a queda

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GUILLERMO DEL TORO
E

CHUCK HOGAN

PAULO REIs séRGIO MORAEs REGO

Tradução:

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a queda Livro II da Trilogia da Escuridão A_Queda.10 13:00:48 .indd 3 18.10.

. 2010.2) Tradução de: The fall ISBN 978-85-325-2609-0 1. Série. tradução Sergio Moraes Rego e Paulo Reis. v.10 13:00:48 . incidentes e diálogos são produtos da imaginação dos autores e não devem ser interpretados como reais. Reis. Presidente Wilson. Catalogação na fonte. Título. Paulo. 10-5216 CDD: 813 CDU: 821.Rio de Janeiro: Rocco. 231 – 8º andar 20030-021 – Rio de Janeiro – RJ Tel.111(73)-3 A_Queda.br www. Personagens. Qualquer semelhança com acontecimentos reais ou pessoas. IV.rocco.Título original THE FALL Book II Of The Strain Trilogy Este livro é uma obra de ficção. Direitos para a língua portuguesa reservados com exclusividade para o Brasil à EDITORA ROCCO LTDA. RJ. Sindicato Nacional dos Editores de Livros.: (21) 3525-2000 – Fax: (21) 3525-2001 rocco@rocco. Edição brasileira publicada mediante acordo com HarperCollins Publishers. Chuck. Ficção americana. Sergio Moraes. II. vivas ou mortas.10.com.com. Nenhuma parte deste livro pode ser reproduzida sob qualquer forma sem autorização do editor. Copyright © 2010 by Guillermo del Toro e Chuck Hogan Todos os direitos reservados. (Trilogia da escuridão. III. 1964A queda / Guillermo del Toro e Chuck Hogan. Av. D439q Del Toro. I. é mera coincidência. V. Hogan.br Printed in Brazil/Impresso no Brasil preparação de originais FÁTIMA FADEL CIP-Brasil. Rego. Guilhermo.indd 4 18.

– CH A_Queda.Este é para Lorenza.indd 5 18.10. com todo o meu amor.10 13:00:48 . – GDT Para minhas quatro criaturas favoritas.

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. Todos os costumeiros espantalhos foram apresentados como distrações: agruras econômicas. já havíamos perdido a luta. O segundo. deixando-nos diante de um vazio imenso e cruel. 26 de novembro Bastaram sessenta dias para que o mundo acabasse. quá-quá-quá.. a queda 7 A_Queda. agitação social.10 13:00:48 . O primeiro estágio da resposta pública a qualquer epidemia é sempre Negar. o bode expiatório racial.. sua verdade foi afogada por milhares de refutações irônicas e paródias que invadiram o YouTube antes que pudéssemos ter qualquer esperança.10.. A noite pertencia a eles. Tudo aconteceu poucos dias depois que a nossa “incontestável evidência visual” alcançou o mundo. Tornou-se uma brincadeira nos programas de fim de noite..Trecho do diário de Ephraim Goodweather Sexta-feira. até que o crepúsculo nos encobriu. ameaças terroristas. Quando a crise chegou ao Congresso para ser analisada. legislada e por fim vetada.. que a nós não mais pertencia..indd 7 18.. E estávamos lá contribuindo para isso com nossas omissões. piadistas que éramos. nossa arrogância. Restou-nos a saudade da luz do sol. Procurar o Culpado.

Fomos expulsos de nossas casas. mas uma transmutação diabólica. Ainda não. Permitimos que isso acontecesse porque nunca acreditamos que pudesse acontecer. vagamos por terras estranhas à procura de um milagre. de nossos Entes Queridos. Apenas uns poucos ossos preservados em âmbar. Não somos Eles. Fortes demais. Parasitas e demônios estão por toda parte. Eles nos tiraram nossos vizinhos. os sobreviventes. uma reminiscência sobre o fim da civilização. a poesia dos fósseis. nossos amigos e nossas famílias. mas em sangue e em vírus. estamos ensanguentados. não no código do DNA. Isso não pretende ser um registro ou uma crônica.10 13:00:48 .10. não existem mais raízes para a nossa existência. Nosso futuro não é mais o declínio orgânico natural da morte. Todos nós. Mas não nos transformamos. Uma infestação. Adiantados demais. E agora a escuridão é total. 8 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. Minha única esperança é que possamos deixar para trás algo mais do que eles deixaram. Não há mais garantias ou certezas absolutas. Éramos espertos demais. os rostos de nossos familiares. Banidos de nosso próprio reino.indd 8 18. E agora usam esses rostos. porém. Nós. fomos simplesmente nós. mas um lamento. quebrados e derrotados. Os dinossauros não deixaram para trás quase nenhum vestígio.No final. Os dogmas básicos da biologia humana foram reescritos. o que havia em seus estômagos e seus dejetos. Uma transformação.

indd 9 18.10.CÉuS de CHuMBO A_Queda.10 13:00:49 .

