Você está na página 1de 271

Aja como se estivesse louco por mim

Romance com o vizinho

Doris P.
Copyright © 2020 Doris P.
Registro da Propriedade Intelectual

Imagem da capa usada com licença

Shutterstock.com

Todos os direitos reservados. Não é permitida a reprodução total ou


parcial deste trabalho, nem a sua incorporação a um sistema informático,
nem a sua transmissão sob qualquer forma ou por qualquer meio (eletrônico,
mecânico, fotocópia, gravação ou outros) sem autorização prévia por escrito
dos proprietários dos direitos autorais. A violação de tais direitos pode
constituir crime contra a propriedade intelectual.

***

Está é uma obra de ficção na sua totalidade. Lembre-se de que os nomes,


personagens, empresas, organizações, lugares, eventos e acontecimentos que
aparecem nele são produto da imaginação do autor ou são usados no
contexto da ficção. Qualquer semelhança com pessoas (vivas ou mortas) ou
eventos reais é pura coincidência.
Sumário
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
EPÍLOGO
1
JENNY
— OHH, MÁXIMUS! É TÃO FODIDAMENTE GRANDE!
OHHHHH… SIM, SIM, SIM, SIM, SIM.

Abri os olhos.

Sério? A esta hora? Eles não precisavam dormir? Que tipo de nome era
Franco?

Eu golpeei no meu travesseiro agressivamente e cobri minha cabeça


com ele quando a gritadora se aproximou do momento mais agudo do seu
clímax. Era realmente incrível como essas paredes eram finas.

Não havia tanta atividade naquele apartamento quando meus outros


vizinhos ainda moravam lá. As televisões, rádios, portas batidas, crianças
gritando e a estranha disputa doméstica eram ouvidas, mas desde que o
“Grande Êxodo” começou nove meses atrás, os corredores permaneceram em
silêncio. Às vezes, estando lá, me sentia sobrevivente de algum evento
apocalíptico. A única garota do mundo, vivendo sozinha.

Bem, não completamente sozinha.

Havia outro atrasado no meu prédio. A única outra pessoa que não
estava disposta a ceder ao cifrão. Eu não sabia quanto eles pagaram aos
vizinhos que partiram de seus apartamentos, mas eles praticamente saltaram
pelas janelas para seus caminhões de mudança. Um por um, eu os tinha visto
partir. Até restarem apenas dois de nós.

O Deus do sexo e eu.

Meu apartamento de um quarto era um pouco maior que uma caixa de


chocolate, mas era tão fofo quanto um rebento, e no absurdo mercado
imobiliário de Nova York, tudo era muito caro para o meu gosto.
Os barulhos pararam, então eu pude libertar minha cabeça dos
travesseiros. A sala estava cheia de luz do sol, afinal, não era de manhã cedo.
Eu nunca me acostumei a acordar cedo. Eu gostava de dormir de manhã, cada
maldito segundo. Eu estreitei os olhos para o despertador e vi que ele não
tocaria por meia hora.

Eu senti como se mal tivesse fechado os olhos quando a maldita coisa


tocou. Eu o golpeei para parar.

Murmurando maldições para o meu vizinho por arruinar o meu sonho,


eu me arrastei para fora da minha cama adorável e confortável. Tinha lençóis
de seda italianos, edredons e travesseiros recheados com pena de ganso da
Sibéria e o colchão era de damasco da velha Inglaterra. Sim, minha cama era
meu maior prazer.

Fui ao banheiro e me deixei cair no vaso sanitário. Enquanto tentava


alcançar o rolo de papel higiênico, ouvi a corrente ser puxada no apartamento
do meu vizinho. Provavelmente estava jogando fora preservativos usados,
pelo menos cinco, pensei amargamente.

Quando terminei de escovar os dentes, minha raiva pelas atividades do


meu vizinho havia diminuído. A essa hora da manhã, eu só tinha uma coisa
em mente: café.

Quando passei pela sala a caminho da cozinha, meu olhar caiu em um


envelope que estava no chão ao lado da porta de entrada. Diretamente para o
distintivo gravado e o grande selo de «PRIVADO E CONFIDENCIAL» era
inconfundível. Outra carta do escritório de advocacia Noble, Noble &
Flaherty. Como toda a correspondência era deixada no térreo, eles tiveram
que enviar um de seus pequenos súditos para entregá-la.

Primeira coisa de manhã e antes do café!

Senti a raiva e o ressentimento crescerem novamente, graças à


insistência e perseguição dessas pessoas que pensam que todo mundo tem um
preço.
Intrigada com a nova oferta, levantei o envelope do chão e o abri.
Quando vi a quantidade, minha mente ficou em branco.

—Filhos da puta— sussurrei.

De repente, minhas pernas ficaram tão fracas que eu tive que sentar no
banco do piano ao lado da porta. Definitivamente, comprar pequenos
apartamentos e transformá-los em residências luxuosas para pessoas ricas
deve ser um negócio realmente benéfico.

Eu estava olhando para uma figura que, sem dúvida, era o dobro do
valor do meu apartamento, ou provavelmente mais do que isso. Com essa
quantia de dinheiro, eu poderia me mudar para um lugar maior, sair de férias,
comprar a cama dos sonhos da Liberty, adicionar mais travesseiros à minha
coleção...

Me girei sobre o banquinho em que estava sentada até ficar de frente


para o piano. Passei meus dedos pelas teclas dele. Eu não tinha
absolutamente nenhum talento musical, então nunca poderia dominar o
instrumento, mas aprendi algumas melodias antigas.

Meus dedos se encontraram e começaram a bater a melodia dos


Chopsticks furiosamente. Eu pensei na minha avó. Me lembrei dela rindo. O
som de sua risada foi como um eco do passado. Todas aquelas horas que
passei sentada no mesmo banco com ela voltaram à minha mente. Embora
soubesse que não tinha um pingo de talento musical no corpo, nunca deixei
de acreditar em mim.
2
JENNY
Este apartamento era da minha avó. Todo fim de semana ou quando as
coisas entre meus pais ficavam feias, eu vinha para esse lugar. Eu odiava
estar em nossa casa, onde tudo que meus pais faziam era brigar e criticar.

Minha avó sabia que toda vez que eu vinha era para escapar das brigas
dos meus pais, mas ela sempre agia como se minha chegada fosse a melhor
surpresa do mundo. Ela estava feliz quando eu a visitava, não importa
quantas vezes me mostrasse à sua porta, ela estava sempre animada em me
ver chegar e, eventualmente, eu tinha meu próprio conjunto de chaves.

Quando estava no leito de morte no hospital, ela confessou ter me


nomeado como sua única herdeira em seu testamento. Quando tentei explicar
a ela que essa decisão prejudicaria sua própria filha, ela me disse com firmeza
que esse era seu último desejo e que deveria respeitá-lo.

Não, eu não deixaria este lugar por nada no mundo. Eu não precisava de
uma cama Liberty feita à mão para ser feliz e eu já tinha uma dúzia de
travesseiros não utilizados empilhados em meus armários. Quem precisa de
férias quando sua vida já parece férias? Não, este apartamento tinha mais
valor para mim do que todo o dinheiro do mundo.

Eu já havia enviado duas cartas extensas aos advogados sugadores de


sangue que representavam as corporações sem rosto e sem alma, mas
obviamente eles não entendiam a mensagem ou não queriam entendê-la. Eles
tinham dinheiro suficiente para comprar um prédio inteiro, bem, quase tudo.
O Deus do Sexo ao lado e eu não podíamos ser comprados.

Como minhas cartas educadas explicando que o apartamento era


legalmente meu e que eu nunca entregaria ele não funcionou, peguei uma
caneta e rabisquei sobre a área de assinatura:

BEIJA MINHA BUNDA!


Foi agradável assinar com essa resposta.

Sentindo que havia lutado e vencido uma batalha, coloquei o envelope


na minha bolsa. No caminho para o trabalho, deixaria pelo correio. E assim,
ME considerando vitoriosa, fui à cozinha fazer uma xícara de café forte.

Depois de tomar meu café, decidi entrar na minha grande banheira com
pés de garra. Quero dizer, quem não mataria por isso? Era maravilhosamente
abençoada e com sorte. Eu ri daqueles idiotas enquanto lavava meu cabelo.
Eles eram bem-vindos a continuar tentando; eu nunca desistiria da minha
casa. Por que o faria? Na verdade, eu estava secretamente feliz por esses
idiotas terem que continuar gastando dinheiro com advogados caros apenas
para me enviar suas cartas de oferta. Fiquei intrigada para saber para quem
eles se voltariam antes de não ter outra escolha a não ser construir suas
residências luxuosas ao meu redor.

Enrolada na minha toalha fofa, voltei para o meu quarto. Puxei uma
blusa rosa e a combinei com uma saia prateada sexy. Fiz alguns cachos
grandes e cheios de vida no meu cabelo chocolate que caíam em volta do
meu rosto e pescoço. Apliquei um pouco de rímel e adicionei uma camada de
glitter com sabor de morango aos meus lábios. Apontei a varinha de gloss
para o meu reflexo no espelho.

—Você é fabulosa, Jenny Young. Não esqueça— eu disse a mim


mesma.

Abri meu armário de sapatos e suspirei de prazer. Parecia mais um


santuário para os melhores designers de calçados do mundo do que um
verdadeiro armário de sapatos. Linhas e linhas de belos desenhos. Cento e
noventa e oito para ser exata. Outras pessoas investiam em arte; Eu investi
em sapatos. Meus favoritos sempre eram colocados nas três primeiras
prateleiras. Eu escolhi um par dessa seção, salto preto de três centímetros de
altura. Eu os peguei e imediatamente me senti com um milhão de dólares.

Fui em direção ao espelho de corpo inteiro e me joguei um beijo antes


de sair correndo pela porta. Claro, eu estava atrasada. Minha viagem de
lembranças ao piano me levou muito tempo. Entrei no corredor vazio,
caminhei rapidamente até o elevador e pressionei o dedo contra o botão. O
elevador começou a subir. Eu olhei em volta. Me se sentia tão vazia, como
morar no meio de uma cidade fantasma. Eu estava quase sempre sozinha.
Quase.

De repente, ouvi uma porta se abrir e uma mulher rindo.


3
JENNY
Merda! A porra da porta ao lado abriu a foda acabou. Meu vizinho e sua
gritadora já estavam em seu caminho da vergonha. Olhei para os números
iluminados acima das portas do elevador enquanto subia lentamente para o
andar superior.

Atrás de mim, a mulher continuou rindo.

—Vamos— eu implorei ao elevador em silêncio. Se ele chegasse nos


próximos segundos, poderia entrar e fechar as portas antes que os dois
chegassem.

Mas é claro que a máquina velha e decrépita se recusou a jogar a meu


favor. De onde estava, podia cheirar seu perfume. Tentei me acalmar, mas o
calor aumentou através de mim e minhas mãos começaram a suar.

O Deus do sexo era quase sobrenaturalmente bonito. No último ano, eu


já tinha visto ele algumas vezes e, a cada vez, parecia que acabara de sair do
sonho sexual de alguém.

Alto, de ombros largos e cabelos escuros, ele ocasionalmente se


desgrenhava deslizando em direção à testa. Ele tinha lábios sensuais que eu o
vi lamber uma vez, uma covinha insuportavelmente sexy no queixo e olhos
cinzentos hipnotizadores. Ele usava ternos de alfaiate da mesma maneira que
as mulheres usam lingerie, ele sabia que o tornavam irresistível. Poderia ser
um modelo.

Talvez ele fosse, eu não sabia nada sobre ele, ele sempre me sufocava e
me tornava incapaz de dizer uma palavra quando estava por perto. Enquanto,
por outro lado, tinha olhado na minha direção apenas uma vez. Isso fazia
sentido. Os tipos de mandíbulas quadradas e braços musculosos eram sempre
idiotas arrogantes. Eles não precisavam ser gentis ou amigáveis para fazer
sexo. E ele parecia se encaixar perfeitamente nessa descrição.
A primeira vez que o vi, foi um ano antes, quando ele se mudou para o
maior apartamento do meu andar. Pobre coisa, me lembro de que ele mal foi
instalado quando aqueles monstros da Noble, Noble & Flaherty já queriam
tirá-lo. Mas, assim como eu, ele se agarrou ao seu apartamento. Como
estávamos passando pela mesma coisa, pensei em me apresentar na próxima
vez em que o encontrei. Quão estúpida eu era ao pensar que tínhamos algo
em comum.

Quando o vi pela segunda vez, sorri para ele, mas sua resposta foi me
olhar de cima a baixo com o tipo de expressão que as pessoas costumam ter
quando algo cheira mal. Foi quase o suficiente para me fazer me cheirar, só
por precaução. Mas não. Não era eu. Ele estava sendo um idiota arrogante.
Com um pequeno aceno de cabeça, ele se virou e saiu. Eu tive que morder
minha língua para não perguntar qual era o problema dele.

Me tirando das minhas memórias, uma mão bronzeada estendeu a mão


para pressionar o botão do estacionamento subterrâneo, e meus olhos foram
atraídos por um estranho poder magnético ao longo de sua manga
imaculadamente personalizada, além dos seus peitos maravilhosos. Eu estava
distraída olhando para os números iluminados nas portas e não pude evitar.
Meu olhar fez uma viagem para sua virilha. Sim, definitivamente havia algo
muito grande lá embaixo.

A reação da gritadora à jornada do meu olhar foi instantânea.

Ela se aproximou dele e colocou a mão no braço dele. Nossos olhos se


encontraram. Seu olhar era presunçoso. Ela era o que se poderia esperar,
loira, bonita e esbelta, embora a palavra que prefiro para descrevê-la seja
“puta”. Com indiferença, voltei meus olhos para os números iluminados e me
abstive de dizer a ela que o Deus do Sexo preferia qualidade à quantidade. Eu
duvidava que ela voltasse depois disso.

As portas do elevador se abriram com uma lentidão laboriosa. Olhos


cinzentos pousaram em mim.

—Depois de você.
Sua voz grave e profunda derreteu nas minhas costas. Entrei no elevador
e olhei para frente quando eles entraram e as portas se fecharam. A viagem
para baixo foi uma espécie de provação. Ninguém falou. O garanhão mal me
olhou todo o caminho, enquanto eu lutava para manter a calma.

Finalmente, depois do que pareceram horas, a tortura terminou. O


elevador tremeu e as portas se abriram lentamente ao nível do solo. Eu estava
com tanta pressa que saí e quase caí. Não fiquei tempo suficiente para ouvir
se as portas se fecharam atrás de mim. O casal poderia ir para as profundezas
do inferno, eu não me importava.
4
JENNY
Corri pelas portas giratórias da Jett & Stone Investiments. Comi meu
sanduíche de clara de ovo e um café com leite de soja que havia comprado na
cafeteria local a caminho do trabalho. Voei pelo corredor de vidro, cromo e
granito e quase não entrei no elevador antes de fechar.

Meu chefe, Valentin, não estaria por aqui esta manhã. Estava em uma
reunião com alguns clientes. Um sorriso chegou aos meus lábios quando
pensei nele. Depois de dois anos trabalhando aqui, nos tornamos uma certa
“coisa” no mês passado.

Sim, já sei. Eu dormi com meu chefe.

O nosso relacionamento não era oficial, obviamente, para evitar fofocas


no escritório e situações desconfortáveis, mas, na realidade, nós dois nos
pegávamos como coelhos. Tudo começou um dia enquanto trabalhávamos até
tarde. Ele virou a cabeça e de repente me beijou.

Eu não esperava isso. A terra não se moveu, nem nada, mas foi uma
sensação muito agradável causada por seus lábios, me fez perceber quanto
tempo se passou desde que eu estava com um homem pela última vez.
Valentin era bastante bonito, tinha um corpo esbelto e atlético. Sempre estava
impecável e não morava longe de mim. Não era um partido ruim.

As portas do elevador se abriram no décimo quarto andar e eu


rapidamente entrei no departamento de capital privado. Aparentemente, eu
não era a única que estava atrasada e isso era uma vantagem. Eu poderia me
misturar com o resto dos retardatários e passar despercebida até chegar à
minha mesa sem aviso prévio.

Ninguém percebeu que eu estava passando pelo estreito corredor de


vidro e entrando no meu cubículo. Liguei o computador, coloquei meu
sanduíche e café com leite sobre a mesa e espalhei estrategicamente alguns
papéis em torno dele, de modo que parecia que estava lá por um tempo.

A primeira coisa que fazia na segunda-feira de manhã era verificar meu


e-mail. A caixa de entrada certamente estaria cheia de mensagens
intermináveis de clientes, felizes e não tão felizes, e se eu não as excluísse,
muitos e-mails novos se acumulariam, e eu odiava isso, mas desde que tinha
a invejável tarefa de me preparar para uma reunião de status às doze e meia,
decidi cuidar do e-mail assim que terminasse minhas anotações para a
reunião.

Recentemente, lançamos uma nova versão do nosso portal de acesso


online. Era para permitir que os clientes verificassem seus extratos da conta
de dia ou de noite. A maioria dos meus e-mails parecia ser de clientes
solicitando ajuda para acessar suas contas.

Suspirei e abri o primeiro. O ícone do e-mail piscou no canto superior


esquerdo da minha tela e eu sorri. Era o Valentin. Já deveria estar de volta ao
escritório dele se ele estava me enviando esse e-mail. Olhei em volta para
garantir que ninguém estivesse olhando por cima do meu ombro antes de
abri-lo.

«Você sabe no que eu pensei durante todo o fim de semana? No seu


gosto, no seu cheiro e naqueles gemidos suaves que você faz quando eu
lambo e chupo seu centro».

Eu sorri, eu queria vê-lo. Eu quase quebrei meu pescoço tentando olhar


para o escritório dele. Ele tinha as mangas da camisa arregaçadas e estava
conversando com Drake, o Diretor de Contabilidade. Olhei para a tela para
continuar lendo.

«Eu gostaria mais de ter estado com você neste fim de semana do que
com meus pais. Tudo o que fiz foi andar escondendo uma ereção porque não
conseguia parar de pensar em sua vagina.

Mal posso esperar para te devorar esta noite.

Passei a manhã toda fingindo ouvir aqueles idiotas na reunião, quando


tudo o que fiz foi imaginar você debaixo da mesa me chupando.
Espero que você use sua calcinha vermelha! Valentin xx».

Eu respirei um suspiro longo e lento. Oh, Valentin, você é um cachorro


sujo, mas na verdade eu estava usando uma calcinha vermelha. Uma vez eu
vi o quanto isso o excitou - ele gostava de arrancá-la com os dentes-, comprei
duas dúzias delas online. Me lembrei dele entre as minhas pernas me
comendo e comecei a me sentir quente e formigando. Sim, ele sabia o que eu
queria e como queria.

Gostava do meu relacionamento com Valentin. Talvez fosse porque


trabalhamos juntos por tanto tempo que senti que realmente o conhecia. Eu
confiava nele cegamente.

Claro, minha melhor amiga, Carol, era contra a ideia de Valentin e eu.
Para ela, dormir com o chefe era a fórmula perfeita para o desastre, mas eu
disse a ela que tudo ficaria bem, já que ele não era exatamente meu chefe
direto. Citei uma das frases favoritas da minha avó: Deixe de procurar por
problemas antes que eles sejam colocados à venda.

Eu li seu e-mail sujo novamente. Nós não estávamos juntos desde a


noite de quinta-feira em minha casa. Passamos três dias sem sexo enquanto
Valentin visitava seus pais em Schenectady. Eu estava tão ansiosa para ser
devorada por ele, assim como ele estava para me devorar.

Eu pressionei “Responder” e depois escrevi:

«Querido Valentin.

Se for absolutamente necessário, posso te agendar para um bom


boquete debaixo da mesa depois do almoço. Por favor, confirme a hora que
mais lhe convier.

Atenciosamente. JENNY xx».

Sorrindo para mim mesma, eu apertei “Enviar”.


5
JENNY
No momento exato em que cliquei em enviar, outro e-mail intitulado
«URGENTE» de uma remetente chamada Lillian Taylor apareceu no canto
da minha tela. Mais tarde, me maravilharia com a estranha coincidência de
tudo, mas naquele momento não fazia ideia de quem era. Eu apenas pensei
que era um cliente. O título me tentou a abri-lo.

Toda a diversão que eu senti no momento desapareceu e meu pequeno


plano de sexo oral impróprio sob a mesa de Valentin desmoronou
completamente. Eu estava congelada quando li todas as mensagens escritas
em letras maiúsculas, fiquei em choque.

«VOCÊ SE DIVERTIU FODENDO MEU HOMEM?

ADIVINHA O QUE, CACHORRA? ESTOU GRÁVIDA, TENHO UM


BEBÊ DE VALENTIN. POR QUE NÃO PROCURA SEU PRÓPRIO
HOMEM, PORCA DOENTE? OBTENHA UM POUCO DE MORAL E DE
CLASSE, CADELA. E NÃO TOQUE NO MEU HOMEM NOVAMENTE.

LILLIAN».

As palavras flutuaram diante dos meus olhos atordoados. Tinha que ser
uma piada de mau gosto. Eu gostaria que fosse o senso de humor doentio de
alguém. Mas não foi assim. Eu senti cada palavra como um veneno que
perfurou minha pele, infectando minha carne e envenenando meu sangue.

Sem fôlego, olhei para a foto digitalizada de um ultrassom anexado à


mensagem. O nome dela apareceu na foto. Lillian Taylor. E havia sido tirada
três dias atrás.

Valentin tinha uma namorada.

Oh, merda. Ele tinha uma maldita namorada. E ela estava grávida!
Eu sabia como era quando o mundo desmoronava ao seu redor, a partir
de dois fatos do meu passado. Quando meus pais anunciaram o divórcio e
quando a minha avó morreu. Mas esse e-mail... foi como um novo nível de
destruição. Eu estava em um trio e nem sabia disso. De alguma forma, eu me
tornei a outra mulher, aquela criatura que rouba os homens de outras
mulheres. Eu? Quando estava pensando em levar as coisas para o próximo
nível com Valentin, descobri que ele é um bastardo.

Eu confiava nele e era pior do que a porra do meu vizinho. Pelo menos
esse cara não prometeu nada além de um orgasmo. Pensar em todas as
mentiras de Valentin me machucou.

Como ele pôde deitar na cama comigo, me beijar, me olhar nos olhos e
me dizer o quanto era importante para ele? Como ele fez sexo desprotegido
com uma mulher que enviava e-mails assim?

Graças a Deus, sempre usamos camisinha.

Olhei para minhas mãos que tremiam de raiva. Ele era um maldito
mentiroso. Todos aqueles momentos juntos não significavam nada. Não havia
como eu ficar na minha mesa o resto do dia fingindo que não sabia nada
sobre ele quando tudo que eu queria era ir ao escritório dele e quebrar o seu
rosto. Como ele ousa? Quanto tempo Lillian estava grávida? O fato dela
saber sobre mim e eu não saber sobre ela significava que ela estava na foto o
tempo todo.

Eu levantei minha cabeça e olhei em volta. Todos estavam de cabeça


baixa, absorvidos em seu trabalho. Eu precisava ser profissional nisso.

Calma, Jenny. Você não é a primeira tola a ser enganada. Mantenha-se


profissional. Não há necessidade de arruinar sua carreira por esse idiota.

Respirei fundo três vezes. Eu precisava manter a calma. Eu tinha que ser
profissional nisso. Eu poderia jogar este jogo. Mas três respirações
obviamente não eram suficientes porque meu sangue ainda estava fervendo.

Alice enfiou a cabeça na borda do meu cubículo.


—O que? — Eu rosnei. Eu me virei para olhá-la.

Os olhos dela se arregalaram.

—Nada, não importa— ela murmurou e se afastou.

Tomei mais três respirações. -Acalme-se, Jenny. Você trabalhou duro


nesta empresa. Dentro de alguns meses, você sairá deste cubículo e terá seu
próprio escritório de vidro. Você não pode colocar sua posição em risco
neste momento. Oh não, não, não, não. Nenhum homem vale isso-.

Mais três respirações, lentas e profundas.

Mas não. Eu não poderia ser profissional neste momento. Eu precisava


conversar com aquele bastardo ruim ou explodiria. Levantei da minha cadeira
e minhas pernas estavam tremendo. Na verdade, tudo estava tremendo. Até o
meu interior. Meu estômago queimou.

Eu respirei fundo outra vez.

Eu ainda tomei meu café da manhã na mesa. Definitivamente não vale a


pena perder, muito menos por causa de Valentin. Paguei muito pelo
sanduíche, de fato, se o perdesse, preferia que estivesse vomitando em sua
camisa. Virei meu olhar automaticamente na direção de seu escritório.
Valentin acenou com a mão e piscou para mim.

Seu mentiroso bastardo!

Mas eu tinha mais coragem do que pensava: então retornei a saudação.


Tirei meu celular da bolsa, ajeitei a saia e, com a cabeça erguida, fui até os
escritórios de vidro a caminho dos banheiros. Quando passei pelo escritório
dele, fingi receber uma ligação e agi como se estivesse completamente
concentrada na minha conversa telefônica falsa.

Quando cheguei ao banheiro, todo o meu corpo estava tenso e


encrespado. Uau! Eles nunca me enganaram assim antes. Eu fiquei na frente
do espelho e me olhei. Como é incrível ver como eu parecia tão normal por
fora, quando por dentro eu estava totalmente destruída. Liguei para minha
melhor amiga, Carol. Ela sempre era a primeira a quem ligava quando algo
importante acontecia. A garota poderia estar no meio dos maiores negócios
de sua vida, mas estava sempre disposta a deixar tudo se eu precisasse dela. E
eu faria o mesmo por ela.

—Desculpe incomodá-la no trabalho— eu disse a ela. —Mas tudo foi


para o inferno aqui.

—Por que? O que aconteceu? — Ela perguntou em um sussurro.

O fato dela estar sussurrando significava que ela tinha pessoas próximas
a ele.

—Valentin tem uma namorada e está grávida.

—O que? Essa porcaria! — Ela gritou, então uma respiração profunda


foi ouvida, e ela voltou a sussurrar, mas desta vez um pouco frenética,
acrescentou: —Aquele maldito infiel. Eu sabia que não era bom. Como você
descobriu?

Eu podia ouvir seus passos. Ela provavelmente estava saindo do


escritório.

—Ela me enviou um e-mail com todas as palavras em maiúsculas—


respondi, minha voz ainda tremendo de espanto.

—Ah. Deus. Deus. Quero vê-lo. Envie para mim— ela exigiu em sua
voz normal.

—Carol?

—O que? Eu adoraria ver como é um e-mail de uma namorada enganada


com letras maiúsculas.

—Isto é sério. Estou com tanta raiva que quero matá-lo.

—Hum... ok. O que vai fazer?

—Encarar isso.
—O que? Como? Agora? — Ela perguntou incrédula.

—Não, no próximo ano. Claro agora.

—Acho melhor você esperar até a hora de sair, querida. — Ela sugeriu,
seu tom soava sério.

—Eu não acho que posso durar tanto tempo. Vou explodir.

—Eu entendo, mas você deve esperar. Você precisa do seu trabalho,
Jenny. Foda-se esse idiota. Você não merece isso e definitivamente não vale
a pena perder o emprego por ele.

—Não, eu vou enfrentar esse rato mentiroso agora— eu gritei.

—Não! — Ela gritou de volta e continuou: —Se você o fizer, as coisas


ficarão tão desconfortáveis que você poderá acabar sem emprego.

—Enfim— eu disse.

—Não faça— ela me avisou, mas eu desliguei a ligação e fui até o


escritório de Valentin.
6
JENNY
Estava só. Quantas vezes o olhei através daqueles óculos e sorri para
ele? Quantas vezes o sorriso retornou quando sentiu meus olhos nele? Eu
costumava fantasiar sobre entrar, fechar a porta atrás de mim, as persianas e
montá-lo, ali mesmo, naquela cadeira. Ou, talvez, me deixar deitar na mesa.
Eu imaginei todos os tipos de coisas. Agora só queria fechar a porta para
quebrar o seu rosto.

Sentindo o peso do meu olhar, ele olhou para cima e sorriu para mim.
Entrei no escritório fechando a porta de vidro com uma chave.

—Que engraçado... — eu disse, quando comecei a fechar as cortinas.

Os olhos dele brilharam. O idiota pensou que eu estava vindo para jogá-
lo debaixo da mesa.

—Oh, baby, venha com o papai— ele sorriu presunçosamente, o que me


fez sentir mal fisicamente.

Era curioso como cheguei a pensar que isso era sexy a qualquer
momento, talvez dez minutos antes. Agora, aproximar-se do seu pênis
poderia resultar em uma lesão grave e provavelmente irreversível. Eu queria
machucá-lo tanto quanto ele me machucou naquele momento. Engoli em
seco. A raiva era como uma pedra presa na minha garganta.

—Talvez você deva perguntar primeiro à sua namorada.

—O que? — Ele perguntou, e sua voz parecia ter subido uma oitava
inteira.

—Você realmente vai fingir que não sabe o que eu quero dizer? Você
vai sentar aí e agir como se não soubesse do que estou falando?
—Jenny, isso é uma piada? — Ele ficou estendendo as mãos.

—E ainda não cheguei a parte divertida— disse a ele. —Recebi um e-


mail de uma mulher que diz que está grávida de você.

Sua primeira reação me fez duvidar por um momento. Ou ele era um


bom ator ou Lillian Taylor era uma ótima mentirosa.

—Do que diabos você está falando?

O sentimento de esperança que pairava dentro de mim era quase tão


forte quanto o sentimento de culpa. Eu não tinha lhe dado a oportunidade de
se defender. Talvez eu estivesse agindo como uma lunática louca porque não
tinha mais provas do que um scanner estúpido com um nome e isso não
provava nada. E se tivesse chegado à conclusão errada?

Com muito menos certeza do que tinha quando entrei no escritório, me


aproximei dele e mostrei meu telefone. Ele ofegou. Ao contrário de sua falsa
surpresa no começo, essa expressão de choque era genuína.

—Está grávida? — Ele olhou para mim com os olhos bem abertos e
brilhantes. Inferno, quem diria isso? Estou disparando balas de verdade. —
Por que você não me contou? — Ele deu uma pequena risada.

Havia uma estranha mistura de alegria, esperança e explosão em sua


voz. Com isso, ele me disse tudo o que eu precisava saber. Eu senti como se
estivesse em uma realidade alternativa. Eu queria quebrar alguma coisa. De
preferência, suas pernas. Ou o pescoço. Ou pelo menos, bater sua cabeça com
a ponta pontiaguda do meu sapato. Várias vezes. Isso provavelmente o
mataria, mas valeria a pena apenas ver como o cérebro dele saia.

—Então, se você estiver vendo outra pessoa— falei, com os dentes


cerrados.

Distraidamente olhou para o telefone da mesa dele antes de arrastar os


olhos para mim. O maldito bastardo estava impaciente para ligar para ela!

—Olha— ele se desculpou. —Eu nunca disse que éramos exclusivos.


—O que? — Eu fiquei com raiva.

—Vamos lá, Jenny. Você é uma mulher adulta. Pensei que você
soubesse que estávamos saindo, só isso. — Ele deu de ombros.

Dei um passo para trás e olhei para ele com ódio.

—Você me disse que era especial.

—Você é especial.

—Para você— lembrei-o.

—Bem, você sabe, algumas coisas são ditas por causa do calor do
momento.

—Você me disse que era solteiro.

—Bem, tecnicamente eu sou solteiro. — Ele se moveu sem jeito.

—Eu não posso acreditar— balancei minha cabeça em descrença.

—Vamos lá, Jenny. Nada disso deve ficar desconfortável. Só se vive


uma vez.

—Só se vive uma vez? — Eu explodi. —Não acredito que você está tão
entorpecido. Como você pode me enganar assim?

Era como se estivesse falando sozinha. Desde o momento em que


mencionei a gravidez, ele não se importou com mais nada. Ele passou as
mãos pelos cabelos castanhos e curtos -um cabelo que tantas vezes enredava
nos meus dedos- e em um movimento suave ele se jogou na cadeira. Seus
olhos se moveram de um lado para o outro.

—Olá? — Acenei meus braços furiosamente na frente dele.

—Oh sim. Umm... me desculpe... isso realmente me surpreendeu. — Ele


soltou uma risada nervosa, claramente chocado. —Acho que nos divertimos o
suficiente. Vamos deixar nossas coisas para trás e voltar a como as coisas
eram antes que isso acontecesse. Somos uma boa equipe e não há necessidade
de estragá-la. Obviamente, sinto muito se magoei seus sentimentos.

Eu odiava quando alguém usava a palavra “se” e “magoar seus


sentimentos” na mesma frase. Que porra é essa...? Isso significava que ele
nem iria reconhecer o que havia feito, mas mesmo que não levasse em conta,
certamente seu pequeno discurso seria a desculpa mais falsa, patética e
insincera da história da humanidade. Ele não se importava comigo e nunca se
importaria.

Como eu pude ser tão cega para não ver como era realmente ilusório?
Um inseto total, nem isso, o inseto era mais bonito que ele. Não valia a pena
minha raiva. Endireitei as costas, fiquei firme e dei-lhe um sorriso falso.

—Não se preocupe com isso. Eu também menti. Você sabe, esse seu
pequeno problema, aquele que faz você chupar sua vagina como louco, em
vez de foder, não é normal, e você realmente deveria conversar com um
profissional sobre isso.

Seus olhos se arregalaram quando eu sorri amplamente e saí pela porta


com a cabeça erguida.
7
JENNY
Fechei a porta e corri para o meu cubículo. Um dos meus superiores teve
que pular da estrada para evitar ser atropelado. Agora eu lhe devia uma
explicação sobre isso. Ótimo!

Minhas mãos continuavam tremendo com meus nervos, mas me senti


estranhamente vitoriosa quando me sentei na minha cadeira. Tinha muitas
coisas para fazer. Eu tinha que enviar um relatório antes do almoço de
amanhã e não estava preparada para fazê-lo. Além disso, eu ainda tinha que
comparecer à estúpida reunião das doze e meia, mas não sentia pressão por
isso.

Eu precisava sair do escritório. Havia um bar agradável no final da rua e


eu decidi tomar uma bebida para acalmar meus nervos. Enquanto eu pegava
minhas coisas, meu celular tocou. Era Carol.

—Você fez isso? — Ela perguntou com uma voz de espanto.

—Sim— eu disse friamente.

—O que aconteceu? Você foi demitida? — Ela estava sussurrando


novamente.

—Não.

—Você se demitiu?

—Não, mas pensei nisso por um segundo.

—Você quer que almocemos juntas? Poderíamos almoçar com alguns


goles de álcool.

—Inferno sim.
Eu verifiquei a hora e disse a Carol que a veria em nosso lugar favorito,
um lugar a meio caminho entre nossos escritórios. Então deixei meu cubículo
apertando meu estômago e fingindo dor, como havia feito tantas vezes antes.
Meu plano era passar lentamente pelo escritório do meu chefe.

—Jenny? — Deniss chamou.

Eu me virei para olhá-la.

—Sim?

—Entre, por favor. Está bem?

Entrei com a mão sobre o estômago, balançando a cabeça e fazendo uma


careta de dor.

—Eu não me sinto muito bem— eu sussurrei. —Acho que comi algo
ruim no fim de semana.

—Oh não. Você deve sair daqui, caso seja contagioso.

Bingo! Deniss era obsessiva com germes no escritório. Ela até se


levantou e aumentou a distância entre nós.

—Se você puder ficar sem mim, seria incrível.

—Claro. Vá para casa e descanse um pouco.

Agradeci e fui embora. Eu a vi abrindo desesperadamente uma de suas


gavetas. Provavelmente, procurando algum antibacteriano. Nada importava
para mim naquele momento, eu só queria sair de lá. Desliguei meu laptop,
peguei minhas coisas e arrastei minha bunda para fora daquele prédio.
8
JENNY
—Disse isso?

A boca de Carol se abriu. Enquanto segurava o copo de vinho, havia


pedido para ela. Eu nem esperei que ela aparecesse. Eu estava indo para o
segundo copo.

Eu balancei a cabeça com a cabeça apoiada em uma mão.

—Ele nem tentou explicar. Ele estava muito ocupado enlouquecendo


pelo bebê. Você sabe.

—Esse pedaço de merda! — Ela disse.

Essas eram expressões típicas de Carol, ela nunca tinha rodeios para
dizer as coisas. Eu geralmente ria e lembrava a ela que estávamos em
público, mas desta vez eu não me importei.

—Como eu pude deixá-lo me enganar assim? Eu pensei que era


inteligente o suficiente para não me apaixonar por um idiota como ele.

—Você realmente se apaixonou? — Ela perguntou. Eu vi a compaixão


escrita em seu rosto e senti um pouco de pena de mim mesma.

—Não sei. Talvez sim. Eu pensei que estávamos prestes a levar as


coisas para o próximo nível.

—Oh, carinho— ela colocou a mão na minha. —Seria capaz de matar


aquele idiota pelo que fez com você. — Ela levantou a outra mão e pediu
mais bebidas. Eu não me incomodei em impedi-la. Enfim, meu dia de
trabalho terminou oficialmente.

—Eu me pergunto como a namorada teria ouvido falar de você.


—Eu não sei e não me importo, mas estou feliz que ela tenha. Estou
muito feliz. Me dá calafrios pensar que eu era a outra mulher esse tempo todo
— eu tremi com o pensamento.

—Você vai superar isso— disse ela, assentindo com tanta energia que
seus cachos elásticos vermelhos tremiam em todas as direções. —Também
não é sua culpa, então não quero ouvir nada disso. Você não entrou nisso
para machucar ninguém. Ele mentiu para você. Você pensou que estava
começando algo bom. Ninguém poderia te culpar por isso. Além disso— ela
acrescentou com uma piscadela— ser a outra mulher não é o fim do mundo.

Eu pisquei uma vez, depois duas.

—Espere. O que?

—O que? — Ela perguntou com um encolher de ombros.

—Você era a outra mulher?

—Eu pensei que você conhecia essa história! — Ela tirou a jaqueta, o
que era um indício de que a história seria boa e depois soltou os cachos.

Fiquei satisfeita com essa história, era a desculpa perfeita para parar de
pensar na minha própria miséria.

—Bom. Você se lembra do meu primeiro chefe na agência de


publicidade?

—Aquele que te lembrava Jon Hamm em MadMen? — Revirei os


olhos, me lembrando das horas que tive que ouvi-la falando sobre o quão
bom ele era e o quão incrivelmente sortuda ela se sentia por ter um mentor
tão brilhante. E, é claro, tudo sobre o quão bonito ele era. Então eu ofeguei.
—Espera. Você está me dizendo que dormiu com ele? E você não me contou!

Ela sorriu presunçosamente.

—Eu pensei que você me julgaria.


—Eu não teria feito isso! Te juro por Deus! Você acha que eu sou esse
tipo de pessoa? — Perguntei horrorizada.

—Bem, talvez eu estivesse me projetando em você. Não sei. Não sei. Eu


acho que no fundo me senti culpada. Eu sabia que ele era casado, ele tinha a
foto da esposa na mesa. — Ela torceu o nariz. —Eu não queria que nada
acontecesse, mas no final do dia, me justifiquei dizendo que eu não lhe devia
nenhuma lealdade. Não fui eu quem colocou o anel no dedo. Se ele queria
enganá-la, era um problema entre eles.

—Mas você sempre me disse que dormir com o chefe era um desastre
garantido.

—É. Por que você acha que eu fui embora? — Ela tomou um gole de
vinho.

—Sua esposa descobriu?

—Nem ideia. Decidi deixar tudo e, estando no mesmo espaço em que


ele estava me sentia desconfortável. Então eu saí, mas não foi um bom final.

—Não acredito que você deixou passar cinco anos para me dizer isso. O
que mais você tem escondido de mim? — Eu me inclinei para a frente, de
repente, mais interessada na vida dela do que na minha.

—Você não gostaria de saber. — Seus olhos verdes brilhavam.

—Sim. Eu gostaria de saber É por isso que eu perguntei.

—E você? — Ela respondeu. —Você sempre fica trêmula e nervosa


quando menciono o amigo de Rich, Alex.

—Isso foi há muito tempo. — Senti o sangue subir às minhas


bochechas.

—Então você dormiu com ele, mentirosa! Eu sabia!

—Não tenho orgulho disso, acredite— eu disse, olhando em volta, como


se alguém se importasse com a nossa conversa.
Todos no local pareciam muito ocupados com suas próprias vidas para
se interessar pela minha. Essa era uma vantagem de morar na cidade,
raramente, ou nunca, pessoas perdiam tempo prestando atenção ao que estava
acontecendo ao seu redor. Havia muitas pessoas, muitas conversas.

—Céus, não consigo imaginar o porquê— disse ela sarcasticamente. —


Eu morava no sofá de Rich naquela época. Oh Deus, por favor, me diga que
não fizeram isso no sofá. — Quando eu me contorci e olhei para o chão, ela
gritou, acenando com as mãos. —Oh, que nojento, Jen!

—Nós fomos pegos no momento— eu disse, estremecendo.

—Eu costumava ficar com Rich no sofá toda vez que Alex saía— disse
ela, parecendo enojada.

—Oh, por favor me diga que você não fez isso lá.

—Não depois que ele se mudou... — Ela estreitou os olhos, franzindo o


nariz.

—Oh! Antes! Eu fiz sexo onde você fez sexo!

Ela agitou as mãos freneticamente, enojada. O vinho já estava


começando a entrar em vigor e nós duas nos dissolvemos em risos. Ela pegou
seu segundo copo de vinho, levantando-o em minha direção antes de tomar
um gole.

—Você se lembra de Bradford? — Ela perguntou, revirando os olhos, o


que afetou seu forte sotaque do tipo WASP quando ela disse seu nome.

—Oh ele. Tinha me esquecido dele. O idiota acredito.

—Você se lembra daquela vez em que tentou chamá-lo de Brad? — Ela


riu.

—Sim— e então ela se lançou um monólogo de vinte minutos sobre a


origem de seu nome e como ele remonta à Revolução. —A propósito, falando
sobre ele. Eu acho que ele está noivo de uma garota chamada Angelina ou
Muffy ou algo assim.

—Muffy?— Nós duas rimos alto. Ambas sabíamos que era hora de
desacelerar. Não foi tão engraçado, mas nos inclinamos uma na outra e não
conseguimos parar de rir.

—Acho que deveríamos comer alguma coisa— sugeriu Carol,


enxugando as lágrimas dos olhos. —Eu preciso absorver todo esse vinho.

—De acordo.

Pedimos um prato de nachos fritos, que eram basicamente nada, mas


nachos com batatas fritas em vez de apenas batatas fritas. O trabalho de um
gênio, em poucas palavras.

—Ok, eu tenho que perguntar. — Ela cruzou os braços sobre a mesa,


inclinando-se para a frente. —Eu sei que você não quer falar sobre isso, mas
o que acontecerá com o seu trabalho depois disso?
9
JENNY
—Não vou embora, se é isso que você quer saber— falei ferozmente.

—Você tem certeza que pode lidar com isso?

—Ele não é meu chefe. É um departamento grande. Eu não tenho que


lidar com ele se não quiser. Eu ainda posso ser profissional.

Ela fez uma careta.

—Jenny. Não é que você seja imatura ou não profissional, mas precisará
de tempo para superar o que aconteceu.

—Estarei bem. Eu me recuso a deixar as coisas me arruinarem. Eu


trabalhei duro para ganhar respeito nesse emprego e estou muito perto de
conseguir essa promoção— eu disse, virando o Pinot Grigio no meu copo. —
Eu não quero que ele ganhe. Foi ele quem mentiu e trapaceou. Eu sei que ele
continuará com sua vida como se nada tivesse acontecido entre nós. É esse
tipo de gente inconsciente. Então, por que eu deveria sofrer com minha
carreira se a sua não vai?

—Essa é minha garota. — Ela tocou seu copo com o meu. —Não deixe
esse tolo determinar o curso de sua vida. Você é quem tem controle. Você
toma as decisões.

—Por que sinto que encontro os mesmos problemas repetidamente? —


Refleti

—O quer dizer?

—Entre isso e a merda com os compradores no meu prédio.

—Oh, isso. — Ela fez um gesto desdenhoso com a mão. —Isso não
significa nada.

—Mas ambas as situações me lembram que existem pessoas neste


mundo que pensam que podem fazer o que quiserem. Eles podem forçar
outras pessoas a deixarem suas casas, ou podem enganar a namorada. Embora
ela esteja grávida.

