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Uma Introdução à Teoria Moral

A teoria moral é o estudo de concepções morais substantivas, isto é, o estudo de


como as noções básicas de direito, bem e valor moral podem ser organizadas para
formar diferentes estruturas morais.
- John Rawls (1975)

O que torna um ato certo ou errado? O que torna um indivíduo moralmente bom
ou ruim? Como podemos chegar a conclusões corretas sobre o que moralmente
devemos fazer e que tipo de pessoas devemos ser? A teoria moral tenta fornecer
respostas sistemáticas a essas questões morais muito gerais sobre o que fazer e como
ser. Como os teóricos da moral deram respostas diferentes a essas perguntas,
encontramos uma variedade de teorias morais concorrentes. Este livro contém uma
pesquisa de algumas das mais importantes teorias morais - teorias de interesse
histórico e contemporâneo.
Mas o que é uma teoria moral? O que essa teoria tenta realizar? Quais são os
conceitos centrais que essas teorias fazem uso? Além disso, como uma teoria moral
deve ser avaliada?
Este capítulo é uma introdução à teoria moral; abordará essas e outras questões
relacionadas e, assim, preparará os leitores para os capítulos seguintes. Os tipos de
questões morais gerais que preocupam a teoria moral e a aparente necessidade de tal
teoria são facilmente levantados refletindo-se em questões morais disputadas,
incluindo, por exemplo, questões sobre a moralidade do suicídio.

1. UMA AMOSTRA DE CONTROVÉRSIA MORAL:


SUICÍDIO

Em 1997, a Lei da Morte com Dignidade do Oregon entrou em vigor, permitindo


que os médicos ajudassem os pacientes a acabar com suas próprias vidas. De 1997 a
2012, 596 pessoas
11
2 Capítulo
1
fizeram uso do ato na escolha da maneira e hora de suas mortes. Esse estatuto sem
precedentes, que permitia o suicídio assistido por médicos, provocou debates
altamente carregados sobre a legalidade e a moralidade dessa prática. Apesar de uma
tentativa, em 2001, do governo George W. Bush de tornar ilegal o suicídio assistido
por médico, em 2006 a Suprema Corte dos EUA confirmou a lei de Oregon. A partir
de 2011, Washington e Montana se uniram ao Oregon para permitir esses suicídios
assistidos. Existem muitas outras questões legais interessantes que esses dois atos
levantam, mas nossa preocupação é com a controvérsia moral que o ato de Oregon
provocou.1
O debate moral sobre o suicídio assistido por médicos diz respeito à questão mais
ampla da moralidade do suicídio, e os argumentos morais a favor e contra a Lei da
Morte com a Digestão freqüentemente dependem de alegações morais sobre o
suicídio. Aqueles que pensam que não há nada necessariamente errado com o suicídio
costumam argumentar que a decisão de acabar com a própria vida é consistente com
a dignidade inerente a todo indivíduo. Assim, de acordo com essa linha de raciocínio,
optar por terminar a vida quando a existência continuada ameaça a dignidade é
moralmente admissível. Os que se opõem ao suicídio por razões morais às vezes
argumentam que Deus tem domínio sobre nossos corpos e, portanto, a escolha entre
vida e morte pertence a ele.
A controvérsia moral sobre suicídio em geral, e o suicídio assistido por médico em
particular, é apenas uma das inúmeras controvérsias morais, incluindo aborto,
tratamento de animais, pena de morte, sexualidade, privacidade, controle de armas,
drogas e discriminação. O debate sobre essas questões enfoca as razões para manter
um ou outro ponto de vista moral sobre elas. Como já observamos, o apelo à idéia
de dignidade humana às vezes tem sido oferecido como uma razão para sustentar a
alegação de que o suicídio não é necessariamente moralmente errado, enquanto
descobrimos que apela à vontade de Deus e às supostas conseqüências ruins de
permitir suicídio às vezes é usado para argumentar que o suicídio é moralmente
errado. Apresentar razões como esta para uma afirmação que se deseja estabelecer é
o que os filósofos chamam de dar um argumento para a afirmação. Assim,
Para Para entender e avaliar tais argumentos, três tarefas principais devem ser
realizadas. Primeiro, há a tarefa conceitual de esclarecer conceitos importantes,
como o da dignidade humana. Do que estamos falando quando reivindicamos a
dignidade humana? Em que consiste a dignidade de alguém? A menos que
tenhamos uma resposta para essa pergunta, não entenderemos realmente os
argumentos morais que fazem uso desse conceito. Uma segunda tarefa principal no
entendimento de argumentos morais requer que avaliemos várias afirmações feitas
nos tipos de argumentos mencionados acima. É verdade que o suicídio é contra a
vontade de Deus? É verdade que permitir o suicídio levaria a más consequências
sociais? É verdade que o suicídio é consistente com a dignidade humana? Essas
reivindicações
são controversos e requerem exame.
Uma terceira tarefa principal a respeito de argumentos morais envolve a avaliação
de premissas morais básicas que geralmente não são declaradas na apresentação de
tais argumentos. Por exemplo, quando alguém argumenta que o suicídio é errado
porque é contrário à vontade de Deus, o
Uma Introdução à Teoria Moral 3

Uma suposição não declarada é que, se uma ação é contrária à vontade de Deus, ela
está errada. Essa suposição está correta? Mais uma vez, a alegação de que o suicídio
está errado porque teria conseqüências ruins pressupõe que, se uma ação tiver
consequências ruins, ela estará errada. Essa suposição está correta?
Tais premissas morais geralmente expressam idéias sobre o que torna uma ação
certa ou errada e, portanto, sobre a natureza de tais ações. E perguntas sobre a
natureza do certo e do errado, bem como sobre a natureza do bem e do mal, são
centrais no estudo da teoria moral. E, desse modo, a reflexão sobre o debate moral
comum e a discussão, apresentando argumentos morais, nos leva aos tipos de
perguntas que uma teoria moral tenta responder.
Para explicar mais completamente o projeto da teoria moral, precisamos
considerar (1) os principais objetivos da teoria moral, (2) o papel dos princípios
morais dentro de uma teoria moral,
(3) as principais categorias de avaliação moral, (4) a estrutura de tais teorias e,
finalmente, (5) perguntas sobre a avaliação de teorias morais. Esses tópicos nos
ocuparão nas seções restantes deste capítulo.

2. OS OBJETIVOS DA TEORIA MORAL

Isso ajudará a tentar entender o que é uma teoria moral se considerarmos os


principais objetivos da teoria moral - o que essa teoria pretende realizar. Existem dois
objetivos fundamentais da teoria moral: um prático e o outro teórico.
O objetivo prático da teoria moral tem a ver com o desejo de ter algum método a
seguir quando, por exemplo, raciocinamos sobre o que é certo ou errado. Os
cientistas empregam metodologia científica para chegar a conclusões científicas sobre
vários fenômenos sob investigação. Da mesma forma, podemos esperar descobrir
uma metodologia moral adequada - um procedimento de decisão, como é
frequentemente referido pelos filósofos morais - cujo uso forneceria um meio de
descobrir respostas para questões morais e, em geral, guiaria a deliberação e a escolha
moral.
Podemos resumir o objetivo prático desta maneira:

Objetivo prático. O principal objetivo prático de uma teoria moral é fornecer um


procedimento de decisão cujo uso por agentes adequadamente informados os levará a
corrigir veredictos morais sobre questões de preocupação moral em contextos de
deliberação e escolha moral.

