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SÉRIE ENCONTROS ESCANDALOSOS

NO SALÃO DE BAILE 04 –
SUBMETENDO-SE AO MARQUÊS

Disponibilização e Revisão: Angéllica


Gênero: Hetero / Contemporâneo
Lady Sophie Baxter deve casar com um senhor rico ao final da temporada, ou

arriscar a ruína de sua família. No entanto, seu pai não tem apenas qualquer senhor em

mente. Ele colocou sua mira em Simon Fitzwilliam, Marquês de Ashton ‒ um homem

conhecido entre a sociedade por ser tão frio e distante quanto ele é rico e

poderoso. Enquanto seu olhar frígido e comportamento reservado se tornam

intimidantes, Sophie não pode deixar de se perguntar se não há mais para o Marquês do

que atende o olho.

A curiosidade leva-a a aceitar o terno Marquês e, em pouco tempo, ela descobre

que os segredos de Simon são muito mais escuros do que jamais poderia ter

imaginado. O mais sombrio de tudo é a câmara escondida atrás de uma porta trancada,

cheia de cordas, restrições e implementos de tortura... uma câmara que seu marido foi

explícito que nunca deveria entrar.

No entanto, Sophie logo descobre que o que parece ser instrumentos de tormento,

são capazes de destravar o prazer mais requintado. Convencer-lhe de ensinar-lhe as

maneiras de se submeter ao seu domínio será fácil. Descobrir os segredos de seu coração

e alma será uma das coisas mais difíceis que Sophie já fez.

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COMENTÁRIOS DA REVISÃO

ANGÉLLICA

Mais uma grande história da autora. Não foi igual aos outros que a tela suava e

precisei do kit de resfriamento rápido por diversas vezes – kkk.

(Apesar de pagar calcinhas na foto da capa – rapaz bem...dotado – kkk).

Voltando ao livro... talvez o tema D/s não teve meu apelo.

Sophie veio para salvar Simon da escuridão, e acredito que fez um bom trabalho. E

que passado complicado o dele – as coisas que se acontece neste mundo... aff!

O próximo livro é a história de Amélia – selvagem esta menina – isto promete.

Não deixe de comentar.

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CAPÍTULO UM
Londres, 1817

Levantando suas mãos em luva branca no colo até que seus dedos começaram a doer,

Lady Sophie Baxter examinou o escritório tudo elegantemente designado por baixo das

pálpebras. A cabeça inclinada em um ligeiro ângulo, ela fingiu esperar pacientemente

enquanto seu olhar se dirigia de um lado para o outro, mergulhando em todos os detalhes. O

espesso tapete de Aubusson, a enorme mesa de mogno, a decoração opulenta e de bom gosto,

nenhuma delas escapou do aviso. Ela sentou-se erguida na cadeira de alto apoio que lhe fora

oferecida, praticando a postura perfeita que sua mãe tinha insistido em dominar. De volta em

linha reta, ombros ao quadrado, pescoço alongado. Para o olho destreinado, ela apresentou o

retrato consumado de uma jovem senhora com olhos abaixados, os lábios fixados em um

agradável meio sorriso, pernas cruzadas no tornozelo sob sua cadeira. Ela usou seu melhor

vestido de carruagem, embora o vestido devesse estar pelo menos três anos fora de moda e

usara laço para cobrir manchas antigas que não podiam ser lavadas. Abaixo da bainha de seu

vestido, ela escondeu botas desgastadas e arranhadas que não duraria mais uma temporada.

Somente seus dedos apertados sugeriram sua ansiedade. Eles tremiam, apesar da

maneira como os segurava.

Uma mão quente e forte desceu sobre os dois, e Sophie olhou para o homem sentado à

esquerda.

Lord Graham Baxter, Conde de Aelhurst ‒ seu pai. Como ela, sua roupa tinha saído da

moda há alguns anos antes. No entanto, ele de alguma maneira conseguiu manter seu porte

real, apesar da idade de suas botas, a velha mancha no manguito de sua camisa e a ausência

que os outros homens de riqueza podem vestir sobre a sua pessoa.

"Firme, minha querida.” Ele sussurrou, como se eles pudessem ser ouvidos pela porta

fechada do escritório.

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Como era, a sala cavernosa parecia grande o suficiente para abrigar uma família de

quatro pessoas, com prateleiras polidas segurando centenas de tomos encadernados. Embora

a decoração tenha sido mínima, gritou riqueza, gosto e um olho para as coisas mais

finas. Cadeiras sob redimensionadas enfrentavam uma lágrima no meio da qual um tremor

de fogo rugia. A enorme mesa em frente deles provou ser tão imponente quanto o outro

mobiliário opulento. Tão imponente quanto o homem a que pertencia.

Ele ainda tinha que aparecer, mas o mordomo havia dito que ele iria encontrá-los em

breve ‒ o que pode ser o motivo pelo qual o pai falou em voz baixa. O homem que eles

encontraram tinha o poder de arruiná-los com uma palavra sussurrada na orelha da pessoa

certa. Ele faria isso se sentisse provocado, como tinha sido conhecido. Histórias do Marquês

brusco e endurecido de Ashton abundavam em toda parte. Nenhum membro da sociedade

ousou risco irritá-lo por medo de sua ira, que tinha sido conhecida a deixar alguns dos

homens mais influentes da Inglaterra tremendo em suas botas.

Eles vieram a incorrer em seu favor, e não podiam dar ao luxo de perder essa chance.

Forçando um sorriso, ela encontrou o olhar de seu pai. "Estou bem.”

Uma mentira de cara lavada, mas não queria que ele se preocupasse. Toda a esperança

de salvar sua família da ruína descansou sobre seus ombros. O fim da temporada

aproximou-se, e ela não podia esperar uma melhor combinação do que Ashton.

Acariciando sua mão mais uma vez, voltou ao seu próprio colo. "Claro que você

está. Apenas seja você mesma, e ele não pode deixar de amá-la.”

Abaixando seu olhar para as bordas esfarrapadas e suas luvas, ela sufocou um

resmungo sarcástico. Amá-la? O Marquês nem mesmo a conhece. No entanto, ela tinha sido

levada a acreditar que o homem desejava conhecê-la, possivelmente até oferecer seu

casamento. Ela não pôde deixar de pensar por que.

Ela e o Marquês nunca foram formalmente apresentados. Nunca dançaram. Ele nunca

a convidou para casa, nem para andar com ele em Hyde Park, ou assistir o teatro. Como a

Terra poderia alguém acreditar que ele poderia amá-la?

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O som da abertura da porta a sacudiu de seus pensamentos errantes e fez com que ela

encaixasse a atenção, endireitando suas costas ainda mais e sugando uma respiração aguda

que apertou seu espartilho em torno de sua caixa torácica e quase roubou a respiração nesse

processo.

Não havia tempo para a especulação; Se o Marquês a quisesse, aceitaria seu pedido

porque precisava, e porque seria uma idiota para recusar.

Uma vez que a porta fechou atrás deles, Sophie viu-se forçada a esperar até Ashton

aparecer na frente deles, o que parecia ter uma eternidade. Nenhuma senhora na mente certa

se viraria e olhava, mostrando uma falta de maneiras. Um homem tão bem criado e rico

como o Marquês não quer se casar com uma mulher que não saiba como se comportar na

presença de outros. Não se ouviu um som além dos cliques gentis da porta que estava

fechada, e a tensão estava forte no silêncio tenso. Ela supôs que ele deveria estar caminhando

em sua direção, embora seus passos parecessem em silêncio sobre o tapete grosso. Se fosse

facilmente dada ao drama, ela poderia ter pensado que o suspense certamente a mataria.

Seu pai levantou-se primeiro, virando-se para encarar o homem que aparecia atrás de

suas cadeiras.

"Ashton.” Disse ele. "Quão esplêndido é te ver esta manhã.”

Corpo alojado em sua garganta, Sophie não conseguiu se mover, apesar de saber que

ela deveria se levantar para fazer sua reverência ao Marquês, sendo eles mais baixos,

exigindo assim deferência e humildade em sua presença. Como se tivessem alguma escolha

no assunto. Ashton poderia ser um mero Barão, e ainda seu pai se humilharia e se

arrasaria. O homem possuía mais riqueza do que eles, e estava em posição de levá-la como

sua esposa. Seu pai lamberia as botas do homem se fosse exigido dele.

Ela agarrou os braços de sua cadeira e tentou engolir após uma sensação que se sentia

devastadoramente semelhante ao sufocante, as roupas começando a se sentir muito

apertadas. Os tremores a invadiram, parecendo sacudi-la do couro cabeludo até os dedos dos

pés. O desejo de vomitar em todo o tapete caro do Marquês a horrorizou até o fim. Se

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existisse alguma ação que faria com que ele jogasse os dois, isso certamente deve

ser. Aprofundando a sensação, ela respirou profundamente e forçou-se a se acalmar.

"Bom dia.” Respondeu Ashton. "Eu me desculpo por mantê-lo esperando tanto

tempo.”

O tom de sua voz atingiu-a como um golpe no intestino, ressoou e cortou, como se ele

não quisesse usar tantas palavras ao mesmo tempo, mas se viu forçado a ficar com a

companhia dos outros.

Fique de pé e cumprimente-o, você é tola!

Apesar de sua tentação interior, suas pernas não responderam... nem mesmo quando

seu pai se curvou, seu corpo não agindo como uma barreira entre ela e o Marquês.

Ela ofegou quando um par de olhos cinzentos pálidos se encontraram com os dela,

olhando para o pai e penetrando com toda a nitidez e frigidez de um caramelo. O choque do

cabelo preto e as sobrancelhas combinadas intensificaram a cor clara das íris até parecerem

quase transparentes. Quando seu pai se esticou, ela se ajoelhou como se sua bunda tivesse

sido incendiada.

"Posso apresentar minha filha, Lady Sophronia."

De repente, o sangue correu de volta para os membros, permitindo que ela se

movesse. Mergulhou em uma briga tão elegante quanto ela conseguiu reunir e forçou seus

lábios a se separarem para murmurar alguma coisa. Uma saudação educada, ela esperava.

"Minha querida.” Continuou seu pai, voltando-se para dar um olhar

encorajador. "Posso apresentar Sua Senhoria, o Marquês de Ashton.”

E Conde de Esterfield. Poderia haver um visconde, e possivelmente um barão,

também, mas Sophie não podia estar certa. No entanto, a linhagem impressionante do

Marquês viu-o homenageado com vários títulos e suas terras que o acompanham.

"Senhor Simon Fitzwilliam, ao seu serviço, minha senhora." Murmurou o Marquês,

inclinando a cabeça para reconhecê-la.

Simon. Ela nunca conheceu seu primeiro nome, e duvidava que alguém ousasse

pronunciá-lo em voz alta.

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"Estou satisfeito em conhecê-lo.” Disse ela, amaldiçoando o fato de que sua voz traiu

seu desconforto, saindo com um grito raspado.

"Da mesma forma.” Ele respondeu, soando como se ele estivesse satisfeito. "Aelhurst,

devo solicitar uma audiência privada com Lady Sophronia. Eu pedi refrescos servidos aqui

para você, enquanto sua filha e eu adentrarmos para a sala de desenho vizinha."

Não existia nenhuma inflexão na sua voz indicando uma pergunta. Ele não pedia

permissão ao seu pai ‒ simplesmente deu a conhecer seus desejos. Não importa que este

pedido cuspa diretamente em relação à propriedade ‒ ninguém nunca negou nada a

Ashton. Mesmo que não fosse o caso, seu pai não estava em posição de negar ao homem.

Em consonância com todos os que encontraram Ashton, seu pai aceitou sem discussão.

"Claro, meu senhor. Espero por você aqui, em seu lazer.”

Sem responder a seu pai, o Marquês se aproximou dela, suas longas pernas levando-o

na frente dela em três passos rápidos. Ao oferecer seu braço, ele a olhou, seu rosto não

traindo uma sugestão do que ele poderia estar pensando.

"Minha dama?" Ele encorajou, empurrando-a para a ação.

Ela tomou seu braço, não se atrevendo a descansar o dela em seu cotovelo em um

toque mais pesado que o de uma pena. Apesar de seu leve aperto, o poder e a força do

músculo embaixo se tornaram aparentes, mesmo sob as camadas de sua camisa e casaco da

manhã.

O olhar de seu pai os seguiu enquanto o Marquês a conduziu da sala, permitindo que

um homem de pé abrisse e fechá-lo para eles. Sua pequena construção e sua diminuta altura

tornaram difícil manter seus passos longos, o que ele parecia notar porque diminuiu os

passos consideravelmente combinar com os dela.

A porta do salão se abriu para eles, revelando uma câmara tão grande e

impressionante quanto o escritório. A decoração azul pálido e cinza deu ao quarto uma

tonalidade prateada, mais acentuada pelo sol brilhando através de várias janelas do chão ao

teto.

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"Você pode sentar-se aqui.” Disse ele, apontando para um assento de namoradeira que

enfrentava uma mesa carregada com um serviço de chá prateado e um prato de servir em

vários níveis com bolos e biscoitos diversos.

Deixada sem escolha para cumprir, Sophie sentou-se no sofá, enquanto o Marquês

pegava uma das duas poltronas de frente para ela. Sentado em sua cadeira, ele nunca

perturbou sua postura perfeita, rígida, com a cabeça apoiada e ligeiramente inclinada, com as

mãos apoiadas no colo. Sua mãe o teria aplaudido.

Olhando fixamente, ele parecia esperar por ela fazer algo. Quando ela simplesmente se

encontrou com seu olhar sem falar, ele varreu um braço em direção ao bule de porcelana

chinesa Wedgewood na frente dela.

"Sirva-se de chá.”

Outro comando disfarçado como um pedido. Apertando as mãos trêmulas, Sophie

passou pelos movimentos praticados de derramar chá.

"Devo servi-lo, meu senhor?"

Ela olhou para ele, o pote entre duas mãos. Apenas um ligeiro tique-taque de sua

mandíbula indicava que a tinha ouvido.

"Não, obrigado.” Ele respondeu.

Quando ela serviu o chá e agitou dois cubos de açúcar e uma pitada de leite em sua

xicara, tomando conforto no ritual familiar ‒ ela não pôde evitar estudar Ashton por baixo de

suas pestanas abaixadas. Ela o vira de longe em muitos bailes, mas não estava preparada

para o aumento da potência de sua presença. Ele era bastante alto, suas pernas

provavelmente o suficiente para se esticar debaixo da mesa e permitir que seus dedos

toquem os dela, se ele estivesse tão inclinado. Claro, ele não pareceu possuir tal desejo.

O comprimento de seu corpo acentuou sua estrutura delgada, embora seus ombros lhe

emprestassem um ar de poder. Ele não era musculoso; ainda, algo sobre suas proporções e o

comprimento e a largura de suas mãos sugeriram força. Ela não duvidava que ele pudesse

segurar a si próprio em um duelo ou um combate de socos, se necessário.

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O pensamento dele sem camisa, coberto de um brilho de suor enquanto trocava golpes

com um assaltante sem rosto, teve o rosto cheio de calor. Imaginou-o mantendo sua

compostura, aqueles olhos pálidos dele tão sem emoção como eles apareceram agora,

enquanto ele manchava os nódulos com o sangue de outra pessoa.

Ashton era um homem violento? Ele quase não parecia o tipo, mas não podia apertar a

imagem, fazendo com que ela tremesse mais uma vez.

Tomando um gole de chá, ela disse a si mesma para deixar de ser ridícula.

"Quantos anos você tem, minha senhora?" Ele perguntou de repente, nunca tirando o

olhar do rosto dela.

Ela piscou, surpreendida com a pergunta. "Vinte e quatro, meu senhor.”

"Como é que você veio pela sua idade avançada, sem uma oferta de casamento?"

Felizmente, ela acabou de engolir seu segundo bocado de chá, ou poderia ter

engasgado. Decidir que consumir qualquer coisa em sua presença pode parecer perigoso

para sua saúde, ela colocou o copo e o prato de lado.

"Recebi duas ofertas, meu senhor.” Disse ela. "Nenhum homem se sentiu adequado

para mim, então eu declinei.”

"Você quer dizer que tampouco foi rico o suficiente para resolver as dívidas do seu pai

e as propriedades que sofrem?" Ele ofereceu.

Ela ofegou, chocada com a sua descortesia. Não era um segredo que sua família

estivesse à beira da miséria. O estilo de vida opulento de seus pais e a propensão para gastos

excessivos talvez não fossem o que os havia interrompido, mas, no final, seria o motivo pelo

qual eles não possuíam os fundos para corrigir as coisas, assim que tudo tivesse dado errado.

Tudo começou com um incêndio em Aelhurst, destruindo as culturas de uma

temporada inteira ‒o que significava que os inquilinos não podiam pagar suas rendas, o que

significava que seu pai precisava confiar em suas próprias economias, o que não era muito

importante. Levou um ano inteiro para Aelhurst começar a produzir novamente, mas naquela

época, eles haviam incorrido em tanta dívida, parecia que nunca seria capaz de corrigi-

lo. Tinha levado seus pais dois anos para perceber que os sacrifícios deveriam ser feitos se

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fossem reabastecer seus cofres diminuídos. Até lá, era muito tarde. Os credores os desviaram

quando faltava capital, e sussurros logo se espalharam do Conde frívolo e seus

problemas. Eles tinham sido forçados a vender suas coisas, o desespero levando-os a aceitar

muito menos do que seus bens valeram. Não restavam nada além de suas terras, sua casa de

cidade em Londres e seu bom nome.

Claro, só porque todos sabiam sobre os problemas de sua família, não significava que

o Marquês devesse lembrar tão grosseiramente a impotência de sua situação.

No entanto, ela não ousou chamá-lo. Agarrando toda a dignidade que pudesse, se

endireitou e deu-lhe o olhar mais altivo.

"O negócio do meu pai não é preocupação minha.” Ela respondeu, seu tom um pouco

cortado. "Eu tenho meus próprios requisitos para o homem com quem me casarei, e nenhum

deles tem nada a ver com meu pai.”

Embora suas palavras não fossem inteiramente verdadeiras ‒ ela tinha seus próprios

desejos ‒ deve se casar nesta temporada ou arriscar a ruína de sua família. Devido à sua

dificuldade financeira, não poderia haver mais uma temporada para ela depois desta.

"Eu vejo.” Ele respondeu. "Sua lista, minha senhora... eu gostaria de ouvi-la.”

Ela forçou um sorriso, embora esse homem e suas consultas invasivas a fizessem sentir

como se esconder. "Bem, eu gostaria de alguém amável... uma pessoa com quem eu possa ter

uma espécie de amizade. Ele deve ser um cavalheiro, mesmo atrás de portas fechadas. Ele

deve ser um tipo de pessoa honesta, comigo, assim como com todos os outros. Eu não sou

uma mulher exigente, mas não acho que gostaria de me casar com um homem que me

ignora, salvo as noites que me escolhe sobre a cidade, ou quando ele..."

Afastando-se, ela corou novamente, percebendo que havia atravessado o território de

uma conversa inapropriada com um homem que só havia sido apresentado cinco minutos

antes.

"Visita a sua cama à noite?" Ele ofereceu, terminando a frase.

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De repente, ela desejou o seu chá novamente, para que pudesse esconder seu pânico

tomando um gole. "Sim.” Ela disse com um aceno de cabeça, decidindo que não poderia

voltar agora.

"E as crianças?" Ele perguntou. "Você está querendo que ele os solicite sobre você?"

"Eu acredito que todos os homens titulados desejam filhos.” Ela respondeu, por falta

de qualquer outra coisa, para dizer em face de sua linha direta de questionamento.

"Eu não perguntei o que você acha que os homens titulares querem.” Disse ele. "Desejo

saber o que é você quer, minha senhora.”

Acenando com a cabeça, ela apertou suas mãos trêmulas no colo.

"Eu sei.” Ela conseguiu atrapalhar o pedaço enterrado em sua garganta. "Eu gostaria

de ser uma mãe, muito.”

Outra batida de silêncio passou entre eles, durante a qual Ashton continuou a estudá-

la. Não teve escolha senão olhar para ele, recusando-se a ser intimidado por sua

leitura. Traçando os planos de seu rosto com o olhar dela, achou as linhas angulares

agradáveis. Apesar de seus olhos peculiares, Ashton era bonito, com maçãs do rosto

proeminentes, nariz reto e apenas a sugestão de uma fenda no queixo.

"Eu não sou um homem conhecido por ser frívolo.” Ele começou, parecendo medir

cada palavra com atenção antes de falar. "No entanto, sou bem conhecido pela minha

honestidade, bem como por minhas boas maneiras. Eu sou um cavalheiro, minha senhora, e

não apenas no nome. Eu não sou o tipo de homem dado a voos de fantasia romântica. No

entanto, eu posso me esforçar para estar atento e um bom companheiro. A paternidade é algo

que sempre antecipei, e não me refiro apenas a procriar e cuidados aos filhos. Pretendo dar a

todos os meus futuros filhos a mesma atenção, seja ela seja masculina ou feminina.”

Sua mandíbula diminuiu, mas ela fechou a boca para que ele não a achasse uma tola

completa. "Meu Senhor?"

"Eu acredito que conheço todas as suas necessidades, minha senhora.” Afirmou. "E

enquanto as propriedades de seu pai não são de sua preocupação, eu faria o meu negócio

para corrigir tudo. Nenhuma relação minha deve querer para qualquer coisa.”

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"Meu senhor, você está..."

"Oferecendo-lhe casamento?" Ele confirmou. "Sim. Case comigo, e encontre as suas

necessidades e as de seu pai conhecidas."

Um sentimento peculiar começou a enrolar a barriga na menção de suas

necessidades. Que estranha sensação!

"Meu senhor, estou bastante lisonjeada com sua oferta, mas a rapidez disso...” Ela fez

uma pausa, agarrando palavras.

Ele ergueu uma sobrancelha. "Eu devo acreditar que você está me recusando?"

Suas pestanas vibraram quando ela piscou rapidamente, sua boca se movendo sem

palavras. Ela se perguntou se estava prestes a sofrer uma apoplexia.

"Claro que não, meu senhor.” Ela conseguiu. "Mas, dificilmente estamos

familiarizados e não esquecemos esta temporada.”