—Por outro lado, existem pessoas como você que são mais fortes e
melhores do que todas elas. Você ganhará porque é onde você pertence.

—Tem razão.

—Me desculpe? Eu não ouvi você. — Ela colocou a mão em volta da


orelha.

—Tem razão!

—Como sempre.

Nossos nachos chegaram e, naquele momento, não havia nada mais


importante no mundo do que eles. E mais vinho. Sem perceber, a multidão do
almoço se foi e a multidão do “Happy Hour” estava começando a chegar.
Depois de terminar nossos nachos, nós os seguimos com um pedido de
coxinhas de frango. Também tínhamos consumido vinho suficiente para tudo
girar ao nosso redor.

—Eu deveria voltar ao trabalho— Carol murmurou.

—Uma das vantagens de ser gerente— sorri, descansando a cabeça na


mão.

Tudo foi incrível. Eu estava de muito bom humor. Eu tinha a melhor


amiga do mundo, um ótimo apartamento, uma ótima vida na melhor cidade
do mundo. A vida era linda de onde eu estava sentada.

Então me levantei e as coisas pararam de ser tão bonitas. Percebi que


havia passado a tarde inteira sentada em um só lugar. Eu não tinha ideia de
como estava bêbada até me levantar da cadeira.
—Merda, estou bêbada. — Ouvi meus pés se arrastarem.

Tentei acomodar meu passo, mas é claro, isso só piorou as coisas.

—Você quer que eu pegue um táxi com você? — Perguntou Carol.

—Não. Estamos em direções opostas— falei, tropeçando na porta.

Eu ri de mim mesma, e depois me odiei por fazer isso. Não gostava


tanto de ficar bêbada quando estava longe de casa. Se eu estivesse na casa de
um amigo onde pudesse dormir, ótimo. Caso contrário, eu sempre tentava
ficar alerta. Mas, por outro lado, você geralmente não descobre que o cara
que estava pronta para dar o próximo passo era sempre um mentiroso e que
acabara de engravidar a namorada. Foi uma grande primeira vez para mim.

Consegui dar meu endereço logo após entrar no táxi, o que para mim foi
um bom passo. A viagem ao meu prédio foi um pouco embaçada, durante a
qual fechei os olhos e encostei a testa contra a janela várias vezes. Eu já
imaginava ligar para o escritório na manhã seguinte dizendo que tinha um
vírus estomacal de longa duração. Provavelmente vou parecer o diabo quando
ligar para Deniss, então isso será uma vantagem.

Havia apenas um problema. Quando cheguei à entrada do prédio e


procurei as chaves na minha bolsa, minha mão não tocou em nada que
parecesse chaves.

—Que diabos? — Eu murmurei, e finalmente me sentei nos degraus


com minha bolsa aberta.

Usei a lanterna do meu telefone para pesquisar melhor. Bêbada e


impaciente, virei minha bolsa. Carteira, maquiagem, tecidos, balas...

Então me lembrei de que naquela manhã coloquei as chaves na minha


mesa, depois de usar a elétrica para entrar no prédio. E eu nunca as peguei
novamente.

—Merda! Que idiota— eu amaldiçoei, levando minhas mãos à minha


cabeça. —Maldita seja! O que vou fazer agora?
Eu ficaria bêbada sem poder entrar no meu apartamento.
10
JENNY
Sentada na entrada, me sentindo mais bêbada do que nunca, tentei
pensar no que fazer. Eu não podia entrar no prédio, muito menos no meu
apartamento. A ideia de escalar a escada de incêndio e entrar pela janela do
meu quarto me ocorreu, mas, se não era coordenada nem sóbria,
definitivamente não era uma boa ideia com essa suprema embriaguez.

Esse era provavelmente o pior dia da minha vida em anos e ainda estava
piorando. Eu estava perigosamente perto de cruzar a linha de bêbada
engraçada a bêbada deprimida; bem, na verdade não, já estava em plena
transição.

Me recostei na grade de pedra com um suspiro. Por que eu?

Devo ligar para Carol e pedir que ela me encontre em casa? Tinha medo
da ideia de uma corrida de táxi até sua casa. Decidi ligar para o supervisor de
construção, mas no meu estado de embriaguez não conseguia lembrar o
número dele e não conseguia entender minha lista de contatos naquele
momento. Por um momento, pensei que o Universo estivesse me vendo como
sujeita de um programa de piadas intergalácticas. Meu episódio seria um
sucesso.

—Olá.

Abri os olhos e depois estreitei os olhos para focar na figura na parte


inferior da escada. Quando consegui ver claramente, senti como se meu
estômago afundasse.

Sim, não havia mais dúvida. Definitivamente eu era o alvo de um show


de piadas no momento e todo mundo estava rindo de mim. Porque era ele.
Meu vizinho. O senhor “minha merda não fede”.

Claro, ele parecia tão perfeito quanto de manhã, só que desta vez ele não
estava usando gravata e sua camisa estava aberta no pescoço. Em outras
palavras, quando pensei que não poderia ficar mais ridiculamente bonito, ele
me mostrou o quão pouco eu sabia.

—Olá— eu disse, colocando minhas coisas na minha bolsa. Tentando


recuperar minha dignidade.

—Você precisa de ajuda com alguma coisa?

—Você acha que eu preciso de ajuda?

—Você está realmente me fazendo essa pergunta?

Eu pensei ter visto um sorriso em seu rosto. Ainda assim, eu não sabia
se ele estava rindo de mim por ser ruim, ou apenas porque meu desastre
parecia engraçado. Ele não tinha se mostrado um cara legal até aquele
momento.

—Eu só queria ficar aqui por um tempo— expliquei.

—Limpar a cabeça um pouco? Também me ajuda, especialmente depois


de beber demais.

—Uau— eu disse, com os olhos bem abertos. —Muito crítico, certo?

—Desculpe?

—Você acabou de assumir que eu bebi demais.

—Não era uma suposição.

—Você está me julgando.

—Eu posso sentir o cheiro do álcool que você emana daqui de baixo.

—Você não pode fazer isso. — Coloquei a mão na frente da minha boca
e soprei para cheirar minha respiração. —Sim. Provavelmente você pode.

—E eu não estou julgando. Você não é a primeira garota que encontro


assim.

—Oh, eu tenho certeza— eu disse, revirando os olhos.

Eu me inclinei no parapeito novamente. Que diabos. Eu sabia que estava


bêbada. Eu não me importava mais.

—Não é assim— ele começou a subir os degraus, lentamente. É Nova


Iorque. Tudo o que você precisa fazer é passar a noite de sábado em frente a
um clube. Qualquer clube. — Ele se sentou ao meu lado, apoiando os
antebraços nos joelhos e acrescentou: —Eu daria a você cem dólares por cada
garota que saísse com sapatos nos pés, em vez de nas mãos.

Eu não queria rir. Muito menos lhe dar essa satisfação. Mas eu fiz isso,
bufando alto. Isso também o fez rir. Ele tinha uma boa risada.

—Vou ter que aceitar— falei.

—Você deveria. Certamente não vou perder muito dinheiro. — Ele


olhou em volta e continuou: —Então você não tem como entrar?

Eu assenti.

—Deixei minhas chaves no trabalho.

—E então você bebeu algumas garrafas de vinho.

Eu levantei meu dedo indicador e apontei para ele.

—Isso parece bastante crítico para uma pessoa que não está me
julgando.

—Mas é um fato muito provável. — Ele puxou um telefone elegante do


bolso da calça. —Vou ligar para o supervisor para você.

—Você vai fazer isso?

Eu não conseguia explicar por que isso me comoveu do jeito que


aconteceu, mas estava empolgada com a oferta. Ainda havia pessoas gentis
no mundo.

—Claro, sem problemas. — Ele olhou para mim. —A propósito, eu sou


Fran. Fran, abreviação de Franco.

—Eu sou Jenny Young.

Ele fez a ligação. Eu o ouvi pedir para alguém vir. Então ele assentiu
várias vezes e desligou.

—Jenny Young, acho que não é sua noite. Lamento te dizer isso.

—Por que? — Eu reclamei, jogando minha cabeça para trás.

—O supervisor está em um evento escolar com o filho e só sai às dez.

—Até as dez? — Olhei para o meu relógio. —Três horas?

—É um bom sinal que você ainda pode fazer matemática básica.

—Ugh.

Eu não podia acreditar na minha sorte. Eu realmente não pude.

—Não há possibilidade de voltar ao trabalho para recolher as chaves?

Eu fiz uma careta ao pensar sobre isso. Minha chave elétrica também
estava naquele chaveiro e o prédio estava completamente seguro à noite.

—Não. Também não tenho minha chave para entrar no escritório.

Fran suspirou.

—Bem, só há uma coisa a fazer.

—O que?

—Você pode esperar na minha casa, se quiser. São apenas três horas.
Não é uma tragédia.
—Você não tem nada melhor para fazer? — Eu parecia desconfiada,
incrédula.

—Você acha que eu ofereceria a você se tivesse algo melhor para fazer?

—Então, se você tivesse algo melhor para fazer, me deixaria sentada


aqui.

Ele sorriu com suficiência.

—Provavelmente. Venha.
11
JENNY
Eu estava determinada a me defender e preservar a pouca dignidade que
me restava, ou pelo menos queria acreditar. O que eu não tinha era
coordenação. Eu não conseguia fazer minhas pernas funcionarem. Eu o ouvi
suspirar e então senti suas mãos agarrarem meu bíceps quando me levantei.
Fiquei surpresa com a facilidade com que ele fez isso.

Quando entramos no elevador, me encostei na parede e olhei para ele


abertamente. Na luz, parecia ainda melhor do que no escuro.

—O que? — Ele perguntou, olhando para mim pelo canto do olho.

Ele era pelo menos meio metro mais alto, embora eu estivesse de salto.

—Você não acha estranho? Alguma vez você se sentiu estranho?

—O que é estranho?

—Ser as únicas duas pessoas que vivem em todo o edifício.

—Na verdade, não.

—Você não vai desistir para esses bastardos, certo? Eles compram todo
mundo, mas não podem comprar de nós. Vamos permanecer firmes e lutar
contra eles até o fim— declararei dramaticamente.

—Até o fim— ele respondeu, olhando fixamente para mim.

—Acordei hoje de manhã e me senti como em um daqueles filmes de


desastre onde restam poucas pessoas.

—Como The Stand.


—Ah, sim, esse filme é horrível.

—Terrível— ele concordou. —O livro é muito melhor.

—Mas você entende o que eu quero dizer?

—Sim, eu entendo— ele sorriu. —Bem, pelo menos você não está
totalmente sozinha. Caso contrário, você ainda estaria sentada nos degraus.

—Você não sabe disso. Conheço pessoas da vizinhança.

As portas se abriram e Fran saiu com um sorriso sábio.

—É, quem?

—Joe, por exemplo.

—Joe o que? E não diga que o nome dele é Smith.

—Não, eu não faria isso.

Eu saí do elevador tentando o meu melhor para ir em frente enquanto


caminhávamos pelo corredor.

—Então você não conhece ninguém na vizinhança. Apenas admita. Não


é um crime. Isto é Nova Iorque. Seria estranho se você fizesse.

—Ok, admito. — Me inclinei contra a parede quando Fran abriu a porta.

Sorriu.

—Então, agora eu sou seu único salvador.

—Eu poderia sentar na frente da minha porta pelas próximas três horas.

Ele parou antes de abrir a porta.

—Tem razão. Nos vemos.


—Não, não. Venha. Eu estava apenas brincando.

Ele sorriu -ele tinha um sorriso muito, muito bonito- e abriu a porta.

—Whoa. — Deixei minha bolsa do lado de fora da porta, atordoada com


o que estava vendo agora. —Isso é maior que minha casa! Quantos quartos
você tem?

—Umm, três?

Caminhei pela sala, passando as mãos sobre os móveis. Tudo novo, tudo
muito bonito. Meus móveis eram da Ikea ou Goodwill. Ele certamente havia
deixado uma loja de móveis maior e eles se encaixavam perfeitamente.

—Bem. Sua sala é duas vezes maior que a minha. Talvez o triplo. E sua
vista!

—Sim, é muito bonita.

—Minha visão é do beco. Eu vejo porque você não quer sair. Eu


também não faria isso. Isso é mais do que legal. Isto é incrível.

Ele podia ver a rua inteira através das janelas da sala, sem mencionar o
horizonte da cidade sobre os telhados em frente.

—É bonito— ele disse novamente. —Gosto da área. — Ele parou, olhou


para mim e acrescentou significativamente: —E a paisagem.

Seu comentário voou sobre minha cabeça por um segundo enquanto eu


estava em pé perto da janela, mas quando entendi o contexto de suas
palavras, senti minhas bochechas corarem.

—Então, como você nunca foi muito gentil comigo quando nos
conhecemos antes? — Eu perguntei, me virando para ele.

Ele se livrou do paletó, jogando-o descuidadamente nas costas de uma


poltrona de couro. Eu podia ver o tamanho de seus ombros e bíceps através
do corte de sua camisa branca. Meu estômago vibrou um pouco...
considerando a quantidade de comida e bebida nele. Eu sempre fui uma
garota que gostava de ombros grandes e sólidos, e os dele eram incríveis.
Tudo nele era impressionante, agora que penso nisso.

—Nem sempre sou bom com estranhos— ele admitiu. —E eu


geralmente me perco na minha cabeça quando estou sozinho.

—Não entendo.

Ele sorriu, balançando a cabeça.

—Quero dizer, normalmente estou distraído. Eu tenho um milhão de


coisas acontecendo na minha cabeça o tempo todo. Isso é tudo. As pessoas
me consideram insolente quando estou realmente... inconsciente, para dizer
de alguma forma. Não é algo de que me orgulho.

Eu o olhei de cima a baixo, tentando decifrar se ele era sincero ou não.


Então desisti, já que não podia julgá-lo em minha condição, e seu sorriso e
covinhas me distraíram demais.

—Você quer beber alguma coisa? — Ele perguntou.

—Você tem vinho? — Eu falei.

—Sim, mas eu estava pensando que a água poderia ser uma ideia melhor
para você. Sem ofensa, mas eu gosto dos meus móveis sem vômito.

Eu estava prestes a protestar quando um arroto desagradável subiu pelo


meu esôfago. Oh, que sexy. Eu entraria em pânico, mas consegui manter
minha boca fechada, virando minha cabeça para longe de sua direção.

—Sim— eu concordei depois disso. —A água poderia ser boa.

Eu o vi entrar na cozinha aberta, que também era três vezes maior que a
minha. Era muito elegante, toda preta e cromada. Muito masculina. Fiquei
imaginando quanto trabalho seria necessário para deixá-la assim. Eu teria
perguntado, mas a visão de seu traseiro apertado era mais interessante
naquele momento. Ele estava inclinando para tirar duas garrafas de água de
uma parte baixa da geladeira.
Eu queria que o supervisor levasse a noite toda para chegar.
12
JENNY
—Venha. Sente-se. — Fran sentou-se no sofá de couro preto e depois
acariciou o lugar ao lado dele. —Descansa um pouco. Tenho certeza que seus
pés estão te matando com essas coisas.

—Estes? Eles provavelmente são meus sapatos mais confortáveis. —


Olhei para os meus pés.

—Impossível.

—Não é. Acredite, eu tenho muito mais.

—Agora você parece estar se vangloriando.

Erguendo uma das pernas, ele apoiou o tornozelo no joelho da outra,


parecendo completamente relaxado, mas ao mesmo tempo com um calor que
derrete a calcinha de qualquer mulher. Se a garrafa de água em sua mão fosse
um Martini, ele poderia se passar por James Bond. Era esmagadoramente
adorável.

—Eu não estou me gabando. Só fiz um comentário sobre meus sapatos.


— Afundei agradecida no couro macio do sofá. —Oh, Deus. Isso é muito,
muito confortável— falei entusiasmada.

—Sim, é confortável— disse ele, com um sorriso satisfeito.

Apontei para a enorme tela plana que ocupava a maior parte da parede
oposta.

—Quanto custa algo assim?

—Você sempre pergunta o preço das coisas quando visita o apartamento


de alguém pela primeira vez?
—Não, mas incessantemente tagarelo.

—Entendo— ele olhou para a televisão. —Foi um presente, realmente.

—Um presente? — Eu pisquei. —Quem diabos dá presentes assim?

—Um cliente agradecido.

Eu assisti e olhei a televisão novamente, onde nós dois refletimos.

—Seu cliente é um rei? Um príncipe árabe? Um traficante mexicano?

Ele jogou a cabeça para trás rindo alto. Ele riu muito, profundo e
ressonante.

—Não. É ainda mais rico que isso, na verdade.

—Não tenho vontade de me gabar nem nada— respondi, mas estraguei


tudo com uma risada estúpida. Tentei me conter, mas era como se minha
boca tivesse uma mente própria.

—Na verdade, sim. — Ele olhou para mim seriamente.

Inclinei minha cabeça para o lado, desta vez o vendo com outros olhos.

—Em que você trabalha?

—Eu trabalho com pessoas ricas— ele tomou um gole de sua garrafa de
água, terminando o tópico da conversa, obviamente.

Eu não conseguia pensar claramente enquanto estava tão perto dele.


Eu tinha uma masculinidade tão intensa que era difícil resistir.

Eu cruzei minhas pernas em sua direção.

—Então, Fran. O que devemos fazer para passar o tempo até a chegada
do supervisor?
Ele olhou para mim pelo canto do olho, e eu não tinha certeza se tinha
visto um sorriso roçando nos cantos da sua boca.

—Bem, eu não sei. O que você acha que devemos fazer?

Eu não esperava que ele jogasse a bola na minha direção assim


novamente. Eu não tinha uma linha de rastreamento. Estava enferrujada na
paquera. Tentei me lembrar de como Valentin e eu começamos a nossa.

Valentin.

Tudo voltou subitamente e sem poder controlar meu queixo começou a


tremer.

—Ei... você está bem? — Fran parecia alarmado.

—Sim, estou bem.

Somente a palavra “bem” saiu em um forte soluço. O muro de contenção


quebrou e toda a dor e decepção acumuladas do dia saíram de mim.

—Jesus! — Eu o ouvi dizer. —O que aconteceu?

Ele me deu uma caixa de lenços de papel. Eu tentei agradecer a ele, mas
fui afogada em lágrimas.

—Meu... namorado... meu... meu... ex-namorado— eu disse


amargamente.

—Ohhhhh. Foi por isso que você saiu e ficou bêbada?

Eu balancei a cabeça e assoei o nariz. Parecia um cruzamento entre um


rebocador e uma trombeta.

—Nós... estávamos namorando há mais de um mês. Eu pensei que


iríamos para o próximo nível— suspirei tristemente.

—Isso é terrível.
—Isso não é tudo— eu soltei com arrependimento.

Eu nem me importava se parecia uma idiota. Tudo começou, e nada me


impediria.

—O que é o resto? — Ele perguntou.

Ele colocou a mão nas minhas costas. Ele não me esfregou ou me deu
um tapinha. Eu apenas senti sua grande mão quente nas minhas costas. De
alguma forma, isso foi suficiente. Foi reconfortante, realmente.

—Ele tem namorada!

—Oh, que bastardo.

—E ela está grávida.

—Whoa.

Eu assenti com empatia.

—Eu estava no trabalho quando recebi um e-mail dela e uma foto do


ultrassom do bebê. Ainda não consigo acreditar em como nunca suspeitei que
eu era a outra mulher — me arrependi inconsolavelmente e descansei minha
cabeça em seu ombro.

—Não é sua culpa, Jenny — ele me acalmou.

Eu não conseguia olhá-lo no rosto por causa da minha posição, e mesmo


se o visse, não podia vê-lo por causa das lágrimas nos meus olhos, mas era
incrivelmente bom estar tão perto dele, tanto que eu poderia ter ficado lá para
sempre.

—Você não fez nada de errado.

—Ainda não contei a pior parte — prometi.

—Não me diga que você está grávida também.


Eu ofeguei.

—Oh Deus, não!

—Então nada pode ser tão ruim.

—Ele é meu chefe.

—Oh, Jesus.
13
JENNY
Eu assenti e suspirei.

—Ele não é meu chefe direto, mas é um gerente e eu tenho que vê-lo
todos os dias. Eu odeio estar envolvida com alguém no trabalho, apenas
pessoas estúpidas fazem isso. — Olhei para Fran através do véu das lágrimas.
—Eu não sou uma pessoa estúpida. Eu juro, não sou burra. Você tem que
acreditar em mim. É só que eu tenho um coração partido.

—Eu acredito em você. — O sorriso dele era gentil, até doce.

Eu limpei meus olhos. Eu senti que o pior já havia passado, o que foi um
alívio

—Você se sente um pouco melhor? — Ele perguntou.

—Não é justo— murmurei.

—O que não é justo?

—Você não pode ser tão bonito e um cara legal ao mesmo tempo.

—Bonito? — Ele se inclinou, ficando um pouco mais perto de mim, mas


depois recuou, acrescentando: —Eu não penso assim sobre mim.

—Oh vamos! — Eu gritei indignada. —Seu espelho está quebrado? Ou


você é míope?

Ele riu. O som causou outra batida estranha no meu estômago.

—Meu estômago está revolto.

—Você não vai ficar doente, vai? — Ele perguntou ansiosamente.


Eu não podia acreditar que isso me fez rir quando me sentia
completamente despedaçada, mas fez. Eu tentei aguentar, mas antes que eu
percebesse, eu já estava rindo como uma hiena. Eu não consegui parar. Ele
olhou para mim.

—Ugh. Eu sou a pior— cobri o rosto com as mãos. —Estou fazendo o


mesmo que aquela garota.

—Aquela garota? Que garota?

Sua mão estava nas minhas costas novamente. Esfregou de um lado para
o outro, não de uma maneira sexy, não como se estivesse se sugerindo para
mim. Apenas de uma maneira amigável. Foi incrível, no entanto.

—Aquela que toma más decisões. Que fica bêbada e faz coisas
estúpidas, como ir ao apartamento de um estranho e chorar como uma idiota
enquanto conta todos os seus problemas estúpidos. Que patética.

—Você se sentiria melhor se eu lhe dissesse algo estúpido sobre mim?

Eu olhei através dos meus dedos abertos.

—Oh, por favor. Como se você tivesse uma história vergonhosa.

—Eu sou um ser humano. Todos nós temos histórias vergonhosas. —


Ele estremeceu.

—Bem, então sim. — Eu me endireitei, empurrando meu cabelo atrás


dos ombros descuidadamente. —Por favor. Me tranquilize com sua vergonha.

—Vamos ver. Quando eu era criança, joguei futsal por duas temporadas.
Eu não era totalmente atlético na época. Era como uma espécie de nerd, por
assim dizer.

—Mentira... merda— eu disse.

De jeito nenhum, esse cara nunca foi um nerd. Nem mesmo em uma
vida passada.
—Era. Eu poderia mostrar algumas fotos trágicas da escola.

—Eu aceito a sua palavra.

—De qualquer forma— continuou ele. —Eu nunca havia marcado um


gol antes e, de repente, a bola apareceu no meu caminho. Fiquei muito
empolgado porque a estrada estava livre, então chutei. Eu me senti como uma
estrela do futebol, um deus vivo, sabe? Quero dizer, aplaudido pelo público,
agitando os braços, tudo o que os jogadores fazem quando marcam um gol.
Só que mais ninguém da minha equipe estava comemorando.

Ofeguei e cobri minha boca com as mãos.

—Oh não. Você marcou um gol contra, certo?

Ele assentiu, esfregando a testa com a mão.

—Sim. Eu coloquei a bola no meu próprio objetivo. Levou anos para


esquecer isso.

Inclinei minha cabeça para trás.

—Eu posso imaginar. É realmente algo muito embaraçoso.

—Agora sim você acredita que eu era um nerd? — Ele disse rindo.

—Você era um nerd— aceitei.

Embora secretamente, ele era um deus do sexo em minha mente, mas


agora que eu o conhecia, acabou sendo totalmente o oposto do que eu
imaginava. Não havia nada mais sexy do que um homem que pudesse rir de
si mesmo. Ele me acalmou, fez todo o possível para me fazer sentir melhor. E
além de tudo isso, era divino.

—Talvez você deva mudar sua cama— eu disse de repente.

—O que?
—Eu posso ouvir você fazendo sexo. — Eu sussurrei. Seus olhos
cresceram para dobrar de tamanho. De perto, seus cílios eram mais longos
que os de um camelo. —A cabeceira faz um barulho horrível— acrescentei.

Ele cruzou os braços sobre o peito.

—O barulho mantém você acordada? — Ele perguntou, seus olhos


cheios de diversão.

—Não. Uso tampões para os ouvidos, mas uma vez um quadro caiu da
parede e bateu na minha cabeça— falei friamente.

Seus lábios se curvaram em um sorriso lento e sexy. Era como assistir a


um vídeo acelerado de um broto em flor. Eu não conseguia parar de olhar
para ele.
14
JENNY
Talvez tenha sido o vinho. Talvez fossem todas as emoções. Me
sentindo abusada e vulnerável, ou talvez fosse apenas aquele sorriso
provocador que fez minha pele queimar com tanto desejo. Não importa o
motivo, eu me inclinei e o beijei antes que eu pudesse pensar duas vezes.

—Mmph! — Eu o peguei de surpresa, claramente.

Ele ficou tenso com o meu movimento repentino, mas isso durou apenas
uma fração de segundo. De repente, ele me beijou de volta enquanto eu
segurava suas bochechas coradas em minhas mãos. Seus lábios eram macios
e fortes ao mesmo tempo.

Seus braços deslizaram em volta da minha cintura, me apertando com


força em sua direção. Deixei me levar. Sua língua deslizou sobre os meus
lábios. Em um gemido, eu os abri, e sua língua veio para a minha. Mordi e
chupei seu lábio inferior. Eu ofeguei, e de repente o beijo mudou. Não se
tratava mais de explorar, mas de carregar. Minha boca estava
possessivamente esmagada. Fiquei atordoada. Soltei seu rosto, abaixando
minhas mãos em busca de seus poderosos ombros e músculos de aço, meu
cérebro quase explodiu de prazer e admiração por seu corpo.

Ninguém nunca me beijou assim.

Algo dentro de mim quebrou e eu perdi o controle. Eu segui seu beijo


intenso, e ele enfiou a língua na minha boca. Chupei sem pensar. Era isso que
eu sempre quis. Tropeçando, subi no colo dele, me sentei montada nele e o
abracei em volta do pescoço. Senti suas mãos acariciando minhas costas até
chegar ao meu traseiro. Eu gemi, enfiando minha língua na boca dele.

Nós dois ofegamos desesperadamente.

Me aproximei e senti sua dureza grossa bem no meu centro, onde


pulsava por ele. Movi meus quadris contra ele, roçando-o. A luxúria era
incrível.

Ele rosnou, agarrando a parte de trás da minha cabeça com uma mão,
enredando os dedos nos meus cabelos. Mais uma vez, peguei seu lábio
inferior, chupei e mordi delicadamente, me fazendo soltar um longo suspiro.
O movimento dos meus quadris nunca parava; Pelo contrário, meu balanço
acelerou quando a dor entre minhas coxas se tornou mais urgente. Sua mão
livre deslizou por baixo da minha saia, apertando minha bunda. Eu gemi,
jogando minha cabeça para trás, pronta para me perder nele.

A campainha e uma voz do outro lado da porta nos interromperam.

—Olá?

A campainha tocou novamente.

—Oh, super!

—Você deve estar brincando— Fran murmurou.

Eu pulei de seu colo, inesperadamente envergonhada. O que aconteceu


com as três horas? Fran, levantou-se fazendo um rápido ajuste debaixo das
calças antes de abrir a porta.

—Muito obrigado— eu o ouvi dizer. —Significa muito para nós que


você veio tão cedo— eu virei meu rosto, para que o homem no corredor não
visse o quão quente e agitado ele estava.

—Não tem problema— disse ele a Fran. —Meu filho estava com medo
do palco, ele não apareceu, então nós saímos cedo. Tenha uma noite feliz. —
Ouvi-o ir embora quando Fran fechou a porta.

Eu queria morrer. O que diabos eu estava pensando, fodendo um


completo estranho? Um estranho divino. Um estranho sexy. Mas um estranho
com quem dividia um apartamento. Por que eu não aprendi minhas lições da
primeira vez? Agora teria que evitar Valentin no trabalho e Fran em casa.

—Sua chave— ele murmurou. Estendi a mão, evitando o olhar dele, e


senti o metal frio cair na minha mão. Meu corpo queimou tanto que me senti
como bisteca de porco no churrasco.

—Eu deveria ir— eu sussurrei.

Peguei meus lenços usados, minha bolsa e saí rapidamente.

—Espere— disse Fran, mas eu ignorei.

Entrei no meu apartamento e fechei a porta atrás de mim. Sem pensar.


Fui direto para o quarto, me joguei na cama e desmaiei.
15
FRANCO
—Eu não esperava isso— falei, olhando para a porta fechada.

O calor do seu corpo se foi, mas eu ainda podia sentir a doçura dos seus
lábios na minha língua. Seu cheiro persistiu na minha camisa, inundando
meus sentidos. Meu pênis ainda estava tão duro que doía, e todo o meu corpo
queimou com uma necessidade urgente de deslizar minha mão sob a sua saia
e tocar sua pele macia novamente. Fui levado pelo desejo de segui-la até em
casa e terminar o que havíamos começado.

Espere um segundo... o que diabos eu estava pensando?

A última coisa que eu precisava era transar com minha vizinha. Meu
Deus, imagine o nível da complicação. Não, indiscutivelmente não. Até a
ideia me deu calafrios.

Eu sabia desde o primeiro momento em que a vi um ano atrás. Eu sabia


que era problemática, e é por isso que sempre evitava me aproximar. Mas eu
não conhecia a magnitude dos problemas até alguns minutos atrás.

Droga, droga. Por que ela teve que ficar de fora esta noite?

Eu exalei. O que eu precisava era de uma bebida forte.

Uma garrafa de uísque estava me esperando no bar. A primeira bebida


me ajudou a deixar meus pensamentos primitivos e voltar à realidade.

Nesse momento, não havia lugar para relacionamentos ou compromissos


em minha vida. Eu precisava me concentrar nos negócios. Uma mulher assim
seria pura distração, o tipo de distração que pode enlouquecer um homem. Eu
já tinha o suficiente com tudo o que estava vivendo. Deveria guardar
distância. Não há mais contato com ela.
A segunda bebida me lembrou que eu morava em uma cidade com
inúmeras mulheres à minha disposição. Sim, ela era extremamente sexy e
tinha os mais belos olhos azuis que já vira, mas não era insubstituível.
Ninguém era. Eu precisava de mulheres como a noite passada. Mulheres que
não me faziam querer mais de uma noite com elas.

Fiquei imaginando desconfortavelmente o que me levou a contar a ela


sobre o jogo de futebol. Eu nunca tinha contado a ninguém essa história.
Certamente ela era o tipo de pessoa que trapaceia e o envolve sem esforço,
para se abrir para ela e contar todas as suas experiências desagradáveis.

Eu só tinha que ficar longe. Não ficaria muito mais tempo. Eu estava
travando uma batalha perdida. Eu sabia como essas coisas funcionavam. As
ofertas se tornariam cada vez mais tentadoras. Um dia eles encontrariam seu
preço e partiria, assim como o resto das pessoas no prédio. Era apenas uma
questão de tempo. Depois disso, eu não a veria novamente.

Meu telefone tocou. Tirei e franzi a testa quando vi quem era. Regra
número um: nunca forneça seu número de telefone a ninguém. Mas Bridget
era inteligente. Ela conhecia minha família, então traiu minha mãe com a
história de “Deixei os brincos que minha avó me deu em sua casa”. Minha
mãe confiante deu a ela meu número. Regra número dois: não durma com
pessoas que conhecem sua família.

—Oi, Bridget.

—Olá! — Ela gritou animadamente.

Isso terminou minha ereção. Obrigado, Bridget.

—Estou ocupado— eu disse, olhando para o meu apartamento vazio. —


Precisa de algo?

—Você. Eu preciso de você— ela ronronou.

Eu senti pena dela. Nós nos divertimos juntos há um tempo atrás. Por
que tinha que haver mais do que isso?
—Eu não quero ser um idiota, Bridget, mas já conversamos sobre isso.

—Eu sei, mas não há nada que diga que não podemos nos divertir de
novo, certo?

Sua voz era quase um sussurro. Talvez ela tenha achado isso sedutor. Se
soubesse quantas vezes ouvi essa frase, choraria até adormecer.

—Na verdade, sim, existe. Não seria divertido para mim.

—Oh! Pare de ser tão mau, Franco.

Eu odiava mulheres que me chamavam de Franco. Imaginei-a sentada


em seu apartamento do outro lado da cidade, fazendo beicinho enquanto
virava uma mecha de seu cabelo loiro ao redor do dedo, tentando descobrir
como me pegar.

—Eu não quero parecer um idiota, mas você continua me colocando em


uma posição bastante embaraçosa.

—Não fique bravo comigo. — Sua voz caiu em um soluço.

Oh, pelo amor de Deus. Mulheres. Elas eram todas loucas.

Eu respirei profundamente.

—Eu não estou com raiva— eu disse o mais calmamente que pude. —
Você é uma garota linda. Você tem muito a oferecer. Certamente há muitos
caras por aí que ficariam felizes em ter você.

Eu servi uma terceira bebida.

—Mas eu quero você, Fran. Você é o único que me faz gozar assim. —
Ela riu como uma menina.

—É um bom elogio— eu disse.

Fui até o quarto, carreguei o copo na minha mão livre, sentei na cama e
tirei os sapatos. Eu deveria encontrar alguns amigos para o jantar, mas acabei
perdendo enquanto esperava o supervisor chegar. Seria a minha vez de passar
a noite como minha sorte decidia.

—É a verdade— ela insistiu.

—Eu acredito em você— eu menti, mantendo meus sapatos.

Gostava de ordem e limpeza. Em todas as áreas da minha vida.

—Então por que você continua indo embora?

Eu realmente não precisava desse tipo de problema na minha vida. Fiz


uma anotação mental para lembrar minha mãe ingênua de nunca dar meu
número de telefone a nenhuma mulher, mesmo que dissessem que haviam
deixado toda a sua coleção de joias no meu quarto.

—Eu não estou indo embora. Estou apenas lembrando o meu ponto de
vista sobre isso. Gostei do tempo que passei com você, mas como já disse
antes, não estou no mercado para mais do que sexo casual— falei cansado.

—Eu esperava que você mudasse de ideia, suponho.

—Sinto muito, Bridget.

—E se você me der apenas uma chance?

Ela não deveria ter se incomodado em perguntar isso. Não teria chance
nem no inferno. Ela estava com ciúmes, pegajosa, carente e estúpida. Agora,
a bomba sexy que eu tinha como vizinha, sim. Com ela, seria uma história
totalmente diferente. É o tipo de mulher com quem você deseja criar
memórias.

Deus, eu tenho que parar de pensar nela!

—Olha... — eu comecei.

—Por favor— ela implorou.

Eu me senti como um idiota, e não gostava de me sentir assim. Droga,


tudo isso graças a minha mãe e seu coração sangrando.

—Você deve se considerar sortuda por não ter um relacionamento


comigo. Eu sou um idiota. Eu estou sempre trabalhando. Não me lembro de
aniversários ou datas importantes. Eu até esqueci o Natal no ano passado.

—Sinto muito por você— disse ela.

—O que? — Quase derrubei minha bebida no chão.

—Eu disse que sinto muito por você— ela gritou furiosamente. —Sou
uma boa pessoa e tenho muito a oferecer, mas você não vai me deixar entrar
em sua vida. Você só tem todas essas desculpas por que não pode estar em
um relacionamento. Você nunca saberá como sou uma pessoa boa.

Pela primeira vez desde que a conheci, ela parecia uma pessoa real, em
vez de uma dupla aspirante a Marilyn Monroe.

—Olha... eu estou realmente muito ocupado.

—Oh, eu sei que você está muito ocupado. Que grande problema— o
sarcasmo escorria de sua voz.

Isso já era mais do que irritante. Eu daria um último de mim por causa
de nossas famílias.

—Você não ficaria feliz comigo, Bridget. Eu não estava brincando


quando te disse isso.

—Você também não será feliz. Ninguém fica feliz quando o único
relacionamento estável que ele tem na vida é com sua assistente.

—Muito bem. Obrigado por ligar.

Eu tinha que desligar, ou então eu teria dito algo para realmente foder
com ela.

—Sinto muito, mãe— murmurei e bloqueei o número dela.


Voltei para a sala e caí no sofá. Peguei o controle remoto e me lembrei
de Jenny imaginando quanto custava a televisão. Eu sorri para mim mesmo.

Era estranho estar sentado sozinho, sabendo que ela estava do outro lado
do andar. Tudo o que eu tinha a fazer era bater na porta para que pudesse ter
ela. Por outro lado, havia uma boa chance dela estar vomitando as tripas
naquele momento. Nada sexy.

Pensei no tolo que a traiu. Ela não sabia, mas teve uma fuga de sorte. Eu
levantei meu copo em um brinde silencioso para aquele idiota estúpido que
partiu seu coração. Ele merecia estar amarrado a uma pirralha estridente.

Eu assisti televisão, mas estava distraído. Eu não conseguia parar de


pensar nela. Quão desafortunada minha vizinha era. Eu andei inquieto pelo
meu apartamento. Pensei em visitar meu bar favorito, mas não tinha a
intenção de me vestir e sair de novo. Finalmente, decidi ir dormir cedo.
Definitivamente não era o jeito que eu normalmente passava uma segunda-
feira ou qualquer noite.

Enquanto eu estava encostado na minha cama para desligar o abajur,


algo engraçado aconteceu. Lembrei que apenas uma parede me separava dela,
o que me causou uma ereção instantânea. Sua boca era tão macia e
voluptuosa. E sua bunda incrível. Redonda e cheia e...

Chega, Fran. Chega.

Fechei os olhos e me forcei a pensar em outra coisa. Com um pouco de


sorte, eu não a veria novamente.
16
JENNY
Meu primeiro pensamento consciente ao acordar foi o profundo desejo
de morrer para acabar com isso. Minha cabeça latejava como se tivesse um
pica-pau dentro. Nem tinha aberto os olhos, mas o brilho parecia que estava
no telhado do prédio, observando o sol.

Por que diabos não fechei as cortinas? Por que eu ainda estava tão
bêbada?

Cobri minha cabeça com o edredom, mas isso não ajudou, significava
ter que cheirar minha própria respiração e era nojenta. Me lembrei vagamente
de ter vomitado duas vezes durante a noite, sem ter vontade de escovar os
dentes mais tarde. Eu esperava que tivesse pelo menos conseguido ir ao
banheiro essas duas vezes. Mas quem sabia? Talvez tivesse decidido me
deixar essa surpresa. Pobre de mim e com ressaca.

Isso foi ruim, até que me lembrei da minha viagem ao apartamento de


Fran. Um nível totalmente diferente de dor me atingiu.

—Não. Não. Não. Não. — Eu gemi, reclamando da dor na minha cabeça


e no meu coração.

O que eu estava pensando? Oh, certo. Eu estava pensando em como ele


era divino, e o quanto eu odiava Valentin.

O que ele estará pensando de mim? Eu nem queria imaginar isso.


Pequenos fragmentos de nossa conversa voltaram para me deixar ainda mais
envergonhada. Eu fui um desastre completo. Graças a Deus, o supervisor
chegou cedo, se não, quem sabe onde teria acordado ou vomitado. Uma
sessão de beijos como esse certamente teria terminado em sexo selvagem. E
talvez mais tarde eu vomitasse em sua cama ou em seu corpo. Oh, Deus!
Pensar nisso me abalou.
Maldito vinho. Eu nunca mais iria beber essa merda novamente. Foi
uma decisão muito ruim. Não havia como ir trabalhar, principalmente por
causa da ideia de ter que ver Valentin. Quando eu estava livre das garras de
uma morte iminente de ressaca, pensei em como seguir em frente com tudo
isso. Enquanto isso, procurei meu telefone, peguei e liguei para Deniss.
Deixei uma mensagem entre os dentes que resumia algo sobre meu estômago,
meu desconforto e minha ausência naquela manhã. Quanto menos detalhes,
melhor. Somente as pessoas que mentiam deixavam mensagens longas.

Decidi sair da cama algumas horas depois, quando acordei pela segunda
vez. Eu me senti um pouco melhor, o que era um bom primeiro passo. E não
encontrei surpresas desagradáveis deixadas pela embriaguez. Um excelente
segundo passo.

Depois que me mexi e descobri que minha cabeça não estava prestes a
cair, o horror me invadiu novamente, quando as lembranças do meu
comportamento com Fran apareceram da noite passada. Eu não conseguia
esquecer a lembrança disso... aquele beijo.

Na verdade, eu nem sei se isso pode ser considerado apenas um beijo.


Mesmo em meu estado de miséria absoluta, ainda tinha memórias latentes de
como seus lábios estavam contra os meus, e foi até um pouco emocionante.

Eu acho que tinha um monte de prática. Sua técnica era suave, sexy e
tão intensamente masculina que minha calcinha quase derreteu. Imagino
mulheres jogando-se para ele. Eu não quero ser mais uma na lista de desejos.
Mas já era. Não fui literalmente me jogando sobre ele.

Estava sentada na beira da banheira, com a cabeça nas mãos, esperando


enquanto ela se enchia.

—Eu subi no colo dele— disse para mim mesma. —Tentei dormir com
ele. Oh, Deus.

Mas Deus não me ajudou. Certamente ele estava me olhando e


balançando a cabeça em desaprovação. Não foi minha culpa. Foi culpa do
vinho. E de Valentin. Ele foi a razão pela qual o vinho e eu nos reunimos em
primeiro lugar.
Entrei na banheira e enquanto me afundava em bolhas, pensei em Fran
novamente e mal podia evitar o afogamento. De maneira alguma eu passaria
por esse tipo de humilhação novamente.

—Provavelmente acha que sou uma prostituta— murmurei


miseravelmente.

Bem, sua opinião pode não ser melhor do que era antes. Me lembrava
vagamente dele dando algum tipo de explicação de que ele estava perdido em
seus próprios pensamentos a maior parte do tempo, mas por alguma razão, eu
não acreditei nele. Ele não estava perdido em seus pensamentos. Ele foi
intencionalmente hostil comigo. Isso era apenas um conforto frio dele, mas
era o mais próximo de um conforto que ele tinha.

—Maldição, Valentin — gritei.

De fato, havia chorado inconsolavelmente. Ugh! Quão estúpida eu era.

Então lembrei que Fran havia tentado me confortar. Ele tinha sido gentil,
certo? Não me lembro claramente. No entanto, eu nunca perguntaria. Eu não
aguentava tanta humilhação.

Fiquei na banheira até meus dedos enrugarem. Quando saí, me senti


muito melhor, pelo menos fisicamente. Mentalmente, por outro lado, fiquei
preocupada com o que diria a Fran quando nos encontrássemos novamente.
Isso era inevitável e eu tinha que estar preparada. Eu agradeceria, é claro,
porque ele tinha tomado conta de mim. Eu devia isso a ele.

Talvez eu pudesse usar uma sacola na cabeça enquanto agradeço a ele,


já que eu nem imaginava olhá-lo nos olhos, tinha certeza de que ele me
deixaria vermelha como um tomate. Talvez uma carta! Pronto, isso era tudo.
Eu respirei com alívio.

Eu escreveria uma carta de agradecimento. Não. Eu compraria um cartão


para ele e o colocaria embaixo da porta. Não. Eu deixaria na sua caixa de
correio. Dessa forma, eu não me sentiria humilhada se estivesse do outro lado
da porta naquele momento. Sim. A solução perfeita.
Quando saí para a sala, meus pensamentos haviam passado de Fran para
a ideia do café da manhã. Meu estômago ainda estava uma bagunça, graças
ao vinho, mas todo mundo que já teve ressaca sabe que comida gordurosa é a
melhor solução.

Percebi um cheiro incrível, alguém por perto estava cozinhando alguma


coisa. Então, fiquei paralisada. Não tinha mais vizinhos, apenas Fran. E não
havia como eu sentir os cheiros de cozinha em prédios próximos. Andei na
ponta dos pés até a porta da frente, sentindo o cheiro do ar. Claro, o cheiro
ficou mais forte quanto mais perto eu cheguei.

Que diabos...?