10 13:00:49 .indd 10 18.A_Queda.10.

ele também achava impossível desdenhar a aquisição de um espelho de prata. Harlem espanhol Quinta-Feira. Na sua imagem. Assim como as pessoas que já cruzaram um deserto sabem o valor da água. havia cerca de oitenta espelhos de prata. Setrakian via essa inevitabilidade. ou pior.10. a decomposição indo sorrateiramente para mais perto do centro.10 13:00:49 .” O espelho de prata lhe mostrava isso. da virada do século. parado debaixo da arandela fluorescente esverdeada. “Você vai morrer em breve. 4 de Novembro O s espelhos são portadores de más notícias. As bordas do espelho estavam escurecidas com a idade. encontrava conforto na verdade dos velhos espelhos. mas aquilo era diferente. Para o reflexo dele. Um velho olhando para um vidro ainda mais velho. E. ainda assim.Loja de Penhores Knickerbocker. Muitas vezes ele estivera próximo da morte. Aquele era uma peça magnífica. Setrakian os colecionava compulsivamente. pendurado por um arame trançado na antiga parede de azulejos e inclinado para baixo. espalhados por toda a residência. bastante pesado. de certa forma. enquanto olhava para o espelho do banheiro.indd 11 18. Nas paredes. especialmente um espelho pequeno e portátil. Honestos e puros. Para ele. pousados no chão ou encostados nas estantes. a queda 11 A_Queda. rua 118 Leste. pensou Abraham Setrakian.

diante da grossa pia de porcelana e do balcão onde ficavam seus pós e pomadas. Setrakian confiava na mais antiga característica desses objetos. Olhava e estudava o espelho. O Mestre era mais forte até mesmo do que Setrakian se recordava ou presumia. mas pouco capazes de fazer outras coisas mais com alguma destreza. luz solar que o enfraquecera e marcara. Alguma propriedade física da prata produz uma interferência visual na imagem dessas atrocidades carregadas de vírus.10 13:00:49 . Envelhecido e enfraquecendo. os bálsamos para a artrite. A batalha com o Mestre o deixara muito enfraquecido. um espelho de prata não consegue mentir. Nem todas as vítimas sobreviviam. moldadas por pura força de vontade para se adaptarem e segurar o cabo daquela espada-bengala de prata. Seu coração. Contrariando o mito popular. Setrakian olhou para as mãos retorcidas. o unguento aquecido para aliviar a dor das juntas nodosas. e o cabelo se assentava sobre o crânio como uma fina relva prateada remexida por uma recente tempestade. Decaindo até o ponto em que ele não sabia mais se sobreviveria ao trauma corporal de uma transformação em vampiro. E assim Setrakian olhava para seu rosto no espelho. Seus olhos pareciam pequenos e secos. Envelhecera uns vinte anos da noite para o dia.10. amarelados como marfim. produzidos em massa. os vampiros certamente têm reflexo. mas que não o destruíra. Seu rosto: as linhas profundas pareciam uma impressão digital.Além disso. sua imagem é refletida como a de cada humano. Ele ouvia a morte chamando. como se fosse um alerta. Ali ele se confrontava com sua força decadente. Toque-toque-toque. seus reflexos ficam distorcidos. porém. O rubor da pele desaparecera. Mas no espelho de prata. com o polegar do tempo estampado firmemente em sua face. Era preciso rever as próprias teorias diante da sobrevivência do Mestre exposto à luz solar direta. O reconhecimento de que seu corpo era apenas isso: um corpo. Tal como o espelho da história da Branca de Neve. Os raios ultravioleta que esmagavam o vírus deve12 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. Ouvia a bengala.indd 12 18. Nos espelhos modernos.

. fazendo com que se dilatassem. O que é a vida. Setrakian conhecia aquele ruído muito bem: era o prelúdio do oblívio. contudo.. De ação rápida. Ali estava ele agora. se ainda houvesse alguma funcionando. Algumas semanas desde a chegada do Mestre e o início da epidemia.riam ter penetrado no Mestre com a força de dez mil espadas de prata. Seu coração disparou novamente só de pensar nas oportunidades perdidas. Se Eph houvesse deixado que ele morresse. A nitroglicerina evitava a angina. dinamitar o prédio ao saber que o Mestre estava lá dentro.indd 13 18. Feito uma criança impaciente dentro dele.10 13:00:49 . Depois acordaria numa sala de emergência. a pílula de nitroglicerina lhe devolveu a confiança. Sua Manhattan adotada o chamava. Um tablete sublingual que ele colocou debaixo da língua seca. aquelas recriminações e lamentações – tudo não passava de um desperdício da atividade cerebral. se não uma série de pequenas vitórias e fracassos maiores? Mas o que mais se podia fazer? Desistir? Setrakian nunca desistia. a terrível criatura aguentara o impacto e fugira. querendo correr e correr. Teve imediatamente uma sensação doce. de formigamento. Tia queda 13 A_Queda. para que dissolvesse. Imaginar o que poderia ter acontecido era tudo que lhe restava no momento.10. Todos aqueles pensamentos sobre o que poderia ter acontecido. aumentando o fluxo e o suprimento de oxigênio. desmoronando por dentro. no fim das contas. ao relaxar os vasos que carregavam sangue para o seu coração. Com um dedo endurecido. Setrakian previra aquilo já nos primeiros noticiários. Dando arrancos. Em poucos minutos o murmúrio em seu coração cessaria. Um zumbido surdo soava acima das batidas de seu coração. Se ele ao menos tivesse feito isso em vez daquilo. Se tivesse conseguido.. Toque-toque-toque. de alguma forma. pescou uma pílula branca na caixa. Os batimentos ondulavam. Já fazia algumas semanas desde que o 777 pousara no aeroporto JFK. irregulares.. em vez de salvá-lo naquele momento crítico.