Ele encolheu os ombros. "Depois de nos casarmos, haverá muito tempo para se

familiarizar. Não haveria? Eu poderia curá-la por semanas, e duvido que mudaria de ideia

ou me faria rescindir a oferta .”

Isso certamente prejudicou suas preocupações. Parecia que não restava nada para ela,

além de dizer sim ou derrubá-lo. Que idiota seria para recusá-lo. Havia rumores que Ashton

era um dos pares mais violentos do reino, mesmo possuindo mais riqueza e terra do que o

punhado de Duques que o ultrapassaram. Sua influência e dinheiro poderiam ver sua família

elevada de uma maneira que nunca poderia ter sonhado. Ela quereria por nada, e se suas

promessas se revelassem verdadeiras, ele tentaria ser um bom marido para ela.

O que isso implicaria? Ela dificilmente podia imaginar o homem, mesmo quebrando

um sorriso, muito menos a levando para a cama ou brincando com seus filhos.

Mas então, ela encontrou seu olhar e se viu perdida no olhar insondável. Deve haver

mais para o homem do que encontrar o olhar. Ninguém realmente o conhecia, e agora se viu

diante da rara oportunidade. Este homem poderia ser seu marido, seu amante e o pai de seus

filhos. Talvez, sob seu exterior gelado, coloque um coração amável e gentil.

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Mordendo o lábio inferior, ela se preparou para o que estava prestes a fazer. Era uma

loucura, mas sempre possuía a curiosidade mais indomável. No entanto, isso não estava em

espiando dois criados no cio atrás de um hedge no jardim, ou procurando livros contendo

imagens da forma nua masculina dentro. Este foi o casamento de um homem que pode muito

bem ser uma besta no final.

Ela nunca poderia saber com certeza se gritasse.

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CAPÍTULO DOIS

Simon cruzou para o aparador e selecionou brandy entre os decantadores de cristal. Ele

salpicou uma quantidade liberal em um copo limpo, agradecido pelo momento da

solidão. Aelhurst tinha saído, levando sua filha com ele.

Sophronia.

A Marquesa de Ashton, ela seria em breve.

Apesar de ter tomado uma decisão que altera a vida, ele não experimentou senão uma

sensação de calma ao pensar em se casar com Lady Sophronia. Embora o encontro deles hoje

possa parecer um pouco repentino para ela, há muito tempo chegou para ele. Tendo levado

os olhos pela primeira vez em uma festa vários meses antes, ele a estava observando desde

então. Ignorando seu escrutínio, ela passou por sua vida, dando-lhe uma visão da pessoa que

realmente era. Era assim que ele preferia as coisas ‒ sem pretexto ou mentiras, sem espaço

para se apresentar como algo que não era. Sem saber que ele tinha algum interesse, ela

provou ser superada.

Tomou um gole lento, sentou-se atrás de sua mesa. Diante dele estabeleceu um

contrato de casamento, os termos dos quais acabaria de finalizar com o Conde. Ele se

separaria do resgate do rei para estabelecer as terras e os cofres de seu futuro por direito,

bem como para ver sua noiva equipada com um enxoval apropriado. Ninguém sabia melhor

do que ele o quanto o resgate de um rei era para ele ‒ dificilmente o deixaria doer por

fundos.

Empurrando o contrato de lado, procurou outra coisa para ocupar o resto da

tarde. Permaneceu a correspondência de seu homem em Ashton Abbey, que supervisionou

todos os assuntos da propriedade enquanto passava a temporada em Londres. Por sorte, o

tempo quase chegou a retirar-se para o país, uma pausa que ele esperava. As exigências das

sessões do Parlamento e outras obrigações sociais poderiam ser extenuantes, e enquanto

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Simon nunca tinha sido um para se afastar de seus deveres, ele não podia negar antecipando

deixar tudo para trás, mesmo que por um curto período de tempo.

A porta de repente abriu sem preâmbulo, mas não se preocupou em olhar para o

intruso. Apenas uma pessoa ousou entrar em seu domínio sem bater.

"Não há outro homem em algum lugar que você possa atormentar com seu incessante

incomodo?" Ele murmurou, recuperando uma nova folha de pergaminho.

Ele viu o vestido da manhã amarelo brilhante da sua irmã, enquanto ela pousava na

borda de sua mesa. Seus cabelos ‒ com uma sombra de preto tão escuro quanto o seu ‒

pendurado nas costas em uma cascata de cachos suaves. Se ele não estava enganado, ela

também perambulava sem sapatos.

"Eu, um incomodo?" Ela resmungou com fingido horror. "Nunca!"

Ele zombou. "Certo. Bem, vamos lá"

Colocando uma mão sobre sua carta e impedindo-a de escrever outra palavra, Amélia

inclinou-se para ele, até encontrar-se forçado a encontrar seu olhar. Ao contrário dele, sua

irmã mais nova possuía olhos prateados que cintilavam de malícia. Ele supôs que todas as

vezes que colocou em seu lugar para aceitar a ira de seu tio deve ser responsável pela

diferença. Simon não se arrependeu de nada, vendo-a tão despreocupada. Um pouco

estranho entre os membros da alta sociedade, Amélia fez o que quisesse e condenou as

consequências. Por causa de seu status como sua irmã, e uma das mulheres mais ricas entre a

sociedade graças à sua herança, ninguém ousava falar mal dela.

"Tem o que?" Ela murmurou com um sorriso tímido. "Não tenho a menor ideia do que

você se refere, Simon.”

"Ashton.” Ele corrigiu. "Não se esqueça.”

Batendo-lhe as pestanas, tirou o papel da mesa. "Simon. Não me importo com quantos

títulos você tem, ou com que medo todos vocês podem estar. Você não me assusta, irmão.”

Ele franziu o cenho. "E se eu ameaçasse parar seu subsídio ou deixasse de pagar suas

muitas contas da modista?"

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"Oh, deixe de ser um ogro, e apenas me diga.” Ela insistiu. "Você ofereceu para ela ou

não?"

Inclinando-se na cadeira, cruzou os braços sobre o peito e a encarou. "Lady Sophronia

concordou em casar comigo. Nós vamos nos casar em quatro semanas, apenas a tempo de

sair de Londres.”

Um amplo sorriso se espalhou por seu rosto querubim ‒ um rosto que muitas vezes

enganou as pessoas, pensando que sua irmã era inocente. Nunca demorou muito para

Amélia provar o que era hoje.

"Oh, querido.” Ela brincou. "A menina deve estar bastante louca.”

"O tempo dirá, eu suponho.” Ele respondeu, o que era tão perto de uma piada como

provavelmente viria. "Preciso da sua ajuda, Amélia.”

Aplaudindo as mãos, ela riu com alegria. "Ah, eu adoro me intrometer! Com sua

permissão, será sempre muito mais fácil."

"Você não fará nada mais do que eu instruí-la.” Advertiu ele, embora soubesse que

caiu em ouvidos surdos. "Lady Sophronia possui a etiqueta adequada e a posição social para

se tornar uma Marquesa, mas ela não tem o armário adequado. Juntamente com a minha

proposta, veio um saque de banco para ser usado com o único propósito de equipar-lhe com

um enxoval elegante. Sua única diretiva é oferecer sua assistência na seleção dos itens

apropriados. Acompanhe-a para Bond Street e assegure-se de que ela gaste todos os últimos

centavos em si mesma. Algo me diz que ela nunca foi autorizada a gastar tão ricamente; ela

pode estar um pouco apreensiva.”

"Que pequena linda é ela.” Murmurou sua irmã. "Ela só tem que rir e brincar em um

prado para capturar um marido rico e ganhar várias centenas de libras de roupas novas no

processo.”

Simon apertou o queixo, as narinas queimavam quando ele respirou devagar. "Nunca

mais você diga que minha noiva é uma caçadora de fortunas. Você entende?"

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"Oh, lá!" Amélia riu, levantando-se. "Sua noiva agora, ela é? Meu Deus, a pequena

coisa verdadeiramente tem um controle de suas bolas. E ela nem sequer estendeu as pernas

para você ainda.”

Percebendo-a com um olhar estreito, apontou para a porta. "Deixe, agora... e faça o que

eu pedi.”

"Como meu senhor deseja.” Ela chamou por cima do ombro enquanto levantava a

bainha de seu vestido e pulava da sala.

Com uma careta, ele voltou sua atenção para o trabalho dele. Recordando os papéis

que Amélia tinha jogado no chão, ele ficou para recuperá-los. Antes de voltar para a

escrivaninha, pegou o copo e voltou ao guarda-roupa para ajudar-se a conter mais brandy.

Enquanto sua irmã poderia ser um arrogante irritante e intrusivo, Amélia quase nunca

estava errada em suas observações. Era verdade que a primeira vez que ele colocou os olhos

em Lady Sophronia Baxter, havia sido enfeitiçado. Por acidente, ele veio sobre ela enquanto

procurava a solidão em uma festa de casa lotada. Ele não queria participar do evento anual

de quinze dias do Langleys, mas tinha declinado para comparecer no ano anterior. Decoro

ditou que ele acompanhava sua irmã, que havia reclamado que não podia assistir sozinha

como uma mulher solteira.

Os dias dos jogos de cartas, as brincadeiras ao ar livre, os musicais noturnos e as

danças o colocaram no topo, já que ele geralmente não gostava da companhia de tantas

pessoas ao mesmo tempo. No sexto dia, ele tinha acabado de sair de sua mente. Para escapar,

se desculpou com a pretensão de sofrer uma dor de cabeça. Em vez de retornar a sua câmara

de convidados, no entanto, ele havia se metido em uma sala de desenho vazia perto da parte

de trás da casa, na esperança de encontrar um aparador estocado e um pouco de privacidade.

Ele encontrou os dois, e enquanto desfrutava de um brandy, ele também havia

descoberto Lady Sophronia Baxter.

Um grupo de mulheres jovens se reuniu no gramado bem-equipado para um jogo de

Pall Mall, seus vestidos oferecendo rajadas pitorescas de cor ao longo da paisagem

verde. Apesar de não ser a única vestida de azul pálido, ela chamou a atenção ‒ talvez

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porque a cor complementasse perfeitamente os seus longos fechos de areia. Ela ficou de pé

com seu perfil apresentado para ele, permitindo que traçasse o ângulo de seu pescoço e

queixo. Um pêssego e uma pele de creme, e uma boca larga que se dividiu no sorriso mais

radiante quando alguém disse algo para fazê-la rir. Ele não conseguiu ouvir o que havia dito,

mas detectou aquela risada saindo pelo campo e penetrando no painel de vidro separando-

os. Então, segurando seu malho em ambas as mãos, ela deu um pequeno giro ‒ uma ação

frívola, que, e Simon não era um para a frivolidade. Mas ela estava tendo um bom momento

que a sua excitação se sentia contagiosa. A graça nesse único giro o puxou para dentro, e ele

se achou intrigado por ela.

Ele não conhecia o nome dela nem podia determinar a cor dos olhos dela. Tanto

quanto sabia, eles nunca foram apresentados. No entanto, tinha inventado na sua mente

naquele momento para torná-la dele. Nada poderia dissuadi-lo da noção de que acabara de

olhar para a futura Marquesa de Ashton.

Ele determinou tanto o nome dela quanto a cor de seus olhos naquela noite em uma

festa de cartas. Atravessando a sala, onde os conhecidos na roupa de noite se entregaram a

cartas, pedaços e bilhar, ele abriu caminho para a mesa onde sentou-se a jogar. Ele não tinha

cessado seu ritmo sedoso, mas tinha mantido seu olhar sobre ela, até que olhou para cima de

suas cartas.

Verde. Seus olhos eram a sombra mais deslumbrante de verde vibrante.

Ela olhou para ele por um momento antes de retornar ao seu jogo. Que ela não tinha

mantido o olhar por muito tempo não o irritou. Existiam poucas pessoas que podiam

suportar a vista nos olhos por cima. Ele tinha ouvido a experiência descrita como

desconcertante. Seja por causa da tonalidade estranha de suas íris, ou a depravação, ele

sentiu-se certo de que continham, não sabia.

Em vez de aproximar-se dela imediatamente, tomou o tempo para estudá-la de longe,

querendo saber se a pureza de espírito que ele tinha testemunhado naquele dia no campo

Pall Mall foi transferida para a vida cotidiana. Nos meses que ele a observava, Simon nunca

tinha visto seu cenho franzido, nem trocava palavras difíceis com ninguém. Enquanto nunca

19
se vestia no auge da moda, ela parecia trazer luz do sol e surgir em todos os espaços que

habitava. Uma habilidade fascinante, isso.

Amélia o declarou louco quando lhe contou suas intenções, mas, uma vez que um

pouco de investigação revelou os horríveis esforços financeiros de seu pai, ele sabia que Lady

Sophronia o aceitaria. Se nada mais, uma oferta para definir o direito da propriedade de sua

família iria atraí-la para o altar. Tudo o que restava agora era garantir que ela nunca

encontrou motivo para deixá-lo. Sua irmã poderia achá-lo bravo, mas havia se convencido de

que sua natureza ensolarada poderia ser um contraponto para o seu grosseiro. Seria o

suficiente... ele iria garantir que fosse o suficiente. Caso contrário, talvez não existisse

nenhuma cura para sua aflição.

Ela nunca poderia saber sobre suas predileções, então deve esforçar-se para evitar que

ele desperte as coisas em que se engajou quando ninguém estava olhando. Uma vez que

Sophia se tornasse sua esposa, ele não pararia em nada para protegê-la do monstro que

espreitava nos cantos mais sombrios de sua alma.

Até então, ele supôs que continuasse a entregar-se até que não mais encontrou a

necessidade de assentar os desejos escuros que o atormentavam. Seu maior desejo era que

sua luz banisse aquela escuridão, de modo que suas ânsias nunca mais retivessem sua cabeça

feia.

Em pé, ele terminou a bebida e decidiu que um pouco de indulgência na tarde poderia

tirar a vantagem. Ele permaneceu em um estado de maior consciência, mesmo depois que

Lady Sophronia o deixara. Apesar de não ter ficado sentada em sua biblioteca por muito

tempo, ele ainda podia sentir o cheiro dela. Algum aroma feminino que não poderia colocar...

uma flor, talvez. Ele faria seu negócio para descobrir.

Ao arredondar a escrivaninha, saiu da sala e fez uma linha reta para a

escada. Felizmente, não encontrou Amélia novamente, nem encontrou nenhum servo em seu

caminho. Ele subiu as escadas um degrau a cada vez, permitindo que a antecipação cantasse

no sangue, o que provocou um golpe que causou um rugido maçante nos ouvidos. Chegando

no bolso do casaco, recuperou a chave que sempre manteve em sua pessoa quando não

20
estava na gaveta de sua mesa de cabeceira. Na parte mais baixa da casa sentava sua

masmorra, o único lugar que permitia a si mesmo a liberdade de entrar.

Fechando e trancando a porta atrás dele, suspirou com alívio na solidão que o quarto

escuro lhe ofereceu. Afastando a chave, tirou o casaco e pendurou-o em um gancho

próximo. Seu colete seguindo, então, sua gravata e camisa. Uma vez parcialmente despido,

ele cruzou para o centro da sala. Nas paredes ao redor dele pendia os muitos implementos

que havia coletado ao longo dos anos para praticar sua obsessão secreta. Vários

comprimentos de corda e restrições pendiam ao lado de chicotes, cinturões e pás, enquanto

uma coleção de outras probabilidades e extremidades se espalhava perfeitamente sobre uma

mesa contra a parede oposta.

Na parte de trás do espaço descansava a cruz de St. Andrew, enquanto outros

mecanismos de contenção levavam vários cantos da sala.

Pausando apenas no centro da câmara, ele olhou para a figura nua amarrada por uma

corda grosseira que se ajoelhou aos pés. Ele a deixou aqui há mais de uma hora, e parece que

ela seguiu suas instruções para não se mover ou tentar libertar-se de seus laços.

O pênis de Simon tornou-se duro à vista das cordas que a amarravam do tórax ao

quadril em uma tela deixada para capturar, bem como excitar. Ele assegurou-se a si mesmo,

assegurando que as cordas se esticassem sobre seus ombros, depois se enrolavam sob seus

seios para fazer o sangue apressar-se para as grandes e redondas esferas. A corda continuou

girando em torno de sua cintura para baixo, depois entrelaçou-se entre as pernas, onde um

nó solitário estava deitado entre os lábios de seu monte, pressionado contra o clitóris. Ele

também amarrou as mãos atrás de suas costas, empurrando os seios a frente em uma

exibição decadente. Ele amarrou os tornozelos e depois amarrou uma corda entre eles e os

pulsos dela, garantindo que não pudesse se mexer. Ele preferiu que sua presa fosse incapaz

de escapar dele quando exigisse sua tortura ‒ uma marca de tormento que de boa vontade

recebiam sabendo o tipo de prazer que poderia oferecer quando ele tivesse terminado.

Dirigindo-a com passos lentos, ele olhou para a queda de cachos loiros acariciando

seus ombros, e as faces gordas de suas nádegas descansando sobre seus calcanhares. Ele

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encontrou-se devidamente impressionado por ter mantido a posição em seus joelhos,

equilibrando-se sem derrubar de lado.

Ela estremeceu quando ele estendeu a mão para acariciar seu cabelo, mas não se

moveu quando enrolou uma das mechas no dedo. Dando as mechas um puxão áspero,

inclinou a cabeça para trás quando ele se ajoelhou atrás dela.

Ele pressionou os lábios em sua orelha. "Eu vejo que você foi uma boa garota enquanto

estava fora. Para isso, você será recompensada."

Sem resposta, apesar de ter recusado a amordaçá-la.

"Você pode falar.” Acrescentou.

"Obrigado, meu senhor.” Ela murmurou, baixando o olhar.

"Mas primeiro.” Ele sussurrou. "Você receberá sua punição. Quando dou uma ordem

direta, espero que seja seguida. Você não conseguiu fazer isso ontem e me dará o que eu

quero.”

Mantendo sua cabeça inclinada, ela assentiu. "Eu entendo, meu senhor. Não vou te

desobedecer novamente."

Ao aproximar-se dela, ele acariciou as cordas que encadearam seu torso, seu pênis

começando a latejar enquanto as fibras ásperas raspavam seus dedos. Ele arrasou para cima e

pegou um de seus peitos na mão, fazendo com que ela estivesse ansiosa. A musculação

pesada sentia-se quente ao toque, o bico do mamilo em um instante contra sua palma. Ele

pegou o botão entre o polegar e o dedo indicador e deu um toque, fazendo com que ela

gemesse. Não contente com a reação restrita, baixou a mão para a corda que cerrava os lábios

de seu monte. Segurando-o em seu punho, deu um puxão, agitando o nó contra seu

clitóris. Seus quadris se abalaram, e ela gritou, mas ainda manteve o equilíbrio.

Em pé, ele estendeu a mão até encontrar o arnês pendurado em um feixe que abrange

o comprimento da sala em cima. Segurando o dispositivo que ele tinha formado de velhas

rédeas e freios, ele o preparou para segurar seu peso. Alguns momentos de amarras as rédeas

de couro através de suas cordas o viram satisfeito de ter sido seguramente

amarrada. Agarrando uma corda aérea, puxou-a, empurrando-a para cima até que ela

22
balançou no ar, segurada pelo arnês. Com um movimento de seu pulso, ele soltou o nó que

segurava seus tornozelos em seus pulsos. Suas pernas agora pendiam para baixo, enquanto a

parte superior do corpo permanecia horizontal no chão com os braços ainda presos atrás das

costas.

Circulando-a mais uma vez, ele se abaixou e aplicou pressão sobre a virilha, aliviando

a dor o suficiente para evitar que ele liberasse seu pênis e se encaixasse em um de seus

orifícios. Em vez disso, comprimiu outro mamilo enquanto ele cruzava na frente dela, então

passou uma mão por sua coxa interna quando voltou atrás dela.

Atravessando a sala, ele tirou um chicote da parede e o segurou entre as duas

mãos. Ela estava tremendo agora, tremores, fazendo-a balançar um pouco. E parou, ainda de

pé atrás dela, permitindo que se perguntasse quando ele poderia atacar. Depois do que sabia

que deveria ter sentido uma eternidade para ela, levantou o chicote e o levou para o traseiro

com um grunhido e uma grande força. A pele floresceu vermelha, e a carne estremeceu

quando o som do golpe ressoou através da sala. Lançando a cabeça para trás, ela começou a

gritar.

23
CAPÍTULO TRÊS

O dia do casamento de Sophie chegou com uma velocidade que deixou cambaleando

enquanto ela estava no altar. Quando concordou em se casar com o Marquês dentro de

quatro semanas, ela não havia imaginado que o tempo passaria tão rápido. Agora, ficou ao

lado dele na Catedral de São Jorge, com a mão tremendo enquanto seu pai colocava em

Ashton. Dando um olhar para ele, ela o encontrou com a mesma expressão inescrutável que

sempre usava. Ela percebeu que sua expressão facial raramente vacilava, não dando uma

dica sobre o que poderia estar pensando ou sentindo em qualquer momento.

Ele estava satisfeito com a aparência dela? Dois dias depois de ter aceitado sua

proposta, sua irmã Amélia chegou à casa de Aelhurst, insistindo para que elas começassem a

comprar seu enxoval. Isso, é claro, incluiu os acessórios para o vestido de noiva, o que

Ashton insistiu ser feito sob medida. Ela sofreu numerosos compromissos com o modista,

enquanto o vestido lentamente tomou forma e tornou-se a criação generosa que ela estava

vestindo agora.

Ela tinha que admitir que não fosse um vestido que poderia ter escolhido para si

mesma, mas era bastante bonito. Uma obra de arte ‒ com minúsculas mangas e um corpete

intrincado com contas. As saias eram de seda branca coberta de renda prata decadente que

ficava a passos largos por vários pés atrás dela em uma cauda. Luvas brancas cobriram os

braços ao longo do cotovelo. Como o vestido em si era tão ornamentado, ela desistiu das joias

pesadas em favor de um simples par de brincos de pérola e pulseira correspondente. A

empregada de sua mãe tinha desenhado seu cabelo em um elaborado coque de espirais

adornadas com flores brancas.