Fui ao olho mágico na porta, mas o corredor estava vazio. Finalmente,


ousei abrir a porta, e o que encontrei me deixou sem palavras. No chão, havia
uma caixa que dava água na boca; continha o bolo especial da lanchonete
próxima, uma garrafa de litro de água e uma xícara grande de café. Perfeito
para a ressaca.

Olhei pelo corredor de um lado para o outro, mas é claro que Fran não
estava em lugar algum. O bolo e o café ainda estavam quentes.

Hummm...

Eu queria saber como ele sabia.


17
JENNY
No dia seguinte, comprei um belo cartão de agradecimento com um urso
tímido segurando um buquê de flores e o deixei na caixa de correio. Não
ouvi, nem o vi mais. Também foi gratificante não ouvir mais barulhos
sexuais do outro lado da parede. Ou ele mudou a cama ou não trouxe
ninguém para casa. Por razões desconhecidas, me vi esperando que fosse a
segunda opção.

O dia em que voltei ao trabalho foi o mais difícil, mas entendi que tudo
o que precisava fazer para continuar como sempre e ficar longe de Valentin.
Eu descobri que tinha um grande talento para isso. De fato, foi surpreendente
quantas desculpas me ocorreram para evitá-lo. Eu até comecei a usar fones de
ouvido na minha mesa, apenas para que o som da voz dele não revirasse meu
estômago. Pena que eles não me pagavam para evitá-lo.

Era quase impossível acreditar que houve um tempo em que eu era


mestra em inventar razões para visitar seu escritório. Quanto esforço eu
costumava colocar nisso. Deixava documentos em sua mesa, imprimia
relatórios em vez de enviá-los por e-mail, até fingindo levar pastas para o
escritório apenas para ter uma desculpa, caso alguém me visse entrar.

Geralmente, toda vez que a semana era longa e pesada, eu encontrava


Carol no brunch, a apenas alguns quarteirões de nossos escritórios. Sempre
éramos as duas e, às vezes, alguns amigos do trabalho nos acompanhavam.
Era uma das minhas constantes, uma maneira de descomprimir após uma
longa semana. E até agora, não havia passado por uma semana mais longa
que está.

Acordei no sábado de manhã sentindo orgulho de mim. Havia


sobrevivido uma semana inteira no trabalho e, para ser honesta, não tinha
sido muito difícil. Meu desempenho no trabalho também não foi afetado. De
fato, Deniss me parabenizou por um dos meus relatórios. Na minha cabeça,
Valentin já era história.

Vestindo um suéter branco, jeans apertados e um par de sapatos


combinando, fui para a padaria na esquina.

—Eu vou levar aquele bolo de café, por favor— eu disse, apontando
para a última peça na caixa de vidro.

Graças a Deus que cheguei a tempo, pelo menos quinze pessoas se


aproximaram atrás de mim para entrar na fila. Se eu fosse à casa de Carol
sem aquele pedaço de bolo, seria o meu fim. Eu assisti a garota atrás do
balcão cuidadosamente colocar o bolo em sua distinta caixa roxa. Um par de
migalhas molhadas que estavam presas ao utensílio que ela usava para mover
o bolo, caiu no balcão e ficou lá. Elas me desafiaram sedutoramente a lambê-
las.

Transferi minha luxúria para o bolo na caixa. Parecia tão bom que, por
um segundo, pensei em levar para casa e ter tudo para mim. Valeria as horas
extras na academia como punição, sem mencionar a decepção de Carol. Vi a
mulher fechar a caixa e amarrar uma fita roxa ao seu redor.

Naquele momento, recebi uma mensagem de Carol. Como se tivesse


lido minha mente.

«É melhor você trazer o bolo de café, senhorita. Eu juro que vou


encontrá-la no seu apartamento se você me disser que eles terminaram».

Ups! Me descobriu.

Eu respondi:

«Eu tenho o último pedaço! Você pode começar a arrecadar o dinheiro


para construir uma estátua em minha homenagem».

Eu estava carregando a caixa da padaria pela fita, enquanto fazia meu


caminho até a porta. Já havia esquadrinhado a rua pelas vitrines da loja em
busca de um táxi disponível. Em uma manhã fria de sábado, geralmente não
era fácil encontrar um. Estávamos no tempo frio do ano em que ninguém se
acostuma ao tempo.

Olhei pela rua cheia de gente, esperando encontrar um táxi quando meu
coração deu uma volta. Reconheci cabelos escuros, mandíbula quadrada e
ombros largos. Dominava o mar de meros mortais entre os quais ele
caminhava.

Oh merda!

Eu consegui evitá-lo em nosso prédio, graças a um cronograma


cuidadosamente elaborado, mas, é claro, ainda havia a possibilidade de
encontrá-lo na rua, entre um milhão de pessoas.

Que azar o meu.

Ainda assim, eu não sabia se ele tinha me visto. Eu era uma das dezenas
de pessoas na calçada. Decidi fingir que não o tinha visto, como se eu tivesse
muitas coisas na cabeça para poder vê-lo, embora ele fosse a coisa mais
gloriosa dentro da minha linha de visão. Continuei andando, segurando meu
bolo de café e mantendo minha cabeça erguida, procurando na rua por um
táxi. Ninguém poderia dizer que minhas prioridades não foram definidas.

—Jenny!

Eu congelei de horror. Essa não era a voz que eu esperava ouvir. De


repente, percebi que Fran era a menor das minhas preocupações. Eu me virei
e encontrei Valentin caminhando em minha direção, com um sorriso estúpido
no rosto. Como cheguei a pensar que ele era bonito? Oh Deus, eu realmente
dormi com ele? Eu precisava ter minha cabeça examinada.

Com ele estava uma mulher alta e glamorosa, com o rosto meio
escondido por enormes óculos de grife. Seus cabelos dourados brilhavam
com o sol e suas roupas gritavam: “Paguei uma pequena fortuna por isto”.
Ela tinha uma mão dobrada possessivamente em volta do braço de Valentin.
Não havia dúvida, era ela.

Eu não tinha escapatória, a menos que estivesse disposta a pular no


trânsito. Fran e meu ex, junto com sua namorada grávida, estavam se
aproximando dos dois lados da calçada. Meu cérebro estava gritando
desesperado.

—Jenny!

Valentin chegou perto de mim, ainda sorrindo. Para minha surpresa,


Lillian também estava sorrindo. Em termos gerais, devo acrescentar.

—Olá— eu disse com voz rouca.

Por que ela estava sorrindo? Eu pensei que era uma prostituta. O texto
do seu e-mail estava gravado no meu cérebro de forma ruim para sempre. Eu
nunca esqueceria o sentimento de ódio que essas palavras me transmitiram.
E, no entanto, lá estava ela, sorrindo na minha frente.

E se apenas tentasse me distrair com seu sorriso? E se me acertasse?


Não conseguiria bater em uma mulher grávida. Talvez eu possa lhe oferecer
meu bolo de café como um gesto de paz.

Não. O bolo não.

Valentin colocou a mão no meu ombro. Eu queria acreditar que a


sensação de queimação era apenas minha imaginação. No entanto, a violenta
necessidade de derrubá-lo não era. Dei um passo para trás e apertei sua mão.

—Como tem passado? Eu mal vi você no escritório nos últimos dias—


ele disse.

Eu senti que estava em um pesadelo. Eu fiquei louca? Eu estava


realmente louca? De que outra forma poderia explicar as vibrações calorosas
e amigáveis que recebi dos dois?

—Ouça— continuou ele, sorrindo adoravelmente para Lillian antes de


se virar para mim novamente. —Você é uma das primeiras pessoas a saber.
Lillian e eu vamos nos comprometer, nossa celebração será em St. Regis em
três semanas. É melhor você ir— ele riu.

Eu pisquei surpresa. O que eu fiz para merecer isso? Por outro lado,
Lillian sorria de orelha a orelha. Ela levantou a mão esquerda para mostrar o
diamante de tamanho médio que brilhava em seu dedo anelar.

Não tive dúvidas, era um pesadelo. Isso era tudo. Era isso que se tratava,
em alguns segundos, eu olharia para baixo e descobriria que estava nua. E
todo mundo me apontaria e riria de mim.

Tinha que ser isso.

Eu estava na frente do meu ex e da mulher que ele traiu comigo, e


ambos sorriam e me convidaram para a maldita festa de noivado.

Quanto faltava para eu acordar?

Abri minha boca para falar, mas outra voz me interrompeu.


18
JENNY
—Gostaríamos muito de estar lá. Nos considere um sim definitivo.

Fran colocou um braço em volta da minha cintura, me pressionou contra


seu corpo e me plantou um beijo longo e apaixonado. Meus joelhos
enfraqueceram, mas eu não consegui impedir meu corpo de responder. Meus
hormônios enlouqueceram quando ele levantou a cabeça e me olhou
profundamente nos olhos. Eu olhei para ele incapaz de dizer uma palavra.
Depois daquele olhar persistente que eu não conseguia quebrar
completamente, ele se virou para sorrir para Valentin e Lillian.

Fiquei surpresa com a aparição repentina e aquele beijo. Fiquei aliviada


por ter o seu braço em volta da minha cintura, caso contrário, eu estaria
deitada no chão. Mesmo assim, fiquei bastante surpresa ao ver que o bolo
ainda estava intacto. Eu ousei olhar para Valentin e a expressão em seu rosto
era impagável. Seu sorriso de felicidade triunfante desapareceu
completamente, agora seu rosto refletia apenas horror e confusão. Era tudo o
que eu queria ver nele.

—Uh...ho... olá. Valentin Williams. — Ele estendeu a mão para Fran —


Fran Black. — Ele apertou a mão com um sorriso largo no rosto. —Este é o
Valentin do trabalho que você me contou? — Ele olhou para mim com
indulgência.

Eu queria chutá-lo na virilha, mas sorri.

—Então você me ouve quando eu falo sobre trabalho! — Eu sorri para


Lillian. —Não sei você, mas às vezes, quando digo minhas coisas, sinto que
estou falando sozinha.

Ela não respondeu. Ela parecia não entender nada do que estava
acontecendo. Pela minha parte, eu ainda estava apostando que ainda estava
em um pesadelo, mas agora não estava sozinha, tinha alguém a meu favor,
acordaria suando, mas aliviada.

—Hum... ok. — Valentin olhou para mim e depois para Fran.

Eu quase podia ouvir seu cérebro trabalhando. Você vai pensar que eu
estava traindo você também?

—Vejo você na segunda-feira no escritório? — Eu perguntei, me


recusando a deixar o sorriso escapar do meu rosto.

—Sim. Claro— ele disse, mas ficou lá como um idiota.

—Bom então. Obrigada pelo convite— falei, depois de um silêncio


constrangedor.

—Vejo você lá, sem falta— disse Fran.

Eu quase chutei ele de verdade.

Valentin se sacudiu do transe e assentiu. Nós dois sorrimos e o


cumprimentamos quando meu ex e sua noiva se afastaram. Eu consegui
esperar até que eles dobrassem na esquina antes de empurrar o braço de Fran.

—Está louco? — Eu assobiei, girando em torno dele.

—Whoa! Acalme-se, por favor. Não fique com raiva.

Arrogante filho da puta!

—Me acalmar? Como você me pede para me acalmar? Quem diabos


você pensa que é para fazer tanta estupidez? — Eu gritei.

—Você está sempre tão tensa? — Sua voz era suave e calma.

—Como se atreve? — Eu estava sem fôlego.

Senti meu rosto queimando de raiva.

—Como me atrevo o quê?


—A me beijar. Aceitar o convite para a festa de noivado de Valentin.
Ser um idiota total fingindo ser meu namorado. — Eu olhei para ele,
frustrada.

—Ser um idiota? Eu estava tentando te ajudar. — Ele levantou as mãos.

Ele pareceu surpreso, o que mais me surpreendeu. Eu tinha que estar


feliz e agradecida por sua intervenção?

—Me ajudar? Esse é o meu chefe. Eu trabalho com ele— rosnei.

—Você disse que não era seu chefe. Que ele era apenas um gerente. E a
verdade é que ele parece um idiota de verdade. — Ele olhou por cima do
ombro, na direção em que Valentin tinha ido.

—Bem, obrigada pela avaliação— eu disse sarcasticamente. —Mas


tenho que coexistir com ele, diariamente, no escritório.

—Sim, e eu facilitei para você— lembrou. —A menos que você goste


da ideia de que ache que você está sendo consumida por ele.

—Você não sabe— eu disse, revirando os olhos.

—É sério? Você acha que o convite não é uma maneira de esfregar na


sua cara? E não se engane, pensando que sua noiva realmente te quer na festa
dela, ela só quer fazer você se sentir uma porcaria. Eu fiz isso para que você
pudesse pelo menos aparecer naquele dia, mas você simplesmente não
precisa dar a ela o que ela quer. Eu pensei que estava ajudando você a manter
as aparências— ele explicou. —Eu acho que estava errado.

Percebi que tinha razão, mas tudo que fez foi complicar as coisas.

—Eu gostaria que você tivesse me dito que faria isso.

—Eu não sabia o que ia fazer até fazer isso. Além disso, você estava
fingindo que não tinha me visto. — Ele soltou um sorriso irônico.

—Não é verdade— tentei não parecer suspeita.


—Eu vou acreditar em você. — Ele olhou para mim com diversão nos
olhos.

Ele estava se divertindo. Eu causava isso.

—Estou um pouco apressada— falei, segurando a caixa com o bolo. —


Eu vou encontrar uma amiga para o almoço. Por isso estava um pouco
distraída.

—Está bem, está bem. Não estou aqui para impedi-la. — Ele levantou as
mãos, afastando-se. —Divirta-se no seu almoço. E não se esqueça de me
dizer a que horas vou buscá-la para a festa.

—O que?

—A festa de noivado. — Ele se virou e começou a se afastar.

—Espera um minuto! — Eu chamei ele. —Você não acha que iremos


nisso mesmo, certo?

—Perder uma festa em St. Regis? Vou até comprar um terno novo— ele
disse por cima do ombro.

Corri atrás dele, peguei sua mão e o virei para olhar para mim.

—Não tão rápido, senhor. Nem pense que vou a essa festa estúpida.
Primeiro de tudo, eu não consigo imaginar nada pior do que passar uma noite
assistindo meu ex e sua noiva celebrarem seu grande amor um pelo outro.
Segundo, todos os meus colegas de trabalho estarão lá, então eu não ousaria
ir com a pessoa mais indiscreta que eu conheço. Deus sabe o que você
poderia dizer ou fazer. Meu trabalho é a coisa mais importante para mim.

—Não ir seria um grande erro— disse ele lentamente.

—Essa é minha decisão, tratarei disso mais tarde.

—Certo. É a sua vida. Você pode estragar tudo, se quiser. — Ele deu de
ombros.
Não precisava dizer a última parte. Ele fez isso para me deixar com
raiva. Eu respirei profundamente.

—Eu não quero parecer ingrata. Então, obrigada por me ajudar no outro
dia, mas a partir de agora, por favor, não me ajude. Eu não preciso da sua
ajuda.

—Cem dólares, sim!

—Com licença?

Ele sorriu e parecia tão sexy que me levou a querer mordê-lo.

—Você já ouviu.

—Muito bem. Você procurou por isso, amigo.

—O que? — Sua expressão perdeu aquele olhar vaidoso.

—Quinhentos dólares que você precisará da minha ajuda primeiro— eu


o desafiei.

Eu sabia que não precisaria da sua ajuda, mas tinha que fazer previsões,
caso ficasse do lado de fora do prédio novamente, caso precisasse emprestar
um pouco de açúcar ou algo mais surgisse. Eu não poderia perder essa
quantia em uma aposta sem sentido. Eu preferia gastá-los em um par de
sapatos lindos.

—Você está perdida— disse ele, rindo. Ele tinha um brilho estranho nos
olhos.

—E para você saber, quero o maço de notas de cinquenta dólares, por


favor— falei.

Suas sobrancelhas ergueram-se ironicamente quando ele sorriu e se


afastou. Eu o vi desaparecer na multidão pesada. E lá fiquei eu, parada na
calçada com o coração batendo forte, amando e odiando o fato de que eu o
queria.
19
JENNY
—O que fez o que? — Carol gritou.

Estava sentada ao meu lado no sofá, com os pés dobrados debaixo dele.

Eu assenti. As outras meninas chegariam mais tarde, para que eu


pudesse contar a Carol toda a terrível história em particular. Tomei um gole
do Bloody Mary que me deu assim que cheguei. Ela viu como eu estava
afetada e sabia o que me fazia sentir melhor.

—Eu sabia que ele era um idiota sem personalidade, mas ele está se
tornando um psicopata completo. Você deveria estar agradecida, porque tudo
terminou entre vocês. Você não quer estar com alguém assim. Sim, você está
feliz que tudo acabou, certo? — Ela exigiu saber.

Tomei um pequeno gole da minha bebida. Era muito boa.

—Não sei! Jesus, faz apenas uma semana!

—Você ainda quer esse tolo? — Os olhos dela se viraram.

—Não, claro que não. É o quão rápido ele ficou noivo dela, e a maneira
como ele age agora, como se nada tivesse acontecido entre nós. Eu me sinto
em um mundo paralelo. Eu acho que dói.

—Ambos estão doentes. É a única maneira de descrevê-lo— ela cuspiu,


olhando para mim com expectativa. —Então? O que você disse?

—Eu não disse nada— murmurei, olhando para o meu copo para evitar
olhá-la nos olhos. —Outra pessoa foi responsável por responder por mim.

—De acordo. Agora você está realmente me intrigando. Quem falou?


—Não tenha medo, mas você se lembra do Fran? — Eu ri.

Eu olhei para ver como seus olhos se arregalaram e arredondaram mais


do que eu já tinha visto.

—Seu vizinho? O Sr. eu sou tão fodidamente sexy?

Joguei minha cabeça para trás soltando uma risada.

—Sim. Ele me salvou.

Eu dei a ela os detalhes, vendo seu queixo cair mais a cada detalhe.

—Ele é seu herói— ela suspirou, as mãos cruzadas sobre o peito.

—Oh, me perdoe. Desde quando você é tão romântica?

—Desde que coisas românticas começaram a acontecer em sua vida,


Jenny Young! — Ela pulou nas almofadas, batendo palmas. Suas pulseiras de
prata colidiram musicalmente.

—Não é romântico. Foi apenas uma coincidência, isso é tudo.

—Você pode parecer convincente quando diz coisas assim. Mas tenho
certeza que você não acredita, garota.

—Eu acredito— eu insisti firmemente.

—Você esquece que eu te conheço desde o primeiro dia em que você


veio para a faculdade. Me lembro da garota doce e tímida sentada na beira da
cama no nosso quarto. Eu sei tudo sobre você, incluindo todos os seus gestos.

—Meus gestos?

—Eu sei quando você mente— ela disse com um sorriso. —Eu sei até
quando você mente para si mesma.

—Como sabe? — Eu perguntei, de repente curiosa.


—Por um lado, você toca sua orelha. Mão esquerda, orelha esquerda.

Eu deixei minha mão cair no meu colo e Carol jogou a cabeça para trás,
rindo.

—O seguinte— disse ela, depois de se acalmar, —suas narinas se


abrem.

—Oh não— apertei meu nariz.

—Eu apenas digo que você deveria pensar duas vezes antes de pensar
em mentir para mim.

Suspirei, rindo de mim mesma.

—Muito bem— murmurei. —Pode ter me ajudado um pouco.

Como éramos apenas nós duas e ela podia me decifrar tão bem,
finalmente decidi contar a ela.

—Um pouco? — Ela exclamou. —É como um cavaleiro de armadura


brilhante que sempre vem para resgatá-la.

—Estava no lugar certo na hora certa. Ele provavelmente estava me


perseguindo para eu ter vergonha ou para tirar sarro de mim pelo que
aconteceu na segunda-feira, e ele ouviu o que estava acontecendo. Eu contei a
ele sobre Valentin, lembra?

—Sim, e ele evitou a vergonha de ficar sozinha nessa situação. E ele


está certo, aposto que a cadela da Lillian disse a Valentin para vir falar com
você. Aposto que qualquer faca apunhalará seu peito em algum momento.

—Sim, bem, a faca é para ela. Ainda não sei o que vi em Valentin. —
Balancei a cabeça tristemente. —E ela vai se casar com ele! Não deveria
conhecê-lo melhor? Não vai mudar só porque tem um anel no dedo.

—Quem sabe? Talvez ela pense que pode mudar isso— nós duas rimos,
sabíamos que era impossível. —Sim, é mais fácil para ela me culpar, embora
eu não tivesse ideia de sua existência até segunda-feira.
—Acho que ela está grávida e desesperada— Carol admitiu, levantando-
se.

Seu caftan longo e solto fluiu sem esforço enquanto se movia. Eu parei e
a segui até a cozinha. Era pequena e aconchegante, assim como a minha,
embora o dela estivesse pintada de um amarelo ensolarado para compensar a
falta de janelas.

—Bem, pelo menos agora você não precisa se preocupar em ir à festa


sozinha.

Carol abriu a geladeira e pegou o suco de tomate.

—Eu não vou a festa, de jeito nenhum.

—Você tem que ir.

—Não, para quê?

Carol calmamente misturou outra Bloody Mary para nós. Fiz uma
anotação mental para não exagerar, como fiz na segunda-feira. Não valia a
pena ficar bêbada dessa maneira. Levei dois dias inteiros para me recuperar.

—Você tem que ir, porque se não o fizer, significa que ela venceu. E
você não pode deixá-la vencer. Você quer que pense que ela te intimidou?
Acredite, se você não aparecer, é exatamente o que ela pensará.

—Eu não ligo para o que ela pensa. — Eu me inclinei contra o balcão
dela.

—Se eu fosse você, eu iria. Eu salvaria meu orgulho sendo


acompanhada por um cara como Fran. Pelo que você me disse, ele é capaz de
fazer qualquer coisa para fazer você parecer bem. — Ela me deu uma Bloody
Mary legal e continuou: —Confie em mim, minha intuição nunca está errada
quando se trata de coisas como essas, e acho que ele é o melhor companheiro
que você pode ter. Ele poderia ter deixado você sozinha na segunda-feira à
noite, mas, pelo contrário, a levou ao apartamento dele e tentou acalmá-la
quando você enlouqueceu.
—Bem— falei, mordendo o polegar. —Eu disse a ele que não queria
que ele fosse comigo. Não sei como estou louca agora.

—Bem, você terá que dizer a ele que mudou de ideia— ela tomou um
gole.

—Não posso fazer isso.

—Por que não?

—Como fizemos uma aposta estúpida, o primeiro dos dois a pedir ajuda
do outro perde e paga. Ele deveria me pedir ajuda antes de eu ir com ele.

Ela sorriu por cima da borda do copo.

—Acho que esse pode ser o começo de uma novela romântica muito,
muito boa.

—E eu acho que você já bebeu demais. Não há homens para mim em


um futuro próximo. Eu preciso de um tempo depois do Valentin.

—Ok, então... — Ela olhou para si mesma, as sobrancelhas arqueadas.

A campainha tocou antes que eu pudesse perguntar por que ela estava
tão feliz consigo mesma.
20
JENNY
—Está tudo bem com Valentin?

Me virei na cadeira e encontrei Deniss de pé na porta do meu cubículo,


mas olhava para o final do corredor com uma expressão preocupada. Me
levantei e segui seu olhar. A porta de Valentin estava aberta e nós dois o
vimos andando de um lado para o outro como um maníaco. Ele passou as
mãos inquietas pelos cabelos, murmurando algo nos fones de ouvido. Parecia
muito irritado. Fiquei me perguntando com quem estava falando.

—Não sei o que há de errado com ele, mas se ele continuar assim, terá
que comprar uma peruca em breve— murmurei.

—Tem sido assim desde a semana passada— disse ela, balançando a


cabeça. —Parece que estava enlouquecendo.

Mordi minha língua para não rir.

—Tem sentido. Ouvi dizer que ele recebeu uma grande surpresa na
semana passada.

—Oh, claro. O bebê. O compromisso. Não suporto que os homens não


se incomodem em deixar suas vidas pessoais em casa. Se uma mulher viesse
aqui agindo como louca...

—Eu sei o que você quer dizer— eu concordei.

Ela parecia arrependida quando se virou para mim.

—Você sabe o que é engraçado? E não se ofenda... mas pensei que


vocês dois tivessem alguma coisa.

—Nós? — Eu ri enquanto senti meu sangue congelar.


—Eu sei, é loucura. — Ela piscou e se inclinou um pouco para mim. —
Eu sempre pensei que você pode fazer melhor que ele. Você é inteligente
demais para ficar com um cara assim— ela sussurrou. —Não sei o que estava
pensando. Sinto muito, espero não ter insultado você com esse comentário.

—De jeito nenhum. — Eu sorri com indulgência.

Quando Deniss saiu, esperei alguns minutos para Valentin desligar o


telefone. Quando o vi se acalmar um pouco e se sentar à sua mesa, verifiquei
meu espelho compacto. Meu cabelo estava brilhante e cheio de vida, a cor
nos meus lábios ainda estava intacta, o vermelho era uma boa cor para mim.
Vovó sempre me dizia que isso fazia minha pele parecer saudável. Eu não
tinha os dentes manchados de batom, então tudo estava em ordem. Na
verdade, eu parecia muito bem. Passei minhas mãos pela minha saia lápis
preta, endireitei minha coluna e fui para o escritório dele.

Bati na porta de vidro. Seus olhos quase saíram quando ele me viu. Ele
fez um movimento com a mão e eu entrei.

—Oi, Jenny. Como vai você? — Ele disse com um grande sorriso.

Isso seria estranho.

—Olá. Eu queria falar com você sobre uma coisa. — Forcei um sorriso.

Ele se recostou na cadeira, seu sorriso estava ficando maior.

—Eu sei. Você não pode ir à festa, certo?

—O que? — Meus olhos se arregalaram.

—Que você não pode ir à nossa festa de noivado. — Ele deu um tapa na
coxa. —Lillian pensou sobre isso. — Ele se alegrou.

—O que? — Eu repeti como uma tola.

—Ela disse que você nunca namoraria um cara como Fran. Estava fora
do seu alcance. Ela pensou que provavelmente era um amigo gay que tinha
pena de você. Ela supôs que você viria ao meu escritório esta semana com
alguma desculpa de que não poderia comparecer.

Engoli em seco e desejei fechar as persianas. Estava usando os saltos


mais afiados e pontudos que tinha. Pensei em me aproximar e esfaquear seus
olhos com um deles. Mas então, me lembrei do que um dos meus professores
me disse: Uma mulher forte não se vinga de seus inimigos, continua seu
caminho e deixa o Karma fazer o trabalho sujo por ela.

—Não se preocupe. Não há problema. Entendo perfeitamente que você


ainda tenha o orgulho ferido. Você não precisa ir. — Ele terminou.

Eu mostrei a ele um sorriso falso.

—Desculpe desapontar Lillian, mas Fran e eu iremos sim. A menos que


você ou Lillian achem que é muito estranho. Obviamente, não queremos
estragar o seu dia especial. Nesse caso, é claro, não iremos. Provavelmente
ficaremos em casa fazendo sexo. A propósito, você pode dizer a Lillian que
Fran não é gay. O oposto. Ele é um Deus na cama. Simplesmente incrível.

As sobrancelhas de Valentin quase se juntaram à sua linha do cabelo, ele


estava começando a recuar.

—Não, para nada. Não é nada estranho. Nós dois gostaríamos que vocês
fossem. — Então ele sorriu.

—Bom. Nos vemos lá então.

—Sim. Espero ver vocês na festa.

—De acordo.

—Talvez possamos ter um encontro duplo em algum momento.

Eu queria vomitar.

—Que ótima ideia. — Eu me virei para sair do escritório.

—Mmm... Jenny.
—Sim? — Eu me virei.

—Você queria me perguntar uma coisa?

Seus olhos zombaram.

—Sim, claro. Está certo. — Eu sorri. —Eu queria perguntar se poderia


pegar o arquivo dali.

Apontei para um arquivo que trouxera duas semanas atrás, enquanto


usava todas as desculpas que eu conseguia pensar para vir aqui.

—Você não tem uma cópia no seu computador?

—Eu apaguei acidentalmente esta manhã— eu disse e me aproximei do


arquivo. Peguei, abri e fingi checar. —Sim, é isso. — Eu levantei minha
cabeça. —Obrigada por isso.

Com um sorriso no rosto, deixei o escritório dele. Voltei ao meu


cubículo, sentei na minha cadeira e deixei minha cabeça bater na mesa com
um baque.

Merda. Eu estava com um grande problema.


21
JENNY
Fiquei na porta da frente até ouvir Fran atravessar o corredor e entrar no
apartamento dele. Esperei mais sete minutos antes de bater na porta dele. Ele
abriu e eu queria desmaiar. Ninguém deve parecer tão bom depois do
trabalho.

Eu mostrei a ele meu sorriso mais encantador.

—Você trouxe os quinhentos dólares? — Ele cruzou os braços.

—O que?

—Você não está aqui para me pedir para ir à festa com você?

—Não— eu menti. —Eu te disse que não irei a esse... evento.

Um brilho estranho parecia aparecer em seus olhos. Ele os estreitou.

—O que é que você quer?

Desde que ele queria jogar dessa maneira, ele merecia tudo o que eu
pretendia fazer.

—Bem, eu estava pensando... deveríamos fazer algo juntos, você não


acha? Eu não sei, coisas provocativas.

Seus olhos mostraram um tipo de maldade que eu gostei.

—Tem certeza de que não quer ir à festa? — Ele perguntou. Sua voz
rouca caiu uma oitava

—Eu quero algo melhor que isso, querido.


Eu estava provocando.

Os olhos dele se arregalaram de surpresa.

—Em que está pensando?

—Vamos comer bolo de chocolate juntos— sorri sedutoramente.

Para minha surpresa, ele não reagiu. Estava indo bem.

—Claro— ele disse suavemente.

—Vou assar e trazer. Não vai demorar mais de uma hora no total. Você
acha que está tudo bem? Você ainda estará aqui?

—Eu não sairia por nada no mundo— disse ele secamente.

—Bom. Até breve.

Eu estava usando minha saia lápis que me fazia ficar com uma boa
bunda, então eu a joguei de volta para o meu apartamento. Eu deveria ter
feito um bom trabalho, porque ele não fechou a porta até eu fechar a minha.

Uma vez lá dentro, não perdi um minuto. Fiz cupcakes com uma receita
de bolo de um livro, reduzi pela metade todos os ingredientes. Depois de
colocá-los no forno, comecei com a cobertura. Quando estavam prontos, tirei-
os, coloquei-os em um prato e coloque-os no freezer por alguns minutos.

Enquanto esperava que esfriassem um pouco, apliquei uma camada de


brilho e passei a escova no cabelo. Quando o topo dos bolos já estava frio, eu
os tirei. Coloquei-os em um prato decorativo e fui até a porta de Fran. Bati na
porta e esperei.

—Olá— disse ele, deslizando os olhos para o prato.

—Eu trouxe as ofertas de paz— eu disse com um sorriso doce.

—Eu não sabia que estávamos em guerra. — Sua voz era firme.
—Você sabe o quão competitivo alguns nova-iorquinos podem ser
durante uma aposta. Eu só queria que você soubesse que eu não sou assim.

—Quantas cores— ele disse.

—Sim, é corante alimentar artificial. Eu sei que você gosta de coisas


artificiais— eu ri.

Ele cruzou os braços sobre o peito. Ele tinha um peito forte e definido.

—Você tem algum problema com as mulheres que eu trago para casa?

Eu vi mulheres entrando em seu apartamento. Mulheres com seios


grandes.

Eu sorri alegremente.

—Já que estamos falando de trazer mulheres para casa, você não vai me
convidar para entrar?

Ele se afastou e eu entrei. Fui direto para a cozinha e coloquei o prato na


ilha de granito altamente polida. Tudo em sua cozinha parecia novo. Ficou
claro que o homem nunca cozinhou. Abri a geladeira e peguei uma caixa de
leite. Enchi dois copos, sentei em um dos bancos e empurrei o prato em sua
direção.

—Isso está envenenado? — Ele perguntou.

Não me dignei a responder a essa pergunta. Em vez disso, peguei o


cupcake mais próximo de mim, quando estava prestes a levá-lo à boca, ele se
inclinou para frente, pegou minha mão e o pegou de mim.

Mordi meu lábio.

—Muito bem— eu disse e peguei outro.

Ele esperou até que eu mordesse meu cupcake antes de afundar seus
dentes perfeitos nos dele.
—O que isso tem? É delicioso— ele disse, parecendo surpreso.

—Eu sei. É uma receita secreta.

Lambi a cobertura e seus olhos se fixaram na minha língua. Quando


terminei, me levantei.

—Bem, eu deveria ir.

Ele olhou para mim desconfiado, mas não disse nada enquanto me
seguia até a porta. Quando voltei para casa, vesti jeans e me sentei no assento
do vaso para esperar. Vinte minutos depois, ouvi-o puxar a corrente. Bingo.
Voltei para a sala e deixei o som de Adele preencher o ar, não tão alto, a
ponto de ouvir se ele batesse na minha porta. Menos de dez minutos depois,
ouvi duas batidas na porta.
22
JENNY
Abri a porta e encontrei Fran parado lá. Seu cabelo estava bagunçado,
seu rosto estava pálido e havia um brilho de suor no rosto.

—O que houve? — Perguntei a ele.

—Pare com esse jogo— ele rosnou. —O que faço para reverter isso?

—Ganho a aposta?

Ele empurrou uma pilha de notas de cinquenta em minha direção.

—Eu não quero dinheiro. Eu quero que você me leve para a festa.

—Muito bem. Apresse-se.

Abri a porta mais amplamente.

—Entre e sente-se.

Tirei uma pequena garrafa escura do bolso de trás da calça e entreguei a


ele. Ele olhou para o meu rosto.

—Como eu tomo?

—Desenrosque a tampa e beba.

Ele olhou para o texto do rótulo em chinês.

—Que diabos é isso? Tem certeza de que não vai me matar?

—Por que eu iria querer te matar? Eu preciso que você me leve para a
festa— eu disse docemente. —Pegue. São ervas chinesas. É um pouco
amargo, mas funciona quase instantaneamente. Um amigo me trouxe de
Hong Kong.

Ele olhou para mim enquanto engolia tudo. Então ele fechou os olhos e
recostou-se no sofá. Os homens eram tão dramáticos. Era apenas um pouco
de laxante com sabor de chocolate. Eu esperei cinco minutos e sentei no sofá
na frente dele.

—Você se sente melhor agora?

Ele abriu os olhos.

—Ligeiramente— ele murmurou.

—Bom. Vou lhe trazer um pouco de água.

—Você me envenenou— ele acusou melodramaticamente.

Oh, pelo amor de Deus.

—Eu não te envenenei. Eu te dei um laxante. Você só teve que correr


para o banheiro uma vez. Não é o fim do mundo. De fato, é uma coisa boa.
Ajuda a limpar o intestino.

—Então você trapaceou para vencer— ele refutou, parecendo um filhote


machucado.

Eu suspirei.

—Eu não trapaceei. Você não definiu nenhuma regra e eu estava


desesperada.

Ele tocou seu estômago com cautela.

—Se eu pedir desculpas, podemos chamar de trégua? — Eu propus e ele


assentiu. —Sinto muito.

Ele assentiu novamente.

Fran estava começando a me fazer gostar. E isso era uma coisa ruim.
Algo muito ruim.

—Deveríamos passar uma hora juntos e discutir isso de uma maneira


madura e responsável. Esclarecer nossas mentiras. Você sabe onde, quando,
como nos conhecemos, etc.

—De acordo.

—Eu vou cozinhar para você— sugeri.

Ele se afastou. Ele realmente se afastou horrorizado.

—De acordo. Bom. Só ofereci porque você parece não saber cozinhar.
— Levantei as duas mãos.

Os olhos dele se arregalaram.

—Você acabou de insultar minhas habilidades culinárias?

—Não. Absolutamente não. Estou ansiosa para comer sua comida— eu


menti.

—Estarei ocupado o resto da semana. Na próxima terça-feira, você


concorda? Ás sete e meia.

—Ótimo.

Ele se levantou e eu pulei atrás dele.

—Sinto muito— falei enquanto caminhávamos em direção à porta.

Ele olhou para mim e sorriu de repente.

—Quanto você sente isso?

Dei um passo para trás, surpresa com a mudança abrupta de humor. Eu


sabia que eu tinha começado tudo isso, mas não havia pensado bem nas
consequências.
—Quanto você quer que eu sinta? — Eu perguntei incerta.

Ele olhou nos meus olhos, fazendo meu interior derreter.

—Eu vou pensar sobre isso e vou te dizer na próxima vez que eu te ver.
23
JENNY
Minha primeira parada ao entrar no prédio sempre era a caixa de correio.
Peguei alguns envelopes e fui para o elevador. Um sorriso apareceu no meu
rosto quando me lembrei de como estava me saindo no trabalho. Eu
conseguia manter a cabeça erguida e, quando encontrava Valentin, o que era
muito frequente, era fácil agir como se não guardasse rancor. Talvez eu não
tenha mesmo sentido. Meu coração nunca tinha pertencido a ele e eu me senti
realmente aliviada por descobrir isso.

Deniss estava certa. Eu era muito melhor que ele. Eu ainda não entendi o
que estava pensando quando decidi dormir com ele. Quando olhei para ele,
tudo o que vi foi um garoto de fraternidade que nunca havia crescido. Ele se
exercitava, mas muita bebida com seus amigos o mantinha um pouco macio e
um pouco gordinho. Sua ideia de leitura era uma revista Franim. Não tinha
nada contra filmes de ação, mas era tudo o que estava disposto a ver. Agora
ia ser pai. Eu não tinha certeza de por quem eu me sentia pior, fosse por
Lillian, pelo bebê ou por ele.

Apertei o botão do elevador e olhei para minhas cartas. Um envelope


escrito à mão no meio de notas e lixo do correio me fez esquecer Valentin.
Abri quando entrei no elevador. Havia um bilhete dentro, junto com uma
nota.

«Eu tenho um ingresso extra para o show de hoje à noite. Está livre? -
Fran».

Olhei mais atentamente para o bilhete e ofeguei. Adele? Ele tinha um


ingresso extra para ver Adele? Quem diabos tem um ingresso extra para ver
Adele? E, aparentemente, o assento ficava a apenas quatro filas do palco.
Minhas mãos tremiam de emoção enquanto eu lutava para descobrir se tudo
isso fazia parte de uma piada pesada. Uma doce vingança pelo truque do
laxante que fiz.
Eu não queria que ele pensasse que o que aconteceu naquela noite em
seu apartamento aconteceria novamente. Eu estava bêbada demais quando
nos beijamos. Eu não perderia o controle novamente e, definitivamente, não
tinha intenção de dormir com ele.

Me lembrei de como aquele beijo fez minha alma vibrar. Com isso, eu
poderia perder meu coração, e isso seria estúpido. Muito mais estúpido do
que namorar Valentin.

Mas... Adele.

Eu tentei conseguir ingressos, mas era impossível. Eu nem sequer


consegui assentos na seção para os desmaiados. Nada. E aqui estava Fran,
entregando um como se não fosse nada.

Se deixou na minha caixa de correio, significa que provavelmente estava


no seu apartamento. Eu me armei de coragem e fui até a porta dele. Eu tinha
que ficar firme. Não podia ceder aos seus frios olhos cinzentos ou àquela
atração magnética que parecia sair dele. Ou daquela boca sensual.

Quando ele abriu a porta, ele tinha um sorriso no rosto e um coquetel na


mão.

—Olá.

Não poderia ser mais irresistível. Eu me forcei a não olhar para o corpo
dele. Ele usava moletom e pude ver o contorno de seus peitos grandes.

—Olá. Fala sério? — Mostrei o ingresso.

Ele deu de ombros e um sorriso sexy puxou o canto da sua boca.

—Parece um ingresso de verdade?

—Sim.

—Bem, então acho que estou falando sério.


Olhei novamente para o ingresso e depois para ele.

—Quem irá? Quero dizer, quantos ingressos existem?

—Dois.

—Você e eu?

—Isso é tudo, sim.

Não pude deixar de inclinar a cabeça para o lado e apertar os olhos


diante da descrença.

—Você é fã de Adele?

—Quem não gosta de Adele? — Encolheu os ombros.

—Não vejo você sentado em um dos shows dela, só isso.

—Você irá ver se vier comigo esta noite.

Ele tomou um gole de sua bebida âmbar, incapaz de apagar o sorriso dos
lábios. Droga, eu sou tão mansa. Ele me tinha em suas mãos.

—Posso fazer uma pergunta séria e você pode me responder


honestamente? — Ele assentiu. —Eu devo algo a você por isso?

Os olhos dele se estreitaram.

—Pareço o tipo de homem que espera algo de uma mulher quando ele
apenas tenta fazer algo de bom?

—Não.

—Por que eu sinto que você está mentindo? — Ele balançou a cabeça
com nojo e começou a fechar a porta.

Coloquei minha mão firmemente contra a madeira para que não


fechasse.
—Está bem, está bem. Talvez eu esteja desconfiada— admiti, querendo
cortar minha garganta.

—Desconfiada. Sim, eu entendo— ele disse, mas seus olhos haviam


perdido o brilho.

Fiquei tão feliz quando ele abriu a porta para mim e fui foder tudo.

—Me desculpe, eu sou uma tola. Não leve para o lado pessoal, por favor
— falei.

Ele olhou para mim, demorando um pouco enquanto ele parecia estar
pensando sobre isso. Então ele abriu a porta e eu quase caí.

—Suponho que posso ser um cara legal e me colocar no seu lugar.

Eu me endireitei.

—Muito obrigada. Você é um verdadeiro amor.

—Que posso dizer? — O sorriso dele pareceu ampliar novamente.

Eu sorri para ele. A atmosfera entre nós era diferente. Oh, Deus. E ele
tinha ingressos para ver Adele ao vivo.

—Que horas devo estar pronta?


24
FRANCO
Eu ainda estava sorrindo como um tolo enquanto fechava a porta. Eu
sabia que Jenny gostava de Adele porque tinha ouvido uma de suas músicas
na última vez em que estive no apartamento dela. Comprar os ingressos foi
uma aposta segura. Mesmo se ela tivesse recusado, eu não teria dificuldade
em entregá-los a outra pessoa. A maioria das pessoas gostava de Adele.

Exceto eu.

Eu a odiava. Eu não gostava de música comercial de nenhum tipo. Na


minha opinião, elas eram projetadas para agradar o menor dominador
comum, basicamente, jingles cativantes e lixo. Para mim, não há nada melhor
do que ouvir uma boa versão de Carmina Burana.

Terminei minha bebida e entrei no chuveiro. Eu me senti bem o


suficiente para cantar.

Se algum dos meus amigos soubesse o que eu estava fazendo -


basicamente cortejando uma garota- eles riam como uns tolos. Eu também
não podia culpá-los. Se alguém tivesse me dito algumas semanas antes que eu
estaria sentado em um show da Adele para entrar nas calças de uma garota,
eu teria dito para ele ir a um hospital psiquiátrico.

Nós estávamos falando sobre mim, afinal. Franco Black. O cara que era
alérgico à palavra relacionamento. É estranho, mas desde o primeiro dia em
que ela esteve no meu apartamento, me vi fazendo coisas completamente fora
do lugar.

Quero dizer, que porra é essa? Eu fingi que estávamos juntos para ajudá-
la? Quem eu era? Madre Teresa? Era uma loucura, mas quando vi aquele
idiota e sua namorada cacarejando, não pude evitar. Ninguém a intimidaria
enquanto eu estivesse perto. Precisava de alguém para cuidar dela e esse era
eu.
Se qualquer outra mulher tivesse feito esse truque, que ela fez comigo
com o laxante... eu estaria usando as lágrimas dela como lubrificante agora.
Mas com Jenny, eu era outra pessoa e isso me intrigava cada vez mais.

Sob aquela fachada de garota forte e independente, um coração inocente


e puro estava escondido. Ela provavelmente cuspiria na minha cara se
soubesse que a considerava assim. Ela queria ser uma garota má, mas ela era
suave em sua essência. A cidade ainda não a havia arruinado ou endurecido.
Era o oposto de Bridget ou a gangue de mulheres com quem eu estava, que
fingem estar desamparadas por fora, mas por dentro elas são feitas de aço
puro.

Eu não sabia por que diabos isso tinha esse efeito em mim. O que estava
me levando a querer estar perto dela? Talvez fosse porque ela parecia querer
ficar longe de ter um relacionamento comigo? Seja qual for o motivo, tudo o
que eu queria fazer era agarrá-la e beijar aqueles lábios doces.

