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A psicologia já forneceu pistas sobre as ca-

racterísticasde personalidade que ajudam


wna pessoa a ter sucesso na vida - segu-
rança e perseverança estão entre elas.Agora,é a vez
de a neurociência revelar como funciona o cérebro
de indivíduos bem-sucedidos e o que cada wn
pode fazerpara usar o poder do órgão em beneficio
próprio. Pelas descobertas obtidas, o que se pode
depreender é que o cérebro de wna pessoa vence-
dora opera, sim, de modo diferente, com a ativação
de áreas que a impulsiona em direção aos objetivos
e a inibição de outras, que atuam como freios.
Alguns dos achados mais importantes desven-
dam os processoscerebraisque levam wn indivíduo
a seguir motivado até alcançar wn objetivo deseja-
do. Sabe-se que essa capacidade - a da motivação
- é wna das marcas mais fortes de quem consegue
a realização no que faz. Nos Estados Unidos, cien-
tistas da Universidade de Duke traçaram wna es-
pécie de mapa da motivação, jogando luz sobre o
mecanismo pelo qual wna simples vontade trans-
forma-se em wna ação real. De acordo com eles,
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mesmo diante das imagens entediantes.
"Eles se mantêm motivados porque
acreditam que terão uma bela recom-
pensa", disse à ISTOÉ Debra Gusnard.
uma das responsáveis pela experiência.
Na Universidade de Michigan, os peso
quisadores se depararam com outra ca.
racterística cerebral que descobriram ser
típica dos vencedores: o poder de focar a
atenção no que estão fazendo e na meta
a ser conquistada.Daniel Weissman e
sua equipe verificaram que os partici-
pantes que haviam atingido os melhores
resultados nos testes de raciocínio eram
os que dificilmente se distraíam. Nessas
pessoas, áreas do córtex cingulado ante-
rior são mais ativas do que nas demais.
Essa região atua como um alarme que
avisa ao cérebro quando estamos nos
distanciando do objeto ao qual precisa-
mos nos conectar. "Quem tem sucesso
evidente. Os pesquisadores submeteram parece capaz de treinar o cérebro para
voluntários à exposição de imagens que melhorar essa rede de atenção", disse à
provocavam tédio ou estímulo. Durante
para que isso ocorra, as primeiras áreas todo o tempo, monitorou-se a atividade
MÚLTIPLA
do cérebro a serem ativadassão o córtex cerebral dos participantes. Observou-se
pré-frontal e o orbitofrontal. "Elesiden- que os mais realizados mantinham as LuCottlnl vive parte do mês em São
tificam boas oportunidades de cresci- áreas associadas à motivação acionadas Paulo, onde faz direção de arte de
mento pessoalou profissional",explicou videos e participado projeto Mentes
Brilhantes, do Ibope, dedicado
à ISTOÉ Timothy Strauman, do Depar- a oferecer soluções criativas
tamento de Psicologia e Neurociência a clientes. Nos outros dias, fica
da instituição americana. Depois, en- no seu ateliê de roupas e tapetes
tram em ação os circuitos responsáveis em uma antiga estação de trem
em MinasGerais."Essa mudança
por detectar, no ambiente, as condições de atividade Instiga meu cérebro"
necessárias para a realização do desejo.
"Quando essas partes trabalham juntas,
a pessoa começa a agir em busca do que
quer", diz o pesquisador.
O interessante é que indivíduos de
sucesso possuem a capacidade de man-
ter essesistema muito mais ativado.Um
trabalho realizado na Washington Uni-
versity School of Medicine deixou isso
FOTO: PEDRO DlASlAG. IST~
11Im IllIU 11111111 1111111I11I11I011I1
Medicina &Bem-estar ~I~IIIIIIIII I 1111
NEURÔNIOS PARA VENCER
Confira algumas estruturas cerebrais associadas a habilidades
o córtex frontal medlal participa
e comportamentos que contribuem para o sucesso do processo de comparação entre as
nossas habilidades e a dos outros. Saber
111I11I11
MOTIVAÇÃO reconhecer o Que temos de positivo - e de
negativo - é fundamental
As áreas envolvidas na transformação da
motivação em ações reais são o córtex Parte da tarefa é processada no córtex
pré-frontai e o córtex orbitofrontai. pré-frontai e estrlado ventrat
A primeira trabalha para identificar no Indivíduoscom maior aversão à perda
ambiente sinais de boas oportunidades. apresentam mais atividade nessas
A segunda ajuda a localizar, nesse mesmo estruturas e tendem a não se arriscar
ambiente, as condições necessárias em novos projetos
para a realização dos objetivos.
Estudos mostram Que pessoas
mais perseverantes mantêm
essas regiões acionadas
mesmo em situações
entedlantes