indd 14 18. Pequim. mas o resto do mundo resistia à terrível verdade. no entanto. Nova Déli. No Aeroporto Internacional de Narita. Contudo. Auckland. Apenas poucos minutos após a aterrissagem segura. outro avião se apagara totalmente depois de pousar no Aeroporto Internacional de Heathrow. Brasília. Tudo estava acontecendo depressa demais. Sofia.. exceto quatro “sobreviventes”. o avião apagara completamente.nha tanta certeza quanto uma pessoa que intui a morte de um ente querido quando o telefone toca em horário. isolando os jatos apagados com força militar. que se levantaram das mesas do necrotério e saíram espalhando a praga vampiresca pelas ruas da cidade. Setrakian não podia deixar de suspeitar que aquelas aterrissagens eram mais uma distração tática do 14 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. Agentes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças entraram no avião com trajes de isolamento. estacionado na pista de taxiagem. ele cruzara o oceano graças à riqueza e influência de Eldritch Palmer: um homem moribundo que decidira não morrer. Reykjavik. A extensão total da praga era conhecida por Setrakian. Escondido no caixão dentro do compartimento de carga do avião. Em Madri. No International Ben Gurion. Estocolmo.. E assim a coisa continuou. o vírus fora ativado nos passageiros mortos. sendo os sintomas de sua doença só aumentados pela presença do Mestre. Varsóvia. No Aeroporto de Orly. não foram enviados alertas para que se revistassem os compartimentos de carga nem para destruir completamente o avião. Oslo. Depois de um dia de incubação. Jacarta.10 13:00:49 . famoso por sua segurança. A notícia do avião morto se apoderara da cidade. No Franz Joseph Strauss. em Tel Aviv. mas sim negociar o controle humano do planeta em troca da eternidade. todo às escuras. Moscou. Esses sobreviventes não estavam nada bem. encontrando todos os cento e vinte e seis passageiros mortos ou desmaiados. onde comandos antiterroristas haviam invadido a aeronave escurecida na pista. Desde então. Certos territórios mais militantes e paranoicos agiram certo e puseram seus aeroportos em quarentena imediatamente. E. em Londres. com desinformação e incredulidade na ordem do dia. encontrando todos os passageiros e a tripulação mortos. em Munique. em Tóquio. um jato da Air France também chegara apagado. ficando inerte na pista de taxiagem perto do portão.10.

Estavam ficando mais acostumados com o meio ambiente e seus novos corpos. a infraestrutura já começava a desmoronar. atacavam ao anoitecer. Conforme as faltas ao trabalho aumentavam. onze anos de idade. Com as linhas de suprimento de alimentos interrompidas. o velho no fim da vida sentia pena do garoto. Setrakian lamentava a ausência da esposa. Pensou no jovem Zachary Goodweather.que uma tentativa de propagar a infecção. restasse muito pouco desse precioso tempo. mas ninguém chamava a atenção para o fato de que à noite a atividade aumentava. que o envolviam agora... Devido a esses problemas por todo o país. Arrancado do estado de graça. Apenas o tempo diria se ele tinha razão.indd 15 18. E.10. com o efeito de congelar a imagem da mulher no a queda 15 A_Queda. mas já no final da infância. a distribuição atrasava. Setrakian olhou para seu próprio rosto.. os strigoi originais – a primeira geração de vampiros. e as incidências da ação de grupos paramilitares e de incêndios criminosos cresciam. espreitado por uma coisa morta-viva que ocupava o corpo de sua mãe. ali no quarto de hóspedes no fim do corredor. A essa altura. As lembranças do rosto dela haviam sido expulsas da sua mente pelas poucas fotografias que ele possuía. Setrakian entrou no seu quarto e andou em direção a uma cadeira. as vítimas do avião da Regis Air. de alguma forma. embora. esperando que passasse a desorientação passasse. Os saques e atos de vandalismo corriam soltos em plena luz do dia. mais uma vez desejando vislumbrar o homem mais jovem dentro de si. a sobreviver e a prosperar. Miriam. Incêndios se multiplicavam. Sentou-se com uma das mãos cobrindo o rosto.. na verdade. O noticiário relatava “distúrbios” em grandes áreas da cidade. Saqueadores agiam à solta. e às quais recorria frequentemente. Aprendendo a se adaptar. a mão de obra disponível diminuía: os apagões elétricos e as quedas de força ficavam sem manutenção. e isso era parcialmente verdade. A polícia e os bombeiros levavam cada vez mais tempo para reagir.10 13:00:49 . morta havia muito tempo. e seus Entes Queridos – haviam começado a segunda onda de maturação. Grandes tragédias provocam sensações de isolamento. Talvez até mesmo o garoto.