Acho que sempre gostei de Jenny, mas resisti fortemente. Depois de ver
aqueles belos olhos azuis tão de perto e sentir seu calor sobre mim naquela
noite, não havia como negar a atração.

Ela podia fingir tudo o que queria, mas eu sabia que ela também sentia
algo por mim. A paixão daquele beijo me disse isso. A maneira como ela
chupou minha língua como se fosse feita de açúcar. Porra, eu estava
perigosamente perto de perder o controle. Eu teria seguido se não tivessem
nos interrompido. De fato, naquele momento eu estava determinado a
levantá-la, levá-la ao quarto e abrir as pernas dela. Agora, pensar nisso,
estava causando uma ereção. Sim, havia algo nela que me afetava.

Eu tinha tido uma intensa hora de exercícios na academia, então me


senti animado e pronto para a noite. Era apenas uma questão de tempo para
pegar o que era meu. Eu sorri com esses pensamentos, enquanto apertava a
camisa preta que eu tinha escolhido e a coloquei com a minha calça cinza.

Bati na porta dela às sete horas. A porta se abriu quase imediatamente.


Engoli em seco quando a vi, usando um vestido preto simples que se
derramava sobre suas curvas generosas como se fossem água. Os cabelos
longos caíam sobre um dos ombros, encaracolados apenas um pouco.

—Nós coincidimos— ela sussurrou timidamente.

Eu encontrei minha respiração.

—Não. Você está fora do meu alcance. Não tem como eu combinar com
você.

Ela corou e desviou o olhar. Fiquei espantado. Era incrível como ela era
linda sem esforço. Fiquei me perguntando se tinha alguma ideia disso. Eu não
podia ignorar o quão irresistível era. Um corpo em chamas. Grandes olhos
azuis. Lábios bem definidos. Eu já podia ver meu pênis entrando naquela
boca.

—Você chamou um táxi? — Ela perguntou enquanto caminhávamos em


direção ao elevador.

—Por que eu chamaria um táxi?

Ela fez uma careta.

—Espero que possamos encontrar um a tempo.

—O fato de não chamar um táxi não significa que não chegaremos a


tempo. Este não é o meu primeiro concerto.

Seus lábios se curvaram e meu pênis respondeu.

—Não é? Você tem muitos ingressos para shows por aí? Faz parte da
sua rotina normal?

Toquei sua boca e algo dentro de mim quebrou. Inferno, eu já estava


perdido.

—Nada com você é normal— eu disse.

Seus lábios se separaram com um suspiro silencioso. Peguei sua mão e


mordeu seu lábio inferior.
Era como uma garotinha em uma loja de doces dentro da limusine.
Derramei champanhe na taça e ela insistiu em beber nos copos. Era tão doce
e desatualizada. Brindamos por uma ótima noite. Ela nunca tinha andado em
uma limusine e fiquei feliz por ser o primeiro a levá-la a uma.

Eu olhei para ela com admiração. A cor de suas bochechas. A curva de


sua boca quando ela sorriu. Sua pele brilhante. E meu coração estava cheio de
algo desconhecido.

No show, ela cantou todas as músicas, batendo palmas e gritando por


três horas. Embora eu tivesse confessado que Adele não era minha coisa, não
precisava fingir que gostei. O que eu não sabia era que eu gostei mais do que
o show. Não pude deixar de sorrir durante todo o show, estrelado por Jenny
Young.

O grande problema veio após o show, quando a acompanhei até a porta


e beijei sua bochecha. Eu a ouvi suspirar um pouco, depois me virei e fui
embora. Isso me matou, mas quando eu era um garoto inexperiente, meu avô
me disse: Sempre as deixe querendo mais, garoto.

Obrigado, vovô.
25
JENNY
Não conseguia parar de pensar em Fran o dia todo, nem quarta, nem
quinta-feira. Eu realmente pensei que estava obcecada por ele. Eu sabia que
tinha que parar ou isso acabaria sendo um caso perdido. Carol me ligou sexta
à tarde e concordamos em jantar juntas. Isso seria uma boa distração.

O problema era que Carol só queria falar sobre Fran e a festa de


noivado. Ela se inclinou para mim do outro lado da mesa.

—Então, você sabe o que vai vestir?

—Não tenho nem ideia. Vou ter que cavar no armário para encontrar
algo adequado.

Ela fez uma careta.

—Espera um segundo. Você disse que isso é em St. Regis, certo?

—Sim. E bem?

Eu peguei a cesta de pão que estava sobre a mesa. Eu nunca mais


cometeria o erro de beber com o estômago vazio. O pão servido em cestas
nos restaurantes sempre foi minha maior fraqueza. Como não poderia ser?
Deliciosos pães esponjosos. Eu não podia nem fingir que era ruim.

—Então— ela disse severamente —provavelmente é um evento bastante


elegante. Sem ofensas, mas você tem algo adequado para isso?

Revirei os olhos.

—Nossa, não me ofenda— eu bufei.

—Eu falei sério.


—Eu sei que você falou. Eu tenho algumas coisas legais, mas elas são
mais como trajes de “festa de trabalho”.

—Correto. E Valentin já viu você neles.

Ela virou os cachos vermelhos entre os dedos distraidamente enquanto


pensava.

—Eu não me importo se ele já os viu. Valentin é uma das pessoas mais
inconscientes que conheço, então duvido que ele se lembre de qualquer uma
das minhas roupas. Provavelmente ficará distraído olhando para o seu
adorável Glamazon para perceber.

—Ok, ok. Esqueça dele e do que ele pensa. — Ela tomou um gole de
vinho, olhando para mim. —E Fran?

—O que se passa com ele?

De repente, fiquei muito interessada no cardápio, embora soubesse de


cor. Esse era o nosso restaurante italiano favorito.

—Mmm. Eu pensei isso mesmo.

—Você pensou o que? — Eu exigi. —Por favor, me diga o que está


acontecendo na minha cabeça agora.

—Por que você não para de se enganar, Jenny? — Ela se sentou em sua
cadeira e sorriu. —Você foi ao show com ele.

—Sim, para Adele.

Ela riu.

—Adele não cortejou você com champanhe e uma limusine. Ela não se
despediu com um beijo na bochecha na porta do seu apartamento, e então
deixou você ofegando por mais.

Corei, olhando em volta.


—Você poderia não dizer essas coisas tão alto em público, por favor?

—Sinto muito, mas você sabe que é verdade. O que há de errado em


querer parecer bem para ele?

Suspirei, brincando com meu copo de água. Eu não conseguia descrever


exatamente como me sentia.

—Eu pensei que Valentin era uma espécie de confiança— murmurei


finalmente, ainda olhando para o meu copo. —E você vê como eu estava
errada. Como posso considerar namorar o cara que tem uma fobia de
compromisso como Fran? Descarta as mulheres como preservativo. Uso
único e lixo. Eu não acho que posso suportar algo assim agora. Meu orgulho
já está feito tiras.

—Bom, então. — Ela cruzou os braços com uma expressão severa


aparecendo em seu rosto. Não faça isso por Fran ou Valentin. Faça isso por
você. Você merece entrar nessa festa se sentindo bonita, fabulosa e forte.

Abri minha boca, mas nada saiu. Eu percebi que ela estava certa. Não se
tratava de nenhum dos dois. Eu precisava que Lillian e Valentin soubessem
que eles não tinham me quebrado. Se eu quisesse jogar, era para mostrar a
eles que eu não afundaria como eles acreditavam. Eu poderia ter classe,
elegância e bom gosto.

Carol tomou meu silêncio como uma aceitação.

—Então. Quando iremos às compras?


26
JENNY
A próxima vez que vi Fran foi na noite de segunda-feira, quando nos
encontramos literalmente. Ele pareceu surpreso, o que me confirmou que não
havia planejado. Cada um veio de direções opostas e, quando nos
aproximamos, eu queria que o chão se abrisse e me engolisse. Estava uma
bagunça suada. Eu realmente não precisava que ele me visse naquele estado.
Embora para minha surpresa, ele também estivesse encharcado de suor.

A grande diferença era que ele parecia insuportavelmente sexy. Por que
esse homem era tão atraente? Fiquei me perguntando se havia uma hora do
dia em que não parecia ter um milhão de dólares. Eu geralmente não gostava
de caras suados. Mas Fran me dava vontade de comer, mesmo quando a
frente da camisa estava encharcada e ele estava sem fôlego.

A primeira coisa que veio à mente foi a ideia dele suando e sem fôlego
na cama. Malditos hormônios, tentando me causar problemas.

—Você também corre? — Ele perguntou, tirando os fones de ouvido.

Eu balancei minha cabeça.

—Somente quando sinto vontade de me punir.

Ele não precisava saber que estava me exercitando de última hora


apenas para a festa.

Ele riu

—Vamos lá. Exercício não é um castigo.

—Então você realmente gosta de correr? — Eu perguntei, levantando


uma sobrancelha.
—Inferno não. Eu odeio isso Mas todos os caras “legais” fazem isso.

Eu tive que rir porque estava certo. Parecia que todos os meus amigos
eram corredores, até Carol.

—Por que você acha que isso acontece? — Eu perguntei enquanto


subíamos as escadas da entrada juntos.

—Tendências. É o que todo mundo faz. Eles comem alimentos


orgânicos, bebem água de coco e sucos verdes.

—Bem, eu realmente não sou uma pessoa que segue as tendências.


Talvez eu nunca tenha feito isso, a menos que eu siga o entregador de
comida, porque eu não recebi meu total de pedidos assim, então sim.

Ele riu quando subimos pelo elevador.

—Eu acho que você tem uma ideia muito boa.

Eu o digitalizei quando ele não estava olhando para mim. Se correr era o
que lhe dava aquele corpo, eu nunca o desencorajaria. Não pude deixar de
admirar suas pernas grossas e tonificadas, sua bunda firme, seus ombros
largos, toda uma obra de arte. E isso era tudo o que aconteceria, pura
admiração. Apenas observar e admirar, sem fantasiar nada.

—Não gosto de correr, mas gosto de água de coco. Eu tenho algumas


garrafas na minha geladeira. É uma das melhores coisas para beber se você
quiser se hidratar naturalmente. E agora eu pareço um comercial— sorri.

Ele teve a gentileza de esconder sua risada.

—Eu comprarei uma caixa

—Oh, que gentil. Mas sério, você quer um pouco?

—Sim, só um pouco, eu poderia me refrescar— ele falou lenta e


silenciosamente.

Seus olhos pareciam me estudar. Isso fez minha pele formigar. Senti o
calor crescendo nas minhas bochechas.

—Espero que você não pense que isso é como uma tentativa de sedução
inesperada— gaguejei.

Oh, Deus, Jenny. Cala essa estúpida boca.

Tarde demais. Eu já havia liberado a série de estupidez.

—Uau. — Ele piscou os olhos tão arregalados quanto um cervo.

—Sinto muito...

—Não, não sinta. Uau... — Ele saiu do elevador e depois se encostou na


parede. —Definitivamente, isso não é uma tentativa de sedução.

—Você pode esquecer isso, por favor?

Minhas bochechas queimavam com o calor de mil sóis.

—Não, sério. Este é um ótimo momento para mim. Eu nunca pensei na


água de coco como um afrodisíaco até agora.

—Eu não quero ir para a cadeia por te matar.

Sorriu.

—Estou apenas decepcionado, só isso.

—Cale a boca. Vou para casa.

—Então não há água de coco para mim?

Eu me virei, começando a andar pelo corredor.

—Se você realmente quer um pouco...

Ele começou a rir.


—Oh, é claro que eu quero um pouco.

—Água de coco estúpida.

—Eu realmente gosto. Eu poderia dizer que é a minha favorita.

Mordi meu lábio para não rir quando ele me seguiu até a porta da frente.

—Talvez você deva procurar sua própria água de coco.

—Eu poderia procurá-la, mas aposto que a sua é melhor.

Abri minha porta, mantendo-a aberta para ele passar. Um ato totalmente
contra o meu bom senso.

—Cuidado, ou você vai acabar bebendo sozinho— eu disse a ele.

—Eu sei. — Ele me seguiu para dentro e eu o vi olhando em volta. —


Isso é aconchegante.

Eu suspirei.

—Aconchegante é uma outra palavra para dizer pequeno.

—Grande é superestimado. A diferença está em como você o usa.

Me lembrei de quando o montei e de quão grande e grosso ele se sentia


embaixo de mim.

—Ainda estamos falando de apartamentos?

Ele sorriu devagar.

—O que você acha?

Algo estava acontecendo dentro de mim.

—Você ainda quer água de coco?


—Sim, claro. Eu vim aqui para isso.

Eu ri quando puxei as duas garrafas para fora da geladeira, depois olhei


para o meu reflexo na porta do micro-ondas antes de voltar para a sala de
estar. Não vi nada de errado. Ao voltar, encontrei-o sentado no banco do
piano.

—Você toca? — Eu perguntei, enquanto lhe entregava uma das garrafas.

—Nem uma nota— ele admitiu. Ele estava admirando o próprio piano.
—É muito bonito. Não quero parecer arcaico nem nada, mas eles não são
mais assim. — Ele passou as mãos pelas teclas, suave e silenciosamente, e
depois fechou a tampa. —É muito bonito.

—Obrigada. Era da minha avó.

—Ah, é mesmo? Você o trouxe para aqui?

—Quem trouxe, fez quando ela se mudou da primeira vez— eu corrigi.

—Este apartamento era seu?

Eu balancei a cabeça, olhando em volta.

—Era dela. Minha segunda casa quando eu era criança. Ela se mudou
para cá depois da morte do meu avô. Eu ainda era jovem. Meu avô foi
atropelado por um carro quando saiu do escritório.

—Oh, sinto muito.

—Foi muito difícil para ela, principalmente porque minha mãe e minha
tia já haviam crescido. Sua casa era muito grande e ela morava sozinha, então
ela a vendeu e comprou este lugar.

—E ela deu a você? — Ele colocou as mãos na tampa do piano. —Junto


com isso?

Eu assenti novamente.
—É tudo o que tenho em meu nome, de certa forma. Na verdade, mais
do que de certa forma. É tudo o que tenho.

Ele abriu a água de coco e tomou um gole longo. Eu não pude deixar de
rir da careta de sofrimento em seu rosto.

—Eu odeio água de coco— ele admitiu, balançando a cabeça.

—É sério? Você esconde muito bem.

—Ainda acho que há algo errado comigo, já que muitas pessoas gostam.
Eu tenho que ser quem está errado, se é tão popular.

—Sinto o mesmo com couve— admiti.

—Oh, meu Deus! Eu também a odeio!

—Eu sei! É nojenta.

—Eu pensei que eu era o único.

—Você vê que não está sozinho nisso.

—Então, nós dois estamos correndo, comendo couve e bebendo água de


coco, mesmo que não gostemos.

—Eu realmente gosto de água de coco— lembrei a ele. —E


secretamente eu gosto de correr.

—Obrigado por isso. — Ele apontou para a garrafa na mão e se


levantou.

—Você nem gosta— lembrei-o.

—Sim, bem, valia a pena engolir algo repugnante se isso significasse


passar um pouco mais de tempo com você.

Eu pressionei meus lábios.


—Passei muito tempo com você ultimamente— murmurei, balançando a
cabeça em desgosto.

—Por que diz isso? — Ele perguntou enquanto abria a porta.

—É apenas uma piada verde, esqueça.

Ele parou, pensou a respeito e depois sorriu antes de sair para o


corredor.

—Você está aprendendo.


27
JENNY
Por alguma razão estranha e desconhecida, raspei minhas pernas e a
linha do biquíni com um cuidado meticuloso na terça à noite. Então, ainda
mais inexplicavelmente, esfreguei meu corpo com um esfoliante de açúcar
até que brilhasse. Depois de secar com a toalha, apliquei um pouco de creme
com perfume de lavanda em toda a minha pele.

Eu escolhi uma das peças de seda mais sexy que eu tinha e calcinha de
renda cor de chocolate. O sutiã tinha um belo fechamento vermelho na frente.
Eu também tinha passado muito tempo trabalhando no meu cabelo,
colocando-o cuidadosamente em rolos grandes e depois escovando-o e o
deixando cair como ondas em volta dos meus ombros.

Eu obviamente não queria que Fran pensasse que havia feito algum
esforço. Eu queria parecer que tinha acabado de chegar do trabalho, pegado a
primeira coisa que vi no meu guarda-roupas e colocado. Uma camada de
rímel e brilho e estava pronta. Eu olhei para o meu telefone. Faltavam cinco
minutos para as sete. Peguei a garrafa de vinho que tinha comprado pelo
gargalo e fui bater na porta de Fran.

Ela se abriu de repente e Fran preencheu o limiar. Eu nunca me


acostumaria com a presença dele. Seu cabelo estava um pouco desgrenhado e
seus olhos mostravam sinais definidos de estresse. Havia também um cheiro
estranho que vinha de dentro de seu apartamento. Eu levantei minhas
sobrancelhas.

—Está tudo bem?

—Claro. Entre.

Eu entreguei a ele a garrafa de vinho.

—Obrigado— ele disse, e o removeu distraidamente. —Sente-se, por


favor. Não vai demorar muito. A comida está quase pronta.

Ah, a fonte do cheiro. Eu sorri e mantive minha voz feliz.

—O que vamos comer?

—Frango.

Eu assenti.

—Apenas frango?

Ele franziu o cenho.

—Não. Claro que não. Há também salada.

—Oh brilhante. Eu amo frango e salada.

—Posso lhe oferecer uma bebida?

O cheiro estava mais forte.

—Vou lhe contar uma coisa— eu disse, inclinando a cabeça na direção


do cheiro. —Por que não vamos à cozinha? Você pode abrir a garrafa de
vinho e podemos conversar enquanto você termina de cozinhar.

Hesitou.

—Adoro ver as pessoas cozinharem— acrescentei com um grande


sorriso e, sem esperar pela minha resposta, fui até a cozinha. O local parecia
como se um tornado o tivesse atingido. Estava longe de ser a cozinha
imaculada que eu já tinha visto antes. Coincidentemente, espanei um pouco
de farinha de um dos bancos da ilha e me sentei. —Talvez você deva
verificar se está pronto.

Ele foi até o forno, colocou um par de luvas pretas e abriu. Uma nuvem
de fumaça se soltou quando ele puxou uma bandeja com algo que parecia
mais um tijolo enegrecido muito grande que uma galinha. Olhei para a coisa
retangular carbonizada que estava no centro da bandeja com uma mistura de
surpresa. —Quantos dias ele estava cozinhando para queimar tanto?

O alarme de incêndio foi ativado. Fran correu para encontrar uma revista
para sacudir a fumaça enquanto eu abria uma janela. O alarme parou depois
de alguns segundos e nós dois nos encontramos na frente do frango
carbonizado.

—Que era? — Perguntei-lhe.

—Frango búfalo com pão partido— disse ele, sombrio.

Havia um livro de receitas aberto na ilha com uma foto de frango búfalo
e pão partido. Parecia delicioso.

—Você não deveria ter começado com um projeto tão ambicioso— eu


disse suavemente.

—Você gosta de comida chinesa? — Ele murmurou.

—Me encanta.

Ligamos para o meu restaurante favorito e demos o pedido ao Sr. Chan.

—Você não quer uma ração dupla do número oito e do número sessenta
e seis hoje? — Ele perguntou surpreso.

Ele quis dizer meu pedido duplo habitual de rolinhos de ovos e sua
deliciosa sobremesa Banana Split. Não me interpretem mal, fiquei tentada a
adicioná-los ao pedido, mas olhei para Fran e imediatamente me lembrei da
minha calcinha.

—Hoje não, obrigada, Sr. Chan.

Desliguei e sorri para Fran quando ela se aproximou com uma taça de
vinho.

—Obrigada— eu disse, pegando a taça. Nossos dedos roçaram e meu


estômago vibrou um pouco.
Ele tocou alguma música, que parecia uma orquestra. Uma mulher
cantou e sua voz era alta o suficiente para quebrar o vidro. Eu nunca tinha
ouvido isso antes. Talvez fosse um gosto adquirido.

Sentamos um ao lado do outro no sofá.

—Então, me diga, há quanto tempo estamos nos vendo? — Ele disse.

—Três semanas? — Torci o nariz

Ele assentiu.

—Então você estava traindo Valentin e a mim?

—Sim. — Mordi meu lábio.

—De acordo. Onde nos conhecemos?

—Vamos simplificar. Estávamos do lado de fora do elevador. Você


disse olá e foi isso. Uma coisa levou a outra e prosperou.

—Boom— ele disse suavemente, seus olhos estavam brilhantes.

—Boom— eu repeti, incapaz de desviar o olhar, estava hipnotizada.

Seus olhos expressaram desejo. Me lembrei do seu beijo possessivo, do


jeito que ele chupou e mordeu meu lábio e imediatamente senti o calor
crescer entre minhas pernas. O quarto parecia estar girando.

Jesus, quanto álcool eu consumi?

Seu telefone tocou, me tirando da hipnose e eu tomei um grande gole do


meu vinho. Ele ignorou o telefone.

—Você não vai responder?

—Não. O que mais eu preciso saber sobre você?

—Eu amo sapatos.


Ele assentiu.

—Eu percebi.

—Corrida. Nós dois corremos, obviamente. Eu gosto de comer, mas


estou constantemente em dieta.

Ele franziu o cenho.

—Por que?

—Você já sabe o porquê.

—Não, não sei. Eu acho que tem uma figura perfeita. De qualquer
forma, você pode adquirir alguns quilos a mais.

Eu não pude evitar. Eu corei. Oh, Deus! Este homem poderia dizer as
coisas certas.
28
FRANCO
A comida chegou. Sentamos à mesa e parecia que ela não podia
acreditar na mensagem dentro de seu biscoito da sorte.

«Uma boca fechada não vai te levar longe».

Ela relutantemente leu e eu não pude deixar de rir. Então eu quebrei meu
biscoito.

«O maior perigo pode ser a sua estupidez».

Agora foi ela quem riu de mim. Eu gostava de vê-la rir e isso fazia
diferença durante o resto do jantar. Estávamos relaxados e a conversa foi fácil
e fluida a medida que fomos nos conhecendo. Ela era sarcástica e inteligente,
duas coisas que eu gostava em uma mulher. Havia sempre uma tensão sexual
entre nós que fervia. Quando o jantar terminou, já estava mais do que
empolgado, apenas por sua companhia. Em um de seus movimentos, o
vestido subiu pelas coxas. Quando tentou acomodá-lo, eu a parei, colocando
minhas mãos ao redor dela.

—Eu estava gostando da vista— eu disse, em um tom lento e suave.

Ela estava molhando os lábios nervosamente, mas me permitiu pegar


suas mãos.

—Me mostre— eu sussurrei.

—O que? — ela sussurrou, seus olhos azuis estavam bem abertos.

—Seu doce centro. Eu a quis a noite toda. É hora de provar um pouco.


Levante-se e me mostre.

Eu a tinha visto chupar o macarrão através daqueles lábios carnudos


durante o jantar sem poder reagir, mas agora eu estava queimando por dentro,
meu sangue parecia fogo correndo por todo o meu corpo. Eu ansiava por sua
carne como um viciado em drogas. Eu precisava tirar a sua roupa e beber seu
doce néctar.

Ela empurrou a cadeira, levantou-se e se aproximou de mim, ficando


entre as minhas pernas. Enfiei minhas mãos gentilmente sob o vestido dela.
Sua pele era quente e sedosa.

—Você está tremendo— murmurei. Suas bochechas ficaram rosadas. —


Do que você tem medo, preciosa? Você é a mulher mais sexy que eu já
conheci. — Ela mordeu o lábio e parecia não acreditar em mim. —Você quer
isso, certo?

Ela assentiu nervosamente e eu sorri um pouco. Meus dedos alcançaram


a borda de renda de sua calcinha e eu as abaixei, deslizando-a suavemente.
Ajudei-a a tirar uma das pernas da roupa, enganchando-a no outro sapato.
Usando minha outra mão, limpei a mesa de todos os pratos e restos de
comida.

—Venha para a mesa e deite-se— eu disse.

Ela hesitou um segundo antes de me obedecer. Abri suas pernas até que
tive uma visão completa de seu centro recém-barbeado. Era rosa e tão
perfeito que eu queria chorar. Ela levantou a cabeça, viu o jeito que a olhava
e ficou ainda mais vermelha. Meu pênis latejava, estava tão duro que doía.
Seu cheiro fez minha boca ficar com água. Eu nunca quis tanto comer uma
vagina na minha vida.

—Droga, você está tão molhada. Minha voz estava rouca e grossa.

Me inclinei para a frente e passei a língua ao longo de sua vulva perfeita,


lambendo-a rapidamente. Seus sucos fluíram através da minha língua. Merda,
tinha gosto de um pedaço do céu.

Ela gemia e se contorcia enquanto a lambia de novo e de novo. Seu suco


delicioso envolveu minha língua e desceu pela minha garganta. Sua pequena
cavidade se abriu mais para mim e eu enfiei minha língua desenhando
círculos dentro dela. Seus quadris se moveram procurando pela minha boca,
desesperados. Suas mãos agarraram meu cabelo.

Chupei seu clitóris e fiquei tenso.

—Oh, Fran— ela gemeu, batendo sua boceta na minha boca.

Continuei chupando até que explodiu, sua vagina bombeava e seus


líquidos rolavam pelo meu queixo.

—Eu já gozei. Pare— ela ofegou.

Agarrei suas nádegas, segurando-a e continuei chupando enquanto seu


corpo inteiro se curvava. Eu fiquei lambendo ela, mesmo quando ela gozou,
eu só queria continuar saboreando do seu doce sabor. Ela estava respirando
com dificuldade quando dei um último beijo nela e levantei minha cabeça.

—Uau— ela sussurrou, os olhos fechados.

—Eu quero ver seus peitos.

Ela se sentou à mesa e tirou o vestido. Seu sutiã tinha o fecho na frente
e, quando ela soltou, seus seios foram liberados saltando. Seus seios eram
grandes e cheios e com pontas cor de rosa. Eles me imploraram para chupá-
los. Minha ereção estava quente e grossa nas minhas calças.

Jenny Young, objeto de muitas fantasias, estava nua na minha mesa de


jantar. Houve inúmeras vezes que eu me masturbava pensando nela.

Eu olhei para ela com fome. Peguei um de seus seios e senti seu peso
agradável na minha mão. Eu rolei seu mamilo duro de um lado para o outro
entre os meus dedos até que ela gemeu e seu corpo arqueou. Eu gostava de
ver o corpo dela completamente exposto. Eu olhei para ela e senti uma
sensação estranha. Uma que eu nunca tive antes. Possessão queimou dentro
de mim.

Ela era minha mulher. Era minha e apenas minha. Que Deus ajude quem
estiver interessado nela.
Me inclinei para a frente e mordi o mamilo. Ela respirou surpresa e
depois gemeu profundamente; O som era erótico e primitivo. Eu a chupei
com força, e ela estava tremendo e gemendo como um animal. Os sons que
fez me fizeram sentir selvagem e estranhamente fora de controle. Ela me
cercou com as pernas me pressionando em seu centro aberto para esfregar
contra minha ereção vestida. Foi tão bom que eu quase gozei nas minhas
calças. Todo nervo, toda célula gritava por penetração. Naquele momento
nada importava, exceto ela. Seu corpo. Sua boca. Seu sexo. Seus gritos de
prazer. Ela era minha única realidade.

Ela tirou minha camisa, soltando os botões desesperadamente. Seus


dedos pareciam pálidos enraizados no meu cabelo do peito.

Oh, sim, Jenny.

Ela começou a soltar meu cinto. Seus dedos estavam frenéticos. A única
coisa que me passou pela cabeça foi o desejo que eu sentia por ela. Eu senti
que apenas ela poderia me dar a satisfação que eu queria, que iria superar
todas as outras experiências que tive na minha vida. Ela abriu o zíper da
minha calça. Eu mal podia esperar para entrar nela. De repente, meu pênis
estava em suas mãos, agarrando-o pela base e um gemido retumbou no meu
peito.

—Oh! É enorme— ela sussurrou surpresa.


29
JENNY
Seu pênis parecia ser feito de gesso liso. Era... monumental. Cada
centímetro estava livre de imperfeições e sem defeitos. Como um lindo
pescoço rosa. Não sabia se caberia dentro de mim. Mas eu estava prestes a
descobrir. Ele colocou o preservativo e esfregou a ponta contra a minha
umidade. Fechei os olhos com antecedência.

De repente, meu telefone me tirou do meu frenesi. Por um segundo


fiquei paralisada.

—Deixe isso— ele rosnou.

Eu queria ignorá-lo, mas ninguém me ligava a essa hora da noite. Carol


sabia que eu estava com Fran, então ela nunca me ligaria. A menos que fosse
uma emergência. Poderia ser minha mãe. Minha mãe e eu nos distanciamos
desde a morte de minha avó, mas eu era tudo o que ela tinha. Meu telefone
continuou tocando.

—Eu não posso— eu sussurrei. —Pode ser uma emergência. Talvez seja
a minha mãe.

Ele se afastou de mim com uma expressão clara de frustração no rosto.


Saí da mesa e liguei o telefone. De repente, percebi que estava
completamente nua. Peguei o telefone e olhei para a tela. Por um segundo eu
não pude acreditar no que estava vendo.

Deniss!

Que diabos...? Por que me ligaria a essa hora da noite? Ela nunca me
ligou depois das oito. Nunca. Algo deve estar muito errado com ela. Eu olhei
para Fran e ele olhou para mim com uma expressão de descrença.

—Sinto muito, mas devo responder— eu disse.


Ele resmungou e recostou-se. Eu atendi.

—Oh, graças a Deus— Deniss gritou com urgência. Parecia assustada e


trêmula.

—O que há, Deniss? — Eu perguntei, com sangue gelado.

—Lamento ligar tão tarde, mas não tinha mais ninguém para ligar.

—Está bem? O que você precisa?

—É meu irmão. Eu acho que ele está morto.

—O que? — Eu estava sem fôlego.

—A polícia acabou de me ligar. Ele sofreu um acidente de carro— ela


disse, sua voz tremendo incontrolavelmente. —Eles querem que eu
identifique o corpo. Eu tenho o endereço, mas não tenho ninguém para me
acompanhar.

—Oh, Deniss. Sinto muito. Claro que irei com você.

—Desculpe incomodá-la, mas eu realmente não tenho...

—Não se preocupe, Deniss. Fico feliz em ajudar.

Começou a chorar. Eu não podia acreditar que era a Deniss que eu


conhecia. Caracterizava-se pelo quão fria, calma e despreocupada era. Eu não
sabia o que dizer.

—Não chore, Deniss. Por favor, não chore. Eu chegarei assim que
puder.

—Obrigada, Jenny— ela suspirou. —Muito obrigada. Quanto tempo


você leva para chegar aqui?

Parecia tão agradecida que senti pena dela.


—Eu vou ligar para um táxi agora.

—Obrigada, Jenny. Você não sabe o que isso significa para mim. Espero
não ter acordado você.

—Está bem. Não, você não fez.

Pedi que ela me enviasse seu endereço e desliguei. Fran caminhou em


minha direção. Ele havia fechado as calças e tinha nas mãos meu sutiã, minha
calcinha e meu vestido para entregá-los.

—Quer que eu te acompanhe? — Ele perguntou.

—Não. Isso a faria se sentir desconfortável.

Eu não conseguia olhar nos olhos dele. Usei meu vestido para me cobrir
um pouco. E ele se inclinou para me beijar na testa.

—Eu te chamo um táxi.

Eu me vesti rapidamente enquanto ele estava ao telefone solicitando um


Uber para mim.

—Sinto muito— eu disse.

—Não tem problema— ele respondeu, mas seus olhos não brilhavam
mais.

Fran insistiu em descer no elevador comigo. Ele me acompanhou até eu


entrar no táxi e fechar a porta.

—Verifique se ela entrou no prédio antes de sair— ele disse ao


motorista e deu-lhe uma nota de vinte dólares.

—Bem, obrigado— disse o cara.

Fran ficou na calçada, observando o carro enquanto nos afastávamos. Eu


me virei para vê-lo. Ele parecia alto, largo, tão poderoso.
Quando cheguei ao endereço indicado por Deniss, encontrei-a me
esperando no saguão do prédio. Ela usava jeans e um suéter verde. Seu
cabelo estava bagunçado e ela estava pálida e chocada. Eu mal podia
acreditar que ela era a mesma mulher que eu trabalhava. Parecia outra pessoa.

—Obrigada por ter vindo, Jenny. Sinto muito por fazer você vir aqui a
essa hora da noite. — A voz dela falhou.

—Está bem. Não se preocupe— eu disse rapidamente.

Ela apertou a testa com a mão e gritou dolorosamente:

—Deus! Como isso pôde acontecer? Eu o vi na semana passada.

Eu senti a dor em suas palavras. Não sabia como reagir à sua perda e
dor. O que eu devo fazer? Dou-lhe um abraço e a conforto ou paro por aí? Ela
nunca foi uma pessoa muito emocional e sempre desenhou uma linha tênue
entre nós. Nosso relacionamento era apenas chefe e subordinada. Além disso,
ela não gostava de germes.

—Ei, tudo bem. Tranquila. — Eu disse, sem tentar tocá-la.

Ela apertou os lábios.

—Muito bem, vamos lá.


30
JENNY
Para minha surpresa, Deniss não foi levada para a sala onde eles
levantam um lençol e mostram o corpo. Em vez disso, eles nos disseram para
esperar em uma pequena sala. Ela caminhou nervosamente até que uma
mulher entrou. Ela usava uma blusa branca, uma saia cinza e carregava uma
prancheta nas mãos. Ela se apresentou como Ruth Corwan. Era uma
conselheira da dor.

—A identificação será através de uma foto e eu estarei com você durante


todo o processo— explicou ela em voz baixa.

—Então eu não vou ter que ver o corpo do meu irmão? — Perguntou
Deniss.

Ela balançou a cabeça suavemente.

—Você pode levar o tempo que precisar. Vou colocar esta prancheta na
mesa. A imagem está de cabeça para baixo e, quando estiver pronta, você
pode girá-la. A foto mostrará seu irmão deitado. Ele tem algum trauma na
cabeça, mas seu rosto não está marcado. Ele também tem alguns machucados
no pescoço.

Deniss assentiu devagar e colocou as mãos sobre a mesa com as unhas


pálidas e bem cuidadas.

—Tome o tempo que quiser— disse Ruth suavemente. —Não há pressa.


Estou aqui para ajudá-la.

—Sinto muito que você tenha que estar aqui— disse Deniss.

Ruth balançou a cabeça e sorriu gentilmente.

—Não sinta. Considero meu trabalho uma honra e um privilégio.


Nascimento e morte são processos naturais. Algumas pessoas estão no início
da vida de uma pessoa e outras no final.

Lentamente, Deniss levantou um canto da foto e virou-a. O irmão dela


não parecia nada com ela. Seu cabelo estava coberto de sangue de um lado e
ele estava com um hematoma no pescoço, mas por outro lado, parecia que ele
estava dormindo. Ela olhou para a foto por um longo tempo. A sala estava
absolutamente silenciosa, o suficiente para ouvir um alfinete cair. Eu podia
ouvir meu próprio coração.

Então ela respirou trêmula.

—Sim, é o Mickey.

Ruth se aproximou, tocou a mão de Deniss e ela pulou de volta no


assento. Uma expressão de surpresa cruzou o rosto da mulher e eu quase
queria lhe contar sobre a fobia germinativa que ela tinha.

A mulher deu a ela detalhes de onde ela poderia procurar


aconselhamento e ajuda se precisasse dela e depois se levantou para sair.

—Você pode sair agora, se quiser— me disse Deniss. Suas mãos


estavam tremendo.

—Não, eu vou ficar com você.

Ela olhou para mim com gratidão. Fiquei com ela até que ela se sentisse
bem o suficiente para sair. Eram quase três da manhã e o ar estava frio lá
fora. Liguei para um táxi e a deixei em seu apartamento antes de retornar ao
meu.

Saí do elevador e caminhei lentamente para o meu apartamento. Eu me


senti estranhamente exausta. Ver Deniss dessa maneira me afetou muito. Esse
era o destino que me esperava um dia? Terei que ligar para um de meus
funcionários quando estiver sofrendo uma dor terrível?

Eu ficava vendo seu rosto pálido e seus lábios tremendo em minha


mente.
Quando tentei abraçá-la, ela ficou no círculo dos meus braços rígidos
como um pedaço de madeira até que de repente uma represa desabou dentro
dela, ela me abraçou com força e soluçou como um bebê. Quão solitária deve
ser sua vida?

Peguei minha chave e a porta de Fran se abriu.

—Está bem? — Ele perguntou do outro lado do corredor.

Eu assenti.

Nós nos encaramos por alguns segundos. Então ele cruzou o espaço
entre nós aos trancos e barrancos e me empurrou em seus braços fortes. Eu
podia sentir o calor saindo de seu corpo, sentir o seu cheiro e ouvir o
batimento constante de seu coração. Eu me senti tão confortável e segura em
seus braços. Eu o queria tanto que doía, mas sabia que não poderia ter.

Senti as lágrimas quentes começarem a rolar pelo meu rosto. Eu


realmente não sabia por que estava chorando. Não era tão próxima de Deniss.
Talvez fosse apenas a conexão humana, senti sua tristeza dentro de mim.
Fran ficou em silêncio, até eu me afastar dele.

—Você quer vir a minha casa? — Ele perguntou.

Eu balancei minha cabeça. Eu estava muito confusa com tudo. Ele.


Minha vida. Minhas prioridades. Eu sabia uma coisa com certeza. Eu não
queria ser como Deniss em quinze anos. Se eu continuasse namorando caras
como Valentin e Fran, era exatamente o que eu esperaria do futuro.

—Acho que seria um erro continuar com isso.

Uma expressão estranha apareceu em seus olhos, mas foi tão rápida que
eu não consegui decifrá-la, principalmente porque me fazia sentir.

—Por que?

—Estou muito confusa com tudo isso Fran. Acabei de terminar com
Valentin e nem sei como me sinto sobre isso. Não quero ir da cama dele para
a sua. Acho que preciso de tempo para avaliar minha vida, minhas
prioridades e para onde quero ir.

As sobrancelhas dele se contraíram.

—Me parece justo.

—Me desculpe se eu te enganei. Se você não quiser ir para a festa


comigo amanhã, eu vou entender.

—Vou levá-la para essa festa. De modo algum lhes darei o prazer de rir
de você.

Meu coração estava batendo um pouco mais rápido com a expressão


determinada em seu rosto.

—Você vai fazer isso?

Ele assentiu.

—Claro que vou.

Eu olhei para ele. Era tão bonito. Eu queria estender a mão e tocar seu
rosto.

—Então, nós somos amigos?

Algo dentro de mim doeu quando perguntei isso.

Encolheu os ombros.

—Sim.

—Obrigada Fran.

—Não há problema. Nos vemos amanhã?

Eu estava triste demais para falar. Eu apenas assenti. Ao entrar no meu


apartamento e se virar para fechar a porta, ele estava lá.
—Boa noite, Jenny. Que você durma bem.

—Boa noite, Fran— eu sussurrei. Então eu fechei a porta.

Naquela noite eu decidi. Eu iria à festa amanhã com Fran e, então, isso
seria tudo entre nós. A verdade é que eu nunca poderia ser sua amiga. Eu
tinha coisas complicadas ao me aproximar dele. Agora me mataria ver o
desfile de mulheres que ele traria para o seu apartamento, especialmente
agora que havia provado o que era como amante. Queria que ele aceitasse a
oferta do comprador e se mudasse. Graças a Deus não chegamos ao fim, mas
o pensamento fez meu coração doer.
31
JENNY
—Tem certeza de que estou bem? — Eu me virei para o espelho mais
uma vez e olhei para minhas costas nuas.

Carol olhou para mim da beira da minha cama e eu pude vê-la sorrir do
reflexo no espelho.

—Vou ter que procurar novos elogios online para acreditar em mim.

—Eu sinto que estou mostrando demais.

—O que há de errado em mostrar suas costas? Você tem uma pele


sensacional. Se fosse tão baixo na frente, teríamos que conversar.

—Se estivesse tão baixo na frente, eles me prenderiam. — Eu balancei


minha cabeça, preocupada. —Não é muita pele para St. Regis? Não quero
que eles pensem que estou trabalhando, e não me referi a ser uma servente.

Carol fez uma careta.

—É sexy, obviamente, mas de uma maneira elegante e com classe o que


seria totalmente aceitável em St. Regis.

Eu olhei para o espelho novamente, mordendo meu lábio. Eu nunca fui


tão insegura.

Com um suspiro exasperado, ela tirou uma peça de roupa de uma bolsa
cheia de acessórios que trouxera.

—Aqui. Se isso faz você se sentir melhor, use isso.

Ela colocou um xale prata nos meus ombros e se recostou. Ele ia


combinar com as tiras de prata da sandália que ela me emprestou depois de
me fazer prometer que cuidaria delas como se fosse meu próprio filho.
Amizade era amizade, mas um bom par de sapatos era insubstituível.

Dei um passo atrás na frente do espelho, conseguindo um ângulo


completo para me ver melhor. O vestido era azul marinho com um decote. A
frente era recatada e elegante, mas com as costas completamente nuas,
aproximando-se perigosamente flertando com a parte superior da minha
calcinha. Por causa do tecido do vestido, não parecia que ele ficaria no lugar,
mas era tão apertado que eu achei que ficaria sim, mesmo quando eu me
sentasse.

Eu alisei a frente do vestido, que estava logo acima do joelho. Eu tinha


que admitir, o corte fino abraçou minha figura e me fez sentir como as
estrelas de cinema dos anos cinquenta que pressionavam seus ombros para a
frente e sopravam beijos sensuais para a câmera. Eu me perguntei o que Fran
faria com este vestido e me lembrei de seus olhos cinzentos e ardentes
vagando com fome pelo meu corpo.

—Aonde você foi? — Carol perguntou enquanto eu ligava meu


modelador de cabelo.

—A nenhuma parte. Estou bem aqui.

—Não, não parece. Você parece preocupada. Você está bem? É por
aquela mulher? Deniss?

—Não.

—Existem pessoas solitárias e tristes como ela em todas as grandes


cidades. Você não parece nada com ela.

Eu assenti.

—Eu sei.

—Então, o que a preocupa?

—Não estou preocupada— neguei.


—Vamos lá. Tenta de novo.

—Eu estou... eu estava... hum... pensando. Pensando...

—Sobre Valentin?

—Deus não!

—Bom, porque não vale mais um minuto da sua vida.

—Não vale a pena? Então, por que diabos eu estou indo para esta festa?
Lembre para mim

Me sentei na cadeira da sala de jantar que eu tinha arrastado para o meu


quarto e começou a trabalhar no meu cabelo. Sua irmã era estilista e havia lhe
ensinado um milhão de truques, o que explicava por que seus cachos naturais
nunca pareciam crespos ou desgrenhados, mesmo em dias de vento ou chuva.

Cobri meu peito com uma toalha e comecei a me maquiar enquanto ela
dividia meu cabelo em mechas e beliscava minha cabeça inteira.

Ela acenou com o ferro do aparelho para mostrar seu ponto de vista.

—Para mostrar na cara deles que você está bem. Para se elevar por cima
das merdas que procuram te arrastar e acabar com sua boa sorte.

—Boa sorte?

—Ela está se contentando com Valentin. Você tem Fran— ela disse.

—Eu não tenho Fran— lembrei a ela.

—Ela não sabe— ela disse alegremente.

—Hoje à noite você vai sair e se divertir. Mostre a eles o quanto você
está se divertindo. — Ela tinha um brilho engraçado nos olhos. E se por acaso
você decidir beijar um pouco com um cara um milhão de vezes mais quente
que Valentin, pode até aparecer em seus sonhos mais loucos, bem...
—Não haverá beijo— eu atirei.

—E você se pergunta por que eu considero você uma velha.

Ela revirou os olhos e balançou a cabeça com a expressão de uma mãe


decepcionada.

—Você está assumindo que ele vai querer beijar a mim. Eu já te disse,
ele concordou que seríamos amigos.

—Amigos, minha bunda. Querida, espere até eu terminar você. Quando


esse homem te ver, você terá sorte de ir à festa. — Ela piscou para mim no
espelho.

—Não acredito.

Seu suspiro ecoou por toda a sala.

