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Universidade de São Paulo VOLUME 31

Faculdade de Saúde Pública NÚMERO 2


ABRIL 1997
p. 184-200

Revista de Saúde Pública


J O U R N A L O F P U B L I C H E A L T H

31
A saúde dos idosos brasileiros às vésperas do
século XXI: problemas, projeções e alternativas
Health of the Brazilian elderly population on the eve of the
21st century: current problems, forecasts and alternatives
Flávio Chaimowicz
Departamento de Clínica Médica da Faculdade de Medicina da Universidade Federal de
Minas Gerais. Belo Horizonte, MG – Brasil

CHAIMOWICZ, Flávio, A saúde dos idosos brasileiros às vésperas do século XXI: problemas, projeções e
alternativas. Rev. Saúde Pública, 31 (2): 184-200, 1997.

© Copyright Faculdade de Saúde Pública da USP. Proibida a reprodução mesmo que parcial sem a devida autorização do Editor Científico.
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184 Rev. Saúde Pública, 31 (2): 184-200, 1997

Atualização Current Comments

A saúde dos idosos brasileiros às vésperas do século


XXI: problemas, projeções e alternativas*
Health of the Brazilian elderly population on the eve of the
21st century: current problems, forecasts and alternatives

Flávio Chaimowicz
Departamento de Clínica Médica da Faculdade de Medicina da Universidade Federal de Minas
Gerais. Belo Horizonte, MG – Brasil

Resumo

São analizadas as características atuais e as perspectivas dos processos de tran-


sição demográfica e epidemiológica no Brasil. Foram utilizados os resultados
do censo demográfico de 1991 e 1996 e Pesquisa Nacional por Amostra de
Domicílios (PNAD) de 1993 e 1995, de novas projeções populacionais, e de
recentes estudos sobre o perfil socioeconômico e de saúde de idosos de três
grandes capitais brasileiras. Embora se estime que a proporção de idosos deve-
rá duplicar até 2050, alcançando 15% do total da população, doenças crônico-
degenerativas e distúrbios mentais já têm determinado, atualmente, maciça uti-
lização dos serviços de saúde. O desenvolvimento de doenças, incapacidades e
dependência têm sido mais freqüentes dentre aqueles de baixa renda que, no
entanto, não têm conseguido garantir a assistência social e de saúde que deman-
dam. Ações preventivas devem ser coordenadas por unidades básicas de saúde,
priorizando necessidades locais. É imprescindível o investimento imediato na
saúde, educação e formação técnica dos jovens, nos programas de apoio aos
familiares e na manutenção de idosos em atividades produtivas adequadas.

Transição demográfica. Saúde do idoso. Necessidades e demanda de servi-


ços de saúde, tendências. Indicadores de morbi-mortalidade.

Abstract

Current characteristics and perspectives of Brazilian demographic and epide-


miological transition processes are analyzed. Results from the 1991, 1993, 1995
and 1996 censuses, new population projections and recent studies on socioeco-
nomic and health profiles of elderly people of S. Paulo, Rio de Janeiro and Belo
Horizonte are discussed. In 1995, estimated life expectancy at birth in Brazil was
already over 67 years. The number of individuals aged 60 years and older – in
1995, 8.3%, of the total population – is expected to duplicate and probably stabi-
lize by the year 2050. Yet lacking coverage and quality, health services are al-
ready burdened with degenerative diseases and mental disorders, frequent out-
patient appointments, high hospital bed occupation and high costs. Functional
impairment and self-reported diseases are related to poverty among the elderly,

* Parcialmente financiado pelo Grant LA-93-2-09 da Sandoz Foundation for Gerontological Research.
Correspondência para / Correspondence to: Flávio Chaimowicz – Caixa Postal 340 – 30130-100 Belo Horizonte, MG – Brasil.
E-mail: flavioch@inet.com.br
Recebido em 24.11.1995. Reapresentado em 13.6.1996. Aprovado em 10.8.1996.
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Chaimowicz, F.

for whom social and health support are not properly provided. Support from in-
formal caregivers becomes more difficult due to impoverishment, family size re-
duction and youth migration. Institutionalization remains a poor approach as
scarcity of beds and inadequacy of staff preclude its utilization. To minimize the
impact of population aging on health services, it is proposed that effective pro-
grams covering the control of degenerative diseases and the prevention of their
complications should be implemente – for the elderly population too. The impor-
tance of physical exercise, screening for neoplastic diseases, immunization, pre-
vention of fractures caused by falls and early diagnosis of depression and
dementia is emphasized. Actions must be coordinated by primary health care
units, oriented towards local needs. It is essential to maintain the elderly in ad-
equate, productive activities, invest in young people’s education and health and
in social and medical support programs for the caregivers.

