Você está na página 1de 12

Crítica

10 de Julho de 2015

Emotivismo

Harry J. Gensler
Tradução de Álvaro Nunes
Emotivismo: “X é bom” é uma exclamação emocional (não uma afirmação verdadeira), e
significa “Viva X!” Para escolher os teus princípios morais segue os teus sentimentos.

O emotivismo afirma que os juízos morais expressam sentimentos positivos ou


negativos. “X é bom” é equivalente à exclamação “Viva X!” — e por isso não
podem ser verdadeiros ou falsos.
Assim, não pode haver verdades nem conhecimento morais. Começaremos
por escutar uma figura de ficção, a que chamarei Ima Emotivista, explicar-nos
a sua crença no emotivismo. Depois disso veremos as objecções ao
emotivismo.

5.1 Ima Emotivista


O meu nome é Ima Emotivista. Abracei o emotivismo quando tive
conhecimento de que os juízos morais expressam apenas sentimentos e não
juízos verdadeiros ou falsos.
Eis como me tornei emotivista. Estudo filosofia e química, e interesso-me
em particular por filosofia da ciência. A. J. Ayer é o meu filósofo favorito.
Como Ayer, respeito o método científico, que considero o único modo de
conhecer o mundo. O método científico faz-nos propor um ponto de vista e
depois fazer experiências para ver se esse ponto de vista é correcto. Um ponto
de vista tem de ser testável por intermédio da experiência sensível ou não faz
sentido. Esta é a ideia que suporta a filosofia de Ayer, a que ele
chamou positivismo lógico.
Estou a simplificar em demasia. Para ser mais precisa, tenho de usar alguns
termos técnicos; espero não te maçar. O positivismo lógico afirma que só dois
tipos de frases fazem genuínas afirmações de verdade (afirmações que são
verdadeiras ou falsas). Há, primeiro, as proposições empíricas, que podemos,
em princípio, mostrar por intermédio da experiência sensível que são
verdadeiras ou, pelo menos, altamente prováveis. Em segundo lugar, há
as proposições analíticas, que são verdadeiras devido ao significado das
palavras. Eis alguns exemplos:

 Empíricas (testáveis por intermédio da experiência sensível): “Está a nevar”.


 Analíticas (verdadeiras por definição): “Todos os celibatários são solteiros”.

A proposição empírica pode ser testada por intermédio da experiência


sensível; vais lá fora e olhas para a neve. A proposição analítica é verdadeira
por definição, uma vez que “celibatário” significa “solteiro”; assim, não
precisamos de estudar os celibatários para sabermos que a proposição é
verdadeira. Em geral, a ciência é empírica e a matemática analítica. Espero
que estejas a perceber a ideia.
O positivismo lógico alega que qualquer afirmação de verdade genuína é
empírica (testável por intermédio da experiência sensível) ou analítica
(verdadeira por definição). Se a tua afirmação não pertence a um destes dois
tipos, então não tem sentido. Vejamos um exemplo. Suponhamos que dizes
que “A verdade é espiritual” — a tua afirmação não é empírica (testável por
intermédio da experiência sensível) nem analítica (verdadeira por definição).
Então não estás a dizer algo que possa ser verdadeiro ou falso. Estás talvez a
exprimir sentimentos. Mas não estás a fazer uma afirmação de verdade se o
que dizes não é empírico ou analítico.
Como pode o positivismo lógico ser aplicado à ética? A ética é empírica?
Será que afirmações como “X é bom”, como as afirmações da química, podem
ser testadas por intermédio da experiência sensível? Parece que não.
Aqui talvez seja melhor irmos mais devagar. O naturalismo afirma que
“bem” pode ser definido usando ideias retiradas da experiência sensível. Por
exemplo, o relativismo cultural define “bem” como “aprovado socialmente”. Se
esta definição fosse adequada, então “X é bom” seria uma afirmação empírica
genuína; poderíamos testar a sua verdade testando se X era socialmente
aprovada. Esta afirmação faria da ética um ramo da sociologia. Infelizmente,
estas definições não são adequadas. Na nossa linguagem “bem” não significa
“socialmente aprovado”, uma vez que é consistente dizer que algumas coisas
socialmente aprovadas não são boas. Se conheces a famosa refutação que
Moore fez do naturalismo, este ponto deve ser-te familiar.
Assim, os juízos morais não são empíricos; os princípios morais não podem
ser provados ou refutados por intermédio da experiência sensível. Serão
analíticos (verdadeiros por definição)? Parece que não. Logo, os juízos morais
não são empíricos nem analíticos. Segue-se que exprimem, não afirmações de
verdade genuínas, mas na melhor das hipóteses os nossos sentimentos acerca
das coisas. Este é o raciocínio de Ayer, e eu penso que é sólido. Se aceitamos
uma atitude científica para com o mundo, somos levados inevitavelmente a
uma abordagem emotivista da ética.
Contudo, a atitude científica não é a única via para o emotivismo. O meu
namorado estuda Literatura Inglesa e não se interessa por ciência. Mas ele
gostou do emotivismo quando lho expliquei. Disse que fazer de “bem” algo
emocional aproxima-o do reino da poesia (a verdadeira paixão do meu
namorado) e afasta-o da “ciência, fria e impessoal”. Ele gostou logo do
emotivismo e nem quis ouvir o raciocínio com que o defendo.