—O que Fran tem que mantém você assim? Pelo que você me disse, é
divertido e adorável. E ele salvou você quando Valentin estava sendo um
idiota insensível. Sinto muito, mas não entendo como você não acordou na
sua cama esta manhã. Acho que vou ter que ficar aqui até que ele venha e
descubra por mim mesma.

Carol não sabia que eu quase fiz isso. Não sabia tudo o que tinha
acontecido entre nós na noite passada.

—Não se atreva— eu a ameacei.

Ela bufou de rir.

—Você é louca se não acha que vou ficar para dar uma olhada.
32
JENNY
Suspirei.

—Tudo bem, mas não diga ou faça nada para me envergonhar.

—Eu me pergunto por que ele ainda está solteiro.

—Talvez ele tenha uma garota morta em seu armário, a quem abraça
todas as noites.

—Não seja boba. Talvez tenham falhado com ele no passado. Você sabe
como é isso.

—Ou talvez ele seja obcecado por sua mãe e nenhuma mulher possa
fazer isso.

Ela riu.

—Ele provavelmente está muito ocupado para iniciar um


relacionamento ou está esperando alguém tão especial quanto você.

—Ou a verdade. Ele é um mulherengo indomável.

—Nem tudo tem que ser tão sério, Jenny. Vale a pena se divertir um
pouco.

—Eu posso me divertir sem sexo, obrigada. Sexo com Valentin é o que
me colocou nessa bagunça. Eu segui meu impulso sexual e vi para onde ele
me levou. — Olhei para os olhos de Carol, refletidos sobre minha cabeça. —
Por favor, me deixe curar um pouco antes de sair com alguém novamente.

—Claro. Faça o que faz você se sentir bem. Não deveria se sentir
pressionada pela minha opinião. Eu só quero que você seja feliz.
Eu me virei e peguei sua mão.

—Eu sei que você quer o melhor para mim.

—Eu amo você, Jenny.

—Eu sei. Eu também te amo, Carol.

—Céus. Como diabos chegamos aqui? — Ela riu.

Eu também ri.

—Não faço ideia, mas você sabe o que me faria feliz agora? —
Perguntei-lhe.

—O que?

—Um sorvete de chocolate muito grande e um maço de cigarros.

—Você não fuma desde a formatura.

—Nunca é tarde para retomar um mau hábito. Eu tenho que fazer algo
pelos meus nervos e não posso roer minhas unhas, uma vez que acabei de
fazê-las.

—Relaxe e me deixe fazer minha mágica.

E ela fez isso. Ela enrolou, torceu, penteou e beliscou até meu cabelo se
tornar uma massa encaracolada na parte de trás da minha cabeça. Eu não
poderia ter feito algo assim nem um milhão de anos. Tentar isso certamente
terminaria com um ninho de pássaro na cabeça.

Uma coisa que eu poderia fazer e parecia ótimo em mim era colocar
maquiagem. Os olhos esfumaçados pareciam bastante impressionantes com
meus lábios escarlates.

Carol estava certa. Eu fiquei na frente do espelho e parecia ótima. Após


o golpe que dei ao meu cartão de crédito com manicure, pedicure, vestido e
bolsa novos, como deveria. Eu estaria pagando por esta noite de festa por um
bom tempo, mas como eu estava fazendo isso para manter meu orgulho
intacto, valeria a pena.

Havia um pedacinho de mim - talvez mais que um pedacinho - que


queria fazer Valentin se arrepender do que havia feito. Eu queria que ele
olhasse para mim esta noite e se arrependesse de ter me traído.

—Obrigada, Carol— eu disse, tocando meu cabelo. —Você é como


minha fada madrinha da vida real.

Ela fez uma reverência exagerada.

—Que horas são? — Perguntei-lhe.

—Três minutos depois da última vez que você me perguntou— ela


murmurou enquanto limpava nossa bagunça.

—Deus, eu estou tão nervosa— eu disse, colocando a mão no meu


estômago.

—Não há nada para ficar nervosa. Você está ótima.

Enfiei meus pés nos saltos de cinco polegadas, finos como um lápis, e
fiz um pequeno passeio pelo meu quarto para me adaptar a eles.

—Sinto borboletas no estômago.

—Supere isso— disse ela sem se virar.

—Eu acho que são náuseas.

Ela virou.

—Não vomite nos sapatos, ou juro por Deus que nossa amizade acabou.

—Fico feliz em saber onde estou na sua lista de prioridades. — Me


sentei, meus joelhos tremiam como gelatina. —Não acredito que isso me
deixa tão chateada. Eu gostaria de não tê-los encontrado naquele dia. Eu
gostaria que Fran não tivesse interferido. Eu poderia ter rejeitado o convite
agora.

—O que você faria hoje à noite? — Ela sentou ao meu lado, batendo nos
meus joelhos.

—Eu não sei, mas eu não ficaria nervosa, enjoada e prestes a vomitar no
seu sapato. Eu tenho certeza disso.

—Você está indo para uma festa fabulosa— disse ela com firmeza. Com
um cara que faz você rir e te trata bem. Pelo menos, aproveite a noite,
divirtam-se juntos. Esqueça o motivo de você ir. Apenas divirta-se.

Eu olhei pela janela nervosa.

—Como está o tempo lá fora?

—E agora sou meteorologista— ela murmurou, verificando um


aplicativo em seu telefone. Está fresco. Limpo. Não chove, graças a Deus. Eu
não penteei você para nada.

—Que horas são agora? — Me levantei, andando de um lado para o


outro.

—São quase oito horas. Ele chegará a qualquer momento. Você poderia
se acalmar por favor?

—Eu não sei o que há de errado comigo— admiti. —Todos os amigos


de Lillian provavelmente já sabem quem eu sou. E se eles quiserem tirar sarro
de mim?

—Você vai me ligar e eu vou chutar a bunda de todo mundo— ela


rosnou. —Da mesma forma, acho que não chegaremos a isso. Isso não é mais
uma história de vingança.

—Espero que não.

—Além disso, você não estará sozinha. Fran sabe o que se passa. Ele irá
protegê-la. Eu tenho um bom pressentimento sobre ele.
Nesse momento a campainha tocou. O som foi como um aviso para
minha bexiga desde que senti vontade de urinar de repente, mas não ousei
deixar Carol sozinha com Fran, não confiava em sua boca. Ela se levantou
para recebê-lo enquanto eu olhava no espelho mais uma vez.

—Olá— ouvi Fran dizer, com surpresa em sua voz. —Estou aqui para
buscar Jenny.

Carol não respondeu imediatamente. Eu olhei para ver o porquê e


entendi instantaneamente. Ele também me deixou sem fôlego. Algo na parte
mais profunda do meu corpo se iluminou, enquanto eu pressionava meus
lábios para conter o gemido que ameaçava escapar da minha boca. Comecei a
repetir minha regra mentalmente: nada de sexo.
33
JENNY
Eu não poderia descrevê-lo em toda a sua essência, mesmo que tentasse
por uma semana. Não havia palavras para descrever a aura que parecia cercá-
lo. Bonito, elegante, sexy, cortês, viril... eu poderia continuar uma longa lista,
mas não seria perto o suficiente.

Tudo o que pude fazer foi admirar o quão majestoso ele parecia naquele
terno preto, a gola da camisa branca aberta na garganta, exatamente como
naquela noite nos degraus da entrada. Ele usava uma capa de chuva preta
com um lenço cinza que combinava com seus olhos cor de aço. Como os
outros homens da festa estavam lidando com toda essa perfeição masculina?

Seus olhos passaram de Carol para mim, mostrando espanto.

—Uau— ele disse em um suspiro.

Cada célula do meu corpo estremeceu com essa única palavra. Senti
meu pescoço se arrepiar e um arrepio passou por mim quando seus olhos me
varreram da cabeça aos pés.

—Eu passei no teste? — Eu murmurei.

Ele não disse uma palavra. Ele ficou olhando para mim.

—Então, eu sou a Carol— ela disse, ainda de pé na porta. —É um prazer


te conhecer.

—Ah! — Fran riu e apertou a mão dela. —O prazer é meu. Fran Black.

—Eu sei— ela disse, parecendo um pouco que estava rindo.

Por um momento, duvidei que fosse Carol quem estava rindo. Ela era a
pessoa mais teimosa que eu conhecia. Os homens não a faziam rir assim. Eu
raramente conseguia fazê-la rir e sou sua melhor amiga.

—Bem, isso é ótimo, mas acho que devemos ir. Não queremos perder a
cerimônia, tenho certeza de que Lillian e suas amigas estão ansiosas por nós.

Puxei meu casaco do cabide e Fran estava ao meu lado para me ajudar a
colocá-lo. Ele colocou a mão no meu ombro e eu tremi com seu toque, me
senti muito bem.

—Ninguém vai incomodá-la enquanto eu estiver perto— Fran me


assegurou.

—Eu me sinto muito melhor agora— provoquei, mas quando olhei para
ele -um pouco mais perto, graças aos sapatos de Carol- ele não estava
sorrindo. Ele quis mesmo dizer isso. Pela primeira vez, estava falando muito
a sério.

Carol foi ao quarto pegar suas coisas, me deixando sozinha com Fran
por um momento. Ele me olhou de cima a baixo novamente.

—Falando estritamente da zona de amigos, você está incrível— disse ele


calmamente.

Eu senti que estava corando e não conseguia encontrar o seu olhar. A


opressão no centro do meu peito era demais.

—Você também não parece muito ruim— eu disse sem jeito.

Uau, que eufemismo. Deve haver um castigo por dizer algo assim.

—Sempre pareço bem— ele deu de ombros. —Mas você...

—Você sabe, você está me fazendo pensar que eu pareço mal o resto do
tempo— eu sussurrei.

Os olhos dele brilhavam.

—Eu lembro como você estava ontem à noite.


Engoli em seco. Minha decisão de me afastar dele depois desta noite já
estava pendurada por um fio.

—Eu confio que você só se lembra disso.

—Oh, não. Lembro de tudo, até a noite em que nos conhecemos.

Meu coração pulou uma batida quando ouvi o tom íntimo de sua voz.
Ele estava me enganando? Porque parecia que ele realmente gostou, a menos
que isso fizesse parte de sua técnica. Eu olhei nos olhos dele. Eu queria fazer
uma piada, dizer algo engraçado para quebrar a tensão, mas fiquei
completamente sem palavras.

—Ok pessoal. Divirtam-se— disse Carol, vestindo o casaco enquanto


caminhava pela sala.

Ela não olhou para nenhum de nós, mas eu podia imaginar o que estava
acontecendo em sua cabeça. Sem dúvida, amanhã teríamos uma chamada
épica.

—Nós estamos saindo também. Vamos pegar o elevador juntos—


sugeriu Fran.

Eu quase desejei que ele a deixasse ir, porque de repente eu queria ficar
sozinha com ele. Eu queria que ele olhasse para mim como ele fez quando eu
saí da sala, enquanto eu tremia e me sentia quente por toda parte. Decidi que
poderia lidar com os danos no meu cartão de crédito, se isso significasse que
ele me olharia dessa maneira.

Nós três saímos do apartamento e caminhamos pelo corredor. Fran e


Carol conversaram. Ela já havia superado a explosão do sangue que ocorre
quando alguém o vê pela primeira vez e agora eles falavam casualmente. Não
era difícil para Carol se socializar rapidamente, era espirituosa, divertida e
interessante. Eu gostaria de poder ser como ela.

Ainda assim, embora ele tenha falado com ela, sua mão estava nas
minhas costas quando saímos do prédio.
—Tenham uma boa noite— disse Carol.

Eu olhei para ela quando entrei na limusine e ela me deu dois polegares
para cima. Então, quando Fran não estava olhando, ele se abanou enquanto
contornava os olhos e ofegava. Revirei os olhos e a limusine se afastou da
calçada.

—Parece boa— Fran disse com um sorriso.

—Ela é a melhor.

No momento, o fato de estarmos indo para a boca do leão me atingiu


com mais força do que nunca. Eu esperava que não fosse tão ruim quanto eu
imaginava.

—Você ficará bem— disse ele, lendo minha mente. —Nos divertiremos.

Sua mão tocou a minha, timidamente a princípio. Quando eu não me


afastei, seus dedos se fecharam em torno dos meus e me apertaram
gentilmente. Uma corrente subiu pelo meu braço e perfurou meu corpo
inteiro.

—Espero que você esteja certo— eu respirei.

Meu coração estava disparado e eu estava tentando me convencer de que


essa reação era um produto dos nervos e não do toque dele.
34
JENNY
Fran estendeu a mão para me ajudar a sair da limusine. Quando eu saí,
estávamos cara a cara.

—Eu não tinha notado o quão alta você é— ele disse suavemente.

—São os sapatos, é claro.

Ele se inclinou um pouco para a frente e, por um momento, pensei que


ele iria me beijar na calçada, mas é claro, ele só fez isso para ver meus
sapatos. Não pude evitar o golpe de decepção que encheu meu coração.

Fomos em direção ao hotel. Os degraus vermelhos acarpetados que


levavam às portas douradas cheiravam a glamour e luxo. Por isso fiquei
surpresa que Valentin tenha organizado sua festa aqui.

Os porteiros acenaram para Fran e ele também assentiu.

—Você já esteve aqui antes? — Fran perguntou enquanto subíamos os


degraus.

—Nunca. Isso é um pouco caro para o meu gosto.

—Você mora em uma área de aluguel alto.

—Graças à minha avó— lembrei-o, quando os botões começaram a girar


as pesadas portas giratórias.

—Claro— ele disse suavemente quando se juntou a mim para entrar.

—Obrigado, Sr. Black— disse o mensageiro, enquanto Fran lhe dava


uma gorjeta.
—Acho que isso significa que você já esteve aqui antes.

—Algumas vezes— ele respondeu, parecendo que não era grande coisa.

Certo, não é grande coisa.

—Jesus! — Eu sussurrei.

Eu quase caí quando olhei ao meu redor. Era pura indulgência com
mármore em todos os lugares, o teto alto tinha um mural de céus azuis e
querubins. Até a caixa de correio era banhada a ouro com uma figura
impressionante de uma águia no topo.

—Você está surpresa? — Fran bufou.

Ignorei a atitude dele e me deliciei com o piso de mármore, os tetos


altos, o ouro que cobria quase tudo. As lâmpadas brilhavam, o chão brilhava.
Era como entrar em um palácio. Percebi que havia parado de me sentir
envergonhada.

—Pareço uma garota camponesa— murmurei.

—É uma coisa boa— ele sorriu com indulgência.

—Eu não vou me destacar hoje à noite.

Ele me pegou pelo braço.

—Eles ainda não a viram, você vai deslumbrar a todos.

—Sinto que tudo aqui está além de mim— admiti.

—Por que? Por tudo isto? — Ele fez um gesto desdenhoso com a mão
enquanto caminhávamos lentamente em direção ao elevador. —Não deixe
isso afetar você. É apenas um lugar. Qualquer pessoa com dinheiro suficiente
pode alugar um salão de baile por uma noite. E que?

—Eu não estou acostumada a essas coisas. Especialmente quando se


trata da festa de noivado do meu ex.
—Pare de pensar nele como seu ex— ele me aconselhou, e pela primeira
vez não estava brincando. —Ele é um dos gerentes. Você trabalha com ele.
Isso é tudo.

—Ok, você está certo. Eu tenho que mudar minha maneira de pensar.

—Além disso, sou eu em quem você deve se concentrar hoje à noite—


ele me lembrou.

—É?

Entramos no elevador. Fiquei feliz por sermos os dois únicos lá.

—Eu sou seu namorado, lembra? — Ele mostrou um de seus sorrisos


sensuais patenteados e meu estômago palpitou.

—O claro. Droga, eu esqueci tudo isso.

—Você parte meu coração, baby— ele sorriu.

Eu sorri de volta.

—Eu não posso evitar, você é uma pessoa esquecível.

Ele estalou os dedos, parecendo arrependido.

—E eu pensei que meu avô esqueceu meu nome porque ele era senil. Eu
entendo melhor agora.

Eu balancei minha cabeça. Era impossível ficar séria quando eu estava


com ele, mas eu precisava estar naquele momento.

—O que devemos fazer agora? Quero dizer, como devemos agir?

—Como se estivéssemos apaixonados— ele murmurou.

Engoli em seco quando senti suas mãos na minha cintura e ele me puxou
um pouco, até que nossos corpos se tocaram. Eu não conseguia respirar. Por
um momento, imaginei que as portas se abririam e eles me encontrariam
desmaiada no chão. Ou morta, porque meu coração parecia ter parado. De
qualquer maneira, haveria menos uma pessoa na festa e Valentin poderia usar
o dinheiro que economizasse para comprar uma coroa para o meu funeral.

—Correto. Estamos apaixonados. Estamos apaixonados. — Minha voz


tremia um pouco quando falei.

—Cuidado— ele sussurrou com um sorriso malicioso. —Diga três vezes


e pode se tornar realidade.

Meu coração pulou uma batida.

—Eu nunca poderia estar apaixonada por um homem que gosta de


correr. Sinto muito.

Quando as portas se abriram, nós dois estávamos rindo. Esse foi um


bom começo. Parecíamos um casal feliz.

Entramos juntos no salão de baile e consegui conter todo o meu espanto.


O teto abobadado estava coberto de nuvens grandes e fofas, com belas
lâmpadas douradas que refletiam sua luz glamorosa sobre a sala.

—Para ser uma festa de noivado, eles realmente planejaram tudo muito
bem— eu disse, tentando assimilar tudo.

As flores, a luz de velas em todas as mesas ao redor do perímetro da


sala. A banda tocando silenciosamente em um canto.

—Sim, é difícil imaginar como o casamento pode superar isso—


concordou Fran. —Você pode me dizer mais tarde.

—Se você acha que eu vou ao seu casamento, você é louco.

Ele riu enquanto me ajudava a tirar o casaco.

—Vamos lá. Se você for, eu prometo que irei com você. Pode ser muito
divertido. Muitas pessoas estarão observando você.
—Eu posso conseguir isso sentada na beira do prédio e sem ter que usar
um sorriso falso por horas. Obrigada mas não obrigada.

Decidi ficar sem o xale de Carol e senti o frio nas minhas costas quando
tirei o casaco. Então percebi o grau de nudez que algumas das outras
mulheres tinham. Era como se elas estivessem fazendo um concurso para ver
quem poderia parecer mais nua. Vi mais decotes naquele salão do que
costumava ver no tapete vermelho do Oscar.
35
JENNY
Olhei para a sala enquanto Fran entregava nossos casacos, notando os
beijos no ar e os gritos de alegria de amigos que provavelmente se viram pela
manhã, mas agora se cumprimentavam como se estivessem em lados opostos
do mundo por anos. Mais do que nunca, fiquei feliz por ter Carol em minha
vida.

A sensação da mão de Fran nas minhas costas nuas me tirou da cabeça.

—Vamos lá?

—Não sei. Tem certeza de que podemos fazer isso?

—Apenas me siga, ok?

—Ok— eu sussurrei.

Ele se inclinou e murmurou no meu ouvido.

—Eu acho que você é a mulher mais bonita aqui. Você não tem
concorrência. E aposto todo o meu dinheiro que você vai chegar lá e vai
deixar todo mundo sem palavras com o quão feliz você parece sem esse
ridículo em sua vida.

Eu não pude evitar. Eu o tinha tão perto de mim, me dizendo todas essas
coisas em meu ouvido e maldição. Sua mão estava tocando minhas costas
nuas e eu só queria que ela se movesse um pouco mais para baixo. Por um
momento, pensei que a colônia dele me envolvia em uma espécie de transe.
Antes que eu percebesse, virei minha cabeça e beijei-o inocentemente e
suavemente, como uma noiva beijaria seu namorado antes de se juntar a um
grupo de pessoas. Sua palma pressionou um pouco mais forte nas minhas
costas enquanto ele fazia.
—Obrigada— eu sussurrei, minha pele ainda formigando onde havia
tocado.

—Olha, se você continuar assim... — ele murmurou.

Ele estava com os olhos semicerrados e um sorriso nos lábios quando


nos separamos.

—Assim como? — Eu perguntei inocentemente.

—Está deixando meu pênis louco.

—Isso é muito incivilizado da sua parte, Sr. Black— eu repreendi.

—Sim, eu sei. Eu sou um homem das cavernas que só pensa com o


pênis.

—Felizmente para você, eu gosto de homens das cavernas. — Eu


pisquei.

Eu estava realmente fazendo isso? Eu estava flertando com ele? Ele fez
um bom trabalho, essa foi a parte mais louca. Me fez sentir espirituosa e
bonita apenas por me tratar como eu era. De mãos dadas, começamos a entrar
na sala, percebi que me sentia segura o suficiente para enfrentar qualquer
coisa que a noite preparasse para mim.

Felizmente, já que a primeira pessoa que nos cumprimentou foi nada


menos que Valentin. Fran apertou minha mão antes de apertar a dele.

—Fico feliz em vê-lo novamente— disse ele com um sorriso largo.

—Sim, igualmente.

Valentin olhou para mim e seus olhos se arregalaram a ponto de eu


pensar que eles sairiam de suas órbitas. Percebi que não sabia mais como
agir. Estava tão convencido de que Lillian estava certa sobre Fran, que ele era
gay e fingia me ajudar para salvar as aparências, mas agora parecia que o
chão estava desmoronando sob seus pés.
Poderia fingir ser o garoto prodígio ultra seguro no mundo do
planejamento financeiro, mas eu o conhecia melhor que isso. No final, ele
vivia sob o tormento de que as pessoas mais inteligentes e talentosas do que
ele descobrissem como ele era falso. Naquele momento, eu o olhei como
realmente era. Ao lado de Fran, ele parecia francamente ridículo. Por fora e
por dentro. Fiquei surpreso com a ideia que antes parecia atraente.

—É uma ótima festa— eu disse suavemente, olhando ao redor da sala.


—Você realmente fez o seu melhor, não foi?

—Oh, isso não tem nada a ver comigo— disse ele, parecendo
envergonhado. —Tudo isso é obra de Lillian.

—Espero que isso não seja uma indicação do que virá— brincou Fran.

Só eu sabia que ele não estava brincando. Apertei a mão dele com força.

—O que quer dizer? — Perguntou Valentin, com um sorriso que


escapou dele.

Me apressei a intervir antes de Fran dar o golpe final.

—Oh, você sabe como é isso. Se as mulheres deixassem essas coisas


para nossos homens, eles nunca fariam bem.

Olhei para Fran, enviando sinais de alerta com os olhos. Por mais que eu
adorasse ver Valentin se contorcer -eu realmente adorava mais do que
chocolate preto e vinho juntos- a última coisa que eu queria era que o
ambiente do escritório se tornasse mais desconfortável.

—Ela está certa— disse Fran, com um sorriso gentil. —Eu nunca
conseguiria organizar algo assim. Apenas me diga quanto devo pagar, ok?

—Oh, meus futuros sogros pagaram por tudo. — Ele deu de ombros, um
olhar tímido no rosto.

Eu estremeci com Valentin. De repente, senti pena dele e da armadilha


que Fran montou para ele. Eu estava prestes a abrir a boca para mudar o
assunto da conversa quando Lillian chegou até nós. Ela me deu um sorriso
completamente falso antes de se virar para Valentin.

—Eu estava procurando por você— ela disse, num tom que me
lembrava uma mãe conversando com seu filho pequeno.

—Sinto muito. Eu estava apenas cumprimentando nossos convidados.

Ela olhou para ele significativamente.

—Meus pais querem que você conheça velhos amigos da família.

Ela se virou para nós, fixando os olhos em Fran por mais tempo do que
deveria antes de levar Valentin com ela. Para uma noiva, ela parecia muito
hostil.

Vimos como ela praticamente o arrastou para um grupo de quatro


pessoas sem senso de humor. Senti pena de Valentin. Sem nem tentar, Fran o
havia exposto como ele era: um homem fraco, sem voz em sua própria vida.
E nunca teria voz enquanto estivesse com Lillian. Percebi que ela estava
esfregando a mão no pescoço dele como se estivesse ajustando-o antes de
deslizar o braço pelo dele.

Fran também percebeu.

—Pobre idiota— ele murmurou.


36
JENNY
—Você acha que ele é um idiota? — Eu perguntei a Fran

—Não é assim?

—Um pouco, mas talvez você possa controlar suas emoções— eu


sussurrei.

Olhei em volta para garantir que eles não nos ouvissem por acaso, mas
ninguém prestava atenção em nós. Todos estavam ocupados demais tendo um
momento fabuloso para ouvir nossa conversa.

Ele levantou uma sobrancelha.

—Como assim?

—Com desprezo. Aparece em cada palavra que você diz.

Ele riu

—Ok, eu jogo limpo. Mas ele merece, por ser um idiota.

Nós dois aceitamos o champanhe oferecido por um garçom com uma


bandeja de prata equilibrada em uma mão.

—Por que pensa isso? Só por curiosidade. Como você o descreveria? —


Eu perguntei intrigada.

Os olhos dele se estreitaram com a dúvida.

—Por que eu sinto que você está me armando algo ou me testando?

—Oh, é totalmente um teste.


Eu queria saber mais sobre Fran, como ele pensava, como era o mundo
da perspectiva dele.

Ele revirou os olhos, mas respondeu assim mesmo.

—Eu aposto que ele começou a sair com ela, porque fez mamãe e papai
felizes. É linda, não me entenda mal, mas mesmo assim, mesmo que
parecesse a parte de trás de um ônibus, teria pedido que ela se casasse com
ele.

Isso doeu.

—É linda, não é?

—Está com ciúmes?

—Não— eu disse imediatamente. —Por que estaria?

Sorriu.

—O que mais eu disse depois disso?

Eu pisquei.

—Você disse mais alguma coisa?

Seus olhos suavizaram e ele tocou meu nariz com o dedo indicador.

—Sim eu fiz isso. Enfim, ela não é o que ele realmente quer, embora
possa ser o que ele precisa, alguém para dominá-lo e dizer-lhe o que fazer e
como fazê-lo, já que ele não pode tomar uma decisão por conta própria.

—Oh! E quem ele realmente amará?

Não pude deixar de perguntar. Meu orgulho ferido precisava ouvir.

—A você.
Sua voz caiu uma oitava. Eu disse a mim mesma que a batida entre
minhas pernas era apenas por causa do efeito do champanhe.

Ele colocou um braço em volta da minha cintura. Eu o deixei fazer isso,


ele deveria ser meu namorado falso esta noite.

—Mas ele perdeu porque agora eu tenho você.

—Agora você está indo longe demais— murmurei, corando


furiosamente.

—Não, não estou. Temos público— ele sussurrou.

Eu ofeguei.

—Temos?

—Absolutamente— disse ele, com um sorriso de lobo no rosto.

—Agora seria um bom momento para agir como se você fosse louco por
mim.

Ele agia totalmente natural e tinha os braços em volta da minha cintura,


aproximando-me dele. Eu me concentrei em segui-lo, afinal, estávamos
desempenhando um papel juntos. Era difícil para mim não agir como uma
tola nervosa quando senti seu corpo duro pressionado contra mim. Valentin
estaria nos observando?

Eu olhei para os lindos olhos de Fran e molhei meus lábios.

—Se você continuar fazendo isso, eu vou ter que levá-la ao banheiro e te
foder até você gritar, então não haverá dúvida de que eu sou seu namorado.

—Oh, você é tão romântico— murmurei.

Uma parte de mim julgava sentir que tudo isso era real, que éramos um
casal, flertando e nos divertindo.

Ele beijou minha testa e sua boca ficou lá por um breve momento.
—Você sabe a maquiagem.

Seu hálito estava fresco e cheirava a champanhe.

—Você acha que eu pareço impecável naturalmente?

—Eu gosto muito de você sem a lambida da tinta.

Ele acenou com os cílios.

—Oh, Sr. Black, você diz as coisas mais bonitas.

—E você, Srta. Young, está procurando problemas.

Mordi meu lábio. A ideia de ter problemas com ele me excitou.

—Você estava descrevendo Valentin quando eles nos interromperam—


falei com voz rouca.

Seus olhos perderam o brilho.

—Não há muito mais a dizer sobre ele. Ele não tinha coragem de
terminar com ela e aproveitar quando ele tinha você. Agora que ela está
grávida, um futuro previsível espera por ele, mesmo quando o casamento
acabe, porque provavelmente será assim.

—Bem. Isso é muito triste.

Coloquei a mão em seu peito, seguindo o curso do assunto. Eu era sua


namorada falsa. Embora a verdade fosse que eu gostava de tocar o aço
quente. Eu senti a batida do seu coração sob as pontas dos meus dedos. Eu
poderia me acostumar com a farsa de relacionamentos falsos, se isso
significasse ser capaz de tocá-lo dessa maneira.

—Você não vai sentir pena dele, certo? — Ele franziu a testa.

—Agora mesmo? Não. Ele me traiu e me usou. Eu não merecia ele ter
mentido dessa maneira, mas ainda não consigo ficar brava com o curso dos
eventos, porque me esquivei.

E eu não estaria aqui com ele, com o braço na minha cintura e seu rosto
perfeito tão perto do meu. Ele era um ator tão bom que, se nos vissem do
outro lado da sala, juraria que éramos realmente um casal.

Inferno Fran, você sabe o quão bom você cheira e o quanto eu quero
tirar essa camisa agora?

Sorriu suavemente.

—Acho que sim e estou feliz por estar lá quando aconteceu, mesmo que
você estivesse bêbada e inconsciente.

Eu ofeguei e estava prestes a dar uma resposta quando uma voz


masculina interrompeu.

—Eu sabia que era você!


37
JENNY
Nós dois nos viramos para encontrar Alexander Fields, CEO e
proprietário da minha empresa, diante de nós. Fiquei atordoada. Eu nem sabia
que o homem me conhecia. Eu tinha certeza de que ele não me reconheceria,
mesmo em um teste de reconhecimento com uma arma apontada para sua
têmpora.

Abri a boca para dizer algo, qualquer coisa, quando Fran falou.

—Alex. Bom te ver aqui. Eu não esperava isso.

—Eu poderia dizer o mesmo. Este não é exatamente o seu tipo de palco.
— Sua voz era calorosa e amigável.

Percebi o entusiasmo com que ele apertou a mão de Fran. Fiquei me


perguntando como conhecia meu chefe. O homem era um mistério para mim.
De repente, eu me senti estranha, não importa o quanto Fran fingisse que
éramos nós contra eles, esse também era o mundo dele. Eu me vi olhando
para Fran sob uma luz diferente.

—O que você está fazendo aqui? — Alexander Fields perguntou.

O braço de Fran estava deslizando em volta da minha cintura


novamente.

—Você não conheceu minha namorada, Jenny, certo? Trabalha com


Valentin.

As sobrancelhas do meu chefe saltaram antes que seus olhos escuros


caíssem sobre mim.

—Ah, claro. Jenny. É tão bom te ver aqui esta noite. Você está linda.
Percebi que o velho não tinha ideia de quem eu era. Fran poderia ter dito
a ele que meu nome era Britney Spears e ele provavelmente teria aceitado.

Eu sorri educadamente.

—Obrigada, senhor.

Nossos mundos colidiram diante dos meus próprios olhos e eu não tinha
ideia do que fazer sobre isso. Ninguém em sã consciência gostaria de
conversar um pouco com o chefe em uma festa, principalmente se o chefe
não tivesse ideia de quem eles eram. Eu não tinha nada contra ele, éramos
uma grande empresa com muitos departamentos e ele era um homem
ocupado. No entanto, não pude deixar de me sentir um pouco desanimada
pelo fato de meu chefe ter me levado em consideração apenas por essa farsa.

O Sr. Fields deu um tapa nas costas de Fran.

—Franco, meu filho, esta é uma reunião providencial. — Seus olhos se


iluminaram por trás dos óculos de armação de metal. —Nós vamos passar
este fim de semana nos Hamptons. Por que você não se junta a nós? Seria
maravilhoso ter você lá. — Ele olhou para mim e acrescentou: —Aos dois é
claro, Millicent e eu teremos o maior prazer em estarem conosco.

Senti uma sensação de vazio no estômago como aquela produzida por


uma montanha-russa. Fran estava olhando para mim procurando uma
resposta nos meus olhos, e eu não pude deixar de me virar para ver Valentin e
Lillian se aproximando de nós, de mãos dadas. É claro que Valentin nunca
perderia a chance de lamber a bota de seu chefe.

Alexander fez um gesto para eles se aproximarem.

—Você também, Valentin. Se você não for fazer nada neste fim de
semana, visite os Hamptons e passe um tempo conosco. Será genial.

—Gostaríamos muito, Alex— respondeu Lillian, conseguindo me olhar


mal enquanto se aconchegava nos braços de Valentin.

Valentin, à sua maneira, parecia um navio à deriva.


—Bem, Franco?

Meu chefe me fez voltar a atenção para Fran.

Valentin e Lillian olharam para Fran e ele olhou para mim com um olhar
curioso. Estava esperando ele negar. Dezenas de desculpas passaram pela
minha cabeça naquele momento: tenho que fazer um tratamento. Eu preciso
pintar meu apartamento. Eu inventaria qualquer desculpa para não passar um
fim de semana inteiro com meu chefe e o parceiro da noite. Por uma fração
de segundo, eu até pensei em me expor a uma doença contagiosa para sair
dali.

A gripe aviária ainda é um problema?

Mas o problema era que eu não podia dizer não ao meu chefe. Seria
indelicado, sem mencionar o suicídio profissional que isso implicaria.
Discretamente, pedi a Fran que encontrasse uma maneira gentil de
decepcionar meu chefe. Mas sua resposta não foi o que eu esperava.

—Eu topo se você quiser, querida— ele disse em uma voz suave.

Fiz uma anotação mental para lembrar de empurrá-lo na frente de um


ônibus, ou pelo menos machucá-lo na próxima vez que estivéssemos
sozinhos. Então meus lábios se esticaram e as palavras vieram através de
dentes cerrados.

—Claro, eu adoraria.
38
JENNY
Consegui manter a calma enquanto esperávamos a limusine. Uma vez lá
dentro, eu explodi.

—Você tem um saco de papel no qual eu posso hiperventilar? Ou talvez


uma arma carregada que possa esvaziar na minha cabeça?

Fran olhou para mim, inconsciente.

—Você está tão chateada? Por que?

—Você está louco? Você não poderia simplesmente dizer a ele que foi
muito em cima da hora ou que tínhamos outros planos para este fim de
semana?

Fran sentou-se no banco.

—E por que você não disse isso? — Ele desafiou.

—Eu não poderia recusar. Como eu poderia fazer isso? Ele é meu chefe
— lamentei.

—Está tudo bem, está tudo bem, me colocou em um aperto! E você me


olhou com aqueles olhos grandes não ajudou muito, eu não conseguia pensar
com clareza.

—O que? Você está tentando me culpar? — Eu reivindiquei.

—É difícil pensar quando você tem uma ereção— ele disse


galantemente.

—Tudo é uma piada para você, não é? — Eu o acusei com raiva.


Minha mão doía para remover essa expressão arrogante do seu rosto.

—Oh, vamos lá, Jenny. Relaxe. Não será tão ruim.

—Não vai ser tão ruim? Um fim de semana com meu chefe, que nem
sabe quem eu sou, você não acha tão ruim? E, claro, como podemos torná-lo
mais desconfortável? Oh sim, vamos convidar Valentin e sua nova noiva que
me odeia. — Eu gemi, com os olhos fechados.

—Você deve ver isso como uma grande oportunidade de conhecer seu
chefe. Outras pessoas matariam por uma oportunidade como essa.

Eu abri meus olhos.

—Você está brincando certo?

—Não.

Ele não entendia. Não queria conhecer meu chefe dessa maneira. E eu
definitivamente não queria passar tempo com Valentin ou Lillian. Mordi o
polegar e tentei pensar.

—Talvez você possa ir sozinho. O convite foi obviamente para você. O


Sr. Fields nem sabia quem eu era até que você me apresentou. — Olhei para
ele pelo canto do olho. —Muito magistralmente, a propósito— acrescentei.

—Sim, bem, eu posso ser sutil quando tento.

—Você poderia ter se esforçado mais, Sr. Delicadeza.

—Você poderia ter dito que estaria ocupado— argumentei.

—Eu não queria ser rude!

—Eu também não! Ir sozinho será inútil, pois Valentin estará lá. A
menos que você queira que pense que terminamos.

Eu exalei.
—Eu acho que não há maneira de contornar isso, hein?

—Você me faz pensar que não quer passar o fim de semana comigo.

—Não é tudo sobre você, narcisista.

—Eu não gostaria de ser um chato para você.

—Cale a boca. Pare de procurar desculpas para me impedir de ficar com


raiva de você. — Cruzei os braços, movendo uma das minhas pernas para
frente e para trás.

—Bem. Parecemos um casal de verdade. Saímos de uma festa e agora


você está com raiva de mim por algo que eu disse lá dentro. — Ele olhou
para mim com uma sobrancelha levantada. —Quero dizer, se eu vou passar
por problemas como se fôssemos realmente um casal, então eu deveria
considerar tirar vantagem das coisas boas também. É o justo.

—Simplesmente adorável— eu reclamei.

—Isso é um sim? — Ele perguntou esperançoso.

Eu olhei para ele com raiva.

—Não mude de assunto. Isto é sério. Uma coisa é fingir estar juntos por
algumas horas em uma festa, mas um fim de semana inteiro? — Então outro
pensamento tomou conta de mim. Meus olhos se arregalaram. —Oh! Uau.
Deus! Teremos que dividir um quarto. Só nós dois em um quarto. Com uma
cama.

Um brilho maligno apareceu em seus olhos.

—Eu não acho que você deveria entrar em pânico com isso. A maioria
das garotas aproveita seu tempo na minha cama.

Revirei os olhos e fiquei com raiva.

—Você se orgulha de si mesmo, não é?


—Sua admiração levou você a me ouvir do outro lado da parede do meu
quarto.

—Deus, você não pode ser mais estúpido.

Os olhos dele enrugaram nos cantos.

—Já me chamaram de burro uma ou duas vezes.

Eu olhei para ele, incrédula.

—Como você pode brincar sobre o tamanho do seu pênis quando


estamos nessa bagunça? Como vamos conseguir isso? Teremos que agir
como se estivéssemos loucos um pelo outro por um fim de semana inteiro.

Ele moveu a mão em negação.

—Não tenho problemas para fazer isso.

—De verdade?

—Claro.

—Muito bem. Teremos que aprender mais um sobre o outro. Como no


filme Green Card.

Ele olhou para mim sem entender.

—Foi um ótimo filme. Me fez chorar muito. Esse casal teve que fingir
estar apaixonado e se casar para que o cara pudesse receber um green card.
— Suspirei pensando no filme. —Teremos que agir como se estivéssemos
apaixonados.

—Eu acho que eles vão se contentar com os sinais de luxúria. — Ele deu
de ombros.

—E se eles nos surpreenderem separadamente e nos interrogarem e


nossas respostas não corresponderem?
—Você tem uma ideia muito estranha do que as pessoas fazem nos fins
de semana nos Hamptons.

—Eu só quero que sejamos convincentes, só isso. Eu odiaria que


descobrissem que estamos mentindo. Isso seria muito humilhante.

—Compreensível— ele assentiu gravemente.

—Correto. Então, vamos nos conhecer melhor. — Me virei


abruptamente para encará-lo.

—Como você conhece Alexander Fields?

—Ele realmente não é meu amigo— ele disse, evitando o meu olhar.

Eu estreitei meus olhos.

—Parecia que te conhecia muito bem. A menos que seja normal aceitar
convites de estranhos para os retiros de fim de semana.

—Eu tenho um rosto muito confiável. É um problema real. Não posso


ter um fim de semana para mim.

Eu olhei para ele.

—Falo sério. Por que ele te convidou se ele não te conhece?

Ele suspirou, esfregando a mão na lateral do rosto.

—Ele é um amigo da família, ok? Ele cuida do planejamento financeiro


do meu pai, esse tipo de coisa. Eles se conhecem há anos.

—Oh, entendo. Como eu não sabia antes?

—Saber o que?
39
JENNY
—Você é um milionário, certo? — Eu disse, quase acusadoramente.

O fato do Sr. Fields ter lidado com os assuntos financeiros de seu pai
significa que a família de Fran deve estar na categoria de bilionários.

—E o que? — Ele franziu a testa.

—Então nada. — Eu olhei pela janela.

—Você faz parecer que é uma coisa ruim.

—Não é. Só estou dizendo que não sei como não soube antes. O
apartamento, a limusine, tudo isso.

Encolheu os ombros.

—Enfim, é assim que Alex me conhece. Quando criança, eles me


fizeram chamá-lo de tio Alex.

Eu tentei manter meu rosto impassível, mas apesar dos meus melhores
esforços, eu estava quebrando.

—Vai me contar todos os tipos de histórias vergonhosas sobre você?

—Você conhece minha história mais vergonhosa. Ou você estava


bêbada demais para lembrar? — Ele brincou.

—Oh, eu nunca poderia esquecer algo assim, mesmo se você tivesse


picado meu cérebro em álcool.

—Obrigado— ele disse secamente.


Paramos em frente ao nosso prédio e esperei enquanto Fran caminhava
ao redor do carro para me deixar sair. Lá estávamos nós novamente, cara a
cara. Era impossível ficar chateada com ele quando ele sorria daquele jeito ou
olhava do jeito que fazia. Por Deus, e cheirava tão bem. Não era justo.

Depois de um momento sem fôlego, quando eu não sabia se devia


desmaiar ou beijá-lo, ele murmurou:

—Sabe o que?

—O que?

—Acho que devemos sair para jantar amanhã à noite às sete.

Ele subiu os degraus me deixando em paz. Eu o segui, correndo o passo


atrás dele para alcançá-lo.

—É sério? Para que?

Ele sorriu enquanto me segurava na porta.

—Precisamos nos conhecer melhor e geralmente estou com fome por


volta das sete.

—E eu estou com fome às seis.

—Você vê. Isso é outra coisa que sabemos um sobre o outro.

Eu sorri.

—Talvez eu possa fazer o sacrifício de jantar mais tarde do que o


habitual.

—Que generoso da sua parte— disse ele, sarcasticamente e acrescentou:


—Talvez cada um deva pagar pelo seu jantar, então.

Esperamos pelo elevador e desejei que nunca tivesse chegado. Eu


poderia ficar lá naquele momento para sempre. Meu corpo inteiro palpitava
com cada batida do meu coração.
—Oh, você sabe que pagará pelo jantar, amigo. Se você pode pagar uma
limusine, pode pagar meu jantar.

Ele olhou para mim estranho.

—Eu devo avisar você de uma coisa.

—O que? — Eu perguntei cautelosamente.

—Geralmente, os homens sempre esperam algo depois de pagar pelo


jantar. É assim que o mundo funciona. — Ele piscou para mim.

Cruzei os braços sobre o peito.

—Nós não somos amigos com benefícios, Fran. Assim, você pode
esquecer todas as ideias que tiver para depois do jantar.

—Eu tinha que tentar— ele murmurou baixinho.

—Vamos a algum lugar onde eu não precise me disfarçar para me


encaixar.

—Vou levá-la para um lugar com a comida mais gordurosa que você
puder imaginar. Como isso soa?

—Agora nós nos entendemos.

Nós rimos enquanto caminhávamos pelo corredor. Ele sempre me


acompanhava até a minha porta e eu amava isso. Fiquei muito feliz com o
curso da noite, não poderia ter sido melhor. Nós éramos o casal perfeito,
mesmo se fôssemos uma farsa completa. Eu nunca esqueceria os rostos
invejosos das outras garotas na festa. Todos elas queriam.

—Às vezes é um pouco assustador aqui em cima, você não acha? — Eu


disse.

—O que quer dizer? — Ele perguntou quando chegamos à minha porta.


—Somente nós dois, em lados opostos do chão, exatamente como
somos. O silêncio é quase assustador. — Peguei minhas chaves na bolsa. —
Você quer entrar por um momento? Essa conversa é fascinante, mas eu estou
com os sapatos de Carol e, se não os tirar em dez segundos...

Ele assentiu e me seguiu para dentro. Tirei os sapatos antes mesmo de


tirar o casaco, suspirando de satisfação quando meus pés tocaram o chão.

—Juro por Deus, não entendo como Carol lida com esses instrumentos
de tortura medievais— eu disse, apreciando o alívio dos meus pés descalços.

—Você estava usando sapatos muito desconfortáveis na noite em que


nos conhecemos— ele me lembrou.

—Eles não são tão desconfortáveis quanto estes. — Apontei para os


sapatos caídos no chão.

