Ele estava sendo muito exigente e sabia disso, mas
toda vez que a olhava, ficava animado
novamente. Algo assim nunca tinha acontecido com
ele. Normalmente, depois de vários encontros,
começava a esfriar, mas com Belle ele queria mais e
mais. Claro, ele não iria se preocupar porque teria
cansado em algumas semanas. Ele gostava de ter seu
próprio espaço, sua privacidade. Sempre foi
assim. Ele se lembrou então do quarto que havia
preparado para ela.
"Venha, eu quero lhe mostrar uma coisa", disse ele,
puxando o jornal de lado.
Belle colocou a xícara no prato e se
levantou. Certamente ele iria mostrar o palácio como
ele havia prometido. Embora todo o corpo doesse,
como se ele tivesse passado horas na academia, e ela
tivesse um chupão no pescoço. Ele havia brincado
com a idéia de cobri-lo com um lenço, mas então se
perguntou se seria uma marca deliberada parecer um
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casal de verdade .
Dante abriu uma porta e Belle sorriu. Aquele era o
quarto dela, mobiliado com as coisas que ela havia
comprado em Paris. Ainda estava um pouco vazio,
mas foi muito convidativo. Uma porta de vidro dava
para o jardim, com uma multidão de árvores e sebes
bem aparadas. A maioria das plantas era sempre-viva,
com algumas flores brancas. Tudo tinha a geometria
perfeita dos jardins italianos.
- Este foi um dos estudos do meu tio. Ele gostava de
passear pelo jardim enquanto trabalhava -
disse Dante.
Era um quarto bonito, mas ela não entendia a
necessidade de ter um

Quarto próprio apenas para um fim de semana. Não


era um quarto, mas um quarto para o qual ela poderia
se aposentar ... por quê?
Ela deveria usá-lo como parte da farsa, mas não foi
difícil entender a mensagem.
Dante era um homem que valorizava muito sua
privacidade e talvez preocupado que ela o
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incomodasse. Ela usaria o quarto o máximo que
pudesse, prometeu a si mesma, temendo se sentir uma
intrusa, um incômodo.
"É uma sala muito agradável", disse ela, admirando o
estofamento da poltrona. A propósito, você não me
contou do que estava rindo com o dono da loja.
Dante esboçou um sorriso que iluminou todo o rosto.
- Aparentemente, a cadeira estava mais perto .
O que?
"Um bordel", traduziu Dante. E foi especialmente
projetado para jovens se colocarem em ... posições
interessantes para os clientes.
"Ah", Belle murmurou, atordoada com a explicação,
enquanto estudava os braços giratórios, tentando
imaginar ... e ficando vermelha como um tomate.
"Sim", ah ", Dante assentiu, rindo. Mas não se
preocupe, não vou pedir para você posar para
mim. Fico animado só de vê-lo na cama, no
chuveiro. Você não precisa posar ou fazer algo
especial para me deixar louco.
"Estou feliz", ela murmurou, rindo. Ela não conseguia
imaginar a quantidade de coisas que a poltrona teria
visto.
"Vou pedir mais móveis e pinturas", anunciou Dante
então.
–Não gaste mais dinheiro. Partirei muito em breve -
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Belle lembrou. Não vale a pena e, além disso, você
disse que não gosta de fazer mudanças na casa.
O barulho da porta e uma voz feminina atraíram a
atenção de Dante para a entrada.
"É melhor você ficar aqui", disse ele, fazendo uma
careta. Parece que é minha mãe fazendo uma de suas
visitas inesperadas.
Belle estava curiosa e, ignorando o conselho, se
aproximou da porta. Ela imediatamente ouviu uma
voz feminina reclamando nas respostas secas em
italiano de Dante. Ela deu outro passo à frente e viu
uma mulher alta e magra, com cabelos loiros
platinados. Ela estava elegantemente vestida com um
vestido de marfim e gesticulou com um jornal
na mão.
-É ela? Ela perguntou, falando em seu idioma quando
a viu na porta. Não seja tímida. As mulheres tímidas
não aderem aos homens que conhecem

um bar.
Dante virou a cabeça e estendeu a mão.
–Venha ...
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Belle pegou a mão dele e olhou para a mulher sem se
deixar intimidar.
- Eu apresento a minha mãe, Sofia Lucarelli. Mãe,
Belle Forrester.
Belle não se incomodou em oferecer-lhe a mão
porque o olhar de desdém no rosto de Sofia Lucarelli
dizia tudo. Não seria bem recebido, isso era evidente.
"Sua Excelência, princesa Sofia", corrigiu a mãe,
jogando o jornal aos pés de Belle. Uma garçonete que
mora em uma caravana? Seu tio mexeria no túmulo se
soubesse que tipo de mulher você trouxe para a casa
dele.
"Não, acho que Jacopo ficaria feliz em conhecer
Belle." E se é tudo o que você tem a dizer, mãe,
sugiro que vá.
"Quando penso em todas as mulheres que apresentei a
você ... e você escolheu essa criatura", ela retrucou
furiosamente, antes de se virar para sair de casa e
subir no carro esportivo vermelho que estava
estacionado na entrada.
–Não preste atenção. A mulher que acabou de insultá-
lo desfrutou de uma quantidade enorme de casos
extraconjugais - disse Dante quando entraram na sala.
- E seu pai não diz nada?
–Meu pai olha para o outro lado. Talvez ele não se
importe ou talvez faça o mesmo, eu não sei e não
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tenho interesse em descobrir.
Pela expressão dele, esse era um assunto delicado e
que o machucara bastante.
"Você nunca fala sobre seu pai."
–Minha mãe é a mais dominante e ele a apoia em tudo
o que ela faz. Uma vez ela bateu em Cristiano de tal
maneira que eles tiveram que levá-lo ao hospital.
Dante balançou a cabeça. Meu pai não interveio. Essa
é uma das minhas primeiras lembranças.
-Que horror. E ninguém denunciou? Você disse que
tinha babás.
"Não subestime a capacidade dos ricos de esconder
seus pecados e esconder seus segredos", respondeu
ele ironicamente.
- Eles bateram em você também?
Dante levantou o queixo em confirmação silenciosa,
mas estava claro que ele não queria falar sobre isso e
Belle se arrependeu de fazer essa pergunta.

Acho que vou dar uma olhada em alguns dos livros


que você trouxe.
"Muito bem", Dante murmurou.
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Alguns minutos depois, a porta se abriu novamente.
"Está na hora de você me contar algo sobre você",
disse Dante, pegando-a de surpresa. Você parece
muito interessado na minha vida, mas ainda não sei
nada sobre você e, dessa forma, não convenceremos
ninguém de que somos um casal.
Belle assentiu, ficando vermelho.
Meus avós me criaram.
-Isso eu já sei. O que eu não sei é o porquê. O que
aconteceu com seus pais, eles morreram?
"Não, ambos estão vivos ... que eu saiba", respondeu
ela, virando as costas para olhar o jardim. Minha mãe
era modelo e viajava muito, por isso meus avós me
criaram. Meus pais terminaram antes de eu nascer e
ele nunca quis saber nada sobre mim.
-E sua mãe?
- Nunca tivemos um relacionamento normal e, quando
cresci, não tinha interesse em manter contato
comigo. Eu nem sei onde ela mora.
- E você não quer saber?
"Não, não realmente", confessou Belle. Quando eu
era pequena, esperava as visitas de Tracy com
emoção ... mas elas eram muito raras e a falta de
interesse dela machucava minha alma. Eu havia
criado uma imagem irreal de minha mãe, mas a
realidade nunca se assemelhava a essa imagem e
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aprendi a aceitar que Tracy era do jeito que ela era.
- Você já morou com ela?
"Ela me levou para morar com ela quando eu tinha
catorze anos." Então ela morava com um homem que
tinha filhos pequenos. Belle fez uma careta. Mais
tarde, entendi que ele só me levara lá para cuidar das
crianças, mas não queria acreditar. Quinze dias depois
de chegar, seu namorado me deu uma dica e, sem
esperar um minuto, Tracy fez as malas e me levou de
volta à casa dos meus avós. Ela me culpou pelo que
tinha acontecido, não ele. Segundo ela, ela deve ter
enganado o namorado, deve tê- lo provocado.
- O que houve com o namorado? - perguntou Dante.
- Eles terminaram logo depois. E certamente ela
também me culpa por isso.
–Bem, parece adorável. Tanto quanto minha mãe - ele
comentou ironicamente. Nem todo mundo é feito para
ser pai. E, francamente, acho que também não sou.

Belle empalideceu, mas decidiu não dar muitas


voltas. Pelo menos ele estava sendo honesto sobre
seus sentimentos, disse a si mesmo. Ela não queria
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que ele mentisse, mas estava claro que, se tivesse
engravidado, Dante seria um pai ausente.
- Amanhã devo ir a um jantar de caridade e quero que
você venha comigo. Steve e sua esposa, Sancha,
também irão. É um jantar formal, então talvez você
queira ir ao cabeleireiro.
-Tenho que fazer?
- Não, se você não quer não. Eu gosto do seu cabelo
assim, cacheado. Dante estendeu a mão para tocá-lo e
depois pegou a mão dele. Mas você tem que consertar
as unhas dele. Você já os mordeu de novo?
Belle estava prestes a mentir, mas decidiu que não
fazia sentido.
"Tirei meu spray de cabelo, mas minhas unhas
postiças estão presas com uma cola com gosto fatal",
ela teve que admitir.
Dante sorriu, relaxado pela primeira vez desde a visita
de sua mãe.
"Eu ligo para eles virem e passarem." Fico feliz em
saber que com as unhas postiças, você não morde as
suas. Eu não vi você tentar nas últimas vinte e quatro
horas.
–E o que devo fazer se ficar nervoso?
"Beije-me", ele sugeriu, traçando o lábio inferior com
a ponta do dedo. Eu garanto que vai fazer você
esquecer suas unhas.
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Belle se apressou a se sentar na cadeira do bordel,
com um romance de Jane Austen. O que Dante podia
fazê-la sentir com o toque mais simples era um
lembrete aterrorizante de que ela não controlava a
situação.
Ela tinha que estabelecer limites, disse a si mesma, e
tinha que impor rapidamente. E, acima de tudo, ela
tinha que parar de derreter toda vez que a tocava. E
não tentar atrair o interesse deles, mas preservar a
sanidade e a auto-estima.
Ela não queria que Dante partisse seu coração quando
não o servisse mais e o enviasse de volta para a Grã-
Bretanha.
Ele olhou para ela fazendo uma careta, imaginando o
que havia de errado com ele e sentindo falta da faísca,
das piadas, de sua simpatia habitual. Mas ele saiu da
sala, lembrando a si mesmo que tinha trabalho a fazer.
"Você se importa se eu for visitar os cães do seu
irmão?" - Belle perguntou quando ela estava prestes a
sair.

Dante deu de ombros.


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–Meu motorista está aqui para alguma coisa. Ele o
levará aonde você diz a ele.
Belle passou o resto da manhã no jardim, brincando
com Charlie, e encontrou Dante na sala de jantar na
hora do almoço. Perdida em seus pensamentos, ela
mal disse uma palavra até Dante jogar o guardanapo
sobre a mesa em um gesto de impaciência.
- Vejo que você está com raiva. Se é por algo que eu
disse ou fiz, gostaria de saber o que é.
"Não, não me sinto confortável, não gosto de como
você me trata", confessou Belle.
- Como assim?
- Deveríamos nos comportar como casal quando
estamos em público, mas você ... de qualquer
maneira, me trata como se estivéssemos sozinhos e
isso é desconcertante. Nós não temos
um relacionamento.
Não? Eu pensei que tínhamos um caso - respondeu
Dante, intrigado com as críticas e seu olhar
indescritível. Se não for, ou você não quiser que seja
assim, diga-me e não voltarei a tocar em você.
E havia a verdade em seu rosto: isso não significava
nada para ele. Pálida, nervosa, Belle assentiu.
Eu acho que seria o melhor.
Dante cerrou os dentes. A rejeição era algo novo para
ele, uma surpresa inesperada. Ele respirou e o
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expulsou lentamente, tentando se acalmar. O que foi
desconcertante em uma aventura? É claro que Belle
era virgem até o conhecer, ele pensou então. Além
disso, ele tinha direito ao seu espaço, se quisesse, e o
sexo não fazia parte do acordo.
Mas como poderia sair assim de repente? O que ele
havia feito ou dito para mudar de idéia? Na noite
anterior, ela estava feliz e feliz por estar em
seus braços.
Talvez ele a quisesse mais do que Belle, ele disse a si
mesmo. Ou talvez eu quisesse dormir em paz naquela
noite. Teria sido muito exigente, muito nojento?
Belle tentou segurar as lágrimas quando entrou no
carro para visitar os cães de Cristiano. Dante não
discutiu, não tentou convencê-la a mudar de idéia e
isso mostrou o que ela mais temia: que isso era pouco
mais que um alívio sexual para Dante. E ela
merecia mais
do que isso. Garçonete ou não, vivendo em uma cara
ou não, ela tem que

valorize-se.
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Tito e Carina ficaram loucos de alegria quando a
viram novamente. Belle os levou para o quintal para
se exercitar e tentou ensinar truques, como sentar ou
dar a perninha, recompensando-os com biscoitos se
eles se saíssem bem. Embora eles geralmente
não fizessem isso.
"Velho demais e mimado", disse o dono da
residência.