5.2 “Bem” é emocional


Sou ainda a Ima. Preciso de outra secção para explicar com mais clareza o que
o emotivismo defende.
O emotivismo considera que o juízo moral é a expressão de um sentimento e
não uma afirmação que seja literalmente verdadeira ou falsa. Os juízos morais
são exclamações: “X é bom” significa “Viva X!” — e “X é mau” significa
“Abaixo X!” Uma exclamação não afirma facto algum e não é verdadeira nem
falsa. Uma vez que os juízos morais são exclamações, não pode haver verdades
morais, nem conhecimento moral.
Não tomes “viva” e “abaixo” à letra. O português tem muitas palavras para
expressar sentimentos positivos e negativos. Em vez de “abaixo”, poderíamos
dizer “tss”, “yeech”, ou “tchi”; ou poderíamos abanar o dedo em sinal de
desaprovação. Isto exprime diferentes formas de sentimento e ajusta-se a
diferentes contextos. Pode não haver qualquer exclamação em português que
seja exactamente equivalente a “mau” (embora possamos inventar uma se o
desejarmos). O que importa notar é que “mau” expressa sentimentos
negativos, tal como “abaixo”, e funciona como uma exclamação.
Não confundas o nosso ponto de vista com o subjectivismo. Nós defendemos
que os juízos morais expressam sentimentos mas não afirmam verdades
acerca dos sentimentos. Os exemplos seguintes podem tornar a minha
distinção mais clara:
Expressa apenas sentimentos (emotivismo):
Brrr!
Ha, ha!
Wow!
Viva X!
Verdades acerca dos sentimentos (subjectivismo):
Sinto frio.
Acho isso engraçado.
Estou impressionado.
Gosto de X.
Supõe que dizes “Brrr!” quando tremes de frio. O teu “Brrr!” não é
literalmente verdadeiro nem falso; seria despropositado responder dizendo “É
verdadeiro”. Agora supõe que dizes “Sinto frio”. Neste caso estás a dizer algo
que é verdadeiro — uma vez que sentes frio. Um juízo moral é como “Brrr!”
(que expressa apenas os teus sentimentos), e não como “Sinto frio” (que é uma
afirmação verdadeira acerca dos teus sentimentos). Esta distinção permite-
nos evitar alguns problemas do subjectivismo. Supõe que Hitler, que gostava
de matar Judeus, diz “Matar Judeus é bom”. No subjectivismo, a afirmação de
Hitler é verdadeira (uma vez que significa que ele gosta de matar Judeus). Isto
é bizarro. Nós pensamos que a afirmação de Hitler é uma exclamação (“Viva a
morte de Judeus!”) e, por isso, não é verdadeira nem falsa. Não podemos dizer
que o juízo moral de Hitler é falso; mas pelo menos não temos de dizer que é
verdadeiro.
Embora os juízos morais expressem os nossos sentimentos pessoais,
também têm funções sociais. Usamos frequentemente juízos morais para
influenciar as emoções das pessoas e estimulá-las a agir. Por exemplo, digo à
minha irmã mais nova: “É bom que apanhes os teus brinquedos”. Tento que
tenha sentimentos positivos acerca de apanhar os seus brinquedos — e que aja
de acordo com isso.
Às vezes usamos os juízos morais para nos influenciarmos a nós mesmos. De