possuíam tudo. Ele compreendia a dor do homem. nós caímos. Kelly. Setrakian pegou o catálogo do leilão e procurou uma página determinada. carros. sem jamais. Pode ser examinado com visita marcada. as tábuas foram vendidas a um rico comerciante de seda. às vezes era uma luta lembrar-se disso. Compreendia a dor desse mundo. nem o conflito no exterior.10 13:00:49 . Não adquiriam posses. Escritos na língua sumeriana e extremamente frágeis. os strigoi. O livro era baseado numa coleção de antigas tábuas de argila da Mesopotâmia. prédios. Coleção particular. Ali. alarmes tocando insistentemente. E para vencê-los.indd 16 18. Um catálogo da Sotheby´s. e sobrevivera a tudo. Ele era um homem de sorte. Como peças de dominó alinhadas. Pousou a mão sobre um catálogo na mesa de cabeceira. Tiros a distância. Os berros que cortavam a noite eram os últimos gritos de humanidade. sem qualquer ilustração ao lado. verdadeiramente. Agora estava presenciando o fim. inicialmente descobertas em jarros dentro de uma caverna nas montanhas Zagros em 1508. manuscrito com ilustrações.10. nem a recessão econômica. estava relacionado um antigo volume: Occido Lumen (1667)– Uma narrativa completa da primeira aparição dos Strigoi e a plena refutação de todos os argumentos produzidos contra a sua existência. Preço estimado $15-$25 M Aquele livro – não um fac-símile ou uma fotografia – era crucial para a compreensão do inimigo. O comerciante foi 16 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. encadernação original. que encontrara uma vez na vida e mais uma vez na morte. Vira a beleza e vira o mal. que viajou com elas por toda a Europa. Cortejara uma mulher bonita e casara com ela. mas também almas. Não era uma coincidência. Lá fora ouviu outro acidente de carro.tempo. Testemunhara o melhor e o pior do século anterior. Miriam fora o amor de sua vida. tudo sem resposta. Os saqueadores estavam levando não somente mercadorias e bens. traduzidas pelo falecido rabino Avigdor Levy. Nada daquilo era coincidência: nem a recente ocultação. O leilão seria realizado dentro de poucos dias. capturar a essência do ser. Setrakian pensou na ex-esposa de Ephraim.

10 13:00:49 . Dee foi consultor da rainha Elizabeth I. As tábuas foram pulverizadas. Agora ele estava em Nova York. orquestrou em 1671 a recuperação do manuscrito. como parte de um leilão em Marselha. ou talvez por má-fé. O livro veio de novo à tona brevemente em 1823. e seus armazéns incendiados. vendeu tudo por intermédio de sua filha Katherine para o culto rabino Avigdor Levy. Por fim o judeu apresentou suas descobertas sob a forma de um manuscrito.encontrado estrangulado em Florença. e. o manuscrito foi dado pela maioria das pessoas como destruído. na França. o palácio extravagante onde Beckford acumulava artefatos. uma parteira que era a feiticeira e confidente de Montespan. o famoso John Dee e um acólito mais obscuro conhecido historicamente como John Silence. Em 1911 foi listado erroneamente. até seu exílio causado pela histeria em torno do Affaire des Poisons. O palácio neogótico e todo seu conteúdo foram vendidos para um comerciante de armas a fim de saldar uma dívida. o rei ordenou a imediata prisão do velho rabino e a destruição das tábuas.10. a queda 17 A_Queda. madame de Montespan. forçado pela pobreza. utilizando suas incríveis habilidades. Durante décadas o rabino foi decifrando meticulosamente as tábuas. oferecido como presente ao rei Luís XIV. livros e incríveis e raros objetos de arte. morador do antigo gueto de Metz. bem como de toda a biblioteca de textos e artefatos religiosos que o judeu mantinha. entretanto. sobreviveram em poder de dois necromantes. quando. Secretamente. e o leilão foi sumariamente cancelado depois que uma misteriosa revolta explodiu na cidade. e o livro permaneceu desaparecido por quase um século. sob o título de Casus Lumen. que permaneceu nas mãos de La Voisin. e o manucristo ficou jogado num cofre junto com muitos tesouros proibidos. conservou as tábuas como um artefato mágico até 1608. Ao receber o texto.indd 17 18. incapaz de decifrar o que estava gravado ali. pois decorreriam três séculos antes que outros pudessem finalmente decifrar artefatos semelhantes. Estava relacionado como parte da biblioteca em Fonthill Abbey. As tábuas. amante do rei e uma ávida admiradora do oculto. em Lorraine. mas o livro nunca foi exibido. aparecendo na posse do notório réprobo e acadêmico londrino William Beckford. Nos anos subsequentes.

O garoto.. Aquele era o único lugar de todo o prédio onde ele podia ficar conectado à internet. ilustrada. era um bom caso de insônia que ele vinha escondendo dos pais havia algum tempo. Setrakian enrijeceu o corpo. que o rei da humanidade já estivesse em xeque-mate. A pílula nunca tivera aquele efeito sobre ele. O garoto de onze anos já tinha bastante dificuldade para conciliar o sono em noites normais. fazendo com que qualquer busca na internet andasse a passos lentíssimos. pôs-se de pé e saiu da cadeira. partindo na direção do quarto de Zack. iniciada há muito tempo. pensou Setrakian. Tinha o computador de seu pai sobre o colo.10. que ele não ousava compartilhar com ninguém mais. Uma história em quadrinhos de oito páginas. invadindo a rede desprotegida de um vizinho em algum lugar naquele quarteirão.10 13:00:49 . era que a batalha. Eles não estavam sozinhos. A mãe estava vindo atrás de seu filho. variando entre uma e duas barras.. O sinal sem fio era fraco. Setrakian fechou os olhos tentando abafar um zumbido nos ouvidos. ainda que teimosamente fazendo seus últimos movimentos sobre o tabuleiro do mundo. Quando seu deu conta disso. Com grande esforço. Deveria haver outro meio. na realidade. em absoluto. Mas o zumbido persistia.indd 18 18. mas estava. ack Goodweather estava sentado de pernas cruzadas num canto do terraço da loja de penhores. Na realidade. Toque-toque-toque. já estivesse perdida. Não era a pílula. Que tudo aquilo representasse o fim do jogo. O zumbido estava por toda parte. Baixo. em volta dele. O maior medo de Setrakian. Zack-Insone! O primeiro super-herói que ele criara. ficava mais forte. colorida. legendada e desenhada por Zachary Goodweather. Contava a história de um adolescen18 guillermo del toro Z / chuck hogan A_Queda. Zack fora proibido de usar o computador do pai.Mas quinze milhões? Vinte e cinco milhões? Impossível de se conseguir. deveria estar dormindo naquele momento.

