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A Educação Física escolar Européia foi pela primeira vez oferecida na Dinamarca, na cidade de

Copenhague por Vivat Victorius Franziskus Nachtegall ou como preferir Franz Nachtegall. Ele
nasceu em 1777 em Copenhague filho de um alfaiate alemão imigrado para a Dinamarca.
Abandonou o curso superior de Teologia com a morte do pai pois teve que buscar sustentar
sua mãe e a si próprio. Por um tempo lecionou Latim, Geografia e História mas logo
abandonou pois não rendia muito dinheiro. Ao ler Gymnastik für Jugend – primeiro texto de
Educação Física sistemática publicada na Europa, escrito por Johann Christoph Friedrich Guts
Muths, em 1793. Nachtegall se inspirou e começou a lecionar Ed. Física primeiramente em sua
casa e após em um clube de ginástica para estudantes universitário e jovens comerciantes
organizado por ele em janeiro de 1799.

No dia 5 de novembro de 1799 em Copenhague, Nachtegall abriu seu ginásio particular ao ar


livre, a primeira instituição dos tempos modernos na Europa segundo De Genst(1949),
direcionada exclusivamente ao ensino de Educação Física e que para Hackensmith(1966),
ocupou lugar de destauqe nos meios educacionais europeus por mais de 25 anos. Embora tal
instituição tenha iniciado apenas com 5 alunos, no final do mesmo ano passou para 25 e em
1804 já totalizava 150 entre crianças, adultos juntamente com 6 professores treinados para
ajudar Nachtegall.

Com o aumento da sua popularidade Nachtegall passou a lecionar em aproximadamente 9


escolas públicas e particulares de Copenhague em 1804 e além de ter sido convidado para
ministrar aulas particular em uma escola naturalista seguindo as caracterísicas da escola “
Philanthropinum” de Basedow*. (*Basedow era teólogo e ensinava a cavalgar, dava aulas de
esgrima, dança, exercícios físicos e jogos de bola na Academia de Cavaleiros de Soro 75km a
sudoeste de Copenhaguem fundada em 1633)

Nachtegall acreditava num programa de Ed. Física de natureza ampla, mas as guerras
Napoleônicas que se estenderam de 1801 a 1814 ocasionaram o bombardeiro em Copenhague
e destruiu seu instituto. Então forçaram-no a dar uma característica militar ao seu programa
de Ed. Física. Assim ele prescrevia atividades em escadas suspensas, escadas de cordas,
mastros e bastões para subir, traves de equilíbrio e em cavalos de madeira para saltos com
colchões dispostos num dos lados para tornar a queda mais suave. Prescrevia também
atividades de corridas, natação, exercícios militares e proibia a expressão individual. Ele foi o
primeiro a utilizar colchões como forma de segurança em exercícios.

Assim ele se tornou muito famoso na área de Educação Física na Europa e nas Américas e foi
quando Per Henrik Ling(escola sueca), que em 1799 aos 23 anos havia se transferido de
Estocolmo para Copenhague, adquiriu conhecimento da língua danamarquesa na universidade
pois fazia o curso de lingüística e no período que esteve em Copenhague, por 3 anos,
frequentou a escola de esgrima conduzida pelos franceses Beuerneir e Chevalier de
Montrichard, tornando-se um mestre na esgrima. Segundo Leonard(1971), a prática da
esgrima abrandava sua dor devido a artrite o que despertou o seu interesse pelos efeitos
terapêuticos através de exercícios físicos. O contato de Ling com Nachtegall se deu nesse
período através de uma visita feita ao instituto de Ginástica onde aprendeu a ginástica de Guts
Muths. Apesar da influencia de Guts e Nachtegall, quando Ling retornou a Estocolmo em 1804,
evitou a utilização ddos aparelhos e das chamadas “máquinas ginásticas” conforme afirma
Gerber(1971).

Basedow

Nachtegall

Guts

Ling