Charlie entrou no estúdio de Dante e deitou-se em


silêncio debaixo da janela, em um tapete persa muito
caro. Dante o ignorou e Charlie, bem treinado para
sua experiência com os clientes do restaurante,
também não prestou atenção.
Mas quando chegou a hora do café e Dante pegou um
biscoito, o terrier levantou-se como se fosse uma
mola para ficar na frente dele, olhando-o com uma
cara triste.
–Ah, como você é inteligente.
Recompensado e satisfeito com um biscoito, Charlie
se deitou em silêncio debaixo da janela.
Alguns minutos depois, Belle enfiou a cabeça no
escritório.
- Ah, aqui está. Eu ia perguntar se você tinha visto
Charlie.
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"Está muito quieto", disse ele, sorrindo ao ver o
cachorro se levantar para cumprimentar seu
dono. Que tal anões terríveis?
–Bom. Nós fizemos alguns exercícios.
- Eu não acho que eles gostaram.
–Sim, eles gostaram. Além disso, quando se cansam,
ficam mais calmos.
Dante a estudou pensativamente. Ela usava uma blusa
verde e calça jeans curta, onde os chihuahuas
deixaram marcas nas pernas. Embora certamente ela
não tivesse notado.
E eu continuei expirando. Seus lábios rosados, seus
seios fabulosos e a curva de sua bunda inspiraram um
desejo imediato e extraordinário que o encheu
de frustração.
–Sempre tão otimista. Você gosta de ver o lado bom
de tudo, certo?
–Normalmente sim.
- Mas não comigo. Fui julgado e condenado sem
julgamento. Belle ficou vermelha.
-Lamento que você pense isso. Eu só estou tentando
ser sensata.

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-Que queres dizer? - perguntou Dante, levantando-se


da poltrona. Ela estremeceu, apontando ao redor.
- Os móveis, as roupas, as jóias, essa casa
maravilhosa ... que deixaria alguém louco, mas não é
real, não é meu e não vai durar - ela pensou,
desconfortável, mordendo a bala de uma verdade
desagradável. Não quero me apaixonar por você,
porque não quero que você quebre meu coração.
Dante olhou para ela silenciosamente. Ele nunca
conheceu uma mulher tão sincera e essa confissão o
deixou atordoado.
"Não acredito que você disse isso."
- Não faz sentido mentir, certo? Afinal, você não quer
que eu me apaixone por você e o que você chama de
"aventura" é algo muito intenso para mim, porque
nunca tive um relacionamento sério ... sim, eu sei que
isso não é sério para você, mas para mim é
"Muito bem, eu entendo", ele concordou, recuando
como se tivesse mencionado algo contagioso. Ele até
empalideceu. Mas não é amor, é uma atração simples,
porque eu fui seu primeiro amante. Você vai me
esquecer imediatamente, Belle, assim que voltar ao
seu país e começar a viver.
"Sim, bem, obrigada pelo conselho sábio", ela
respondeu ironicamente antes de sair do escritório.
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Dante soltou o ar, pensativo. Ele nunca esteve
apaixonado. Cristiano havia se apaixonado muitas
vezes, sempre por homens que o usavam. Seu irmão,
que sempre buscou o amor verdadeiro, o fez ver que
era uma louca esperança que se chocou com a triste
realidade. Claro, Belle não estava se apaixonando por
ele, mas ela havia conseguido uma jogada de mestre
com esse argumento porque, a partir daquele
momento, Dante estava determinado a não tocá-la.
Ela o assustou. E deliberadamente também.
O que havia de errado com ele? Pareceu estranho. Ele
precisava encontrar outra mulher para fazer um
borrão e uma nova conta, disse a si mesmo. Ele teve
que esquecer a última semana, esquecer Belle
completamente.
Não poderia ser tão difícil. Adeus ao velho e olá ao
novo. Sempre foi assim.

Belle tentou ler um livro enquanto se perguntava


como iria lidar com Dante na hora do jantar, depois
do que ele dissera. Ela mordeu o

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Lábios envergonhados. Como ela poderia ter se


humilhado dessa maneira? Mas era verdade que ele
estava começando a sentir algo por ele, algo
completamente inapropriado. Eu tive que cortar na
raiz e a única maneira de fazer isso era evitar a
intimidade. Eles dormiam na mesma cama, mas
apenas isso. Eles não precisaram fazer mais nada.
Belle jantou sozinha e, depois de tomar um longo
banho, foi dormir cedo. Por sua parte, Dante foi a
uma festa em Florença, mas não sentiu
entusiasmo. Ele encontrou defeitos para todas as
mulheres até que, finalmente, ele entendeu que a
única mulher que ele queria estava, ironicamente, em
casa, em sua cama ... e ele não podia tê-la. Por que
Belle parecia muito mais desejável do que qualquer
outra? Foi porque ela o rejeitou? Seu ego havia
entrado em ação ou ele era mais respeitoso do que
jamais imaginara? Claro, ele não queria machucá-la,
pensou enquanto bebia seu quinto copo.
Cansado, ele decidiu passar a noite em um hotel
porque, naquele estado de espírito, não confiava em si
mesmo. Mas não consegui dormir. Ele ficou
imaginando Belle em sua cama e lembrando o que o
fazia sentir. Raro, isso o fez se sentir estranho, ele
decidiu quase ao amanhecer.
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Belle acordou em uma cama vazia e se perguntou


onde Dante havia passado a noite. Ela se sentiu
culpado por fazê-lo se sentir desconfortável em sua
própria casa, embora essa não tivesse sido sua
intenção.
Quando desceu para o café da manhã, viu-o subir as
escadas parecendo desgrenhado e sonolento. Ele tirara
a gravata e o paletó estava amassado. Com a barba
por fazer, a sombra da barba obscureceu suas feições
imponentes, mas ela não ousou dizer nada.
Ela poderia ter brincado. Ela poderia ter lhe
perguntado: o caminho da vergonha, Dante?
Mas ela não teve coragem de fazê-lo ou de enfrentar
algo que parecia uma faca no peito: a possibilidade de
ele ter passado a noite com outra mulher.
A manicure chegou de manhã para consertar as unhas
e pintá-las de uma cor azul escura que ela gostava
muito mais do que o rosa pastel. Suas unhas
combinavam com o vestido longo que ela escolhera
para o jantar de caridade naquela noite e prometeu a si
mesma que, naquela ocasião, não as morderia. Na
verdade, ela estava disposto a admitir que suas mãos
pareciam muito mais bonitas

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Com aquelas unhas perfeitas.


Ela usava o pingente e os brincos que Dante lhe dera
e fazia o possível para se acalmar, embora estivesse
nervosa porque não queria decepcioná-lo em
público. Afinal, ele a contratou para agir como se
fossem um casal. Não importava o que ele sentia por
dentro, ela tinha que se comportar como se fosse
realmente sua namorada.
Depois de se vestir, ela saiu da sala e, de cima, viu
Dante passeando pelo saguão. Ele usava um smoking
que realçava seus ombros largos, a camisa branca
contrastando com sua pele bronzeada. Ele era lindo,
mas não tinha permissão para pensar assim. Ou olhe
para ele assim, ela disse a si mesmo.
Dante virou-se e quando a viu descer as escadas algo
se expandiu em seu peito. Sua beleza nunca havia
sido mais evidente do que com aquele vestido longo
simples e elegante, os fabulosos cabelos ruivos caindo
sobre seus ombros como ele gostava, a saia se abrindo
toda vez que ele dava um passo, mostrando uma perna
virada e elegante.
Seus olhos não brilhavam como antes. Ele os vira
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brilhar muitas vezes enquanto o espreitava, mas o
brilho havia desaparecido. Como ele imaginara, como
desejara, Belle estava se afastando dele, sacudindo
aqueles sentimentos tolos que, em sua ingenuidade,
ele não era capaz de entender.
Ele disse a si mesmo que era um alívio, mas não era
verdade. Ele não esperava que ela o esquecesse tão
facilmente e, por alguma razão, isso o deixava de mau
humor.
"Steve e Sancha vão ficar com a nossa mesa, então
você terá amigos para conversar", disse ele, como se
tivesse notado sua insegurança em participar de um
evento no qual apenas os mais ricos poderiam
participar.
Belle ergueu o queixo, prestes a dizer que Steve e
Sancha não eram seus amigos, mas clientes VIP a
quem ele comparecera no restaurante. Mas ela não
disse nada porque não queria que Dante soubesse o
quão nervoso e inseguro ele se sentia.
O jantar ocorreu no esplêndido salão de um edifício
público com maravilhosos afrescos no teto. Havia
pessoas por toda parte, homens de smoking, mulheres
em maravilhosos vestidos de grife e jóias que
brilhavam sob os lustres.
Steve Cranbrook e sua esposa acenaram para eles de
uma mesa no fundo da sala e Dante apertou a mão
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dela enquanto caminhava pelas pessoas.

- Eles sabem que isso é uma farsa? - Belle perguntou


calmamente.
"Sim, mas eles são os únicos", respondeu ele.
Belle relaxou um pouco sabendo que não precisaria
fingir com seus colegas de mesa. Sancha, uma morena
voluptuosa, conversava pelos cotovelos, falando sobre
a fundação para a qual o jantar fora organizado. Belle
perguntou sobre seus filhos, um adorável quarteto de
crianças loiras com quem costumava brincar no
terraço do restaurante.
Os convidados começaram a se sentar para ouvir os
discursos e Belle olhou em volta. Em uma mesa
próxima estava a princesa Sofia esticada, sentada ao
lado de um homem de cabelos grisalhos que seria o
pai de Dante porque ele tinha o mesmo perfil clássico.
Ela virou a cabeça e de repente sentiu um choque no
peito quando viu um homem olhando para ela.
Isso foi impossível. Poderia ser o pai dela? Nove anos
se passaram desde a última vez que ela viu Alastair
Stevenson. Os cabelos ruivos, que ela herdara,
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acinzentaram um pouco as têmporas, mas fora isso ela
parecia bem. Ele devia ter cerca de 45 anos, muito
mais jovem que sua mãe, e anos foram foi gentil com
ele.
Belle desviou o olhar, subitamente sentindo-se
enjoada. O pai que a rejeitara com tanta crueldade,
aquele que dissera que não queria saber nada sobre a
filha de Tracy, como se ela também não fosse filha
dela. Sem dúvida, ele a olhava tão intensamente
porque não podia acreditar que sua filha, a quem
nunca desejara reconhecer, pudesse estar em um
evento de caridade reservado a membros da
alta sociedade.
Era uma coincidência horrível, ela pensou,
perturbada. Mas depois de nove anos, ele deve estar
maduro o suficiente para lidar com esse encontro sem
desmoronar.
Quando o jantar terminou, a orquestra começou a
tocar e alguns casais foram para a pista de dança.
"Desculpe", Belle murmurou enquanto se levantava
da cadeira.
-Que ocorre? Dante perguntou, pegando-a pelo
pulso. Para onde vais
Belle levantou uma sobrancelha. Ele reagiu como um
homem que preferia tê-la acorrentada ao seu lado, ele
pensou. Embora fosse absurdo.
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–Para a pia ...
-Se encontra bem? Ele perguntou, soltando sua
mão. Nunca houve

Visto tão pálido.


"Sim, eu estou bem", respondeu Belle antes de se
apressar.

