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Robôs miniaturizados fazem logística


biotecnológica
Redação do Site Inovação Tecnológica - 13/05/2020

Os robôs magnéticos trabalham dentro de chips microfluídicos. [Imagem: Wenzhuo Yu et al. - 10.1126/scirobotics.aba4411]

Logística robotizada

Engenheiros desenvolveram minúsculos robôs de logística para ajudar a acelerar e automatizar


tecnologias de diagnóstico médico e outras aplicações que precisam mover e manipular pequenas
gotas de fluido, como os biochips.

Os robôs propriamente ditos são ímãs em forma de disco com cerca de 2 milímetros de diâmetro,
projetados para trabalhar juntos para mover e manipular gotículas de sangue ou outros fluidos, com
precisão.

"Nós nos inspiramos pelo impacto transformacional dos sistemas de robôs móveis em rede nos
setores de manufatura, armazenamento e distribuição, como aqueles usados para classificar e
transportar pacotes de maneira eficiente nos armazéns da Amazon," disse o professor Sam
Emaminejad, da Universidade da Califórnia de Los Angeles. "Então, decidimos implementar o mesmo
nível de automação e mobilidade em um ambiente microfluídico. Mas nosso 'chão de fábrica' é muito
menor, aproximadamente do tamanho da palma da mão, e nossos produtos, as gotas de fluido, são
tão pequenos quanto alguns décimos de milímetro."

Os robôs podem separar uma grande gota de fluido em gotas menores, iguais em volume, para testes
consistentes. Eles também podem mover gotículas para as bandejas de teste pré-carregadas para
verificar sinais de doença. A equipe chama esses robôs de "ferrobots", porque eles são movidos por
magnetismo.

O "chão de fábrica" onde eles trabalham é um chip do tamanho de um cartão de crédito, projetado
com estruturas internas que ajudam a manipular as gotículas de fluido transportadas pelos robôs.

Protótipo do sistema de "robôs em um chip".


[Imagem: Wenzhou Yu & Haisong Lin/UCLA]

Ferrobots

Os ferrobots podem ser programados para realizar operações fluídicas massivamente paralelas ou
sequenciais, trabalhando de maneira colaborativa. Para controlar o movimento dos robôs, as peças
eletromagnéticas no chip puxam os ferrobots pelos caminhos desejados, como quando se usa um
ímã por debaixo da mesa para mover peças metálicas em cima da mesa.

Os robôs se movem a 10 centímetros por segundo e realizaram mais de 10.000 movimentos cíclicos
durante um período de 24 horas nos experimentos. Além do transporte, outras funções como
distribuição, fusão e filtragem de amostras de fluidos foram demonstradas, à medida que os ferrobots
interagiam com as estruturas no chip.

A equipe acredita que o conceito será útil em inúmeros experimentos de biologia e química,
diagnóstico médico, desenvolvimento de medicamentos e análise genética, trazendo não apenas
ganhos de velocidade e precisão, mas principalmente de consistência entre os experimentos.

Fonte:  Site Inovação Tecnológica- www.inovacaotecnologica.com.br


URL: https://www.inovacaotecnologica.com.br/noticias/noticia.php?artigo=robos-miniaturizados-
fazem-logistica-biotecnologica

 
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