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Turismo sostenible: su interpretación y alcance operativo

Turismo sustentável: o seu alcance e desempenho operacional

Sustainable Tourism: its Interpretation and Operational Scope

Marcela Bertoni*
Universidad Nacional de Mar del Plata, Argentina

Resumen Resumo Abstract

La aplicación de los principios de A aplicação dos princípios do turismo The application of sustainability
la sostenibilidad al turismo es una sustentável constitui uma referência principles in tourism is an essential
referencia esencial en los procesos de fundamental no desenvolvimento e na reference for the processes of
desarrollo y promoción de los destinos promoção dos destinos potenciais e de development and promotion of potential
potenciales y de reestructuración de los reestruturação dos destinos existentes. destinations and for the restructuring
destinos actuales. Existe, sin embargo, Embora exista uma dicotomia entre of current ones. However, there is a
una dicotomía entre la amplia difusión a ampla divulgação do conceito de dichotomy between the wide spread of
del concepto del turismo sostenible turismo sustentável e os progressos the concept of sustainable tourism and
y las limitaciones de los progresos alcançados, este artigo propõe uma the limitations of the reached progress.
alcanzados. En este artículo se propone discussão teórica para examinar as This paper intends to encourage a
una discusión teórica para examinar definições de turismo sustentável, com theoretical discussion to examine the
las definiciones del turismo sostenible, base em várias interpretações, posições definitions of sustainable tourism from
a partir de diversas interpretaciones, e resultados alcançados, assim como diverse approaches, viewpoints and
posiciones y alcances, y analizar los analisa e discute os aspectos relevantes scopes, and to analyze the relevant
aspectos relevantes de su operatividad, da sua operatividade relacionada com aspects of its operability, related to the
referidos a la integración del turismo a integração do turismo de massas integration of massive and sustainable
masivo y sostenible, las implicancias del e de desenvolvimento sustentável, tourism and to the implications of
desarrollo sostenible, la politización y la as implicações do desenvolvimento sustainable development, politics and
participación social. sustentável, a política e a participação social participation.
social.
Palabras clave: sostenibilidad, turismo Palavras-chave: sustentabilidade, Keywords: sustainability, sustainable
sostenible, ecoturismo, política turística, turismo sustentável, ecoturismo, política tourism, ecotourism, tourism policies,
tendencias turísticas. turística, tendências do turismo. touristic trends.

Recibido: 2 de noviembre del 2007. Aceptado: 20 de marzo del 2008.


Artículo de reflexión sobre turismo sostenible.

* Dirección postal: Universidad Nacional de Mar del Plata. Funes 3250 7600, Mar del Plata, Argentina.
Correo electrónico: marber@mdp.edu.ar

CUADERNOS DE GEOGRAFÍA | REVISTA COLOMBIANA DE GEOGRAFÍA | n.º 17, 2008  |  ISSN: 0121-215X  |  BOGOTÁ, COLOMBIA  |  PP. 155-163
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Introducción Este ensayo tiene como objetivo examinar las defi-