ISTOÉ JeffBrown, da Harvard Medical


School.Ele é um dos autores do livro "O
Cérebro do Vencedor", lançado no
Brasil recentemente e no qual estão re-
lacionadas algumas das pesquisas mais
atuais sobre o tema.
À primeira vista, conhecer as capaci-
dades cerebrais próprias de vencedores
pode assustar. Pode-se ter a impressão
de que eles são criaturas especiais,dota-
das de algo inacessível à maioria das
pessoas. Porém, a outra grande lição da
neurociência a esse respeito é que todos
podem desenvolver tais habilidades. "O
cérebro pode ser moldado e modifica-
do", afirmou o cientista Brown. O pes-
quisador entende que isso pode ser
obtido usando-se a capacidade do pró-
prio cérebro de criar novos caminhos nos taxistas? Simplesmente porque eles gométrica no seu escritório. "Em vez
neuronais, a chamada neuroplasticida- costumavam passar pelo menos três de tomar café, ando dez minutos na
de. "'É um trabalho duro, mas é possível anos treinando, estudando trajetos, esteira. Isso estimula meu raciocínio",
construir um cérebro para ser um ven- nomes de ruas, direções, etc. Dessa ma- diz ele, autor do livro "Aumente o
cedor", assegurou Brown. neira, refinaram uma estrutura cerebral Poder do Seu Cérebro", recém-lançado
Um exemplo dessa adaptabilidade indispensável para que fossem bem-su- no Brasil. Agora, as pesquisas estão
cerebral a que se refere o cientista é a cedidos na profissão que escolheram. mostrando que a atividade física ajuda
modificação pela qual passaram taxistas A partir de constatações como essas, a configurar um cérebro mais capaz já
londrinos, como registrou um estudo da a ciência está empenhada em desenvol- na infância. Um dos trabalhos que
University College London. Após ma- ver ferramentas que possibilitem o confirmam isso foi realizado na Uni-
pear o cérebro de 16 motoristas, a cien- aprimoramento cerebral. A prática re- versidade de illinois (EUA). Os cientis-
tista Eleanor Maguire descobriu que o gular de alguma atividade física é sabi- tas selecionaram crianças com idades
hipocampo deles era maior dó que o das damente um recurso eficiente. Não é de 9 a 10 anos e fizeram uma compa-
pessoas em geral. Essaestrutura partici- por outro motivo que o neurocientista ração entre o nível de condicionamen-
pa da memória e do senso de navegação John Medina, da Universidade de to físico de cada uma e o tamanho do
espacial.Por que era mais desenvolvida Washington, instalou uma esteira er- hipocampo, área também associada à
124 ISTOÉ2143 8/1212010
aprendizagem. "Aqueles
CONCENTRAÇÃO
que tinham melhor prepa-
É importante focar a atenção no ro físico apresentavam um
que se está fazendo. Quando isso hipocampo maior e obtive-
acontece, estão mobilizadas áreas
do córtex clngulado anterior. ram desempenho superior
Ele aponta se a informação que nos testes de raciocínio",
acaba de chegar ao cérebro é uma disse Laura Chaddok, au-
distração que atrapalha o trabalho tora do trabalho. Ela cons-
11 ou a sequência de pensamentos em curso.
Pessoas bem-sucedidas são mais capazes de tatou que as crianças com
manter essa região ativada mais condicionamento ti-
PODERDE REINTERPRETAR nham ainda maior capaci-
SITUAÇÕES dade de integrar diferentes
tipos de informação.
Dar às circunstâncias difíceis um
A ciência não conhece
significado positivo exige menos
esforço cognitivo do cérebro e bem os mecanismos neuro-
causa menor dano emocional. Essa biológicos que o exerCício
habilidade é processada em regiões
do córtex frontal e da amígdala desperta. Também não há
certezas sobre o tipo de ati-
vidade física mais eficiente
e qual deve ser sua duração. CRIAÇÃO
Por essa razão, a pesquisa- Assim que termina um negócio,
o hlpocampo entra
dora Michelle Voss, tam- a empresária Débora Suconlc
em ação quando se
quer buscar situações bém de Illinois,decidiu ava- (na foto, de óculos) inventa
antigas que auxiliem na liar se manter uma ativida- outro. Neste momento, ela está
compreensão do presente abrindo um slte para vender
e previsão do futuro. Uma de físicamoderada poderia reforçar a acessórios exclusivos, como
das formas de garantir o capacidade cognitiva. A resposta é gravatas borboleta com strass e
sucesso nos empreendimentos é sim. "Fazer exercícios aeróbicos por casquetes bordadas. "Gosto
saber fazer isso desse movimento para manter a
40 minutos, três vezes por semana, é minha mente funcionando bem"
suficiente para gerar efeitos após seis