O objetivo teórico da teoria moral tem a ver com a compreensão da natureza


subjacente do certo e do errado, do bem e do mal. Quando alguém afirma que uma
ação é moralmente errada, faz sentido perguntar-lhe por que eles acham que a ação
em questão está errada. Assim, assumimos que quando uma ação é moralmente certa
ou errada, há algo na ação que a torna certa ou errada. (Um argumento semelhante
pode ser feito em relação às alegações sobre a bondade e a maldade de qualquer coisa
que possua essas propriedades. Mas, por uma questão de simplicidade, vamos nos
concentrar, por um momento, em perguntas sobre a correção e a iniquidade das
ações.)
4 Capítulo
1
Para explique melhor, considere uma analogia. O que faz um pouco de água líquida
(em oposição a amônia ou outro líquido) é sua composição química. Subjacente a
todos os corpos de água - grandes e pequenos - está o fato de o líquido em questão
ter uma certa composição química. O fato de algum líquido ser H2O é o que o torna
água. Algo análogo pode muito bem ser verdade sobre a moralidade. Assumimos que
quando uma ação está certa ou errada, há algo na ação que a torna certa ou errada.
Além disso, é natural se perguntar se pode haver algum conjunto fixo de recursos
subjacentes de ações que os tornam certos ou errados. Talvez exista uma dessas
características subjacentes, mas talvez exista mais de uma. Por outro lado, podemos
descobrir que, embora a correção ou a falsidade das ações dependa de certas
características subjacentes das ações,
O objetivo teórico da teoria moral, então, é explorar a natureza subjacente da ação
certa e errada, a fim de poder explicar o que é uma ação que a torna certa ou errada.
Se supusermos que exista algum conjunto fixo de recursos subjacentes que tornem
todas as ações certas certas e erradas, elas servirão como padrões, ou critérios morais,
das ações certas e erradas. Observações semelhantes se aplicam a assuntos de bom e
ruim: parte do objetivo teórico de uma teoria moral é descobrir o que é sobre pessoas
e outros itens que têm valor que as torna boas ou ruins.
Podemos expressar o principal objetivo teórico desta maneira:

Objetivo teórico. O principal objetivo teórico de uma teoria moral é descobrir os


aspectos subjacentes às ações, pessoas e outros itens de avaliação moral que os tornam
certos ou errados, bons ou maus.

Pensa-se que os objetivos práticos e teóricos da teoria moral estejam relacionados


entre si, na medida em que a satisfação de uma é necessária para, ou pelo menos a
melhor maneira de satisfazer a outra. Para explicar esse ponto e aprofundar nossa
compreensão dos principais objetivos da teoria moral, consideremos o papel dos
princípios morais na teoria moral.

3. PRINCÍPIOS MORAIS E SEUS


PAPEL NA TEORIA MORAL

No campo da ética, os princípios morais devem ser entendidos como declarações


morais muito gerais que pretendem estabelecer condições sob as quais uma ação é
certa ou errada ou algo é bom ou ruim.3
Aqui está um exemplo de princípio moral:

Uma ação está certa se e somente se (e porque) a ação não interfere com o bem-estar
daqueles indivíduos que provavelmente serão afetados pela ação.

Para os propósitos atuais, não precisamos nos preocupar com o que conta como
interferente no bem-estar dos indivíduos ou se o princípio é verdadeiro. A coisa a
notar
Uma Introdução à Teoria Moral 5

sobre esse princípio é que ele afirma uma conexão entre uma ação estar certa e não
interferir no bem-estar de certos indivíduos. (O "e porque" indica que o que se segue
deve fornecer um critério de erro - uma especificação do que faz uma ação errada.)
Estávamos apenas observando que uma teoria moral tem um objetivo prático e
teórico. Os princípios morais têm tradicionalmente desempenhado um papel central
nas tentativas dos filósofos morais de alcançar esses dois objetivos. Vamos ver como.
Na tentativa de satisfazer o objetivo prático de fornecer um procedimento de
decisão para o correto raciocínio moral, os filósofos da moral têm sido
frequentemente guiados pela idéia de que esse raciocínio deve ser baseado em
princípios morais. Aqui está um exemplo simples.
Suponha que Natasha afirme que seria errado ela mentir sobre sua experiência de
trabalho em um pedido de emprego, mesmo quando ela estiver razoavelmente certa
de que uma mentira sobre esse assunto não seria descoberta. Suponha ainda que lhe
seja pedido que lhe dê razões para pensar isso e, sendo uma pessoa reflexiva, ela
responde apontando que sua mentira nessas circunstâncias pode afetar
negativamente as chances de outros candidatos conseguirem o emprego e, assim,
interferir no processo. bem-estar dos outros. E assim imaginamos que ela tenta
justificar a alegação de que sua mentira seria errada, apelando para o exemplo de
princípio moral declarado acima. A linha de raciocínio de Natasha pode ser
apresentada da seguinte forma.

Princípio moral: Uma ação está certa se e somente se (e porque) a ação não interfere
com o bem-estar daqueles indivíduos que provavelmente serão afetados pela ação.

Reivindicação factual: O ato de mentir em um pedido de emprego provavelmente


interferiria no bem-estar de pelo menos alguns indivíduos que estão se candidatando ao
emprego.

Conclusão: O ato de mentir em um pedido de emprego não está certo (e, portanto, está
errado).

O objetivo deste exemplo é simplesmente que o objetivo prático de fornecer um


procedimento de decisão para chegar a veredictos morais justificados sobre ações (e
outros itens de preocupação moral) muitas vezes deveria ser uma questão de
raciocinar de princípios morais a conclusões sobre ações (e outros itens de
preocupação moral). Entendido como um procedimento de decisão, então, um
princípio moral guia o raciocínio moral adequado, indicando os aspectos das ações
cujo reconhecimento pode guiar um veredicto bem fundamentado sobre a
moralidade das ações.
Evidentemente, nenhum velho princípio moral servirá para satisfazer esse objetivo
prático. A fim de fornecer um procedimento de decisão para orientar o correto
raciocínio moral, os princípios morais utilizados devem estar corretos. E isso nos
leva ao objetivo teórico da teoria moral e ao papel dos princípios na consecução desse
objetivo.
Na tentativa de satisfazer o objetivo teórico de explicar o que faz uma ação ser
certa ou errada ou o que torna algo bom ou ruim, os filósofos morais geralmente
procuram formular princípios morais que expressam essas informações. Ao cumprir
esse objetivo teórico, então, um princípio moral relacionado à ação certa e errada
6 Capítulo
1 as características mais básicas das ações que as
pode ser entendido como indicando
tornam certas ou erradas. De acordo com nosso princípio de exemplo, são fatos
sobre como uma ação
Uma Introdução à Teoria Moral 7