manhã, quando o despertador toca, tenho de levantar-me para ir para o
laboratório de química, embora me agradasse ficar na cama. Nessas ocasiões
digo para mim mesma: “É bom levantar-me agora!” Isto é como dizer: “Viva!
Levantar-me agora!” Parte de mim é uma chefe de claque que tenta influenciar
a outra parte. No meu íntimo, as diferentes emoções lutam pela supremacia.
Para dar outro exemplo, às vezes sinto vontade de ser desagradável com
alguém, mas parte de mim diz: “Isso é mau — abaixo!”
Antes de fechar esta secção, vou apresentar outro argumento forte a favor do
meu ponto de vista. O emotivismo é melhor que outros pontos de vista porque
é mais simples e explica mais factos. Em filosofia, como em ciência, um ponto
de vista é melhor se é mais simples e explica mais coisas.
Em primeiro lugar, o emotivismo explica a moralidade de forma mais
simples. Os juízos de valor expressam sentimentos positivos ou negativos. Que
poderia ser mais simples? Não usamos coisas que sejam de defesa difícil. Os
sobrenaturalistas têm de defender a crença em Deus — com todas as
dificuldades inerentes. E os intuicionistas têm de defender a existência de
factos morais objectivos e irredutíveis. Suponhamos que és materialista e
sustentas que os factos do universo em última instância podem ser expressos
na linguagem da física e da química. Como se adequam os factos morais
objectivos e irredutíveis a tal universo? Os factos morais são feitos a partir dos
elementos químicos, ou que tipo de coisa estranha são eles? E como
poderemos conhecer tais factos misteriosos? O emotivismo evita estes
problemas e assim explica a moralidade com mais simplicidade.
Em segundo lugar, o emotivismo explica mais factos morais. A razão pela
qual não podemos definir “bem” com termos puramente descritivos está em
que “bem” é emocional. A razão pela qual não podemos resolver diferenças
morais básicas intelectualmente está em que estas diferenças são emocionais
(e por isso não são inteiramente intelectuais). A razão pela qual nós, seres
humanos, diferimos tanto nas nossas crenças morais está em que temos
sentimentos diferentes sobre as coisas. Assim que pressupomos o ponto de
vista emotivista, a moralidade torna-se mais compreensível.
Por último, o emotivismo explica correctamente o que “bem” e “mal”
significam. Ontem fui a um restaurante com o meu namorado. Para nos
divertirmos, usámos “viva” para “bom” e “abaixo” para “mau”. Ao princípio foi
cómico, mas fazia sentido. Conseguimos dizer tudo o que queríamos. E não
nos pareceu que tivéssemos mudado o sentido daquilo que estávamos a dizer
(como teria acontecido se tivéssemos usado, em vez de “bem”, “socialmente
aprovado” ou “desejado por Deus”). Assim, o emotivismo é linguisticamente
preciso. Se tens dúvidas, faz a experiência; mas não fiques surpreendido se o
empregado de mesa olhar para ti espantado.