niciones del turismo sostenible, a partir de sus diversas
En las últimas décadas, el turismo ha presentado trans- interpretaciones, posiciones y alcances, y analizar los
formaciones vinculadas a la crisis del turismo masivo aspectos relevantes para garantizar su operatividad,
y a los cambios tecnológicos, sociales y de gestión en vinculados con la integración del turismo masivo y
la actividad turística. También como consecuencia de sostenible, las implicancias del desarrollo sostenible, la
la mercantilización de la naturaleza y de la diversidad politización y la participación social.
cultural, que adquieren un nuevo valor como bienes de
consumo y de cambio. El contexto del turismo
Estas tendencias son producto, por un lado, de los
cambios económicos y sociales de la globalización, que El modelo convencional de “sol y playa” se encuentra en
se manifiestan en transformaciones de la geografía de una fase crítica de obsolescencia o estancamiento, que
la producción y de los patrones de consumo; por el otro, se manifiesta en una crisis de identidad y debilidad del
de la difusión del paradigma ambiental, que plantea una modelo debida a desequilibrios estructurales.
concepción y una ética nueva del turismo y que reimpo- A finales de la década de los ochenta, se planteó un
ne el análisis de todas las dimensiones que inciden en debate respecto al agotamiento del turismo masivo, a
la actividad: naturales, económicas, sociales y políticas. causa de la saturación y deterioro de los destinos turís-
En este nuevo contexto, la aplicación de los princi- ticos tradicionales, que puso de manifiesto cuestiona-
pios de la sostenibilidad al turismo es una referencia mientos de rentabilidad privada y social de la actividad
esencial en los procesos de desarrollo y promoción de turística, que atravesaba un momento crucial de su de-
los destinos potenciales y de reestructuración de los sarrollo. Por lo tanto, se exigía el logro de competitividad
destinos maduros o actuales. en los productos turísticos en un contexto de creciente
Hay consenso en que la sostenibilidad está en pro- preocupación por los impactos sociales, económicos y
ceso de construirse, ya que si bien existe acuerdo en que medioambientales del turismo (Fayos-Sola 1994).
es una meta social, al mismo tiempo existe desacuerdo Actualmente el futuro de este modelo turístico se
en cómo lograrlo. De hecho, la adscripción rápida y ge- asocia a dos posturas antagónicas: una de percepción
neralizada de las instituciones, los agentes económicos de crisis y otra de confianza en las posibilidades del sis-
y las comunidades en su conjunto a los principios del tema. Respecto al turismo masivo y su supervivencia
desarrollo sostenible en la actividad turística contrasta existen tres grandes interpretaciones: una economi-
con la pervivencia de patrones insostenibles en la con- cista que atribuye los desequilibrios a la falta de inver-
servación y la gestión de los recursos naturales y en la sión privada, escasa inversión pública, o una política de
distribución de los beneficios económicos. Por lo que precios desacertada; otra respaldada en el ciclo de vida
se plantea, respecto del turismo sostenible, una dico- del producto y la tesis del turismo posfordista (Donaire
tomía entre su amplia difusión y las limitaciones de los y Cerdan 2001). Esta última plantea que el declive del
progresos alcanzados. turismo masivo se vincula al agotamiento del modelo
Las definiciones sobre el turismo sostenible son fordista de acumulación, por su incapacidad de conti-
muchas, pero no queda claro cuál es el criterio gene- nuar generando expansión y crecimiento, que además
ral sobre su interpretación, posiciones o alcance para coincide con una nueva revolución tecnológica. Esto da
hacerlo efectivo. Entonces, es necesaria una aproxima- lugar a la entrada de un nuevo modelo de producción
ción conceptual del turismo sostenible que permita sal- posfordista o de producción flexible basado en la articu-
var la vaguedad del término y su incorrecta apropiación lación de sinergias de empresas con flexibilidad en los
para un desarrollo operativo. procesos productivos y con deslocalización de la ges-
Si bien teóricamente no hay una conceptualización tión, mejor dotadas para los productos segmentados, a
clara, tampoco hay prácticamente una referencia ana- fin de responder a los estímulos de la demanda.
lítica integral que permita mediar y medir la relación La crisis del modelo de desarrollo industrial generó
entre medio ambiente natural y turismo, así como los la necesidad de plantearse nuevas alternativas para sa-
aspectos socioeconómicos del desarrollo. tisfacer las demandas de empleo y capital; este papel se

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le asignó al turismo como nuevo instrumento para lo La definición de la sostenibilidad