Capítulo 8

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B ELLE ficou um poucos minutos na pia, tentando
a acalmar. A surpresa de ver seu pai lá, depois de
tantos anos, a deixou doente, mas ela teve que voltar
para a sala de aula.
Ela estava percorrendo as pessoas quando parou de
repente, incrédulo, vendo o homem que esperava
evitar diretamente na frente dela. Ela tentou passar
por ele com pressa, mas colocou a mão no braço.
Belle? Ele a chamou, com aquela voz quase
esquecida.
Belle olhou para os olhos idênticos aos dela e colocou
a mão no coração, sentindo como se estivesse à beira
de um precipício.
"Sr. Stevenson", ela conseguiu dizer em um tom
gelado.
- Você sabe há quanto tempo estou tentando localizá-
la? Ele perguntou então em um tom de dor. Há
quantos anos estou procurando por você? Você me
crucifica com a primeira palavra ... e eu mereço. Sim,
eu mereço, mas preciso que você me dê alguns
minutos do seu tempo. Você faria isso por mim?
Belle ficou surpresa ao saber que ele estava
procurando por ela. E ainda mais por causa do tom
emocional com que falou, desde que o homem de
quem se lembrava era frio e hostil.
"Por favor", disse Alastair quando o silêncio se
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prolongou.
Dante estava inquieto, olhando para frente e para trás
na sala de estar. Não sabia onde estava Belle, mas
sentia que algo estava acontecendo. Ele sabia
instintivamente que algo estava acontecendo .
Ela teria ficado doente? Ela ficara enojado dele
? Steve e Sancha voltaram para a mesa e a amiga se
inclinou para perguntar ao ouvido dela:
"Belle conhece Alastair Stevenson?" Dante franziu o
cenho.

Alastair Stevenson era um conhecido gestor de fundos


de investimento na Grã-Bretanha.
-Do que você esta falando?
Steve assentiu e, atordoado, Dante viu Belle com
Stevenson no fundo da sala. Eles estavam se olhando,
cabeças inclinadas como se estivessem
compartilhando um segredo. Enquanto olhava
para o casal, Alastair Stevenson disse algo em seu
ouvido, pegou Belle pela mão e empurrou as pessoas.
Dante murmurou uma maldição em italiano.
"Está claro que eles se conhecem", disse
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Steve. Talvez seja seu padrinho ou algum parente.
"Eu não acredito", ele murmurou, tentando conter sua
raiva. Belle teria me dito.
–Eles foram ao jardim.
O que? - Dante pulou da cadeira.
–Belle fuma? - perguntou Steve.
-Não, ela morde as unhas.
Um mau hábito e uma fraqueza estranhamente tocante
e reveladora. Toda vez que ela colocava a mão na
boca, era porque estava nervosa ou com medo
de alguma coisa.
Por que ela foi ao jardim com aquele homem? Não
fazia sentido. Belle não era esse tipo de mulher. Ou,
pelo menos, ele pensara que não era o tipo de mulher
que se propunha a encontrar um homem rico. Mas eu
só a conheço ela por mais uma semana, ele lembrou
então. E ele não tinha o direito de pedir mais nada. A
virgindade aos vinte e dois anos não indicava que ela
era santa e não precisava ser fiel a ela.
Ele tinha sido ingênuo, pensou. Ele, que nunca esteve
com mulheres e com os males de que eram capazes.
Belle e Alastair estavam sentados no terraço, mas
quando o pai pediu champanhe ao garçom, ela
balançou a cabeça.
"Não, eu prefiro água", ela disse rapidamente,
esperando até o homem se afastar. Então a agência de
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detetives que você contratou me achou pelas fotos da
revista. Mas isso foi apenas alguns dias atrás .
"E deixei tudo para vir aqui", disse Alastair. Eu não
queria que você desaparecesse novamente. Recebi um
convite para jantar hoje à noite e rezei para que você
viesse com Lucarelli porque eu não queria ir para sua
casa - o homem fez uma

careta. Aqui não posso contar tudo o que tenho para


contar. Não quero ofendê-lo falando sobre sua mãe e
o relacionamento horrível que tivemos desde o seu
nascimento.
"Não vejo Tracy desde a morte do meu avô e garanto
que não ficaria ofendido em saber o que você pensa
dela."
Alastair assentiu.
"Quando Tracy ficou grávida, eu era muito jovem e
ingênua." Nós não assinamos nenhum acordo legal,
porque eu não queria que ninguém soubesse nada
sobre a nossa aventura, então eu tive que pagar todas
as contas que ela me enviou ... e suas demandas
financeiras eram tremendas. Quando eu disse a ela
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que queria resolver a questão da pensão alimentícia
por meio de um advogado, ela ameaçou ligar para
minha esposa, Emily, que eu conheci um ano depois
de terminar com sua mãe. E eu não queria que Emily
soubesse da sua existência. Não queria que ninguém
soubesse ... Me senti um idiota por deixar Tracy tirar
vantagem de mim.
Belle franziu a testa.
"Por que você estava tão preocupado que Tracy falou
com sua esposa?" O relacionamento com minha mãe
tinha sido um pecado de juventude, antes de você se
casar com ela, certo?
"Isso mesmo, mas Emily é uma mulher muito
frágil." Seu maior sonho era ter um filho, mas ele
sofreu vários abortos e depois ... bem, tivemos um
filho que nasceu morto - Alastair disse tristemente. Eu
deveria ter contado a ele sobre você antes de me casar
com ela, porque não poderia fazer isso mais tarde. Eu
não podia dizer a ela que eu já tinha uma filha que eu
não sabia nada.
Belle assentiu.
"Eu entendo que você quer proteger sua esposa."
"Mas agora Emily sabe que você existe e Tracy não
pode mais me ameaçar, é por isso que eu vim
procurá-la." Eu tive que subornar sua mãe para me
dizer onde ela tinha te visto pela última vez - ele disse
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a ela, enojado. Até então, eu havia descoberto que
havia sido enganado com contas falsas praticamente
desde o dia em que você nasceu, mas até
recentemente não sabia que seus avós haviam criado
você e que você estudara em uma escola pública até
os dezesseis anos .
Ela fez uma careta.
–Falsas faturas?
- Salários de enfermagem, escolas caras, internatos
exclusivos, aulas de equitação, balé, médico
particular, férias, tudo o que ele conseguia pensar.

- Eu não tive nada disso.


O pai assentiu.
- Mas então eu não sabia. Ela me enviou notas falsas
que paguei mesmo no começo, quando era difícil
fazê-lo porque não tinha muito dinheiro ”, disse
Alastair. Eu odiava Tracy porque estava sangrando ...
e foi aí que te conheci. Paguei minha amargura com
você e peço desculpas por isso. Eu fui cruel e injusta
com você, Belle. Você era apenas uma garota
esperando para conhecer o pai.
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"Eu superei", disse ela, apertando o braço em um
gesto de conforto. Eu estava começando a entender o
que havia acontecido e essa revelação mudou
tudo. Tracy o havia chantageado, mentido para ele,
tirado vantagem dele. Tracy não é exatamente uma
boa pessoa.
"Ela deixou você sozinho quando seu avô morreu e
pegou o dinheiro da herança!" - ele exclamou com
raiva -. Não estou surpreso, é claro, mas devemos
tentar deixar tudo isso para trás. Lamento ter tratado
você como o fiz quando a conheci. Você pode me
perdoar, Belle? Eu sei que
você já passou muitos anos, mas ...
É tarde demais ou ainda há uma chance de termos um
relacionamento?
Belle ficou excitada quando Alastair apertou a mão
dela, olhando-a com um brilho de esperança nos
olhos.
"Acho que poderíamos tentar, vamos ver o que
acontece", ele murmurou. Eu gostaria muito disso.
Dante viu sua mãe se aproximar, desenhando um
sorriso irônico.
"Bem, parece que você levou uma garota para sua
casa", a princesa Sofia sussurrou quando passou por
ele.
Dante, ocupado olhando para Belle, não prestou
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atenção nele. No terraço, absorto em sua conversa
íntima com Alastair Stevenson, ela nem o viu.
Ele teve que fazer um esforço para não pular no
estranho e esmagá-lo. Steve estava ao seu lado,
pedindo que ele se acalmasse, procurando uma
explicação.
Steve era a voz da razão, mas ele era puro instinto
animal. Alastair Stevenson estava tocando Belle e ele
não podia tolerar. Ser forçado a testemunhar essa cena
era como se alguém arrancasse sua pele. Belle estava
sorrindo, doce e charmosa, como ela havia sorrido
para ele.
Soltando o braço de Steve, ele se adiantou. O brilho
da condenação em

Seus olhos dourados podiam acender um fogo.


- Você pode dizer o que diabos está acontecendo
aqui? Alastair levantou-se da cadeira, surpreso.
-Me desculpe, foi rude da minha parte ficar com
Belle, mas eu queria aproveitar a oportunidade para
conversar com minha filha. Alastair Stevenson - ele
disse mais tarde, oferecendo a mão.
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Belle olhou consternada para Dante.
"Belle tinha desaparecido e estava preocupada ..."
Dante disse essas palavras com os dentes cerrados,
enquanto a incrível palavra "filha" estava girando em
sua cabeça. Sou Dante Lucarelli - ele se apresentou.
–Eu gostaria de vê-la amanhã de manhã, antes de
retornar à Grã-Bretanha
Disse Alastair. Espero que você não se importe de eu
ir para casa.
"Não, claro que não", Dante murmurou, tentando
esconder suas emoções tempestuosas; especialmente a
feroz irritação com Belle por saber tudo sobre ele
enquanto ela escondia seus segredos.
- Até amanhã - disse Alastair, desenhando um sorriso.
"Sim, claro", Belle concordou.
Quando o homem se afastou, Dante a pegou pelo
braço. Belle tentou se afastar, mas ele a deteve. Steve
havia saído em silêncio com a esposa, mas sua mãe,
que nunca fora diplomata, ainda estava por perto.
- Vai, vai, a garçonete aponta muito alto, não? -
a princesa Sofia comentou com um brilho nos olhos
que poderia ser de aprovação. Talvez Belle tivesse se
valorizado por ser filha de Alastair Stevenson.
"Belle esconde muitas surpresas", Dante murmurou,
inclinando-se para falar em seu ouvido.
"Eu não escondo nada, não esperava encontrá-lo
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aqui." Foi uma surpresa.
"Não é tanto o quanto tenho visto você com ele",
respondeu Dante. Você esconde muitas coisas de
mim, Belle.
- Por que você está tão interessado? - ela perguntou.
"Porque saber quem é seu pai é mais importante do
que saber qual é a sua cor favorita ou o seu signo do
zodíaco", respondeu Dante.
Belle estava começando a ficar realmente
brava. Tinha sido uma noite difícil para ela e ela não
estava disposta a ser censurada por passar vinte
minutos com o pai.

"Mas não é da sua conta", ela retrucou.