5.3 Raciocínio moral


Sou ainda a Ima. Preciso de uma terceira secção para te explicar como o
emotivismo lida com os raciocínios morais.
Se pressupomos um sistema de normas, podemos raciocinar sobre questões
morais. Podemos então apelar a factos empíricos para mostrar que, dadas
estas normas e estes factos empíricos, segue-se uma dada conclusão moral.
Supõe que todos temos o sentimento de que mentir é errado; podemos depois
apelar a factos empíricos (que o presidente mentiu) para estabelecer uma
conclusão moral (que o presidente agiu de forma errada). Este género de
raciocínio pode ser útil num grupo que partilhe normas.
Podemos raciocinar sobre princípios morais básicos. Neste ponto podemos
usar significados emocionais — mas não a razão. Imagina que estás a discutir
com um nazi. O mais certo é que discordem acerca de algum princípio moral
básico. Talvez tu defendas que todas as raças devem ser tratadas com respeito,
enquanto ele pensa que a sua raça deve ser melhor tratada. Vemos isto como
uma diferença de sentimentos, ao passo que os intuicionistas o vêem como
uma diferença de intuições morais. Mas nenhum dos pontos de vista pode
avançar por intermédio do raciocínio. Por conseguinte, o intuicionismo não
tem qualquer vantagem prática sobre o emotivismo. Em alternativa, o
emotivismo tem vantagens, uma vez que mostra que podemos avançar
apelando, não à razão, mas à emoção. Para convencer os nazis, temos de fazê-
los sentir de forma diferente acerca das outras raças. Temos de transformar o
seu ódio e a sua hostilidade em sentimentos de amizade e tolerância.
Também na educação moral procedemos como os intuicionistas, com
excepção de que falamos de sentimentos em vez de verdades. Como pais,
devemos primeiro ter sentimentos claros acerca de como viver; depois
podemos ensinar estes sentimentos às nossas crianças por intermédio de
exemplos pessoais, instruções verbais, louvores e censuras, recompensas e
castigos. Se este ensino for bem-sucedido, as nossas crianças partilharão os
nossos sentimentos acerca de como viver. Mas nada as impede de mudar de
sentimentos mais tarde.
As pessoas alegam às vezes que o emotivismo destruiria a moralidade e a
vida moral. Mas isto é um erro. No essencial, temos os mesmos valores que os
intuicionistas. A principal diferença reside em que não pensamos que haja
algo objectivo por detrás dos nossos valores. Consideramos que a moralidade é
sobre sentimentos e não sobre verdades. Mas apesar disso podemos ter
sentimentos fortes em relação aos nossos valores.
Antes de entrares na Secção 5.4, reflecte sobre a tua reacção inicial ao emotivismo. De que é que
gostas neste ponto de vista? Tens objecções?

5.4 Problemas do positivismo


A Ima Emotivista apresentou uma formulação muito clara de uma perspectiva
muito importante sobre a moralidade. O seu ponto de vista constitui um
desafio para todos aqueles que querem acreditar em verdades morais e em
conhecimento moral e desejam que a razão tenha um papel importante na
ética.
A crença da Ima no positivismo lógico levou-a ao emotivismo. Podemos
formular o seu argumento do seguinte modo:
Qualquer genuína afirmação de verdade é empírica (testável por intermédio da experiência) ou
analítica (verdadeira por definição).
As afirmações de carácter moral não são empíricas nem analíticas.
∴ As afirmações de carácter moral não são afirmações de verdade genuínas.
O problema aqui é que a primeira premissa, a afirmação central do
positivismo lógico, refuta-se a si mesma. Presumamos que a primeira
premissa é verdadeira. A premissa é empírica (testável por intermédio da
experiência)? Não parece. É analítica (verdadeira por definição)? Mais uma
vez, não parece. Logo, nos seus próprios termos, não é uma genuína afirmação
de verdade — e, por isso, não pode ser verdadeira.
Por isso, a premissa refuta-se a si própria; se pressupomos que é verdadeira,
podemos mostrar que não é verdadeira. Para vermos a objecção com mais
clareza, examinemos a formulação aproximada que Ima dá do positivismo
lógico:
Um ponto de vista tem que ser testável por intermédio da experiência sensível — de outra forma
não tem sentido.

Esta afirmação não pode ser testada por intermédio da experiência sensível.
Mas então, nos seus próprios termos, não tem sentido. Assim, a afirmação
refuta-se a si mesma.
Os filósofos que adoram a ciência com frequência contradizem-se. Fazem
afirmações, que não podem ser baseadas na ciência, sobre a ciência ser o único
caminho para a verdade. Estes filósofos violam o nosso primeiro dever como
seres racionais, que é, não a exigência impossível de que provemos todas as
nossas afirmações, mas a humilde exigência de que as nossas afirmações
sejam consistentes.
Ayer e os outros positivistas lógicos são pessoas lógicas e abandonaram o
seu ponto de vista quando viram que se refutava a si mesmo. O seu ponto de
vista também tinha outros problemas; por exemplo, revelou-se impossível dar
uma definição clara de “empírico”. Poucos filósofos aceitam hoje o positivismo
lógico.