meses de prática",disseMichelleà ISTOÉ.


"OSbenefíciosparecem ser ainda maiores
depois de um ano se exercitando."
Dos laboratórios de pesquisa estão
saindo outras estratégias para ajudar a
moldar um cérebro vencedor. Um dos
experimentos mais curiosos foi feito na
Universidade de Oxford, na Inglaterra,
com 15jovens. Parte deles foi submetida
à aplicação, no cérebro, de correntes
elétricas de baixa intensidade. Outra
passou apenas por uma simulação de
aplicações. Os jovens submetidos à esti-
mulação tiveram um desempenho na
matemática muito melhor do que os
outros. "Seis meses depois esses jovens
ainda tinham aumentadas suas habilida-
des para lidar com os números", disse
FOCO Cohen Kadosh, líder do trabalho.
Em cinco anos de carreira, a grafltelra carioca pamela Castro Mais um campo de investigação é o
se tornou Internacionalmente conhecida e ganhou prêmios. Mas ela uso de ultrassom. Os cientistassabiam que
tem uma tática: durante alguns dias, se fecha em casa para planejar essa energia influencia a atividade dos
suas ações. "A concentraçio amadurece o trabalho e a técnica" nervos, mas queriam descobrir se também
FOTO: FERNANOO DONASCI, ORESTES lOCATEL - AG. 15roé 125
aprendizagem. "Aqueles
CONCENTRAÇÃO
que tinham melhor prepa-
É importante focar a atenção no ro físico apresentavam um
que se está fazendo. Quando isso hipocampo maior e obtive-
acontece. estão mobilizadas áreas
do córtex clngulado anterior. ram desempenho superior
Ele aponta se a informação que nos testes de raciocínio",
acaba de chegar ao cérebro é uma disse Laura Chaddok, au-
distração que atrapalha o trabalho
I ou a sequência de pensamentos em curso.
tora do trabalho. Ela cons-
Pessoas bem-sucedidas são mais capazes de tatou que as crianças com
manter essa região ativada mais condicionameI1to ti-
PODERDE REINTERPRETAR nham ainda maior capaci-
SITUAÇÕES dade de integrar diferentes
tipos de informação.
Dar às circunstâncias difíceis um
A ciência não conhece
significado positivo exige menos
esforço cognitivo do cérebro e bem os mecanismos neuro-
causa menor dano emocional. Essa biológicos que o exercício
habilidade é processada em regiões
do córtex frontal e da amígdala desperta. Também não há
certezas sobre o tipo de ati-
vidade física mais eficiente
e qual deve ser sua duração. CRIAÇÃO
Por essa razão, a pesquisa- Assim que termina um negócio,
o hlpocampo entra
dora Michelle Voss, tam- a empresária Débora Suconlc
em ação guando se
quer buscar situações bém de Illinois,decidiu ava- (na foto, de óculos) inventa
antigas que auxiliem na liar se manter uma ativida- outro. Neste momento, ela está
compreensão do presente abrindo um slte para vender
e previsão do futuro. Uma de físicamoderada poderia reforçar a acessórios exclusivos, como
das formas de garantir o capacidade cognitiva. A resposta é gravatas borboleta com strass e
sucesso nos empreendimentos é sim. "Fazer exercícios aeróbicos por casquetes bordadas. "Gosto
saber fazer isso desse movimento para manter a
40 minutos, três vezes por semana, é minha mente funcionando bem"
suficiente para gerar efeitos após seis