O vestido e seus acessórios fizeram com que ela se sentisse como um ornamento. Ela

supôs que era o que se tornaria uma vez que a ação tivesse sido feita. A esposa de um dos

homens mais poderosos do reino. Uma Marquesa.

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Colocando a mão no braço, Ashton olhou para ela um momento mais, levando-a da

cabeça aos pés. Ela tentou suprimir um arrepio e falhou, sentindo como se tivesse conseguido

ver até seus próprios ossos. Com aqueles olhos alarmantes dele, não passaria por ele.

Com a mão dele, estendeu a mão e acariciou a dela. O movimento foi rápido, e se ela

não estivesse prestando atenção, poderia ter perdido. Tinha sido quase afetuoso ‒ como se

ele estivesse tentando tranquilizá-la.

Sophie voltou o olhar para o bispo, determinada a superar isso com o maior equilíbrio

possível.

Quando a cerimônia começou, ela achou difícil se concentrar. Tão ansiosa quanto se

sentiu, não podia deixar de notar como Ashton a olhava, seu casaco preto cortado em seu

peito e os ombros como uma segunda pele, combinando calças abraçando musculosas pernas

poderosas. Mesmo a linho branco na garganta não podia suavizar sua aparência. Ele ficou a

seu lado como algo fora de um romance. Se ele se tornaria o herói ou o vilão permanecia para

ser visto.

O serviço passou por ela em um borrão de palavras e votos solenes ‒ declarações que

trazem tão forte finalidade. Este homem agora a possuía de acordo com a lei e poderia fazer

com ela o que lhe agradou. Embora ela pouco o conhecesse, acabara de se comprometer a

amar, honrar e obedecê-lo... um conceito que a levou a se rebelar por dentro.

Quando ele pegou sua mão e abriu habilmente o botão de sua luva para abrir a mão

esquerda, olhou para seus olhos. Mantendo aquele olhar gelado em seu rosto, ele sempre

deslizou lentamente um anel de ouro em seu terceiro dedo. Ela estremeceu, o movimento do

metal frio como uma carícia sensual enquanto ele deslizava o anel ao longo de seu dígito.

Sua voz soou, clara, profunda e ressonante, enquanto pronunciava as palavras que

giravam os joelhos em geleia. "Com este anel, eu te recebo. Com meu corpo, eu te adoro. Com

todos os meus bens mundanos, eu te dou. Em nome do Pai, do Filho e do Espírito

Santo. Amém."

O interior da boca ficou seco.

Com meu corpo, eu te adoro.

25
Querido Deus, no ela se entregou? No final deste dia, Ashton a levaria para a cama e...

e...

Seu rosto flamejava quando seu olhar caiu sobre os ombros largos que esticavam nas

costuras de seu casaco, a cintura esbelta e as musculosas musculas. Se um homem fosse

adorar uma mulher com seu corpo, ele poderia possuir um tão magnífico quanto o de

Ashton. No entanto, a perspectiva ainda deixou seu estômago em nós.

De alguma forma, ela conseguiu passar o final da cerimônia, colocando o anel no dedo

de Ashton e repetindo as palavras que ele acabara de lhe dizer. Ela não pôde deixar de notar

a intenção de seu olhar, seus olhos nunca hesitaram quando ele a viu dizer as palavras. Um

quase pensaria que seria antecipado, ouvi-la dizer isso.

Impar, isso.

Eles foram declarados marido e esposa, compartilhando um casto beijo antes de seus

convidados educadamente aplaudirem. Então, um passeio de carruagem rápido de volta a

Ashton House para o café da manhã do casamento. Uma tediosa tarde de sorrir e suportar

brindes prolongados a deixou absolutamente exausta. Seu marido suportou tudo em silêncio

reprimido, sua expressão permanecendo em um estado passivo que não traía uma sugestão

do que poderia estar sentindo.

Ele percebeu, depois de um tempo, observá-la muito bem. Uma vez que Sophie

percebeu que seu olhar a seguiu ao redor da sala, ela permaneceu consciente dos olhos

glaciais dela ‒ aborrecido de uma maneira que fez sua roupa se sentir muito

confortável. Talvez ele estivesse tentando determinar se havia feito um bom investimento

para escolhê-la como uma Marquesa. Esse pensamento causou ansiedade para desdobrar-se

em seu intestino, náuseas crescendo em sua garganta ao pensar que ele achava sua falta de

forma.

Ele iria devolvê-la ao pai se o desagradasse? Colocá-la em uma das suas propriedades

no interior, se ela o fez sofrer embaraço?

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Casar com um homem que ela não conhecia poderia ter sido um erro. Ela não sabia

nada sobre ele, além do fato de que não era um homem frívolo e que tinha os olhos mais

arrepiantes que ela já tinha visto.

Tudo ficaria bem, ela disse a si mesma entre sorvos de champanhe. Ele tinha

assegurado que conhecia todas as suas qualificações para um marido ‒ talvez sob seu

comportamento endurecido fosse um homem gentil e formoso. Até agora, não lhe dava

nenhum motivo para temê-lo. Ela daria a Ashton a chance de provar a si mesmo antes de

ceder ao medo irracional. Além disso, não era como se ela fosse à primeira mulher a se casar

com um homem que mal conhecia, nem seria a última.

A noite chegou muito rápido para a paz de sua mente.

O dia pareceu estar cheio de atividade, uma vez que seus convidados tinham saído.

Afinal, tinha havido descompactos para fazer, mas apenas algumas semanas de seus

pertences, como Ashton a levaria para sua propriedade em Brighton muito em breve. A

viagem serviria como tipo de lua de mel, após isto, ele a levaria para Ashton Abbey, a

propriedade ancestral, apresentando-a à casa e familiarizando-a com seus inquilinos.

No entanto, depois de uma tarde de desempacotar e familiarizar-se com Ashton House,

chegou a hora do jantar, após o que ela e seu novo marido certamente se recolheriam para a

inevitável consumação.

Ashton mostrou-se educado na conversa durante o jantar ‒ perguntando se achava sua

nova sala de estar ao seu gosto, se conheceu a governanta, se a criada da senhora que ela

trouxera de casa encontrou suas próprias acomodações satisfatórias. Ele a observou enquanto

comeu, colocando-a bem no limite por um momento ‒ até perceber o porquê. Parecia haver

uma superabundância de pratos entre eles, demais para uma refeição tão íntima para dois.

Um pequeno sorriso puxou os cantos de sua boca quando ela entendeu o que ele

quis. Queria saber quais alimentos ela preferia para que pudesse informar de volta ao seu

cozinheiro. A gentileza de tal gesto aqueceu seu coração, então fez um esforço para comer

um pouco de cada prato que gostou ‒ evitando os nabos e ervilhas, comendo duas porções

de cordeiro e delirando na variedade de sobremesas.

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Em pouco tempo, no entanto, tornou-se óbvio que a cama não poderia ser

evitada. Uma vez que ambos terminaram de comer, Ashton subiu de seu lugar à mesa,

aproximando-se dela e oferecendo sua mão. Ela pegou, permitindo que a puxasse para seus

pés.

"Venha, eu vou vê-la em sua câmara.” Ele disse, enfiando a mão no braço de seu braço.

Suas palavras saíram como um comando, não um pedido, deixando-a sem recurso

senão entrar em pé com ele. Eles fizeram a breve caminhada no andar de cima em silêncio,

Ashton deliberadamente abreviando seus passos longos para compensar seus mais

curtos. Parando na porta do quarto, ele a soltou.

Ele inclinou a cabeça, virando-se para encará-la com as mãos dobradas atrás das

costas. "Eu vou me juntar a você em vinte minutos. Será que esse tempo será suficiente para

você se preparar?"

"Claro.” Ela respondeu com um sorriso. "Obrigado, meu senhor.”

"Ashton, minha senhora.” Ele respondeu, pegando sua mão e levantando-a em seus

lábios. "Me chame de Ashton.”

Ela estremeceu quando ele apertou os lábios nos nódulos, mesmo que usasse luvas e

mal sentia o roce de sua boca. Ainda assim, tinha havido algo estranhamente íntimo sobre o

ato e a maneira como ele a tentara chamá-lo de Ashton. Não é o nome dele, é claro, mas

conhecia muitas mulheres que se referiam aos seus maridos como ‘meu senhor’.

"Então você deveria me chamar de Sophie.” Ela ofereceu. "Tudo o que minha família e

amigos fazem, e não gosto muito de Sophronia.”

"Sophie.” Ele repetiu, ainda segurando sua mão.

Sua voz não flexionou, nem sua expressão facial mudou para indicar o que ele pensou

sobre essa versão de seu nome. No entanto, assentiu com a cabeça como se estivesse satisfeito

com a forma como ele virou a língua.

"Sim, posso ver que é bastante apropriado.” Ele acrescentou, finalmente liberando sua

mão. "Bem, eu vou deixá-lo até sua casa de banho agora.”

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Por um momento, ela só podia ficar de pé e observá-lo enquanto se afastava, então se

virou para chegar na porta de sua própria câmara. Dois vestiários e uma sala de estar

separavam os quartos, e ela se perguntou ociosamente se ele voltasse para sua própria cama,

uma vez que havia dispensado a sua virgem. Seus pais dormiam em camas separadas, algo

que ela nunca realmente pensou até agora.

Pausando em sua própria porta, ele a olhou, seu olhar inescrutável a partir desta

distância. No entanto, ela sentiu isso.

"É algo importante?" Ele perguntou, com uma mão na maçaneta da porta.

Com um brilho, ela virou o botão de sua própria porta. "Não, claro que não."

Ele continuou observando-a até que ela rapidamente entrou no quarto dele, custava-se

com vergonha. Com um suspiro, se inclinou contra a porta e fechou os olhos. Querido Deus,

ela sempre faria tal boba de si mesma quando a olhava desse jeito ‒ como se estivesse tirando

a roupa de sua pele, e depois a carne de seus ossos?

"Minha dama?"

Ela abriu os olhos para encontrar a empregada esperando ao lado do lavatório, uma

confecção branca de cetim e renda pendurada sobre um braço.

"Venha, Frances.” Ela pediu, forçando seus membros a se moverem e cruzando a sala

em direção à menina. "Nós só temos vinte minutos para me preparar ao Marquês.”

Frances saltou para a ação sem mais uma palavra, embora Sophie pudesse ver o

pânico nos olhos da empregada durante o curto período de tempo. No entanto, ela conseguiu

a façanha no tempo alocado, ajudando-a a lavar rapidamente com água de rosas e sabão de

lilás antes de vesti-la com a negligência reveladora e o roupão correspondente. Então, sentou-

se no banco almofadado da penteadeira e permitiu que seu cabelo não estivesse unido e sim

escovado, deixando cair em ondas suaves por suas costas.

Quando o Marquês bateu na porta do seu camarim, Frances tinha ido e ela estava

sentada sozinha, apertando as mãos no colo para impedir que tremessem. Sophie não estava

certa de como, mas conseguiu fazer sua boca trabalhar e pedir-lhe para entrar.

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Ele apareceu, um roupão de brocado que abraçava os ombros, cercado na cintura. A

cor escura do roupão deu-lhe um aspecto sinistro, enfatizando ainda mais a escuridão de

seus cabelos e a leveza alarmante de seus olhos.

Sophie sabia que deveria estar de acordo para cumprimentá-lo, mas encontrou-se

congelada no lugar. Ele estendeu um copo para ela, meio cheio com um líquido vermelho-

castanho. Havia dois deles, percebeu quando aceitou a bebida.

"Eu pensei que você poderia gostar de uma bebida.” Disse ele, parando com o copo

dele até a metade dos lábios. "Isso ajudará a acalmar seus nervos.”

Tinha sido tão transparente, então? Ela tinha feito o seu melhor para colocar um rosto

corajoso, mas deveria ter sabido que ele seria muito astuto para ser enganado.

Tomando um gole, descobriu que ele trouxe xerez.

"Obrigado.” Ela murmurou.

Ele assentiu como satisfeito, movendo-se para sentar-se na cama enquanto se forçava a

beber. Tomando uma ingestão saudável, ela suspirou pelo efeito de aquecimento que tinha

sobre a barriga dela e o formigamento que enviava por suas veias. Por um longo tempo, eles

simplesmente ficaram sentados em silêncio, bebendo. Então, terminou com o copo, colocou-o

na mesa de cabeceira e aproximou-se.

"Eu tenho algo para você.” Disse ele. "Um presente de casamento.”

"Oh, mas eu não tenho nada para você.” Ela disse, culpa e constrangimento

agredindo-a imediatamente.

Pelo amor de Deus, por que alguém não havia lhe dito que os casais casados trocaram

presentes na noite de núpcias? Ela poderia ter conseguido um livro, ou charutos, ou alguma

outra coisa tão masculina.

"Eu não preciso de um.” Afirmou. "Eu queria que tivesse isso, e você deve.”

Ele produziu uma pequena caixa de madeira, estendendo-a na palma da mão.

Tomando a caixa, ela abriu, revelando a mais deslumbrante joia que já havia visto. Era

um anel, uma banda de ouro, com um diamante grande em forma de lágrima no centro,

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rodeado de pequenos rubis. Ele cintilou na luz da lâmpada, lançando prismas de arco-íris

contra o seu roupão branco.

"É lindo.” Ela sussurrou, verdadeiramente atordoada pela visão da bela peça. "Eu não

acho que já possuí uma coisa tão prodigiosa.”

"Você é a Marquesa de Ashton agora.” Declarou ele. "Eu suponho que deveria se

acostumar com isso.”

"Suponho que sim.” Ela concordou quando ele arrancou o anel do veludo amortecedor

e tirou a caixa da mão.

Ele deslizou o anel sobre seu terceiro dedo, até que se apoiou contra a faixa de ouro

lisa que ele lhe deu no altar.

"Ocorreu-me esta manhã que eu deveria ter entreguei a você quando propus.” Disse

ele, segurando a mão dele e olhando para o ringue. "Uma banda de ouro simples quase não

parecia o suficiente.”

Dando um sorriso tímido, ela segurou seu olhar enquanto ele olhava para o alto e

nela. "Eu vou usá-lo sempre. Obrigado, Ashton.”

"Não por isto.” Ele respondeu. Então, acrescentou: "Ele pertencia a minha mãe.”

Desta vez, seu sorriso era genuíno ao perceber que o presente não tinha sido uma

reflexão tardia. Deve ser especial para ele, tendo pertencido à sua mãe falecida.

"Então, não só vou usá-lo sempre, também o valorizarei.” Disse ela.

Por um longo momento, ele simplesmente ficou de pé, olhando-a em silêncio. Como

de costume, seu semblante não traiu nada sobre o que poderia estar pensando ou sentindo.

Ashton sentiu? Ele deve, se pudesse fazer algo tão sentimental quanto dar um

presente tão precioso a sua noiva.

Dobrando as mãos atrás das costas, ele deu um passo longe dela. "Fique firme, por

favor.”

Enquanto ele dizia ‘por favor’. Sophie não era tola o suficiente para confundir suas

palavras como um pedido. Ela se ajoelhou como se alguém tivesse encravado uma agulha na

espinha, com as mãos apertadas nos lados.

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Sempre em silêncio, ele olhou para ela, seu olhar rastreando-a do topo de sua cabeça

até as pontas de seus dedos desnudos.

"Se você quiser, remova o seu roupão..."

Ele manteve as mãos atrás de suas costas, observando-a atentamente e esperando que

ela cumprisse. Sophie não tinha certeza do porquê, mas tinha assumido que seria ele quem a

despiria. Parecia o tipo de coisa que um homem como Ashton faria ‒adotar a posição de

controle e guiá-la durante a primeira vez que ela é íntima.

Suas mãos tremiam, fazendo com que ela vagasse um pouco enquanto trabalhava para

afrouxar o nó. Eventualmente, ela tinha o cinto desatado. Então, o vestuário de cetim caiu

para a piscina aos seus pés, deixando-a de pé ali com a roupa mais escandalosa que já

usara. Sem mangas e feito de renda fina de ombro a cintura, deixou a sensação dela

totalmente exposta. O decote mergulhou quase no umbigo, deixando seu decote em

exibição. A saia de cetim se agarrou aos quadris antes de cair de pé, a única parte da roupa

que ocultava.

Ela poderia ter jurado que ouviu um som que imitava de seu marido ‒ uma respiração

aguda quando se revelou a ele. Ela deve estar ouvindo coisas, porque o Marquês não pareceu

ser um homem que seria pego de surpresa à vista de uma mulher meio nua.

Dando um passo à frente, ele estendeu a mão com uma mão. Ela endureceu, um

nódulo se expandindo em sua garganta quando ele a tocou ‒ alisando os dedos sobre a

bochecha, depois a linha de sua mandíbula e mais baixa, até que ele estivesse rastreando o

pedaço de pele deixada exposta por sua negligée.

"Você é uma mulher adorável, Sophie.” Ele murmurou, estendendo a mão para

acariciar seus cabelos. Ele trouxe uma pesada mecha sobre o ombro e correu entre os

dedos. "Eu suponho que você tenha sido informada sobre os detalhes. Você sabe o que ocorre

entre homens e mulheres casados na cama.”

"Um não chega aos vinte e quatro anos sem ouvir sussurros.” Ela respondeu. "Além

disso, minha mãe fez o possível para me explicar às coisas. Houve uma grande quantidade

de falatório, mas entendi o básico.”

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Soltando os cabelos, ele permitiu que seus nódulos limpassem seu mamilo através do

laço de seu vestido. "Eu devo acreditar que você nunca permitiu que outro homem tomasse

liberdades com sua pessoa?"

Ela ergueu o queixo, insultou que ele lhe perguntaria tal coisa. "Se você quisesse saber

se a minha virtude permaneceu intacta, você poderia ter perguntado antes de me oferecer

casamento.”

"Hmm.” Ele murmurou, circulando atrás dela, tocando novamente os cabelos, depois

suavizando uma mão sobre a curva de sua cintura. "Você está certa, é claro. Embora eu

suponha que deveria deixa-la saber que não importa para mim se você é virgem. Eu

simplesmente queria saber quanto conhecimento possui de intimidade, para que eu possa

agir de acordo.”

Querido Deus, ela estava se equivocando com isso, não era? "Eu nunca fui beijada, e

bastante casta com isso. Eu sou tão intacta como uma moçoila de sala de aula. Espero que não

seja uma decepção para você.”

Voltando para encará-la, ele pegou o cinto de seu próprio roupão. Sua boca ficou seca

quando ele abriu a roupa e permitiu que caísse aos seus pés, revelando seu torso nu. Sua

pele, uma sombra mais clara do que a dela, cobriu longos cordões de músculo musculoso. As

veias gordas se destacaram no lado de dentro de seus braços e as costas de suas mãos que

achou bastante linda com seus dedos longos, habilidosos e grandes nódulos. Ela estremeceu

ao pensar no que ele poderia fazer com ela com aquelas mãos. Seu peito era amplo, um

fósforo pelos ombros largos que admirava quando estava completamente vestido. Ele deu

lugar a uma cintura afunilada, um estômago plano estriado com linhas cinzeladas, adornado

com a mais esparsa de cabelos pretos e tatuagem.

Ele ainda usava calças, e ela conseguiu distinguir a crista dessa parte masculina dele

contra o tecido.

O céu a ajudou, ela nunca pensou em olhar para um homem desnudo e achá-lo

bonito. Ela já tinha visto estátuas nuas, e ficou atrás das costas de seu pai uma vez para

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estudar uma revista médica que descrevia imagens de anatomia humana. E, no entanto, ela

não estava preparada para olhá-lo e pensá-lo na coisa mais bonita que já havia visto.

As sensações mais estranhas a dominaram ‒ um aperto nas pontas de seus seios e um

barulho lento entre suas coxas. Ela não podia estar certa sem chegar a se tocar, mas estava

quase certa de que a umidade começara a juntar-se lá.

Quão completamente embaraçoso.

No entanto, quando ele se aproximou dela, estendendo a mão para agarrar seus

ombros, ela esqueceu de sentir desconforto. Tudo o que podia fazer era desejar que ele a

beijasse, tocá-la com aquelas mãos sedutoras dele.

"Sophie.” Ele disse, sua voz um barítono baixo e ruim no ouvido. "Você nunca pode

ser uma decepção.”

Então, virou a cabeça e, com uma mão para levantar o queixo, começou a consumir a

boca. Seus joelhos se curvaram, mas Ashton parecia preparado para isso, porque seus braços

a rodeavam, segurando-a com facilidade. O mundo parecia mudar e inclinar-se enquanto ele

a arrancava do chão, como se ela pesasse mais do que uma boneca de pano e a levou para a

cama em espera.

Ele jogou a coberta de lado e a colocou sobre os lençóis legais antes de subir depois

dela. Suas pernas prendiam a dela entre eles, e sua pélvis se encaixava na dela com uma

justiça que a deixou atordoada. Como se ele tivesse sido feito para se posicionar assim.

Interessante.

Ela nunca pensou muito nas diferenças entre as formas masculinas e femininas, mas

ela supôs que existiam por um motivo. Ashton era plano em todos os lugares em que ela era

curvada, sobressaindo no lugar onde estava côncava. Ela podia sentir a parte mais masculina

dele, dura e insistente, através das camadas de seu vestido e suas calças. Seu cheiro a

inundou, tão masculino quanto o resto dele. Sândalo, e outra coisa... o perfume de um

charuto, talvez. E, é claro, o conhaque que ele tinha bebido, permanecendo agradavelmente

como uma colônia embriagadora.

34
"Você está ansiosa?" Ele perguntou, descansando sobre ela nos cotovelos e afundando

os dedos nos cabelos.

"Um pouco.” Admitiu, forçando-se a relaxar debaixo dele. "Mas, mais do que isso..."

"Sim?" Ele exortou, olhos aborrecidos nos dela como se estivessem antecipando sua

resposta.

"Curiosa.” Ela respondeu honestamente. "Pronta."

Ele ergueu uma sobrancelha para ela, a única mudança em sua expressão além do

aspecto tipicamente de pedra. "Pronta?"

Ela sorriu. "Para aprender, é claro. Sempre tive a curiosidade mais insaciável. Eu

ficaria grata se me instruísse no que devo fazer.”