5.5 Outras objecções


Embora o positivismo lógico tenha morrido há muitos anos, o emotivismo
ainda floresce. A Ima explica a atracção principal do emotivismo:
O emotivismo é melhor que os outros pontos de vista porque é mais simples e explica mais
factos. Em filosofia, como em ciência, um ponto de vista é melhor se é mais simples e explica
mais coisas.
Admito que o emotivismo explica a moralidade de uma forma simples. Mas a
verdade nem sempre é simples, e o emotivismo parece enfraquecer a
moralidade. Ao negar a existência de conhecimento moral e de verdades
morais, vai contra o senso comum. Mas ainda fizemos muito pouco para
defender o nosso conhecimento de verdades morais básicas. Estas verdades
são auto-evidentes? A grande diversidade de intuições morais leva-nos a
duvidar disto. Ou são prováveis com base em factos descritivos? Moore parece
ter destruído esta proposta. Enquanto não encontrarmos uma forma melhor
de defender o nosso conhecimento de verdades morais, os pontos de vista que
negam a existência desse conhecimento continuarão a ser plausíveis.
Devido a isto, temos de procurar problemas internos do emotivismo.
Encontro dois problemas desse tipo. Ao contrário do que o emotivismo diz, os
juízos morais não são sempre emocionais e não podem ser sempre traduzidos
com plausibilidade na forma de exclamações.
Em primeiro lugar, os juízos morais não são sempre emocionais. Todos
temos algumas crenças morais que são para nós emocionais (talvez acerca do
racismo) e outras que são não-emocionais (talvez acerca do carácter errado de
algumas isenções fiscais). Uma vez que os juízos morais podem ser muito não-
emocionais, é implausível que os equiparemos todos a exclamações — como
“Abaixo!” e “Viva!” — cujo propósito principal é expressar emoções.
Uma vez que a Ima Emotivista gosta tanto da ciência, pode fazer uma
experiência para ver se os juízos morais são sempre emocionais. Pode
entrevistar pessoas, prender-lhes uma engenhoca qualquer que meça as suas
emoções e depois verificar se os juízos morais são sempre emocionais (como o
emotivismo sustenta) ou se vão desde muito emocionais a muito não-
emocionais (como defendo). Não tenho dúvidas sobre o resultado da
experiência.
Um segundo problema é que “bem” e “mal” nem sempre podem ser
traduzidos com plausibilidade na forma de exclamações. Considera estes
exemplos:

1. Faz o que é bom.


2. Viva as pessoas boas!
3. Ou é bom ir ou é mau ir.
4. Isto é neutro (nem bom nem mau).

Eis o que obtemos se substituirmos “bem” e “mal” por exclamações:


1a. Faz o que é viva!
2a. Viva as pessoas viva!
3a. Ou é viva ir! ou é abaixo ir!
4a. Nem isto é viva! nem é abaixo!
Se usarmos as exclamações da forma normal, nenhuma destas traduções faz
sentido. Por isso, algumas frases que usam “bem” e “mal” parecem não ter
“viva” e “abaixo” equivalentes plausíveis.
Os subjectivistas podem traduzir com plausibilidade as minhas quatro
frases. Por exemplo, traduziriam a frase 1 como “Faz o que eu gosto” ou “Faz
aquilo de que eu tenha dito 'Viva!'”. Mas isto faz de “X é bom” uma afirmação
verdadeira sobre sentimentos — e os emotivistas rejeitam isto. Os emotivistas
afirmam que “bem” deve ser traduzido por uma exclamação.
Há ainda outro problema. Ao defender o emotivismo, Ima apela a este
princípio, que é uma parte importante do método científico:

 Um ponto de vista é melhor se é mais simples e explica mais coisas.

Ora “melhor” é o comparativo de “bom”. Por isso, se “bom” é traduzido por


uma exclamação, então o princípio de Ima significa algo como isto:

 Viva um ponto de vista que é mais simples e explica mais coisas!


Assim, o princípio de Ima seria a mera expressão de um sentimento — e por
isso nem verdadeiro nem falso. E o mesmo aconteceria com outras normas
que fazem parte do método científico:

 Normalmente devemos acreditar na nossa experiência sensível.


 Devemos ser consistentes nas nossas teorias científicas.

Se fossem apenas exclamações, estas afirmações também não seriam nem


verdadeiras nem falsas; por isso não seriam mais correctas que estas duas
normas:

 Um ponto de vista é melhor se está de acordo com o meu horóscopo.


 Devemos escolher entre pontos de vista atirando uma moeda ao ar.

Por isso, o emotivismo, para além de destruir a objectividade da ética, também


destruiria a objectividade do método científico.