Realmente não era da conta dele. Dante era apenas
um homem que a contratara para desempenhar um
papel durante um fim de semana. Não era seu marido,
nem seu namorado, eles nem eram amigos. Eu tinha
que lembrar disso.
Dante respirou fundo e tentou conter seu mau
humor. Não me lembrava de ter experimentado tantas
emoções em tão pouco espaço de
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tempo. Preocupação, raiva, espanto e descrença em
seu comportamento, raiva porque ela falhou em lhe
contar um detalhe tão crucial sobre si mesma. E
então, ao descobrir que era seu pai, um alívio absurdo
que ele ainda não entendia.
Alguns convidados começaram a sair e Dante
aproveitou a oportunidade para voltar à mesa e se
despedir de Steve e Sancha.
"Eu não entendo por que você está com tanta raiva",
disse Belle quando entraram na limusine.
-Não o entendo? Bem, eu estava prestes a bater no seu
pai. Felizmente, foi apresentado antes que ele tivesse
chance de fazê-lo - respondeu Dante, com os dentes
cerrados.
Belle olhou para ele, espantada.
- E por que você iria querer bater no meu pai?
-Porque eu vi vocês apertando as mãos.
-E que? O que importa a você?
- Como eu não ligo? Nenhum outro homem deve
tocar o que é meu! - exclamou Dante, perdendo o
controle pela primeira vez em sua vida.
Você? Eu não sou sua - respondeu Belle. Eu sou a
mulher que você contratou para se passar por sua
namorada, nada mais.
- Bem, hoje à noite você não fez bem o seu papel,
certo? Ele respondeu.
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"Sinto muito que meu comportamento tenha
envergonhado você, embora eu não entenda o
porquê", disse ela, apesar de não se arrepender.
Dante tentou se acalmar, mas quando a limusine
parou na porta do palácio e Belle praticamente saiu
correndo, ela subiu as escadas duas de cada vez, sem
se preocupar em cumprimentar a governanta, porque
precisava ficar sozinha com ela.
Ela precisava de um lugar onde ninguém pudesse
ouvi-los, onde ninguém fizesse comentários
contundentes, um lugar onde ele pudesse conversar
em voz baixa com Belle. E, com um pouco de sorte,
ela seria a mulher com quem se acostumara, a mulher
que sentia falta.
"Você conversou com Stevenson sobre o nosso
acordo?" -te pergunto.
Belle se virou. Ele havia tirado os sapatos,
aumentando a diferença de altura entre eles, e Dante
parecia tão grande e sólido quanto uma coluna de
granito.
- Claro que não! Ela respondeu surpreso com a
pergunta. Você não pode acreditar que eu diria isso ao
meu pai. O que ele pensaria de mim?
- Eu não ligo para o que ele pensa de você.
- Mas eu me importo.
"Não há nada errado com o nosso acordo", disse
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Dante com raiva.
"Eu não sei se ele pensaria o mesmo." No momento,
prefiro que ele pense que somos um casal de verdade.
- Nós poderíamos estar. Estamos discutindo como um
casal de verdade e acredito que o sexo da
reconciliação está ao virar da esquina - disse Dante
em voz baixa, admirando o movimento sedutor de sua
bunda enquanto tentava abrir o zíper do
vestido. Espere, deixe-me ajudá-la.
Belle deixou o zíper cair, mas assim que ela se
afastou para tirar o vestido, humilhada por posar de
calcinha na frente dele, agora que aquele aspecto do
relacionamento havia terminado.
"Não haverá sexo, nem reconciliação nem nada", ela
retrucou secamente.
Dante deu um passo à frente com a graça de um
predador, olhando-a com aqueles incríveis olhos
dourados mais iluminados do que nunca.
- Embora eu deseje a você neste momento, como eu
nunca quis uma mulher?
Belle parou involuntariamente.
Nunca? A sério?
"Sério", ele respondeu, pegando o rosto nas
mãos. Queria bater em seu pai porque estava com
ciúmes e garanto que é a primeira vez que isso
acontece comigo.
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De repente, Belle experimentou uma estranha
sensação de paz.
–Ciumento? Ela repetiu, surpreso e encantada. Não
havia dado conta.
- Bem, você deve ser o único que não percebeu. Eu
me fiz de bobo, me comportei como um bruto ”, disse
Dante, com os dentes cerrados. Você estava sorrindo
para ele ...
-Ah sim? Ela murmurou, excitada pelo calor do seu
corpo poderoso e pela protuberância óbvia sob as
calças. Onde você foi ontem à noite? Ele perguntou
abruptamente. Você estava com uma mulher?
-Não, fiquei bêbado e fui para um hotel. Eu não
estava com ninguém. Eu queria você, mas não podia
ter você.
- Antes ...
- Mais tarde você terá que me explicar por que não
me contou sobre seu pai
-Mais tarde?
"Sim, porque agora temos coisas mais urgentes a
fazer", disse Dante com voz rouca, enquanto tirava o
sutiã e o deixava cair no chão, impaciente, para
acariciar seus seios, escovando os mamilos com as
pontas dos dedos.
–Mas não devemos ...
"As regras e os limites terminaram", ele interrompeu,
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reivindicando seus lábios com persuasão
fervorosa. Não sei dizer aonde isso está indo, porque
não sei, mas posso dizer que não vamos parar antes de
explorá-lo completamente. Parar com isso seria uma
loucura, Belle.
Belle sabia que estava certa, porque tentara parar para
se proteger e isso não ajudara. Talvez fosse tarde
demais, talvez a química entre eles fosse como um
fogo descontrolado.
E como ele não pôde se sentir lisonjeado quando
confessou que estava com ciúmes? Isso parecia
sugerir que era mais do que uma amante temporário,
certo?
Dante a empurrou para a cama e tirou a calcinha antes
de voltar a se despir com um gesto impaciente ... e um
brilho possessivo nos olhos que a emocionavam
apesar de si mesma.
Ela o queria tanto que se sentiu tonta, quase como se
estivesse bêbada, mesmo que não tivesse
experimentado álcool. Mas isso foi o que Dante fez
com ela, a encheu de um desejo desconhecido, a
excitou de modo que ela mal conseguia funcionar. A
batida entre as pernas dela era insuportável.
Dante se colocou nela, nu, bronzeado e quente, e mal
teve que acariciá-la porque Belle estava disposta,
ansiosa, desejando tê-lo dentro dela.
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Como nunca antes, ele se jogou sobre ela e a possuiu
com força, seus golpes duros, rápidos e
profundos. Belle arqueou a coluna, se deixando levar
por uma onda selvagem de luxúria. Eu não podia
continuar lutando contra o desejo que sentia por ele e
não queria. Aquela ferocidade luxuriosa a
eletrificou. Seu coração estava acelerado, o prazer se
espalhando por todo o corpo quando Dante aumentou
o ritmo e o poder do ataque. Belle gritou de alegria,
convulsiva, apertando-o sem fôlego até Dante cair
sobre ela.
- Eu te machuquei? Ele perguntou com voz rouca.
- Não, gostei.
Eu fui fantástico?
"Não, me desculpe, você não vai fazê-lo dizer isso",
respondeu Belle.
"Mas eu fiz você gritar", Dante lembrou, desenhando
um sorriso satisfeito.
Ela gritou? Belle estava muito perdida em sensações
para saber o que estava fazendo, então ela permitiu
aquele momento de glória.
Dante pulou da cama e a pegou nos braços para levá-
la ao chuveiro.
- Hora de falar comigo sobre seu pai. Por que você
sugeriu que isso não fazia parte da sua vida?
- Porque não faz parte da minha vida. Eu só o tinha
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visto uma vez antes desta noite - disse Belle.
-Só uma vez?
"Quando eu tinha treze anos", ela concordou. Tracy
nunca quis me contar detalhes, então eu só sabia o
nome dele. Segundo ela, era um monstro. Um dia ele
nos visitou, quando eu tinha treze anos. Ela ficou
furiosa com Alastair porque, segundo ela, recusou-se
a pagar a pensão e, por acidente, mencionou o nome
da empresa em que trabalhava. E então eu tomei uma
decisão. Eu fingi estar doente na escola para poder
fugir e fui para Londres de trem. Eu estava tão curiosa
...
"É lógico que você estava curiosa", interrompeu
Dante. E o que aconteceu?
"Vou lhe contar a versão dele da história, a que
descobri hoje à noite, porque não quero que você
pense mal dele", disse Belle.
Enquanto lavava os cabelos, contou tudo o que
descobrira sobre os enganos e ameaças de sua mãe.
"Entendo que ele foi hostil depois de passar por isso",
concordou Dante.
Mas como ele te tratou na primeira vez que você o
viu?
- Parecia pensar que eu tinha ido lá para conseguir
dinheiro, algo que eu não conseguia entender porque
não sabia que o dinheiro que Tracy deu aos meus avós
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era dinheiro do Alastair e menos que ela lhes deu
apenas uma pequena fração do que recebi. Ele disse
que não queria uma filha,
que tinha custado uma fortuna e que não estava inter
essado em manter um relacionamento comigo - Belle
disse a ela, tremendo.
- Mas você era apenas um bebê. Isso é imperdoável -
disse Dante, levando-a de volta para o quarto.
"A verdade é que eu estava desolada", ela murmurou,
balançando a cabeça. Naquele momento, eu sabia que
minha mãe não tinha afeto por mim, mas que meu pai
estava ainda mais frio, que ele me rejeitava dessa
maneira, era muito doloroso.
"Estou começando a pensar que deveria ter batido
nele."
-Por favor…
"Eu não me importo com o quão difícil foi lidar com
sua mãe." Você era pouco mais que uma menina e ele
deveria ter se preocupado com seu bem-estar, não
colocando sua esposa à frente, não mantendo você
como um segredo sujo, não culpando você pela
ganância de sua mãe.
- O que isso importa agora? Isso é tudo água do
passado - argumentou Belle. Estou disposto a dar
outra chance. Eu não tenho outra família, Dante.
–Eu entendo que você quer dar uma segunda
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chance. Pelo menos ele falou para a esposa dele.
"Sim, é um alívio", ela assentiu sonolenta,
descansando a cabeça no ombro.
Ela gostava de se enrolar, pensou Dante. E esse não
era o estilo dele.
Ele esperou até adormecer e tirou o roupão antes de
colocá-lo entre os lençóis. Cinco minutos depois,
Belle se aconchegou contra ele novamente e, soltando
um suspiro, Dante reconheceu que estava começando
a cair no tipo de relacionamento que sempre havia
evitado. E ele ainda não sabia como isso aconteceu.
Por outro lado, ele tinha Belle de volta em sua
cama. Não foi o suficiente? Ele nunca havia gostado
tanto de sexo e, evidentemente, isso havia despertado
uma veia ciumenta e possessiva que ele nunca
teve. Essa era a verdade. Belle gostou, e isso era mais
do que ela poderia dizer sobre muitos de seus
amantes. Isso o fez rir. Ele estava começando a tolerar
Charlie, que agora estava dormindo debaixo da cama.
Mas ele não estava apaixonado por ela e nunca
estaria. E, no entanto, era o amor que Belle queria
dele.
Você entenderia que o amor não era algo que você
poderia tirar do chapéu, como um truque de
mágica? Ele não tinha capacidade de amar. Essa
habilidade morreu dentro dele quando ele era muito
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jovem, ao descobrir o desgosto de seus pais. Ele
amara as babás, que na maioria dos casos saíam sem
se despedir. A única exceção era seu irmão, de modo
que Dante decidiu não colocar suas emoções em nada
ou em ninguém, porque amar sempre, sempre, levava
à traição e decepção.
Na manhã seguinte, nervosa e tensa, Belle aguardou
a chegada do pai.
- O que eu digo se você me perguntar sobre nós,
Dante? Ele perguntou enquanto tomavam café da
manhã. Tenho certeza que você vai perguntar. Como
devo descrever nosso relacionamento?
Ele encolheu os ombros.
–Não há etiqueta ou palavra definitiva. Um romance
relâmpago, um enrolamento temporário? Não sei,
diga a ele o que você quer. De qualquer forma, você
retornará em breve a Londres.
Belle olhou para a toalha de mesa branca, mais pálida
do que nunca. Com essas palavras, ele esmagou todas
as suas expectativas. Um enrolamento
temporário? Tendo dito que eles deveriam explorar o
que havia entre eles? Obviamente, essa exploração
não iria longe.
Dante a viu voltar para Londres, deixando sua casa e
sua vida muito mais rapidamente do que ela,
ingenuamente, pensara. Não via futuro para eles, isso
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estava claro. Então, ela entendeu mal o que disse na
noite anterior, leu em suas palavras muito mais do que
Dante pretendia.
E seu coração encolheu com o pensamento.