afetaria o bem-estar de um determinado grupo de indivíduos que deveriam explicar


o que torna uma ação certa ou errada.
Além disso, princípios morais que servem para explicar o que torna as ações certas
ou erradas, assim, unificarão a moralidade, revelando os aspectos básicos que
determinam, em geral, a correção ou a correção de uma ação. (Observações
semelhantes se aplicam aos princípios da bondade e da maldade.) Encontrar a
unidade subjacente por trás da diversidade dos fenômenos morais tem sido, portanto,
um objetivo da teoria moral tradicional - um objetivo que supostamente pode ser
alcançado através da descoberta de princípios morais que satisfazem os principais
princípios teóricos. objetivo da teoria moral.4 Descobrir uma unidade subjacente que
conecta e explica a ação certa e errada seria uma maneira de sistematizar a moralidade
- trazendo um tipo de ordem ou esquema para a multidão de ações que são
classificadas corretamente como certas ou erradas.
Assim, os princípios morais são freqüentemente expressos pelos teóricos da moral
em um papel duplo. À luz do objetivo teórico da teoria moral, esses princípios
pretendem especificar os aspectos subjacentes em virtude dos quais uma ação,
pessoa ou outro item de avaliação moral tem a qualidade moral que possui. Dessa
maneira, os princípios morais visam sistematizar a moralidade - nos revelando a
natureza subjacente do certo e do errado, do bem e do mal. À luz do objetivo
prático da teoria moral, esses princípios também devem ser algo que agentes
adequadamente informados podem, em princípio, usar para guiar a deliberação e a
escolha moral. Voltemos por um momento à questão da moralidade do suicídio. Um
conjunto correto de princípios morais funcionando como critérios morais nos
permitiria entender o que torna certa ou errada uma ação de suicídio, dando-nos,
assim, uma visão da natureza moral de tal ação. Um conjunto correto de princípios
morais funcionando como um procedimento de decisão (juntamente com
informações factuais relevantes sobre se a ação tem os recursos mencionados no
princípio) nos fornece os meios para raciocinar
nossa maneira de corrigir veredictos morais sobre a moralidade do suicídio.
Como veremos em capítulos posteriores, alguns filósofos negam a afirmação de
que um princípio moral que satisfaz o objetivo teórico também deve satisfazer o
objetivo prático, uma vez que os agentes geralmente estão em circunstâncias nas
quais eles não possuem as informações factuais relevantes necessárias para aplicar
com segurança. o princípio para casos particulares. Além disso, alguns filósofos
morais negam completamente a idéia de que pode haver princípios morais do tipo
apresentado na maioria das teorias morais e, assim, negam que a moralidade possa
ser sistematizada da maneira que acabamos de explicar. (O leitor deve, portanto, ter
em mente que minhas observações introdutórias têm o objetivo de capturar
suposições tradicionais sobre a teoria moral e os papéis dos princípios em qualquer
teoria, mas que tais suposições foram contestadas.)
Anteriormente, observamos que a teoria moral diz respeito a questões sobre a
moralidade das ações (o que fazer), bem como a moralidade das pessoas (como ser).
E venho dizendo que as teorias morais tradicionais têm como principal objetivo
formular e defender princípios sobre a moralidade das ações e das pessoas. Tendo
explicado os dois principais objetivos da teoria moral e o papel dos princípios em
satisfazê-los, precisamos dizer mais sobre os conceitos básicos (e categorias
associadas) apresentados na teoria moral.
8 Capítulo
1
4. ALGUM MORAL BÁSICO CATEGORIAS:
O VALOR CERTO, BOM E MORAL

Como indica a citação inicial de John Rawls, os conceitos básicos de ética são os
conceitos de valor certo, bom e moral. Vamos dar uma olhada mais de perto.

Os conceitos certos e deônticos


Quando avaliamos a moralidade de uma ação, estamos principalmente
interessados em saber se a ação é certa ou errada. Mais precisamente, estamos
interessados em saber se uma ação é obrigatória, errada ou opcional. Estes são
freqüentemente chamados de conceitos ou categorias deônticas (do termo grego
deon, que significa dever) porque se referem ao que alguém deve fazer moralmente
(e, portanto, tem um dever a desempenhar) ou moralmente não deve fazer (e,
portanto, tem um dever não atuar). Aqui está uma breve descrição dessas três
categorias deônticas fundamentais (que também chamarei de categorias de ação
correta):

Ações obrigatórias. Uma ação obrigatória é algo que moralmente deve ser feito.
Normalmente, nos referimos a ações que são obrigatórias como deveres. Outros termos
usados para esta categoria incluem "obrigatório" e "correto".5 (Usar do termo "certo"
requer um comentário especial. Ver abaixo.)

Ações erradas. Uma ação errada é algo que moralmente não se deve fazer. Outros
termos frequentemente usados para esta categoria incluem "proibido", "não permitido"
e "contrário ao dever".

Ações opcionais. Uma ação é moralmente opcional quando não é obrigatória nem errada
- é moralmente permitido realizar a ação, mas não é moralmente exigido. Às vezes, as
ações nessa categoria são chamadas de "meramente permitidas" ("meramente", porque,
diferentemente das ações obrigatórias, que são permitidas, elas também não são
necessárias).

Essas caracterizações não pretendem ser definições esclarecedoras. Ser informado


de que uma ação obrigatória é uma ação que moralmente deve ser feita dificilmente
é esclarecedor. No entanto, as breves observações feitas sobre cada categoria ainda
são úteis para transmitir um sentido intuitivo das principais categorias de avaliação
deôntica.
E a categoria da direita? Falar em ação correta tem uso restrito e amplo. Quando
o termo é usado estritamente, refere-se à categoria do obrigatório, como quando
dizemos que ela fez a coisa certa (o que significa que ela fez o que moralmente deveria
ter feito). Quando o termo é usado de maneira ampla, a ação correta é o oposto da
ação errada: uma ação é correta, no sentido amplo do termo, quando não está errada.
Por exemplo, dizer a alguém que o que ela fez foi certo muitas vezes transmite a ideia
de que seu ato era moralmente claro - que era certo que ela fizesse, que o que ela
fazia não era errado. Como ações que não estão erradas incluem aquelas que se
enquadram na categoria obrigatória ou na categoria opcional, a conversa sobre ação
correta (no sentido amplo) abrange ambas as categorias.
Uma Introdução à Teoria Moral 9

A Figura 1.1 resume o que venho dizendo, onde "certo" é usado em seu sentido
amplo para significar simplesmente "não errado". Nos capítulos a seguir, quando eu
quiser me referir às espécies de avaliação moral que estamos considerando agora,
falarei indiferentemente sobre o status deôntico de uma ação e sobre a exatidão ou
injustiça de uma ação. Essas expressões devem ser entendidas como atalho para se
referir a uma ação como obrigatória, opcional ou errada.

Os conceitos de valor e bom


Para falar do valor de algo é falar de ser bom ou ruim ou bom ou ruim (algumas
coisas não têm valor, positivo ou negativo). Eu já mencionei que uma preocupação
da teoria moral é responder à pergunta sobre o que faz de um indivíduo uma pessoa
boa ou ruim. A bondade ou maldade das pessoas não é o único tipo de valor que
preocupa a teoria moral, como explicarei em breve. Mas vamos começar a esclarecer
as categorias do bem e do mal, distinguindo o conceito de valor intrínseco do
conceito de valor extrínseco.
Para algo com valor intrínseco positivo - para que seja intrinsecamente bom - é
para que a bondade se localize nessa coisa.6 Muitas vezes, o valor intrínseco é
descrito como o valor que uma coisa tem "em si mesma" ou "por si mesma" ou
"como tal". (O valor negativo intrínseco ou a maldade são entendidos de forma
análoga.) Por outro lado, dizer que algo é meramente extrinsecamente bom é dizer
que possui o bem por causa de como está relacionado a algo que é intrinsecamente
bom. Aqui está um exemplo. Muitas pessoas concordariam que o dinheiro é uma
coisa boa de se possuir. Mas qual é a fonte de sua bondade? Parece bastante claro
que a bondade do dinheiro não é de alguma forma interna aos pedaços de papel e
pedaços de metal que o compõem. Em vez, a bondade ou o valor positivo do
dinheiro é explicado pelo fato de ser útil como um meio para obter coisas e serviços
que são intrinsecamente bons ou contribuem para o que tem valor intrínseco
positivo. Assim, supondo que o dinheiro tenha algum tipo de valor positivo, sua
bondade ou valor, dizemos, é extrínseco. Dada a relação meio-fim obtida neste
exemplo em particular, esse tipo de valor externo tem o que é chamado de "valor
instrumental". 7