5.6 O emotivismo moderado


O que mais me perturba no emotivismo é a afirmação de que não podemos
raciocinar sobre princípios morais básicos.
Supõe que discordamos de um nazi acerca de um princípio moral básico. O
emotivismo afirma que não podemos ir mais longe por intermédio do
raciocínio; mas podemos tentar mudar os sentimentos do nazi. Contudo, o
Nazi também pode tentar mudar os nossos sentimentos; historicamente, os
nazis foram muito bons a manipular sentimentos. Por isso, o modelo
emotivista de pensamento moral parece levar a guerras de propaganda, em
que cada lado, impossibilitado de recorrer à razão, tenta simplesmente
manipular os sentimentos do outro. Acho isto muito perturbador. A Ima diz
que o intuicionismo também não pode raciocinar acerca de princípios morais
básicos. Não podemos discutir intuições básicas tal como não podemos
discutir sentimentos básicos. Ela conclui que o emotivismo e o intuicionismo
estão no mesmo bote. Se isso é assim, gostaria de estar num bote diferente do
deles; quero ter um método pelo qual ambos os lados se possam sentar e
raciocinar juntos, em vez de apenas tentarem manipular as emoções um do
outro.
Alguns emotivistas tentam introduzir mais racionalidade na ética e
avançaram para um emotivismo moderado. Este ponto de vista também
considera que os juízos morais são exclamações emocionais e não afirmações
de verdade. Mas insiste em que os sentimentos podem ser de alguma forma
apreciados racionalmente: os sentimentos informados e imparciais são
os sentimentos racionais. Com base nisto, poderíamos argumentar que os
princípios nazis são irracionais. Esta proposta é semelhante ao ponto de vista
do observador ideal. Escolheríamos os nossos princípios seguindo os nossos
sentimentos — mas primeiro desenvolveríamos sentimentos racionais
(sentimentos informados e imparciais).
O emotivismo moderado concede à racionalidade um papel maior na ética.
O prescritivismo de Hare, que examinaremos no próximo capítulo, vai mais
longe nesta direcção.

5.7 Sumário do capítulo


 O emotivismo afirma que os juízos morais expressam sentimentos positivos ou
negativos. “X é bom” significa “Viva X!” — e “X é mau” significa “Abaixo X!”
 Uma vez que os juízos morais são exclamações, não podem ser verdadeiros nem
falsos. Não pode, por isso, haver verdades morais ou conhecimento moral.
Podemos raciocinar sobre questões morais se pressupusermos um sistema de
normas; mas não podemos raciocinar acerca de princípios morais.
 Alguns emotivistas baseiam o seu ponto de vista no positivismo lógico, que
sustenta aproximadamente que uma afirmação de verdade genuína tem que
poder ser testada por intermédio da experiência sensível. Uma vez que os juízos
morais não podem ser testados por intermédio da experiência sensível, não são
afirmações de verdade genuínas. Por este motivo, os juízos morais expressam
apenas sentimentos. Assim, o positivismo lógico leva ao emotivismo.
 Um problema que este argumento enfrenta é que o positivismo lógico se refuta a
si mesmo. Afirma (aproximadamente) que “Qualquer afirmação de verdade
genuína tem de poder ser testada por intermédio da experiência sensível”. Mas
esta mesma afirmação não pode ser testada por intermédio da experiência
sensível. Por isso, pelo seu próprio padrão, o positivismo lógico não pode ser uma
afirmação de verdade genuína.
 Há quem argumente que o emotivismo é melhor que outras propostas porque é
mais simples e explica mais factos. Apela-se então a este princípio, que é uma
parte importante do método científico: “Um ponto de vista é melhor se é mais
simples e explica mais coisas”.
 Contudo, não é claro que o emotivismo explique a moralidade de forma
adequada; negando o conhecimento moral e a verdade moral, parece enfraquecer
a moralidade. Outro problema é que os juízos morais, em vez de serem
essencialmente emocionais, vão desde “muito emocionais” até “não muito
emocionais”. E os juízos morais nem sempre podem ser traduzidos por
exclamações.
 O emotivismo também parece destruir a objectividade do método científico —
uma vez que traduziria “Um ponto de vista científico é melhor se é mais simples e
explica mais coisas” pela exclamação “Viva os pontos de vista científicos que são
mais simples e explicam mais coisas!”
 O emotivismo afirma que, em disputas sobre os princípios morais básicos, não
podemos apelar à razão mas apenas à emoção. Isto parece levar a guerras de
propaganda em que cada lado, incapaz de recorrer à razão, tenta simplesmente
manipular os sentimentos do outro lado.
 O emotivismo moderado tenta acrescentar uma componente racional mais forte.
Embora admitindo que a ética se baseia nos sentimentos, insiste em que os
nossos sentimentos podem ser mais ou menos racionais desde que sejamos mais
ou menos informados e imparciais.