Demographic transition. Aging health. Health services needs and demand,


trends. Indicators of morbidity and mortality.

INTRODUÇÃO mento de incapacidades e dependência e a utilização


dos serviços de saúde. Serão empregados índices re-
A população brasileira vem envelhecendo de for- centes para analisar se, para a crescente demanda de
ma rápida desde o início da década de 60, quando a uma população que envelhece, existe atualmente ou
queda das taxas de fecundidade começou a alterar há perspectivas de oferta adequada de cuidados e ser-
sua estrutura etária, estreitando progressivamente a viços nas áreas de saúde e assistência social.
base da pirâmide populacional. Passados 35 anos, a O investimento na saúde e educação da atual po-
sociedade já se depara com um tipo de demanda por pulação de jovens e a compressão da morbidade são
serviços médicos e sociais outrora restrita aos países apresentadas como alternativas capazes de minimizar,
industrializados. O Estado, ainda às voltas com os em um país com recursos financeiros escassos, o
desafios do controle da mortalidade infantil e doen- impacto do envelhecimento populacional sobre a
ças transmissíveis, não foi capaz de aplicar estraté- qualidade de vida.
gias para a efetiva prevenção e tratamento das doen-
ças crônico-degenerativas e suas complicações. Em O PROCESSO DE TRANSIÇÃO
um contexto de importantes desigualdades regionais DEMOGRÁFICA
e sociais, idosos não encontram amparo adequado
no sistema público de saúde e previdência, acumu- Durante as quatro primeiras décadas deste século
lam seqüelas daquelas doenças, desenvolvem inca- o Brasil apresentava grande estabilidade de sua es-
pacidades e perdem autonomia e qualidade de vida. trutura etária, principalmente devido à pequena osci-
Após situar os processos de transição demográfica lação das taxas de natalidade e mortalidade (Figura
e epidemiológica no Brasil, o presente artigo pro- 1). Estima-se que o coeficiente de mortalidade tenha
põe-se a caracterizar a situação da saúde dos idosos declinado de 29,1 por mil, em 1900, para 24,4 por mil
no País, às vésperas da virada do século. Para tanto, em 1940. A esperança de vida ao nascer pouco variou
são utilizadas, entre outras, informações demográfi- no período, passando de 33,3 para 37,6 anos para ho-
cas, sociais e econômicas originadas dos Censos de mens e 34,1 para 39,4 anos para mulheres68. A taxa
1991 e 1996 e Pesquisas Nacionais por Amostra de bruta de natalidade, que permanecia ao redor de 46
Domicílios (PNADs) de 1993 e 1995, e aquelas de- nascimentos por mil habitantes entre 1870 e 1900 de-
rivadas de estudos transversais, realizados em anos clinou para 43,5 por mil no final daquele período52. O
recentes nas regiões metropolitanas de São Paulo, crescimento vegetativo manteve-se por volta de 2%.
Rio de Janeiro e Belo Horizonte*. Com o objetivo A população era extremamente jovem; o grupo com
de dimensionar as dificuldades a serem enfrentadas menos de 15 anos representava cerca de 42% a 46%
pelo sistema de saúde serão discutidas algumas pe- do total e os idosos 2,5% da população13, 34 .
culiaridades das doenças em idosos, tanto no que se A partir de 1940 inicia-se o processo de declínio
refere à resposta fisiopatológica e apresentação clí- rápido da mortalidade, que se prolongaria até a dé-
nica, quanto às suas conseqüências – o desenvolvi- cada de 70. Na década de 40 a taxa de mortalidade

* Devido às diferenças entre as fontes consultadas freqüentemente serão mencionadas estatísticas relativas às populações de 60 anos e mais ou 65 anos
e mais. Salvo indicação em contrário, os termos “jovens”e “idosos” irão se referir às parcelas da população com menos de 15 e 65 anos ou mais,
respectivamente.
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Chaimowicz, F.