Figura 1.1. Categorias Deônticas Básicas


10 Capítulo
1
Em suma, para que algo A seja extrinsecamente bom de alguma forma, deve haver
algo B (com o qual está relacionado), de modo que B seja intrinsecamente bom e seja
a fonte última da bondade possuída por A. Portanto, o conceito de a bondade
intrínseca é mais básica que o conceito de bondade extrínseca, e o mesmo vale para
os conceitos de maldade intrínseca e extrínseca.
As teorias sobre a natureza do bem são, portanto, teorias sobre a natureza do valor
intrínseco. E aqui novamente descobrimos que existem três categorias básicas. Além
das categorias do intrinsecamente bom (ou valioso) e do intrinsecamente ruim (ou
desvalorizado), existe a categoria do que podemos chamar de intrinsecamente neutro
em valor. Essa terceira categoria compreende todas as coisas que não são
intrinsecamente boas nem intrinsecamente ruins (embora essas coisas possam ter
valor extrínseco positivo ou negativo).
Uma teoria historicamente importante do valor intrínseco é o hedonismo, segundo
o qual os únicos portadores de valor intrínseco positivo são experiências de prazer e
os únicos portadores de valor intrínseco negativo são experiências de dor. De acordo
com o hedonismo (pelo menos como a teoria é frequentemente desenvolvida), o que
explica por que essas experiências têm o valor intrínseco que elas fazem diz respeito
à natureza das experiências em questão - suas qualidades introspectivas de prazer e
dor, respectivamente. Contrate o hedonismo com o tipo de visão que encontramos
na teoria clássica do direito natural (ver capítulo 4), segundo a qual a vida humana, a
procriação, o conhecimento e a sociabilidade são todos bens intrínsecos básicos,
presumivelmente porque são constituintes de levar uma vida apropriada para os
membros da Espécie humana. Existem outras teorias de valor intrínseco, mas essa
pequena amostra deve ser suficiente para dar aos leitores uma noção desse ramo da
teoria moral. A relevância das teorias de valor intrínseco para a teoria moral será
esclarecida abaixo quando abordarmos questões de estrutura.8

Valor moral e conceitos aretaicos


Além dos conceitos de certo e bom, Rawls menciona o valor moral entre as noções
básicas da teoria moral. Esse conceito é um conceito de valor, mas tem a ver
especificamente com a avaliação de agentes responsáveis que podem ser
responsabilizados de maneira sensata pelo que fazem e pelo tipo de pessoa que são,
que podem ser elogiados ou culpados. Mais precisamente, o conceito de valor moral
tem a ver principalmente com a avaliação das pessoas e seu caráter.9 Nós nos
envolvemos nessa espécie de avaliação quando dizemos que uma pessoa é uma
pessoa moralmente boa ou moralmente má, onde queremos dizer estar dizendo algo
sobre o caráter da pessoa. Uma pessoa moralmente boa, uma pessoa com um valor
moral positivo - para usar o termo que estamos reservando para essas espécies de
avaliação - é alguém que possui e age sobre certos traços positivos de caráter que
chamamos de virtudes, uma pessoa virtuosa. Uma pessoa moralmente má - alguém
que possui um valor moral negativo - é alguém que tem um caráter cruel, alguém que
tem e age com certos traços negativos de caráter. Algumas das virtudes comumente
reconhecidas incluem honestidade, beneficência, coragem e justiça, enquanto
desonestidade, malícia, covardia e injustiça estão entre os vícios geralmente
reconhecidos. Uma teoria da moral e justiça, enquanto desonestidade, malícia,
covardia e injustiça estão entre os vícios geralmente reconhecidos. Uma teoria da
Uma Introdução à Teoria Moral 11
moral e justiça, enquanto desonestidade, malícia, covardia e injustiça estão entre os
vícios geralmente reconhecidos. Uma teoria da moral
12 Capítulo
1
o valor (muitas vezes chamado de teoria da virtude), então, visa identificar as virtudes
e os vícios e também explicar o que torna uma característica uma virtude ou um vício.
Ao fazê-lo, uma teoria do valor moral visa, assim, explicar o que torna uma pessoa
em geral uma pessoa moralmente boa ou má. Assim, enquanto a teoria da conduta
correta aborda questões morais sobre o que fazer, a teoria do valor moral aborda
questões sobre como ser.
A teoria do valor, como parte da teoria moral, tem duas preocupações principais.
Primeiro, como observado na seção anterior, ele está interessado em determinar
quais coisas têm valor positivo intrínseco (são intrinsecamente bons) e quais coisas
têm valor negativo intrínseco (são intrinsecamente ruins) e por que elas têm qualquer
valor intrínseco que elas tenham. Com base em uma descrição do valor intrínseco,
pode-se determinar o que tem valor extrínseco. Segundo, a teoria do valor como
parte da teoria moral também se preocupa com o tipo de bondade ou maldade que
atribuímos às pessoas à luz de seu caráter, revelado por suas ações e atitudes. Estamos
chamando esse tipo de valor de valor moral. Observe que não está sendo assumido
que traços de caráter que possuam valor moral, portanto, possuam valor intrínseco.
Por exemplo, a teoria hedonista do valor intrínseco mencionada acima nega que
qualquer coisa além de experiências de prazer e dor possua valor intrínseco. Como
um traço de caráter (mesmo que uma virtude) não seja em si uma experiência
(embora seu exercício envolva ter experiências), um traço de caráter para um
hedonista é apenas um candidato por ter valor extrínseco. Algumas teorias não
hedonistas do valor intrínseco (incluindo a defendida por WD Ross - ver capítulo 9),
reconhecem as virtudes como tendo valor intrínseco.

5. MORAL TEORIA E SUA ESTRUTURA

Na citação de abertura, Rawls diz que a teoria moral (entendida como um ramo da
investigação filosófica) se preocupa com o modo como as noções de direito, bem e
valor moral "podem ser organizadas para formar estruturas diferentes". Uma maneira
pela qual as teorias morais podem diferir umas das outras tem a ver com sua estrutura
geral - como elas organizam e relacionam suas contas sobre o valor certo, bom e
moral.
Para Para esclarecer esse ponto, digamos que um relato da natureza da ação certa
e errada represente uma teoria da conduta correta. Um relato da natureza do valor
intrínseco, portanto, representa uma teoria do valor intrínseco, e um relato do valor
moral representa uma teoria do valor moral. O valor moral é um conceito de valor,
portanto, temos dois ramos principais da teoria moral mostrados na figura 1.2, com
a teoria do valor tendo dois sub-ramos. A observação de Rawls sobre a estrutura,
portanto, tem a ver com o modo como uma teoria moral específica conecta esses
ramos. Por exemplo, de acordo com o que costuma ser chamado de teorias baseadas
em valor, o conceito de valor bom ou intrínseco é considerado mais básico do que o
conceito de certo, e assim as ações certas e erradas são explicadas em termos de como
as ações são exercidas. o que tem valor intrínseco.
Uma Introdução à Teoria Moral 13

Figura 1.2. Componentes de uma teoria moral

desse tipo de teoria. Por outro lado, de acordo com as teorias baseadas em dever, o
conceito de dever é considerado mais básico que conceitos de valor ou pelo menos
não menos básico que conceitos de valor.10 A teoria moral de Immanuel Kant
(capítulo 7) e a versão do pluralismo moral defendido por WD Ross (capítulo 9) são
exemplos desse tipo de teoria moral. Finalmente, existem teorias morais baseadas na
virtude que consideram as considerações de valor moral ou virtude mais básicas que
a ação correta e tentam explicar a ação correta (e o status deôntico das ações em
geral) em termos de virtude. Essas teorias são apresentadas no capítulo 10.