Capítulo 9
D ANTE passou pela elegante sala de espera como
um tigre enjaulado e Belle tentou não olhar para
ele. Não ajudou que ele estivesse tão bonito como
sempre com jeans e camisa, tão elegante e sexy que
atraísse a atenção de qualquer mulher, desde as que
estavam na rua até a recepcionista que as recebera ou
a enfermeira que as atendia. .
Belle rezou para que o teste desse resultados
negativos. O que mais ele poderia querer quando sua
vida estivesse prestes a desmoronar? Seria absurdo
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querer ter um filho quando Dante estivesse
obviamente horrorizado com essa possibilidade.
No entanto, e apesar de apenas dois dias atrasados,
seus seios estavam incomumente inchados e Belle
sabia que esse era um dos sintomas da
gravidez. Nervosa, ela apertou as mãos no colo,
desejando que Dante sentasse imediatamente.
Fazia uma semana desde a visita de seu pai, mas ela
se lembrava da preocupação de Alastair com sua
situação. Ele concordou que ela era uma mulher
adulta e que não era da sua conta, mas sua convicção
de que ela acabaria com o coração partido se
continuasse com Dante sem se casar era evidente.
E ele não tinha dito nada que Belle não sabia. Ela era
muito ingênua e impulsiva, muito disposta a acreditar
no que queria acreditar. Nos últimos sete dias, ele
simplesmente viveu em um mundo de fantasia.
Dante deixou suas intenções claras, mas,
ironicamente, ele estava sendo mais atencioso e
atencioso do que nunca desde que destruiu todas as
suas esperanças. Certamente ele estava praticando a
farsa do casal por convidados, Eddie e Krystal, que
chegariam naquela noite. Belle temia a visita porque
teria que controlar suas palavras e gestos e não sabia
se seria capaz de fazê-lo.
A enfermeira voltou para acompanhá-los ao
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consultório médico e Belle
Ele engoliu em seco enquanto se sentava.
"Parabéns", disse o homem com um sorriso nos
lábios.
Belle não se atreveu a olhar para Dante e ficou
surpresa quando ele pegou a mão dela para trazê-la
aos lábios. Pelo resto da consulta, ela sentiu como se
estivesse presa em uma bolha, separada do mundo
real. Foi uma surpresa, é claro, embora ele
suspeitasse. Mas quando o médico lhe disse a data em
que poderia esperar pelo parto, ela ficou sem fôlego.
"Bem, que interessante", comentou Dante quando
entraram no carro esportivo estacionado na porta da
clínica.
Ela piscou, surpresa.
Interessante?
"Pelo menos podemos ir para a cama
juntos" , respondeu ele, aumentando sua confusão.
A sério? Essa foi a reação dele à gravidez acidental?
"Mas eu não vou estar aqui para dormir com você",
ela o lembrou. Eu estarei em Londres.
"Vamos ver", disse Dante então.
Belle não se incomodou em continuar falando. Ela
tinha tantas coisas em que pensar.
Dante olhou para seu perfil pálido. Ele nem sequer riu
e geralmente tinha um ótimo senso de humor. É claro
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que ele havia mostrado a animação de um zumbi
desde o momento em que o médico os
parabenizou. Era como se eu tivesse dito a ele que
tinha seis semanas .
Talvez ela não gostasse de crianças, ele pensou. Não,
que bobagem, ele disse a si mesmo mais tarde. Talvez
ela estivesse simplesmente chocado com a ideia de ser
mãe.
Dante passou toda a consulta preocupado com sua
própria reação à notícia de que ele seria pai. Ocorreu-
lhe que seus pais ficariam encantados porque um neto
significava a continuação da bela saga da família, mas
isso era mera irritação. As promessas que ele fez para
si mesmo no calor da rebelião juvenil e seu desejo
compreensível de vingança não faziam mais
sentido. Ele tinha 28 anos, não precisava irritar
seus pais desagradáveis .
Afinal, nada poderia trazer a vida de Christian de
volta e não tornar seus pais um povo decente.
Mas o que ele sentiu sobre as notícias que acabara de
receber? ele se perguntou. Ele estava apreensivo com
os desafios que o aguardavam, ele tinha que
reconhecer, porque nada na infância o havia ensinado
a ser um bom pai. Mas ele podia aprender e precisava
reconhecer que havia uma pequena centelha de
emoção sabendo que Belle estava esperando um filho
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dele. Talvez por ser um homem possessivo, pensou,
embora também tivesse começado a imaginar como
seria seu filho. Deve ser a surpresa, ele pensou.
"Acho que devemos parar com isso até que nossos
convidados saiam no domingo", disse ele. É uma
questão delicada e é melhor não falar sobre isso
agora.
Belle olhou para a paisagem através da janela, um
pouco tonta pelas curvas da estrada. Ele nem queria
falar sobre o bebê, ele pensou. Ou ele não queria
incomodá-la porque Eddie e Krystal estavam prestes a
chegar?
E por que ele disse que era "uma questão
delicada"? Será que ele estaria pensando em pedir
para ele interromper a gravidez? Belle começou a
suar.
"Pelo menos podemos ir para a cama juntos."
Dante queria sexo a qualquer hora. Ele a interrompeu
no meio de qualquer atividade para levá-la a qualquer
sofá, cama ou chuveiro. Uma vez no jardim, onde ela
estava brincando com Charlie.
"Eu vi você e não pude resistir, minha cara " , ele
disse ansiosamente, enquanto se escondia nas árvores,
despindo-a com pressa e andando para frente e para
trás até que o mundo se tornasse um borrão e Belle
não pudesse pronunciar palavra.
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Ele era insaciável e ela não foi capaz de resistir,
embora ele tivesse se esforçado. Ela tentara ser
sensata e fugir daquela intimidade incessante. De fato,
ela passara muito tempo em seu quarto, embora logo
descobrisse que não era o seu quarto, porque Dante
entrava continuamente para perguntar o que estava
fazendo ou para sugerir um livro que lhe
parecia interessante.
É claro que ele também a levara para almoçar em
Florença e, em uma ocasião, para tomar um café com
sua amiga Liliana, que não era nenhuma amiga. A
bela advogada morena a estudou com um gesto
indignado e mal falou com ela, dedicando toda sua
atenção a Dante, que parecia não notar nada.
E havia presentes de todos os tipos, até uma
pequena réplica de Charlie em uma corrente de
ouro. Ou o xale de caxemira que ele comprou para ela
uma manhã em Florença, convencido de que ela
estava com frio porque a sentiu tremer enquanto
acariciava suas costas. Ou a bolsa que ela admirara na
vitrine de uma loja e que Dante havia comprado
imediatamente. Ela não podia dizer que gostava de
algo porque parecia pensar que era sua obrigação
comprá-lo.
Ele era incrivelmente generoso, absurdamente
generoso.
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Infelizmente, nada disso significava que a idéia de ter
um filho o deixasse feliz. Ter um filho significava que
isso faria parte de sua vida para sempre e,
obviamente, Dante não queria isso. Mas se ele
decidisse interromper a gravidez, ela sairia e ele
seguiria com sua vida.
E assim terminaria. Sua conexão teria sido
interrompida para sempre. E não era isso que Dante
queria de uma mulher, a liberdade de sair e procurar
novas aventuras? Não foi por isso que ele a
contratou?
- Ofereço-lhe o emprego porque você é uma
estranha. Então, você desaparecerá da minha vida sem
nenhum problema. Você não se aterá a mim, nem
acreditará que tenho qualquer obrigação para com
você. E você não acha que eu devo algo a você ou que
você é especial para mim. Isso seria apenas um
trabalho, nada mais ».
Um filho era uma obrigação vitalícia, que Dante não
desejaria, pensou tristemente, pois seu pai não a
queria quando era mais jovem.
"Não vou interromper a gravidez", disse Belle
abruptamente.
"Eu não ia pedir para você fazer isso", respondeu
Dante.
Aliviada, Belle deixou cair os ombros. De repente,
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sentiu-se cansada, mas pelo menos conseguiu pensar
no bebê que esperava sem experimentar um milhão de
emoções conflitantes.
O filho dela, a família dela. Ela poderia sonhar sem se
sentir culpado. Não importava que o bebê não tivesse
sido planejado, o que importava era que ele haveria de
nascer saudável. Além disso, Belle tinha certeza de
que seria uma boa mãe.
Para onde você vai? - perguntou Dante quando
começou a subir as escadas do palácio .
"Estou com vontade de tirar uma soneca", respondeu
ela. Não quero dormir esta noite, quando seus
convidados chegarem.
"Nossos convidados", ele corrigiu.
-Se for verdade. Não devo esquecer que estou
desempenhando um papel.
A noiva feliz, animada e confiante em seu lugar na
vida de Dante. Tudo o que Belle não se
sentir em que momento. Ela foi perguntado o que
estava entindo e , em seguida, ele lembrou que eles
não deveriam falar sobre isso até o final do fim de
semana.
Dante não queria pensar no que acabavam de
descobrir. Isso tinha acontecido e eu teria que lidar
com isso. Foi assim que ele lidou com todos os
desafios, sem ficar com raiva, sem angustiar. Ele
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processaria a situação e decidira qual seria o próximo
passo.
Eddie Shriner tinha quarenta e poucos anos, com
cabelos castanhos e olhos cinzentos
inteligentes. Krystal era uma loira baixa, com curvas
voluptuosas destacadas pela saia estreita e pelo decote
baixo. Ela tinha uma voz rouca e sedutora. Até Belle
teve que admitir que era uma beleza clássica, mas
saber que Dante havia dormido com ela a fazia se
sentir desconfortável.
Krystal, no entanto, não parecia nada desconfortável
por estar na companhia de seu marido e de um velho
amante. De fato, ela fixou os olhos azuis calculistas
em Dante assim que entrou pela porta e praticamente
ignorou Belle quando foram apresentados, sem sequer
comentar que ambas eram ingleses.
O jantar foi muito desagradável, com Krystal tentando
chamar a atenção de Dante o tempo todo, sorrindo,
flertando, interrompendo continuamente a conversa
dos homens. Ela queria ser o centro das atenções e
não parecia ter o menor interesse nela, uma vez que a
ignorava completamente, desconsiderando os esforços
dela para iniciar uma conversa.
Quando o mordomo lhe serviria vinho, Belle cobriu o
copo com a mão.
–Não, eu prefiro água. Krystal levantou uma
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sobrancelha.
–Não bebe?
"Não", respondeu Belle. Eu nunca tinha bebido,
mesmo antes de saber que estava grávida. Estar sóbrio
lhe dava autocontrole e essa era uma sensação que ele
gostava.
–Ah, você tem um problema com a bebida. Sua vida
social deve ser um desastre
–Krystal disse.
"Eu não tenho nenhum problema com a bebida",
respondeu Belle, contendo o desejo de jogar o copo
de água em seu rosto.
Sim.
Krystal foi mostrou satisfeito, como se ela tivesse
encontrado um grande defeito, e Belle experimentou
um desejo feroz de reivindicar seu lugar na vida de
Dante.
–Eu não bebo porque Dante e eu estamos esperando
nosso primeiro filho.
Diante de um anúncio tão espontâneo, Dante virou a
cabeça para olhá-la com um gesto sério, enquanto
Eddie o parabenizava. Eddie, que não era totalmente
cego aos flertes de sua esposa, parecia encantado com
a notícia.
Krystal, por outro lado, fixou os olhos azuis em Belle
como se fossem facas.
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"Bem, quão rápido", ela disse acidamente. Eu pensei
que você só tinha algumas semanas juntos.
"Às vezes é o suficiente", disse Dante rapidamente.
-É verdade. Eu sabia que Krystal era a mulher da
minha vida no dia em que nos conhecemos - disse
Eddie.
Horas depois, uma vez sozinho na sala, Dante olhou
para ela com um gesto de censura.
- Você deveria ter mantido o segredo.
Belle vestiu um pijama, ignorando os conjuntos
reveladores de roupas íntimas que acompanhavam seu
novo guarda-roupa. Ela se recusou a se vestir como
um amante ou se comportar como tal. Na sua opinião,
uma amante estava tentando reter a atenção de um
homem usando seu corpo e ela não estava disposta a
fazer isso.
- Eu não sabia que era um segredo. Se você não
queria que eu contasse, deveria ter me contado - ela
respondeu.
Mas, no fundo, ela sabia que o havia libertado porque
Krystal a deixara com ciúmes.
"Eu não esperava que você fizesse o anúncio", insistiu
Dante.
"Um filho nos faz parecer um casal de verdade", disse
Belle. Você não viu como Krystal estava com raiva?
–E agora ela vai mexer com você em vez de mim.
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- E não é melhor? O marido dela percebeu que ela
estava observando você - respondeu Belle, passando o
pente pelos cachos com força incomum.
"Eu não sei se você consegue suportar a língua
viperina", Dante murmurou, pegando o pente da
mão. Deixe eu faço. Se você continuar puxando
assim, não terá mais um fio de cabelo.
Belle congelou enquanto ele penteava o cabelo dela.
–Eu conheci muitas mulheres com línguas afiadas na
minha vida. Krystal não me assusta.
- Felizmente, amanhã estaremos ocupados
visitando a fazenda e acho que isso não te incomoda
muito.
"Além disso, foi para isso que você me contratou", ela
lembrou. Dante fez uma careta.
"Você não precisa me lembrar o tempo todo", ele
murmurou, dando um passo para trás para pegar um
papel. Mas já que falamos sobre isso, quero pagar
agora. Dê-me o número da sua conta e garantiremos
que eles sejam transferidos imediatamente.
Belle se sentiu mortificada. Dante ainda estava