mesesde prática", disseMichelle à ISTOÉ.


"OSbenefíciosparecem ser ainda maiores
depois de um ano se exercitando."
Dos laboratórios de pesquisa estão
saindo outras estratégias para ajudar a
moldar um cérebro vencedor. Um dos
experimentos mais curiosos foi feito na
Universidade de Oxford, na Inglaterra,
com 15jovens. Parte deles foi submetida
à aplicação, no cérebro, de correntes
elétricas de baixa intensidade. Outra
passou apenas por uma simulação de
aplicações. Os jovens submetidos à esti-
mulação tiveram um desempenho na
matemática muito melhor do que os
outros. "Seis meses depois esses jovens
ainda tinham aumentadas suas habilida-
des para lidar com os números", -disse
FOCO Cohen Kadosh, líder do trabalho.
Em cinco anos de carreira, a grafltelra carioca Pamela Castro Mais um campo de investigação é o
se tornou Internacionalmente conhecida e ganhou prêmios. Mas ela uso de ultrassom.Os cientistassabiam que
tem uma tática: durante alguns dias, se fecha em casa para planejar essa energia influencia a atividade dos
suas ações. MA concentração amadurece o trabalho e a técnica" nervos, mas queriam descobrirse também
FOTO: FERNANDQ DONASCI, ORESTES LOCATEL - AG.ISToé 125
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nm mllUIII
Medicina &Bem-estar I ~I"II~ III 11" II
ESTRATÉGIASVENCEDORAS
o que você pode fazer para tirar o melhor de seu cérebro

Ainda para ter mais Aprenda a priorizar


foco,pergunte-se as ações. Faça
frequentemente uma lista com as
sobre o que é mais mais e as menos
importante na prioritárias.
Fortaleça os Outra maneira Treine seu foco: Tente começar a atividade que está Verifique. todos
circuitos neuronais de estimular a fazer as tarefas desempenhando os dias. se está
se sentir que
associados à motivação é ouvir está perdendo a cotidianas. conseguindo
motivação: realize opiniões diferentes concentração. volte- simples.de ., concluir as mais

tarefa por tarefa. das quais está se para os detalhes um jeito mais urgentes
etapa por etapa, do acostumado. Um da situação. Preste automático.
caminho necessário novo olhar sobre atenção aos sons e Quanto mais você
à realizaç~o do os assuntos tem o cores do que está a fizer isso, mais
objetivo. E dessa
maneira que você
mantém esse
caminho ligado e
constrói seu sonho
poder de alimentar
as áreas cerebrais
vinculadas à
motivação
sua frente e que faz
parte da atividade
que está realizando
espaço vai sobrar
para seu cérebro se
concentrar no que
realmente você
almeja
- .
,