local y sustentable (Jiménez 2005).
El posfordismo, caracterizado por técnicas de pro- En los noventa la noción de desarrollo sostenible se di-
ducción flexible y un elevado grado de diferenciación fundió, y hoy es un concepto utilizado, habitualmente,
del producto, generó además cambios en los patrones en el discurso oficial y en el lenguaje común. En política
de consumo y producción, que adaptaron la oferta a la ambiental se adoptaron los principios de la Agenda 21
creciente demanda de productos más individualizados (1992), que favoreció la toma de conciencia de la crisis
y específicos. ambiental y una interpretación globalizadora de la pro-
En este sentido, la actividad turística está evolu- blemática enmarcada en el concepto de sostenibilidad.
cionando desde posiciones rígidamente vacacionales Pero más allá de esta incorporación, básicamente dis-
y concentradas en el tiempo hacia modalidades más cursiva, en su aplicación concreta no se alcanza un sen-
flexibles. La demanda utiliza el tiempo libre más esca- tido conceptual y práctico capaz de unificar las vías de
lonadamente con prácticas claramente turísticas. La transición hacia la sostenibilidad. Por ello, los disensos,
nueva demanda de espacios naturales busca ofertas las contradicciones y los diferentes sentidos que adop-
originales e innovadoras, tiene un creciente interés en ta este concepto, según los intereses contrapuestos de
el conocimiento del destino turístico y una preferencia apropiación de la naturaleza.
por productos individuales. Esto tiene como correlato, La gradación de la noción de sostenibilidad va desde
principalmente, el que los temas y las preocupaciones interpretaciones fuertes a débiles y, dada la compleji-
centrales de la población del primer mundo ya no son dad de este concepto, puede ser caracterizada mediante
el crecimiento económico, la distribución del ingreso o un enfoque sistémico a partir de puntos de vista alter-
la seguridad, sino la calidad de vida, la protección am- nativos que permiten distinguir tres tipos de sostenibi-
biental y el desarrollo de la subjetividad individual; se lidad: del sistema humano únicamente, del sistema ecológi-
constituye una población de turistas “selectos”. co principalmente y del sistema socioecológico total a largo
La progresiva sensibilización de la opinión pública plazo (Gallopín 2003).
sobre la problemática ambiental y la toma de concien- La sostenibilidad del sistema humano únicamente se
cia de los problemas ecológicos implican una mayor inscribe en la concepción económica neoclásica de la
valorización de los recursos naturales y una tendencia naturaleza, según la cual esta provee recursos y servi-
al consumo diferenciado de espacios naturales no dete- cios naturales y es el sumidero de desechos producidos
riorados. El goce individual de estas características de por la actividad humana. La importancia de la sosteni-
calidad ambiental del espacio, en función del desarrollo bilidad depende de en qué medida sea necesaria para
personal, puede realizarse a partir de una apropiación la sostenibilidad del componente humano. Se define
simbólica de los atractivos turísticos, que son conside- como una posición antropocéntrica a ultranza que se
rados por su valor de uso. vincula a un concepto de sostenibilidad muy débil y que
La particularidad del aprovechamiento de estos fac- se plantea a partir de la sustentabilidad.
tores en el marco capitalista es la búsqueda de trans- La sostenibilidad del sistema ecológico principalmen-
formar esos valores de uso en valores de cambio, lo que te entiende que el valor supremo es la sostenibilidad
trae consigo la mercantilización progresiva de la natu- ecológica, que no puede ser equiparada, pero tampo-
raleza en función de sus servicios de ocio. Esta estrate- co subordinada, a la sostenibilidad económica y social.
gia de mercantilización recodifica a la naturaleza y a la Representa una posición biocéntrica a ultranza que es
cultura a través de la lógica del capital. consistente con un concepto de sostenibilidad muy
El uso público de los recursos naturales, en particu- fuerte y compatible únicamente con una economía de
lar el uso turístico, permite una utilización directa y, por estado estacionario.
lo tanto, el otorgamiento de una perspectiva utilitarista La sostenibilidad del sistema socioecológico total a
(instrumental) a la naturaleza. En consecuencia, el reto largo plazo establece que la única opción es procurar
de la actividad turística consiste en plantearse su apro- alcanzar la sostenibilidad del sistema socioecológi-
vechamiento de los bienes y servicios ambientales en el co completo; esto implica tener en cuenta el sistema
marco de una sostenibilidad del ecosistema, procurando como un todo y considerar la existencia de importan-
mejoras en las condiciones de vida de las poblaciones tes vinculaciones entre sociedad y naturaleza. En esta
locales y en la experiencia recreativa de los visitantes. definición el desarrollo se plantea desde una posición

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Tabla 1: Interpretaciones y alcances del turismo sostenible.