determinado a pagá-lo, mas ela não queria mais o
dinheiro, porque seria um lembrete de como eles se
conheceram e do que haviam concordado. E que nada
aconteceu como deveria.
"Eu não quero o dinheiro", disse ele. É como se você
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estivesse me pagando para dormir comigo.
–Eu nunca pago por sexo. Por que você torce
tudo? Ele respondeu com raiva.
–Isso é o que parece.
"Eu sempre pago minhas dívidas e estou em dívida
com você", insistiu Dante. Além disso, temos coisas
suficientes para nos preocupar sem discutir
trivialidades.
Evidentemente, ele quis dizer o bebê, Belle pensou; o
bebê que ele via como um problema e ela como uma
bênção. Mas talvez ela devesse economizar o dinheiro
para o filho, pois ele insistia em dar a ela. Sim, talvez
fosse a coisa mais sensata, ela pensou. Então, com o
coração pesado, ela anotou o número da conta.
Dante saiu do quarto e Belle se deitou, cansada
demais para continuar pensando e relutante em
enfrentar Krystal durante o café da manhã sem olhar.
Quando o celular começou a tocar, ela levantou a
cabeça do travesseiro, surpreso por não receber
chamadas. Desde que partiu para a França, havia
perdido contato com quase todos os seus amigos em
Londres e, além disso, era tarde demais.
Soltando um suspiro, sentou-se para pegar o telefone
e franziu a testa quando viu um número desconhecido
na tela. Ela deixou o correio de voz pular e depois
ouviu uma mensagem que a deixou atordoada. Era
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Tracy, sua mãe, que tinha o seu número há anos, mas
não o usara nenhuma vez.
Belle ficou chocada. Tracy estava na Itália e queria
vê-la. Não podia imaginar por que ela queria vê-la de
repente e não entendeu como ela teria descoberto que
estava na Itália.
Depois do que o pai lhe dissera, ele não queria saber
mais nada sobre ela, mas ela não iria vê-la apenas
para dizer isso, então ela enviou uma mensagem
dizendo que sentia muito, mas ela estava muito
ocupada.
Enquanto Belle tentava adormecer novamente, Dante
estava em seu escritório, perturbado. Ele estava
errado de novo, não havia antecipado sua reação. As
mulheres eram muito sensíveis, ou pelo menos Belle,
e não lhe ocorrera que pudesse ficar tão brava com a
intenção de lhe dar o dinheiro prometido.
Ele queria dar a ela, como eles haviam concordado,
para que ela não se sentisse preso, para que ela tivesse
opções. Ele imaginou que ela não iria querer pedir
dinheiro ao pai. Não, esse relacionamento era novo
demais e a história muito delicada. Suspirando,
ela foi solicitado, como foi feito com uma mulher que
era seu dinheiro como se ele fosse algo tóxico.
Belle queria para dar a volta a tudo o
que ele ofereceu, não queria a aceitar qualquer
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coisa. E que não era um bom sinal para o
Futuro?
Belle acordou de manhã em uma cama vazia. No
outro travesseiro havia uma pequena marca, de modo
que Dante dormiu ali, mas se levantou diante
dela. Ele não a acordou, ele não a beijou. Foi a
primeira vez que ele não a tocou a noite toda e se
perguntou se a confirmação da gravidez o
afastaria dela.
Suspirando, ela vestiu o vestido mais bonito que
encontrou no vestiário para ir tomar café da manhã,
porque Krystal era uma daquelas mulheres que
sempre eram perfeitas e não queriam se sentir
insignificantes ao seu lado.
Ela esperava ver Dante sentado à mesa do terraço, de
frente para o maravilhoso vale, mas havia apenas a
loira.
"Acho que os funcionários têm medo de me ver cair,
mas esta muito cedo", disse Krystal, mais ou menos
amigável.
"Bom dia", disse Belle, pegando um croissant.
- Vejo que você não tem enjoo matinal.
"Suponho que ainda é cedo, embora eu possa não tê-
los." O ginecologista me disse que nem todas as
mulheres sofrem com eles.
Você espera que Dante irá pedir que você se
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casar com ele? Perguntou Krystal
Então Belle engoliu em seco.
-Não, eu não sou assim. Eu sou muito independente ”,
ela respondeu.
- É uma sorte, porque Dante não quer saber nada
sobre casamento. Ele tem uma fobia de compromisso,
é por isso que eu terminei com ele - disse Krystal,
fazendo uma careta. Belle sabia que o relacionamento
deles era muito breve, mas não disse nada. Claro, com
sua história, o que você pode esperar? Seu irmão foi
pressionado desde que nasceu para se casar e ter
herdeiros, mas agora que ele se foi, seus pais esperam
que Dante assuma essa responsabilidade e ele sempre
jurou que não vai se casar ou ter filhos.
"Eu sei", Belle concordou, como se nada que a loira
dissesse fosse novidade para ela.
Mas ela estava fingindo porque não havia feito a
conexão entre o passado de Dante, a morte de seu
irmão e sua aversão ao casamento. Ela não havia
ligado os pontos, apesar de ter todos os dados. Depois
de uma infância como a sua, a última coisa que você
gostaria de fazer é dar alegria a seus pais. Felizmente
para ela, ele não tinha sonhado que iria propor a ela.
- E você não se importa? - Krystal perguntou, fazendo
uma careta de irritação ao ver que suas farpas não o
afetavam .
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"Hoje, os casais não se casam apenas porque esperam
um filho", respondeu Belle.
Dante e Eddie apareceram no terraço. Dante estava
lhe mostrando o palácio e, depois do café da manhã,
pegaram o helicóptero que os esperava levá-los para a
fazenda. Com Eddie empolgado com as centenas de
hectares de terra que ele havia comprado e instando-
os a apreciar a espetacular paisagem toscana do céu,
Belle teve que fazer um esforço para sorrir, mas ela
estava começando a sentir náuseas.
Finalmente, ela desceu do helicóptero com as pernas
trêmulas e correu para vomitar atrás de algumas
árvores. Ela não tinha dito nada para não estragar a
viagem, mas de repente percebeu uma mão nas costas.
-Estás melhor? Perguntou Dante. Você ficou verde no
helicóptero.
A tonta Belle a deixou envolvê-la em seus braços
poderosos.
- Como está o acordo com Eddie? -te pergunto.
"Ele quer me vender toda a terra, não apenas o lote de
Cristiano, e eu concordo", respondeu Dante. Vou
transformá-lo em uma reserva natural,mas vou
reservar a propriedade do meu irmão.
"É uma maneira bonita de honrar sua memória",
murmurou Belle.
"Se você se sentir bem, quero lhe mostrar a cabine",
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disse Dante. É perto daqui. E nós vamos para casa de
carro, não quero que você fique doente de novo.
Ele estava tendo consideração quando menos
esperava, pensou Belle, apoiando a testa no
tronco. Ele deveria se afastar, mas se sentia fraco
demais. É claro que Dante estava de bom humor
porque Eddie iria vender a fazenda para ele. Ele
conseguiu o que queria, a fazenda, não um filho que
não havia sido planejado. Ele sempre foi honesto com
ela sobre o que esperava daquele relacionamento, mas
estava sendo muito cauteloso em relação à gravidez.
Embora também não tivesse contado a verdade, Belle
pensou enquanto se reuniam com seus convidados
para admirar a paisagem.
Belle tentou identificar o momento exato em que se
apaixonara por ele. Ele havia começado em Paris,
muito antes de saber que estava arriscando seu
coração. Ele começou quando contou a ele sobre seu
irmão e sua família, porque descobriu que era como
ela. Dante não recebeu amor quando criança e,
portanto, afastou-se de qualquer emoção,
desconfiando automaticamente.
Era difícil sentir amor quando você nunca o recebia,
ele pensou. Ela, por outro lado, se apaixonou mais a
cada dia e a intimidade enganosa a fez acreditar que
havia algo especial entre eles, mas isso não era
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verdade porque Dante não correspondia.
Depois de se despedir de Krystal e Eddie, que
retornaram a Florença de helicóptero, Dante e Belle
passearam por uma floresta em frente a um lago com
águas cristalinas. Logo depois chegaram a uma
estrutura de madeira com dois andares.
"É muito moderno", comentou Belle.
-A construção é moderna, mas meu irmão não queria
eletricidade nem aquecimento. Ele gostava de vir aqui
para relaxar depois da semana difícil no banco. Minha
empresa instalou uma turbina e painéis solares no
telhado, mas ele preferiu velas e lanternas.
"Não foi indelicado dizer adeus a Eddie e Krystal?" -
Belle perguntou então.
"Krystal estava farto do país e Eddie vai levá-la às
compras para ficar um pouco animada", respondeu
Dante enquanto abria a porta da cabine. Não é
muito grande ...
Belle entrou no aconchegante interior e ficou
surpresa ao ver uma cesta de lanches e uma garrafa de
vinho em um balde com gelo na mesa, de frente para
a lareira.
- Isso é para nós? De onde veio?
"Eu pedi para ser trazida porque você tem que
comer", lembrou Dante.
Dentro ou fora?
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"Fora", ela respondeu, olhando em volta. Em algum
lugar onde há sombra.
Dante colocou um cobertor na grama e Belle tirou os
sapatos e começou a investigar o conteúdo da cesta.
–É um lugar bonito. Você costumava vir com
Cristiano?
"Muitas vezes", respondeu Dante. Retroiluminado, ele
parecia mais alto e mais poderoso do que nunca, seus
olhos dourados brilhavam como os de um tigre. No
verão, meu irmão dormia no telhado, sob as
estrelas. Aqui ele estava em paz, ele estava feliz.
- Imagino que os cachorros também gostaram muito -
comentou Belle, imaginando por que não se sentou e
por que parecia tão tensa.
"Temos que conversar seriamente", disse ele na
época. Ontem à noite percebi que não podíamos
esperar mais. Temos que fazer planos para um filho.
"Eu vou cuidar disso", disse Belle, enchendo um prato
e empurrando-o em sua direção. Não tem fome?
–Não.
Os dois ficaram em silêncio.
"Ele também é meu filho", ele disse
finalmente. Naturalmente, quero estar envolvido.
Belle franziu a testa.
-De verdade?
Dante se agachou para olhá-la nos olhos, o jeans preto
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tenso sobre as poderosas coxas causando um fluxo de
desejo que Belle tentou impedir.
- Uma criança não precisa ser planejada para ser
amada. E eu quero casar com você, Belle.
"Não é verdade", disse ela, aparentemente
despreocupada, embora isso machucasse sua
alma. Você é famoso por sua fobia de
compromisso. Um homem assim não recebe
alegremente a notícia de que terá um filho porque não
há maior responsabilidade ou maior compromisso.
–Eu sei, mas tudo mudou desde que você apareceu
na minha vida ...
"Sim, eu sei que a virei de cabeça para baixo",
interrompeu Belle. Na sua opinião, ele estava
protegendo os dois para que não cometessem um erro
terrível. Casar-se com um homem que não a amava e
só estava disposto a fazê-lo porque achava que era seu
dever um desastre. Eu engravidei e você se sente
responsável.
Porque eu sou. O filho é de ambos.
"Mas você está disposto a oferecer uma solução que
nunca quis", insistiu Belle, perturbada porque sabia
que só estava propondo casamento por
obrigação. Mas sou perfeitamente capaz de criar meu
filho.
- Claro que sim, não tenho dúvida. Mas isso não é o
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melhor para ninguém. Além disso, quero estar com
você - disse Dante, impaciente, porque a conversa era
pior do que ele havia previsto. Ele não esperava
entusiasmo, mas nem essa resistência.
"Você deveria me conhecer o suficiente para saber
que eu nunca a afastaria de nosso filho e que você
poderá vê-lo quando quiser", disse ela.
"Isso não basta", respondeu Dante, sentando-se para
servir um copo de vinho. Eu não vou desistir,
Belle. Sou muito teimoso quando enfrento um
desafio.
Ela piscou rapidamente para conter as lágrimas. Ela
não ia me casar com ele só porque estava grávida. Ela
não podia suportar que a atração entre eles estivesse
desaparecendo até que finalmente não havia mais
nada. Ele merecia mais do que ter que se casar com
uma mulher que não amava e ela merecia mais que
um homem que não a amava.
"Você tem até amanhã à noite para pensar sobre isso",
disse Dante. Amanhã tenho que ir ao funeral do
engenheiro e vou sair muito cedo, porque quero
visitar a família antes do funeral.
E isso era algo que ela gostava nele, que ele realmente
se importava com seus funcionários, mesmo que ele
tivesse milhares deles. Dante Lucarelli tinha um
coração, embora não quisesse reconhecê-lo. Eu pensei
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que deveria me casar com ela porque estava grávida,
mas essa era uma idéia muito desatualizada. Ela
poderia gerenciar sozinha. Ele ficaria muito mais
infeliz se casasse com ele para perdê-lo mais tarde.
Krystal e Eddie deixaram o palazzo pela manhã e
Dante saiu logo depois. Eles se despediram
friamente. Ele, irritado com sua rejeição e Belle com
raiva, porque Dante decidiu que o casamento era a
solução mágico para o filho que ele via como um
problema. Embora soubesse que um casamento sem
amor seria um fracasso.
Naquela tarde, ele foi visitar os cães de Cristiano e,
quando voltou ao palácio
A governanta disse que ele tinha uma visita.
Belle ficou chocada ao entrar na sala e ver Tracy
sentada confortavelmente em uma poltrona, folheando
uma revista de moda enquanto tomava chá. Sua mãe
se levantou, uma loira alta e magra na casa dos
cinquenta, apesar de parecer dez anos mais jovem.
"Parece que você caiu de pé", disse ela ironicamente.