Fontes: 1900-1940: Santos68, 1978; 1940-1980: FIBGE34, Fontes: 1900-1940: Santos68, 1978; 1940-1980: FIBGE34,
1990, 1980-1990: FIBGE31, 1994; 1990-2000: Neupert54, 1990, 1980-1990: FIBGE31, 1994; 1990-2000: Neupert54,
1987. 1987.
Nota – Mortes/100 habitantes; Crescimento (%); Fecundida- Nota – Mortes/100 hab.; Expectativa de vida ao nascer / 10;
de: veja o texto. Idosos: 65 anos e mais.

Figura 1 - Taxas de mortalidade, crescimento vegetativo e Figura 2 - O processo de envelhecimento populacional no


fecundidade total no Brasil, de 1900 a 2000. Brasil. A proporção de idosos só começa a aumentar após o
Figure 1 - Mortality, population growth and total fertility rates declínio da fecundidade (seta).
in Brazil, from 1900 to 2000. Figure 2 - The aging process of the Brazilian population. The
proportion of elderly begins to increase after the decline in
fertility rates (arrow).

caiu 13%, contra 16% nas quatro décadas anterio- mente às demais regiões brasileiras, tanto nas áreas
res68. A esperança de vida aumentou quatro anos para urbanas quanto rurais, e a todas as classes sociais15. A
homens (como nas quatro décadas anteriores) e 6,8 taxa de fecundidade total* caiu de 5,8 para 2,7 filhos
anos para mulheres (5,4 anos no período anterior), e por mulher, entre 1970 e 1991, redução superior a
alcançou 53,7 anos em 1970 18, 68. A combinação de 50%31, 59. Como conseqüência, o peso relativo dos jo-
menores taxas de mortalidade e elevadas taxas de vens declinou de 41,9% para 34,7% no mesmo perío-
fecundidade determinou o aumento do crescimento do e a proporção de idosos cresceu de 3,1% para 4,8%.
vegetativo e a população brasileira saltou de 41 para O índice de envelhecimento da população**, que era
93 milhões de pessoas entre 1940 e 1970, crescendo igual a 6,4 em 1960, alcançou 13,9 em 1991, incre-
em média 2,8% ao ano. A estrutura etária da popula- mento superior a 100% em apenas três décadas. Se no
ção, no entanto, não se alterou (Figura 2), pois a re- início do século a proporção de indivíduos que conse-
dução da mortalidade deveu-se, principalmente, à guia alcançar os 60 anos se aproximava de 25%, em
queda das taxas de mortalidade específicas da infân- 1990 ela superava 78% entre as mulheres e 65% entre
cia. Sendo “preservadas” mais crianças, o efeito so- os homens; a esperança de vida ao nascer então já
bre a distribuição etária foi semelhante ao aumento ultrapassava os 65 anos31, 68.
da fecundidade, levando a um “rejuvenescimento” Não somente o fenômeno de envelhecimento
da população15. Nessas três décadas as proporções populacional, mas também os diferentes estágios do
de jovens e de idosos representaram, em média, res- processo em que se encontram algumas regiões do
pectivamente 42,3% e 2,5% do total. Brasil podem ser observados de maneira mais clara
Somente a partir de 1960, com o declínio da ao se analisar as pirâmides etárias da Figura 3. O
fecundidade em algumas regiões mais desenvolvidas formato da pirâmide da região Norte, em 1980, é si-
do Brasil, iniciou-se o processo de envelhecimento milar à do Brasil em 1940; base alargada e ápice es-
populacional. As PNAD’s da década de 70 passaram treito caracterizavam uma população bastante jovem,
a demonstrar que o fenômeno se estendia paulatina- com elevada taxa de fecundidade (Figura 3a). Em

* Taxa de fecundidade total corresponde ao número médio de filhos que uma mulher teria ao terminar o período reprodutivo, em determinado local e época.
** Índice de envelhecimento da população: maiores de 64 anos x 100 / menores de 15 anos.
A saúde dos idosos brasileiros Rev. Saúde Pública, 31 (2), 1997 187
Chaimowicz, F.

a) b)

c) d)

Fonte: Fundação IBGE31, 1994.

Figura 3 - Pirâmides etárias do Brasil e algumas regiões: a) Região Norte, 1980; b) Brasil, 1980; c) Brasil, 1991; d) Região
Sudeste, 1991.
Figure 3 - Age structure in Brazil and some of its regions: a) North region 1980; b) Brazil, 1980; c) Brazil, 1991; d) Southeastern
region, 1991.