Eles esperavam que Zack ficasse ali quietinho. uma gaiola que o senhor Setrakian dissera ter sobrado da década de 1970. Seu pai e Vasiliy Fet haviam instalado barras de ferro na parede em torno da janela.te que patrulhava as ruas de Nova York à noite. não por fora. estranhamente angulado. e também a musculatura. Zack sabia que eles não estavam tentando trancá-lo ali dentro. mas os rostos eram bastante bons. como o velho quarto de cedro na casa dos avós: um lugar que ninguém mais abria.10 13:00:50 . E poluidores terroristas. derrotando terroristas e poluidores. Se todos houvessem visto o que ele vira.10. ao ver como o velho administrava a loja de penhores no primeiro andar). e tudo fora trazido do primeiro andar. Ephraim Goodweather” mostravam que ele era um desacreditado funcionário do CCD que fabricara um vídeo a queda 19 A_Queda. A cidade precisava de um Zack-Insone já. O sono era luxo. Havia pilhas e pilhas de livros. O pequeno quarto. Ele nunca conseguira desenhar bem as dobras da capa do herói. onde ficavam expostas as mercadorias. jogando A lenda de Zelda. muitos espelhos antigos. sem o tipo de trancas falsificadas que podem ser abertas com um clipe de metal e uma caneta esferográfica (Zack já tentara isso). fora usado para estocagem pelo senhor Setrakian (ou professor Setrakian – Zack ainda não tinha certeza sobre isso. Zack deveria estar metido num saco de dormir de penas de ganso num quarto no terceiro andar. O exterminador Vasiliy – ou V. Então eles já o haviam excluído do site do governo. a não ser as crianças para bisbilhotar. como ele mandara Zack chamá-lo – ligara um velho jogo Nintendo alimentado a cartucho em um televisor Sanyo penhorado ali. realmente trancadas. Ele procurou a página profissional do pai no site dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. O aposento cheirava a mofo. Tentativas com “dr. um guarda-roupa com trajes velhos e algumas arcas trancadas. As barras foram soldadas ao caixilho da janela. em vez de botões. O aparelho tinha grandes chaves e mostradores na frente. mas por dentro. se todos soubessem o que ele sabia.indd 19 18. mas tudo que encontrou foi a mensagem “Page Not Found”. Um luxo que ninguém poderia gozar. Estavam tentando trancar sua mãe do lado de fora. Mas a porta do quarto não tinha fechadura.

. Será que eles realmente não sabiam a verdade? Ou. com cerca de cinco anos. mas mesmo assim nada mudaria. supostamente para mostrar um humano-convertido-em-vampiro sendo destruído. Que eles acordassem um dia e percebessem o erro que haviam cometido. Tal como na infância. a arrogância autossuficiente de todos aqueles comentaristas anônimos na rede. Zack não podia lidar com as coisas que andavam dizendo sobre seu pai. Agora precisava lidar com a terrível verdade sobre sua mãe. mas na realidade fora Zack que baixara o vídeo para o pai. 20 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. Obviamente a última parte era besteira. fazendo tudo voltar ao normal. Sua mãe e sua vida nunca mais seriam iguais. quebrara um espelho e só o cobrira com um lençol. Diziam ali que Eph distribuíra o vídeo pela internet numa tentativa de explorar a histeria causada pelo eclipse.indd 20 18. mas a desonestidade daquela matéria era especialmente desagradável para ele. a reputação de seu pai seria restaurada e a voz dele ouvida. que sequestrara”. o principal desejo de Zack era de que tudo aquilo passasse. Zack sentiu um nó na garganta. até a última palavra. a banalidade do veneno lançado naqueles blogs e fóruns se desviava completamente da verdade. Tudo aquilo deixara Zack nauseado nos últimos dias. vídeo esse que ele não queria que o filho visse. Assim. Ou tal como a época em que desejou que seus pais se apaixonassem novamente. depois rezara com toda a força para que a peça se restaurasse antes que os pais descobrissem. envolvido numa batalha litigiosa pela guarda do filho.. dizia também que “atualmente se acreditava que Eph estava foragido com o garoto. Tudo errado.falso. quando.10. Queria que algo fantástico acontecesse. Que “interesses” teria seu pai além de tentar salvar vidas? Um site de notícias descrevia Goodweather como “um alcoólatra confesso. não se importavam? Talvez estivessem tentando explorar o problema dos pais dele com interesses próprios? E os comentários? Eram ainda piores.. O texto dizia que Eph baixara o vídeo. A mesma matéria dizia que tanto a ex-esposa de Goodweather quanto o namorado dela atualmente estavam desaparecidos e presumivelmente mortos.10 13:00:50 . por interesses próprios. Como se pode lamentar a morte de alguém que na verdade não se foi? Como temer alguém cujo desejo por você é eterno? Se o mundo conhecesse a verdade tal como Zack a conhecia..