Tirei o casaco e o convidei a tirar o dele também. Ele sentou no sofá e


me viu tirar meus brincos e pulseira. Gostei do acordo entre nós. Parecia
natural.

—Como eu disse, às vezes é um pouco assustador, tão quieto.

—Até eu levar uma garota para casa— ele sorriu.

Isso doeu de alguma forma, mas eu fingi um sorriso descuidado.

—Eu não ouvi nenhuma atividade nos últimos dias. Você mudou sua
cama?

—Não

Meu coração quase saiu do meu peito e explodiu em um milhão de


pedaços brilhantes de pura alegria. Virei o rosto para não ver como estava
feliz.
40
M.I M I
—Na verdade— ele continuou. —Eu gosto de solidão. Talvez eu tenha
me acostumado a isso. Eu não sei se eu poderia viver novamente no meio de
muitas pessoas.

—Tem certeza de que não quer se convencer?

Ele balançou a cabeça e balançou o queixo em direção à janela.

—Eu tenho barulho suficiente por aí. Além disso, também há todas
aquelas vozes na minha cabeça.

Eu ri e sentei no banco do piano, de frente para ele.

—Isso explica muitas coisas.

—Sério, existem mais do que suficiente pessoas por aí. É aqui que tenho
paz e sossego. Eu posso me ouvir.

Mordi o lado da boca, refletindo sobre o que havia dito.

—Eu nunca pensei assim. Estou tão acostumada com o barulho


implacável, as sirenes da polícia, o trânsito, o som das vozes das pessoas, que
o silêncio absoluto parece estranho.

Olhou para mim.

—Vou ter que levá-la ao meu rancho em Iowa, onde você não ouvirá
nada, nem uma única coisa, à noite. É a coisa mais maravilhosa.

Os cabelos em meus braços se arrepiaram com o pensamento daquele


sonho de uma noite silenciosa em seu rancho em Iowa. Então minha boca se
abriu e comecei a balbuciar coisas estúpidas e tolas que eu nunca diria de
outra maneira.

—Eu acho que você está certo. Viver em um apartamento vazio tem
seus benefícios. É você, e muitos apartamentos vazios onde você pode tocar
música tão alto quanto quiser, ou fazer uma grande festa sem ter que suportar
as queixas de seus vizinhos.

Ele examinou meu apartamento com os olhos.

—Este apartamento é pequeno demais para uma grande festa.

—Ele não é tão pequeno— eu disse defensivamente. —Nem todo


mundo pode ter lugares grandes e espaçosos como você. Nem todo mundo
tem um consultor financeiro que gerencia nossa fortuna.

—Oh, que sensível.

—Não. Eu realmente não me importo de ser pobre.

—Você não é pobre. Você tem este apartamento.

Eu dei de ombros.

—Não vale nada para mim enquanto eu moro aqui.

Ele assentiu pensativo.

—Eles já devem ter feito uma oferta louca para você. Por que você não
vendeu? Você poderia comprar um apartamento muito melhor em outro
lugar.

—Prometi à minha avó que não venderia. Ela era estranhamente


insistente quanto a isso. Quando ela estava morrendo, ela agarrou meu pulso
e me disse que se eu vendesse este apartamento, viveria para me arrepender.

Ele olhou para mim com curiosidade.

—Isso é intenso. Por que será?


—Não sei. Eu perguntei a ela uma vez e ela me disse: “É a sua fortuna.
É o meu presente para você”. Não é como se ele pertencesse à família para
sempre ou algo assim. A legítima herdeira deste apartamento era minha mãe,
mas minha avó não queria que ela o tivesse e você conhece o resto da
história.

Me apoiei no piano, com o queixo em uma mão.

—Ela já te ensinou a tocar? — Ele perguntou, apontando para o piano.

—Ela tentou muito, mas falhou— sorri. —Eu não tenho ouvido para a
música. Acho que aprendi algumas músicas, mas ninguém me confundiu com
uma pianista profissional.

—Você se lembra de alguma coisa? — Ele se levantou e se aproximou


de mim.

—Talvez.

—Toque algo para mim. Por favor.

—Esqueça! — Eu sinalizei para ele ir embora.

—Vá. Apenas uma música

—Estou sem prática.

—Este não é um show de talentos. Eu só quero ouvir você tocar.

Ele se sentou ao meu lado no banco e me perguntei como seria


realmente um relacionamento com um homem como ele.

—Está tudo bem, mas... não ria de mim se eu estragar tudo.

Eu me virei, tentando ignorar a pequena emoção que senti por causa de


sua proximidade.

—Eu não vou. — Pareceu engraçado.


—Jure.

—Oh, pelo amor de Deus. Você quer um juramento de sangue?

Eu mantive a expressão séria no meu rosto.

—Está bem. Eu juro— ele riu.

Eu estalei meus dedos e depois os movi para aquecê-los.

—Não há nada como se sentir em um vínculo— murmurei antes de


tocar as teclas.

Pensei em tocar a música dos Pauzinhos, mas, por algum motivo


estranho, decidi ir para o favorito da minha avó. Ela era uma grande fã de
Sinatra. Não o toquei desde que morreu.

—Me leve para a lua…

Comecei a cantar em um tom suave enquanto tocava devagar. Bem


devagar. Minha voz não era a melhor, mas eu pude seguir com a música.

—E me deixe brincar entre as estrelas... Me deixe ver como é a


primavera em Júpiter e Marte...

Então eu apenas sussurrei a letra enquanto tocava, me concentrando


mais nas teclas e na melodia. Senti seus olhos em mim, mas eu consegui
controlar meus nervos, apesar da cor agarrar minhas bochechas e não poder
apagar o sorriso nervoso do meu rosto.

Eu parei após o primeiro verso.

—É a mesma coisa repetidamente— murmurei, olhando as teclas.

—Eu sei. Minha mãe é fã de Sinatra.

—É sério? E eu acabei de destruir essa música.

—Não existe isso. Foi muito legal.


—Legal é outra palavra para “não muito bem.” —Eu ri, lembrando de
sua primeira visita ao apartamento.

—Não desta vez.

Levantei os olhos das teclas do piano e ousei olhar para ele. Seu sorriso
era caloroso e genuíno. Se soubesse que queria me jogar nele.

—É melhor eu ir— disse ele, levantando-se como se o banco tivesse


pegado fogo de repente.

—Oh, fui tão mal? — Eu ri um pouco, tentando encobrir meus


pensamentos malucos.

—Não mais do que o habitual— ele brincou com uma piscadela. —


Acabei de me lembrar que tenho algo importante para amanhã cedo.

—Importante?

Ele riu

—Eu tenho uma reunião, na verdade.

—Você vai assistir vídeos de cabritas na internet, não é?

—Você é estranha. — Ele olhou para mim de lado.

—Você não gosta de cabritas?

—Elas são quase tão bonitas quanto você.

Deus, eu queria tanto esse homem. Mas não. Eu prometi que não faria.
Eu não conseguia dormir com ele, isso estragaria tudo. Eu gostava dele como
pessoa e teria que me contentar com isso.

Fui até a porta e a abri. Ele ficou lá por um momento, e eu olhei para ele
com expectativa.
—Eu sou mais alto que você de novo— ele sorriu. —Eu gosto mais
desse jeito.

—Por que? Você gosta de se sentir maior que uma mulher? Misoginia
disfarçada, talvez?

—Não. Porque é mais fácil para mim fazer isso...

Ele tocou a parte inferior do meu queixo com o lado do dedo indicador e
o inclinou para cima, depois se aproximou um pouco para me beijar. Meu
coração estava batendo forte enquanto seus lábios se moviam lentamente
sobre os meus. Foi um beijo simples e casto, mas havia algo tão intensamente
sexy que eu tive que segurar a porta para não cair de joelhos no chão quando
eles enfraqueceram.

—Nós deveríamos ser amigos— eu disse, com uma voz quase inaudível.

—Eu pensei que deveríamos praticar— ele murmurou quando terminou.


—Temos que fazer um bom show no próximo fim de semana.

Quando dividiremos um quarto, pensei, e ao fazê-lo, percebi que não


sentia horror, mas antecipação.
41
JENNY
Quinta-feira foi um dia estranho para mim. Valentin continuou me
dando olhares estranhos de dor que eu ignorei completamente.
Definitivamente, não queria que nenhuma fofoca começasse no escritório,
agora que nossos negócios haviam terminado. Então Deniss veio pela
primeira vez desde a morte de seu irmão, mas quando eu me aproximei dela,
ela se comportou como se o acidente, ou sua ligação no meio da noite, nunca
tivesse ocorrido. Eu me afastei e a deixei seguir em frente.

Todos planejavam se encontrar em um bar de coquetel no centro da


cidade.

—E você, Jenny? Você vem? — Perguntou Valentin.

—Eu tenho um encontro com Fran— respondi, e realmente gostei de


dizer a verdade.

—Ah! Eu entendo— ele disse, franzindo a testa.

Saí do trabalho mais cedo e cheguei em casa bem antes das seis. Havia
tantas coisas que eu poderia fazer com o meu tempo. Como jogar fora todas
as latas vencidas da minha despensa, lavar minhas roupas, limpar debaixo da
cama, tirar as sobras da geladeira ou até mesmo descansar para dar o meu
melhor no meu encontro com Fran.

Em vez disso, caminhei e rasguei meu cérebro fazendo todos os tipos de


perguntas. Por que ele me beijou quando o fez? Por que tocou minhas costas,
braço, minha mão? Era apenas para enviar uma mensagem para Valentin e
todos os outros na festa?

Ou foi mais do que isso?

Não importava por que ele havia feito isso, e eu não conseguia esquecer
como me senti. Era como uma eletricidade estranha que corria pelo meu
corpo. Isso me deixou sem fôlego. Eu me senti como a garota apaixonada
pela primeira vez. Só que não usava mais aparelho e tinha seios maiores.
Mesmo que ainda fosse tão estúpida como era na época. Eu realmente toquei
piano para ele?

Bem, ele me pediu, certo?

Então me lembrei do sorriso suave em seu rosto e daquele olhar quase


atônito em seus olhos e fiquei confusa novamente.

***

Abri a porta para Fran, ele estava vestindo um suéter de gola alta e calça
preta. Mesmo com esse tipo de suéter, parecia comível. Seu olhar se voltou
para os meus sapatos baixos, provavelmente meu único par de sapatos baixos,
além dos meus tênis.

—Entendo o que você quer dizer com vestir casual.

Fiz um gesto para a imagem dele.

—E você não está vestido exatamente para ir ao Ritz. Enfim, você disse
que gostava quando eu ficava mais baixa que você.

Ele estremeceu.

—Se esse é um relacionamento com você, vou ter que repensar.

—Acostume-se a isso. Você foi quem nos meteu nessa confusão toda.

Eu me propus a andar atrás dele para ver sua bunda. Meu Deus, ele
poderia usar aquele par de jeans pelo resto da vida. Fiz um rápido sinal de
cruz antes que ele pudesse me pegar olhando.

Acabamos caminhando alguns quarteirões até uma pizzaria com uma


janela com vista para a rua, para que os clientes pudessem pedir de fora ou de
dentro. Não fazia muito frio lá fora, era uma boa noite para caminhar, então
decidimos fazer isso enquanto comíamos.

—É assim que queimamos calorias enquanto comemos— provoquei.

—Eu já te disse, você não precisa se preocupar com isso— disse ele,
mordendo sua fatia grande com queijo extra.

—Eu faço. É tudo fumaça e espelhos— respondi.

Dei uma mordida na minha fatia. Era o paraíso em um prato de papel e


quase do tamanho da minha cabeça.

—Juro que, na minha próxima vida, serei dona de uma loja de queijos—
acrescentei.

De repente ele parou de andar.

—Eu vi você nua— ele respondeu.

Eu me engasguei e ele teve que me bater nas costas para respirar


novamente.

—Obrigada— eu disse, com lágrimas nos olhos.

—Está bem?

—Deus, eu quase morri. Eu gostaria que você não dissesse essas coisas
— eu resmunguei.

—Sinto muito. Eu não pude evitar. Sou um idiota. — Ele sorriu


maliciosamente.

Ele limpou um pouco de molho de tomate dos lábios e eu não pude


deixar de olhar para ele. Aquele homem tinha lábios de morrer.

Começamos a andar novamente.

—Então isso é tudo? — Ele perguntou. —Apenas uma pizza e um


passeio pela cidade?

Eu dei de ombros.

—Eu posso ser multifacetada.

—Provocador.

Suas sobrancelhas se moveram para cima e para baixo.

—Sabe a que me refiro. Deus, tenho que pensar em tudo o que digo,
caso haja um duplo significado possível.

—Eu nunca disse que não tinha um alto senso de humor.

—Como eu estava tentando lhe dizer antes de você interromper com seu
humor infantil— continuei, —eu gosto de sair à noite tanto quanto qualquer
outra pessoa, mas não preciso sair o tempo todo. Às vezes, uma garota só
quer ficar em seu apartamento e comer pizza. E é sempre melhor com uma
boa companhia.

—Estou lisonjeado.

—Eu não estava falando de você.

—Claro que não.


42
JENNY
Ele riu alto e continuamos andando por mais de uma hora. Somente
depois de chegar em casa percebi que nunca prestei atenção exatamente para
onde estávamos indo. Isso não importava. Eu estava ocupada conversando
sobre minha família, como minha mãe morava em Long Island e meu pai se
mudou para Newark. Fran tinha um milhão de perguntas, que ele atribuiu à
necessidade de nos encontrar no fim de semana.

—Eu tenho que saber sobre você— ele me lembrou. —Assim vamos
parecer um casal.

—Me conte mais sobre você— sugeri. —Eu falei sobre mim por uma
hora.

Encolheu os ombros.

—Não há muito o que contar. Além disso, os Fields já sabem tudo o que
precisam saber sobre mim e dificilmente perguntarão a você coisas sobre
isso.

—Horrível. Que vida chata— eu ri. Ele parecia ofendido.

—É a verdade.

—Mentiroso. Você mora em um lindo apartamento em um apartamento


quase vazio. Eu te disse por que não saí, pelo menos acho que deixei claro,
mas você? Por que você ainda está aqui?

Ele deu de ombros, olhando para o chão.

—É onde eu moro. Isso é tudo. Não quero ir embora.

Agora gostei ainda mais dele. Como eu queria que as coisas fossem
diferentes entre nós.

—Me sinto melhor sabendo que não estou sozinha. Eu sei que não sou
louca por querer ficar.

Ele me olhou nos olhos e balançou a cabeça.

—Não, você não é louca por ficar. Não por isso.

—Você é um encanto. Vou ter que garantir que todos saibam quando
estivermos nos Hamptons. — Coloquei a mão sobre o coração e acenei os
cílios para dramatizar. —E quando ele me disse que eu era louca, Sr. Fields,
eu sabia que ele era o único para mim.

Ele jogou a cabeça para trás, rindo.

—E eu vou lhe dizer que, apesar da sua loucura, estou com você porque
sinto pena de você, já que alguém tem que se certificar de que você tome o
remédio e coloque a calcina por dentro de suas roupas.

Eu ri.

—Muito obrigada— eu disse. —Sei que nunca te contei, mas sou muito
grata a você.

—Por que?

—Pelo que você fez na rua naquele dia em que eu estava mal com
Valentin e Lillian. Poucos caras estariam dispostos a fazer algo assim. Você é
um em um milhão, Fran. Você sabia que eu estava com problemas e você
entrou. É tão fácil para você. — Toquei seu braço. —Eu nunca te agradeci
direito. Eu queria bater em você naquele momento, realmente. Mas eu sei que
foi porque você sentiu pena de mim e queria me ajudar. Então... obrigada.

—Não há problema. E não fiz isso porque senti pena de você. Bem, não
é bem assim.

Ele começou a andar de novo, e eu não tive escolha a não ser segui-lo.
Quem não faria isso?
—Então por que? — Eu o alcancei, andando ao lado dele.

—Porque eu não gosto de ver como eles mexem com as pessoas. Seu
rosto estava branco como um lençol e você parecia estar procurando uma
saída. Eu só queria tirar você disso. Então eu fiz.

Sob sua arrogância, ele era um cara doce.

—Não é irônico então que tudo que você fez foi me colocar em uma
posição em que fui forçada a ir à sua festa estúpida?

—Sim, eu deveria ter ficado lá e esperado que você dissesse a eles que
estava removendo o apêndice.

Eu ri.

—Eu não acho que esse seja o tipo de cirurgia que você agende com
antecedência, mas você está no caminho certo.

—Venha. — Ele me empurrou um pouco. —Não finja que você não se


divertiu.

—Não, mas não está na minha lista dos dez melhores momentos da
minha vida.

Eu estava mentindo. Adorei minha noite com ele. Cada minuto dele
fingindo ser meu namorado adorado. Quando ele me beijou na testa e me
disse que eu era a mulher mais bonita da festa, ele me tratou como eu havia
sonhado e esperava que um homem o fizesse. Tudo o que ele fez naquela
noite foi mais do que o que recebi de Valentin ou de qualquer outro homem.

—Mas você gostou— ele insistiu.

—Gostei de algumas partes— admiti cautelosamente.

—Temos um fim de semana no Hamptons.

—Não me recorde! — Eu bufei.


—A vida poderia ser muito pior— lembrou. —Um fim de semana nos
Hamptons não é motivo para pular das escadas.

—Oh, droga. Eu planejei fazer isso como uma desculpa para sair disso.

Eu esperava que ele risse, mas ele fez uma careta.

—Eu sou realmente tão repulsivo para você?

—Que tipo de pergunta é essa? — Me deteve. —Estou só brincando,


Fran.

Ele parou na minha frente, com as mãos nos bolsos. Percebi que o havia
incomodado. Eu toquei seu braço.

—Fran, eu não quis dizer isso.

—Você tem um jeito de fazer parecer que a ideia está te horrorizando.


Eu tenho que me perguntar por que.

—Não por sua causa. Nunca por sua causa. Eu quero dizer isso. É
porque não sou boa em mentir, e odiaria que descobrissem tudo e eu
morresse de vergonha. Isso é tudo. Temo porque sei que Lillian vai nos
vigiar. A propósito, ela olhou para você com muita seriedade na festa.

—Fez? Não consigo imaginar por que, considerando com quem ela está
noiva. — Ela revirou os olhos. — O Sr. Maravilha.

—Para um homem, você é bastante sarcástico, sabia?

—Ele machucou você. Por que eu deveria gostar dele?

O fato é que ele parecia sincero. Como se quisesse dizer isso. Mas por
que? Ele era filho de um homem rico. Um playboy que poderia ter a mulher
que ele queria. Eu não tinha nada de especial. Foi por que eu disse não? O
que aconteceria se eu dissesse sim?

—Confie em mim, não é você quem me preocupa— eu disse.


Isso era verdade. Eu estava com mais medo de mim mesma. Não
consigo imaginar dividir um quarto com esse homem e não querer montá-lo.

—Você sabe que ela não pode machucá-la, certo?

—Você não leu o e-mail, Fran. Você não sabe o que ela sente por mim.
Alguém já o insultou vilmente?

—Você não tem ideia de quantas vezes eles me insultaram na cara.


Palavras são apenas palavras, a menos que você acredite nelas. Você não
acreditou nela, certo?

—Naquele momento? Não sei. Não sei. Talvez sim.

Fran me abraçou como um conforto.

—Ela parece estar controlando— refletiu. —E ela está grávida, então é


isso. Ela ficou louca. Mas não é sua culpa, você não queria machucar
ninguém.

—Eu sei, mas ela não sabe.

—O fato de você saber é suficiente. Às vezes fazemos coisas sem pensar


nos outros, porque elas fazem sentido para nós. Nós apenas fazemos
suposições. Ela assumiu que você ia levar o homem dela. Embora eu não
possa imaginar por que alguém faria isso.

Eu ri.

—Sinto muito. Eu não tinha te conhecido ainda. Eu não tinha ninguém


com quem comparar. — Revirei os olhos.

—Eu sou mais do que um rosto bonito.

—Sem comentários. — Corei com as raízes do meu cabelo.

—Cuidado! — Ele exclamou, enquanto segurava meu braço.


Tropecei em uma rachadura na calçada. Seu aperto me impediu de cair,
mas eu ainda torci o tornozelo. Doeu muito.

—Está bem?

—Estou bem. Eu não posso acreditar o quão incrivelmente estranha eu


sou.

Mas a dor cresceu a cada segundo e tornou-se insuportável quando eu


me apoiei nele.

—Pode ser uma entorse.

—Acho que não— falei. —É apenas dor.

Ele chamou um táxi.

—Vamos lá. É hora de levá-la para casa.

—Fala sério? Estou bem!

Eu queria morrer. Eu queria morrer naquele momento. Que idiota eu


era. Me dê saltos estiletes e eu poderia andar quilômetros, mas me coloque
em um par de tênis e confie em mim para me fazer de boba.

—Não está bem. Ficarei mais calmo quando estiver em casa, com o
tornozelo elevado. Além disso, está ficando tarde.

—De verdade. Estou bem. Estou bem. Eu vou cuidar disso.

Me olhou nos olhos.

—Por que você não me deixa cuidar de você?

A pergunta me deixou sem fôlego.

—Muito bem— eu sussurrei.

Então, ele me ajudou a entrar no táxi e subir as escadas do nosso prédio,


com o braço nos ombros dele.

—Você vai ficar bem, só precisa colocar um pouco de gelo.

—Tudo o que você disser, doutor.

Eu brinquei com tudo que eu queria enquanto ele me ajudava a andar


pelo corredor, mas era a minha maneira de esconder o quanto doía. Eu não
queria que soubesse o quão perigoso era para mim. Era muito embaraçoso.

Ele não pareceu se importar enquanto eu estava sentada no sofá, colocou


travesseiros sob meu tornozelo dolorido e depois preparou uma bolsa de gelo
para mim.

—Não tire isso— ele ordenou. —E não se levante, a menos que precise
de algo.

Para ter certeza, ele carregou a mesa de café, água, chá gelado, o
controle remoto da TV, meu iPad, meu telefone e uma sacola de biscoitos,
caso eu quisesse um lanche.

—Obrigada por ser tão gentil comigo— murmurei, um pouco


sobrecarregada. —Você é meu cavalheiro novamente.

—Seu cavalheiro?

—Com armadura brilhante. Você sabe. — Corei novamente.

Pare de falar, Jenny. Apenas pare de falar!

—Minha armadura está um pouco manchada. Mas eu agradeço. — Ele


sorriu.

—Eu aprecio tudo o que você fez. É sério

Inferno, por que você ainda está falando, Jenny? Você deveria ter
torcido a língua.

—Vamos ver como você se sente amanhã.


Então ele beijou minha cabeça e saiu.
43
JENNY
—Você tem tudo o que precisa? — Carol perguntou do outro lado do
telefone.

—Mmm... eu deixei minhas malas com Fran ontem à noite. As terá no


carro quando me buscar.

Eu verifiquei a hora novamente. Quase três horas. O dia no escritório


passou rastejando como uma tartaruga presa no cimento. Ou algo tão lento.

—E você fez as malas para todos os eventos possíveis?

—Não tenho certeza de quantos eventos me aguardam. Fran diz que eles
têm uma piscina aquecida, então eu peguei meu melhor maiô. Arrumei alguns
bons sapatos para caminhada, caso isso aconteça. Minhas roupas de corrida.
Estar ao ar livre, eu não sei, navegando... e roupas bonitas e elegantes para o
jantar.

—Que tal algo para a noite?

—Eu tenho um pijama.

—Eu não quero dizer dormir.

Fiquei feliz por ela não poder ver meu rosto.

—Bem, inferno, Carol. Nesse caso, não precisarei de nada, certo?

—Bem bolado, menina!

—Eu estava sendo sarcástica.

—Qual é o sentido de dizer não? Você sabe onde isso está indo, então
por que você não relaxa e se diverte?

Mordi o lábio, sabendo que provavelmente estava certa. Isso era tudo.
Este era o fim de semana que teríamos sexo. Parecia inevitável. Os dois,
sozinhos, dormindo no mesmo quarto, na mesma cama. Provavelmente
cheiraria bem, como sempre, a tola. Talvez eu o visse mudando de roupa,
veria seu torso e ombros musculosos enquanto tirava a camisa. E meu
coração batia mais rápido, o sangue corria para minha virilha e isso seria o
fim disso.

—Olá? Você ainda está aí:

—Oi, claro. Estou aqui.

—Como eu disse, aproveite. Relaxe e divirta-se neste fim de semana. O


que pode ser mais delicioso do que se despir para um homem tão sexy?
Ohhh... imagine que ele agarra você pelos quadris e dá uma palmada.

—Carol! — Eu ri, e meu rosto queimou.

—Agora tente tirar essa imagem da sua cabeça.

—Ugh, eu vou te matar.

—De nada e se divirta muito, ok? O que quer que você faça, não deixe a
Besta e sua Besta arruinar seu momento.

—Isso vai ser muito difícil.

—Eu quero dizer isso. Ignore-os. Segure o braço do seu homem o tempo
todo. E o mais importante: me mantenha informada.

—Farei isso.

Eu estava sorrindo quando desliguei a ligação. Eu precisava tirar a ideia


do corpo nu de Fran da minha cabeça. Ele iria me buscar em alguns minutos,
tão corada ao pensar nele e toda a sua gloriosa nudez não ajudaria.

—Olá.
Me balancei na cadeira e encontrei Valentin em pé na entrada do meu
cubículo. Ele estava encostado na parede, com as mãos nos bolsos, com um
ar estudado de descuido no rosto. Eu suspirei internamente. Ele era a última
pessoa com quem eu queria conversar.

O que eu tinha visto nele? A pergunta me intrigou. Nada dele parecia


atraente para mim agora. Eu costumava pensar que seus olhos de cachorrinho
eram fofos, desamparados e doces. Agora eles pareciam patéticos.

Uma pena, já que estava apostando tudo para parecer tímido e bonito.
Eu realmente queria dar um soco nas bolas dele, já que estava na altura
perfeita para fazê-lo.

Felizmente para ele, eu tinha que ser gentil, ou pelo menos civilizada.
Ainda tínhamos que trabalhar juntos, sem mencionar o fim de semana que
estava chegando. Eu assumi que era por isso que estava lá.

—Pronto para o fim de semana? — Eu perguntei alegremente.

—Sim, eu já fiz as malas. Alexander disse que deveríamos tentar chegar


lá às seis, certo?

Eu assenti.

Claro, eu sabia disso, assim como ele havia recebido o mesmo e-mail de
Alexander, onde ele nos disse que o tráfego de saída na sexta-feira era
impossível das cinco às sete horas, então ele sugeriu que deixássemos o
trabalho mais cedo -só por esse momento- para chegar lá antes que as
estradas desmoronassem.

—Você já esteve lá? — Perguntei a ele.

Ele balançou a cabeça.

—Eu não tenho ideia do que esperar.

—Eu pensei que você corria nesses círculos sociais o tempo todo— eu
disse.
Foi fácil voltar ao meu antigo papel de apoiá-lo e fazê-lo se sentir
melhor. Quando conversamos como duas pessoas normais, eu podia fingir
que a humilhação pela qual passara não havia acontecido. Eu poderia fingir
que ele não mentiu para mim ou me fez parecer uma prostituta. Ele podia
fingir que não era um mentiroso sem caráter.

—Meus pais fazem isso. Claro, eu já estive nos Hamptons antes, mas
não é minha coisa. É mais coisa de Lill do que minha.

Eu quase engasguei com o uso do apelido dele. Lill. Por que ele tinha
que mencionar ela? Como se não bastasse vê-la por um fim de semana
inteiro. Como se a presença dela não fosse suficiente para querer afundar no
chão e nunca mais voltar. Eu já tive pesadelos sobre como ela me encurralava
na casa e literalmente me quebrava com garras e tudo. Eu tinha visto o
sangue e o fogo em seus olhos quando ela me acusou de tudo, desde roubar
seu homem até causar a crise de seu casamento. Eu quero dizer tudo.

—Então eu acho que será até breve, hein?

Seu rosto mudou com a minha piada, e eu lembrei que era a mesma
expressão que ele tinha na festa quando Fran brincou da mesma maneira.

—Lill será uma boa esposa— disse ele na defensiva.

Então me deu pena. A explicação de Fran na festa abriu meus olhos.


Não havia desculpa para trapacear, nunca havia, mas quando vi evidências de
sua fraqueza, tudo se suavizou para mim. Não podia odiar alguém com quem
não conseguia me identificar. Não era perfeita.

—Tenho certeza que será. Boa sorte para você.

Ele assentiu e mudou de posição.

—O que há para fazer lá fora? — Perguntei a ele.

Não o vi pretendendo deixar meu cubículo. No entanto, fiz um esforço


para tentar assustá-lo, guardando meu laptop e fechando minhas gavetas.
—Oh, você sabe, o de sempre.

—Não, não sei. Olá. Lembre-se de com quem você está falando.

Ele riu

—Correto. Sinto muito. Eu acho que Alexander tem um veleiro. Eu sei


que eles têm uma piscina de água salgada e jacuzzi. Quadra de tênis, mas
provavelmente está muito frio para isso, e se bem me lembro, acho que sua
propriedade também inclui algumas trilhas.

—Soa bem. Tenho certeza que vamos nos divertir.

Oh, eu era uma mentirosa. Uma terrível, terrível mentirosa. Se ele já


sabia, ele não parecia se importar. Ele provavelmente estava aliviado por eu
não estar chorando e ameaçando me machucar seriamente depois que ele
esmagou minhas esperanças de uma vida feliz juntos. Ou algo assim.

Por que ele não foi embora? Não entendeu a dica?

Em seu próximo suspiro, ele explicou o que estava realmente fazendo lá.

—Eu queria perguntar uma coisa. Espero que você não leve a mal.

—Ooh, misterioso— eu ri.

—É só... quero dizer...

Ele olhou em volta, certificando-se de que eles não nos ouvissem.


Deniss estava trabalhando duro em seu escritório, provavelmente se
perguntando por que não recebeu um convite para os Hamptons.

—Bem, eu pensei que você e eu éramos alguma coisa.

Eu pisquei uma vez, depois duas. Quando percebi que não ia continuar
falando, solicitei.

—E?
—E eu acho que estava pensando, bem...

De repente, eu sabia exatamente o que ia perguntar.


44
JENNY
—Eu estava me perguntando... quando Fran entrou em cena?

Eu queria ser uma pessoa madura. Eu realmente, realmente queria. Eu


até cruzei os braços e disse a mim mesma que tinha que controlar meu
temperamento. Não seria bom arrancar os olhos dele, especialmente no meio
do escritório, onde havia tantas testemunhas.

Mas, infelizmente, não havia como parar um furacão. Você só tinha que
deixar rasgar antes de continuar.

—Você achou que éramos alguma coisa? Foi isso que você pensou? —
Eu perguntei calmamente. A calma antes da tempestade.

—Claro. Nós erámos ótimos juntos, certo?

—É bom saber, já que eu pensei que você só se aproveitava de mim


pelas costas da sua namorada— eu rosnei.

Os olhos dele se arregalaram.

—Não fique brava— ele disse e levantou as mãos, tentando me calar.

Eu não calaria a boca. A hora de calar a boca acabou. A rebelde Jenny


apareceu, levantando a cabeça, e eu não a faria calar a boca.

—Não fique brava? — Eu rosnei.

—Concordamos que tudo isso era água passada. Eu só queria saber


quando você começou a vê-lo, só isso.

—Não é da sua conta quando ele entrou na minha vida— cuspi, e meu
sangue ferveu por sua insolência. —Não acredito nisso, Valentin.
—Acalme-se, por favor.

—Está bem, está bem. Tem razão.

Sua cabeça tremia de um lado para o outro tão rápido que eu tinha
certeza de que precisaria de um colar cervical mais tarde.

—Eu não deveria ter lhe perguntado isso. Apenas deixe para lá.

—Sim, eu deixarei como você me deixou.

Eu peguei as minhas coisas, mesmo além da raiva. Quando vesti meu


casaco e pendurei minha bolsa e a bolsa do laptop por cima do ombro,
murmurei:

—Ele entra no meu cubículo e me faz perguntas sobre minha vida


particular quando é ele quem me fodeu. O que diabos há de errado com ele?
Juro por Deus que...

—Eu ainda estou aqui, você sabe.

—Bem, talvez seja melhor você fazer algo sobre isso.

—Sim. Vou deixar você em paz agora.

Logo quando eu pensei que estava prestes a se virar e sair, ele parou.

—Espero que você esqueça isso quando partirmos. Precisamos colocar


uma frente unida.

Minhas sobrancelhas se ergueram. Honestamente, esse homem era


incrível.

—Por que? Você não quer que Alexander saiba que ele convidou um
trapaceiro sujo para sua casa? O que sua esposa pensaria?

Eu não podia acreditar que estava sendo tão desagradável. Eu não era
uma pessoa desagradável, mas nunca havia enfrentado uma situação como a
que eu havia entrado. Acho que estava virando a página. Uma folha muito
cruel e potencialmente violenta.

—Por favor, Jen.

Eu queria chutá-lo.

—Não me chame assim.

—Por favor, Jenny. Não faça muito disso— ele implorou.

—Caso você não se lembre, estava tudo bem antes de mexer no passado.
Na verdade, eu fui estúpida o suficiente para acreditar que poderíamos ser
amigos sem deixar o que aconteceu ficar entre nós. Mas você teve que abrir
sua boca estúpida. Bravo Valentin, Muito bem! Se as coisas derem errado
neste fim de semana, não será minha culpa.

Enquanto estava ali, com a boca aberta como um peixe e não se


desviava do caminho, empurrei-o com o ombro. Eu mal podia ver graças às
lágrimas de raiva que corriam dos meus olhos, mas consegui alcançar os
elevadores sem tropeçar em alguém ou qualquer coisa. Sempre uma
vantagem.

Mas eu não podia sair e encarar Fran me sentindo assim. Ele saberia
imediatamente que algo estava errado comigo. Então fui ao banheiro
feminino no saguão e enviei uma mensagem para Carol.

«Eu tive um encontro com Valentin. Finalmente, ele me perguntou


quando Fran apareceu na cena. Você acha que alguém suspeitaria de mim se
eu desaparecesse misteriosamente neste fim de semana?».

Ela levou vinte segundos responder.

«Certifique-se de encher seus bolsos com pedras. O peso ajudará o


corpo a afundar mais».

Era impossível não rir, mesmo quando me sentia totalmente


despedaçada. Deixei Valentin entrar na minha cabeça antes de ter que
enfrentar um fim de semana estressante. Eu espirrei minhas bochechas com
água fria e arrumei minha maquiagem, respirando profundamente enquanto
fazia isso. Valentin não era nada. Eu nem sequer pulei, era muito melhor que
ele. Eu tinha que parar de me concentrar no quanto eu não o aguentava e me
concentrar em retornar ao relacionamento profissional que tínhamos antes. Eu
não ia sair do meu emprego por causa dele. Por que eu deveria fazer isso?

Meu telefone tocou novamente, só que desta vez não era Carol.

«Sua carruagem espera por você. Eu tenho que ir te procurar?»

Oh, Jesus! Não. Isso não.

Respondi:

«Esperando o elevador. Vou descer em um segundo».

Embora fosse muito divertido ver Fran e Valentin se encarando mais


uma vez antes de termos que ser civilizados na frente dos adultos, eu não
queria forçar minha sorte. Também não precisava saber que estava me
escondendo no banheiro. Que no final, era exatamente o que eu estava
fazendo. Eu estava me encolhendo e me dizendo que não tinha a capacidade
de manter minha cabeça erguida. E isso não era verdade.

—Você consegue— eu sussurrei na frente do espelho. —Você pode sair


e fingir que aquele garoto sexy no carro esportivo, embora eu não saiba o que
ele dirige, mas aposto que é um carro esportivo, é seu namorado. Seu
namorado que te ama e nunca a usaria enquanto traía outra mulher. Você
pode fingir que o adora, porque aceita, já está muito perto de fazer isso.
Existem problemas muito piores na vida do que fingir com o cara mais sexy
que você já viu, enquanto passa um fim de semana juntos no Hamptons.

—Você está certa— disse uma voz fantasmagórica em uma das cabines.

Pulei uma milha e caí contra o dispensador de papel toalha.

—Pare de reclamar e saia daqui para poder usar o banheiro sozinho.

—Me desculpe, me desculpe.


Corri para pegar minhas coisas, me joguei pelo corredor e saí pelas
portas principais antes de perder o impulso.

Claro, estava esperando ao lado de uma máquina sexual vermelha


brilhante e praticamente ronronando. Estava claro com o sol do meio da tarde
que até os peixes grandes, com seus ternos caros, pararam para dar uma
olhada enquanto passavam. Se Fran fosse um carro, seria o mesmo carro. Eu
imaginei subir na coisa da mesma maneira que fazem em vídeos de música.

Fran também parecia muito bom, embora sempre estivesse bom. Ele
havia iniciado o ataque com o visual de “Fim de semana nos Hamptons”.
Caqui, uma camisa azul clara com botões e uma jaqueta azul escura e
sapatos. Fiz um sinal de -ok- com o polegar e o indicador.

—Você aprova? — Ele perguntou.

—Se eu não te conhecesse, acharia que você saiu de um anúncio da


Town & Country. — Eu abri meus braços para os lados. —O que resta de
mim?

Óculos escuros escondiam seus olhos, mas seu sorriso me dizia que
havia passado no teste.

—Você pode usar um saco de batatas e ainda acelerar meu pulso— ele
respondeu.

—Você tem certeza de que deve dirigir quando está claramente


drogado?

Ele riu

—E eu pensei que você tinha melhorado aceitando um elogio.

—Eu devo ter recuado.

Ele se afastou do carro, pegando minha bolsa de laptop para guardar no


porta-malas; O resto das minhas coisas já estava lá dentro.

—Pronta para se divertir? — Ele perguntou, abrindo a porta do


passageiro com um sorriso maligno.

Entrei no carro, imaginando o que exatamente ele queria dizer com


“diversão”. Eu acho que descobriria muito em breve.
45
JENNY
—Você deve estar brincando. Oh meu Deus— eu exclamei.

Chegamos à propriedade do Sr. Fields por volta das cinco e meia,


quando a luz do céu começou a desaparecer. A casa estava iluminada
brilhando em todas as janelas. Tinha muitas janelas. Era uma casa muito
grande.

—Você acha que eles têm alguém na equipe cujo trabalho é acender
todas as luzes à noite? — Eu perguntei maravilhada.

Fran riu enquanto estacionava o carro e desligava o motor.

—Eles provavelmente têm um cronômetro— disse ele. —Ou estão


acesas para os convidados, para impressioná-los quando chegarem.

—Funcionou— eu disse em um suspiro.

—Eu vejo que ele fez isso.

Como eu poderia evitar entrar de boca aberta? Era como algo saído de
um filme. A entrada, se é que se pode chamar assim, era pavimentada com
pedra e terminava em um círculo em frente à enorme mansão de três andares.
Uma fonte borbulhava no centro do círculo, além da qual ficava a garagem.
Quantos carros ele teria?

A casa em si não era imponente, mesmo com seu tamanho. Quem quer
que a tenha projetado, tinha em mente conforto e familiaridade, pensei. Era
mais uma fazenda grande do que um castelo. Contei quatro chaminés que se
estendiam do teto e envolviam varandas nos três níveis. Eu me perguntava
como seria sentar à noite com um copo de vinho ou chocolate quente,
respirando o cheiro do dinheiro. Porque cheirava a dinheiro por aqui.
Dinheiro, caxemira e algodão egípcio.
—Você deveria ver a parte de trás— Fran sorriu quando ele saiu do
carro.

Eu assumi que isso significava que eu também tinha que sair.

—Melhor ainda? — Perguntei a ele.

Minhas pernas estavam quebradas. O carro era sexy, mas mesmo com
bancos finos de couro, era desconfortável. Duas horas me deixaram rígida.
Um pequeno preço a pagar, pensei.

—Espere e veja.

—De acordo.

—É uma pena não estarmos aqui no verão.

Gostaria de saber quanto tempo eu teria gasto aqui se o Sr. Fields fosse
apenas o amigo e conselheiro de meus pais. Por outro lado, era o que as
pessoas em seu círculo fizeram. Essa era a razão de eu estar aqui porque
Alexander tinha o hábito de convidar aleatoriamente as pessoas para passar o
fim de semana. Se eu me tornasse milionária, provavelmente faria o mesmo.

A casa brilhava como uma joia contra o céu escuro, e dentro você podia
ver tetos altos e quartos amplos e ventilados. Uma escada larga e curta levava
à porta da frente. Fran pegou minha mão para guiar o caminho.

—E as nossas coisas?

—Alguém irá pegá-las— prometeu. —Apenas relaxe e aproveite.

Decidi manter a boca fechada e parar de deixar claro que eu era uma
novata na experiência dos Hamptons, enquanto Fran tocava a campainha.

Uma empregada nos atendeu, sorrindo calorosamente enquanto nos


cumprimentava.

—O Sr. e a Sra. Fields estão na sala grande— disse ela, apontando para
a esquerda.

Fran caminhou confiante nessa direção. Música suave era ouvida e uma
risada ao fundo, enquanto nossos passos soavam no chão de madeira polida.

—É Franco? — Perguntou Millicent Fields, correndo em nossa direção,


com os braços estendidos. —Eu não te vejo... desde quando? Desde o natal?

Imediatamente pareceu uma pessoa adorável. Ela tinha um sorriso


genuíno e radiante e beijou sua bochecha. Eu só a vira nas funções da
empresa, parecendo real e recatada, mas em casa ela era a imagem da graça e
do calor.

—E você parece tão charmosa como sempre— Fran disse


agradavelmente, dando-lhe um abraço.

Ela passou a mão sobre os cabelos loiros e gelados, como se estivesse


alisando-os no lugar e sorriu carinhosamente. Então ela se virou para mim e
apertou os lábios, pensando.

—Tenho certeza que já vi você antes. Acho que nos encontramos na


mesa do buffet durante a última festa, certo?

Eu ri, percebendo que estava certa.

—E eu quase fiz você derramar seu bife chateaubriand sobre o seu lindo
vestido.

—Mas você não fez— ela riu. —Jenny, certo?

—Sim.

Alexander estava atrás de um bar no outro extremo da sala, misturando


coquetéis ao fogo ardente.

—Vamos lá. Vamos tomar umas bebidas.

Millicent foi até ele, enquanto Fran e eu a seguimos.


—Você está incrível— Fran sussurrou.

—Não acredito que ela se lembrou de mim!

—Ela é assim. Ela se lembra de tudo. Sua mente tem paredes de aço.

Fran sorriu quando apertou a mão de Alexander, e eu fiz o mesmo.

Era estranho estar na casa do meu chefe. E a “grande sala”, como a


criada a chamava, era do tamanho de uma quadra de basquete. Havia dois
andares, com uma série de janelas ao longo da parede dos fundos que se
estendiam do chão ao teto. Vi uma piscina e uma jacuzzi, como Valentin
mencionara, e além havia uma extensão de água.

No entanto, apesar do tamanho, era um local aconchegante e


confortavelmente mobilado.

Decidi que gostava do gosto de Millicent em decoração. Algumas


pessoas teriam empilhado antiguidades e pinturas, e outras coisas de arte lá,
mas ela não. Sofás creme e azuis, muitos travesseiros e cobertores, flores e
velas. Eu poderia me imaginar enrolada perto do fogo lendo um bom livro.

—Vocês são os primeiros a chegarem— nosso anfitrião nos informou.

—Você espera muitas pessoas neste fim de semana? — Perguntou Fran.

—Vincent Williams, sua noiva e seus pais— respondeu Alexander. —


Será um ótimo final de semana.

Meu estômago caiu. Os pais de Lillian também? Rezei para que eles não
soubessem quem eu era.

Millicent piscou para mim.

—Meu marido tem o hábito de convidar todos os tipos de pessoas ao


mesmo tempo. Eu não pude comparecer à festa de noivado no fim de semana
passado, mas quando ele voltou, ele me informou que estaríamos com a casa
cheia para este fim de semana.
—Espero que esteja tudo bem— murmurei, alarmada e insegura. Não
sabia mais o que dizer.

—Oh, não me interpretem mal. Se eu não gostasse de me divertir, não


teria uma casa como essa. — Sua voz se estreitou em um sussurro. —Mas
tenho certeza de que vocês não preferem passar o fim de semana com um
grupo de idosos. Ele não leva essas coisas em consideração.

Eu sorri e balancei a cabeça.