5.8 Orientação do estudo (questões)


Escreve as respostas no teu caderno de ética. Caso não saibas uma delas
retoma a secção onde o assunto é tratado.

1. Como define o emotivismo o “bem”? Que método usa para formar crenças
morais?
2. Define estes termos: “afirmação de verdade”, “proposição empírica”, e
“proposição analítica”. (5.1)
3. Explica o que é o positivismo lógico e como este levou Ima a aceitar o
emotivismo.
4. Por que rejeita Ima as definições de “bem” que fazem uso de linguagem empírica
(como “aprovado socialmente”)?
5. Por que razão o namorado de Ima aceita o emotivismo?
6. Explica como o emotivismo e o subjectivismo diferem entre si. (5.2)
7. Supõe que Hitler, que apreciava matar Judeus, diz que “matar Judeus é bom”.
Diria o subjectivismo que a afirmação de Hitler é verdadeira? E o emotivismo?
8. Quais são as funções sociais dos juízos morais?
9. Supõe que não te apetece fazer X. Por que razão de um ponto de vista emotivista
poderá ainda fazer ainda sentido dizeres para ti próprio “É bom para mim fazer
X”?
10. Por que razão pensa Ima que o emotivismo fornece uma explicação simples para
a moralidade?
11. Por que razão não podemos, segundo o emotivismo, definir “bem” com termos
descritivos?
12. Que provas deu Ima de que o emotivismo é linguisticamente preciso?
13. De que forma podemos raciocinar sobre questões morais? Como revela o exemplo
nazi os limites do raciocínio moral? (5.3)
14. Como aplica Ima o emotivismo à educação moral? Pensa ela que o emotivismo
destruirá a moralidade?
15. Escreve um texto que apresente em linhas gerais a tua reacção inicial ao
emotivismo. Parece-te plausível? Que te agrada e desagrada nesta perspectiva?
Consegues pensar numa forma de mostrar que é falso?
16. Que objecção é feita ao positivismo lógico? (5.4)
17. Explica a objecção que afirma que os juízos morais não são sempre emocionais.
(5.5)
18. Dá exemplos de frases com “bem” ou “mal” que não parecem poder ser
traduzidas por exclamações.
19. Explica a objecção que afirma que o emotivismo destruirá a racionalidade da
ciência.
20.Como leva o modelo emotivista de pensamento moral a uma guerra de
propaganda? (5.6)
21. O que é o emotivismo moderado?

5.9 Leituras suplementares


Para fortaleceres a tua compreensão do emotivismo, faz os exercícios de
computador de “Ethics 05 — Emotivism”. O apêndice sobre os Exercícios de
Computador no fim deste livro têm informação adicional sobre este e outros
recursos da Internet. Defesas clássicas do emotivismo incluem o Capítulo 6
de Language, Truth and Logic de Ayer e o longo Facts and Values de
Stevenson. Defesas recentes do emotivismo incluem Essays in Quasi-
Realism de Blackburn e Wise Choices, Apt Feelings de Gibbard. Também de
interesse é o ponto de vista semelhante apresentado no primeiro capítulo
de Ethics: Inventing Right and Wrong de Mackie. Frankena defende o
emotivismo moderado no último capítulo do seu Ethics. O livro de Ayer que
mencionámos apresenta uma defesa clássica do positivismo lógico. Também
útil são os breves textos de Passmore, “Logical Positivism”, e de Ashby,
“Verifiability Principle”. A bibliografia no fim do livro informa acerca de como
encontrar estas obras.
Harry J. Gensler
Ethics: A Contemporary Introduction (Routledge, Londres, 1998), pp. 59-70

Você também pode gostar