na altura do cotovelo. Uma coleira. Estava em cima do terraço. descobriu a pasta que continha o arquivo do vídeo que fora proibido de ver. tlec-chup.. Uma boca que se abria mais do que devia. e Zack viu a boca aberta da criatura. Para olhar nos olhos dela. Zack confundiu a expressão daqueles olhos com tristeza e dor. Ouvir a voz dela. Talvez até mesmo para fazer sua mãe voltar ao que era antes. sozinho. com algo semelhante a um fino peixe prateado se retorcendo lá dentro. Era pálida: de tão sem cor. que o pai pedira emprestado.. disparados por trás da câmera (talvez pelo pai?) atingiram a criatura do telheiro como balas finas. Tudo vai ficar bem. aparentemente uma coleira de cachorro.10.10 13:00:50 . A câmera deu um close. Zack ainda supunha que havia um final feliz à espera. Queria tanto ver sua mãe de novo. Numa busca rápida. a resolução da imagem melhorou. quase brilhava. e dessa vez não lutou para estancálas.Agora ele nutria a esperança secreta de que seu pai pudesse fazer algo incrível. A imagem deu um salto quando aquea queda 21 A_Queda. Os olhos da criatura presa no telheiro eram grandes e reluzentes. Levantou o olhar. A despeito de tudo. Abriu o arquivo e ouviu a voz do pai. Zack esfregou o rosto na manga da camisa. Uma noite sem estrelas. prendia a criatura pelo pescoço. Sentiu as lágrimas aflorando. Depois ouviu-se um estranho bombeamento. agachada. tlec-chup. Era difícil enxergar o que estava sendo filmado: algo no escuro dentro de um telheiro. O pensamento o aterrorizava. Ouvira caças a jato zunindo no ar à tarde. acorrentando-a ao chão de terra ali atrás. Um rosnado gutural e um sibilo no fundo da garganta. O tinido rastejante de uma corrente. percebendo que ele também operava a câmera. e três pregos de prata. Era a sua câmera. A princípio. Esperando por todos eles. tlec-chup.indd 21 18. como sempre fazia com toda coisa perturbadora. Uma coisa inclinada para a frente. e voltou ao computador. vendo chamas e uma coluna de fumaça negra. Ele olhou para a parte oeste da cidade. Um grito em algum lugar no fundo da noite o trouxe de volta ao presente. contudo ele ansiava pela vinda dela. Desejava que ela lhe explicasse aquilo. Apenas uns poucos aviões.

Não tinha certeza. Bem na borda. De qualquer forma.indd 22 18. Um salto impossível. Zack ficou olhando.le ser soltou um rosnado surdo. da rua. como que querendo tentar o salto. E acenou para a garota. acompanhados lentamente por um 4x4. – Precisamos ter piedade. O veículo parou antes do cruzamento. Então ele a viu. fazendo retinir os portões de segurança. Vozes fizeram Zack desviar a atenção do vídeo. Ela estava de pé na mureta do terraço. mas não movia seu cabelo.. sem oscilar. Pousada na borda. entoando algumas palavras em uma língua estrangeira que parecia antiga. levantou a mão. provavelmente cursando o ensino médio. do outro lado de um terreno baldio na esquina da entrada da loja. Ele levantou uma espada de prata. Mas suspeitava. A brisa levantava sua camisola comprida. baixando o olhar por sobre a mureta do terraço para a rua 118. reto e pesado. como que invocando um poder ou lançando uma maldição.. Uma garota adolescente. Querendo e sabendo que fracassaria. – Basta – disse no vídeo uma voz que pertencia ao sr. Cinco homens subiam o quarteirão a pé em direção à loja. Ele não sabia. imaginando que seria melhor que estivesse de volta a seu quarto caso alguém fosse verificar. mas tinha um tom que não parecia qualquer coisa que Zack já ouvira sair da boa do bondoso velho penhorista.10 13:00:50 . Os homens a pé se aproximaram do prédio. Vinham lá de baixo. amarfanhando-a em torno dos joelhos. perfeitamente equilibrada. * * * 22 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. Depois o velho apareceu na tela. bem em frente à loja. Setrakian. e a criatura no telheiro soltou um uivo quando a arma foi brandida com grande força. Portavam armas de fogo e batiam em cada porta. Gritavam: – Abram! Zack recuou e virou-se para a porta do terraço. Ele fechou o laptop e se levantou. Ela olhou de volta para ele. comprida e brilhante sob o luar.10. feito um animal doente consumido pela dor. Parada no terraço em frente.

O que significava o Harlem. com coletes à prova de balas e armas olharam para ela por entre a grade de segurança. – Se estão pensando em sair da cidade. Fazer alguma coisa para melhorar a situação – disse outro. Os homens avaliaram aquele grandalhão. aparecendo atrás dela. procurando um distintivo ou qualquer tipo de insígnia. Dois deles usavam lenços que cobriam a parte inferior dos rostos. – Ela não está sozinha – disse Vasiliy Fet. – Que tipo de problema vocês estão encontrando? – Tentamos conter esses loucos que estão provocando distúrbios na cidade. – Vamos! – chamou o motorista do 4x4. devem fazer isso agora – disse um deles. anteriormente integrante do quadro de funcionários dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. – Mas achamos que o pior está indo para o centro da cidade desta direção. Um distúrbio ali adiante – disse outro. – Vou pensar nisso – disse Vasiliy.10.A dra. Cinco homens em uniforme de combate. Agitadores e oportunistas. O lugar vai virar uma merda. madame. – E vocês. – Está – respondeu Nora. evitando o assunto. e os túneis engarrafados. – Enquanto essa grade aguentar. A senhora não vai querer permanecer aqui completamente sozinha.. – Vocês deviam pensar em vir nos ajudar aqui fora. sem ver nenhum. apontando para a rua 117. – Vocês parecem policiais – disse Vasiliy. o funcionário do Departamento de Controle de Pragas da cidade de Nova York. o motor estava ligado. madame? – perguntou um deles. Nora Martinez. – Você é o penhorista? – Meu pai é – disse Vasiliy. Aproveitando uma situação ruim e piorando a coisa.. – Está tudo bem aí dentro. – Estamos indo de porta em porta. quem são? – Cidadãos preocupados.indd 23 18.10 13:00:50 . tudo está bem. limpando os quarteirões. destrancou a porta da frente. – As pontes estão entupidas. a queda 23 A_Queda.