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Capítulo 10

Posso saber o que está fazendo aqui? - Belle estalou.


"Relaxe, eu fui discreta", respondeu Tracy. Não
contei a ninguém que sou sua mãe, apenas uma
amiga. Imagino que você tenha contado a Dante
Lucarelli uma versão ornamentada de sua vida. Nunca
é sensato lembrar a um homem que você vem de um
nível inferior da sociedade que ele.
- Eu não te convidei para vir.
Tracy levantou uma sobrancelha, encarando seus
olhos verdes gelados.
- Claro que não. Você disse que estava muito ocupado
para me ver.
O que você esperava que eu fizesse?
"Eu esperava que você me esquecesse", respondeu
Belle. Como você fez três anos atrás, quando você me
deixou em Londres sem um centavo.
Você ainda é minha filha.
"A filha que você nunca quis", Belle lembrou. E, no
entanto, você me usou para levar milhares e milhares
de libras ao meu pai. Dinheiro que você nunca
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compartilhou com meus avós.
- Você viu Alastair? Tracy fez uma careta de
aborrecimento. Não me diga que você acreditou nas
mentiras deles.
-Sim, eu acreditei. Não tenho mais nada para lhe dizer
e não entendo o que você está fazendo aqui.
"Você não é tão burra", a mãe dela
respondeu. Naturalmente, eu estava esperando você
compartilhar um pouco de sua boa sorte comigo.
-Eu não tenho dinheiro.
–Eu imagino que ele vai te dar uma coisa ...
"Não, é muito mesquinho", Belle interrompeu.
–Se eu ameaçar vender a história sórdida da sua vida
à imprensa, não seria tão mesquinho. E garanto que
há detalhes que você não conhece - ameaçou Tracy.
Belle empalideceu, mas não ia se intimidar.
"Eu não acho que ele vai se importar", respondeu
ele. Garanto-lhe que Dante não permitirá que você o
chantageie. E eu tampouco.
Tracy pegou sua bolsa com um sorriso desdenhoso.
–Se você mudar de idéia, você tem meu número de
telefone. Nos veremos,Certo?
Belle não disse nada. Ela apenas olhou para ela
quando saiu do palácio para entrar no táxi que estava
esperando lá fora.
Ela se sentiu mal com uma visita tão desagradável e
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abaixou os ombros, pensando que sua mãe não havia
perguntado como ela estava.
Ela simplesmente a via como uma fonte de renda que
ela estava disposta a saquear. Claro, era o que ela
sempre fora para ela, uma fonte de renda que ele
usara para punir Alastair Stevenson por não se casar
com ela. Ela teve que conter as lágrimas, zangada
consigo mesma por essa fraqueza, porque não tinha
ilusões sobre Tracy há anos.
Mas ela ficou horrorizado por poder inventar uma
história sórdida que embaraçaria Dante. Belle não
entendeu porque Tracy era a cruz dela, não a de
Dante. De fato, a única maneira de protegê-lo era
saindo. Se eu não morasse com ele, ninguém teria o
menor interesse em comprar uma história sobre Belle
Forrester.
Talvez Tracy tivesse feito um favor a puxando para
fora daquela bolha confortável. Belle sabia que esse
não era o lugar dela. Dante pagou para ele
desempenhar um papel, Eddie decidiu vender a
propriedade e ele não tinha mais nada a fazer lá.
Ela tinha que ir, ela pensou. Claro, eles entrariam em
contato durante os próximos meses. A essa altura, as
coisas teriam se acalmado e ele aceitaria que não
precisassem se casar. Como ele ia ficar? Se ela fosse
embora, Dante poderia recuperar sua liberdade. Ele
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apenas sugeriu que se casassem porque ele se
sentia responsável.
Quanto mais cedo ela saísse, mais cedo começaria a
esquecê-lo. Se ele ficasse, certamente cederia. Ele se
casaria com ele e se apaixonaria mais a cada dia. Ser
sua esposa, se acostumar a ter um lugar em sua vida, e
depois ter que se separar quando Dante não pudesse
suportar, seria muito mais doloroso. Sim, ela decidiu,
dizer adeus agora seria mais suportável do que um
casamento destinado a falhar.
Ele não pôde voltar imediatamente para a Grã-
Bretanha porque tinha que preencher a documentação
de Charlie. Por outro lado, viajar para a França seria
relativamente fácil e barato. Ela viajava de trem e
ficava na caravana até resolver toda a papelada.
Ela não tinha muitas coisas para guardar. Ela não ia
levar as roupas que Dante havia comprado e,
obviamente, ela também não pegaria as jóias. Talvez
você deva levá-los para vendê-los? Não, ele
pensou. Dante pagaria uma pensão alimentícia, eu
tinha certeza. Ele não a abandonaria e sua partida
seria um alívio para ele.
Com um nó na garganta, Belle fez a mala, tentando
não imaginar a vida sem Dante. Eles se conheceram
apenas duas semanas antes, mas isso mudou tudo. Ele
havia entrado em seu coração e não podia mais
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imaginar a vida sem ele.
Mas ela sempre conseguiu sozinha e faria isso de
novo. Duas semanas foram duas semanas e, com um
pouco de sorte, ela poderia ser a garota prática e
serena que sempre foi.
Belle abriu o laptop que Dante lhe emprestara para
encontrar horários de trem.

Quando ele voltou ao palácio e um funcionário o


informou que Belle havia deixado com Charlie e uma
mala, Dante levou um momento para entender o que
estava dizendo. Ela não poderia ter saído assim, de
repente, disse a si mesmo. Além disso, nenhuma
mulher o deixou plantado. Sempre foi ele quem
interrompeu as relações, mas agora parecia que sua
vez havia chegado.
Havia uma nota no quarto, ao lado das jóias que ele
lhe dera.
Obrigado pelo dinheiro. Nós estaremos em contato.
Belle não queria se casar com ele. Dante sabia desde
o início que ela não era mercenária, então não era
uma questão de dinheiro. Sim, ela não gostava da
proposta de casamento, mas não o suficiente para sair
assim, sem dizer nada.
Pedir que ela fosse sua esposa a enojou em vez de
agradá-la. Isso quase o fez querer rir. Ele o plantou,
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um dos solteiros mais procurados do país. Mas,
infelizmente, ele não estava com vontade de rir
naquele quarto vazio, sem Belle.
Ele estava errado ao propor o casamento. Ele não
disse nada que deveria ter dito ... porque colocou o
orgulho à frente. Ele não disse que a amava. Ele
estava orgulhoso demais para admitir.
Dante tentou imaginar sua vida sem Belle e a imagem
era tão triste que seu coração encolheu. E, é claro, ele
levou Charlie com ela.
Sabendo o que ele deveria fazer, o que ele queria
fazer, ligou o computador que havia lhe dado e,
quando abriu o registro, verificou se havia verificado
os horários dos trens.
Ele voltou para a França. Por que a França em vez da
Grã-Bretanha? Eu não tinha ideia, mas apreciei muito
esse golpe de sorte, porque pensei que sabia para onde
tinha ido e poderia chegar lá antes dela.