Ashton ficou em silêncio, e se Sophie não se enganou, apertou o cabelo. Os tendões em

seu pescoço se destacaram, seus ombros tensos, a mandíbula inclinada. Por um momento, ela

temeu que tivesse dito a coisa errada, enfureceu-o de alguma maneira.

Mas então, ele a beijava de novo, com mais intensidade do que antes. Ele invadiu sua

boca com a língua, pressionando seus lábios contra os dela até que mal pudesse respirar. No

entanto, descobriu que a respiração era desnecessária, não quando Ashton parecia lhe

fornecer o próprio ar que ela pegava nos pulmões. Se ele fez o amor do jeito que beijou, então

ela não sobreviveria. Por assim dizer, sentia-se como se morresse apenas pelo poder de sua

boca contra a dela.

Afastando-se, olhou para ela, seus olhos assumindo o tom de prata lustrada. Quase

apareceram quentes.

"Apenas fique ai, Sophie.” Ele murmurou, sua voz um pouco tensa. "Deite-se ai e

deixe-me mostrar-lhe.”

Mostre-me o quê? Ela queria perguntar. Mas então, suas mãos e sua boca roubaram o

fôlego, e ela entendeu.

35
CAPÍTULO QUATRO

Sophie Baxter-Fitzwilliam agora, Simon lembrou-se ‒ seria possivelmente a morte

dele. Ao beijá-la, abaixando a boca dos lábios para o queixo, dificilmente conseguiu pensar

depois do sangue escorrendo por suas veias e direto para a virilha.

Diga-me o que devo fazer, ela havia dito. Poderiam ser mais perfeitas as palavras para

apelar aos impulsos mais baixos de um homem como ele? Parecia, quase, como se ela

pudesse ver através dele, entendeu o animal dentro dele que desejava controle total e

irrestrito.

Instrui-la, na verdade.

Ele ficou sobrecarregado com o desejo de arrancar a saia de seu vestido e preenchê-la

com seu pênis, rápido e duro. Que ela era virgem e com certeza sofreria a dor, não o

deteria. Na verdade, a própria noção de que ela chorava de dor, depois suspirando enquanto

se derretia em prazer, apenas adicionava combustível ao fogo de seu ardor. Ele queria

amarrar as mãos e os pés até a cama, enfeitar seu corpo com cordas e levar um chicote para

as coxas macias e cremosas presas entre as dele.

Não.

Ele nunca poderia tratar sua esposa desse jeito. Ela era uma inocente, e uma das razões

pelas quais a escolheu. Além disso, estava contando com ela para perseguir aqueles impulsos

escuros, os que não o deixavam sem vergonha.

Então, se atirou em fazer amor com ela do jeito que um marido deveria na primeira

noite com sua esposa. Ele tomou seu tempo, saboreando os lábios e a língua, depois o ponto

de seu pequeno queixo e então a coluna delgada de sua garganta. Seu pulso acelerou contra

sua língua, as costas arqueadas quando ela começou a se curvar debaixo dele. Os ofegos

suaves que enchiam seus ouvidos lhe ensinavam o que gostava. Ele ouviu, atendeu suas

reações enquanto beliscava o lóbulo da orelha e gentilmente raspava os dentes sobre a curva,

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onde seu pescoço encontrou seu ombro e começou a aprendê-la, mesmo quando cumpriu seu

voto para lhe mostrar. Ele a agradaria se isso o matasse, mesmo que isso significasse

desperdiçar seus próprios desejos a favor do dela.

"Oh, céus.” Ela murmurou quando ele segurou seu peito, amassando-o através do laço

de seu vestido.

Simon não era um homem dado a sorrisos frequentes. Verdadeiramente, não era um

homem que sorriu. No entanto, o choque e o espanto com o simples ato dele segurando seu

peito poderia ter causado ele sorrir se estava tão inclinado.

Que ela provou ser tão intocada como alegou, que gostava de uma maneira pela qual

não estava preparado. Uma sensação de possessividade feroz o dominou, e sabia que, se ela

tivesse acabado por ter um amante passado, poderia ter sido forçado a caçar o homem e

acabar com sua vida. No entanto, seria desnecessário, ele percebeu enquanto lambeu seu

mamilo, arrastando sua língua sobre ela através do laço. Nenhum homem a tocou ou a

provou. Ele seria o primeiro e, a partir desta noite, o único homem a causar esses pequenos

sons suaves na parte de trás da garganta.

Agarrando as tiras de seu vestido, deslizou-os pelos ombros, depois baixou, revelando

seus seios. Ela possuía um belo par, atrevido, redondo e não excessivamente grande, apenas

o tamanho certo para caber em suas palmas. Eles estavam inclinados em uma sombra

intrigante de marrom escuro, quase uma combinação exata de seus cabelos.

Ele ergueu os olhos para assistir sua reação enquanto acendia a língua em um bico,

depois com o outro, antes de levá-los entre os polegares e os dedos, dando-lhes um suave

puxão. Ela ofegou, arqueando suas costas em uma súplica silenciosa por mais, um rubor cor-

de-rosa manchando suas bochechas. Ele pegou um dos botões em sua boca, amamentando

com puxões profundos entre sua língua. O som que caiu de seus lábios fez com que seu pênis

se endurecesse ainda mais, parecendo crescer mais e mais, enquanto todo o sangue em seu

corpo se instalava lá.

"Sua fragrância.” Ele conseguiu, sua voz soando rouca e esticada em seus próprios

ouvidos. "O que é isso?"

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Ela choramingou quando ele seguiu sua pergunta, passando a língua entre os seios e

descendo sobre o suave montículo de sua barriga, enquanto puxava o vestido até os

quadris. Ele gostava que ela não fosse excessivamente delgada, um pouco macia na cintura e

gorda nos quadris. Então, tão suave e flexível.

"Água... de rosas.” Ela ofegou enquanto mergulhava a língua no umbigo. "E...

sabonete....de... lilases.”

A última palavra derreteu-se em um suave gemido, e então um grito afiado enquanto

ele afundava os dentes na carne no osso do seu quadril.

Água de rosas e lilás. Não é de admirar que cheirava a um buquê de flores. Não, ele

decidiu, não um buquê... um jardim. Havia algo mais embaixo da água de rosas e sabonete ‒

algo que ele sabia que deveria ser exclusivamente Sophie, doce e leve.

Trabalhando de maneira mais baixa, começou a descer o vestido passando as curvas

de seus quadris. Ela ficou rígida debaixo dele, seu rosto enrolando uma máscara ainda mais

profunda de vermelho, quando ele acariciou os cachos suaves cobrindo seu monte.

"Relaxe.” Ele insistiu, embora tinha certeza de que saiu mais como uma diretiva. Ele

tinha sido dito isto, numa maneira de pedido e fez parecer um comando. "Você vai gostar...

confie em mim.”

Ela desenrolou um pouco, mas ainda estava rígida quando terminou de despi-la,

deslizando a camisola frágil sobre suas coxas e tornozelos antes de jogá-la de lado. Sophie

estava olhando para o dossel acima deles, seu lábio inferior e gordo se apertava dentre os

dentes. Ela gemeu quando apertou as pernas, apertando os olhos. A pobre parecia vacilar

entre prazer e mortificação ao ter alguém em seus lugares mais secretos.

"Não se envergonhe.” Ele sussurrou. "Não há nada de errado com o que estou

fazendo, ou você se engana com isso. Deixe-se apreciar, Sophie."

Mantendo o olhar fixo em seu rosto, ele abriu os lábios inferiores de seu monte com os

polegares, quase perdendo seus sentidos quando o cheiro inebriante de sua excitação

inundou suas narinas. Ela já estava molhada, o interior de suas coxas manchava com a

evidência de seu desejo.

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Simon cedeu o desejo de prová-la, empurrando a língua na sua entrada apertada,

depois deslizando sobre as delicadas dobras internas de sua feminilidade, antes de

pressioná-lo contra o botão apertado de seu clitóris.

"Oh, querido Deus!" Ela exclamou, seus quadris se afundando na cama.

Ela aproximou-se dos cotovelos, olhando-o com os olhos arregalados de choque. No

entanto, seu corpo trêmulo e seus mamilos endurecidos disseram-lhe que seu choque não

tinha feito nada para temperar seu desejo.

"Você gostou?" Ele murmurou, pontuando-o com um beijo suave contra o seu monte.

Ela estremeceu, suas coxas tremendo em suas mãos. "Eu... eu não sei.”

"Talvez eu devesse fazer um pouco mais.” Ele ofereceu. "Para que você possa ter

certeza.”

Inclinando a cabeça, ela baixou-se de volta ao travesseiro. "Sim... eu acho, talvez, você

deveria.”

Isso quase gerou um riso fora dele. Remanescendo seus cuidados, ele deu toda a

delicadeza e habilidade que possuía, lambendo e sugando-a como se estivesse morrendo de

fome. E, na verdade, ele estava morrendo de fome ‒ pelos sons que ela fazia quando fazia

com algo que gostava, pela forma como seu corpo se ondulava em resposta aos seus traços de

língua, pelo momento em que ele finalmente se enterraria profundamente dentro dela. Mas

estava gostando muito disso, segurando-a enquanto as ondas de um clímax começavam a

deixá-la louca. Ela se contorceu debaixo dele, seus gritos subindo e ecoando das paredes e do

teto, os quadris e as coxas tremendo. E então, ela jogou a cabeça para trás e gritou, apertando

os lenços e se derrubando nas mãos. Ela o fez sentir como um menino verde novamente, tão

requintado no momento de seu prazer que quase passou então e ali.

Firme. Lento. Não a machuque.

Ele repetiu as palavras para si mesmo uma e outra vez, enquanto o rugido maçante de

seu próprio sangue nas orelhas bloqueava momentaneamente todos os outros sons. O desejo

primordial de reivindicá-la de todas as maneiras que o agradariam se mostrou forte, mas

lutou contra isto, determinado a não perder o controle sobre o momento. Esta era a noite de

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noivado dela... era suposto ser romântico e agradável. E, enquanto ele não era o tipo

romântico, certamente poderia agradar. Ele conseguiu até agora, mas a noite ainda não havia

terminado.

Ele recuou sobre ela, sentando-se de joelhos para alcançar a queda de suas

calças. Sophia observou-o com olhos pesados, sua respiração ofegante, enquanto ela se

recuperava do que ele suspeitava que deveria ser seu primeiro clímax.

"Eu pensei que sabia.” Ela sussurrou, olhando para ele com o tipo de admiração que

sempre imaginava estar nos olhos dela quando o olhou. Isso o fez sentir como um deus...

não, um Titã.

"O que você achou que sabia?" Ele perguntou, parando no meio de remover suas

últimas camadas de roupa.

"Como as coisas funcionavam entre homens e mulheres.” Ela respondeu, sua voz

ainda um pouco abalada e sem fôlego. "Eles nos dizem coisas, mas não... Nunca imaginei que

alguém me fizesse essas coisas.”

Sua mandíbula apertou, e por um momento, sua visão ficou preta nas bordas. "Não é

apenas qualquer um.” Afirmou ele. "Somente eu... seu marido.”

"Claro.” Ela disse, seu tom suave e calmante... como se entenda a besta que quase

despertou e pensou em acalmar.

Oh, doce Sophie, pensou. Você não tem a menor ideia.

"Eu gostei muito, Ashton.” Ela continuou, sentada na cama e se aproximando para

tocá-lo. "Obrigado por... bem, sendo tão atencioso. Eu sei que você não é obrigado a ser."

Ele respirou fundo quando ela colocou o rosto, a palma da mão suave como a seda

contra sua mandíbula. Um tremor o invadiu, e por um momento ele não conseguiu

respirar. Forçando-se a atrair o ar através das narinas, ergueu a mão e afastou a mão do

rosto. Ele pressionou um rápido beijo na palma da mão e depois rodeou o pulso com uma

mão. Pegando o outro pulso em seu aperto, ele a abaixou para suas costas e apareceu sobre

ela. Seu lábio inferior estremeceu, e por um momento, se preocupou que a assustou. Mas o

calor em seus olhos, o brilho que ele achou quando a olhou, era inconfundível.

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Por Deus, ela o queria. Ele se perguntou se seria, ou se achasse objeto de seu

desgosto. Talvez algum dia ele fosse, mas agora, nesta noite, ela o queria.

"Seu prazer é o meu prazer, Sophie.” Disse ele em resposta a sua declaração

anterior. "Eu quero que você aproveite a cama matrimonial.”

"Até agora é tão bom.” Ela disse com uma risadinha.

Uma risada. Ela estava sorrindo para ele e rindo enquanto estavam na cama

juntos. Era a coisa mais estranha que já havia experimentado. E, no entanto, em algum lugar

nas sombras de seu coração preto, ele sentiu uma centelha de calor. O fez querer rir com ela.

Como ele era incapaz, fazia a única coisa que sabia fazer. Ele a liberou apenas o tempo

suficiente para terminar de se despir. Sua reação a sua nudez agradou-lhe, o choque dando

lugar à curiosidade enquanto o bebia, deixando o olhar para o pênis saindo de seu corpo e

implorando a entrada nela.

"Isso vai doer.” Disse ele, abaixando-se entre as pernas. "Mas só por um momento, e só

nesta primeira vez.”

"Eu sei.” Assegurou-lhe enquanto se deitava contra ela, colocando a ponta de seu

membro em sua entrada. "Eu não me importo. Meu corpo... parece querer algo, e não

entendo o que é. Tenho a sensação de que você sabe, no entanto."

Segurando seus pulsos mais uma vez, ele os prendeu na cama, reclamando a boca em

um beijo curto e doce. "Sim. Eu sei."

Então, ele estava se afundando nela, tão devagar. Tão lentamente, pensou que nunca

poderia encontrar seu caminho completamente dentro dela. Mas, ela era tão apertada que

pensou que poderia dividi-la em dois, se fosse rápido demais. Sophie ofegou, seu corpo

inteiro estava tenso quando forçou um caminho através dela, abrindo-a, esticando-a. Ela

estremeceu embaixo dele, suas coxas apertando os quadris quando ela parecia se forçar a

respirar através da dor causada pela invasão desconhecida.

"Abra seus joelhos.” Ele ordenou, sua voz saindo mais grosseira do que pretendia.

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Maldito, ele sentiu como se morreria se não pudesse se mover ‒ o que ela fez

impossível com a tensão, fazendo com que estivesse rígida como uma prancha de madeira

debaixo dele.

"Você deve permitir que seu corpo me aceite. Não lute contra isso."

Soltando os pulsos, apalpou os seios, provocando os mamilos com os dedos, depois a

boca. Ofegando e suspirando, ela permitiu que seu corpo se desenrolasse, enquanto ele

continuava a beijá-la, saboreando os mamilos, a garganta e os lábios. Então, alcançando-se

entre eles, encontrou o botão inchado de seu prazer e começou a mergulhar com o polegar,

esfregando-o com círculos lentos.

As coxas de Sophie se separaram, caindo na cama e lhe permitiram ganhar mais uma

polegada, depois outra. Ainda acariciando-a constantemente com este polegar, ele se retirou

um pouco e depois mergulhou, empalando-a até o punho. Seus lábios se separaram de um

grito silencioso, as costas arqueadas enquanto se abalava contra ela, não mais capaz de lutar

contra o impulso de criar a fricção que os levaria para o precipício do desejo e os derrubaria.

Seu canal o agarrou, apertado como um punho, o deslizamento em seu interior,

roubando-o de um pensamento coerente. Fechando os olhos, apoiou a cabeça no travesseiro

ao lado dela, apertando os dentes e resistindo o instintivo desejo de fodê-la até ela gritar. Ele

concentrou-se nos sons que ela criou, permitindo que seus traços se tornassem mais

profundos e mais poderosos quando seus gritos de dor derretidos em suspiros de bem-

aventurança.

"Ashton.” Ela gemeu, suas mãos agarrando seus ombros, então se movendo para

curvar seus cabelos. "Oh, Ashton.”

Mantendo seu ritmo constante dentro dela, ignorou as mãos tocando-o, fazendo-o

sentir como se ele pudesse entrar em pânico. Em vez disso, olhou para o rosto dela, linda

com a expressão de paixão separando seus lábios e fazendo com que seus olhos cintilassem

como esmeraldas preciosas. Ele murmurou um gemido com a sensação de seus mamilos

fazendo cócegas no peito, e as coxas macias e flexíveis deslizavam contra ele com cada

impulso.

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"Sophie.” Ele murmurou, beijando sua testa, depois a ponta do nariz e a boca

dela. "Doce Sophie.”

E ela era doce ‒ tão inocente, tão intocada, tão malditamente apertada. Tudo o que ele

sabia que seria. Segurando as mãos dela, as tirou de seus ombros e pressionou-as para o

colchão, encaixando as palmas das mãos contra a dela e depois juntando os dedos. Ele a

segurou, recusando-se a afrouxar seu aperto, mesmo quando a borda de seu anel de noivado

maciço começou a morder seu nódulo.

Então, ela começou a tremer, e a boca dela se abriu, um lampejo de choque em seus

olhos, e Simon sabia que ela iria arrebentar novamente. Ele aumentou o ritmo ainda mais, o

suor quebrou sobre sua sobrancelha enquanto ele lutou para conter seu próprio clímax até

que conseguiu o dela.

"É isso, Sophie.” Ele murmurou, beijando seu caminho em direção ao pescoço

dele. "Goze para mim, querida.”

Um segundo depois, ela ofegou, seu corpo crescendo rígido quando suas paredes

internas começaram a pulsar em torno de seu pênis com uma força que momentaneamente

roubou a respiração. Então, ela estremeceu quando os espasmos a destruíram, fazendo com

que gemesse e ofegasse enquanto continuava acariciando dentro dela, desenhando seu final

feliz tanto quanto podia. Então, com um gemido, se permitiu soltar, arrebentando dentro

dela com uma força que ele pensou que poderia deixá-lo morto. Colapsando em cima dela,

estremeceu, sua semente entrando nela em jorros quentes, cada uma mais poderosa do que a

última, até que ele se sentiu seco.

Ele estava ciente do fato de que deve superá-la por pelo menos sete quilos, mas não

conseguiu se mover. Sophie não parecia se importar e simplesmente deitava-se debaixo dele,

aparentemente sofrendo o mesmo estado imobilizador que ele.

Forçando-se a ação, rolou em cima dela e em seu lado. Colocando o cotovelo contra o

travesseiro e a cabeça em sua mão, ele a olhou. Ela permaneceu de costas, com as mãos

cruzadas contra o estômago, os olhos fixos sobre o dossel mais uma vez. Sua expressão

pensativa lhe disse que devia pensar profundamente sobre o que acabava de ocorrer entre

43
eles. Decidindo dar-lhe um momento para colecionar seus pensamentos, ele se levantou da

cama e foi ao lavatório.

Felizmente, a empregada da senhora tinha pensado em preencher a bacia com água de

rosas fresca antes de deixá-los sozinhos. Recuperando uma toalha, mergulhou na água e

levou um momento para se limpar antes de molhar outra e levá-la para a cama. Ela se

encolheu quando ele se sentou na cama ao lado dela, estendendo a mão para agarrar uma

das pernas e abri-la. Mas então, ela percebeu sua intenção e relaxou, embora corou quando

ele tocou suavemente o pano no seu monte. A toalha ficou corada de seu sangue e, enquanto

Simon nunca esteve com uma virgem antes, julgou que era menor. Do jeito que outros

homens haviam continuado, ele esperava um banho de sangue.

"Você está dolorida?" Ele perguntou, levantando-se para retornar o pano à bacia.

"Não.” Ela murmurou, sua voz baixa e pesada como se estivesse sonolenta.

Ele se ajoelhou para recuperar o roupão e depois encontrou a camisola descartada ao

pé da cama.

"Você pode estar de manhã.” Ele disse enquanto encolheu os ombros. "Não é nada que

um banho quente não cure."

Ela se sentou ao instante, levantando os braços enquanto se aproximava com a

camisola.

"Diga-me algo sobre você, Ashton.” Disse ela, suas últimas palavras misturando-se

com um bocejo.

"Por que você perguntaria tal coisa em um momento como este?" Ele perguntou,

cobrindo-a com o vestido e exortando-a a se deitar de novo. "Foi um longo dia, e você está

exausta.”

"Você me prometeu um casamento que existe fora do quarto, não é?" Ela desafiou, seu

olhar quente descansando sobre ele enquanto se encontrava ao lado da cama

novamente. "Que melhor momento para começar a conhecer um ao outro do que agora?"

Ele teve que admitir que estivesse certa. No entanto, sentiu-se preocupado em permitir

que ela ficasse muito próxima ainda. Se soubesse que tipo de homem realmente era, talvez

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nunca mais o deixasse entrar na cama dela. E, depois do que acabaram de compartilhar, ele

não deixaria de perder esse privilégio tão cedo em seu casamento.

"Muito bem.” Ele cedeu. "Você pode me fazer uma pergunta, e eu responderei...

enquanto tiver permissão para lhe perguntar uma também.”

Ela sorriu e se esticou, suspirando enquanto se enrolava contra o travesseiro e cobria

com os cobertores. Simon, de repente, se apanhou com o desejo de acariciar os cabelos, os

fechamentos desgrenhados espalhados pelo travesseiro e enquadrando seu rosto para criar a

imagem mais emocionante.

Sua irmã frequentemente o acusava de falta de coração, como ele nunca tinha sido

afetuoso de forma alguma ‒ em direção a ninguém. Mas, cedeu o impulso, admirando a

sensação de seu cabelo entre os dedos, como fios de seda.

"Eu gostaria de saber mais sobre seus pais.” Disse ela, olhando para ele com olhos

expectantes. "Sua mãe, especialmente. Como ela era?"

O sangue de Simon correu frio e uma mão apertou um punho no colo. Um torno

apertado apertou a garganta, e por alguns segundos, ele se viu incapaz de falar. Como

poderia ter sabido que ela faria uma pergunta tão súbita na primeira noite?

Não seria uma questão invasiva para uma pessoa normal, lembrou-se.