6. BREVE RESUMO

Antes de prosseguir, paremos um momento para revisar um pouco do que


aprendemos sobre a teoria moral. Os pontos principais são estes:

• A avaliação moral das ações diz respeito ao seu status deôntico - ao que é certo
e errado. Uma tarefa da teoria moral é investigar a natureza da ação certa e
errada.
• A avaliação moral das pessoas diz respeito à sua bondade e maldade moral - seu
valor ou valor moral. E assim outra tarefa da teoria moral é investigar a natureza
do valor moral.
• Como algumas teorias morais fazem o status deôntico das ações depender de
considerações relacionadas ao valor intrínseco, uma tarefa adicional para tais
teorias é investigar a natureza do valor intrínseco.
• A estrutura da teoria moral é determinada pela forma como relaciona os vários
ramos da teoria moral (e as categorias que esses ramos contêm).
• Ao fornecer relatos da natureza do direito, do valor bom e moral, uma teoria
moral visa descobrir princípios que fornecerão (se possível) tanto um relato
teórico unificado da natureza de tais coisas, como um procedimento de decisão
que possa ser adotado. ser usado para raciocinar corretamente sobre questões
de moralidade e, assim, servir como um guia para escolha e ação.
14 Capítulo
1
Isso conclui minhas observações introdutórias sobre a teoria moral. Os leitores
que estão se opondo à teoria moral pela primeira vez podem encontrar um pouco do
que foi apresentado para absorver completamente em uma leitura. No entanto, à
medida que o livro prossegue, os argumentos que venho apresentando serão
ilustrados pelas teorias que examinamos; isso deve ajudar a aprofundar a
compreensão do leitor sobre os elementos de uma teoria moral.
No restante deste capítulo, explicarei brevemente como avaliar uma teoria moral
e, em seguida, farei algumas observações gerais sobre o campo da ética. Concluirei
com um breve resumo dos capítulos seguintes.

7. AVALIANDO AS TEORIAS MORAIS

Nesta seção, descrevo alguns dos principais padrões usados para avaliar uma teoria
moral. Eu recomendo usar esta seção como referência quando, no final de cada
capítulo, nos voltarmos para uma avaliação da teoria apresentada no capítulo.
Como uma teoria moral tem o objetivo prático de fornecer um procedimento de
decisão para fazer julgamentos morais corretos, bem como o objetivo teórico de
fornecer critérios morais que explicam a natureza subjacente da moralidade, faz
sentido avaliar uma teoria moral de acordo com sua satisfação. esses dois objetivos.
Aqui está, então, uma lista de sete desiderata - sete características que é idealmente
desejável que uma teoria moral possua para atingir os objetivos práticos e teóricos
mencionados acima.

Consistência
Uma teoria moral deve especificar princípios cuja aplicação produz vereditos
morais consistentes sobre o que está sendo avaliado moralmente. Uma maneira
flagrante pela qual uma teoria moral pode deixar de ser consistente é quando seus
princípios (juntamente com informações factuais relevantes) implicam que alguma
ação concreta específica seja certa e errada. Por exemplo, se os princípios de alguma
teoria implicassem que uma instância específica da mentira é obrigatória e não
obrigatória, isso falharia no padrão de consistência.11
Então, de acordo com o padrão de consistência,

Uma teoria moral deve ser consistente no sentido de que seus princípios, juntamente
com informações factuais relevantes, produzem veredictos morais consistentes sobre a
moralidade de ações, pessoas e outros objetos de avaliação moral.

A lógica desse padrão pode ser facilmente explicada por referência aos objetivos
práticos e teóricos da teoria moral. Qualquer teoria moral que não produza veredictos
morais consistentes em vários casos falhará (pelo menos nesses casos) em fornecer
um procedimento de decisão do tipo desejado. Ser informado de que alguma ação é
obrigatória e não obrigatória não serve para decidir o que fazer. Além disso, se uma
teoria da conduta correta implica, por exemplo, afirmações inconsistentes sobre a
moralidade de certas ações, então a própria teoria deve ser equivocada; não pode nos
dar uma explicação teórica correta da natureza da moralidade.
Uma Introdução à Teoria Moral 15

Determinação
Para dizer que uma teoria moral é determinada é dizer que seus princípios, quando
aplicados a casos concretos, produzem veredictos morais definidos sobre a
moralidade do que quer que esteja sendo avaliado. Uma maneira pela qual uma teoria
moral pode deixar de ser determinada é quando seus princípios básicos são
excessivamente vagos e, portanto, deixam de implicar, em uma ampla gama de casos,
qualquer veredicto moral específico. Suponha, por exemplo, que uma teoria moral
nos diga que uma ação é moralmente correta se e somente se for respeitosa das
pessoas. A menos que a teoria também defina explicitamente o que significa ser
respeitoso com as pessoas, ela não produzirá conclusões morais definidas sobre a
moralidade das ações em uma ampla gama de casos. Por exemplo, a pena de morte
respeita as pessoas? Que tal mentir para salvar uma vida? E assim por diante.
Então, de acordo com o padrão de determinação,

Uma teoria moral deve apresentar princípios que, juntamente com informações factuais
relevantes, produzam veredictos morais determinados sobre a moralidade de ações,
pessoas e outros objetos de avaliação em uma ampla gama de casos.

Uma teoria moral que é grosseiramente indeterminada não fornecerá um


procedimento de decisão útil, pois, sendo indeterminada, simplesmente não
fornecerá orientação sobre o que fazer e o que acreditar em relação a uma ampla
gama de casos. Novamente, se uma teoria é indeterminada, isso pode indicar que está
falhando em explicar adequadamente a natureza subjacente do certo e do errado ou
do bem e do mal. Supondo que haja alguma característica das ações que as tornem
certas ou erradas, uma teoria que é indeterminada por ser vaga aparentemente falhou
em identificar exatamente o que são essas ações que as tornam certas ou erradas.
Portanto, novamente, o padrão de determinação é apropriado para avaliar teorias
morais à luz dos objetivos práticos e teóricos de tais teorias.

Aplicabilidade
Um princípio moral pode satisfazer os padrões de consistência e determinação,
mas ainda não é muito útil como procedimento de decisão. Suponha que uma teoria
moral faça com que a correção de uma ação dependa de quanta felicidade traria para
todos aqueles que serão afetados pela ação. Presumivelmente, esse princípio,
juntamente com informações relevantes, implica logicamente veredictos morais
consistentes que são determinantes. Infelizmente, como seres humanos, muitas vezes
somos incapazes de obter informações confiáveis sobre os efeitos de nossas ações.
Nesses casos, um princípio como o em questão não pode ser usado como base de
um procedimento de decisão confiável, devido a limites no conhecimento humano
sobre fatos moralmente relevantes; falta aplicabilidade. De acordo com o padrão de
aplicabilidade,

Os princípios de uma teoria moral devem ser aplicáveis no sentido em que especificam
informações relevantes sobre ações e outros itens de avaliação que os seres humanos
normalmente podem obter e usar para chegar a veredictos morais com base nesses
princípios.
16 Capítulo
1
Os demais padrões para avaliar uma teoria moral têm tudo a ver com o desejo de
uma teoria moral em geral e os princípios que eles apresentam, em particular, para
serem apropriadamente relacionados a (1) nossas crenças sobre moralidade, (2)
nossas crenças morais consideradas e
(3) nossas crenças e suposições não morais.