A descoberta de que os corpos não estavam se decompondo naturalmente. Os canas acham que mandam na cidade. Eph assentiu. – Foi tentando alertar as pessoas que eu me tornei um foragido.– Boa sorte – disse um dos homens. Com as esposas de malas feitas para Jersey.10 13:00:50 . – Eu queria ter podido avisar a eles. – Pensando bem. – Sempre dá para perceber. observando-os dobrar a esquina. – Como você sabe? – perguntou Nora. recuando para a penumbra. – Já foram embora – disse ela. ajudara a convencer Eph de que eles se defrontavam com uma crise epidemiológica que não poderia ser explicada por meios médicos e científicos normais. – Foi bom você ficar fora das vistas deles – disse Nora a Eph. para começar – disse Eph. pegando a mão de Eph. apareceu e disse: – Idiotas. É a praia deles. Nora observou os homens partirem. 24 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. A relutante percepção abrira sua mente para as revelações do penhorista. quando deveriam estar brandindo prata – disse Nora. Mentalidade de gangue de rua. com certo desprezo. – Policiais – disse Vasiliy. que estivera observando tudo ali ao lado. – Por que eles não tinham distintivos? – Provavelmente foram beber depois do serviço – disse Vasily – e decidiram não deixar a cidade degringolar desse jeito. e vão lutar por ela. a cabeça deles não é muito diferente da nossa no momento – disse Eph. Depois trancou a porta. Ephraim Goodweather. – Só que eles estão carregando chumbo. Eph e Nora haviam sido os primeiros a subir no avião apagado depois que a equipe da SWAT descobrira os passageiros aparentemente mortos.10. junto com o desaparecimento do caixote semelhante a um caixão durante a ocultação solar. E não estão muito errados.indd 24 18. eles não têm nada o que fazer além de baixar o cacete por aí. – Vocês vão precisar dela.

– Não deve ter me visto no chão. levara-o a romper com o CCD. e ele se virou. E bem armados. – Tudo certo com o cano? – Pronto para partir. Nora entrou correndo por atrás dele e parou quando viu Zack. Andou pelo quarto. – Hum. Seu desespero em alertar o mundo sobre a verdadeira natureza da doença. e a horrenda verdade por trás da praga. talvez. – É. Ela não queria deixá-lo partir. Desde então ele estava foragido.10. professor – replicou Nora..Setrakian.10 13:00:50 . o vírus vampiresco que se deslocava insidiosamente pela cidade e penetrava nos bairros. – Não estou me referindo a alguém humano – disse Setrakian. – Vasiliy? Ephraim! Nora! – Estamos aqui embaixo. movimentando-se de modo que ele não visse o que havia ali. Eram vigilantes. mas claramente tinha algo mais premente no pensamento do que apanhar o garoto mentindo. – E não consigo encontrar o jovem Zack. Eph deu uma olhadela em volta do quarto. sentando no saco de dormir. levantando-se. – O que é? – perguntou Zack. que tentara silenciá-lo com uma estrepitosa acusação de assassinato. pronto para lutar. Eph olhou para Vasiliy. – Setrakian acabou de procurar você aqui. – Eph lançou um olhar mais demorado para Zack. – Não. verificando a janela gradeada. A porta do quarto de Zack se abriu de repente. a queda 25 A_Queda. pai – disse Zack. Não parecia acreditar no filho. A voz de Setrakian soou na escada espiralada no fundo da loja.. nós acabamos de nos livrar deles. – Alguém está se aproximando – disse ele. O pai entrou de roldão. – Zack esfregou o olho de propósito.indd 25 18. – Caramba. Eph apertou a mão de Nora. Zack notou que o pai mantinha uma das mãos atrás das costas.

10 13:00:50 . – Só estamos dando uma olhada. Zack virou-se. parecida com uma vibração visual: algo que deveria estar bem focado. tudo mudara. está bem? Eu volto. De alguma maneira. pois eles já haviam se separado. observou um borrão num dos poucos espelhos pendurados na parede. Ele ouvira a mãe mencionar o nome de Nora uma vez em uma briga com o pai. e sim um desabafo.O pai balançou a cabeça de maneira tranquilizadora. Quando os três voltaram. O pai de Zack parecia tão acabrunhado. Zack até entreouvira partes de conversas. virando de modo a fazer a coisa atrás das costas continuar escondida. Algo na sua janela. Algo sobre “o fim do mundo”. bisbilhotando. 26 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. E já vira o pai beijar Nora uma vez. Parado ali sozinho no quarto de hóspedes. já fino e pálido. sem nenhuma alegria. Os músculos do pescoço estavam inchados e deformados. Zack ficou imaginando: aquilo seria a tal coisa tlec-chup ou uma espada de prata? – Fique aqui – disse Nora. Algo sobre um “mestre”.10. Era uma distorção. depois. Algo sobre a luz do sol não conseguir “destruí-lo”. ele nunca mais queria ver o pai daquele jeito outra vez. O cabelo caía. bem devagar a princípio e. o velho se agarrara ao exterior do prédio. Zack ficou imaginando o que eles estavam procurando. E o senhor Setrakian voltara doente. e fechou a porta. expondo a carne manchada de terra. sem alegria nos olhos. arregalados e ardentes. seus olhos eram vermelhos. o vestido de professora fora rasgado num dos ombros. pensando em todos os mistérios à sua volta. mas o sorriso chegou rápido demais – era apenas um sorriso. mas ao invés disso parecia enevoado e indistinto no vidro. imediatamente antes de partir com o senhor Setrakian e Vasiliy. Ele saiu. Depois ela ficara muito tensa e preocupada durante toda a ausência deles. mas não suficientes. mas aquilo nem fora realmente uma briga. Você espera aqui. com vermes sanguíneos serpenteando debaixo das maçãs do rosto e na testa. Depois. de uma vez.indd 26 18. Seu corpo estava desconjuntado e distorcido.