diaa dia
1

atuava sobre cir- elevaa quantidade ção no cérebro - algo muito positivo
cuitos cerebrais. A de sinapses", disse para manter a vitalidade do órgão.
técnica, por en- à ISTO É Deepak O ácido quinurênico, o outro com-
quanto avaliada ape- Srivastava, da Universi- posto, ao contrário, é prejudicial. "Sua
nas em ratos, foi testada dade Northwestern. Sinapses são os presença em maior quantidade no cé-
na Universidadedo Arizona. pontos de contato de um neurônio e rebro parece corresponder a uma redu-
Nos experimentos, viu-se que as ondas outro, em que ocorre a transmissão do ção na percepção, na memória e na
de ultrassom modificam o padrão de impulso nervoso. Quanto maior o seu capacidade de navegação espacial",
atividade no hipocampo. "Por isso, a número, maior a circulaçãode informa- disse à ISTOÉ Robert Schwarcz, da
técnica poderá ser útil para melhorar a Escola de Medicina da Universidade de
cognição", disse Yusuf Tufail, autor do Maryland. O inverso também foi obser-
trabalho. Oultrassomestimuloutambém AERÓBICA vado. "Pessoas com menores quantida-
a produçãode uma substância, o fator des dessa substância no cérebro são
No final do dia, quando percebe
neurotróficoderivadodocérebro,quetem
que nio vai conseguir uma boa
papel importantena formaçãode novos solução de Inform'tlca para um
neurônios e na redistribuição de funções cliente, o gerente de vendas
que o próprio cérebro faz. Orlando Clntra, da empresa GXS,
para de trabalhar e vai correr.
Como o cérebro tem sido investigado "Depois, as respostas que eu
de pontos de vista diferentes - observam- procurava chegam com facilidade
se aspectos moleculares, genéticos e Impressionante"
anatômicos -, os vários achados estão
compondo um painel impressionante
sobre como o órgão é vulnerável e res-
ponde, bem ou mal, a circunstâncias
diversas. E como tudo isso afeta sua
performance. Há poucos meses, por
exemplo, os pesquisadores constataram
o papel importante de duas substâncias
no seu funcionamento. Uma delas, o
hormônio estrógeno, exerce influência
positiva. "Ele atua no aumento das ter-
minações nervosas dos neurônios, o que
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Para lidar melhor Estimule seu O cérebro dos Tente adivinhar Se quer afiar a Leia muito.
com as emoções, cérebro a criar bem-sucedidos é o final dos memória,lembre A leituraé
aprendaa novos circuitos mais habilitado filmes. O cérebro o motivo central reconhecidamente
reinterpretar neuronais. Quanto para reconhecer as gosta de juntar de uma conversa, uma forma de
situações negativas. mais, melhor. reações corporais informações e por exemplo. Isso estimular várias
Esforce-se para Para isso, tente das outras pessoas. descobrir padrões. ajuda a memorizar regiões cerebrais
colocar no lugar aprender coisas Exercite essa . Assim, quanto os detalhes ao mesmo tempo.
delas pontos de novas sempre e capacidade. Uma mais você usar Mas atenção:
vista positivos. Isso treine ações que das formas é assistir essa capacidade, é importante
enfraquece a ação forem interessantes a cenas de filmes mais rapidamente que você leia
de áreas cerebrais para seu objetivo. O sem o som. Observe chegará às sobre textos que
como a amígdala, aprendizado ficará os gestos, as feições respostas despertem seu
associada ao medo,
e lhe dá mais
segurança para
seguir adiante
gravado no cérebro dos atores, e tente
entender do que
se trata a situação.
Depois, confira se
-----
interesse

Porfim,
acertou
aprenda a dar um
descanso para o
seu cérebro. Se você
funciona sempre
no mesmo padrão,
a tendência é
J
sobrecarregar certas
redes neurais e reduzir
seu rendimento.
Por isso, varie