Afinal, ele sabia tudo o que havia para saber sobre sua família. Um filho único, seu pai

saudou de uma longa fila de Conde. Sua mãe tinha vindo de dinheiro novo, evitado em

muitos círculos antes de sua elevação ao status de Condessa. Tinham seus bolsos pesados, e

não sua linhagem, que lhe tinha cavado um Conde para um marido. Afinal, os cofres de

Aelhurst sofriam por algum tempo. A filha de um rico nabob que comprara um assento do

parlamento depois de retornar da Índia, ela tinha um dote grande o suficiente para tentar

qualquer amigo rico em levá-la à esposa. Com certeza, Lord Graham Baxter havia lhe

proposto antes que a temporada atingisse seu ponto intermediário, garantindo os fundos

para corrigir os assuntos. A boa fortuna dela tinha mantido até que chegou a hora de Sophie

ter sua segunda temporada, portanto, a razão pela qual Aelhurst estava tão ansioso para dar a

Simon, além de seu título e status, é claro.

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Simples, direto, sem complicações. Os detalhes dos pais de Sophie se encaixam no

tecido da alta sociedade de Londres... como uma história mundana como as outras. Como ela

poderia entender o cais de violência e negligência de que ele emergiu?

"Ashton?"

Sua voz tirou-o de seu devaneio, e olhou abaixo para ver que ela colocou uma mão

sobre a dele. Sua expressão de preocupação, deu uma olhada que o fez sentir como uma

criança de novo. Desamparado. Um garoto com pena, em vez de um homem que lutou para

libertar-se de ser um garoto que atacava alguém.

Tirando a mão dele, sentiu que a mandíbula se endurecia antes que pudesse detê-

lo. Ele imediatamente se amaldiçoou quando registrou a dor irradiada de seus olhos.

"Tudo bem se você não deseja falar disso.” Ela sussurrou, evitando o olhar dele. "Eu

sei que sua mãe morreu quando você era muito jovem. Deve ser difícil para falar."

Respirando profundamente, ele soltou-o em uma lenta exalação, forçando-se a relaxar

um pouco. Não foi culpa dela perguntar sobre as coisas que provocaram a besta nele. Ela não

tinha ideia de que se casaria com um monstro.

"Está tudo bem.” Ele assegurou, forçando tanto calor em sua voz como era capaz. "Ela

morreu quando eu tinha apenas seis anos de idade. Ela era calorosa e gentil. A esse respeito,

você é muito parecida com ela."

Ela sorriu, olhando para o anel que acabara de dar, depois para ele. "Obrigado."

Ele assentiu, uma vez, em reconhecimento. "Meu pai morreu em um terrível acidente,

não muito tempo depois que mamãe morreu amamentando Amélia.”

A piedade voltou, alargando os olhos e separando os lábios. "Sinto muito, Ashton.”

Ele encolheu os ombros como se fosse imperturbável. Porque, de verdade, como um

homem poderia perder os pais que mal conhecia? Um pouco, se esse homem fosse Simon. Se

não fosse a morte de seu pai, ele poderia ter sido criado de forma diferente ‒ pode não ser

incapaz de sorrir ou rir com a facilidade que parecia pedir a própria existência de Sophie.

"Amélia e eu fomos criados pelo meu tio.” Ele informou. "O irmão mais novo do meu

pai.”

46
"Quão afortunado que você tivesse alguém para levá-lo e cuidar de você.” Ela disse

com um sorriso suave.

Se Gregory Fitzwilliam tivesse realmente cuidado deles. Mas Sophie nunca saberia

toda a verdade, porque Simon duvidava que ele tivesse encontrado as palavras para contar a

ela. Então, simplesmente assentiu, como se estivesse concordando que o homem sem alma

que os criara realmente fazia um bom trabalho.

"É a sua vez.” Ela lembrou, pressionando uma mão em sua boca e sufocando outro

bocejo.

"Eu já aprendi algo novo sobre você esta noite.” Ele respondeu. "Seu cheiro é água de

rosas e lilás.”

Ela sorriu, suas pálpebras caindo sobre seus olhos. "Isso não é um detalhe de

substância.”

"É claro.” Ele respondeu. "Se eu fosse comprar perfume para você, quão horrível seria

para eu selecionar algo que choca com esses aromas.”

Ela sorriu novamente e riu. "Eu suponho que você está certo. Você vai me deixar

agora?"

Ele a viu mergulhar mais debaixo da coberta. "Você quer que eu vá?"

Sua voz estendeu a mão para ele, abafada pelo cobertor... ainda assim ele a ouviu claro

como um sino.

"Não. Meus pais compartilhavam camas separadas, e isso me pareceu uma maneira

solitária de viver com a esposa. A menos que prefira dormir sozinho, isso é.”

Choque ondulou através dele com suas palavras. Ele nunca sonhou que iria querer sua

presença na cama durante toda a noite. Ele tinha sido educado e pensativo desde o momento

em que a conheceu, mas não pensou que tinha feito nada para ganhar tal honra.

Ainda assim, ele não iria questioná-lo. Se ela quisesse, teria, porque ele teria feito

qualquer coisa para mantê-la feliz. E se não feliz, então pelo menos conteúdo suficiente para

não querer deixá-lo.

"Então eu vou ficar.” Ele afirmou, de pé e arredondando a cama.

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"Hmm... bom.” Ela murmurou.

Quando tirou o roupão e deslizou sob a coberta ao lado dela, ela dormiu. Ele deitou de

lado, observando-a em repouso, maravilhando-se com os lábios dele em um canto... quase

como se já sonhasse com algo que a fazia sorrir. Talvez isso fosse mais fácil do que ele

pensava. Sophie parecia ser facilmente encantada com pequenas coisas ‒ um presente, uma

conversa, um elogio. Se ele pudesse mantê-la feliz, então ela poderia completar seus dias com

o tipo de luz que o escapou até agora.

E, talvez, ele nem sempre seria um sem-vergonha irremediável.

"Boa noite, doce Sophie.” Ele sussurrou para a sua forma de dormir. "Você é minha

única chance, sabe. Espero que esteja a cargo da tarefa.”

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CAPÍTULO CINCO

Sophie limpou o chá e colocou a xicara vazia em seu pires com um suspiro. Uma

semana em seu casamento com Ashton, e ela estava cansada. Provavelmente foi um bom

esgotamento. Ela passou seus dias se familiarizando com Ashton House, além de receber

chamadas ‒ o que veio em um desfile aparentemente interminável de pessoas que mal

conhecia. Amélia tinha avisado que todos da sociedade desejaria inspecionar a nova

Marquesa de perto, e tinha sido comprovado nos primeiros dias após o casamento.

Ela os hospedou com cortesia, um sorriso e um bule de chá que permaneceu cheio

graças ao mordomo diligente. Tornou-se cansativo após o terceiro dia, mas sofreu com isso

com tanta paciência e graça quanto conseguiu reunir. Tudo acabaria em breve ‒ na próxima

semana, na verdade ‒ quando ela e Ashton partiriam para a viagem de casamento até

Brighton, seguido pelo tempo gasto na Ashton Abbey.

Um sorriso lento percorreu seu rosto quando se viu entusiasmada com a perspectiva

da viagem. Deve ser porque, até agora, Ashton provou ser o marido perfeito. Bem, não

perfeito, talvez. Ele passava quase o dia inteiro fora de casa, mas ela não podia culpá-lo por

isso. Ele era um Marquês, afinal, com deveres que seu título exigia. Com as sessões do

Parlamento chegando ao fim, pode haver qualquer número de assuntos que deve definir

antes de poderem sair de Londres durante o verão.

No entanto, à noite, ele era unicamente dela. Ashton acabou por ser um homem de sua

palavra, parecendo se esforçar em cumprir cada um de seus requisitos para um marido. Ele

ouviu atentamente quando falou, mostrando muitas vezes em suas respostas que ele havia

ouvido e entendido todas as palavras. Ele a tratou com cortesia e cuidado, mesmo na cama,

onde nunca foi insatisfeita. Eles haviam frequentado um concerto, a ópera e um baile desde

que haviam se casado, e ele passou tanto tempo ao seu lado quanto a propriedade

permitiria. Não seria para gastar todo o tempo em companhia da esposa, afinal. No entanto,

ele reivindicou duas das três valsas em seu cartão de dança no baile, assegurou-se de que

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nunca tinha faltado uma bebida sempre que estava perto. Além disso, ele mostrou uma

habilidade surpreendente como dançarino, girando-a pelo chão com a graça nítida com a

qual parecia fazer tudo. Toda noite, antes de dormir, lhe permitiu a questão pessoal

acordada, que ele respondeu com aparente honestidade antes de perguntar a ela em troca.

O que importa que ele nunca sorriu ou riu, ou que muitas vezes teve dificuldade em

discernir suas expressões? Sua união ainda era nova, e algumas coisas levavam tempo. Se ela

fosse uma espécie de mulher insegura, poderia se preocupar que seu marido não fosse feliz

com esse novo casamento. No entanto, pode-se argumentar que o Marquês nunca pareceu

ser uma pessoa feliz.

Parecia ser simplesmente o caminho dele, e Sophie encontrou consolo no silencioso

senso de controle que parecia irradiar dele como uma força tangível. Tantos homens

tornaram-se enganados por eles mesmos, tentando parecer raquíticos, na moda e um pouco

aborrecidos ‒ como era toda a raiva de fingir, se alguém não se importasse com nada ou com

ninguém. No entanto, Ashton não teve que fingir ser qualquer coisa. Ele sabia quem era, e

todos a sua volta pareciam conscientes disso. Havia algo bastante admirável sobre um forte

senso de garantia em si mesmo.

Se ela pudesse se queixar de qualquer coisa ‒ e, na verdade, dificilmente parecia algo

para se queixar Acima disso ‒ Ashton não parecia gostar de ser tocado. Ela se disse no início

que estava imaginando coisas na noite de núpcias. Quando ele tomou suas mãos e colocou-as

na cama, havia algo muito emocionante sobre isso ‒ sendo mantido em cativeiro por um

homem tão lindo, que a encarava como se fosse uma pantera que se aproximasse da sua

presa.

No entanto, conforme os dias passaram, ela começou a perceber que ele evitava ser

tocado o máximo possível. Ele parecia não ter dificuldade em tocar, mas quando colocou

uma mão sobre a dele, ou tentou escovar os fiapos da frente de seu casaco, ou alguma outra

coisa tão desejável, ele encontraria uma maneira de escapar dela. Fez isso voltando o carinho

para ela, mas Sophie não estava fraca o suficiente para perder a evasão pelo que era.

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Não importa. Fazia apenas uma semana, e Ashton sempre a atingira como uma pessoa

muito solitária. Claro, ele não estava acostumado com uma mulher constantemente

pendurada, tocando-o e tentando tirar o cabelo de seu casaco. Então ela se forçou a manter as

mãos afastadas. Com o tempo, ele ficaria confortável com ela. Talvez, até mesmo, possa

persuadi-lo a sorrir um dia.

Avançando na direção da escada, apertou uma mão contra a boca para sufocar um

bocejo. Ela estava cansada, mas enquanto uma soneca da tarde soava como a coisa, não podia

entrar. Tinha apenas uma hora antes de vestir-se para o jantar, então preparar-se para uma

noite com Ashton. Se ela se deitasse agora, poderia dormir até a manhã, e isso não faria.

Decidindo que uma caminhada rápida serviria bem, subiu para suas câmaras e

recuperar um espelho, agasalho e guarda-sol. O exercício a rejuvenescia para a longa noite à

frente. Uma vez que estava pronta, ela informou Frances de seus planos e pediu um banho e

roupas noturnas preparadas para seu retorno.

Chegando ao primeiro andar, ela fez uma pausa ao som de vozes vindo da direção do

escritório de Ashton. Pensando que deveria ser ele, se virou e caminhou pelo corredor em

direção, esperando que ele pudesse se juntar a ela por um pouco de ar fresco. Ela não o tinha

ouvido chegar em casa, mas poderia ter sido distraída por seus muitos visitantes.

Ela ficou curta quando se viu confrontada com a visão de Amélia e um homem que ela

nunca conheceu antes. Os dois pareciam inconscientes de sua presença, enquanto se

inclinavam um para o outro, murmurando em tons silenciosos. Sophie franziu a testa para a

aparência do homem ‒ os cabelos despenteados, o lenço desesperadamente inclinado, a

camisa escondida em suas calças.

Sentindo-se como se ela entrou em um momento privado, recuou, então avançou

novamente com mais rapidez em direção a eles.

"Oh, Amélia!" Ela exclamou como se tivesse acabado de perceber. "Aí está você."

O homem corou timidamente, parecendo envergonhado de ser pego em tal

posição. Lady Amélia, no entanto, simplesmente sorriu para Sophie.

"Bom dia, irmã.” Ela disse alegremente. "Este é o Sr. Dryden. Ele estava saindo.”

51
"Lady Ashton.” Ele murmurou, dando-lhe um arco afiado. "É uma honra."

"Da mesma forma.” Ela respondeu.

"Eu acredito que irei agora.” Disse ele depois de limpar a garganta várias vezes.

"Adeus.” Respondeu Amélia, estendendo uma mão imperiosa ao homem.

Dryden pegou a mão e abaixou a cabeça, beijando as articulações de Amélia por muito

mais tempo do que era necessário.

"Amante.” Ele sussurrou, antes de soltar sua mão e fazer uma reverência.

Amante? Que homem estranho.

"Peço desculpas por ter sido forçado a conhecê-lo.” Disse Amélia, passando por ela e

voltando a frente da casa. "Normalmente, eu sou mais discreta. Não vai acontecer

novamente."

Sophie franziu a testa, caindo a passos atrás de sua cunhada. "Absurdo. Esta é a sua

casa, também, Amélia. A minha chegada aqui não deve mudar suas atividades usuais.”

Parando no vestíbulo, Amélia virou-se para lhe dar um sorriso de gato. "Oh, irmã, eu

gosto de você. Muito.”

Sophie devolveu o sorriso, aliviada ao saber que Amélia gostava dela. Por um tempo,

ela não tinha certeza, como Amélia tinha uma maneira de dizer coisas que deixavam quase

tudo com um duplo significado.

Assim como Ashton teve uma reputação de ser distante, Amélia era conhecida como

um pouco de um dia. Na verdade, se não fosse por seu status como a irmã do Marquês e o

resgate do rei, ela se vangloriava como dote, teria sido completamente incapaz de fazer

casamento anos atrás. Aproximando-se de seu trigésimo aniversário, ela poderia ser

considerada uma solteira ‒ embora ninguém jamais a chame assim em voz alta. Ela tinha sido

nomeada ‘incomparável’ durante a primeira temporada, e apenas deixou de ser referida

como tal por causa da idade. Não havia um homem em Londres que não daria seu braço

direito para se casar com ela, mas Amélia há muito provou seu desinteresse no

estabelecimento do casamento.

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Em vez disso, ela preferiu andar a cavalo em público enquanto usava calções, fazendo

negócios indiscretos com qualquer homem que achava, e ignorar completamente a

propriedade. As poucas pessoas que tentaram evitá-lo ou falar mal dela sofreram a ira de

Ashton ‒ as repercussões que obrigaram um homem a abandonar permanentemente Londres.

Talvez nunca admita isso em voz alta, mas invejou Amélia. Ela era o tipo de mulher

que Sophie nunca poderia ser ‒ nunca poderia ter sonhado ser.

Olhando para o corredor que acabavam de sair, ela ficou impressionada com um

pensamento súbito. Durante seu passeio pela casa, ninguém a levou atrás da porta da qual

Amélia acabava de sair. Na verdade, ela nunca viu ninguém tanto como abrir.

"Amélia?"

"Humm?"

"Naquele quarto, você estava com o Sr. Dryden.” Ela arriscou. "Eu não acredito que

ninguém me contou o que está nele. É outra sala de desenho?"

"Ah, não tem nenhuma importância.” Ela disse com um encolher de ombros.

As sobrancelhas de Sophie juntaram-se enquanto olhava de Amélia de volta para a

porta fechada. "Então o que..."

"Tudo bem, eu confesso.” Disse Amélia com uma pequena risada. "É o quarto pessoal

de Simon... um lugar onde ele se entrega a certos... passatempos. De qualquer forma, ele é

discreto sobre isso... mantém o lugar bloqueado. Ninguém deveria ir lá, mas queria mostrar a

Dryden algo, e tenho uma chave que Simon não conhece e, oh, por favor, não diga a ele que

eu estava lá.”

Sua cunhada parecia tão envergonhada que por um momento, Sophie sentiu simpatia

por ela. Mas, então, Amélia não chegou a ser tão inocente quanto parecia. Havia mais disso,

sentia-se certa.

No entanto, ela não queria pressionar o problema e arriscar alienar sua cunhada, que

acabava de confessar gostar muito dela.

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"Bem, estou certa de que nunca saberá.” Disse ela com um sorriso. "Os homens

mantêm seus segredos, é verdade, mas nós senhoras somos permitidas nossa diversão agora

e novamente. Nunca vou respirar uma palavra."

Ligando um braço ao dela, Amélia entrou com ela, passando pela porta da frente e

saindo nos degraus. "Excelente. Eu vou me juntar a você em sua caminhada. Eu espero que

não se importe."

Sophie decidiu que iria gostar da companhia, mesmo que Amélia realmente não

tivesse lhe dado uma escolha no assunto. E quando eles partiram pela rua, não podia deixar

um olhar de volta para Ashton House, e a curiosidade mais ardente começou a agitar seu

intestino.

Na verdade, não havia nada para isso. Ela absolutamente deve saber o que está por

trás dessa porta.

Simon puxou o roupão sobre os ombros e amarrou-o na cintura, lançando um olhar

para a mulher que se debruçava sobre a cama. Ainda nua com os lençóis erguidos sobre os

seios, ela segurou o rubor rosa de uma mulher que acabara de ser bem amada. Com o cabelo

despenteado em seu rosto, e seus olhos um pouco pesados ‒ causados pela fadiga, ela nunca

se sentia mais bonita.

No curto espaço de tempo desde que se casaram, ela provou estar bastante ansiosa

para agradá-lo ‒ dentro da cama e fora. Enquanto ele não pretendia ser particularmente feliz

‒ era algo que ele descobriu que era incapaz, afinal de contas ‒ agora estava ansioso para

voltar para casa todos os dias. Em vez de ser saudado por um escritório solitário e quarto

vazio, ele agora encontrou Sophie esperando por ele com um sorriso no rosto. Era

exatamente o que ele precisava, e muito mais do que merecia.

"Posso tentar um pouco de conhaque?" Ela pergunto enquanto começava a derramar

sua bebida noturna.

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Arqueando uma sobrancelha, ele encheu o copo primeiro, depois o dela. "Sem xerez

esta noite?"

"Eu sempre quis provar isso.” Ela admitiu, observando enquanto se aproximava da

cama com os copos. "E eu gostei..."

Ele franziu a testa quando ela se afastou, baixando o olhar para o copo, suas bochechas

vermelhinhas de vergonha.

"Gostou?" Ele cutucou.

"O sabor dele em seus lábios.” Ela sussurrou, olhando para ele timidamente. "Quando

você me beija, posso saboreá-lo.”

O calor floresceu em seu meio, espalhando-se em sua virilha. Sua reticência tímida

misturada com curiosidade incendiou o sangue de uma maneira que nenhuma mulher

experiente ou puta poderia. Ela poderia realmente estar tão inconsciente do efeito que teve

sobre ele?

"Bem?" Ele exortou depois que sorriu cautelosamente do copo. "O que você acha?"

"É muito bom.” Ela respondeu, voltando para outro gosto. "No entanto, acho que você

faz melhor o gosto, Ashton.”

Abaixe-se de joelhos e coloque- em meu pênis.

O comando surgiu tão rapidamente, quase caiu de sua boca. Apertando sua mão mais

apertada ao redor do copo, levantou-a em seus lábios e tentou desviar sua mente do

pensamento. No entanto, mesmo quando fechou os olhos e tentou pensar em qualquer outra

coisa, ele não conseguiu parar de imaginá-lo ‒ ela estava nua sobre os joelhos, as mãos

apoiadas nas coxas, enquanto ele derramava uma quantidade liberal do líquido âmbar sobre

o estômago, deixando isso escorrer os sulcos no abdômen e escorrer sobre sua ereção. Sua

respiração enganchou quando imaginou que ela o lambeu dele antes de envolvê-lo em sua

boca doce e molhada.

"Ashton?"

Sua voz o forçou a sair de seu devaneio, e ele abriu os olhos para encontrá-la

observando com preocupação em seus olhos.

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"Você está bem?" Ela perguntou, colocando o copo de lado e se aproximando dele na

cama.

"Eu desenvolvi o diabo de uma dor de cabeça.” Ele murmurou, o que não era

exatamente uma mentira.

Seus pensamentos salazes fizeram com que seu sangue pulso, golpeando a veia

correndo ao longo de sua têmpora, bem como aquele que esticava o comprimento de seu

pau.

"Bem, isso simplesmente não vai acontecer.” Ela respondeu, jogando a roupa de cama

e deixando a cama.

Ele fixou seu olhar faminto sobre as faces gordas de suas nádegas enquanto se curvava

para recuperar o roupão do chão. Ele não podia decidir se estava desapontado ou aliviado

quando se cobriu. O alívio parecia mais seguro... Se ela continuasse tentando-o com tal

exibição, não conseguiria se impedir de virar atrás dela e empurrá-la em seu pênis. Ele tremia

com a força da reação do corpo à ideia.

Ele tomou um saudável gole do conhaque, concentrando-se na queima do licor

enquanto correu pela garganta.

"Minha mãe sempre conhecia a melhor maneira de perseguir uma dor de cabeça.” Ela

murmurou, atravessando seu pano e voltando com um pequeno frasco e um pedaço de linho

que tinha molhado na bacia. "Deite-se de costas e deixe-me cuidar de você.”

Simon obedeceu, ambos: divertido e curioso. Divertido, porque não tinha a menor

ideia da reação primordial que causara, e curioso sobre como ela pensava em fazer sua

cabeça parar de bater.

"Feche os olhos.” Ela insistiu, sentada na cama ao lado dele.

A curva exuberante de seu quadril se encaixava contra sua cintura, e ela sentiu o

cheiro de seu sabão de barbear, demorando apenas sobre sua própria fragrância. Os dedos

dele rasparam seu couro cabeludo, afastando o cabelo do rosto. Então, o tecido de linho

estava contra sua testa, frio e molhado. Ele suspirou do alívio que trouxe.

"Bom?" Perguntou, levantando suavemente a cabeça e descansando no colo.