No dia seguinte, Belle saiu do táxi em frente à porta


do restaurante e pagou ao motorista. Ele estava
preocupado com o modo como ela iria comer nos dias
seguintes, porque a transferência de Dante ainda não
havia chegado à sua conta e a longa jornada custou
mais do que ele esperava. Ela puxou Charlie para fora
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do veículo e o animal, feliz por recuperar a liberdade,
ficou louco em direção à praia e começou a latir feliz.
Deixando a transportadora e a mala no chão, Belle
piscou para ver o que havia atraído tanto
Charlie. Então ela viu uma figura masculina sob os
pinheiros e o terrier pulando de um lado para o outro
para cumprimentá-lo.
Belle só conhecia um homem que seu cachorro
cumprimentou com tanto entusiasmo. Dante podia
prestar pouca atenção, mas inexplicavelmente Charlie
o amava.
Mas não poderia ser Dante, ela pensou com o coração
acelerado enquanto descia à praia. No entanto,
quando o homem emergiu das árvores, Belle parou de
respirar. Quando ela viu o cabelo preto azulado e o
rosto bonito que ela conhecia tão bem, um nó na
garganta foi feito.
- É como voltar no tempo, certo? Disse Dante. Então
não nos conhecíamos. Não sabíamos o que nos
esperava.
- Como você sabia onde eu estava? Perguntou a Belle.
–Eu olhei o histórico no seu computador. Você
deveria ter ficado, embora eu esteja feliz por você não
ter feito isso porque perdi muito tempo procurando
por você na Grã-Bretanha. Por que você veio aqui?
"Eu tenho que preencher muitos documentos para
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a viagem de Charlie e ainda não tenho dinheiro", ela
admitiu, ficando vermelha.
"Então eu só posso te abraçar ao meu lado se você
não tiver um centavo?"
"Você não quer me manter ao seu lado."
- Então o que eu faço aqui?
-Não sei. Tornando essa separação mais difícil para
nós dois - respondeu Belle.
- Mas eu não quero deixar você ir. Não tenho intenção
de deixar você ir e faria o que eu tinha que fazer,
ridículo, para tê-la ao meu lado
Disse Dante com determinação feroz. Não vou insistir
para que você se case comigo, mas continuarei
pedindo ... porque esse é o meu objetivo.
Ela negou com a cabeça.
-Do que você esta falando?
Dante pegou sua mão para sentar em um banco.
Sente-se. Respire fundo e, enquanto isso, me escute.
Belle sentou-se e Dante se agachou na frente dela, os
incríveis olhos dourados fixos nos dela.
- Quero me casar com você porque eu amo você e
esse compromisso é importante para mim, mas se
você não pode suportar uma aliança, podemos viver
juntos até que a morte nos separe. Não vou aceitar
nada menos.
Belle olhou para ele atordoada.
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- Você disse que me ama?
Eu disse isso. Não sei como aconteceu, mas aconteceu
muito rapidamente
- respondeu Dante, erguendo uma sobrancelha
zombeteira. Um dia, planejava morar sozinho pelo
resto da vida e, no dia seguinte, havia mudado para
ser irreconhecível. Quero você ao meu lado,
Belle. Quando você não está comigo, tenho que
encontrá-la e saber o que está fazendo, para que você
nunca tenha desfrutado do seu quarto. Você entrou na
minha vida de repente e se tornou a coisa mais
importante e mais preciosa para mim.
- O mais precioso? - ela repetiu
"Está certo", disse Dante, colocando a mão nos lábios
e depois olhando as unhas. Você removeu a laca
novamente.
"Sim ... quando estou estressada, não posso evitar",
ela murmurou incrédula. Ele não ousou acreditar no
que estava dizendo. Não era possível que um homem
como Dante se apaixonasse por uma garota tão
normal quanto ela. Mas e se você apenas imaginar
que está apaixonado por mim?
- Por que eu faria isso quando eu nunca quis me
apaixonar?
"Talvez porque eu esteja grávida", sugeriu Belle.
"Isso fez você mais desejável ... uma vez que a
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surpresa passou", admitiu Dante. Mas eu já estava
apaixonado por você até então.
"Mas você sempre me lembrou que eu voltaria logo
para Londres."
-Porque estava lutando contra essas emoções, queria
negar a realidade. Mas eu não teria deixado você ir -
Dante assegurou. Eu me senti sozinho quando você
apareceu na minha vida. Eu sempre fui uma pessoa
solitária, mas você me tirou da minha concha, você
me faz feliz. Antes de você, apenas Cristiano
conseguiu fazer isso. Então, obviamente, lutarei até o
fim para ter você ao meu lado. Você é minha,
Belle. Eu sei quando encontrei algo bom e não vou
deixar você ir.
"Afastando-me de você, eu me dividi ao meio, mas
pensei que era disso que nós dois precisamos, embora
se Krystal não tivesse me lembrado que você tinha
uma fobia de casamento e que minha mãe não
apareceu ...
-Sua mãe?
- Tracy apareceu ontem no palazzo . Ela queria
dinheiro, é claro - respondeu Belle sem jeito. Não sei
como ela descobriu que estávamos juntos.
- Um amigo me ligou para dizer que as fotos dos dois
haviam aparecido em uma revista britânica.
-Ah claro. É por isso que Tracy ameaçou me vender
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uma história sórdida sobre mim, inventando todo tipo
de mentira ...
"Ele ameaçou chantagear você como ela havia feito
com seu pai?" -O interrompido Dante-. Bem, não se
preocupe, você não terá que lidar com isso. Essa é a
minha obrigação a partir de agora. Ela pode vender as
histórias que ela quer de mim, não me importo, mas
se ela contar mentiras sobre você, exigirei e deixarei
em ruínas.
- Mas o que sua família pensaria?
- Você acha que eu me importo? A verdade da minha
infância é mais sórdida do que qualquer coisa que sua
mãe possa inventar sobre você - ele respondeu. Não
esqueça que eu cresci sofrendo abusos e constantes
aventuras de minha mãe. Isso deixou minha opinião
amarga sobre as mulheres e as aventuras que tive não
melhoraram essa opinião ... mas a verdade é que
escolhi mulheres que se contentavam em se divertir
com um homem rico. Dante balançou a
cabeça. Mas então eu conheci com você, e você me
tem mostrado que não é outro tipo de mulheres ...
mulheres afetuosas e generosas, que não se importam
com dinheiro.
Os olhos de Belle se encheram de lágrimas.
"Você tem certeza de que não vê tudo rosa?" Dante
começou a rir.
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- Não, com certeza não. Eu também vejo suas
falhas. Por exemplo, você gosta demais de animais
abandonados e é muito bagunçada. E você morde suas
unhas.
"Eu não ... eu não mordo mais as unhas!"
- Mas você tira o seu spray de cabelo. E eu sempre
tropeço nos sapatos que você deixa para todo lado -
continuou Dante. Então não, eu não vejo tudo rosa.
"Ei, nada acontece porque você faz", brincou Belle
quando Dante a puxou para envolvê-la em seus
braços. Tenho certeza de que tenho mais falhas, mas
eu amo muito você.
"E ainda assim você saiu da minha casa", lamentou
Dante. E você se recusa a casar comigo.
"Eu realmente pensei que você não queria se casar." E
menos tem um filho.
"Pensei assim até conhecer você, talvez porque
estivesse determinado a punir meus pais pelo que
fizeram a meu irmão e a mim", admitiu. Mas com
você eu quero uma esposa e uma família. Essa notícia
fará minha mãe feliz, mas não vou sacrificar minha
felicidade por puni-la.
"Talvez você possa fazer as pazes", ela sugeriu.
–Nunca. Eu não confio na minha mãe ... e menos
quando se trata de uma criança. Não, será mais seguro
manter meus pais à distância.
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- E quando você decidiu que queria se casar comigo?
"Quando eu percebi que o palazzo só parecia um lar
quando você estava nele", Dante admitiu, abaixando a
cabeça bonita para agarrar os lábios.
Ele a beijou até que ela estava sem fôlego e Belle
agarrou a frente da blusa, a felicidade como uma
tempestade dentro dela, enquanto finalmente se
permitia acreditar que Dante a amava.
"Você realmente não se importa com o que Tracy
pode fazer?" Ela perguntou mais tarde. Essa é uma
das razões pelas quais o deixei. Eu queria protegê-lo
dela.
Ele passou a mão pelos cachos.
"Eu não estou preocupado com Tracy." Além disso, é
minha obrigação protegê-la.
- Por que você insistiu em me dar o dinheiro
quando eu disse que não queria?
-Porque é seu, porque eu não queria que você se
sentisse presa porque estava grávida e porque queria
que você fosse economicamente independente. Queria
que você tivesse opções porque sei que nunca as teve
- explicou Dante. Mas se eu soubesse que você me
deixaria, não teria lhe dado um centavo.
–E o que você sente pelo bebê? - perguntou Belle.
"Estou animado, mas por favor, não seja
gêmeo." Primeiro tenho que aprender a cuidar de um
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bebê, tenho que aprender a ser um pai decente
Dante soltou um suspiro. Felizmente, aprenderemos
juntos e sabemos como evitar o que sofremos das
crianças.
"Sim, nós sabemos o que não devemos fazer", ela
assentiu, franzindo a testa. Dante, onde vamos passar
a noite? Eu não acho que você queira dormir na
caravana.
-Porque não?
-Porque não? Certamente há reis que não dormem em
uma cama tão luxuosa quanto a sua - respondeu Belle,
rindo.
"Não tenho intenção de dormir na caravana",
anunciou Dante. Steve tem uma casa de hóspedes em
sua propriedade e está pronto para nós. Receio ter que
tolerar muitas piadas quando a apresentar como
minha futura esposa, porque sempre jurei que nunca
me casaria. Ah, a propósito, isso me lembra ...
Dante tirou algo do bolso da calça jeans. Então ele
pegou a mão esquerda e, sem cerimônias, colocou um
anel no dedo anelar .
Surpresa, Belle estudou o anel, uma safira cercada por
diamantes.
"Eu ainda não disse que sim", ele a lembrou.
"Você quer que eu fique de joelhos?"
"Não, eu quero que você me prometa que vai me amar
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todos os dias e eu prometo o mesmo", respondeu
Belle, esboçando um sorriso de pura felicidade.
"Feito", disse ele. Eu te amo muito ... mais do que
pensei que poderia amar alguém, meu rosto . Eu
pensei que tinha um iceberg no coração, mas você
derreteu o gelo. E agora que temos um
relacionamento sério, posso levá-lo sob as árvores e
tirar proveito de você para comemorar que finalmente
é meu?
- disso nada. Não vou conseguir a casa de Steve com
o cabelo bagunçado coberto de areia. Além disso,
preciso do conforto de uma cama. Estou me tornando
uma garota materialista - brincou Belle.
"Minha garota materialista", disse ele, pegando-a
pela cintura com um gesto possessivo. Em breve você
será minha esposa e eu não poderia estar mais feliz.
Belle ficou na ponta dos pés para beijá-lo.
- Você acha que poderíamos levar os cães de
Cristiano para casa?
"Eu aceito", ele admitiu. Além disso, ter concorrência
fará Charlie colocar as baterias. Mas não vou deixá-
los entrar em nosso quarto.
Belle deslizou uma mão sedutoramente pelas costas.
Não?
"Claro, se suas táticas de persuasão forem ousadas o
suficiente, eu acho que sim", admitiu Dante, ardendo
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de desejo.

Epílogo

Na véspera de Natal, Dante entrou no palazzo e foi


literalmente agredido por vários cães, muitos filhos e
uma esposa com um cheiro maravilhoso.
"Você não me disse que voltaria tão cedo", disse
Belle, feliz por ter voltado para casa na hora do
almoço.
"Gosto de surpreender você", disse Dante.
"Ele está mentindo", disse Steve da porta da sala. Ele
fica nervoso quando fica separado de você por um
longo tempo. Cinco anos casados e ainda jogando
duro. De onde você tira energia, Dante? Desista
imediatamente.
"Eu estava ansioso por isso", ele murmurou, pegando
Belle pela cintura para admirar a enorme árvore de
Natal que ela havia decorado com o mesmo amor e
entusiasmo que ela colocou em tudo o que fazia.
Em cinco anos, Belle virou a vida de cabeça para
baixo e Dante ficou encantado. Mas as crianças foram
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a maior revelação.
Luciano havia sido o primeiro ruivo de olhos escuros,
seguido por Cristiano, com cabelos e olhos pretos, e
depois a pequena Violet, uma garota gorda com os
cabelos e os olhos de sua mãe, tão relaxada em
comparação com seus irmãos que quase Sempre na
posição horizontal. Dante nunca teria imaginado que
iria gostar tanto de seus filhos, mas adorava observar
suas diferentes personalidades e mudanças à medida
que cresciam. Eles eram muito diferentes, uma
mistura de ambos os pais, e ele era louco por todos os
três.
Tito e Carina, já um pouco velhos, levantaram-se para
cumprimentá-lo. Eles não
brincavam mais e costumavam estar deitados em suas
camas. Charlie era mais relaxado, mas a ninhada de
filhotes que ele mantinha com seu novo parceiro, que
Belle havia retirado com grande esforço, fez Dante
declarar uma moratória na questão reprodutiva.
Eles tinham quatro cães, mas era uma batalha
constante não aumentar o número
porque Belle colaborou com o abrigo da vila e voltou
para casa desolada para ver tantos animais
abandonados. Além dos cães, eles tinham duas
tartarugas, dois coelhos e uma cobaia que as crianças
haviam resgatado. O palazzo tornou-se um zoológico.
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"Emily e meu pai virão tomar um café", Belle
informou enquanto subiam ao quarto, deixando para
trás os gritos das crianças, que brincavam com os
filhos de Steve e Sancha no jardim.
"Eu preciso de um banho", disse ele. Mas antes…
"Antes ..." Belle interrompeu, olhando para ele como
se ele tivesse lhe dado a lua.
Era uma expressão da qual Dante nunca se cansava,
porque sabia que não merecia, sabia que não podia
merecer a felicidade que havia trazido sua vida.
"Um banho", ele insistiu, sabendo que se a tocasse,
não conseguiria parar porque não a via há quatro dias
e quatro dias era muito tempo para ficar sem sua
adorável esposa.
Belle colocou o rosto no pescoço para cheirar o
marido como o viciado que ela era.
–Você cheira maravilhoso. O chuveiro pode esperar e
você é tão sexy com aquela sombra de barba ...
E foi isso. Dante a levou para a cama e a fez
apaixonadamente, tentando satisfazer um desejo que
nunca foi satisfeito.
- Dio ... eu te amo muito, minha cara . Eu não me
canso de você.
Então ele pulou da cama, nu e bronzeado, para tirar
uma pequena caixa do bolso do paletó.
"Um presente de Natal", disse ele, abrindo a caixa
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para tirar uma pulseira de diamantes que brilhava
como um rio de fogo.
"Ela é linda", Belle murmurou. Vamos lá, vamos
tomar banho. Eu ainda tenho um milhão de coisas
para fazer - acrescentou, tentando reunir energia para
participar.
-Espera um pouco! Gritou Dante, impaciente. Eu
preciso de uma cadeia de diamante para amarrá-
lo para a cama. Então eu não tenho que compartilhar
você com ninguém
Ela riu, sentindo-se ridiculamente feliz. Sua vida era
tão maravilhosa que ela não se lembrava mais dos
anos solitários e tristes antes de conhecer o marido.
Dante chamou Tracy para avisá-lo para deixá-los
sozinhos e, felizmente, sua mãe não os incomodou
novamente. Alastair e sua esposa haviam se tornado
parte da família. Emily era uma mulher adorável e
amorosa que adorava seus netos e Belle tinha um
relacionamento tão próximo quanto com sua
avó. Quanto a Alastair, eles estavam se conhecendo
pouco a pouco e tinham um grande carinho por
ele. Ela o visitei em Londres quando Dante teve que ir
lá em uma viagem e o casal foi para a Itália sempre
que teve ocasião. Eles estavam no hospital quando
Luciano nasceu, compartilhando a alegria pelo
nascimento de seu primeiro filho, e também quando
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Cristiano e Violet nasceram. Eles eram avós muito
carinhosos e Belle se sentiu feliz.
Steve e Sancha, suas melhores amigas, cuidavam das
crianças quando ela e Dante queriam ficar sozinhas e
costumavam desfrutar de férias e fins de semana
juntos.
Para comemorar seu último aniversário de casamento,
Dante e Belle passaram uma semana maravilhosa nas
ilhas gregas. Além disso, a cabine de Cristiano havia
sido reformada e, no verão, eles dormiam no telhado,
sob as estrelas. Eles gostavam da natureza, pescavam
e exploravam a floresta, e as crianças adoravam ir
para lá.
O pai de Dante havia morrido dois anos antes depois
de sofrer um ataque cardíaco e quanto à mãe ... se a
conheceram em um evento de caridade, simplesmente
trocaram uma gentil saudação. A princesa
Sofia enviava presentes toda vez que tinham um filho
e, em uma ocasião, ousou ir ao palazzo em busca de
garantias de que seus netos conheciam a orgulhosa
história da família. Mas, embora Dante tenha se
tornado um príncipe após a morte de seu pai, ele se
recusou a usar um título que, em sua opinião, havia
contaminado seus pais, forçando-os a ter filhos
quando, na verdade, eles não os queriam.
"Nós vamos ter um Natal maravilhoso", Belle disse
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alegremente quando saiu do chuveiro. Com nossa
família e nossos amigos, todos saudáveis e felizes.
- Eu nunca gostei da família, foi você quem fez esse
milagre - respondeu Dante, olhando-a com amor
enquanto Belle corria pela sala para se vestir.
–Fizemos os dois. Você teve que deixar o amor
entrar em sua vida para que isso acontecesse.
"Eu não deixei o amor entrar, mas fui atropelado por
ele", ele brincou. Conhecer você mudou minha vida.
Belle foi colocado na ponta dos
pés para olhar seus lábios se movendo de brincadeira
quando ela olhou para trás com seu coração em seus
olhos.

-Te quero tanto.


"Não tanto quanto eu faço por você", disse Dante,
absolutamente convencido.

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