Interpretación Posición Enfoques


(Coccossis 1996) (Clarke 1997) (Kousis 2000)
Sostenibilidad económica del turismo Proceso continuo Regresivo
Turismo alternativo vs. turismo
TURISMO SOSTENIBLE Turismo ecológicamente sostenible Débil, fuerte o ideal
masivo
Desarrollo del turismo sostenible a
Proceso de cambio Débil o regresivo
largo plazo
Turismo como una estrategia de
Convergencia Débil, ideal o regresivo
desarrollo sostenible

antropocentrista que muta hacia un biopluralismo, vas; 3) turismo sostenible como un proceso de cambio hacia
entendido como una sostenibilidad ecoambiental del formas más sostenibles; 4) la posición de convergencia,
desarrollo. La finalidad es considerar la base física del turismo sostenible como meta de todos los tipos de tu-
proceso de crecimiento, objetivar la conservación de rismo (Clarke 1997).
los bienes y servicios ambientales e incorporar estos Acerca del alcance efectivo del turismo sostenible,
aspectos a las actividades productivas, para preservar existen al menos cuatro marcos alternativos de la pues-
la capacidad de sustento de los ecosistemas y mantener ta en práctica, donde se distinguen los siguientes enfo-
el potencial de la naturaleza de producción de bienes y ques: regresivo, débil, fuerte e ideal (Kousis 2000).
servicios ambientales (Guimares 2002). El análisis conjunto de las interpretaciones, posicio-
El carácter contradictorio de estas interpretaciones nes y enfoques mencionados permite caracterizar y sis-
en la actividad turística, se evidencia en la apropiación tematizar las diversas orientaciones de las iniciativas y
diferencial (material o simbólica) de los recursos natu- el alcance de la adscripción de las políticas locales turís-
rales como generadores del principio de equidad intra e ticas al paradigma de la sostenibilidad (tabla 1).
intergeneracional del desarrollo sostenible. La interpretación de la sostenibilidad económica del
turismo se asocia a mediano plazo con la viabilidad
Las interpretaciones para mantener la calidad de los recursos, simplemente
del turismo sostenible porque el propósito es incrementar la satisfacción del
visitante y asegurar que se repita el negocio turístico.
El análisis del turismo, en este marco, presenta distin- Entonces, el turismo sostenible se limita a ser una vía
tas alternativas, desde una fragmentación temática del para corregir los efectos del turismo sobre el medio
desarrollo sostenible hasta posiciones más inclusivas. natural en función de la pérdida de rentabilidad de
La ambigüedad del concepto de turismo sostenible, algunos destinos. Esta interpretación coincide con la
en función de sus dimensiones y aplicaciones, plantea posición de un continuo donde el turismo tendería casi
en su análisis distintos tipos de conceptualizaciones y naturalmente al turismo sostenible. Aunque para des-
abordajes en relación con las interpretaciones, enfo- tinos maduros no es fácil de alcanzar y, por lo tanto, se
ques y procesos de implantación y desarrollo turístico. justifican ciertas inercias y lógicas de rentabilidad eco-
Respecto de las distintas interpretaciones asignadas nómicas insostenibles.
al turismo sostenible, se reconocen cuatro interpreta- En consecuencia, el enfoque es regresivo, ya que se
ciones diferentes del turismo sostenible: “la sostenibili- conciben los recursos turísticos naturales en términos
dad económica del turismo, el turismo ecológicamente de su utilidad para el sector empresarial, lo que implica
sustentable, el desarrollo del turismo sustentable a lar- que algunos agentes económicos se apropian en forma
go plazo de la actividad y el turismo como parte de una individual de los atractivos naturales locales que son
estrategia de desarrollo sustentable” (Coccossis 1996). parte del patrimonio social.
A propósito de los procesos de implantación y de- La interpretación del turismo ecológicamente susten-
sarrollo turístico se plantean cuatro posiciones: 1) table reconoce como única alternativa al ecoturismo. El
posición de un continuo donde el turismo tiende natu- concepto más difundido y aceptado es el que lo define
ralmente al turismo sostenible; 2) una extrema que se […] como aquella modalidad turística ambientalmen-
identifica con las manifestaciones turísticas alternati- te responsable, consistente en viajar o visitar áreas natu-