1980 a pirâmide brasileira já demonstrava claramente 3c e 3d, faixa etária entre 0 e 10 anos). De modo
o estreitamento da base, determinado pelo processo similar (embora não representada na Figura 3), nova
de queda de fecundidade que se iniciara na segunda “onda jovem” ocorreu no período 1990-1995, ge-
metade da década de 60 (Figura 3b, coortes menos rada pelas coortes extensas de nascidos a partir de
extensas entre 5 e 15 anos de idade). meados da década de 705.
Do enorme contingente de crianças introduzido O grande contingente populacional oriundo das
a cada ano na população, entre o final da década de coortes de “alta fecundidade” continuará progredin-
40 e meados da de 60, significativa proporção so- do através da pirâmide aumentando a proporção de
breviveu devido à queda da mortalidade. Cerca de adultos e, posteriormente, idosos, fenômeno que já
quinze a 25 anos após o nascimento (a partir da se esboça nas regiões Sul e Sudeste (Figura 3d). No
metade da década de 60 até o final da de 70) aque- período entre 2000 e 2050 deverá se observar o mais
las coortes (agora adolescentes e adultos jovens, em rápido incremento na proporção de idosos, que sal-
seu período reprodutivo), formando uma “onda jo- tará de 5,1% para 14,2%15. Isto se deverá basicamente
vem”5, passaram a gerar, por sua vez, novas coortes a dois fatores: a) por um lado, a persistente redução
extensas (base alargada da Figura 3b e saliência na das taxas de fecundidade (de 2,6 para 2,2 entre os
faixa de 10 anos de idade nas Figuras 3c e 3d). As- períodos de 1995-2000 e 2015-2020)15 continuará
sim que coortes nascidas em períodos de declínio contribuindo para o progressivo “estreitamento” das
da fecundidade (a partir da metade da década de coortes de indivíduos entre 15 e 64 anos, cujo cres-
60) alcançaram a idade fértil, o efeito oposto se ini- cimento, em números absolutos e relativos, deverá
ciou16. Coortes cada vez menos extensas de adoles- ser cada vez menor; b) as coortes remanescentes dos
centes e adultos jovens geraram, na década de 80, períodos de alta fecundidade progressivamente evo-
em conjunto, coortes menores de filhos. A tendên- luirão para o grupo de 65 anos e mais até por volta
cia, acentuada pelo declínio da fecundidade, estrei- de 2035, quando as coortes (de menor fecundidade)
tou progressivamente a base da pirâmide (Figuras nascidas em 1970 deverão fechar o ciclo.
188 Rev. Saúde Pública, 31 (2), 1997 A saúde dos idosos brasileiros
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Em 2020, quando a esperança de vida ao nascer miliar superior a cinco salários-mínimos) se compare
estiver alcançando 75,5 anos31, a população será for- a dos países desenvolvidos (75 anos), para os grupos
mada por cerca de 23,5% de jovens e 7,7% – ou 16,2 mais pobres do Nordeste (até um salário-mínimo) ela
milhões – de idosos 15, 18, 49. Por volta de 2080 a pro- não supera os 52 anos de idade58, índice semelhante
porção de jovens e idosos deverá se estabilizar, com ao do Rio Grande do Sul na década de 3034.
respectivamente 20% e 15% do total12, 15, 49. A partir O envelhecimento populacional, no entanto, ao
de então, novos incrementos na proporção de idosos contrário da esperança de vida ao nascer, não depen-
dependerão não mais do declínio da fecundidade mas de das taxas de mortalidade mas resulta do declínio
da redução da mortalidade após os 64 anos, como já da fecundidade 17, que vem ocorrendo de forma rápi-
ocorre hoje em países como Suécia, Inglaterra e Es- da em regiões pobres do País. No Nordeste, onde a
tados Unidos 11. emigração de jovens acelera ainda mais o envelheci-
mento populacional, a taxa de fecundidade total de-
clinou de 7,5 filhos por mulher, em 1970, para 5,0
CARACTERÍSTICAS DO ENVELHECIMENTO em 1984 (e 4,0 em regiões urbanas)58 e a proporção
POPULACIONAL NO BRASIL de indivíduos com 60 anos ou mais – 8,2%, em 1995