penetrando pelo buraco perfurado. Depois leu a expressão no rosto dela. O ferrão quebrou o vidro da janela com um estalo e um tinido para depois destender-se. vertiginosamente. Kelly Goodweather recolheu-o rapidamente para dentro da boca. como uma cobra abrindo caminho na toca de um coelho. Depois lançou a cabeça sobre a janela. com pontos pretos no centro. zunindo no ar. que subitamente passou de dor a algo tão sombrio que só poderia ser descrito como demoníaco. O menino ficou vidrado nos olhos daquele ser. Na extremidade da extensão carnuda. Com um casual meneio de cabeça. incapazes de inspirar qualquer quantidade de ar. com os pulmões asmáticos trancados. Ele procurou. Tinha um metro e oitenta centímetros de comprimento. Ela estava morta. com os olhos reluzentes pousados sobre a garganta de Zack. por qualquer semelhança com sua mãe. estilhaçando o restante do vidro.indd 27 18. ele deu um passo na direção da mãe. Precisava de poucos centímetros mais para alcançar a garganta de Zack e resgatar seu Ente Querido para o Mestre. tremia uma estranha ponta com dois esporões. O garoto ficou paralisado. A mandíbula se abriu de novo. Ela viera. e encontrou Zack parado ali. exatamente como no vídeo. Zack permaneceu exatamente onde estava. ferindo a carne e quebrando o osso. Num instante sua mandíbula se abriu.10 13:00:50 . terminando numa ponta que revoluteava a poucos centímetros do pescoço de Zack. bem ali. com um ferrão se projetando das profundezas embaixo da língua. Eph entrou correndo no quarto. Eram vermelhos.10. e foi se enfiando pelo buraco. A vampira espremia a cabeça entre as barras de a queda 27 A_Queda. como dissera o pai? Ou viva? Já se fora para sempre? Ou estava ali. Ela notara as barras.Mamãe. O ferrão começou a amolecer. Instintivamente. Como Zack sabia que aconteceria. um pouco acima do pomo de adão. olhando aturdido para Kelly. escancarando-se. no quarto com ele? Ainda era dele? Ou já de alguém mais? Ela enfiou a cabeça por entre as barras de ferro. tentando desesperadamente cobrir a distância que restava entre seu ferrão e a carne do garoto.

tal como faria com um animal selvagem que tentasse entrar na sua casa à procura de alimento. Sentiu nojo ao ver Kelly Goodweather. para impedir Kelly de retornar. As vias respiratórias se expandiram como um balão. – FORA! PARA TRÁS! – berrou Eph para Kelly. as mãos na garganta e o peito arfante. Eph correu na direção do filho. Comprimiu o dispositivo nas mãos de Zack. Eph descansou a espada e consolou o filho. Eph olhou em torno desesperadamente. com a mão estendida.10 13:00:50 . de modo que a luz mortífera enchesse o espaço da janela estilhaçada. Com um último e dolorosamente esfaimado olhar para o filho. Nora colocou a lanterna dentro da gaiola. enfraquecido. com os pulmões abertos pelo aerossol e a palidez imediatamente reduzida. – Mamãe! – gemeu ele. Incapaz de respirar.indd 28 18. acendendo uma lanterna Luma com uma forte luz ultravioleta. Um ataque de pânico. a luz capaz de matar o vírus. Reanimado. Os olhos da vampira eram de uma fúria animalesca. fora do alcance da espada de Eph. Eph pulou na frente do filho. Zack arquejou. Zack tinha o olhar embaçado. puxou uma espada de prata detrás das costas. e acabou encontrando o inalador de Zack em cima da velha televisão. * * * 28 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. Kelly se afastou da grade da janela. aquela mãe-monstro. segurando. e fugiu velozmente pela lateral da parede externa do prédio. apoiada entre duas barras cruzadas. mas avançou. e gritou: – NÃO! Nora irrompeu no quarto atrás de Eph.10. guiou-o para a boca dele e apertou o botão. e o garoto arriou. porém. A princípio Eph pensou que aquilo era desespero. O garoto estava trancado por dentro. Apontou a espada para ela e avançou correndo em direção à janela. mas depois percebeu que era algo mais. estava prestes a atacar. aquele ser humano deturpado.ferro. Zack empurrou o pai para longe e correu na direção da janela vazia. Eph também se adiantou na direção de Kelly e seu ferrão tenebroso.

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