56
"Magnífico.” Ele respondeu, sufocando um gemido quando começou a massagear suas

têmporas.

Seus dedos estavam lisos com o que ele percebeu que deveria ser óleo de hortelã-

pimenta. O cheiro dela inundou seus sentidos com um efeito surpreendentemente relaxante.

"Minha mãe promete que óleo de hortelã de pimenta acalmará até a dor de cabeça

mais horrível.” Ela sussurrou, mantendo a voz baixa. "Sempre parecia fazer o truque quando

eu era uma menina.”

"Hmm.” Ele murmurou. "Parece estar funcionando.”

Ela sorriu ‒ ele não precisava vê-la para saber, quando podia ouvir isso em sua voz.

"Estou feliz. Suponho que devemos ignorar nossas perguntas noturnas esta noite. Eu

não gostaria de tributá-lo com muita força."

"Não.” Ele respondeu. "Já pensei na pergunta que quero lhe fazer. Além disso, falar

manterá minha mente fora da dor.”

"Tudo bem.” Ela cedeu, mantendo movimentos circulares constantes contra suas

têmporas. "O que você quer me perguntar?"

"Qual é a sua coisa favorita para fazer?"

"Meu mais favorito?" Ela murmurou. "Oh, querido, temo de que seja um pouco difícil

de responder. Eu gosto de muitas atividades.”

"Naturalmente.” Ele respondeu. "O quadro de ponto agulha em sua sala de desenho

mostra progressão constante, e eu ouvi você tocar o piano. Como a maioria das senhoras bem

criadas, você se envolve em todas as atividades típicas. Mas, deve haver algo que mais gosta

do que qualquer outra coisa no mundo.”

Ela ficou em silêncio por um momento como se estivesse pensando, e Simon permitiu,

aproveitando a pressão constante de seus dedos contra suas têmporas.

Depois de um tempo, ela respondeu. "Andar.”

Ele abriu os olhos e olhou para ela. "Andar?"

Ela riu. "Bem não apenas andar. Explorando, suponho que eu deveria ter dito. Gosto

de caminhar em novos lugares, descobrindo o meu entorno. Jardins, parques, museus...

57
várias partes de Londres. Mesmo quando criança, sempre tive a curiosidade mais insaciável ‒

sempre querendo saber por que as coisas acontecem e onde os caminhos podem conduzir.”

"Você vai gostar da Ashton Abbey, então.” Ele observou. "Os terrenos são amplos, e os

bosques em torno deles são perfeitos para caminhadas e tal.”

"Eu mal posso esperar para ver sua casa.” Ela disse, seus movimentos contra suas

têmporas cessando.

Ela começou a acariciar seus cabelos, e o gesto afetuoso quase o colocou no sono. Foi

assim que as mães cuidavam de seus filhos quando ficaram doentes? Sophie havia insinuado

que sua mãe tinha feito isso por ela quando sofria de dores de cabeça. Ninguém jamais

colocou a cabeça dele no colo, acariciou seus cabelos ou massageou suas têmporas antes. Ele

não tinha percebido o quanto queria alguém até agora. Ela estava tocando-o por vários

minutos e ele não experimentou o terror que normalmente o ultrapassou quando outra

pessoa colocou suas mãos sobre ele. Se ela não fosse tão inocente, poderia ter pensado que ela

era uma bruxa lançando algum tipo de feitiço sobre ele.

"Nossa casa.” Ele alterou. "É também sua casa. Você é um Fitzwilliam agora. "

Olhando para cima, ele observou enquanto seus lábios se separavam de um sorriso

radiante.

"Nossa casa.” Ela sussurrou.

"É a sua vez.” Ele lembrou-lhe, contente de permanecer com a cabeça apoiada em suas

coxas macias enquanto ela distraidamente passava os dedos pelos cabelos. "Você tem uma

pergunta para mim?"

Ela olhou para longe e pegou o lábio inferior entre os dentes. "Bem, eu me perguntei...

foi, encontrei um quarto... um quarto trancado aqui em Ashton House. Foi-me dito que o

quarto pertence a você, e ninguém é permitido dentro.”

Seu sangue correu frio, e as mãos apertadas em punhos em seus lados. Maldito tudo,

ele esperava levá-la para o interior antes de notar a porta trancada. E quem diabo lhe disse

que ninguém podia entrar? Agora, ele não tinha escolha senão oferecer alguma desculpa

para a porta trancada.

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Forçando-se a relaxar, ele estendeu a mão e levou-o aos lábios, beijando a palma da

mão. "Quem lhe disse que ninguém é permitido dentro?"

"Um servo.” Ela respondeu rapidamente.

Muito rápido.

O que só poderia significar uma coisa. Amélia foi responsável por isso.

"Este servo te disse por quê?" Ele cutucou.

"Que você se dedica a certos hobbies.” Ela respondeu. "Eu confesso ter curiosidade

quanto ao tipo de passatempos que você pode ter.”

Ao beijar a palma da mão de novo, ele decidiu entrar na sua forma favorita de

diversão.

"Nada de importância.” Ele murmurou, beijando seu caminho para o pulso dela.

Sua respiração se encolheu quando ele arrastou sua língua pelo braço dela, dando-lhe

um pequeno puxão para que ela se inclinasse sobre ele, seu peito escovando seus lábios.

"Ashton.” Ela estava chateada, tentando soar como se quisesse fazer negócios e falhar

miseravelmente. "Não é justo você evitar responder a minha pergunta.”

"Eu não estou evitando isso.” Ele murmurou, beliscando seu peito através do tecido de

seu roupão. "Eu simplesmente estou me entregando a um hobby que está rapidamente se

tornando um dos meus favoritos.”

Ela estava ofegante agora, contorcendo-se quando ele puxou o cinto de seu roupão

solto e cutucou seu caminho através da abertura, acariciando seu estômago nu e acendendo a

língua em seu umbigo.

"Ashton, a pergunta.” Ela insistiu, sua voz quebrando em um gemido quando ele

lambeu seu mamilo.

"Trabalho de madeira.” Ele mentiu, levantando a mão para agarrar o peito e dar um

aperto, depois o desenhando profundamente em sua boca.

"Verdadeiramente?" Ela ofegou, arqueando suas costas enquanto continuava a prová-

la, beijando seu caminho em seu peito em direção ao outro peito.

"Sim, mas não sou muito bom.” Continuou ele. "É bastante embaraçoso, realmente.”

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"É por isso que você não permite a ninguém naquela sala? Porque não quer que seu

trabalho pobre seja visto?"

"Sim.” Ele grunhiu, sentando-se e empurrando-a de volta para os travesseiros. "Agora,

deixe de fazer perguntas e permita que seu marido faça amor com você.”

"Eu nunca poderia ter imaginado que você seria ruim em qualquer coisa.” Ela disse,

observando com os olhos pesados, enquanto ele estava de pé e começou a remover o

roupão. "Você sempre pareceu tão perfeito.”

"Ninguém é perfeito.” Ele respondeu, subindo na cama e separando os joelhos.

"É muito atraente, realmente.” Ela disse com uma risadinha. "O Marquês devidamente

firme e impecável de Ashton e sua terrível madeira.”

Pressionando a cabeça de seu pênis na entrada dela, ele a silenciou com um beijo. Ele

não era gentil quando empurrou a língua entre os lábios no mesmo momento que ele

mergulhou no canal dela, mas ela não parecia se importar.

Odiava mentir para ela, mas melhor pensar que ele era um excêntrico que se

debruçava em um passatempo obscuro, do que saber a verdade ‒ que ele era muito bom no

que se entregava por trás dessa porta. Um artista, havia sido chamado várias vezes. Mas, não

era esse quem desejava ser mais. Ele queria ser o tipo de homem que poderia desfrutar

deixando sua esposa dar-lhe uma massagem. Ele queria ser o tipo de marido que fez longos

passeios com sua esposa e gostava de vê-la ficando encantada por cada coisa nova sobre a

qual seus olhos caíam. Talvez, algum dia, durante uma dessas caminhadas, ele poderia

deixá-la segurar a mão sem sucumbir ao pânico cego e ao medo.

Ele queria estar livre da escuridão que tinha atormentado sua existência desde o

momento em que sua mãe havia morrido.

Aplicando-se a agradar tanto a Sophie que se esqueceria das portas trancadas e das

câmaras escondidas, Simon prometeu que iria encontrar a luz. Ele acharia isso nela.

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CAPÍTULO SEIS

Simon rapidamente entregou seu casaco e chapéu a um lacaio quando entrou em

Ashton House. Ele tinha negócios para atender antes de amanhã, quando ele e Sophie

partiriam para a viagem de lua de mel. Ele preferia não conduzir esses negócios em casa,

agora que ele tinha uma esposa em residência, mas isso não poderia ser ajudado. A tarefa

tinha sido tomada antes de garantir a promessa de se casar com ele, e sempre foi um homem

de palavra. Quando disse a alguém que faria algo, ele fez isso em tempo hábil.

"Lord Tyrell chegou para sua consulta com você, meu senhor.” Disse o mordomo,

materializando-se como se fosse do ar. "Ele te espera no seu escritório.”

"Muito bom.” Respondeu Simon sem se preocupar em olhar para trás.

Nesta hora do dia, Sophie costumava caminhar ou andar em Hyde Park. Ele teve uma

hora, talvez duas... mais que tempo suficiente.

Entrando no escritório, ele encontrou Lord Tyrell esperando por ele, sentado diante do

fogo com um copo de porto.

"Ashton.” Disse o homem, levantando-se para cumprimentá-lo.

"Lord Tyrell.” Ele respondeu bruscamente, arredondando sua mesa. "Minette recebeu

instruções para nos aguardar, e deveria estar no local até agora. Eu tenho muito pouco

tempo, mas queria que você tivesse certeza de que tudo o que pediu foi realizado. Você está

pronto para prosseguir?"

Escorrendo o último de seu porto, Tyrell colocou o copo de lado. "Claro, meu

senhor. Estou bastante ansioso para descobrir o progresso que minha Minette fez."

Recuperando a chave de sua câmara secreta, ele fez um gesto para que Tyrell o

precedesse. "Por todos os meios, vamos chegar a isto.”

Uma vez no corredor, Simon assumiu a liderança, orientando o convidado para a sala

‒ a câmara que ele disse a si mesmo que iria destruir o momento em que ele e Sophie

voltassem para Londres. Ele não teria mais uso para isso... não quando estava contando com

sua esposa para perseguir esses impulsos. Homens como Tyrell podem não pensar neles

61
como uma aflição, mas Simon viu suas predileções pelo que eram ‒ uma doença que

precisava curar. Outros homens ‒ homens normais ‒ podem ser capazes de separar esses

impulsos da vida cotidiana. Simon, no entanto, havia deixado que o consumissem, de uma

maneira que o deixou assustado por causa de sua sanidade. Ele teve que parar isso. Lord

Tyrell e Minette foram os últimos; Ele nunca mais faria isso de novo.

Deslizando a chave na fechadura, ele abriu a porta. Pouco antes de pisar, detectou

uma voz familiar que vinha do salão da frente. A irritação picou na parte de trás de seu

pescoço, e ele sabia que não seria capaz de se concentrar até que tivesse lidado com a questão

apressada de sua irmã.

De pé, ele permitiu Tyrell entrar no quarto primeiro. "Eu devo falar com minha irmã

por um momento. Por favor, entre e aguarde-me. Só vou levar um momento."

Tyrell seguiu suas instruções, e Simon fechou a porta atrás dele, virando-se para

perseguir Amélia.

Ele a encontrou no salão de rosas ‒ um quarto feito em tons de rosa e vermelho, seu

favorito em toda a casa. Ela tinha acabado de pedir chá, e tinha se esticado num sofá, suas

botas de equitação descansando no tapete abaixo.

"Oh, bom dia, Simon.” Ela disse alegremente quando entrou na sala.

Ele garantiu que a porta se fechara atrás dele antes de responder. "Não é bom dia para

mim, Amélia. E isso é Ashton. "

"Como posso ser útil para você, Simon?" Ela perguntou em sua voz mais

doce. Gotejava xarope e veneno, num tom que lhe dizia que estava com vontade de desafiá-

lo.

"Você pode me dizer o que no inferno conseguiu dizer a Sophie sobre o meu quarto.”

Ele soltou, sua mandíbula começou a doer de quão apertado cingiu.

"Você disse o nosso quarto?" Ela respondeu, batendo as pestanas.

"Só porque você se considera uma amante, não lhe dá um direito ao meu espaço, ou

minhas coisas.” Ele resmungou. "Eu disse a você, uma e outra vez, para se manter fora.”

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Amélia revirou os olhos. "Oh, ilumine-se, Simon. Desde que você parou de praticar, se

tornou um espeto. Ela me viu saindo da sala e notou que ninguém nunca entrava. Eu fiz uma

mentira para jogá-la fora do cheiro. Sua mente doce, inocente, nunca poderia imaginar o que

realmente continua lá.”

"Eu não a quero para entender isso.” Ele retrucou, sua voz tremendo com a força de

sua fúria. "Fique longe dos meus assuntos e me dê sua chave.”

Amélia arqueou uma sobrancelha escura para ele. "Chave?"

"Maldita seja, Amélia, deixe esses jogos!" Ele trovejou. "Você tem sua própria chave na

minha câmara ‒ eu sei que tem. Você não é tão inteligente como pensa que é, e não cobre

suas faixas, assim como assume. Eu sempre sei quando você está atrapalhando por lá, porque

não coloca as coisas corretamente. Agora... a chave, se você quiser."

Levando-se de pé, ela olhou para ele enquanto entrava no bolso do

vestido. Recuperando a chave, a deixou cair na palma aberta.

"Tirano.” Ela acusou. "Se você não vai fazer uso disso, não vejo por que não posso. No

que diz respeito à sua pequena esposa, você não lhe dá crédito suficiente. Ela não é tão fraca

que não pode fazer parte do seu mundo, se apenas a deixasse. Ela tem todos os ingredientes

de uma boa..."

"Eu não quero que ela faça parte disto!" Ele perdeu a cabeça. "O que eu quero é que

você se comporte como uma senhora, por uma vez em sua vida. Pare esta noção ridícula de

que é uma amante e se aplique para encontrar um marido. Use um hábito quando vai

cavalgar e parar de brincar com a roupa masculina como uma idiota. Você está se

aproximando do seu trigésimo ano, e o tempo para atividades infantis acabarem."

O rosto de Amélia ficou branco, suas unhas cavando em suas palmas enquanto

apertava as mãos nos punhos. Ela tremia de raiva.

"Como você ousa?" Ela sibilou. "Por quem você me pede?"

"Seu guardião.” Ele respondeu. "O único homem que sempre se importou com você

em todos os aspectos que conta. Seu irmão, que está cada vez mais cansado de usar sua

63
influência para permitir que você continue agindo como se não se importasse com a

propriedade.”

"Eu não cuido da propriedade!" Ela cuspiu. "Por que eu deveria?"

"Porque se você não se acalma e começa uma família sua, morrerá sozinha.” Ele disse,

seu tom suavizando. "Amélia, eu não digo essas coisas para te machucar. Talvez eu tenha me

deixado muito ao longo dos anos, então a culpa também repousa sobre meus ombros. Eu

acho que é hora de conversarmos sobre o seu futuro... mas não agora. Tenho negócios para

participar, e uma viagem de lua de mel que começa amanhã. Quando Sophie e eu

retornaremos para Londres, teremos essa conversa.”

Afundando de volta no seu sofá, Amélia bufou, revirando os olhos para o céu. "Você

chama isso de conversa, mas nós dois sabemos como será. Eu me sentarei e escutarei

enquanto você bufa e resmunga, ameaça e comanda. Eu voto, irmão, você está começando a

se tornar exatamente como...”

"Não.” Ele retrucou, sua voz baixa e raspada. "Nunca conserte seus lábios para me

comparar a ele. Especialmente quando você nunca poderia realmente conhecer as

profundezas de sua depravação. Eu fiquei certo disso, então uma gratidão sangrenta seria

apreciada.”

Ao olhar para ele com os olhos arregalados, seu lábio inferior tremeu. "Eu nunca pedi

que você se sacrificasse por mim.”

"Não.” Ele concordou. "Mas eu fiz, e você é melhor que isso. Fique fora do meu quarto

e meus assuntos, Amélia. Não vou oferecer mais nenhum aviso.”

Virando o calcanhar, saiu da sala sem olhar para trás. Ele nunca foi tão áspero com sua

irmã, mas já era tempo para ela crescer. Ela era uma solteira, maldita seja, não um pouco na

sala de aula. Ele permitiu que ela se comportasse como gostou, porque sua educação tinha

sido tão rigorosa. No entanto, talvez tenha tido uma mão muito leve. Ele só esperava que não

tivesse maltratado demais. Não poderia demorar muito para salvar o que restava da

reputação dele e encontrar um marido. Uma família própria parecia ser apenas aquilo que

Amélia precisava.

64
Colocando isso da mente por enquanto, ele voltou a entrar no calabouço, fechando a

porta atrás dele. O brilho das lâmpadas iluminou o espaço, mostrando-lhe que Minette

seguiu suas instruções a letra.

Ajoelhada no centro da sala, desprovida de toda roupa, ela apertou as mãos atrás dela

e arqueou suas costas, apresentando seus seios em uma exibição indecorosa. Olhos abatidos,

aguardava as instruções dos homens que estavam sobre ela.

"Bem feito, Ashton.” Murmurou Tyrell de seu lado, seu olhar brilhante se aproximou

de Minette. "Ela aperfeiçoou a postura de uma submissa.”

Ashton aproximou-se para começar a desabotoar o colete. "Ainda não me dê

parabéns. Uma demonstração adequada está em ordem primeiro."

Tyrell seguiu a liderança dele, tirando o casaco e colete e colocando-os sobre uma

mesa próxima. Enquanto o outro homem tirou a camisa, Simon manteve-a em frente,

optando por simplesmente empurrar as mangas para dos cotovelos e remover a gravata.

Ele se aproximou de Minette, enquanto Tyrell pendia de volta, observando fome e

curiosidade em seus olhos. Simon ergueu a mão até o queixo de Minette, levantando a cabeça

para que ela encontrasse seu olhar. Ela estremeceu, como se o olhar dele fizesse seu sangue

escorrer.

"Bom dia, Minette.” Ele murmurou. "Depois de muitas semanas de preparação,

acredito que você esteja pronta para se tornar uma submissa ao seu mestre, Lord

Tyrell. Devemos mostrar-lhe tudo o que aprendeu?"

Ela assentiu, mas ficou em silêncio. Tyrell emitiu um sinal de aprovação.

"Muito bom.” Simon incentivou. "Você pode falar.”

"Sim, meu senhor.” Ela murmurou, baixando os olhos uma vez mais. "Estou pronta

para mostrar ao meu mestre o que você me ensinou.”

"Excelente.” Ele respondeu. "Fique de pé."

Minette obedeceu, levantando-se, mas mantendo as mãos cruzadas atrás de suas

costas e o olhar baixado. Circulando-a, lançou um olhar superficial sobre a mulher que tinha

sido contratada para treinar pelo papel de submissa. Ele tinha pensado que ela era uma

65
espécie de carne adorável quando começou a trabalhar com ela ‒ ele até a fodeu, Tyrell lhe

dera permissão, como parte de seu treinamento. Agora, no entanto, ela não agitou seu

sangue quase tanto quanto antes. Talvez, porque ele não podia deixar de compará-la com

Sophie e achar sua falta.

Alcançando um curto comprimento de corda do seu lugar na parede atrás dele, ele

usou isso para amarrar seus pulsos.

"Qual é a sua palavra segura, Minette?" Ele perguntou enquanto estava habilmente

atando o nó para protegê-la.

"Gravata.” Ela respondeu rapidamente, entendendo que ele precisava de respostas

rápidas quando fez uma pergunta.

"Obrigado.” Ele respondeu. "Você deve se lembrar de usar a palavra se desejar que eu

ou Tyrell cesse o que estamos fazendo.”

"Sim, meu senhor.” Ela respondeu.

Olhando para Tyrell sobre o ombro de Minette, ele inclinou a cabeça. "Meu senhor,

selecione um dos implementos da mesa atrás de você. Minette é parcial para as braçadeiras."

Lord Tyrell virou-se e selecionou um conjunto de grampos com pequenos pesos

pendurados nelas em cadeias curtas. Aproximando Minette, ele estendeu a mão com a mão

livre e segurou seu peito. Ela ofegou, arqueando suas costas para acomodar o orbe mais

completamente na palma da mão.

Simon permaneceu em silêncio, observando o outro homem quando se curvou para

capturar o mamilo de Minette entre seus lábios e amamentado com puxões profundos e

famintos. Ele estava satisfeito com o que viu quando Tyrell abriu o primeiro grampo e

colocou-o em torno de seu mamilo úmido e reluzente, com o cuidado de colocá-lo o

suficiente da ponta, para que a dor não se tornasse muito intensa. Um mestre experiente,

Tyrell sabia do que ele era ‒ sua única falha era a impaciência, assim a razão pela qual Simon

tinha sido contratado para instruir Minette. Tyrell queria satisfação instantânea, e não tinha a

tolerância de tutorar a sua submissa nas técnicas adequadas.

66
Minette ofegou quando o peso puxou o peito para baixo, mas manteve-se imóvel

enquanto ele molhava o outro mamilo e apertava-o também.

"Seu mestre acabou de dar-lhe um adorno.” Simon cutucou. "O que você diz para

isso?"

"Obrigado, Mestre.” Ela sussurrou, tremendo quando Tyrell começou a acariciá-la,

apertando um peito e depois segurando uma de suas nádegas.

"Eu gostaria que ela estivesse suspensa.” Disse Tyrell, apenas esmagando o olhar de

Simon.

"Acima de você, meu senhor.” Respondeu Simon, gesticulando para o teto, onde um

grande feixe que abrange a sala segurava vários ganchos e arneses para suspensão.

"Esplêndido.” Murmurou Tyrell.

Aproximando-se para agarrar um dos ganchos pendurados no feixe aéreo, ergueu as

mãos cruzadas e colocou as cordas sobre ela. Depois de garantir que ela estivesse segura,

Simon agarrou a corda presa ao gancho e deu um puxão, suspendendo Minette várias

polegadas do chão.