– era praticamente igual à média brasileira – 8,3%37.
A redução do crescimento demográfico (1,9% en- Os resultados preliminares do Censo de 1996 têm
tre 1980 e 1991, contra 2,5%, 2,9% e 3,0% retrospec- demonstrado que o processo de declínio da fecundi-
tivamente nas três décadas anteriores)59, determinado dade no Brasil vem alcançando novas regiões e se
pelo declínio da fecundidade, de certa forma permite consolidando em outras37. Em Estados do Nordeste,
ao Estado atender de modo mais adequado as deman- taxas de crescimento anual bastante baixas, entre
das sociais da população. No entanto, o contexto de 1991 e 1996, deveram-se, principalmente, à redução
desigualdade e a velocidade com que ocorrem estas do tamanho das famílias, como foi o caso do Ceará
transformações no Brasil apontam para complexida- (1,3%) e Maranhão (1,1%). Em Estados do Sul e
de crescente nas alternativas de atenção às necessida- Sudeste, onde os padrões de fecundidade baixa já se
des desta nova estrutura etária emergente. consolidaram, ocorreram as menores taxas de cres-
Em países industrializados a queda das taxas de cimento no período: 1,0% no Rio Grande do Sul e
mortalidade e fecundidade iniciadas no século pas- 0,8% no Rio de Janeiro (0,2% na capital).
sado, acompanhou a ampliação da cobertura dos sis- A questão do declínio da fecundidade deve ain-
temas de proteção social e melhorias das condições da ser analisada sob a ótica de seus determinantes e
de habitação, alimentação, trabalho e do saneamen- dos meios através dos quais vem ocorrendo. Antes
to básico13, 28, 45, 75. No Brasil, por outro lado, o declínio de representar apenas uma opção, a redução do nú-
da mortalidade que deu início à transição demográfica mero de filhos se impõe como resposta da família
foi determinado mais pela ação médico-sanitária do ao processo de urbanização da sociedade brasileira
Estado que por transformações estruturais que pu- – em 1995, 79,0% da população residia em áreas
dessem se traduzir em melhoria da qualidade de vida urbanas36 – e à crise econômica, fatores que, em
da população: nas primeiras décadas do século XX, conjunto, agravam as condições de vida de famílias
através de políticas urbanas de saúde pública como a mais numerosas58.
vacinação, higiene pública e outras campanhas sani- Os diferenciais regionais de utilização dos méto-
tárias, e a partir da década de 40 pela ampliação e dos contraceptivos, além do mais, reforçam a noção
desenvolvimento tecnológico da atenção médica na de que o padrão de rápido declínio da fecundidade
rede pública58, 75. que hoje se observa no Brasil, longe de representar a
A desigualdade com que se processa a queda da conquista de direitos sociais (acesso ao sistema de
mortalidade em diferentes regiões e classes sociais no saúde para o adequado planejamento familiar), se
Brasil comprova a importância, ainda hoje, desta di- caracteriza, principalmente nas regiões mais pobres,
nâmica de intervenção do Estado, em detrimento da pela desinformação das mulheres e dificuldade de
real conquista de direitos sociais pela população. Se obtenção de métodos contraceptivos reversíveis. Em
na região Sudeste a esperança de vida ao nascer au- 1986, por exemplo, dentre as mulheres de 15 a 54
mentou 27 anos entre 1940 e 1984 (de 43,5 para 70,5 anos usuárias de métodos contraceptivos, 81,9% das
anos), no Nordeste o aumento não superou 17 anos residentes no Rio Grande do Sul utilizavam méto-
no mesmo período (de 38,7 para 55,7 anos)58. Da mes- dos não definitivos (65,3% contraceptivos orais),
ma forma, embora a esperança de vida ao nascer para enquanto nos Estados do Maranhão e Goiás, respec-
o grupo mais rico do Sudeste (rendimento mensal fa- tivamente, 75,9 e 71,9% das mulheres já haviam sido
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Chaimowicz, F.