Apelo intuitivo
Além das crenças morais (crenças sobre o que é certo ou errado, bom ou ruim),
temos crenças sobre a moralidade. Crenças deste último tipo incluem idéias como: a
moralidade diz respeito ao bem-estar dos indivíduos, a moralidade está enraizada em
fatos sobre a natureza humana e a moralidade representa um ponto de vista imparcial
para avaliar ações, pessoas e instituições. Essas idéias são vagas, mas, como veremos,
as teorias morais geralmente começam com crenças intuitivamente atraentes sobre a
moralidade e depois desenvolvem essas idéias de maneira sistemática. Portanto, um
tipo de consideração que conta a favor de uma teoria moral é o que chamarei de
apelo intuitivo. De acordo com este padrão,

Uma teoria moral deve desenvolver e dar sentido a várias crenças e idéias intuitivamente
atraentes sobre moralidade.

Suporte Interno
Apesar de as pessoas discordarem da moralidade de ações como aborto,
experimentação animal, suicídio, eutanásia e outros assuntos de controvérsia moral,
a maioria das pessoas concorda com a moralidade de uma ampla gama de ações.
Concordamos que matar seres humanos inocentes contra sua vontade é errado, que
torturar alguém por diversão é errado, e assim por diante. Ou seja, existem muitas
crenças morais que temos que são profundamente defendidas e amplamente
compartilhadas e que continuaríamos mantendo se refletíssemos cuidadosamente
sobre sua correção. Chame isso de nossas crenças morais consideradas.
Uma maneira de verificar a correção de um princípio moral é testá-lo contra nossas
crenças morais consideradas sobre casos específicos. Quando um princípio,
juntamente com informações relevantes, implica logicamente uma de nossas crenças
morais consideradas, podemos pensar no princípio como tendo uma implicação
moral correta. E ter implicações corretas é uma das maneiras pelas quais um princípio
moral recebe apoio, apoio proveniente de crenças morais - crenças internas à
moralidade.
Por outro lado, teorias morais cujos princípios têm implicações que conflitam com
algumas de nossas crenças morais consideradas são (de acordo com esse padrão)
questionáveis se não equivocadas. Então, de acordo com o padrão de suporte
interno,

Uma teoria moral cujos princípios, juntamente com informações factuais relevantes,
implicam logicamente nossas crenças morais consideradas, recebem apoio - apoio
interno - dessas crenças. Por outro lado, se os princípios de uma teoria têm implicações
que conflitam com nossas crenças morais consideradas, isso é uma evidência contra a
correção da teoria.12
Uma Introdução à Teoria Moral 17

Obviamente, a lógica por trás desse padrão tem a ver principalmente com o
objetivo teórico de descobrir critérios morais subjacentes às nossas avaliações morais.
18 Capítulo
1
Poder explicativo
Uma teoria moral tenta descobrir não apenas princípios morais que apóiam nossas
crenças morais consideradas, mas também princípios que explicam o que são ações
que as tornam certas ou erradas (ou algo bom ou ruim). Claramente, isso é algo que
queremos em uma teoria moral que pretenda satisfazer o objetivo teórico de fornecer
critérios morais. Observe que uma teoria moral pode fornecer boas explicações para
algumas obrigações morais e não para outras. Por exemplo, uma teoria moral pode
apresentar princípios que fornecem uma boa explicação de nossas obrigações de
“jogo limpo”, envolvendo assumir a parte justa dos encargos que deveriam ser
compartilhados por todos, mas falham em explicar plausivelmente nossas obrigações
para com a família e com a família. amigos. Nesse caso, falta o que poderíamos
chamar de poder explicativo "completo".
Podemos expressar o padrão de poder explicativo desta maneira:

Uma teoria moral deve apresentar princípios que expliquem nossas crenças morais
consideradas mais específicas, ajudando-nos a entender por que ações, pessoas e outros
objetos de avaliação moral estão certos ou errados, bons ou maus, têm ou não valor
moral.

Dizem que os princípios morais de conduta correta que satisfazem esse padrão
sistematizam a moralidade porque, na verdade, revelam a natureza subjacente das
várias ações certas (ou erradas). A descoberta de princípios que explicam e
sistematizam a moralidade reflete diretamente o objetivo teórico de uma teoria moral.

Suporte externo
A idéia principal por trás do padrão de apoio externo foi expressa por JL Mackie
(1912–1982), que observou que “os princípios morais e as teorias éticas não se
sustentam sozinhos: eles afetam e são afetados por crenças e suposições que
pertencem a outros campos; e não menos importante, psicologia, metafísica e religião
”(Mackie, 1977, 203). Enquanto o padrão de apoio interno tem a ver com o apoio
que um princípio moral pode receber daqueles considerados crenças morais, o
padrão de apoio externo tem a ver com o apoio que uma teoria moral em geral e seus
princípios em particular podem receber de pontos de vista e suposições não morais,
incluindo aqueles dos campos específicos de pesquisa que Mackie menciona.
Como veremos nos próximos capítulos, os defensores de várias teorias morais
tentam defender sua teoria favorecida apelando para teorias e suposições não morais.
Por exemplo, os defensores da teoria do comando divino recorrem frequentemente
a teorias e suposições religiosas em apoio à sua teoria moral favorecida. Os
defensores do relativismo moral gostam de apelar a certas descobertas do campo da
antropologia ao argumentar que uma teoria moral relativista está correta. E outras
teorias buscam apoio em várias outras visões não morais.
Uma Introdução à Teoria Moral 19

Enquanto o fato de uma teoria moral ser apoiada por alguma teoria não moral é
uma evidência a seu favor, o fato de uma teoria moral entrar em conflito com certas
visões não morais bem estabelecidas é uma evidência contra ela. Não vou elaborar
mais; haverá muitos exemplos no que está por vir sobre como o padrão de apoio
externo desempenha um papel importante na avaliação geral das teorias morais.
Então, de acordo com o padrão de suporte externo,

O fato de os princípios de uma teoria moral serem sustentados por crenças e suposições
não morais, incluindo crenças e suposições bem estabelecidas de várias áreas da
investigação não moral, é alguma evidência a seu favor. Por outro lado, o fato de os
princípios conflitarem com crenças e suposições não morais estabelecidas é evidência
contra a teoria.

Está lista não está completa; existem outros desiderados (e padrões associados)
que os filósofos invocam na avaliação de teorias morais. (No capítulo 7, o padrão
de publicidade é introduzido.) Os que listei estão entre os mais comuns que
consideramos usados e, nos capítulos seguintes, aparecerão com destaque em nossa
avaliação das teorias. Por conveniência, incluí um apêndice que lista todos eles.
Deixe-me encerrar esta seção, fazendo alguns comentários sobre esses padrões e
seu uso. Primeiro, satisfazer esses padrões é uma questão de grau. Por exemplo,
uma teoria pode ser mais ou menos determinada em suas implicações sobre a
moralidade das ações. Novamente, os princípios morais de uma teoria podem
variar na medida em que implicam logicamente nossas crenças morais consideradas,
e assim por diante para os outros padrões de nossa lista. Segundo, vale lembrar que,
além de determinar o desempenho de qualquer teoria de acordo com esses padrões,
parte da avaliação das teorias morais envolve compará-las umas com as outras para
verificar o desempenho delas em satisfazer os padrões relevantes. Como
procuramos várias características desejáveis em uma teoria moral, podemos
descobrir que algumas teorias possuem algumas, mas não todas, essas
características em graus variados. Isso significa que avaliar uma teoria pode ser
muito podemos descobrir que algumas teorias possuem algumas mas não todas
essas características em graus variados. Isso significa que avaliar uma teoria pode
ser muito podemos descobrir que algumas teorias possuem algumas mas não todas
essas características em graus variados. Isso significa que avaliar uma teoria pode
ser muito
questão complexa.
Finalmente, alguns desses padrões são controversos, outros não. Os padrões de
apelo intuitivo e consistência são bastante incontroversos, mas outros, como o
padrão de apoio interno, são questionados por alguns filósofos morais. As perguntas
sobre os padrões adequados para avaliar as teorias morais pertencem a um subcampo
da ética chamado metaética, que descreverei brevemente na próxima seção.