Atravessando a sala, Tyrell recuperou um dos flagelos dispostos cuidadosamente ao

lado de uma variedade de grampos e plugues. Aproximando de Minette, ele bateu as caudas

do flagelo contra sua coxa, o som fazendo com que ela se encolhesse, sua respiração

engolindo com antecipação.

"Você vai me agradecer por cada chicote.” Ele latiu, antes de aterrar o primeiro golpe.

Minette ofegou, depois choramingou enquanto caminhava no gancho, os pesos

ligados aos seus mamilos balançando.

"Obrigado, Mestre.” Ela mexeu.

Simon ficou de pé e observou em silêncio enquanto Tyrell continuava, trabalhando

com um suor que açoitava Minette. Os gemidos e os ofegos cresciam a gritos que ecoavam

das vigas enquanto ela tremia e tremia, sua bunda corando uma linda sombra de escarlate.

"Agradeço... Mestre.” Ela sussurrou, sua voz rouca quando Tyrell parecia ter

conseguido o último golpe.

67
Apesar de não desejar mais Minette, Simon não podia negar a visão de suas nádegas

coradas e os pesos que pendiam de seus mamilos agitaram seu pênis a meia vigília. Ele podia

imaginar Sophie suspensa do teto dessa maneira, os pesos que pendiam dos seios dela. Mas

ele não parou com atirar o traseiro. Ele também puniria as coxas e chicotearia as caudas do

flagelo em seus seios, até que ela estava ofegante, chorando e implorando-lhe para levá-

la. Mas ele não... iria provocá-la sem piedade, usando o punho do flagelo para estimular seu

clitóris, aliviando-o e empurrando-o dentro dela até que seus sucos embebessem o couro

preto.

Apertando a mandíbula, ele lutou para recuperar o controle de seus pensamentos

errantes. Mas o choro agudo de Minette, enquanto Tyrell empurrava os dedos entre as coxas

faziam seu intestino apertar e seu pênis se contraiu nos calções. E agora, tudo o que ele podia

pensar era Sophie, com cordas ligando-a e seu pênis empurrado entre seus lábios.

Ele realmente era um bastardo depravado.

"Eu... não posso...” Minette gemeu, batendo e se contorcendo enquanto Tyrell

mergulhava seus dedos rapidamente dentro e fora dela, seu polegar procurava seu clitóris.

"Use sua palavra se precisar dela.” Tyrell grunhiu, nunca deixando de fodê-la com os

dedos.

"Não, é..." Suas palavras interromperam um gemido baixo e ela estremeceu. "Eu vou

gozar.”

"Não sem permissão, você não vai.” Grunhiu Tyrell, parecendo obter satisfação de seu

estado de desamparo. Seus dedos se moveram ainda mais rápido, seus nódulos bateram nela

com cada golpe.

"P... por favor.” Ela chorou. "Permissão para gozar, mestre.”

"Ainda não.” Tyrell raspou, antes de inclinar a cabeça e aplicar a língua ao clitóris.

Minette jogou a cabeça para trás e gritou, os tremores a deixaram de cabeça em baixo,

indicando que não conseguiu obedecer Tyrell. Ela passou alto, e por tanto tempo, quase

parecia que não poderia sobreviver.

68
Mas então, ela ficou mancando, abaixando a cabeça enquanto Tyrell se afastava e a

deixava pendurada no gancho.

Virando uma mão sobre seus lábios brilhantes, Tyrell franziu o cenho. "Você me

desobedeceu, Minette.”

"Desculpe, mestre.” Ela gemeu.

"As desculpas não são suficientes. Você deve ser punida."

Minette encontrou o olhar de Tyrell, e se Simon não se enganou, a antecipação

brilhava em seu olhar.

"Mas não por mim.” Acrescentou Tyrell.

Simon endureceu quando o outro senhor olhou para ele, então estendeu o flagelo em

sua direção.

"Você a treinou.” Lembrou Tyrell. "Ela o constrangeu ao falhar na tarefa mais

simples. Eu acredito, como seu instrutor, cabe a você punir um aluno errante.”

Simon poderia ter recusado. Afinal, Tyrell era o mestre de Minette, e ele poderia ter

insistido tão facilmente que era o dever do outro homem discipliná-la. No entanto, a forma

como seu sangue cantarolava nas veias com o pensamento de aplicar o chicote na carne não

podia ser negada.

Uma última vez, ele disse a si mesmo. Ele foi disciplinado o suficiente para entrar por

um momento, depois se afastar de tudo para o bem.

Assentindo com a cabeça uma vez, ele gesticulou em direção a uma longa mesa no

centro da sala ‒ a partir do qual várias restrições pendiam para fins de tornar uma submissa

imóvel.

"Mova-a para a mesa e conserve-a, se você quiser.” Ele instruiu, aproximando-se da

parede com seus chicotes e remos. "Aperte-a com as coxas espalhadas.”

O tom de aprovação de Tyrell disse a Simon que ele gostaria de assistir o castigo de

Minette, enquanto o gemido baixo da mulher como ela era movida de um gancho a uma

mesa falava do mesmo. Isso foi tanto para sua titilação como a de Tyrell.

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Decidindo sobre um chicote de equitação ‒ sua ferramenta favorita para o castigo ‒ ele

se virou para achar Minette atada à mesa. Tyrell levantou as mãos cruzadas acima da cabeça

e usou uma das restrições para segurá-las na superfície da madeira. Mais duas tiras cruzaram

seu corpo acima de seus seios e em seu estômago, enquanto outras duas puxavam seus

joelhos dobrados, espalhavam as pernas para expor suas coxas internas e a palha loira entre

eles. Ela estava escorrendo de excitação, a umidade manchando suas coxas internas, o cheiro

dela entupindo o ar.

Simon aproximou-se da mesa, tomando seu tempo enquanto circulava, observando

enquanto o medo se misturava com a luxúria queimando no olhar de Minette. Ela conhecia

seus métodos de punição bem, e parecia ansiar por eles. Ele perguntou-se com prazer se ela

gozara sem permissão, com propósito de ganhar essa força.

"Você foi impertinente, Minette.” Ele repreendeu, baixando a voz quando parou ao

lado dela, acariciando a colheita sobre a clavícula e o peito, movendo-se sobre a correia e

contra o estômago. "E agora, é preciso te castigar. O que você fez de errado?"

"Eu envergonhei meu professor gozando sem a permissão de meu mestre.” Ela

sussurrou, sua voz saindo sem fôlego. "Peço desculpas, meu senhor.”

"Salve suas desculpas.” Ele falou, parando com o chicote colocado contra sua

coxa. "Você vai fazer isso comigo executando mais admiravelmente no futuro. Entendido?"

"Sim, meu senhor."

Ele acariciou ao longo da coxa, tocando a carne cremosa algumas vezes antes de

derrubar com apenas metade da força da qual ele era capaz. Ela ofegou e se encolheu, as

costas arqueadas. As tiras a impediram de se curvar para cima, mantendo-a no lugar.

"Você está se esquecendo de algo?" Ele exortou, dando uma volta nela e arrastando a

safra ao longo da coxa oposta.

"Obrigado, meu senhor.” Ela gemeu, observando-o com os olhos arregalados

enquanto batia ritmicamente contra sua pele macia.

70
Outro chicote fez sua coxa descolorir rosa para combinar com a outra. Simon

continuou, aumentando a força de cada golpe, enquanto se movia a frente e para trás entre

cada membro, observando o suave rubor escurecer em vermelho.

Seu pau tinha endurecido, pressionando contra a frente de suas calças, seu peito

ardendo como a emoção de machucar outro ‒ de puni-los enquanto ficavam indefesos ‒ fez

sua pele sair em colapso.

Incapaz de resistir a um golpe final, ele moveu o pulso, desembarcando o chicote entre

as coxas de Minette. Ela gritou, estremecendo quando Tyrell se aproximou e mergulhou os

dedos em sua boceta, seguindo a dor de Simon com prazer. Minette gemeu, contorcendo-se

tanto quanto as restrições permitidas.

"Você pode gozar agora, gatinha.” Tyrell comandou, sua voz crescendo e raspada

quando viu Minette se derrubar.

Simon virou-se, movendo-se para limpar o chicote de equitação antes de substituí-lo

na parede. O mestre e seu submisso exigiriam sua privacidade agora. Ele entendeu o olhar

nos olhos de Tyrell, tão bem como ele deslizou seus dedos de dentro de Minette e começou a

trabalhar para abrir suas calças.

Afastando-se, ele desistiu, parando para agarrar o colete e o casaco. Ao abotoar o

colete, ele fez uma pausa, seu olhar girando para a porta do calabouço, que pendia. Ele

franziu a testa, sentindo-se certo de que a fechara firmemente depois de entrar.

Talvez ele estivesse muito irritado depois de sua briga com Amélia para pensar nisso.

Amélia.

Ele revirou os olhos para o céu, com o punho apertado em torno de sua casca

enrugada. "Amélia, se você estiver aí, mostre-se.”

Era como se ela estivesse espiando, depois que ordenou que ela ficasse longe. Quanto

mais cedo ele acabou com os implementos dentro da sala, melhor ‒ por ambos.

Quando não houve resposta, ele saiu da sala e fechou a porta para trás, abafando os

sons dos gemidos de Tyrell e Minette.

71
Olhando para a cintura de uma saia virando a esquina, ele a seguiu com passos longos

e determinados. Sua irmã precisava aprender discrição e respeitar ‒ o quanto antes.

No entanto, não era o cabelo preto e a estrutura estável de Amélia, que encontrou

afastando-se da escada em uma corrida próxima.

Era Sophie.

Sua garganta se estreitou quando ela o ouvi se aproximando e fez uma pausa, olhando

para ele sobre a balaustrada.

"Sophie.” Ele sussurrou, seu peito ardendo enquanto lutava por ar.

A maneira como ela olhava para ele seria sua destruição ‒ como se tivesse horrorizada

e a desgostado Era um olhar que ele esperava nunca ver em seus olhos.

Ele a seguiu, subindo as escadas duas de cada vez para alcançá-la. Olhos arregalados,

ela se virou e fugiu, levantando as saias e escalando os degraus com uma velocidade

surpreendente.

"Sophie.” Ele gritou de novo, um pouco mais alto desta vez, quando conseguiu aspirar

ar em seus pulmões.

"Deixe-me em paz.” Ela respondeu, sua voz tremendo como se estivesse de costas

lágrimas.

"Sophie, pare.” Ele tentou novamente, um comando desta vez.

Ela parou na porta de suas câmaras e girou para encará-lo quando ele se aproximou,

lágrimas brilhando em seus olhos. Seu peito começou a doer na percepção de que ele os

causara. Seu lábio inferior tremia, mas ela apertou a mandíbula para mantê-lo.

"Eu posso explicar o que você acabou de ver.” Ele murmurou, estendendo a mão com

uma mão para tocar seu rosto.

Encolhendo-se, ela abriu a porta e retrocedeu no quarto.

"Não me toque.” Ela sussurrou, uma lágrima escorregando pela bochecha. "Nunca me

toque novamente.”

Com isso, ela fechou a porta no rosto. Um momento depois, ele detectou o som que

estava trancado do outro lado, seguido dos soluços abafados de Sophie.

72
CAPÍTULO SETE

Com que tipo de monstro ela se casou? Quando Sophie afundou em sua cama, ombros

tremendo com soluços mal contidos, ela se perguntou como conseguiu perder os sinais. Um

momento, ela estava feliz, ansiosa para uma viagem de lua de mel com um homem que

estava procurando. Ashton, enquanto estava quieto e reservado, muitas vezes mostrava

sinais de retornar o sentimento. Ele gostava dela, se nada mais.

Ou então ela pensou.

O dia começou tão inocentemente. Ela passou algum tempo naquela manhã

garantindo tudo o que desejava levar até Brighton e Ashton Abbey havia sido empacotado,

depois se entregaram à caminhada da tarde habitual. Ela esperava encontrar Ashton em casa

quando voltasse, para que pudessem passar o resto do dia juntos. Novas pinturas foram

penduradas na Royal Gallery, e esperava que ele se juntasse a ela para vê-las.

Ela chegou para encontrar Amélia passeando pelo pé das escadas, as mãos fechadas

em punhos, as sobrancelhas franzidas.

"Amélia, qual é o problema?" Ela perguntou enquanto entregava o casaco e as luvas

para um lacaio. "Está tudo bem?"

"Como se atreve, ele procura me ordenar?" Ela murmurou em voz baixa, como se não

tivesse ouvido Sophie. "O tirano! O ingrato!"

"Amélia?" Sophie gritou.

Ela parou em suas trilhas, virando-se para Sophie com os olhos arregalados. "Oh,

Sophie, é você. Não ouvi você entrar.”

"Você parece bastante chateada.” Ela respondeu. "Há algo que eu possa fazer?"

Amélia acenou e suspirou. "Apenas um pouco de problema entre Simon e eu,

temo. Nada para você se preocupar."

Sophie tinha franzido a testa. Se houvesse discórdia entre seu marido e cunhada,

certamente, ela deveria se envolver. Se Amélia tivesse feito algo para irritar Ashton, ela não

73
permitiria que fosse desmarcada. Se Simon foi grosseiro, então talvez ela pudesse amolecê-lo

um pouco... O que Amélia tinha feito não poderia ser tão ruim.

"Você está certa?" Ela perguntou. "Eu gostaria de ajudar se puder. Onde está Ashton?”

Amélia ficou em silêncio por um momento, estudando Sophie com um olhar que

deixara seu sentimento exposto. Então, ela sorriu, como uma raposa que encurralou uma

galinha.

"Ele está em seu pequeno quarto, fechado.” Ela disse com um encolher de

ombros. "Antes de nos brigarmos, ele havia mencionado querer que você se juntasse a ele,

uma vez que chegasse em casa.”

Sophie enrugou a testa e olhou pelo corredor que levava à porta ‒ que estava

firmemente fechada, como sempre.

"Ele disse isto?"

Amélia assentiu. "Ai sim. Eu acredito que ele mencionou querer mostrar-lhe algo."

Um sorriso suave curvou o canto da boca de Sophie enquanto lembrou sua conversa

algumas noites depois. Que ele queria compartilhar algo com ela que normalmente

permanecia escondido tinha aquecido seu coração.

"Muito bem.” Ela respondeu, estendendo a mão para tapar o ombro de Amélia. "Eu

vou até ele, e uma vez que esteja pronto, nós três devemos conversar. Tudo o que acontecer

entre você, não pode continuar."

"Você é muito boa para mim.” Amélia respondeu com outro de seus

sorrisos. "Obrigado, Sophie.”

Com um aceno de cabeça, ela deixou sua cunhada no pé da escada, aparentemente

mais calma do que tinha estado quando Sophie havia chegado em casa de sua caminhada.

Foi então que ela se aproximou da porta, encontrando-a desbloqueada e detectando os

sons abafados vindo por trás disso. O que ela achou que a fazia ficar doente no estômago ‒

embora, em vez de borbulhar por sua garganta, o sentimento doentio parecia contente em

descansar no meio dela, rolando em ondas esmagadoras.

74
Aquela pobre mulher tinha estado presa a uma mesa enquanto o marido de Sophie e

seu amigo abusavam dela ‒ Simon batendo-a com um chicote, antes que o outro entrou e

começou a molestá-la. Que tipos de homens fizeram essas coisas?

Homens doentios sem almas. E por que ela deveria ficar surpresa? Os olhos gelados e

incoloro de Simon deveriam ter dito a ela tudo o que precisava saber sobre ele à vista. Mas se

permitiu ser cortejada por sua maneira franca e direta de pedir sua mão. Ela havia deixado

seu pai empurrá-la para um casamento apressado por causa do dinheiro. E agora, ela se ligou

a um monstro pelo resto de sua vida.

Afastando as lágrimas dos olhos dela, tentou acalmar-se e pensar

racionalmente. Claramente, ela não poderia permanecer nesta casa com ele, nem poderia

deixar Londres para a viagem de lua de mel. Quem sabia o tipo de horrores que ele poderia

sujeitá-la, uma vez que a tinha instalado em sua propriedade rural?

Ele nunca tentou prejudica-la.

O raciocínio não a fez sentir melhor sobre o que acabara de testemunhar. Só porque ele

nunca a magoara antes não queria dizer que não faria. Talvez ele tivesse sido tão gentil com

ela para ganhar sua confiança. Em pouco tempo, poderia ter se encontrado encadernada a

uma mesa em um quarto escuro, sofrendo o mesmo destino que o cativo no andar de baixo.

Olhos se alargando, ela se pôs de pé, seu coração correndo. Essa mulher indefesa

ainda estava lá embaixo com o outro homem. Só Sophie sabia que ela estava aqui, e ninguém

mais poderia salvá-la.

Levantando o queixo resolutamente, ela voltou para a porta trancada, as mãos

fechadas em punhos em seus lados.

"Sophie.”

Seus passos vacilaram, e ela murmurou um grito quando a voz de Ashton chamou-a

do outro lado da câmara. Ela se virou para encontrá-lo aproximando-se dela, a porta do seu

camarim pendendo atrás dele.

Ela se amaldiçoou por se squecer da barricada naquela porta, o que lhe permitiu o

acesso através dos vestiários conectados.

75
"Eu vou ajudar essa mulher, e você não pode me impedir.” Disse ela, obrigando-se a

segurar o chão quando ele se aproximou.

Ela tremia como uma folha no vento, mas conseguiu manter sua voz forte. Ashton fez

uma pausa na frente dela, seu olhar se dirigiu para ela até a maçaneta da porta que segurava

em um aperto apertado.

"Posso garantir-lhe, Minette não exige sua assistência.” Disse ele.

"Como você pode dizer aquilo?" Ela gritou, seus olhos picados por lágrimas. "O que

você fez com ela foi inconcebível... isto... foi..."

"Era o que ela queria.” Ele interveio.

Apertando os dentes, ela destrancou a porta e a abriu. "Não se atreva a entrar aqui e

tentar mentir. Eu sei o que vi."

"Não.” Ele argumentou. "Você não sabe... mas, não é culpa sua. Você não entende o

que viu, mas se me der uma chance, vou explicar."

Levantando o queixo, ela evitou o olhar dele. "Não vejo nenhuma razão para você

explicar. Depois de ter ajudado essa mulher, eu pretendo estar no caminho."

O olhar de Ashton penetrou no dela, frio, sem emoção, imutável. "Aonde você irá?"

"Casa.” Ela soltou entre os dentes cerrados.

"Você está em casa.” Ele murmurou.

"Eu quis dizer a casa do meu pai.” Ela respondeu. "Estou certo de que ele ficará feliz

em me levar, uma vez que o expor para o bruto que você é.”

"Você não fará isso.” Ele respondeu, seu tom permanecendo uniforme e

monótono. "Para me expor, mergulharia você e toda a sua família, assim como minha irmã,

no escândalo. Você é muito gentil para fazer isso com pessoas que se preocupam."

Eu pensei que estava indo cuidar de você.

Sophie manteve o pensamento para si mesma e tentou ignorar a forma como fez dor o

peito.

"Eu vou fazer um acordo.” Ele continuou, aproximando-se. "Você me permitirá dez

minutos para explicar o que viu. Se, no final desse tempo, não estiver satisfeita com a minha

76
explicação, você pode arrumar suas malas e sair com a minha benção... com a condição de

que nunca pronuncie uma palavra sobre o que viu ou ouviu aqui. Você pode dizer ao seu pai

o que quiser para convencê-lo a levá-la... qualquer coisa exceto a verdade. Além disso, os

termos do contrato de casamento permanecerão os mesmos se você permanecer ou for. Sua

família nunca mais quererá qualquer outro dia em suas vidas, como prometido.”

Um nó inchou em sua garganta, enquanto se permitia olhar para ele de

novo. Enquanto sua expressão era, como sempre, comparada à de uma estátua de pedra, ela

tinha conhecimento de que seu marido não era um mentiroso. Se ele dissesse que faria algo,

poderia contar para manter sua palavra. Apesar do que acabara de ver, sabia que parte dele

era algo sobre a qual podia confiar.

"Muito bem.” Ela concordou. "Dez minutos."

Estendendo um braço, ele gesticulou para que ela o precedesse da sala. Uma vez que

estavam no corredor, assumiu a liderança, guiando-a de volta no andar de baixo e até a porta

fechada. Voltando-se para ela com uma mão no botão, segurou um dedo nos lábios,

lembrando-a de manter o silêncio.

Ela concordou com a cabeça, as palmas das mãos pulando de suor enquanto se

tornavam engolidas pela escuridão. O que Ashton achou que poderia dizer a ela que poderia

convencê-la a ficar?

Enquanto seus olhos se ajustavam à iluminação fraca, seguiu seu dedo apontando

para o centro da sala, onde a mulher ‒ ele a chamava de Minette ‒ estava amarrada à mesa.

Seus laços haviam sido afrouxados, e agora ela se sentou, inclinando-se no abraço do

homem que a assaltou quando Simon a perseguiu da sala. Os olhos de Sophie se arregalaram

quando ela tomou a cena diante dela, incrédula.

Minette não parecia repelir o homem, nem estava chorando ou implorando para ser

libertada. Em vez disso, ela se agarrou a ele ‒ que a levantou em seus braços e a levou para

uma cadeira áspera e de madeira. Ele sentou-se, alcançando sua própria camisa e

envolvendo-a nele, cobrindo sua nudez.

"Obrigado, Mestre.” Ela sussurrou, aninhando-se mais perto dele.

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Agarrando o cabelo de Minette, o homem sorriu e beijou ternamente sua testa. "Você

está satisfeita, gatinha?"

Minette suspirou, envolvendo seus braços ao redor de seu pescoço. "Estou satisfeita se

você está.”

"Eu estou.” O homem respondeu. "Seu senhor ensinou você bem."

Sophie deixou de ouvir suas palavras, já que duas coisas se tornaram muito evidentes

quanto mais ela observava esse homem e mulher juntas. Em primeiro lugar, a mulher não era

uma prisioneira, mas uma participante voluntária de tudo o que tinha acontecido nesta sala

antes de entrar, e depois que ela partiu. Em segundo lugar, o homem que a segurava não a

odiava, nem a injúria. Na verdade, quase parecia que ele cuidava dela muito profundamente

‒ seu controle protetor sobre ela falou tão alto como se ele tivesse dito as próprias palavras.