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rales relativamente sin disturbar, con el fin de disfrutar, de los elementos constituyentes que configuran el “he-
apreciar y estudiar los atractivos naturales (paisaje, flora cho protegido” (Simancas 2006). Por ello, resulta esen-
y fauna silvestres) de dichas áreas, así como cualquier cial procurar las condiciones para implementar proce-
manifestación cultural (del presente y del pasado) que sos de planificación del ecoturismo que favorezcan el
puedan encontrarse ahí, a través de un proceso que pro- desarrollo ordenado y concertado de la actividad en los
mueve la conservación, tiene bajo impacto ambiental y espacios naturales; condiciones que permitan, además
cultural y propicia el involucramiento activo y socioeco- de orientar el manejo y la toma de decisiones en mate-
nómicamente benéfico de las poblaciones locales (Ceba- ria de turismo, garantizar su desarrollo a largo plazo y
llos-Lascuráin 1993, 7). la continuidad de los procesos evolutivos de la diversi-
dad biológica.
Las características principales del ecoturismo son: El enfoque de esta interpretación puede ser fuerte y
el recurso natural como referente principal de las prác- propone cambios en los patrones de producción y con-
ticas turístico-recreativas; la necesidad de una gestión sumo, con lo cual adscribe a una posición conservacio-
local del desarrollo turístico, que tiene lugar dentro del nista a ultranza e hipercrítica del turismo de masas y en-
contexto del desarrollo socioeconómico; el bajo o nulo tiende que la única modalidad turística posible es la del
impacto ambiental; las prácticas recreativas y las acti- turismo alternativo. Pero también puede ser débil cuan-
tudes y motivaciones de los ecoturistas. do se vincula únicamente a aspectos institucionales de
Esta interpretación tiene su correlato en la posición marcos normativos o de espacios protegidos, que tienen
extrema, que se identifica con las manifestaciones turís- relación con políticas ambientales explícitas que son de
ticas denominadas alternativas, en polo opuesto al tu- carácter reactivo o se basan en un principio precautorio.
rismo de masas, y cuya modalidad más difundida es el En definitiva, el enfoque debe ser el ideal, que plan-
ecoturismo. En esta posición el turismo alternativo se tea una reestructuración drástica de la actividad turís-
propone como un reemplazo total del turismo de ma- tica hacia la sostenibilidad, a través de la reconversión
sas, al cual se le atribuyen todas las argumentaciones reactiva del modelo turístico, al transformarlo en clave
críticas de los efectos que generó el desarrollo industrial de sostenibilidad y al tratar de recuperar los equilibrios
en los recursos naturales. Esta perspectiva considera al básicos del medioambiente, compatible con la econo-
turismo alternativo como sinónimo de turismo soste- mía y el desarrollo social.
nible. De hecho, en la Cumbre Mundial de Ecoturismo La interpretación del desarrollo del turismo sustenta-
(World Ecotourism Summit 2002), se manifestó que las ble a largo plazo de la actividad supone que el sector turís-
políticas y la planificación del turismo sostenible en- tico presenta nuevas legalidades particulares que com-
cuentran el contexto más adecuado en el ecoturismo; peten al conjunto de actores que participan e integran
los principios y características del ecoturismo no sim- el proceso de prestación y gestión del turismo. Estas
plemente previenen los posibles impactos negativos del relaciones se dan por los nuevos intereses y necesidades
turismo, sino que, además, traen beneficios positivos que requiere y demanda el turismo, y tienden a deter-
para la conservación y las comunidades locales. minar las condiciones de la actividad en sí misma. Esta
Sin embargo, el turismo alternativo no necesa- interpretación coincide con la posición de que el turismo
riamente resolvió los impactos atribuidos al turismo sostenible es un proceso de cambio, con lo cual se alinea
masivo. El resultado, en muchos casos, es que el uso y es más próxima al concepto de desarrollo sostenible.
turístico de las áreas protegidas se proyecta como una Es resultado de las demandas del turismo masivo hacia
amenaza, ya que en la práctica genera situaciones de formas más sostenibles. Se replantea cambios en la con-
conflictividad, incompatibilidad, disfuncionalidad, co- cepción del turismo masivo, que es objeto de mejora y
lisión o tensión que dificultan el objetivo de su decla- para el cual la sostenibilidad es una meta por conseguir.
ración. Asimismo, el turismo alternativo produce otro En los destinos donde se planteó seriamente la
tipo de inconvenientes, como la promoción de enclaves escala y se introdujo la noción de sostenibilidad en la
turísticos, que terminan siendo una forma de turismo gestión y en los objetivos de la actividad turística se
intensivo y selectivo en la cual la distribución de bene- generaron códigos de conducta y planes de gestión
ficios es acotada. orientados a la reducción de impactos negativos. Estos
La cuestión es lograr la integridad de la calidad am- cambios en realidad no responden a fines altruistas,
biental de las características y cualidades intrínsecas y sino que son imposiciones que se dan a partir de la di-