submetidas à salpingotripsia27. No Nordeste, a pro- cas, sociais e econômicas. O processo engloba três
porção de esterilizadas dentre as mulheres casadas mudanças básicas: 1) substituição, entre as primei-
em idade reprodutiva elevou-se 50% em cinco anos ras causas de morte, das doenças transmissíveis por
(de 24,6% em 1986 para 37,6% em 1991) 3. A doenças não transmissíveis e causas externas; 2) des-
irreversibilidade do processo de envelhecimento po- locamento da maior carga de morbi-mortalidade dos
pulacional no País reforça-se por esta tendência:15 grupos mais jovens aos grupos mais idosos; e 3) trans-
em 1986, 16% do total de brasileiras entre 25 e 29 formação de uma situação em que predomina a mor-
anos e mais de um quarto daquelas entre 30 e 34 talidade para outra em que a morbidade é dominan-
anos de idade já haviam sido esterilizadas27. te29. Ao se dividir as causas de morte em três grandes
Além do contexto, a velocidade com que se pro- grupos (I – doenças transmissíveis, causas maternas
cessam as mudanças demográficas tem sido muito e perinatais; II – doenças não transmissíveis; III –
diferentes entre o Brasil e os países industrializados, causas externas) é possível comparar grosseiramen-
devido à rapidez com que declinam as taxas de fe- te os estágios da transição epidemiológica em diver-
cundidade. Enquanto na França 115 anos deverão sos países, utilizando índice calculado através da ra-
transcorrer antes que a proporção de idosos dupli- zão entre o total de óbitos dos Grupos II e I53. En-
que, passando de 7% para 14% (85 anos transcorre- quanto em regiões desenvolvidas o índice se aproxi-
rão na Suécia, 66 anos nos Estados Unidos)11, aqui o ma de 17, em regiões subdesenvolvidas não ultra-
mesmo fenômeno deverá ocorrer em apenas 30 anos passa a unidade53.
(de 7,7% em 2020 para 14,2% em 2050)15, 49. Há uma correlação direta entre os processos de
O impacto social deverá ser agravado pela desi- transição demográfica e epidemiológica. De um modo
gualdade entre as taxas de crescimento das popula- geral a queda inicial da mortalidade concentra-se se-
ções de idosos – com suas múltiplas demandas – e letivamente entre as doenças infecciosas e tende a
de jovens – que teoricamente, quando adultos, deve- beneficiar os grupos mais jovens da população. Estes
rão atender àquelas demandas. Entre 1960 e 2020 “sobreviventes” passam a conviver com fatores de risco
estima-se em 760% o crescimento do número de ido- para doenças crônico-degenerativas e, na medida em
sos e em 166% o de jovens. Também a partir de 1960, que cresce o número de idosos e aumenta a expectati-
transcorrido um período semelhante àquele neces- va de vida, tornam-se mais freqüentes as complica-
sário para a duplicação da proporção de idosos na ções daquelas moléstias. Modifica-se o perfil de saú-
França – 115 anos –, no Brasil a proporção de jo- de da população; ao invés de processos agudos que
vens se reduzirá de 42,6% para 20,6% e a de idosos “se resolvem” rapidamente através da cura ou do óbi-
saltará de 2,7% para 14,7%15, 32, 49. to, tornam-se predominantes as doenças crônicas e suas
Tal a rapidez com que se processam as mudanças complicações, que implicam em décadas de utiliza-
que, o Brasil deverá passar, entre 1960 e 2025, da ção dos serviços de saúde. São exemplos as seqüelas
16ª para a 6ª posição mundial em termos de número do acidente vascular cerebral e fraturas após quedas,
absoluto de indivíduos com 60 anos ou mais 45. Por as limitações provocadas pela insuficiência cardíaca
estar intrinsecamente relacionado à modificação da e doença pulmonar obstrutiva crônica, as amputações
incidência e prevalência de doenças na população, a e cegueira provocados pelo diabetes e a dependência
velocidade com a qual este processo vem ocorrendo determinada pela demência de Alzheimer.
deverá determinar grandes dificuldades ao Estado No Brasil, a transição epidemiológica não tem
para lidar com o novo perfil epidemiológico que aos ocorrido de acordo com o modelo experimentado pela
poucos se sobrepõe, sem substituir, completamente, maioria dos países industrializados e mesmo por vi-
o perfil anteriormente predominante. zinhos latino-americanos como o Chile, Cuba e Cos-
ta-Rica. Alguns aspectos caracterizam este “novo”
modelo:29 1) não há transição mas superposição en-
TRANSIÇÃO EPIDEMIOLÓGICA: tre as etapas onde predominam as doenças transmis-
NOVOS PADRÕES DE MORBIDADE síveis e crônico-degenerativas; 2) a reintrodução de
E MORTALIDADE doenças como dengue e cólera, ou o recrudescimen-
to de outras como a malária, hanseníase e leishmanio-
O conceito de “transição epidemiológica” refe- ses indicam uma natureza não unidirecional deno-
re-se às modificações, a longo prazo, dos padrões minada “contra-transição”; 3) o processo não se re-
de morbidade, invalidez e morte que caracterizam solve de maneira clara, criando uma situação em que
uma população específica e que, em geral, ocorrem a morbi-mortalidade persiste elevada por ambos os
em conjunto com outras transformações demográfi- padrões, caracterizando uma “transição prolonga-
196 Rev. Saúde Pública, 31 (2), 1997 A saúde dos idosos brasileiros
Chaimowicz, F.