—É um verdadeiro prazer estar aqui com você. Sou muito grata por
terem me convidado. Vocês têm uma casa tão bonita.

—Obrigada, querida. Temos muita sorte.

Da boca de qualquer outro, isso soaria como o mais patético sinal de


humildade de todos os tempos. Mas para ela, parecia sincero. Eu gostei
muito. Ela não era a WASP seca e estereotipada. Eu senti que poderíamos
sentar e fofocar como as namoradas.

—Do que estão falando? — Perguntou o meu chefe antes de me dar um


copo de vinho de cor de palha.

—Eu estava dizendo à Sra. Fields como a casa dela me parece adorável
— expliquei. —Obrigada por me convidar.

—Claro, querida, claro.

Ele ainda parecia não ter ideia de quem eu era ou por que estava lá. Eu
atribuí isso a ser um anfitrião exuberante. Ele jogava convites como se
estivesse distribuindo doces, independentemente de quem ele havia
convidado.

A campainha tocou e Fran pegou minha mão. Eu não sabia se ele fez
isso para me fazer sentir melhor ou para realizar todo o caso de “estamos tão
apaixonados”. Isso nem importava. Eu estava tão agradecida por ele naquele
momento, mesmo quando entrei na bagunça em que estava.

—Olá. Olá! — Lillian correu para Millicent, e as duas mostraram como


era bom se ver. Fiz uma rápida revisão da futura mãe com seus jeans e seu
suéter folgado. Mais uma vez, ela parecia muito casual, parecendo tão
moderna e despreocupada ao mesmo tempo. Como se tivesse acabado de se
vestir com a primeira coisa que encontrara em seu armário, enquanto
colocava o cabelo dourado em um coque bagunçado na cabeça.

Suas botas de couro e a bolsa de Birkin em um braço me fizeram sentir


um ciúme assassino por um ou dois segundos, mas meu ciúme foi temperado
pelo fato de que tinha que carregar um pequeno pirralho de Valentin, tirá-lo e
trazê-lo à luz. Nenhuma bolsa ou sapatos poderiam compensar esse tipo de
merda.

Valentin assentiu com a cabeça e depois se juntou para conversar com


Alexander e os pais de Lillian, Freddy e Flor, que eu me lembrava da festa de
noivado e sorriram para mim com força. Eles eram muito mais vaidosos do
que eu imaginava. Eu esperava que não tivéssemos que passar muito tempo
juntos.

Fran deve ter sentido minha insegurança porque ela passou um braço em
volta da minha cintura, inclinando-se para dentro como se estivesse me
divertindo.

—Você está indo muito bem— ele sussurrou.

—Bom, já que estamos aqui há cerca de quinze minutos— eu sussurrei.

Sua respiração sacudiu meu pescoço enquanto ele ria, me dando


calafrios.

—Nós sempre podemos passar o fim de semana em nosso quarto, se isso


faz você se sentir melhor— ele murmurou.

—O que faríamos lá? Jogar xadrez?

—Claro. Foi tudo o que guardei na minha mala. Cueca limpa e meu jogo
de xadrez.

Eu ri.
—Você terá que me ensinar.

—Oh, não se preocupe. Vou ensinar tudo o que sei.

Eu senti que minha pele estava corando.

—Você é um bom professor?

—Eu acredito no método de repetição. Repetidas vezes até o aluno se


sair bem. Quero dizer, temos todo o fim de semana.

Fiquei feliz por Millicent nos interromper, pois não tinha certeza de que
poderia continuar nossa conversa sem me constranger na frente de meu chefe
e seus convidados. Eu nunca havia passado um fim de semana no Hamptons,
mas estava disposta a apostar que isso não era considerado um bom caminho.

—Agora que estamos todos aqui, direi ao chef para preparar o jantar. Se
você quiser, pode ir se estabelecer, eu chamo quando estivermos prontos para
comer.

Oh. Lá em cima. O lugar onde eu mais queria e menos queria estar ao


mesmo tempo.
46
JENNY
A empregada nos levou para o nosso quarto, que estava no topo de uma
escada larga e curvilínea e exatamente à esquerda. Várias outras portas se
alinhavam no longo do corredor, todas fechadas. Ela abriu a porta e meu
coração estava batendo tão alto que eu quase podia ouvir o sangue zumbindo
nos meus ouvidos.

Era o nosso quarto, todo o fim de semana.

Bem, tínhamos espaço mais que suficiente, quase do tamanho do meu


apartamento inteiro. Não é de admirar que Fran pensasse que minha casa era
pequena. Uma cama de quatro pilares estava encostada na parede. Não havia
como olhar para Fran sem corar. Havia uma espreguiçadeira perto da janela.
Eu me perguntava se Fran seria cavalheiro o suficiente para oferecer passar a
noite nela, ou se ele seria um homem das cavernas e exigiria dividir a cama.
Eu tinha certeza de que seria a segunda opção.

Ok, ele realmente fez mais do que esperava.

Passei a mão sobre a linda cômoda antiga e depois examinei o adorável


veludo acolchoado e a penteadeira. A sala estava decorada em tons de creme
e cinza claro, com toques de amarelo aqui e ali que iluminavam toda a
madeira escura dos pisos e móveis. Isso me lembrou um hotel rural inglês. Eu
não podia imaginar ter quartos inteiros assim disponíveis, todos preparados
para o caso de os hóspedes me visitarem. Eu dormiria em um quarto diferente
todas as noites.

Nossas malas foram colocadas ao longo da parede, como Fran disse que
fariam.

—É desconcertante— eu disse, balançando a cabeça.

—Que coisa?
—Ter empregados andando, fazendo coisas, enquanto desfrutamos de
vinho e fogo.

Ele começou a desfazer as malas, tirando meias e roupas íntimas. Ele


parou e olhou para mim estranhamente.

—Não é escravidão, você sabe. Eles são muito bem pagos pelo que
fazem. Eles escolheram essa profissão. Assim como você escolheu a sua.

—De acordo. Não arranque minha cabeça.

—Então pare de ser uma esnobe invertida e de fingir que há uma


montanha insuperável de diferenças entre você e eu.

—Ei, eu não quis te ofender.

—Não existe. Acho que você vai aproveitar melhor o fim de semana
sem esse chip na sua cabeça.

Mordi meu lábio. Ele estava certo. Alexander e Millicent não me


mostraram nada além de hospitalidade genuína. Eu deveria parar de me sentir
tão insegura e me divertir.

—Ei. Não falamos sobre o que são gavetas para cada pessoa— eu disse.

Ele franziu o cenho.

—Há uma cômoda inteira aqui. Podemos dividi-las em três e três.

—Eu queria as gavetas no andar de cima.

—Por que?

—Só porque sim— eu disse com ar fresco.

—Você é tão estranha.

Mas ele me deixou seguir meu caminho, pegando a quarta gaveta e


esperando atrás dele.

Então ele olhou para mim.

—Você não está desfazendo as malas?

—Vou esperar a minha vez.

—Por que esperar? — Ele se endireitou, com um sorriso irônico no


rosto.

—Você pode tirar seu sorriso do rosto sempre que quiser— eu disse,
cruzando os braços.

—Você tem medo de eu ver sua calcinha e perder o controle? — Ele


perguntou, dando um passo lento em minha direção e depois em outro.

—Não.

Sim!

—Ou você quer ter certeza de que não verei sua calcinha sexy para me
surpreender mais tarde?

Ele continuou caminhando em minha direção, me empurrando de volta


até me colocar contra a cama.

—Eu só tenho medo que você não possa lidar com isso— eu provoquei.
—Seu pobre coração pode não ser capaz de suportar toda a emoção.

Minha bravata falsa me escapou quando percebi que não tinha para onde
ir. Fiz uma guiada para a esquerda e depois para a direita, tentando desviar,
mas ele foi rápido demais para mim. Gritei quando ele me abraçou,
segurando meus braços ao seu lado. Nós dois rimos e caímos na cama.

Estava ali, tão perto de mim, e nós dois estávamos deitados na mesma
cama. Eu parei de rir. E ele também.

—Eu posso pegar a espreguiçadeira, se você quiser.


—Quer fazer isso?

Por favor, diga não. Por favor, diga não. Por favor, me beije agora e diga
não.

O canto de sua boca torceu para cima quando seus olhos se fixaram nos
meus.

—Você quer que eu faça isso?

Eu balancei minha cabeça lentamente.

—Não quando temos uma cama para os dois. Mas apenas se você acha
que pode ficar tão perto de tudo isso. — Acenei minhas mãos sobre o meu
corpo.

Ele rosnou, fazendo meu coração acelerar novamente.

—Eu mal posso lidar com isso agora. Como você acha que eu posso
depois?

Eu teria respondido, mas havia parado de respirar e precisava fazê-lo se


quisesse conversar.

—O jantar está pronto! — Alguém bateu do outro lado da porta.

Ele gemeu e eu ri quando o momento se dissolveu. O que teria


acontecido se um dos funcionários não tivesse feito o anúncio? Eu sabia o
que teria acontecido. Eu era adulta e estava na hora de parar de fingir que não
havia nada entre nós, parar de fingir que nosso relacionamento naquele fim
de semana era falso, porque não era. Eu não estava tão infeliz por estar lá
como pretendia.

—Muito oportuno— ele murmurou, afastando-se de mim.

Oh Jesus! Não pude deixar de ver o volume revelador em suas calças


caqui. Em um universo paralelo, eu estaria negligenciando o jantar e vivendo
com amor, mas no meu mundinho isso seria rude e estúpido. Embora ele
enviasse uma mensagem clara para Valentin, o que quase valeria a pena.

A ideia de Valentin me lembrou algo importante. Me levantei


rapidamente, sexo era a última coisa que eu tinha em mente agora. Ok, talvez
não seja a última, mas não era a primeira.

—Temos que esclarecer nossas histórias.

—Sobre o que?

Fran sentou-se, ainda parecendo nervoso.

—Sobre quando e como nos conhecemos.

Dei a ele uma versão muito curta e resumida do encontro com Valentin.

—Ele perguntou quando você apareceu na foto.

—Não é da conta dele— disse ele.

—Sim, bem, ainda acho que deveríamos concordar o momento em que


começamos a namorar. Certamente alguém nos pedirá uma pequena história
sobre isso— eu apontei.

—Acho que não há nada de errado em dizer que nos conhecemos há


muito tempo, mas que não saímos oficialmente até algumas semanas atrás.

—Funciona para mim.

Contanto que não parecesse que eu estava sendo uma desgraçada como
Valentin.
47
JENNY
Acabou que eu não tinha motivos para me preocupar com aquela noite.
Os planos e as perguntas do casamento de Lillian sobre sua gravidez
inesperada dominaram a conversa na mesa de jantar, com a mãe e Millicent
fazendo perguntas após perguntas. Eu não tinha nada para contribuir com a
conversa, então fiquei em silêncio.

Os homens também conversaram, tudo sobre faculdade, futebol e


negócios. Eu também estava perdida lá. E Valentin também, pelo que vi.
Enquanto Fran ria e brincava com os outros homens sobre seus times -parecia
que o time dele estava se saindo melhor que o deles, embora eu não pudesse
acompanhar todos os nomes que eles deixaram sair. Valentin ficou quieto. Eu
estava imaginando o que o incomodava, mas era uma pergunta vaga no fundo
da minha mente.

Talvez fosse o jeito que Fran continuava me tocando. Ele tinha a mão no
meu joelho, ocasionalmente levantava minha mão para beijar as costas dela.
Ele se inclinou para beijar minha bochecha de vez em quando, ou descansou
a mão no meu pescoço. Embora não fizesse parte de sua conversa, estava
sempre em sua mente.

Eu estava sendo vaidosa? Ah, talvez um pouco, mas não são todos os
dias eu tinha o homem mais sexy em cima de mim durante um jantar com
seus amigos. Eu teria que escrever uma carta para o Papai Noel e dizer que
entendia se não recebesse nada naquele ano. O Natal chegou cedo.

—Eu acho que vocês dois são adoráveis— Millicent murmurou com um
sorriso caloroso.

Ele sentou-se ao pé da mesa, comigo à sua direita. Pelo canto do olho, vi


Lillian se virar para me encarar. O foco estava finalmente fora dela e ela não
gostou nem um pouco.
—Obrigada. É demais, não é? — Eu deliberadamente enviei.

Ela deu a Fran um olhar afetuoso.

—É tão bom vê-lo tão feliz pela primeira vez. Estou feliz que você
finalmente encontrou a garota certa.

Uau, alguém estava tentando me testar, certo? Olhei para Fran, que
estava em uma conversa profunda sobre os playoffs e depois me inclinei para
sussurrar para Millicent:

—Qual é a história aí?

—Oh, você conhece homens como ele, eles estão ocupados demais para
se sentar.

Ela riu e voltou à conversa sobre arranjos de flores, talheres ou qualquer


que fosse o novo tópico. Meus olhos se fixaram em Lillian quando ela voltou
para sua comida. Ela tentou esconder o quão irritada estava por ver Fran e eu,
mas ela era uma atriz muito pobre. Aproveitando a ocasião, coloquei um
braço em volta do ridiculamente grosso bíceps de Fran e beijei sua bochecha
suavemente depilada. Eu já estava me divertindo muito mais do que
imaginava.

***

—Eu pensei que eles nunca nos deixariam vir para a cama— disse Fran,
quando finalmente chegamos ao quarto.

Ficamos sentados ao redor da mesa por três horas seguidas, depois


passamos outras duas horas ao lado da lareira com bebidas e descafeinado e
ainda mais conversas sobre o “Casamento do Ano”. Senti que já tinha
participado, mas nem tinha um presente de festa para levar para casa comigo.

Fiquei surpresa bocejando mais de uma vez e então comecei a morder o


lado da minha língua para não ofender ninguém quando um bocejo se
aproximava.

Me sentei na cama com um suspiro pesado, cansada até os ossos.

—Sem ofendê-los, mas pensei que as pessoas idosas iam dormir mais
cedo. Talvez eu seja a velha no corpo de uma jovem.

—Sim, você é. — Ele sorriu para mim enquanto pendurava a jaqueta no


armário.

—Eu estive com esses sapatos o dia todo— murmurei, chutando-os.

—Você e os sapatos. — Ele riu.

—Pare de ser um espinho na bunda.

Ele caminhou até onde eu estava sentada. Um fluxo lento começou nos
dedos dos pés e nas pernas. Prendi a respiração. O que ele ia fazer? Eu assisti,
esperando, meu coração estava batendo tão rápido que eu pensei que ia
explodir. Será que Fran também ouvia? Eu não ficaria surpresa se as pessoas
em outras salas também pudessem ouvir.

Quando ele ficou de joelhos, eu não podia acreditar nos meus olhos.
Gentilmente, ele pegou um dos meus pés em suas mãos e, sem dizer uma
palavra, começou a massagear. Rezei como nunca havia rezado antes para
não estar suado, ou pior, fedido. Eu olhei para ele como um falcão estudando
suas expressões, mas ele não recuou horrorizado, nem vomitou para o lado.
Então eu pensei que estava tudo bem.

—Você trabalha meio período em um spa ou algo assim? — Eu


sussurrei, fechando meus olhos.

—Não— ele murmurou com uma risada.

—Um salão de massagens?

—Não por muito tempo. Eu cansei de finais felizes.

Eu ri, enquanto o fogo queimava e estalava dentro de mim. Isso me


causou algo profundamente dentro de mim, algo que eu não queria mais
ignorar.

Emiti um gemido suave, e quando ele olhou para cima e nossos olhos se
encontraram, sinalizei com o dedo. Chamando, convidando, querendo.

Ele deslizou entre as minhas pernas e eu o envolvi com elas, puxando-o


para mais perto enquanto envolvia meus braços em seu pescoço. Minhas
narinas se encheram de seu cheiro inebriante. Isso realmente estava
acontecendo? Nós vamos dar esse grande salto juntos?

Sim.
48
JENNY
Abri a boca para dizer algo, certamente algo estúpido, por isso era bom
o homem se apresentar e cobri-la com um beijo que tocou a minha alma. Eu
estava tão cheia de necessidade brutal que me agarrei aos seus ombros duros.
Enfiei minha língua em sua boca quente enquanto ele chupava. O fogo
explodiu no inferno.

Eu me deliciei com meus olhos, mãos e boca em seu corpo, explorando-


o enquanto ele me adorava. Era como um sonho se tornando realidade, uma
paixão que consumia tudo. Ele colocou a mão gentilmente na minha
bochecha e com ternura, com muita ternura, como se eu fosse a coisa mais
preciosa e delicada do mundo, ele passou os dedos pelo meu pescoço. Isso foi
tudo para mim. Eu me entreguei completamente a ele.

Ele beijou a cavidade da minha garganta e as pontas dos meus seios,


acariciou meus cabelos, minhas costas, mordiscou minha orelha, lambeu meu
umbigo. Isso me deixou louca. Deus, eu o queria tanto que queria implorar
que ele viesse para mim. Eu olhei para ele, tinha as minhas mãos nos seus
ombros, as minhas pernas em volta da sua cintura.

Ele enfiou a língua na minha boca e a puxou para fora. Ele fez isso
repetidamente. Era um ensaio do que ia acontecer entre as minhas pernas.
Quanto mais rápido e mais depressa ele fazia, mais desesperada eu estava por
ele. O efeito foi tão profundo que meus quadris estavam praticamente
dobrados com seu impulso. Ele levantou meu vestido e olhou para a forma
como minha calcinha molhada se agarrava à minha vagina. Eu senti que
estava corando.

Ele olhou para cima, nos meus olhos.

—Está bem? Você está pronta para isso?

Percebi que ele estava lutando, lutando para se conter. Queria seguir em
frente, desesperadamente, estava tremendo por toda parte, mas queria ter
certeza de que estava pronta para fazê-lo. Essa coisinha, de se conter para
garantir que eu estava pronta, me levou a gostar dele muito mais profundo.

Oh doce Jesus. Estou apaixonada por ele.

—Sim— eu suspirei, assentindo.

Meu cérebro processou vagamente o som dos dentes de metal do zíper


estridente. Soltou o meu vestido dos meus ombros e o empurrou para os
quadris. Meu corpo derreteu. Um calor abrasador floresceu entre minhas
pernas. Ele tirou meu sutiã e meus seios se libertaram. Ele gentilmente me
empurrou de volta para a cama e arrastou meu vestido pelos meus quadris.
Deitei diante dele, em exibição, cada centímetro de mim exposto a seus
olhos. Ele poderia fazer o que quisesse comigo.

Ele enfiou os dedos na borda da minha calcinha e com lentidão dolorosa,


ele as abaixou pelas minhas pernas. Então ele colocou as mãos nas minhas
coxas, as abriu e olhou para o meu sexo exposto e excitado.

—Eu nunca vi uma vagina que implora para ser chupada como a sua—
ele disse. —Merda, eu poderia te chupar o dia todo e a noite toda.

Minha respiração estava fixa na expressão em seus olhos. Eles


brilhavam com triunfo. Como um homem que olhava com satisfação o que
possuía.

—Vou passar a noite toda fazendo coisas em seu corpo que você nem
sonhou serem possíveis— disse ele, com uma risada sombria.

Eu o vi se despir e nem uma vez ele tirou seus olhos de mim ou do meu
sexo aberto.

Ele tinha uma tatuagem de águia no bíceps esquerdo. Minhas pontas dos
dedos coçavam para traçar as intrincadas linhas azuis. Eu deixei meus olhos
deslizarem pelo seu abdômen macio em direção ao seu enorme pênis ereto.
Era tão grande e duro que parecia que as veias estavam prestes a estourar. Eu
o vi com os olhos arregalados quando ele se inclinou para se ajoelhar entre as
minhas pernas.

Meu coração estava batendo tão alto que eu podia ouvir o sangue
correndo pelos meus ouvidos.

Ele deslizou as mãos sob minhas nádegas para que eu estivesse tão
aberta para ele quanto uma bandeja de comida. Ele aproximou o rosto do meu
sexo e me inalou profundamente.

—Me encanta o sabor do seu doce centro úmido, Jenny. Eu tenho


sonhado com isso desde que provei você pela primeira vez naquela noite.
Mas você teve que fugir como um coelho antes que eu pudesse terminar o
trabalho.

Eu olhei para ele com olhos atordoados quando sua língua se moveu
lentamente entre meus lábios e gemi de prazer.

—Oh Deus— eu gemi, tremendo.

—Eu nunca terei o suficiente de você, Jenny Young— ele rosnou,


quando começou a se deliciar com a minha vagina.

Sua ganância era obscena, suja e incrível. Ninguém tinha me comido


com tanta fome. Valentin gostava sempre de me comer, mas nunca assim.
Pressionei meus quadris contra seu rosto, enquanto minhas mãos agarradas à
sua cabeça o empurravam mais profundamente em mim. Eu queria mais. Eu
não conseguia o suficiente. Minha respiração me deu um suspiro rápido e
agudo.

—Eu não quero esperar mais— eu chorei com a voz rouca, e sem
vergonha, abri muito mais para ele.

Eu sabia como era o atrito do pênis dele na minha entrada, mas agora eu
o queria dentro. Tudo completamente. Cada centímetro bonito dentro de
mim.

Mas tudo o que ele fez foi enfiar um dedo, enfiar e sair
preguiçosamente.
Minha cabeça começou a cantarolar quando um intenso prazer irradiou
por todo o meu corpo. Então um clímax maciço como o que eu nunca tinha
experimentado começou a rasgar através de mim. Eu perdi o controle. Eu
senti como se estivesse explodindo em manchas brancas de êxtase. Eu nem
percebi que tinha aberto a boca para gritar até a mão grande de Fran me
silenciar.

—Shhh... querida. Shhhhh— disse.

Enquanto meus músculos continuavam a convulsionar e latejar, tirou a


mão da minha boca e empurrou um dedo longo e grosso de volta ao meu sexo
pulsante.

—Oh Deus— eu gemi, enquanto minha boceta apertou seu dedo.

Ele pegou o dedo e o trouxe aos meus lábios.

—Experimente— ele ordenou.

Abri minha boca e chupei meu próprio suco.

Ele sorriu quando me viu fazer isso.

Então ele tirou o dedo da minha boca e colocou novamente. Quando


minha boca se abriu, ele o puxou e me fez chupar novamente. Me vendo com
uma morbidez em seus olhos quando ele alcançou e tirou o dedo e me fez
chupar novamente. Entrando e saindo e retornando à minha boca. Estava me
fazendo me comer. Estava sendo sujo e muito emocionante.

De repente, eu sabia o que queria provar a seguir.

—Eu quero chupar você— eu disse.

Sorriu lentamente.

—Eu queria ouvir você dizer isso desde o dia em que te vi no elevador.

Ele sempre me quis! Isso era loucura! Eu estava em queda livre. Fiquei
de joelhos e, ao me aproximar, inalei seu cheiro masculino e fiquei tonta de
excitação e antecipação. Lambi a pele macia e acetinada da cabeça de sua
glande. A gota de seu pré-sêmen na ponta se dissolveu na minha língua. Eu
gostei do seu gosto. Eu realmente gostei. Não era velho e amargo, mas
salgado e fresco. Como o oceano. Eu lambi de novo.

—Oh, foda-se— ele gemeu.

Então eu abri minha boca para acomodar sua circunferência. Parecia


grande e pesado na minha língua quando meus lábios se fecharam em seu
eixo. Minha língua deslizou ao redor da forma de sua cabeça inchada e suas
mãos emaranhadas nos meus cabelos.

—Foda-se Jenny. Isso é incrível— ele gemeu quando empurrou meu


rosto para a frente e me forçou a tomar mais.

Eu o chupei com puxões profundos enquanto seus quadris se moviam


para frente e para trás. Apenas quando eu estava acompanhando o ritmo, ele
parou com um clique molhado.

Eu olhei para ele com surpresa. Eu realmente queria satisfazê-lo,


devolvê-lo o prazer que ele havia me dado.

—O que houve?

—No momento, querida. A espera acabou— ele disse.

Sua voz era grossa e gutural. Ele pegou um pacote de papel alumínio da
mesa de cabeceira e o abriu.

Me deitei, o vi rolar a camisinha sobre seu membro enorme e colocar o


joelho na cama. Então aquelas coxas fortes e poderosas me abriram. Ele
colocou seu pênis na minha porta e o empurrou. A cabeça grossa entrou em
mim e minha carne se abriu para acomodá-la.

Droga, meus olhos se arregalaram com o tamanho, com a sensação de


estar tão esticada. Minha boca se abriu em um grito silencioso de prazer.

—Oh meu Deus, eu estou tão cheia.


Ele parou e me deu tempo para me ajustar à intrusão grossa e profunda
antes de começar a empurrar novamente. Difícil. Fiquei sem palavras com a
sensação de estar tão incrivelmente esticada. Era tão grosso e sólido. Eu olhei
para o seu lindo rosto e uma emoção de prazer deslizou através de mim. Fran
Black e eu estávamos fazendo isso. Eu adorei que nossos corpos estavam
unidos, seu peito esmagado contra os meus seios, seu corpo duro
pressionando contra o meu.

Minhas mãos acariciaram seus ombros grossos e depois deslizaram os


músculos magros de seu corpo para suas costas apertadas enquanto ele se
flexionava para me penetrar. Toda vez que ele enterrava seu pênis
profundamente dentro de mim, eu gemia. Eu nunca tinha sentido nada assim
com mais ninguém. Nunca. O prazer foi tão forte que o resto do mundo
deixou de existir. Eu esqueci onde estava. Senti que meus músculos do
núcleo começaram a se contrair quando comecei a chegar ao clímax. Não sei
se teria gritado, mas Fran fechou minha boca com a dele. O beijo foi duro,
exigente e ardente. Andei pela beira do abismo de prazer enquanto chupava a
língua cegamente e sentia que ela me penetrava, empurrando com tanta força
que meu corpo tremia e deslizava sobre a cama. De algum lugar distante,
ouvi-o dizer meu nome. E foi lindo.
49
JENNY
Quase não havia luz lá fora quando acordei nos braços de Fran. Sim, era
um bom lugar para se estar, considerando todas as coisas. Ele me aconchegou
e fiquei feliz por isso; Ninguém gostaria de acordar na manhã seguinte depois
de dormir com alguém, com o hálito matinal do parceiro batendo na cara
dele. Também apostou que estava babando enquanto dormia ou pelo menos
roncava um pouco. Não havia como a vida ser tão perfeita quanto parecia no
momento. Algo tinha que estar errado.

Passei a mão pelo meu rosto. Nenhuma baba seca. Havia uma chance de
não o assustar, afinal.

Ontem à noite, parecia um sonho. Um sonho sujo, erótico e


incrivelmente bonito. Mas era real, ou então, por que eu ainda estaria nua e
tão dolorida entre as pernas? Era o tipo de dor que uma mulher sente depois
de fazer sexo três vezes em uma noite. Fran ainda estava deitado igualmente
nu com o braço sobre mim. Ouvi sua respiração suave atrás de mim e gostei
do som.

Eu estava apaixonada. Não havia dúvida sobre isso. Somente uma


mulher apaixonada poderia achar o som da respiração de seu amante tão
agradável.

Eu gostaria de saber o que ele sente por mim.

Não pense demais, Jenny. Isso nunca levou você a lugar nenhum.

A única coisa que me fez pensar demais foi roer as unhas e a


preocupação real de desenvolver uma úlcera. Além disso, pensar demais faz
uma garota fazer coisas estúpidas, como ficar com ciúmes, pegajosa e
possessiva. Eu não queria ser nenhuma dessas coisas. Eu queria que fossemos
nós, exatamente como éramos. Se desse muita importância, faria isso ficar
estranho, mesmo que tentasse não ser.
Ele se mexeu, soltando um suspiro confuso ao fazer isso.

—Bom dia— ele murmurou, me apertando mais perto dele.

Oh, me senti tão bem. Seu corpo estava quente e firme, pois me
envolvia. Eu me deixei afundar na sensação de seus lábios contra a parte de
trás do meu pescoço, minha garganta, minha orelha, minha mandíbula. Não
tentava ser sexy, mas isso não importava. Senti que meu corpo respondeu
como se tivesse pressionado um botão.

—Você acordou cedo— eu sussurrei.

Eu me arrisquei e me virei, esperando não parecer uma casa assombrada.


Porra, parece ainda mais delicioso no início da manhã do que parecia o dia
todo. Como é possível? Acordou no meio da noite para ficar apresentável?
Até seu cabelo parecia habilmente despenteado. Como se ele tivesse um kit
de cabeleireiro e maquiagem na mala.

—Você não me ouviu ontem à noite fazendo planos para pescar com
Alexander e Freddy esta manhã?

Eu fiz uma careta.

—Acho que perdi. Foi antes ou depois de você começar a apostar no


draft deste ano?

Ele riu baixinho.

—Depois.

—Já vi.

—Você poderia vir conosco, você sabe.

Eu torci o nariz antes que eu pudesse parar.

—Não acho que seja a melhor ideia. A ideia de fisgar um peixe mexe
um pouco com meu estômago.
—Você come peixe? — Ele perguntou.

—Como se fosse um castigo, mas isso é outra história.

—Hipócrita.

Ele beijou minha testa, bochechas. Foi o paraíso. Eu queria tempo para
parar. Tudo estava perfeito, aqui em nosso casulo.

—Isso não é ser hipócrita. Sou eu e meu estômago está fraco. Além
disso— eu me aconcheguei contra ele um pouco mais perto e acrescentei —
você precisa de seu tempo como homem. Eu arruinaria o momento.

—Eu não acho que você pode estragar qualquer coisa.

Ele acariciou meu rosto, meu cabelo, antes de deixar sua mão se mover
para as minhas costas. Eu disse a mim mesma para parar de tremer toda vez
que me tocava, mas não pude evitar. Era mágico.

—Eu gostaria que pudesse me ver como você me vê— eu admiti,


fechando meus olhos quando seus lábios encontraram os meus.

—Eu gostaria que você pudesse. De verdade que sim.

Ele segurou meu queixo com a mão e depois me beijou novamente antes
de se levantar.

—Suponho que é melhor fazê-lo agora, caso contrário nunca irei


embora.

Ele olhou para mim com toda a sua gloriosa nudez, e eu deixei meus
olhos permanecerem em seu corpo o máximo que pude.

—Estou tirando uma foto mental— eu disse, e depois segurei minhas


mãos em cada lado do meu rosto como se estivesse segurando uma câmera.

—Uau, isso deveria ser uma câmera de verdade em suas mãos? E você
me acusa de estar desatualizado.
—Oh sinto muito. Deveria ser um telefone?

—Sim. Tente viver neste século.

Joguei um travesseiro e ri quando ele entrou no nosso banheiro. Pouco


antes de fechar a porta, murmurei:

—E pensar que eu sugeriria tomar banho juntos esta manhã.

A porta parou de se mover.

—Definitivamente ainda podemos fazer isso.

—Por que você quer tomar banho com uma mulher que nem vive neste
século?

Eu me virei e ri para mim mesma de costas para a porta. Então eu não o


vi correndo para a cama, mas senti que ele estava me segurando em seus
braços e me levando para o chuveiro. Eu poderia ter lutado com ele, mas por
que me incomodar? Ele era um homem que conseguiu o que queria.

E ele me queria.
50
FRANCO
Por que precisava tanto de seu corpo? Era um maldito mistério para
mim. Com cada mulher, eu imediatamente perdi o desejo no momento em
que terminava de transar com ela. E toda vez que transavamos, eu perdia
mais e mais, até que não suportava ficar no mesmo quarto que ela. Mas não
com Jenny. Com ela, eu não conseguia o suficiente. Transar com ela era
como derramar óleo no fogo. Isso apenas fazia as chamas crescerem mais.

Quanto mais eu conseguia, mais eu queria.

Me levantei e olhei para o meu pênis. Seu olhar me causou uma ereção
imediata, então entrei no chuveiro e a arrastei comigo. Abri a torneira e a
água quente caiu em cascata sobre nós. Peguei o sabão do suporte de metal e
entreguei a ela.

Me deixe ver como você se ensaboa.

Por alguns segundos, ela hesitou. Então ela pegou a barra e passou-a
pelo peito, debaixo dos braços e ao redor do pescoço. A espuma de sabão
escorregou por seu belo corpo. Merda, eu mal podia esperar para entrar nela.
Então, com uma adorável timidez, ela o colocou entre as pernas.

—Não pare— eu rosnei.

Ela levantou os braços e inclinou os cotovelos para dar as costas. Os


seios dela se projetavam para frente. Eu queria colocar aqueles mamilos
rosados na minha boca. Ela gentilmente deslizou o sabão em sua bunda
voluptuosa. Eu a vi esfregar suas coxas e pernas. Ela levantou o pé para
limpar a planta do pé. A ação revelou as delicadas dobras rosadas de sua
vulva. Eu olhei, paralisado. Ela se levantou e levantou o outro. Me dando a
oportunidade de dar outra olhada. A água atingiu meu membro, saltando. Eu
estava tão fodidamente duro que senti um formigamento maldito.
Me abaixei e peguei um dos mamilos entre os dentes. A água entrou na
minha boca, mudando a sensação normal de ter o mamilo nela. Na minha
vida, eu estive no chuveiro com centenas de mulheres. Eu tinha tomado todos
os mamilos delas na minha boca, mas quando eu peguei os dela, não senti
que fosse a simples troca de prazer de “eu faço você ver as estrelas, você me
faz gozar”.

Não, eu queria comê-la viva, consumi-la. Eu queria ficar de joelhos e


lamber seu suculento centro por dias. Não consigo imaginar mais ninguém
tendo ela. Eu queria tê-la para sempre. Era minha.

Chupei o suficiente para lhe causar dor, porque ela ofegou. Eu levantei
minha cabeça.

—Você quer que eu pare?

—Não— ela sussurrou, seus olhos arregalados. Seus cílios estavam


cheios de água.

Peguei o outro mamilo na minha boca e chupei gentilmente, e ela gemeu


sensualmente. O som me deixou louco.

Eu a virei, então estava de frente para a parede de azulejos. Eu me


escondi atrás dela e a inclinei um pouco. Peguei a carne de suas nádegas e,
quando as separei, encontrei seu sexo brilhante. Ela estava tremendo de
medo. Eu enterrei meu rosto nela, procurando satisfazer minha fome. Dessa
vez eu não consegui parar. Lambi, chupei e mordi sua carne. Nem mesmo
seus gemidos me pararam. Gostei como nunca havia desfrutado de outra.
Lambi até que ela estremeceu e chegou ao clímax chorando.

Meu pênis estava quente e com fome, senti o sangue correndo


urgentemente por ele. Se eu não o baixasse logo, iria explodir.

Eu a tirei do chuveiro e a coloquei na frente do espelho da pia.

—Eu quero que você me veja te foder. Coloque as mãos na pia, as


pernas bem abertas e a bunda para fora— falei.
Ela ficou segurando a pia firmemente, com as pernas afastadas e
empurrando as curvas para trás o mais alto que pôde, enquanto eu estava
colocando a camisinha no balcão.

—Brinque com seu clitóris— eu pedi.

Suas costas se arquearam ainda mais quando ela obedeceu. Ela fez sua
bunda subir mais, e toda sua doce vulva se destacou entre as pernas e me
implorou para fodê-la. Minha pose favorita para uma mulher.

Perfeita. Porra perfeita.

Agarrei seus quadris e deslizei dentro dela. Eu entrei tanto em seu corpo
que seus olhos se arregalaram no espelho. Agarrei-a com força nas costas,
enquanto sua mão brincava com seu clitóris. Ficou tão inchada que se
destacou. Continuamos assim, nossos corpos molhados batendo, nossos olhos
fixos no espelho. Eu a fodi tão forte que a pia do banheiro de Field começou
a chiar. Finalmente, com um grito de animal, eu explodi profundamente
dentro dela. Eu não a deixei imediatamente. Ficamos ali, respirando com
dificuldade, enquanto tirava os cabelos da sua nuca para beijar sua pele
macia.

Eu olhei para cima e seus olhos estavam brilhantes, suas bochechas


estavam vermelhas, sua boca ligeiramente inchada, aberta e ofegante. Eu
nunca tinha visto uma mulher tão bonita e dolorida.

Ela pertencia a mim agora. Cada maldita polegada dela era minha.
51
JENNY
Eram quase oito horas. Depois de um banho e de sexo, me sentei na
espreguiçadeira com meu leitor eletrônico e terminei um livro, depois
comecei outro.

Serenidade. Essa era a palavra para o que eu sentia. Um mundo bonito e


sereno, cheio de pessoas bonitas.

Da minha janela, eu podia ver a parte de trás da propriedade e o lago


logo atrás dela. Fran estava lá fora em algum lugar, e alguns outros barcos
espirraram a água. O céu estava azul escuro, é claro, e parecia que eu podia
ver quilômetros de distância. Tudo era adorável. Eu queria poder tirar uma
foto que capturasse tudo com precisão, mas nenhuma câmera poderia fazer
isso.

Era o suficiente sentar e respirar, saber que eu faria parte de tudo isso
por mais algum tempo, antes de voltar ao barulho e congestionamento da
cidade. Eu adorava, é claro, mas comecei a ver o valor de poder escapar às
vezes.

Algumas horas depois, quando a ideia de café era irresistível demais,


pensei em ir lá embaixo. Depois de vestir um jeans apertado e um cardigã -eu
havia pesquisado bem antes de fazer as malas e essa parecia ser uma
combinação muito popular de roupas-, fui até a cozinha. Lá, Millicent e Flor
conversavam enquanto dividiam o café. Felizmente, não havia sinais de
Lillian.

—Jenny, querida, sirva-se. Cora está de folga, então estamos


colaborando para fazer as coisas por conta própria. Espero que não se
importe.

—Nem um pouco— eu disse.


Servir uma xícara de café não era uma dificuldade. E, claro, era o
melhor café que já provei, por que que não seria? Tudo estava perfeito lá.

A cozinha era impressionante, o sonho de um chef que se tornou


realidade. Aparelhos de aço inoxidável, um fogão a gás de seis bocas, fornos
duplos e até um forno a lenha embutido na parede. Eu não conseguia
imaginar o que eles cozinhavam lá. Pizza? Pão? De qualquer forma, eu
adoraria fazer um teste de sabor.

As damas sentaram no que eu assumi ser o canto do café da manhã, um


local ensolarado no canto de trás da sala que ficava na direção do meu quarto.
Millicent me sinalizou para me juntar a elas. Eu me perguntava o que Flor
pensaria disso. Quanto ela sabia sobre mim? Se Lillian tivesse contado, ela
sabia como esconder isso muito bem. Ou isso, ou ela pensava que seu futuro
genro era um lixo tão grande, quanto era na realidade.

—Os garotos devem voltar logo de sua pequena viagem— Millicent riu.

O nariz de Flor enrugou-se de mau gosto.

—Eu simplesmente não consigo entender o charme da pesca.

—Reagi da mesma maneira quando Fran me disse que estava indo—


confiei. —Eu não sou muito boa para atividades ao ar livre, eu acho. Embora
eu goste de fazer caminhadas.

—Claro. Você não precisa lidar com lesmas e vermes— disse Flor.

Nós três sorrimos e pensei que não odiava Flor tanto quanto pensava que
odiaria.

Até que ela abriu a boca novamente.

—Então, quanto tempo você e Fran estão juntos? Ouvi dizer que você
estava em outro relacionamento até recentemente.

Meu sangue virou gelo. Millicent, abençoada seja, parecia confusa. Não
tinha ideia se era ou não, mas me senti como um cervo prestes a ser
atropelado por um caminhão com a doce e bonita flor atrás do volante. Lá
estava eu, preocupada que as pessoas levassem Fran e eu como uma farsa,
quando eu respondesse astuciosamente uma pergunta sobre Valentin.
Finalmente, eu consegui:

—Eu não chamaria aquilo de relacionamento. Tudo correu sob falsos


pretextos.

—Oh, foi? — Ela disse, apoiando o queixo na mão, como uma garota
mostrando inocência.

—Sim, senti uma dor profunda quando descobri a verdade. — Eu a


encarei.

Eu a desafiei com meus olhos para seguir em frente. Não queria


incomodar Millicent removendo os trapos sujos, mas faria isso se Flor
continuasse pressionando.

Ela não fez. Em vez de me atropelar, ela se sentou na cadeira.

—Bem, sinto muito por ouvir isso.

—Sim, eu também.

—Que tal um bolo? — Perguntou Millicent, sorrindo exageradamente.

—Nada para mim, obrigada. Acho que vou dar uma volta.

Saí sem o casaco e fiquei feliz por encontrar um calor fora de época. Eu
não teria que sofrer com o frio enquanto estava de mau humor. Não pude
ficar lá por mais um minuto, não com Flor olhando para mim por cima da
xícara de café. Eu deveria saber que encontraria uma maneira de colocar
Valentin na conversa. Bem, não fui muito rude para contar toda a história
sórdida, embora fosse exatamente isso que Valentin merecesse.

Enfim, eu nunca faria. Embora Lillian tivesse me machucado com suas


palavras, não era culpa dela que seu namorado a traiu. Era apenas uma
mulher como eu.

Eu estava com medo de sua maneira de lidar com a situação, ela


definitivamente não sabia como se colocar no lugar de outra pessoa, mas eu
tinha certeza de que teria deixado Valentin se descobrisse o que fez. Boa
sorte para ela se ela quisesse apoiar seu homem, mesmo quando ele não o
merecia.

Havia uma área arborizada além do gramado cuidadosamente aparado, e


eu andei em direção a ela. Talvez um pouco de tempo com a natureza me
fizesse sentir menos homicida. Fran voltaria logo, e ninguém era mau comigo
quando ele estava perto. Eles não ousariam. Ele era um deles.

Quando vi uma figura emergindo das árvores, meu coração bateu. Era
ele vindo me pegar. Estava muito frio para o sexo ao ar livre, mas seria bom
andar com ele.

Ou então eu pensei que fosse.


52
JENNY
Olhei para o céu e ri quando percebi que era Valentin caminhando em
minha direção. Esse era meu castigo por ser tão feliz? E então o que mais
seria? Um telefonema para me dizer que meu apartamento havia queimado
até o chão?

—Do que você tá rindo? — Ele perguntou enquanto se aproximava.

Estávamos fora de vista da casa, o que era pelo menos um alívio. O que
eu menos queria era que eles nos vissem e pensassem que estávamos
furtivamente juntos. Eu só poderia fugir com Valentin se ele me pagasse com
barras de ouro e sapatos de grife.

—Não temos nada que valha a pena conversar— respondi, tentando


afastá-lo de mim.

Ele olhou de volta para a casa, provavelmente se perguntando, como eu


tinha feito, se estávamos fora de vista.

—Há algo que eu queria falar com você— disse ele, olhando
nervosamente para a casa.

—Não há nada que eu queira falar com você, Valentin. Já dissemos tudo
o que precisava ser dito.

Eu tentei passar por ele, mas ele ficou na minha frente. Eu tentei passar
pelo outro lado, e ele me bloqueou novamente. Finalmente, reunindo minha
coragem, me levantei e coloquei minhas duas mãos em seu peito, eu o
empurrei o mais forte que pude. Em vez de recuar, ele me agarrou pelos
braços.

—O que diabos você está fazendo? — Eu perguntei furiosamente.


Eu tentei ficar fora de alcance, mas era muito forte.

—Você poderia parar de brigar comigo, droga? Não estou tentando te


machucar. Eu só queria te dizer que estava errado. Eu cometi um grande erro.

—Deixe isso, Valentin. Me solte.

—Não até você ouvir o que tenho para lhe dizer.

—Diga rápido, e não me toque de novo.

Eu olhei para ele, pronta para cuspir na cara dele.

—Você não está falando sério.

—Oh, me tente. Eu gostaria que você fizesse isso.

O rosto dele caiu.

—Eu sei que você está chateada. Lhe garanto que você não pode estar
mais chateada comigo do que eu mesmo.

—Vá direto ao ponto, por favor. — Suspirei exasperada.

—Você não entende o que estou tentando lhe dizer? Cometi o maior
erro da minha vida quando deixei você ir. Eu quero que você volte para mim.
Preciso de você.

Fiquei tão atordoada que fiquei paralisada. Apenas quando pensei que
tinha ouvido tudo, vem ele com mais essa. De onde veio esse homem?

—Você caiu de cabeça quando era bebê? — Eu fiquei sem palavras.

—O que? — Seus olhos procuraram meu rosto desesperadamente e


acrescentou: —Jenny, eu sei que você está com raiva de mim, mas você não
pode fingir que não está sentindo o que há entre nós.