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fusión del paradigma ambiental, que requiere contro- equidad social en la distribución de beneficios; no obs-
les y políticas medioambientales y que es propicio para tante, en la práctica esto es difícil de concretar (Vera y
consumidores interesados en la calidad ambiental. Por Ivars 2004).
lo tanto, el enfoque generalmente es débil o regresivo, En definitiva, el análisis precedente evidencia que el
según los términos explicitados anteriormente. turismo sostenible debe entenderse como un paradig-
La interpretación del turismo como parte de una ma con capacidad de adaptarse a situaciones y condi-
estrategia de desarrollo sustentable puede definirse así: ciones diversas y con posibilidad de articular distintos
[…] el desarrollo sostenible atiende a las necesidades objetivos en términos de utilización de los recursos na-
de los turistas actuales y de las regiones receptoras y al turales (Cordero 2006).
mismo tiempo protege y fomenta las oportunidades para
el futuro. Se concibe como una vía hacia la gestión de todos La definición operativa
los recursos de forma que puedan satisfacerse las necesida- del turismo sostenible
des económicas, sociales y estéticas, respetando al mismo
tiempo la integridad cultural, los procesos ecológicos esen- El reconocimiento de los ejes básicos del desarrollo
ciales, la diversidad biológica y los sistemas que sostienen sostenible, referidos al turismo, genera la necesidad de
la vida (Organización Mundial del Turismo 1999, 22). concebir la sostenibilidad, no como un estado utópico,
sino como un proceso de cambio, principalmente cuali-
Esta interpretación se vincula a la posición de conver- tativo, que oriente o reoriente al turismo hacia objeti-
gencia, que entiende que el turismo sostenible es una vos alcanzables.
meta de todos los tipos de turismo, aceptando que el Por lo tanto, la sostenibilidad del desarrollo turísti-
concepto de turismo sostenible todavía no tiene pre- co requiere del diseño y aplicación de metodologías in-
cisamente establecido cómo alcanzar la sostenibilidad. tegradoras, que incluyan técnicas de gestión ambiental,
Entonces, teniendo en cuenta lo abarcante y ambiguo consideren estrategias de largo plazo e introduzcan al
del término de desarrollo sostenible, pueden distin- turismo dentro de un modelo de desarrollo sostenible
guirse en esta convergencia distintas interpretaciones con objetivos de continuidad.
del turismo sostenible, principalmente en función de la La cuestión radica en definir al turismo en términos
escala de los destinos. operativos y útiles para la planificación. En este senti-
En la interpretación de la gran escala, que bus- do, se identifica al
ca adoptar políticas y directrices de sostenibilidad, se […] desarrollo turístico sostenible como un proceso
distinguen básicamente dos posiciones: una donde el de cambio cualitativo producto de la voluntad política
componente físico y ecológico es dominante en las in- que, con la participación imprescindible de la población
tervenciones en el sector turístico y otra perspectiva local, adapta el marco institucional y legal, así como los
determinada por la racionalidad económica del turis- instrumentos de planificación y gestión, desarrollo tu-
mo, en la cual el énfasis está puesto en la rentabilidad rístico basado en el equilibrio entre la preservación del
de la actividad. En la interpretación de la pequeña es- patrimonio natural y cultural, la viabilidad económica del
cala, el turismo se entiende como turismo alternativo, turismo y la equidad social del desarrollo (Instituto Uni-
que ofrece una dirección y plataforma para la gestión versitario de Geografía 2001, 11).
local y la implementación del turismo sustentable ba-
sado en el conocimiento. Las fortalezas del concepto residen en que integra
Por lo tanto, a estas interpretaciones y posiciones le conservación y uso, proponiendo un abordaje integral
caben distintos enfoques; para el caso del turismo a gran para planificar la conservación y la utilización sosteni-
escala basado en una racionalidad más ecológica y el de ble de los recursos naturales, propiciando la regulación
pequeña escala, el enfoque es el ideal; pero para el caso de la oferta turística, el mantenimiento a largo plazo
de la gran escala mediada por la racionalidad económi- de los bienes y servicios ambientales, la prevención del
ca, el enfoque es el débil o eventualmente el regresivo. deterioro de los recursos turísticos y el mantenimiento
El encuadre del turismo en el paradigma de la sos- o surgimiento de nuevos negocios turísticos con base
tenibilidad implica que garantizaría el equilibrio entre ambiental. Para ello, demandaría la construcción de un
la preservación ambiental, la viabilidad económica y la instrumento de ordenamiento sostenible del territorio,