melliores nessasfunções",diz Schwarcz. um ex-físico que ensina meios de me-


seu cotidiano

- -- ~,
/
Outras pesquisas confirmam a vali- lliorar a atenção, diz que é essencial sa-
dade de preceitos da filosofia oriental ber a hora de parar. "É importante en- O método tem o respaldo da ciên-
quando o objetivo é construir um cére- tender os sinais do corpo e fa7.erum cia. "O cérebro é o motor que move
bro para ter sucesso. Uma delas é res- intervalo para retomar o trabalho com uma máquina. Sefuncionar sempre na
peitar o ritmo do órgão - e dar a ele um a atenção renovada", diz. Uma das suas mesma rotação, limita seu desempe-
descanso, inclusive - quando se quer técnicas favoritas é prestar atenção na nho. E se for exigido sempre no seu
obter dele o mellior. Por isso, o budista própria respiração por alguns segundos potencial máximo, vai se desgastar",
e mestre em meditação Stephen Little, para depois retomar a atividade. diz o neurocientista Luiz Eugênio
Mello, da Federação Brasileira de So-
ciedades de BiologiaExperimental. Por
MEMÓRIA isso, um cuidado essencial para manter
o motor - ou o seu cérebro - funcio-
A cantora
e compositora nando bem é variar o padrão de exi-
Jullana Kehl foi gência e dar a ele períodos de repouso.
ao médico porque Quando não está investigando formas
andava distraída.
"Esquecia o de reabilitar funções cerebrais em pa-
caminho e Ia para cientes que sofreram acidente vascular
outro lugar." cerebral, o próprio Mello, por exem-
Descobriu que plo, vai pescar. "O importante é que a
estava sentindo
os efeitos da pessoa faça o que lhe dá prazer", diz
maratona de Ivan Okamoto, neurologista do Hos-
lançamento do pital Albert Einstein e coordenador do
primeiro CDe que Instituto da Memória da Universidade
precisava repor FederaldeSãoPaulo. .
vitaminas do
complexo B
e ferro, essenciais
à memória
JFOTQS: JQAQ CASTELlANO.
~
. Confiracomoexercitar
seucérebroem
... Istoe.com.br
MA5AO GOTO FILHO - A.G_ISTO!: 127
Medicina & Bem-estar

TERAPIA GENÉTICA
PARA A MEMÓRIA
Cientistas têm sucesso ao usar a doença causa. A técnica foi usada pa-
o recurso para reverter falhas ra avaliar o papel dos níveis da enzima
EphB2, composto que participa da tro-
no registro das lembranças ca de mensagens entre os neurônios.
Mônica Tarantino A substância desempenha um papel
relevante na memória e aparece em me-

M ais de 35 milhões de pessoas no


mundo sofrem da doença de Al-
nores quantidades quando há déficit
nessa função. No trabalho, publicado
na revista científica "Nature", os cien-
zheimer, mal que tem como uma de su-
as principais marcas a perda de memó- tistas usaram a terapia gênica para re-
ria. A quantidade de atingidos deverá duzir os níveis do composto em ratos
dobrar a cada duas décadas. Por isso, há saudáveis. Viram, então, que a redução
um grande investimento dos cientistas produz efeitos semelhantes ao Alzhei-
para decifrar os mecanismos da doen- meroAoaumentaraquantidadenosratos
ça com o intuito de chegar a formas de (om sintomasdadoença,a memóriame-
conter seu avanço. Pesquisadores do lhoroubastante. "Isso sugere um cami-
Instituto Gladstone de Doenças Neuro- nho para manter as célulasnervosas co-
lógicas(EUA) testaram com sucessoem municando-se corretamente", disse Re-
animais uma forma de terapia genética becca W oodm diretora do Alzheimer' s
para atenuar os déficitsde memória que Research
Trust. .

LEMBRANÇAS PRESERVADAS
Confira como foi a experiência
...

o QUEOS CIENTISTAS FIZERAM

~ Primeiro, para confirmar se a enzima tinha mesmo


impacto na memória, eles modificaram em
ratos o gene responsável pela sua produção.
.........................................................................................................................................

~ Após a alteração, a produção do composto caiu


...............................................................................................................................................

~ Os animais passaram a apresentar problemas


sérios de memória
....................................................................................................................................

~ Depois, fizeram o inverso. Por meio de técnica


específica, introduziram nos animais genes
corretos
...........................................................................................................................

~ Asubstância passou a ser fabrlcada em niveis


normais e os déficitsde memória desapareceram

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