—Eu não estou fingindo— eu disse, com os dentes cerrados. —Não


existe “nós”, Valentin. Nunca houve. Você nunca foi honesto comigo e, se eu
não tivesse que trabalhar com você, nunca mais veria seu rosto estúpido. —
Tirei os braços dele, o empurrando novamente para que ele se afastasse de
mim. —E nunca mais coloque suas mãos em mim.

—Eu amo você, Jenny.

Eu quase disse para ele ir direto para o inferno quando uma mancha
escura e alta invadiu minha linha de visão e empurrou Valentin muito mais
do que eu jamais poderia ter feito. Fiquei petrificada quando vi Fran parado
na minha frente, as mãos fechadas em punhos.

—O que você pensa que está fazendo? — Ele perguntou, em um tom


baixo e mortal.

Senti medo por Valentin naquela momento.

—Isso não é da sua conta. Ela era minha namorada primeiro— Valentin
cuspiu quando recuperou o equilíbrio.

O punho direito de Fran recuou, ganhando impulso e, em uma fração de


segundo, caiu na boca de Valentin. Ele caiu no chão e com uma mão limpou
o sangue que saía dos lábios.

—Você está louco? — Ele perguntou, suas palavras foram silenciadas.

Fran deu um passo em sua direção, puxando-o para trás como um


pequeno animal aterrorizado.

—Não. Você que está se a tocar novamente— Fran respondeu no


mesmo tom mortal de voz. Ele apontou para a casa e continuou: —Você tem
muita sorte de estarmos aqui e não na rua; é conveniente que você não cruze
meu caminho novamente depois deste fim de semana. E se você for esperto,
voltará para casa e dirá a eles que tropeçou na floresta e bateu o lábio em
algumas pedras. A menos que você queira que seus sogros e seu chefe
descubram que você está maltratando Jenny e tentando se livrar de sua noiva
grávida. Eu achava que você não era bom o suficiente para Jenny. Agora eu
sei que você não é bom o suficiente para Lillian.
Se eu quisesse pular em um homem e prometer que teria seus bebês
enquanto arrancava suas roupas, era agora. Ele me pegou pela mão sem dizer
uma palavra e me levou de volta para casa. Eu o ouvi respirar forte e rápido
pelo nariz arregalado, como um animal à beira do ataque.

—Obrigada por isso— suspirei.

—Ele não fará isso de novo— ele murmurou. —É melhor não fazê-lo,
ou vou quebrar o queixo do maldito.

—Acho que ele entendeu a mensagem em voz alta e clara— eu disse em


voz baixa.

—Sua mão está bem? — Ele parecia preocupado comigo.

Era como um fim de semana de coisas que eu nunca tinha feito. Visitar
os Hamptons. Sexo no chuveiro. E agora, dois homens lutaram por mim. Um
até atingiu o outro. Carol morreria com tudo quando eu lhe dissesse.
53
JENNY
Quando voltamos para casa, a primeira pessoa que nos recebeu foi
Lillian.

Ela olhou para mim desconfiada.

—Você viu Valentin?

—Não— eu menti sem piscar.

—Eu me pergunto onde ele estará— disse ela, ainda me encarando.

—Poderia ter ido dar um passeio. As florestas são lindas nessa época do
ano— disse Fran.

—Está muito frio para dar uma volta. Não deveria nem tentar. Eu vou
esperar por ele no quarto.

Fran assentiu.

—Jenny e eu vamos tirar uma... soneca.

Corei até as raízes dos cabelos. A cabeça de Lillian rangeu com o


comentário. Eu olhei surpresa com a expressão em seu rosto. Meu Deus, ela
estava com ciúmes de mim. Ela queria meu homem!

Fran puxou minha mão e subimos a grande escada. Ele me colocou no


quarto, fechou a porta com um chute e começou a me despir.

—Uau —disse, surpresa.

—Eu odeio vê-lo colocar as mãos em você. Você pertence a mim— ele
disse, seus olhos brilhando de necessidade.
Seu rosto parecia cruel e bonito quando ele bateu seus lábios nos meus.
O calor ardente floresceu no meu centro. Todos os pensamentos deixaram de
existir para mim. Com a boca dele fundida com a minha, estava arrancando
minhas roupas. Até eu ficar nua em pé na frente dele.

—Desta vez eu vou entrar sem nada— disse ele, abrindo as calças e
empurrando-as pelos quadris finos. Seu membro estava tão inchado e duro
que sobressaía da borda da cintura da cueca.

Eu olhei para baixo enquanto assentia. Eu também o queria. Seria o


primeiro homem a fazê-lo, e com esse pensamento uma corrente elétrica de
pura emoção percorreu minha espinha. Havia algo completamente primitivo
em um homem enchendo você com sua semente. Era como uma antiga
aliança; um homem que pegou uma mulher e a marcou com seu sêmen. Ele
me virou e me curvou, agarrando meus quadris com as duas mãos, então me
enfiou tão profundamente que eu gritei.

Como uma vagabunda gananciosa, eu empurrei para trás e me afundei


mais nele. Ele colocou as mãos nos meus cabelos e me puxou para trás.
Enquanto ele me fodeu sem piedade.

—Você é minha— ele rosnou.

Eu ofeguei de prazer.

—Me diga— ele ordenou.

—Eu sou sua— eu chorei por ele.

Chupou o lado do meu pescoço com força. Eu sabia o que estava


fazendo. Como animal selvagem, ele estava deixando sua marca. Ele diria a
todos que eu era dele. Estiquei meu pescoço mais e o ofereci para lamber,
chupar, morder.

—Toque-se— ele ordenou, perto do meu ouvido.

Obedeci imediatamente, meus dedos desceram ao meu clitóris e


trabalharam furiosamente, enquanto ele me batia por trás. Seu pênis estava
afundando firmemente em mim, e suas bolas me atingiram quando meu
clímax começou. Meus joelhos enfraqueceram e o corpo começou a
convulsionar e contrair incontrolavelmente. Eu pensei que iria cair.

—Estou indo— eu disse, gemendo alto e desesperadamente.

Ele se agarrou a mim com força, me penetrando brutalmente, senti uma


dor misturada com prazer. Um gemido alto e profundo retumbou em seu
peito enquanto ele bombeava seu esperma quente dentro de mim. Réplicas do
meu clímax fizeram minhas coxas tremerem. Seu aperto no meu cabelo
afrouxou e agora entrava e saía de mim lenta e suavemente. Com a mão, ele
removeu mechas de cabelo do meu rosto e pescoço. Então ele me beijou
suavemente enquanto sua mão descia para alcançar meu estômago e abraçar
meu corpo com força.

—Adorei— sussurrei, meu coração batendo rápido.

—Você é a única mulher que fez meu pênis doer por ela.

O ar saiu dos meus pulmões em um longo suspiro de satisfação. Não sei


quanto tempo ficamos nessa posição, com ele me embalando, até que um som
do mundo exterior nos invadiu.

—Eu limpei todos os banheiros no andar de baixo. Agora vou começar


com a Sala Verde— alguém disse no corredor do lado de fora.

Eu me virei para olhar Fran nos olhos.

Sorriu suavemente.

***

—É claro que Fran não vencerá nenhuma competição de pesca no futuro


próximo— brincou Alexander durante o jantar.

Fran encolheu os ombros gentilmente, muito mais silenciosamente do


que quando chegamos em casa naquela manhã.
—Eu não posso ser bom em tudo.

Eu peguei Valentin o olhando com um olhar desagradável, mas só eu o


vi. Todo mundo estava ocupado rindo.

—Como está seu lábio, Valentin? — Perguntou Flor, ela parecia


preocupada e talvez um pouco divertida.

Mesmo que ela de alguma forma me culpasse por seduzir o parceiro de


sua filha, ela também tinha que responsabilizá-lo. Talvez ela gostasse de vê-
lo se machucar um pouco. Uma mamãe ursa total.

Valentin deu de ombros, olhando para a tigela de sopa. Ele não podia
dizer muito mais do que isso, parecia que abrir a boca o machucava demais.

—Eu vou ficar bem— ele murmurou.

Alexander assentiu sabiamente, sua careca brilhando à luz do


candelabro.

—Você tem que ter cuidado naquela floresta, garoto. Você nunca sabe o
que vai encontrar.

Fran bufou silenciosamente, de cabeça baixa. Eu o chutei embaixo da


mesa e recebi de volta, embora não tão forte. Finalmente, poderíamos rir
disso depois de um tempo. Valentin não tinha me machucado, mas nevaria no
inferno antes que eu considerasse estar com ele novamente.

A vida era boa, pensei com um sorriso satisfeito. Eu tinha um homem na


minha vida que estava disposto a lutar por mim. Não importa o que
aconteceria quando voltássemos para casa, não havia como sermos amigos
novamente.

Enquanto isso, eu apreciava está sentada em uma linda sala de jantar, em


uma casa que eu nunca teria tido a oportunidade de visitar de outra maneira.
Com pessoas genuinamente boas, na maior parte. Fran encontrou minha mão,
descansando no meu colo, e apertou-a. Minhas costas se arrepiaram,
imaginando o que traria naquela noite. Pela maneira como ele soltou minha
mão e começou a acariciar minha coxa, percebi que ele se sentia da mesma
maneira.

—Então, Fran. A voz estridente de Alexander invadiu nosso pequeno


momento. Como estão as coisas no trabalho?

—Oh muito bem.

Eu fiquei intrigada. Fran nunca falou sobre trabalho. Era a oportunidade


de descobrir sobre isso.

—E como é esse pequeno e irritante troll que você está lidando?

Para minha surpresa, Fran empalideceu sob o bronzeado.

—Você sabe... — Alexander disse com uma risada zombeteira, —aquela


que não quer sair de seu apartamento.
54
JENNY
A mão de Fran congelou. O mesmo aconteceu com todo o meu corpo.
Incluindo meu coração.

—O que é isso tudo? — Perguntou Freddy, olhando em nossa direção.

Alexander respondeu quando Fran não disse nada imediatamente.

—Há meses que ele tenta tirar uma última inquilina de seu apartamento
para que ele possa finalmente continuar com a reforma de todo o prédio e
transformá-lo em apartamentos de luxo. Mas ela não sai, é uma dor no... bem,
você sabe. Foi um pequeno revés. Sempre tem que haver um obstáculo,
certo?

Olhei para o meu prato, lutando contra as lágrimas que ameaçavam


derramar. A mão de Fran ainda estava na minha coxa, então eu peguei o seu
pulso e a deixei cair na sua própria perna. O mundo inteiro colidiu comigo e
o resto da mesa conversava e brincava como se nada estivesse acontecendo.
Como é possível? Como? Eu estava morrendo por dentro. Eu não poderia
ficar ali nem mais um minuto.

—O que você vai fazer com essa mulher? — Perguntou Flor


curiosamente.

—Sugeri seduzi-la— disse Alexander rindo.

—Com licença— eu sussurrei, empurrando minha cadeira para trás.

—Oh, isso foi antes que eu soubesse que estava namorando você,
obviamente— disse Alexander, percebendo de repente o que ele havia dito.

Eu lutei para parecer casual, até consegui sorrir docemente para todos na
mesa.
—Não se preocupe. Não foi nada que você disse. Não me sinto muito
bem. Acho que vou dormir por um momento. Apreciem o jantar.

Pude ver que Millicent queria me perguntar o que eu tinha, mas saí da
sala antes que pudesse fazer sua pergunta.

Ouvi Fran murmurar algo sobre que iria cuidar de mim, então sabia que
viria atrás de mim. Assim que me afastei da sala de jantar, corri para as
escadas e subi correndo. Quando Fran chegou no quarto, eu já estava fazendo
as malas.

—Espere. Me deixe explicar— ele sussurrou urgentemente.

—Não diga uma palavra, Fran. Se você não quer que eu faça uma cena e
envergonhe a nós dois, volte para o jantar e esqueça que me conheceu.

—O que você está fazendo? Você está indo embora?

Ele ficou ao lado da penteadeira enquanto eu pegava minhas coisas


cegamente, colocando-as na minha mala.

—Por favor Jenny. Me escute. Você tem que me dar uma chance.

—Eu não tenho que te dar merda nenhuma— eu sussurrei.

—Apenas me escute, por favor.

—Você é o comprador? — Perguntei a ele.

—Sim— ele confessou.

Eu balancei minha cabeça.

—Como pôde? Como pôde!

Ele estendeu a mão para agarrar a minha e eu me afastei como se fosse


uma cobra que golpeava.
—Eu juro, vou gritar se você não me deixar em paz, Fran. Você tem que
sair deste quarto. Agora.

—Como você planeja sair? — Ele perguntou.

—Eu vou pegar um Uber. Não é grande coisa.

—Uber? Por todo o caminho de volta para a cidade?

—Por que diabos você se importa?

Eu me virei para tirar minhas roupas do armário, dos produtos de


higiene pessoal e esvaziá-las na mala para poder fechar o zíper.

—Não comece a fingir que se importa agora, Fran. Isso é muito baixo.

—Sim, eu me importo com você. Sabe que sim.

Eu ouvi a urgência de sua voz, até desespero. E uma parte de mim


queria ceder e dar a ele a oportunidade de se explicar, mas o que ele poderia
dizer para melhorar as coisas. Ele era o comprador e seguiu o conselho de
Alexander sobre me seduzir. O único problema era que eu não ia a lugar
nenhum. Ele teria que construir seus belos apartamentos ao meu redor. Eu
pensei que ele era um dos mocinhos. Eu me deixei apaixonar por ele.

Levantei os olhos da minha bolsa e o encontrei com um rosto pálido. As


linhas de preocupação enrugaram sua testa. Pela primeira vez, ele não parecia
sofisticado. Tudo o que era necessário era que outra pessoa liberasse sua
língua para convertê-lo de um deus em um ser humano desprezível.

—Eu não sei nada sobre você— cuspi. —E você me manteve assim.
Você nunca me contou sobre seu trabalho, de onde vem seu dinheiro ou o que
faz com ele. A menos que você queira me impressionar com limusine,
ingressos para shows e seus amigos dos Hamptons. Agora eu entendo o
porquê.

—Jenny, por favor...

—Oh, você não quer ser ouvido? — Bufei. —Não se preocupe com isso.
Ninguém precisa saber que o grande Fran Black se abaixaria o suficiente para
seduzir uma mulher só para conseguir seu apartamento. Ugh. Você é doente.

—Oh, meu Deus. É isso que você pensa? Jenny, isso é loucura.

Ele deu um passo em minha direção.

—Não chegue mais perto— eu o avisei. —Eu quero dizer isso. Nem
pense em me tocar. Acabou. Acabou. Seja o que for, o que tínhamos, está
acabado. E, para que conste, você nunca receberá esse apartamento de mim,
que azar. Espero nunca mais te ver. Eu pensei que Valentin era ruim, mas
você certamente superou ele. — Eu levantei um braço, apontando para a
porta. —Agora vá embora antes que eu comece a gritar. Eu estou falando
sério. Todos saberão o que você fez se não sair agora.

Ele levantou as duas mãos e recuou, parecendo derrotado.

—Muito bem. O que você quer que eu diga a todos? — Ele perguntou.

—Não entendo? Eu não dou a mínima para o que você diz a eles. Eles
não são meus amigos. Diga a eles que estou doente. Diga a eles que descobri
que te odeio. O que seja. Você decide. Você é bom em inventar coisas.

Peguei meu telefone com as mãos trêmulas e abri o aplicativo Uber para
pedir um carro. Quando olhei para cima novamente, ele se foi.

Caí na cama, tremendo da cabeça aos pés, mas não consegui chorar.
Ainda não. Não até que ele estivesse fora. Eu não podia correr o risco de ser
vista caindo aos pedaços.

Atordoada, olhei para o céu cinzento de aço com suas nuvens que se
moviam rapidamente. Cheirava a neve, o ar continha aquele cheiro especial
que só vinha antes de uma tempestade.

O primeiro táxi disponível chegaria em uma hora. Eu já estava


esperando por ele lá fora. Levou um bom tempo, considerando o clima, mas
era um preço pequeno para sair de lá o mais rápido possível.

Fran tentou me acompanhar na espera. Queria falar ou explicar e dar


novas desculpas, mas o enfrentei com tanto veneno que ele levantou as duas
mãos em um gesto de apaziguamento e voltou a entrar.

Quando o carro chegou, desci os degraus, puxando minha mala,


carregando meu laptop e minha bolsa em um ombro. Fui ferida, espancada,
estava pronta para desistir. Havia apenas um lugar que eu poderia me
imaginar indo naquele momento. Desde que minha avó morreu, mamãe e eu
nos distanciamos, mas sempre me senti triste com isso. Agora mesmo. Eu
precisava dela.

—Uau, um lugar legal? — Disse o motorista.

—Sim— eu disse suavemente e olhei pela janela.

Ele provavelmente pensou que eu era uma esnobe. Ele não sabia que
meu coração estava quebrado. No meio da viagem, comecei a chorar olhando
para o mar. O pobre motorista deve ter pensado que eu era louca.
55
JENNY
Mamãe estava me esperando na porta. Ela a abriu enquanto eu
manobrava com minhas malas ao entrar. Eu não tinha dito a ela por que
estava vindo, apenas que estava a caminho e precisava muito dela. Ela olhou
para o meu rosto inchado e manchado e abriu os braços para eu segurá-la.

—O que aconteceu, querida? Quem te machucou?

—Oh mãe. Não posso acreditar. Eu sou tão idiota.

—Tenho certeza que não é sua culpa— ela murmurou, acariciando meu
cabelo enquanto eu tremia com soluços frescos.

—Eu tenho sido tão estúpida.

—Vamos lá. Vou fazer um chá e conversaremos sobre isso. Tenho


certeza de que tudo ficará bem. Tudo parece melhor depois de uma xícara de
chá.

Uma das frases favoritas da minha avó que passou para minha mãe e
depois para mim. Pensar nela e naquele apartamento que ela tanto amava me
fez sentir pior ainda. Meu peito doía, literalmente, dor física. Talvez fosse a
dor de um coração partido. Se eu tivesse um ataque cardíaco e morresse, não
precisaria mais sofrer.

Quando o chá ficou pronto, eu já tinha parado de chorar. Mamãe


esperou até eu me sentar em uma das pequenas cadeiras de madeira ao redor
da mesa antes de me fazer qualquer pergunta.

—O que aconteceu, querida?

Eu contei tudo para ela. Sobre Valentin, Fran, do jeito que ele me salvou
quando eles me encurralaram. Do jeito que fingíamos ser um casal. Ela sorriu
quando eu lhe disse como havia machucado meu tornozelo e como ele tinha
sido tão gentil comigo. Eu até sugeri que as coisas foram para o próximo
nível com Fran sem chegar a tantos detalhes. Minha mãe e eu éramos amigas,
mas não estávamos tão perto assim.

Então eu disse a ela o que Alexander disse no jantar. Ela sabia do


comprador que estava tentando me tirar de lá, é claro.

—Oh não. Oh, isso é horrível!

Ela parecia genuinamente desconsolada, como qualquer mãe ficaria


quando seu filho sofre.

—Então, foi o que aconteceu. Eu vim aqui em vez de ir para casa. Eu


não podia imaginar estar lá sozinha agora.

—Claro, querida. Estou tão feliz que você veio. Lamento muito que isso
tenha acontecido.

Ela acariciou minha mão, enxugando as lágrimas com a outra.

—Sou eu? Eu sou um ímã para esses idiotas que pensam que podem
usar mulheres e se safar?

Ela balançou a cabeça.

—Claro que não é você. Você está apenas tendo azar.

—Para dizer o mínimo— eu sussurrei.

O chá de camomila me ajudou um pouco, pelo menos. Apenas o cheiro


me relaxava, e a lembrança das noites que passei com Fran tomando chá
juntos atingiu meu coração ferido.

—Eu acho que me apaixonei por ele, mãe. Eu tenho tanta vergonha de
mim.

Ela estalou a língua com simpatia.


—Não há nada para se envergonhar. Você não pode se culpar por
desenvolver sentimentos por ele. Além disso, o cara parece o pacote perfeito
quando o tema do apartamento não está incluído.

—Foi o que eu pensei também. Eu pensei que tinha tudo. E ele me


queria, o que obviamente o tornava mais atraente.

Nós duas sopramos as nossas xícaras de chá, que terminou em um


soluço para mim.

—Me deixe transmitir um pouco da sabedoria que adquiri— disse ela,


sua voz tão suave e gentil como sempre.

—Por favor, faça isso. Estou em extrema necessidade.

—Não há nada para se envergonhar. O amor não é algo que deve nos
fazer sentir vergonha.

—Mas eu me apaixonei por ele, mãe. É vergonhoso.

—Eu sei que você se sente assim, mas você não tem nada do que se
envergonhar. O fato de não ter funcionado não significa que seus sentimentos
não eram reais. Quero dizer, olhe para seu pai e para mim. — Ela sorriu
tristemente, balançando a cabeça. —Eu sei que é difícil para você acreditar,
mas houve um tempo em que éramos loucos um pelo outro. Quando não
brigavamos constantemente. Estávamos muito, muito apaixonados. E
terminar do jeito que ele fez isso não apaga esses sentimentos. Seria uma
pena terrível, você não acha?

—Seria.

—Você pode desejar nunca se sentir assim— disse ela, assentindo. —Eu
costumava fazer isso. Eu costumava desejar não ter conhecido seu pai. Mas
então eu não teria você. E eu não teria lembrança de quando os tempos eram
bons. Não posso fingir que apagaria a memória se eu tivesse a chance. Como
tenho a certeza de que você não apagaria a memória de Fran se tivesse a
chance de fazê-lo.
Eu queria discordar dela, mas era inútil. Ela estava sempre certa, tinha
chegado a entender que quanto mais velha ficava, mais razão tinha.

—Tem razão. Não o faria.

—Você sabe que pode ficar o tempo que precisar, certo?

—Posso ficar para sempre?

Ela balançou a cabeça.

—Temo que não. Você não pode se esconder da vida para sempre.

—Você parece uma mãe agora.

—É um risco do trabalho.

—Mãe? Algo sempre me incomodou.

—O que?

—Por que você acha que a vovó deixou o apartamento para mim e não
para você?

Ela encolheu os ombros.

—Você tem certeza que quer saber?

Eu fiz uma careta. Com que novas surpresas eu teria que lidar hoje?

—Claro.

—Sua avó sempre teve um dom. Eu nunca falei sobre isso, mas lembro
que quando eu era criança, ela costumava usá-lo às vezes.

—Que dom? — Eu sussurrei.

—Ela sabia das coisas. Ela dizia: “Oh, o tio Ermine deve estar doente e
recebíamos notícias de que o tio Ermine estava realmente doente”. Às vezes
ela dizia: ah, acho que Fleur vai vir me visitar hoje e ele com certeza
aparecia. Lembre-se de que esses foram os dias anteriores à Internet. Três
dias antes de seu pai falecer, ela já sabia disso e começou a colher flores
silvestres para seu funeral. Ela tinha apenas cinco anos na época.

—Bem. É sério?

Mamãe assentiu.

—A razão pela qual ela queria que você ficasse no apartamento foi
porque ela disse que a coisa mais importante que aconteceria com você em
sua vida seria enquanto você morasse lá. Ela quase escreveu em seu
testamento que você não poderia vendê-lo durante sua vida.

Olhei para minha mãe com espanto.

Mamãe me deu um tapinha na mão.

—Ela não queria que eu lhe dissesse, porque não queria que você
mudasse seu comportamento, mas ela era muito velha na época e eu não sei
se o dom dela ainda era forte. Ela poderia estar errada.

Eu olhei para minha mãe amargamente.

—Eu acho que estava errada. O apartamento me trouxe a minha maior


dor e traição. Não sei se posso confiar em outro homem novamente depois
disso, mãe.

—Oh, querida. Se você quiser vender o apartamento e seguir em frente,


você pode fazer isso. Tenho certeza de que se sua avó pudesse vê-la agora,
não esperaria que você continuasse morando lá. Ela sempre quis o melhor
para você.

Não havia nada como estar em casa com a minha mãe quando meu
coração doía. Correr para casa para ficar com a mãe deve ser um requisito
para todas as pessoas que tentam agir como adultos. Às vezes, ser um adulto
dói demais. Quando fui para o meu antigo quarto, desejei que minha casa dos
sonhos da Barbie ainda estivesse lá para que eu pudesse voltar.
Mamãe me preparou macarrão instantâneo e queijo para o almoço no
domingo, porque ela me conhecia muito bem e era a melhor mãe do mundo.
Vimos filmes antigos como quando eu era criança e as coisas em casa eram
boas. Não pude deixar de lembrar de Fran. Levaria algum tempo antes de
cada pequena coisa que eu não me lembrava mais dele acontecesse.

Eu me forcei a deixar o relógio de lado, pois tudo o que fazia era me


lembrar de que cada minuto que passava me colocava um minuto mais perto
de ter que ir para casa. A ideia de encontrar Fran me deixou enjoada. Eu já
sabia o que ele realmente queria de mim, e não sabia como continuar vivendo
lá com a certeza de que ele estava do outro lado do corredor. Eu não
conseguia tirá-lo jogando ovos à sua porta ou deixando cocô de cachorro
queimando no corredor. Ele saberia que sou eu. E eu também teria que
cheirar o cocô queimando, então essa era outra marca na coluna negativa.

Ele nem tentou ligar. Essa foi a pior parte. Ele sabia o meu número. Ele
me enviou uma mensagem no passado. Ele não tentou enviar mensagens de
texto depois que eu saí. Ele estava realmente tão disposto a me deixar ir? Até
Valentin tentou se aproximar, pelo amor de Deus.

A luz do lado de fora escureceu e eu olhei pela janela para ver as nuvens
se aproximando. Era apropriado, considerando o meu humor. Poderia receber
uma boa tempestade naquela momento.

—Vou começar a preparar o jantar— mamãe anunciou.

—O que tem para jantar?

—Adivinhe.

—Espaguete com almôndegas?

Ela assentiu com um sorriso.

—Eu conheço minha garota.

—Eu vou perguntar de novo. Posso ficar aqui para sempre?


—E novamente eu tenho que dizer não— respondeu ela. —Isso é algo
especial para uma ocasião especial. Em qualquer outra noite, comeríamos
sanduíches e sopa.

—Blargh! — Eu estiquei minha língua.

Ela ainda estava rindo quando entrou na cozinha da pequena e alegre


sala de estar. Eu morei lá com ela após o divórcio, o que dificultava passar
um tempo na cidade. Eu adorava ir à casa da minha avó quando meus pais
brigavam, mas a casa da mamãe sempre significava muito para mim. Por isso
eu corria para ela quando alguém me machucava.

A diferença entre a casa de minha mãe e a de Fields era gigantesca, mas


eu preferia estar em um pequeno hotel de dois quartos em Long Island.
Especialmente quando alguém mentia para mim.

Eu pensei ter ouvido um suspiro das almofadas quando levantei minha


bunda do sofá pela primeira vez durante todo o dia.

Eu tinha que voltar para o meu apartamento.


56
JENNY
Eu estava sentada no meu sofá, falando do meu coração partido a Carol
quando a campainha tocou.

—Você espera alguém? — Carol perguntou do outro lado do telefone.

—Não— eu disse.

Eu morava em um prédio vazio. Nenhuma pessoa aleatória chegaria à


minha porta. Coloquei meu olho no olho mágico da porta e voei de volta em
choque.

—Quem é? É o? — Perguntou Carol.

—Sim— eu sussurrei.

—Você tem facas na cozinha, certo?

—Isso é muito útil, Carol. Obrigada. — Eu disse em sarcasmo.

A campainha tocou novamente e eu pulei.

—Você não vai responder?

Eu debati sobre abrir a porta, honestamente. Eu deveria? Ou devo deixá-


lo pendurado ao vento? Por que ele estava lá?

—Sim, eu te ligo mais tarde— eu disse e desliguei a ligação.

Abri a porta antes que pudesse me convencer a não fazê-lo. E lá estava


ele, absolutamente lindo.

—O que é que você quer?


Fiquei firme diante dele com os braços cruzados olhando para ele. Na
verdade, eu estava apenas tentando me proteger. Me fechei fisicamente me
lembrando que deveria me fechar emocionalmente. Eu não podia deixá-lo
entrar, embora meu coração quisesse alcançá-lo. Ele parecia tão bonito.
Como isso pode ser justo? Enquanto isso, eu usava as mesmas perneiras e
moletom com que dormi e meu cabelo não estava escovado o dia todo, era
apenas um coque no topo da minha cabeça.

Eu vi tudo em vermelho. Era como se meu cérebro tivesse colidido com


uma parede de pura raiva. Minha mão disparou e eu bati nele com tanta força
que machucou minha mão. Por um segundo, ele ficou absolutamente quieto e
depois se moveu, tão rápido que não tive tempo de me mexer.

Ele me pegou, me carregou sem esforço em seu ombro e me levou para


o meu quarto chutando, gritando e batendo em suas costas com meus punhos
cerrados. Ele chutou a porta do meu quarto e ela bateu na parede. Ele me
jogou na cama e olhou para mim.

Eu o observei respirando com dificuldade, odiando-o.

—Saia do meu apartamento, sua merda— eu gritei.

De repente, ele caiu em mim me imobilizando. Abri minha boca para


gritar e ele me silenciou com a palma da mão. Eu tentei mordê-lo, mas era
impossível.

Ele me olhou nos olhos.

Eu lutei muito até não ter mais energia em nenhum dos meus membros e
perder o controle. Lágrimas de frustração brotaram dos meus olhos e caíram
pelos lados do meu rosto. Ele tirou a mão da minha boca e a abri para gritar
novamente.

Dessa vez eu caí com a boca dele.

Foi um beijo como nenhum dos que ele tinha me dado antes. Estava
cheio de agressividade, raiva e paixão. Quanto mais eu brigava, mais beijava.
Ele forçou sua língua além dos meus lábios e colocou na minha boca
procurando a minha. Ele fisgou minha língua, colocou na própria boca e
chupou com força. Eventualmente, eu me perdi em seu beijo e minhas mãos
se enrolaram em seu pescoço.

Ele levantou a cabeça.

—Eu não queria mentir para você.

—Mas você fez isso.

Ele agarrou minhas duas mãos e as levantou sobre minha cabeça.

—Me liberte, monstro— eu disse.

Eu lutei contra seu punho de aço em volta dos meus pulsos. Segurando-
os acima da minha cabeça, ele pegou minha camisa e a abriu.

—Foda-se— eu disse ferozmente, mas não queria que ele parasse. Na


verdade, meu estômago pulou de emoção.

—Eu pretendo fazer isso— ele rosnou densamente e rasgou o cordão do


meu sutiã, liberando meus seios.

Ele mordeu um dos meus mamilos. Eu ofeguei, e depois gemi com


intenso prazer quando ele começou a chupá-lo.

A mão dele deslizou entre as minhas pernas. Meu corpo estava gritando
por ele. Ouvi minha calcinha rasgar, e então, sem seus olhos me deixar, ele
abriu o zíper da calça, com um olhar selvagem nos olhos.

Um gemido de antecipação deixou meus lábios. Ele abriu minhas coxas


com o joelho e entrou em mim com tanta força que me contorci na cama e
gritei. Era como se estivéssemos fodendo pela primeira vez. Minha vagina
estava tão apertada que até ele pareceu surpreso. —Esta é a última vez que
você foge de mim— disse ele.

Ele me deixou e entrou novamente.


—Você me ouviu? — Perguntou, penetrando profundamente
novamente.

—Foda-se— eu gritei.

—Você é minha e não pode fugir, aconteça o que acontecer.

—Oh Deus... você mentiu para mim.

—Você não sabe disso. Você não ouviu minha versão da história.

Ele continuou empurrando para dentro e para fora de mim. Abri a boca e
colocou a palma da mão em cima.

—Não diga outra palavra até ouvir minha versão. Você entendeu?

Eu assenti silenciosamente. Ele tirou a mão da minha mão e se perdeu


em uma das sessões de sexo mais incríveis da minha vida. Foi apenas luxúria.
Nós éramos selvagens e cruéis. Mordidas, arranhões. Eram fortes empurrões
e o tipo de clímax em que parece uma explosão na alma. Agarrei seus ombros
e gritei como uma louca. Por que não? Tínhamos todo o edifício para nós.

Seu pênis ainda estava semiduro e dentro de mim quando eu virei minha
cabeça para o lado. Eu odiava perder o controle. Eu o deixei entrar no meu
corpo quando ele me traiu.

—Agora me deixe em paz— eu disse severamente, enquanto ofegava.


57
JENNY
—Não. Não até você me ouvir.

—Você disse tudo o que eu preciso saber.

—Não, eu não podia dizer nada. Você fez as malas e foi embora.

—Oh, claro. E devo pensar que isso é legal, certo? O homem que não
vai parar por nada para me alcançar. Você não vê o quão ruim isso parece do
meu ponto de vista. Invadindo minha privacidade para que você possa ter a
última palavra, longe de seus companheiros. — Revirei os olhos. —Me
desculpe se eu não desmaiar por causa disso.

—Sério, Jenny? É sobre isso que você pensa? Eu tenho a última palavra.

—Não é assim?

—Eu não dou a mínima para o que eles ou qualquer outra pessoa
pensam de mim. Eu faço o que eu quero fazer. Alex é seu chefe, não meu.
Deixei você ir porque não queria estragar tudo. Eu sabia que você estava
determinada a fazer uma cena e não queria dar a eles nada para conversar.
Eventualmente, essas pessoas também serão seus amigos. Além disso, eu
queria que isso terminasse com o orgasmo de um prédio vazio.

Virei minha cabeça, me sentindo confusa. Suas palavras me fizeram


pensar que ele queria estar comigo e, quando olhei para ele, achei difícil
demais manter a calma.

—Bem, então você está aqui. O que você tem a dizer?

Ele tocou minha bochecha gentilmente e eu fechei os olhos para não ver
o quanto eu o queria.
—Há tanta coisa que eu quero dizer.

—Comece do começo e se apresse— falei, com os dentes cerrados. Eu


estava perdendo rapidamente o controle da situação.

—Ok, ok. Eu queria lhe contar sobre o desenvolvimento daquela


primeira noite.

—Mentira.

—Eu não posso falar com você se você vai me calar dessa maneira. —
Sua voz era firme.

—Bom. Eu não vou interromper.

—Eu queria te contar. Eu pensei que seria certo. Eu me senti como um


idiota. Como se estivesse mentindo por padrão.

—Porque você estava.

—Porque eu estava— ele concordou. —Mas você estava tão bêbada e


começou a chorar. Não ia ser assim, ei, a propósito, eu sou realmente o cara
que te quer fora do seu apartamento. Se você fosse eu, teria dito isso então?

—Não.

—Exatamente, porque ao contrário do que você pensa, eu não sou tão


estúpido.

Eu olhei para ele pelo canto do olho.

—Eu não sei, Jenny. Você fez algo comigo naquela noite.

—O que eu fiz para você? Por favor, não minta para mim agora. Não
posso suportar.

—Estou te dizendo a verdade. Antes de te conhecer, quero dizer,


realmente te conheci naquela noite, pensei que você era uma bela dor na
bunda. Você estava me segurando para que eu não seguisse meus planos. Eu
não tinha mais tempo para a sua teimosia estúpida. Você estava rejeitando
ofertas que estavam bem acima do preço de mercado, mas quando te conheci,
vi que você era diferente, comecei a respeitá-la. A maioria das pessoas que
conheço é tão rica que tudo o que falam é dinheiro. Você tinha tudo. Você era
divertida e inteligente, gentil, sexy e bonita. Gostei de você desde aquela
noite. Você era uma pessoa real.

—Deus, para com isso de era uma pessoa real. Eu gostaria de ter sabido.
Teria me comprado um cartão para me parabenizar— gaguejei porque não
sabia como responder.

—Então foi isso que aconteceu.

—Sinto que estamos pulando uma parte muito importante desta história.

—O que?

Eu finalmente virei minha cabeça para olhá-lo.

—A parte em que você me diz a verdade depois disso. Você teve tantas
oportunidades para confessar, Fran. Por que você nunca me disse a verdade?

—Honestamente?

—Deus, Fran!

—Porque eu queria gostar de você. Eu queria que você me conhecesse


como pessoa e não como um vilão sem nome. Inferno, especialmente quando
eu sabia o quanto o apartamento significava para você. Eu pensei que se você
me conhecesse e gostasse de mim...

—Você poderia me seduzir e me tirar do meu apartamento.

—Não. Você entenderia por que eu estava trabalhando para tirá-la daqui
em primeiro lugar. Talvez você me perdoasse, eu não sei. Mas quanto mais o
tempo passava, pior ficava.

—Meu coração está partido por sua causa.


—Falo sério.

—Eu também.

Ele balançou a cabeça.

—Muito bem. Eu sou um idiota. Isso faz você se sentir melhor? Eu já


disse isso. Eu sou um idiota.

—Sim, Fran. Isso me faz sentir muito melhor. Uau. Obrigada. Você
pode ir agora.

Eu ainda estava furiosa e com mais vergonha do que nunca.

—Você estava me usando, não importa como você tente explicar.


Fazendo gostar de você. Foi tudo uma grande mentira. Você se aproveitou do
que estava acontecendo entre nós. Você era uma farsa o tempo todo, é isso?
Você acabou de me enganar para conseguir meu apartamento?

—Não! Não entendeu nada. Eu não quero o seu apartamento. Eu já


tenho os desenhos ao redor do seu apartamento.

—Bom para você— eu disse sarcasticamente.

—Você ainda não entendeu. Eu não me importo com nada disso. Estou
apaixonado por você, Jenny Young.

Eu olhei para ele em choque.

—O que você disse?

—Eu disse que estou apaixonado por você.

—Oh— eu engoli em seco. —Eu não esperava isso.

—Sinto muito. Eu não queria te assustar.

Meu coração estava batendo a uma milha por minuto. Eu olhei nos olhos
dele, procurando a verdade. Ele parecia sincero, ele também soava sincero.
Seu rosto estava cheio do que parecia ser esperança e antecipação.

—Fala sério? — Perguntei a ele. —Quero dizer mesmo? Você não diz
isso por um boquete.

Os olhos dele se arregalaram.

—Você vai fazer isso?

—Não sei. Não sei. Não sei. Eu poderia fazer isso.

Ele colocou a mão na minha, bem no meu coração.

—Eu quero dizer isso. Comecei a me apaixonar por você desde a


primeira noite. Eu disse a mim mesmo que era apenas luxúria, mas não era, e
tenho trabalhado duro desde então para fazer você se sentir da mesma
maneira. — Ele deu de ombros. —É patético. Eu sei que é. Mas foi o que
aconteceu.

Respirei fundo, o ar frio encheu meus pulmões.

—Bem. Mas eu estava tão bêbada.

—Você estava mega bêbada. — Ele sorriu presunçosamente. —E mega


fofa, sexy e uma beijadora fenomenal. Isso também ajudou. Estou louco por
você.

Eu sorri, pensei que estava sonhando. Mas não, era muito vívido para ser
um sonho. Eu podia sentir o peso do seu corpo duro, e o cheiro da sua colônia
misturado com o nosso sexo. Sua mão estava quente e meu coração estava
batendo tão forte que eu poderia jurar que meu peito estouraria.

—Eu te amo— eu sussurrei.

Fiquei aterrorizada, fiquei feliz e aliviada por finalmente tê-lo deixado


sair.

Seu rosto se iluminou com um sorriso que se estendia de orelha a orelha.


—É sério?

—Por que você acha que eu estava tão chateada ontem à noite? Isso não
foi por causa de um apartamento, ou porque você mentiu. Foi porque estou
totalmente e estupidamente apaixonada por você.

Tudo o que eu ia dizer foi cortado por seu beijo. Eu o abracei e o beijei
de volta. Ele me amava.

Ele me amava!

Eu tinha minha testa colada à dele, respirando profundamente, querendo


aproveitar esse momento e segurá-lo no meu coração para sempre.

—O que você acha se encontrarmos uma maneira de ficarmos juntos


para sempre? — Ele perguntou.

—Acho que posso concordar com isso.

—Contanto que você não me peça para começar a beber água de coco.

—Contanto que você não me peça para começar a correr.

—Eu te amo.

—Eu te amo.

Eu não conseguia apagar o sorriso do meu rosto, mesmo que tentasse.


Então, eu vim com algo...

—Você gosta de espaguete e almôndegas?

—Quem não gosta deles?

—Você gostaria de conhecer minha mãe?

—As mães me amam. — Ele sorriu.

—A minha é muito difícil.


—Tal pau tal lasca, tal lasca, então.

—Tem certeza de que está pronto para o desafio?

E eu não me referia a conhecer minha mãe. Eu quis dizer estar juntos,


enredar nossas vidas, criar a nossa. Eu poderia olhá-lo para sempre. Quando
olhei nos olhos dele, não senti tanto medo, afinal. Em vez disso senti emoção.

Ele me beijou novamente.

—Me prove.

—Vou fazer essa pergunta novamente depois de contar uma pequena


história sobre minha avó— eu disse.

—Querida, não há nada que você ou alguém possa me dizer para fazer
uma diferença maldita no que sinto por você.

***

E em algum lugar no céu, vovó Gretha sorriu com satisfação.


EPÍLOGO
JENNY
—Diga mamãe

—Dada.

Eu forcei um sorriso.

—Isso é muito importante para mim, Junior. Vamos, diga, Ma... mãe.

—Da... da— ele gemeu, e teve a coragem de sorrir para mim sem
dentes.

—Correto. Isso é muito bom. Mamãe está muito orgulhosa de você.


Agora é a hora de dizer, mamãe. Vamos lá, seja um bom garoto e diga: —
Mãe.

—Da.

—Junior, diga mamãe.

—Da.

—Diga mamãe, pelo amor de Deus.

—Dada.

Eu respirei profundamente. Deve haver outro caminho. Fui até o freezer


e peguei um sorvete. Coloquei em uma tigela e trouxe de volta.

—Mmmm... sorvete. Diga mãe.

Ele moveu as mãos com entusiasmo e olhou para o sorvete.

Raspei um pouco a colher.


—Agora diga mamãe e eu lhe darei esse sorvete.

Ouvi um barulho e me virei. Fran estava ali com as sobrancelhas


levantadas.

—Você está subornando nosso filho para dizer seu nome primeiro?

—Não— eu neguei sem jeito.

—Acabei de ouvir você.

Eu dei de ombros.

—Eu estava oferecendo a ele sorvete.

—Em troca de dizer o seu nome? Isso se chama trapaça, Sra. Black.

—Não, não é. É chamado de ser inventiva.

Deixei a tigela de sorvete e Junior de repente gritou:

—Mamãe.

Por um segundo, nós dois ficamos paralisados e então eu aplaudi de


alegria e dancei feliz.

—Você ouviu isso? Você ouviu que ele me chamou pelo meu nome?

Parei na frente de Fran e estendi a minha mão.

—Eu ganhei. Você perdeu. Ele disse meu nome primeiro. Solte os
quinhentos dólares, amigo.

Ele cruzou os braços sobre o peito largo e olhou para mim. Meu marido
tem um peitoral muito, muito bonito.

—O que?
—Que nome ele disse primeiro?

Eu olhei para ele, incrédula. Certamente, não ia fingir que Junior disse
seu nome.

—Olha. Você já ouviu ele. Disse mamãe.

—Esqueci de mencionar que fiquei do lado de fora da porta alguns


minutos antes de decidir entrar.

Eu dei um passo para trás.

—Oh.

Ele balançou a cabeça com espanto.

—Não acredito como você é competitiva. Você ia me fazer acreditar que


ele disse seu nome primeiro, certo?

—No final, eu teria lhe contado— murmurei.

—É sério? Quando?

—Eu não sei, na formatura ou algo assim.

—Vem aqui.

Eu me aproximei dele e ele me abraçou.

—Você está chateado comigo? — Perguntei a ele.

—Não.

Mordi meu lábio inferior.

—Por que não?

—Porque você é a coisa mais deliciosa que já vi na minha vida. E não


há nada mais divertido do que assistir você mentir e trapacear para ganhar
uma aposta.

Eu sorri

—Não foi o que você disse sobre a primeira aposta que fizemos.

—Quando você me envenenou, você quer dizer.

—Não foi veneno. Foi apenas um laxante. Todo mundo precisa limpar
seu sistema de tempos em tempos.

—Na verdade, foi uma poção do amor— disse ele, e me beijou.

Meu marido sabe beijar. Faz o resto do mundo desaparecer.

FIM