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que promueva la cooperación interinstitucional, guber- Por lo tanto, se plantea la necesidad de cambiar la
namental y no gubernamental, intra e internacional y calidad del crecimiento, para superar el discurso retóri-
la participación social. co y destacar el carácter operativo de la sostenibilidad.
Por otra parte, las debilidades del concepto están Y ello teniendo en cuenta no solo las dimensiones espa-
vinculadas a que esta definición no ha sido debidamen- cial y temporal de los ecosistemas involucrados, sino al
te socializada entre el público en general y a que en la mismo tiempo la dimensión de la percepción, es decir, la
práctica, no se cuenta aún con suficiente respaldo en forma como los problemas y sus posibles soluciones son
los círculos políticos y de gobierno; de este modo, su percibidos en función de los grupos y los individuos.
posible aplicación a largo plazo sería muy sensible a los Las dificultades en la adopción del modelo turísti-
cambios coyunturales en la economía y la política. co sostenible tienen causas complejas y se relacionan
En consecuencia, los aspectos que deben considerar- con la interacción de varios factores: las contradiccio-
se para que el turismo sostenible sea operativo y pueda nes ambientales del modelo económico; las distintas
analizarse su alcance efectivo son: el turismo masivo y racionalidades de los actores sociales, especialmente
el turismo sostenible no son realidades irreconciliables; los agentes económicos y los conflictos entre bienes
el desarrollo sostenible implica la variación y modifi- sociales y privados; la coexistencia de distintos grados
cación cualitativas; el proceso debe ser politizado y la y tipos de conciencia ambiental en la población (desde
participación social es necesaria (Instituto Universita- difusa a crítica) y la tardía maduración política de los
rio de Geografía 2001). estamentos tradicionales y sectores de Gobierno y los
Actualmente, la posición de que el turismo masivo plazos de planificación.
y el turismo sostenible no son realidades irreconciliables En consecuencia, el proceso debe ser politizado, debi-
esta ampliamente difundida. De hecho, la OMT (2005) do a que la apropiación de la naturaleza por parte de
sostiene que las directrices del desarrollo sostenible del la sociedad implica un hecho político que está signado
turismo y las prácticas de gestión son aplicables a todas por las relaciones de poder. En el análisis general del
las modalidades del turismo en todos los destinos. Por ambiente, y en particular del turismo, se hace necesa-
ello, el turismo sostenible se refiere a los principios de rio que la problemática ambiental adquiera carácter de
la sostenibilidad y debería: “sujeto político” (Gligo 2006) y su tratamiento no sea
• Utilizar racionalmente los recursos naturales como marginal o parcial.
componentes principales de la actividad, mante- Dado que, como se expresó anteriormente, la apro-
niendo los procesos ecológicos esenciales y ayudan- piación de la naturaleza está ligada al poder y este re-
do a conservar los recursos naturales y diversidad cupera y politiza prácticas culturales, la condición de
biológica. hacer sujeto político al turismo sostenible es a fin de
• Respetar la autenticidad sociocultural de las comu- cuentas una manifiesta voluntad política.
nidades locales. En este sentido, la discusión debe centrarse en cómo
• Asegurar la viabilidad económica de la actividad a readecuar la institucionalidad para que esta responda a
largo plazo, pero teniendo en cuenta una equitativa un conjunto de políticas turísticas sostenibles que sean
distribución de los beneficios. debidamente priorizadas dentro de las económicas,
que son, en definitiva, políticas ambientales implícitas
Esto remite al segundo aspecto mencionado, la ads- (Gligo 1997).
cripción al desarrollo sostenible implica la variación y Si el proceso de planeación involucra a la comuni-
modificación de un estado determinado. Para reorientar el dad local (como se pretende en el planeamiento parti-
crecimiento es necesario un desarrollo más cualitativo, cipativo) existirán otros actores sociales comprometi-
lo que significa superar contradicciones. Es necesario dos con esa visión y, entonces, la gestión ambiental del
establecer cuál es el estilo de desarrollo existente, ya turismo no pasará solo por restringir ciertas prácticas
que el modelo de desarrollo dominante en un sistema insostenibles, sino que también coordinará las acciones
genera un tipo de asignación de recursos que responde de actores públicos y privados en pos de una visión co-
a las demandas de la población y que se manifiesta en mún del desarrollo sostenible.
un complejo de contraprestaciones necesarias entre la La participación social no está ligada únicamente a
producción económica, el consumo, el crecimiento po- expectativas sociales, sino que también determina el
blacional y la calidad ambiental. equilibrio entre los recursos turísticos, la viabilidad