8. ALGUMAS OBSERVAÇÕES SOBRE O CAMPO DA ÉTICA

A ética (freqüentemente chamada filosofia moral) é a área da filosofia que investiga


a moralidade. Existem dois ramos principais da ética: ética normativa e metaética. A
20 Capítulo
1
ética normativa investiga questões morais e é comum distinguir entre questões da
teoria e questões de aplicação. A teoria moral normativa é
Uma Introdução à Teoria Moral 21

sobre o que é este livro; como vimos, ele tenta responder a questões morais muito
gerais sobre o que fazer e como ser. A teoria moral aplicada investiga a moralidade
de ações e práticas específicas, particularmente aquelas que são controversas. Livros
sobre ética aplicada geralmente lidam com questões morais como aborto, pena de
morte, eutanásia e outras, muitas das quais já mencionamos.
A relação entre teoria moral e ética aplicada é algo como a relação entre ciência
pura (como física) e engenharia. Assim como as questões de engenharia são questões
de aplicação de princípios científicos a projetos e problemas do mundo real, as
questões de ética aplicada são frequentemente consideradas questões que exigem a
aplicação dos princípios de uma teoria moral a problemas morais do mundo real.
Essa maneira de conceber a relação entre os tipos de questões morais gerais
levantadas na teoria moral e as questões morais mais específicas levantadas na ética
aplicada sugere uma ordem natural de investigação, ilustrada anteriormente pela
controvérsia sobre o suicídio. Confrontada com disputas morais sobre uma variedade
de questões morais, uma pessoa reflexiva será levada a fazer perguntas sobre a
natureza do certo e do errado, bom e ruim, e assim será levada a levantar os tipos de
questões tratadas na teoria moral. A esperança é que, respondendo a essas questões
teóricas mais gerais, seja possível usar os resultados para responder corretamente a
questões morais mais específicas sobre a moralidade do suicídio, pena de morte,
aborto e outras questões desse tipo.
Contudo, como veremos nos capítulos a seguir, teorias morais concorrentes dão
respostas concorrentes às questões gerais levantadas na teoria moral. Isso
naturalmente levanta questões sobre como alguém pode saber qual teoria moral é
correta. As perguntas sobre o conhecimento pertencem à área de investigação
filosófica chamada epistemologia, do termo grego episteme, ou conhecimento.
Portanto, uma importante questão filosófica diz respeito a como alguém pode
conhecer as afirmações morais em geral e os princípios morais em particular. O ramo
da epistemologia que lida com essas questões é chamado epistemologia moral.
Obviamente, questões epistemológicas sobre o conhecimento, por sua vez,
levantam outras questões filosóficas sobre o significado e a verdade das afirmações
morais. Para realmente conhecer um princípio moral, deve-se justificar a aceitação
do princípio em questão. Mas, para ser justificado em aceitar alguma afirmação, é
preciso entender o que a afirmação significa, e isso, por sua vez, exige que se saiba
algo sobre o que torna a afirmação verdadeira ou falsa. Perguntas sobre significado e
verdade são questões semânticas, e o ramo da semântica que lida com essas questões
sobre pensamento e linguagem moral é chamado de semântica moral.
Perguntas sobre significado e verdade estão relacionadas a questões metafísicas. A
metafísica é o ramo da filosofia que investiga a natureza da realidade - o que existe
(o que é real) e sua natureza última. Perguntas sobre a existência e natureza do espaço
e tempo, sobre causação, substância e eventos são questões de investigação
metafísica.
Há também questões metafísicas relacionadas à moralidade. Por exemplo, existem
fatos morais cuja existência é o que torna verdadeira uma afirmação moral
verdadeira? Se sim, o que
22 Capítulo
1
tipo de fato é um fato moral? É o tipo de fato que pode ser investigado
cientificamente? Se sim, que tipo de fato científico é esse? Biológico? Sociológico?
Antropológico? Talvez uma combinação destes? Os fatos morais (supondo que esses
fatos existam) são algum tipo de fato não científico? Talvez fatos morais sejam fatos
sobre a vontade de uma divindade. Alguns filósofos têm sido céticos em relação à
existência de fatos morais, negando que realmente existam. O ramo da metafísica que
lida com essas questões é chamado de metafísica moral.
Essas questões epistemológicas, semânticas e metafísicas sobre moralidade são
normalmente referidas como questões metaéticas. E o ramo da ética chamado
metaética ("meta" significa "sobre") tenta respondê-las. A Figura 1.3 resume as
principais divisões da ética.
Desejo fazer um comentário final, mas muito importante, sobre a distinção entre
ética normativa e metaética. A descrição que acabei de fornecer sugere uma divisão
organizada entre eles. Mas, como veremos, não existe realmente uma divisão limpa
e organizada. Uma teoria moral não apenas tenta descobrir princípios morais
verdadeiros ou corretos, mas também se preocupa em justificar ou provar tais
princípios. Assim, questões sobre a maneira correta de justificar ou provar princípios
morais em particular, e reivindicações morais em geral, estão necessariamente
envolvidas na elaboração de uma teoria moral normativa. Ou seja, questões
epistemológicas sobre justificação (assim como os tipos de questões metaéticas
semânticas e metafísicas que surgem naturalmente em conexão com questões
epistemológicas) ficam logo abaixo da superfície quando se engajam na teoria moral.
Como o foco deste livro está na teoria moral, mantive as discussões metaéticas no
mínimo. No entanto, como o leitor descobrirá, questões metaéticas são levantadas
ao longo deste livro.

9. PREVIEW

Nos capítulos a seguir, examinaremos versões representativas das seguintes teorias