la Litvak, “o envelhecimento não começa subitamen- ativos e o aconselhamento ambiental podem reduzir
te aos 60 anos, mas consiste no acúmulo e interação a sua incidência. O diagnóstico precoce e acurado
de processos sociais, médicos e de comportamento das demências e da depressão, e a utilização correta
durante toda a vida. As metas (para se alcançar uma do tratamento medicamentoso, quando indicado, as-
velhice saudável, e comprimir a morbidade) são pro- sociado ao suporte e orientação aos familiares (e.g.
mover a saúde e o bem-estar durante toda a vida do as orientações da Associação Brasileira de Alzheimer
indivíduo”48. No entanto, enquanto a indústria far- – ABRAz)69, são aspectos básicos da abordagem ade-
macêutica investe na divulgação de efeitos ainda não quada destas condições, pouco identificadas pelos
comprovados de “substâncias antioxidantes e oligo- médicos e tão freqüentes em idosos 46.
elementos”, com o propósito de “evitar o envelheci- A totalidade dessas intervenções pode (e deve) ser
mento”, são subvalorizadas as práticas corretas para realizada nas proximidades do domicílio do idoso,
se “envelhecer com saúde”. desde que a rede básica de saúde seja adequadamente
A promoção de saúde e a profilaxia primária e estruturada e treinada64, 66. Atividades preventivas e de
secundária de doenças, inclusive após os 65 anos, reabilitação no âmbito da fisioterapia, realizadas nas
são as alternativas que apresentam o melhor custo- unidades de saúde, são imprescindíveis para manter
benefício para que se alcance a compressão da ou resgatar a autonomia de idosos e poderão ter gran-
morbidade57. Sua importância deve ser enfatizada nos de impacto na saúde desta população63. As disparidades
cursos de graduação e de educação continuada da entre as condições socioeconômicas e de saúde dos
área da saúde. idosos indicam que, para o adequado planejamento
Dentre as intervenções destaca-se o papel do exer- das ações, é fundamental identificar as demandas es-
cício físico, discutido em várias revisões e estudos pecíficas de idosos residentes em regiões diversas e
bem controlados, que atribuem à prática regular de pertencentes a diferentes classes sociais72.
atividade física – mesmo se iniciada após os 65 anos Em relação ao controle da hipertensão arterial,
– maior longevidade, redução das taxas gerais de peça-chave na profilaxia primária do Acidente Vas-
mortalidade, melhora da capacidade fisiológica (e.g. cular Cerebral – uma das principais causas de de-
capacidade aeróbica) em portadores de doenças crô- pendência e mortalidade em idosos – dois estudos
nicas, redução do número de medicamentos prescri- recentes demonstram, por um lado, a magnitude da
tos, prevenção do declínio cognitivo, manutenção de dificuldade do controle adequado e, por outro lado,
status funcional mais elevado, redução da freqüên- a importância da assistência multidisciplinar: em
cia de quedas e incidência de fraturas e benefícios amostra não aleatória de idosos atendidos em uma
psicológicos, como melhora da auto-estima 8,25. unidade básica de saúde do Município de São Paulo,
Além do exercício físico, alguns fatores influen- dentre os 60,7% indivíduos que não utilizavam dieta
ciam de modo definitivo o perfil de morbidade de ou medicamentos anti-hipertensivos, 25% apresen-
uma população de idosos. A divulgação destas práti- tavam hipertensão arterial. Dentre os 43% que utili-
cas deve alcançar toda a sociedade como forma de zavam, 81,2% apresentavam níveis tensionais ina-
estimular o auto-cuidado. Já está bem estabelecida a dequados (hipertensão em 73%, hipotensão ortostá-
importância da abstenção do cigarro e do controle tica em 8,7%)66. Por outro lado, em amostra também
da hipertensão sistólica isolada na prevenção primá- não aleatória de 157 idosos acompanhados por um
ria e secundária de doenças do aparelho cardiovas- serviço que prestava atendimento multidisciplinar no
cular mesmo em idosos1, 47. Devem ser amplamente mesmo município, era elevada a aderência e eficácia
divulgadas e seguidas as recomendações para scree- do tratamento anti-hipertensivo (respectivamente
ning de neoplasias de mama, cervical, colorretal e 90% e 70%) naqueles casos em que era indicada a
de próstata em pacientes idosos56. bem como as prá- monoterapia com tiazídico ou nifedipina (que repre-
ticas de imunização contra o pneumococo e Influen- sentavam a maioria dos casos)42.
za20. As orientações higieno-dietéticas para a aquisi- Deve-se investir de maneira efetiva em programas
ção de massa óssea adequada antes da menopausa e, de suporte aos idosos e cuidadores, seja através do
posteriormente, a reposição de estrogênios, devem aumento real do valor dos salários, aposentadorias e
se estender a toda a população feminina, de modo a pensões, de subsídios financeiros ou redução de ta-
reduzir a incidência de fraturas e suas complicações xas, do oferecimento de serviços como centros-dia e
na terceira idade. A prevenção primária e secundária hospitais-dia, ou do apoio em áreas indispensáveis
de quedas deve ser realizada por equipes interdisci- como alimentação, transporte, assistência médica, ser-
plinares, mas medidas simples como utilização judi- viços de orientação e atividades sócio-culturais. Se a
ciosa de anti-hipertensivos e medicamentos psico- institucionalização é um mal necessário, o número de
A saúde dos idosos brasileiros Rev. Saúde Pública, 31 (2), 1997 197
Chaimowicz, F.