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económica del turismo y la equidad social del proceso rica. Esto exige una definición clara y precisa para do-
de desarrollo. tar al concepto de la concreción necesaria para que sea
Considerando las posibles fuentes de incertidumbre auténticamente aplicable. En la práctica, las distintas
y de riesgo que pueden surgir al impulsar estrategias de interpretaciones y racionalidades, o lógicas de los acto-
uso y manejo de los recursos turísticos, parece adecua- res sociales involucrados, impiden el reconocimiento,
do fijar objetivos de desarrollo claros, precisos y consen- el impulso necesario, la concreción y el manejo del tu-
suados, entre todos los actores sociales, y calificar las rismo sostenible.
preferencias y riesgos que estén dispuestos a asumir. El turismo es resultado de las condiciones económi-
En definitiva, la operatividad del turismo sosteni- cas, políticas y sociales de una sociedad en un momento
ble depende de la aceptación de la interacción entre específico, por ello depende del estilo de desarrollo en
estilo de desarrollo y conservación, asumiendo y anali- el que se inserte.
zando sus posibles externalidades, conflictos y compa- Para un desarrollo factible del turismo sostenible,
tibilización. Su aplicación efectiva debe basarse en un la cuestión es la identificación de las necesidades so-
enfoque sistémico y en una visión dinámica, flexible y ciales. Es importante que no solo tengan en cuenta los
de mediano y largo plazo. Además, deberá percibir la impactos del turismo, la capacidad de carga turística y
diferencia entre crecimiento y desarrollo en términos las modalidades de actividad turística, sino además las
de distribución y desenvolvimiento de potencialidades capacidades institucionales de la región y su estilo de
(Jiménez 2005). desarrollo. Por ende, el desafío es el encuentro de mo-
delos viables para la sociedad: tipo de desarrollo, tecno-
Conclusiones logías apropiadas (importadas, adaptadas o creadas),
selección de un sistema educativo, elección de modelos
La falta de precisión del término turismo sostenible está de producción y de organización y políticas basadas en
restringiendo su utilización, que hasta ahora es retó- la participación.

Marcela Bertoni
Es licenciada en Turismo y magíster en Gestión Ambiental del Desarrollo
Urbano. Actualmente es docente investigadora de la Universidad Nacional
de Mar del Plata, Argentina.

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CUADERNOS DE GEOGRAFÍA | REVISTA COLOMBIANA DE GEOGRAFÍA | n.º 17, 2008  |  ISSN: 0121-215X  |  BOGOTÁ, COLOMBIA