morais: teoria dos comandos divinos, relativismo moral, teoria das leis naturais,
consequencialismo, egoísmo, teoria moral de Kant, pluralismo moral, pluralismo
moral, ética da virtude e particularismo moral. Cada capítulo é dedicado a uma dessas
teorias, embora o sequencialismo seja coberto em dois capítulos, devido às muitas
variedades desse tipo de visão geral.
Em cada capítulo, apresento aos leitores os principais conceitos envolvidos na
teoria que está sendo apresentada e, em seguida, prossigo para desenvolver uma
versão da teoria (às vezes apresento uma versão clássica e uma mais contemporânea),
seguida de uma avaliação crítica da teoria. A avaliação crítica normalmente envolve
um apelo a um ou mais dos sete desiderados básicos explicados acima.
Ao apresentar cada teoria, um foco principal será a teoria da conduta correta. E
para algumas teorias morais, mas não todas, também teremos que examinar a teoria
do valor intrínseco que está sendo proposta como base para a compreensão da ação
correta. (Algumas teorias morais, como observado acima, fazem com que o status
deôntico de uma ação dependa
Figura 1.3. Principais divisões da ética filosófica
20 Capítulo
1
em considerações de valor intrínseco.) As teorias do valor moral (virtude e vício),
como veremos, não desempenham um papel proeminente em muitas das teorias
morais que examinaremos (ou pelo menos elas não receberão tanta atenção em tais
teorias). Assim, no meu tratamento de algumas teorias, o valor moral não é
mencionado, enquanto que em conexão com outros, é mencionado apenas
brevemente.
Um comentário final: As teorias morais apresentadas nos capítulos seguintes se
baseiam em idéias amplamente reconhecidas que serão familiares para a maioria dos
leitores. (Lembre-se do padrão de apelo intuitivo.) A idéia de que a moralidade se
baseia nos mandamentos de Deus é familiar e está no centro da teoria dos
mandamentos divinos. A idéia de que a moralidade é simplesmente relativa à cultura
também é familiar e é a idéia-chave nas versões do relativismo moral. A idéia de que
a moralidade exige que não sejamos contra a natureza ou façamos algo não natural
está relacionada à teoria do direito natural. Versões do consequencialismo e, em
particular, versões utilitárias desse tipo de teoria, trabalham com a ideia de que a
moral de uma ação depende de como ela afeta a felicidade humana, enquanto a ideia
de que a moralidade envolve respeitar as pessoas é central para a teoria moral de
Kant. .
Portanto, embora o estudo dessas teorias morais possa ser uma experiência nova
para muitos leitores, muitas das idéias centrais apresentadas nelas são familiares. Este
livro é um convite para explorar idéias que muitas vezes são consideradas um dado
adquirido e muitas vezes apenas vagamente compreendidas.

NOTAS

1. Para Por exemplo, em 1997, a Suprema Corte dos EUA decidiu que os indivíduos não
têm direito constitucional ao suicídio assistido por médico, mas deixaram em aberto se os
estados dos EUA podem permitir a prática.
2. Por toda parte, e apenas por conveniência, uso o pronome masculino ao me referir a
Deus.
3. Os princípios morais são frequentemente contrastados com as regras morais. Uma regra
moral (relativa à conduta correta) é menos geral que um princípio e afirma que algum tipo
específico de ação é certo ou errado. Cada um dos dez mandamentos, por exemplo, expressa
uma regra moral. O papel das regras morais na teoria moral será explorado nos próximos
capítulos.
4. No capítulo 11, exploraremos mais detalhadamente a relação entre princípios morais e
suposições sobre a unidade subjacente dos fenômenos morais.
5. Conversa do que "moralmente deve" fazer é aqui ser usado no sentido forte para
significar o que moralmente deve fazer. Às vezes, a expressão é usada em um sentido mais
fraco, de modo que as ações que são supererrogatórias - “acima e além do chamado do dever”
- são chamadas de ações que moralmente se deve fazer, mesmo que não sejam moralmente
necessárias.
6. Contas estritas de valor intrínseco fazem com que esse valor dependa de propriedades
intrínsecas à coisa ou estado que possui esse valor. Contas menos rigorosas permitem que o
valor intrínseco de algo possa depender de suas propriedades relacionais. Por exemplo, o fato
de uma moeda ser rara (uma característica não intrínseca à moeda) pode, por conta menos
estrita do valor intrínseco, tornar a moeda intrinsecamente valiosa.
Uma Introdução à Moral Teoria 21

7. Embora ser instrumentalmente valioso - valioso como um meio para algo


intrinsecamente bom - seja um tipo de valor extrínseco, a relação meio-fim não é a única
relação que pode figurar em algo que é extrinsecamente valioso. Para mais informações,
consulte Zimmerman, 2010.
8. Para uma visão geral esclarecedora da teoria dos valores, ver Schroeder, 2008.
9. Alguns filósofos usam a expressão "bondade moral" para se referir ao que chamamos
de valor moral - o tipo de valor que só pode ser possuído por criaturas que podem ser
moralmente elogiadas e culpadas. Eu segui esse uso na edição anterior, contrastando o valor
moral com o não moral. Mas essa terminologia pode ser confusa porque sugere que o que tem
valor não moral não é relevante para a teoria moral. Também vale a pena notar que o valor
moral às vezes é atribuído às ações quando elas fluem de um traço de caráter virtuoso. Quando
usado dessa maneira, é comum distinguir ações que meramente cumprem as obrigações de
uma pessoa, mas que não são realizadas por motivo virtuoso, de ações que não apenas
cumprem com a obrigação, mas são realizadas por um motivo virtuoso. Nos dois casos, a
pessoa cumpre uma obrigação e, assim, faz o que é moralmente necessário,
10. Esses tipos de teoria moral (baseados em deveres) às vezes são chamados de versões
da deontologia. Mas alguns filósofos morais classificam algumas teorias como versões
baseadas em valores da deontologia. Este último uso não é consistente com o uso para se
referir a teorias baseadas em tarefas. O termo também é usado para se referir a teorias segundo
as quais existem restrições morais (chamadas de "restrições deontológicas") na promoção de
boas consequências, e é assim que pretendo usá-las. As restrições deontológicas aparecem nos
capítulos 4 e 6.
11. Observe que uma teoria moral não viola o padrão de consistência se seus princípios
implicam, por exemplo, que em geral a mentira é errada e, ao mesmo tempo, produz o
veredicto em algum caso específico de que uma instância específica da mentira não é errada
(desde que a teoria pode explicar a diferença entre as mentiras que estão erradas e as que não
estão).
12. Nos capítulos posteriores, será útil distinguir entre um forte senso e um fraco senso de
apoio interno. Um princípio moral recebe forte apoio interno de crenças morais consideradas
quando o princípio (junto com informações factuais relevantes) implica logicamente as crenças
em questão. Um princípio moral recebe fraco apoio interno quando o princípio é meramente
consistente com as crenças morais consideradas.
2
Teoria do Comando Divino

No Nas mentes de muitas pessoas, existe uma profunda conexão entre moralidade e
religião. Historicamente, é claro, as visões de mundo religiosas contêm uma visão
moral como parte de uma visão geral do lugar e do propósito dos seres humanos no
mundo. As pessoas criadas em uma comunidade religiosa passam a associar
moralidade à religião. Além da conexão histórica entre moralidade e religião, existem
outras conexões possíveis entre elas. Por exemplo, alguém pode afirmar que o
conhecimento moral requer revelação. No entanto, neste capítulo, estamos
interessados principalmente em uma maneira particular em que se acredita que a
moralidade depende da religião, ou mais precisamente, dos mandamentos de Deus.
O pensamento, central à teoria moral do comando divino, é que a própria moralidade
- o que é certo e errado, bom e ruim - depende dos mandamentos de Deus.

1. A TEORIA

A teoria do comando divino a ser apresentada é o que podemos chamar de uma


visão "irrestrita" sobre a relação entre Deus e a moralidade, porque ela propõe
explicar a natureza do que é certo e do que é bom em termos dos mandamentos de
Deus. Mais adiante no capítulo (seção 4), consideraremos brevemente uma versão
restrita da idéia geral de que a moralidade depende dos mandamentos de Deus -
restrita porque esta versão permite que algumas partes da moralidade não dependam
dos mandamentos de Deus, enquanto outras o fazem. Ao apresentar a teoria
irrestrita do comando divino, comecemos pela teoria da conduta correta - aquele
ramo da teoria moral que diz respeito à natureza da ação certa e errada. A idéia
principal é que o que torna uma ação certa ou errada

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