asilos e a qualidade dos serviços oferecidos não ne- Todas as alternativas apresentadas – ênfase no ensi-
cessariamente deve ser inadequada, desde que o Esta- no e prática da saúde preventiva e auto-cuidado, suporte
do realize seu papel de financiador e fiscalizador des- social ao idoso e ao cuidador, incentivos e fiscalização
sas atividades. O cumprimento de normas mínimas de instituições asilares, valorização do trabalho e benefí-
de funcionamento de instituições destinadas ao aten- cios sociais do idoso – dependem em grande parte da
dimento de idosos (como as elaboradas pela Socieda- iniciativa do Estado, que, no entanto, permanece sobre-
de Brasileira de Geriatria e Gerontologia)71 pode ofe- carregado com os problemas relacionados à saúde ma-
recer segurança e dignidade aos residentes através de terno-infantil e ao controle de doenças transmissíveis.
medidas simples e pouco onerosas. Sem programas adequados de controle das doenças crô-
A garantia de que continuarão sendo úteis e pro- nico-degenerativas e suas complicações, direciona-se
dutivos o maior tempo possível ao longo de suas inevitavelmente o atendimento do idoso aos serviços de
vidas, exercendo atividades adequadas às suas po- urgência. Cabe à sociedade ampliar o debate sobre a tran-
tencialidades, é um direito que deve assegurado aos sição demográfica e suas conseqüências para o sistema
idosos pelo conjunto da sociedade44 e uma alterna- de saúde, avaliando alternativas que possibilitem mini-
tiva para a redução real do coeficiente de depen- mizar seu impacto sobre a qualidade de vida da popula-
dência. Conforme mencionam Butler e col.11, “uma ção, e cobrando do Estado o cumprimento de seu papel
política pública astuta deve reconhecer o valor de na implementação de políticas públicas direcionadas à
se manter idosos em atividades produtivas (…) o manutenção da saúde da população idosa.
que contribui para o bem estar físico, mental e fi-
nanceiro destes indivíduos”. A estruturação de pro- AGRADECIMENTOS
gramas de pré-aposentadoria possibilita ao adulto
instrumentalizar-se, seja através do retreinamento Ao Prof. José Teixeira Lopes de Ribeiro da Uni-
seja da aquisição de novas habilidades, para resis- versidade Federal de Minas Gerais, Centro de De-
tir à saída compulsória do mercado de trabalho aos senvolvimento e Planejamento Regional, pela cola-
65 anos de idade. boração.

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