"Eu não entendo.” Ela sussurrou, sua testa franzida enquanto lutava para entender

tudo.

Ao oferecer-lhe o braço dele, Ashton inclinou a cabeça para a porta aberta. "Vamos

dar-lhes a sua privacidade. Venha comigo para o jardim, e eu vou explicar."

Sophie olhou para o braço oferecido. Um momento atrás, ela pensou que este homem

era capaz de fazer seus grandes danos. Agora, ela não teve escolha senão confiar nele. Seus

dez minutos ainda não tinham terminado, e até agora, ele havia provado que suas palavras

eram verdadeiras. O que ela tinha visto não era como parecia, e agora, a curiosidade já havia

criado a cabeça novamente. Ela precisava conhecer toda a verdade.

Colocando a mão no braço dele, ela assentiu com a cabeça. "Muito bem."

78
CAPÍTULO OITO

Simon baixou-se no banco de pedra ao lado de sua esposa, apertando os olhos contra a

luz brilhante da tarde minguante. O brilho do ar livre pisou os olhos depois de tanto tempo

no calabouço escuro, mas esse desconforto foi ofuscado pelo puro pânico que o agarrava ao

pensar em perder Sophie. Ele apenas a tinha conseguido, e pensou que estavam fazendo um

excelente progresso na curta duração de seu casamento. Ele precisava dela... precisava da paz

e da luz que trouxera em sua vida. Ao fechar os olhos, ele pensou nela deitada debaixo dele

na noite de núpcias com um sorriso no rosto... das conversas tranquilas nos momentos

calmos que seguiam o amor... do jeito que ela o fazia querer tentar sorrir quando não tinha

conseguiu gerenciá-lo em anos.

Em tão pouco tempo, ele havia valorizado seu lugar em sua vida. Não podia perdê-

la. Ainda não... não quando o fez esperar que não estivesse além da redenção.

"Quem era aquele homem?" Sophie perguntou, rompendo o silêncio entre eles e

tirando-o de seu devaneio.

Bem, ela estava fazendo perguntas. Uma maneira tremendamente útil para ele

descobrir por onde começar.

"Lord Tyrell é um conhecido meu.” Ele respondeu. "Ele participou do nosso

casamento.”

Do canto de seus olhos, ele a viu tremendo, e se perguntou se abominava ter tido um

tal homem no casamento. Ele duvidava que ela tivesse alguma ideia de quantos homens em

Londres gostavam do mesmo tipo de atividades que ele e Tyrell. Ela esfregou os cotovelos

com eles diariamente.

No entanto, eles não eram como ele. Simon era diferente, e fazia muito tempo que

concordava com o fato.

"E a mulher.” Ela continuou. "Ela é sua esposa?"

79
"Senhora.” Ele corrigiu. "Homens como Tyrell normalmente não se entregam a tais

atividades com suas esposas.”

"Quando entrei no quarto, olhou e soou como se estivesse sendo torturada.” Sophie

sussurrou. "No entanto, quando voltamos, ela parecia tão... tão feliz.”

Simon assentiu. "O que você testemunhou é um relacionamento muito único. Um de

um mestre e seu submisso. Há homens, como Tyrell, que gostam de ter um companheiro de

cama que atende a todos os seus caprichos ‒ obedecendo todos os seus comandos e se

submetem à dor e ao prazer. Inversamente, há mulheres como Minette, que acham prazer em

submeter-se a um mestre e sofrer dor.”

Ousando um olhar para ela, ele observou como sulcos apareceram entre as

sobrancelhas.

"Suponho que, com base no que acabei de ver, deve ser verdade.” Disse ela devagar,

sucintamente, como se pensasse enquanto falava. "O que eu não entendo, é qual o seu

envolvimento em tal arranjo. Eles estão envolvidos em atividades que são indecentes, mas

ambos participam voluntariamente, então não é meu negócio. Mas eles estão em nossa casa,

em uma sala com um propósito que me mentiu, com você participando de... em..."

Ela parou, balançando a cabeça e suspirando como se a dor lhe lembrasse.

"Antes de casar com você, muitas vezes me entreguei a tais relacionamentos com

amantes.” Explicou ele, escolhendo cada palavra com cuidado. "Dentro daquela sala estão os

instrumentos com os quais eu praticava. Além disso, muitas vezes fui contratado e pago por

membros da sociedade para instruí-los nas práticas envolvidas.”

Inclinando a cabeça, ela o estudou com um olhar que ele conheceu como

curiosidade. "Que tipo de instrução?"

"As técnicas que envolvem a aplicação da dor exigem paciência e habilidade.” Ele

respondeu. "Se um mestre não é treinado em como equilibrar a dor e o prazer, ou ter

restrições, ele pode ferir o seu submisso.”

"Mas não é essa a ideia?" Ela respondeu.

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Ela parecia muito mais relaxada agora, como se tivesse toda a informação que

anteriormente ignorasse, e se sentia melhor.

Simon balançou a cabeça. "Nunca. Um mestre não deseja prejudicar seu submisso. Ele

quer excitá-la. Quando combinado com dor, o prazer sexual pode ser aumentado várias

vezes. Mas somente com um submisso que está disposto e um mestre que sabe do que ele é

capaz .”

"E você é mestre?" Ela perguntou.

Como responder a essa pergunta? Ele parou por um momento antes de responder.

Limpando a garganta, ele avançou. "Suponho que eu poderia ser considerado um...

embora eu tivesse resolvido ter meu calabouço destruído ao retornar da nossa viagem de

casamento. Lord Tyrell e Minette deveriam ser meus últimos clientes, e não mais vou treinar

dominantes ou seus submissos.”

Olhando para ele com os olhos arregalados e arrebitados, o rosto de Sophie

corou. "Calabouço? É isso que você chama?"

Ele assentiu. "Muitos mestres se referem a tais salas dessa maneira.”

"Uma sala cheia de tais instrumentos, eu acredito que você os chamou ‒ deve ter

levado muito tempo para juntar.” Ela murmurou. "Isso mostra dedicação a um ofício. Por

que você decidiu terminar com isso?"

Porque me leva a lugares escuros, e estou contando com você para esclarecer minha

alma negra e danificada.

Ele apertou os dentes, mordendo as palavras. Ele nunca poderia contar a ela o

verdadeiro motivo, mas poderia dar-lhe parte da verdade.

"Porque agora sou homem casado.” Declarou ele. "Eu fiz votos que disseram que eu

ficaria fiel a você até o dia em que morrer, e quero dizer mantê-los. Essas perseguições são

mais adequadas para um solteiro, e eu não sou mais um."

Ele manteve o olhar fixo, incapaz de desviar o olhar quando parecia mergulhar dentro

dele, procurando por algo. Poderia ver o bastardo degenerado que ele realmente era, ou suas

palavras seriam suficientes para amassá-la?

81
Se ela ficasse com ele, poderia trabalhar para conquistá-la. Ela não precisava confessar

o amor eterno por ele aqui e agora... só precisava que ficasse.

"Esse treino que você mencionou.” Ela disse de repente. "O que isso envolve? Você

tem relações sexuais com as mulheres que treina?"

Maldição e explosão, ele esperava que ela não fizesse a pergunta. Ele não mentiria ‒

não novamente.

"Para responder a sua primeira pergunta, o treinamento assume formas diferentes

dependendo das necessidades do cliente.” Ele começou. "Um dominante que não sabe do

que ele precisa, aprende a combinar a dor com prazer e as melhores partes do corpo para... os

métodos de restrição, chicoteamento, flagelação e outras coisas assim. Um submisso deve

aprender do que ela gosta e não gosta, como falar quando o mestre faz algo que ela não gosta

e como enviar completamente e sem dúvidas. Muitos mestres treinam seus próprios

submissos, mas alguns não têm paciência. Eles desejam começar a tentar as várias técnicas

imediatamente. É quando eu entro e ofereço minha assistência, trabalhando com o submisso

sozinho primeiro, depois observando-a com seu mestre, para garantir que os dois estejam

praticando com segurança.”

Ele fez uma pausa, permitindo que ela aceitasse o que acabara de dizer antes de

avançar.

"Quanto à sua segunda pergunta, muitas vezes tive relações sexuais com meus

estagiários submissos.” Continuou ele. "Simplesmente porque os métodos muitas vezes

deixam o submisso em um estado bastante agitado, e deixá-la sem se aliviar seria cruel.”

Simon não disse que também foi devido ao seu próprio estado. Ver uma mulher gritar

e se contorcer enquanto a carne dela floresceu vermelha sob seu chicote nunca deixou de

encher o pau com sangue.

"Deve saber que eu não levei ninguém além de você desde que nos casamos.”

acrescentou. "Eu fui fiel a você, e tenho a intenção de continuar fazendo isso.”

Sophie virou-se para olhar o jardim, o que era realmente nada mais do que um

pequeno pátio adornado com flores atrás da moradia. Depois de alguns momentos de

82
silêncio, ela acenou lentamente, estreitando os olhos como se tivesse chegado a uma

conclusão.

"Eu acredito em você.” Disse ela. "Eu não posso fingir entender como alguém poderia

gostar de infligir dor a outro, mas seus parceiros estavam dispostos a participar. Enquanto

você permanecer fiel aos nossos votos matrimoniais, não tenho motivos para te deixar.”

Alívio varreu-o, permitindo que seus músculos tensos diminuíssem e a rigidez de sua

coluna derreter.

"Eu vou.” Ele prometeu. "Você tem minha palavra."

De pé, ela virou-se para encará-lo, com as mãos cruzadas delicadamente diante

dela. "No entanto, minha decisão de ficar não eclipsa o fato de que você mentiu para

mim. Estou bem com você, Ashton."

Ele assentiu, levantando-se e dobrando as mãos atrás das costas. "Como você deve

ser. Espero que entenda que eu só queria poupar-lhe a confusão e constrangimento que

poderia causar. No entanto, saiba que sempre fui discreto, e ninguém jamais saberá o que

aconteceu aqui. Eu também quero que saiba que tudo o que já lhe disse foi a verdade. Nossos

tempos passaram a falar todas as noites... bem, eu venho ansioso para eles. Espero que

possamos continuar o ritual.”

Ela inclinou ligeiramente a cabeça. "Talvez a tempo. Para o presente, acredito que você

deve dormir em seu próprio quarto e cama.”

Um aperto começou em seu peito, e seu estômago perambulou com a ideia de ter que

passar suas noites sozinha. Agora que ele se acostumara a fazer amor com ela todas as noites

antes de adormecer com seu corpo suave aninhado contra ele, não queria perder. No entanto,

ele entendeu seu raciocínio e não tinha o direito de exigir o contrário. Por lei, talvez, sim; mas

não seria o tipo de marido que fez demandas indesejadas sobre sua esposa. Ela não havia

dito que seu banimento de sua cama seria permanente, o que significava que poderia passar

a viagem de lua de mel trabalhando para recuperar suas boas graças.

"Como você diz.” Ele murmurou, inclinando a cabeça. "Devo vê-la esta noite para o

jantar?"

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Sua resposta foi um simples aceno de cabeça, após o que ela contornou-o e voltou para

a casa.

Ele permaneceu ali por um longo momento, com as mãos tremendo quando lutou

para controlar suas emoções tumultuadas. Ele estava tão perto de perdê-la, e enquanto

concordava em ficar, ele se preocupava com o fato de que as coisas nunca mais seriam as

mesmas. Ela não confiava nele, e provavelmente até o temia. E quem poderia culpá-la por

isso quando entrou com ele atacando uma mulher amarrada com um chicote?

"Você não a perderá.” Ele sussurrou para si mesmo. "Você fará o que for necessário

para garantir que ela nunca saia.”

Isso lhe deu a determinação que ele precisava para entrar na casa. Ele deve garantir

que tudo esteja pronto para a viagem a Brighton. Amanhã traria um novo começo, o primeiro

dia de sua viagem de lua de mel. Ele prometeu fazer uma experiência que Sophie nunca

esqueceria, e talvez no momento em que eles voltassem para casa, ela poderia, pelo menos,

conjurar o fácil carinho que eles encontraram depois de se casar.

Sophie fez uma pausa no desembarque da escada, chegando curta quando sua

cunhada apareceu debaixo dela no segundo andar. Vestida para o jantar, Amélia parou com

um pé no degrau abaixo dela. Olhando para Sophie, ela sorriu.

"Irmã! Venha, junte-se a mim na sala de desenho. Podemos ter um xerez enquanto

esperamos Simon.”

Enquadrando os ombros dela, continuou em direção a Amélia, irritante eriçando a

coluna vertebral. "A noite prometeu ser bastante insuportável agora, graças a você.”

Amélia suspirou, aproximando-se para agarrar o braço de Sophie, antes que ela

pudesse passar. "Por favor, permita-me explicar-"

"Eu entendo muito bem.” Ela respondeu, virando-se para encontrar o olhar de

Amélia. "Eu não aprecio ser mentido. Eu gosto de ser enganado ainda menos. Você me usou

84
para punir Ashton, por qualquer coisa que ele tenha cometido contra você. Foi abominável,

pois tenho certeza de que está bem ciente.”

"Por favor.” Alegou Amélia, todo o tédio desaparecendo de sua expressão. "Eu sei que

você está brava comigo, e tem todos os direitos. Mas, deve entender, eu não estava apenas

tentando machucar Simon pelo que ele fez.”

"Mas você admite ser motivado, mesmo em parte, por um desejo de retaliação.” Ela

explicou, seu maxilar tão apertado, ela temia que isso pudesse encaixar.

Sua cabeça doía como o diabo, e estava exausta. Mesmo um pequeno cochilo antes do

jantar não perseguiu a fadiga. A raiva parecia alimentar seu cansaço, bem como a pulsação

em suas têmporas. No momento, ela não desejava a presença de sua cunhada ou de seu

marido, mas os criados mexericariam se começasse a ignorá-los tão cedo em seu casamento

com Ashton. Além disso, estava faminta e odiava comer sozinha em seu quarto.

"Eu admito que foi parte do meu raciocínio.” Respondeu Amélia. "No entanto, devo

confessar, Sophie, que esperava que encontrasse as atividades de Simon... intrigantes.”

Ela franziu a testa. "Por que diabos você pensaria isso?"

Sorrindo, Amélia levantou as sobrancelhas. "Minha querida, você é a parceira perfeita

para Simon. Você tem todas as características de uma submissa adequada."

Sophie se encolheu, afastando-se do aperto de Amélia como se estivesse

atordoada. "Você acha que desejo ser amarrado a uma mesa e batido com um chicote de

equitação? Sério... Você gosta desse tratamento?"

"Claro que não.” Amélia zombou.

"Como eu pensava..."

"Eu prefiro muito usar o chicote.” Ela interveio. "Ou o flagelo. Empate nos negócios

emocionantes para ambas as partes envolvidas, eu lhe asseguro.”

A boca de Sophie ficou aberta e, por um momento, sentiu-se incapaz de falar. Quando

ela encontrou suas palavras, saíram em uma queda.

"Eu... você... isso é para dizer... está dizendo que você é..."

"Uma amante.” Confirmou Amélia. "O equivalente feminino de um mestre.”

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Choque girou a cabeça, e ela começou a ficar tonta. Isso foi realmente demais para

entrar. O dia estava cheio de surpresas, e ela não sabia quanto mais disso poderia tomar.

"Ashton levou-me a acreditar que só os homens agiram como... Creio que ele os

chamou de dominantes.”

O riso de Amélia saiu com um resmungo seco. "Ele faria. Meu bem, o domínio não é

exclusivo do sexo masculino. Há mulheres como eu que preferem dominar... e muitos

homens dispostos a nos submeter.”

Sophie tentou imaginar Amélia de pé sobre um homem amarrado, empunhando o

chicote como o marido. Surpreendentemente, a noção não era tão difícil de imaginar. Ela

conheceu Amélia como uma mulher de vontade forte e independente. O oposto completo

dela em todos os sentidos. O que só poderia significar...

"Você me acha fraca.” Ela acusou, estreitando os olhos para Amélia. "Você deve; De

outra forma, não acreditaria que eu fosse capaz de ser tratada desse jeito pelo meu marido.”

Amélia suspirou. "O submisso não é fraco. É preciso muita força para confiar em

alguém com seu corpo. Você não pode realmente entender isso, a menos que tenha

experimentado, Sophie. A relação entre um dominante e seu submisso é diferente de

qualquer outra. Uma submissa confia em seu mestre para cuidar dela, dar-lhe prazer e

ensinar-lhe do que seu corpo é capaz. Mas o mestre não pode agir sem a permissão de seus

submissos... tudo o que ele faz está sujeito à sua rejeição. Você não vê? O papel submisso não

é de fraqueza, mas de escolha e poder. Se você pudesse aprender a submeter-se a ele e

apreciá-lo, poderia ganhar seu coração. Ele seria seu de uma maneira que nunca pertencia a

mais ninguém. E com o tempo, você vai encontrá-lo apresentando-lhe de outras maneiras...

maneiras que ele de outra forma não poderia ter feito.”

Não pela primeira vez, Sophie tornou-se incapaz de responder. As palavras de Amélia

trouxeram algo dentro dela, um sentimento que não conhecia muito bem. O coração de

Ashton. Era o que ela queria desde o momento em que percebeu que ele não estava

completamente desprovido de sentimentos. Na superfície, ele parecia frio, mas tinha

começado a descobrir o homem escondido sob a casca quebradiça.

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Ela queria ainda o amor dele? Um homem capaz de infligir dano a outro poderia ser

capaz de mais depravações. E se ela tivesse cometido um erro terrível ao ficar com ele?

A mão de Amélia caiu sobre o ombro dela, tirando-a de seus pensamentos. Seu olhar

não vacilou enquanto olhava nos olhos de Sophie, como se estivesse tentando discernir seus

pensamentos.

"O que quer que você decida, deve saber que ele nunca desistiu de outra mulher.”

Disse ela. "Que esteja disposto a destruir sua masmorra por você, me diz que ele cuida de

você... talvez, até mesmo te ama. Eu não acho que preciso dizer o quão difícil o amor deve vir

para um homem como meu irmão.”

Não, um homem como Ashton não adoraria facilmente. Embora ela não soubesse o

porquê, Sophie chegou a entender isso durante o breve tempo juntos. Ela poderia confiar em

Simon para não machucá-la? Antes de hoje, teria respondido a essa pergunta com um sim

retumbante e não lhe teria dado um segundo pensamento. Agora, ela já não estava tão certa.

"Por favor, pense no que eu disse.” Exclamou Amélia. "E sei que nunca quis nada além

de felicidade para o meu irmão. Talvez nem sempre vejamos os olhos, mas eu o amo, e o seu

não tem sido o mais fácil da vida.”

Com isso, Amélia virou-se e continuou descendo as escadas, deixando-a sozinha na

escada.

Inclinando-se contra a parede mais próxima, Sophie fechou os olhos e suspirou. Em

que se envolveu na Terra? O casamento com Ashton pareceu ser a solução para todos os seus

problemas ‒ resolver as dívidas de sua família e removê-la do status aborrecido de

solteirona. Além disso, ela começou a sentir coisas por ele que nunca sentira em relação a

mais ninguém. Ainda não amor, mas, com o tempo, pode ter se tornado isso.

Agora, ela estava com medo de até mesmo permitir-lhe entrar em sua cama. Ela tentou

imaginá-lo tratando-a como ele tinha com Minette, e ficou doente do estômago.

Ela não podia ‒ não suportaria esse tratamento. Apesar das afirmações de Amélia de

que ela faria uma boa submissa, não desejava agir como uma pessoa para um homem que

mentiria para ela e se dedicava à depravação atrás de suas costas.

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Com o tempo, talvez ela pudesse confiar nele novamente. Só então poderia encontrar

alguma maneira de ganhar o coração de Ashton. Ela não iria sobre isso da maneira que a

cunhada sugerira. Estava simplesmente fora de questão.

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CAPÍTULO NOVE
Brighton, quatro dias depois...

Simon fez uma pausa no meio do passo, suas botas caindo na areia enquanto olhava

para a imagem cativante de sua esposa. Com o vestido puxado para desnudar os tornozelos,

ela caminhou ao longo da costa, permitindo que a água voltasse para os dedos dos pés. O

vento tinha feito uma bagunça de seu coque, causando fios errantes para moldar seu rosto e

beijar seu pescoço. Mesmo a partir desta distância, ele notou sua postura relaxada, e

imaginou que ela sorria, mesmo enquanto a água fria acariciava os pés e os tornozelos.

Ele deveria deixá-la em paz. Deveria retornar à solidão auto imposta que havia banido

a si mesmo quando se tornou aparente que sua esposa preferiria a companhia de uma víbora

sobre ele. Durante o longo passeio até Brighton, ela o ignorou, encarando a janela da

carruagem no cenário de passagem. Somente frases simples foram trocados entre eles, e

porque Simon não era um homem bem versado na arte da conversa, ele permitiu que o

silêncio entre eles continuasse sem ser perturbado.

Uma vez que chegaram à casa da família em Brighton, ela se animou apenas o

suficiente para conjurar um sorriso, enquanto ele a apresentava para a pequena equipe da

casa. A partir daí, o que tinha sido significado como o início de sua viagem de lua de mel

inha passado em dias solitários e noites tênues durante as quais não tinham mais escolha do

que jantar juntos.

Embora parecesse determinada a evitá-lo, ele permaneceu consciente de sua

localização na casa em todos os momentos. Ela passou as manhãs praticando sua agulha ou o

piano, ou lendo na sala de estar ao lado de suas câmaras. Nas tardes, muitas vezes vagava no

oceano, embora nunca estivesse longe demais... apenas o suficiente para que a água cobrisse

os pés. Às vezes, ela sentou-se na areia e olhou para o horizonte ‒ provavelmente, Simon

suposto, pensando no que era um bastardo com quem se casara.

Ele não podia culpá-la.

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No entanto, ele não aceitaria que o evitasse por mais tempo. Desde o momento em que

se conheceram, ele controlou todos os aspectos de seu arranjo. Ele precisava recuperar a

vantagem, garantindo assim a união pacífica que começaram a cultivar. Ele se acostumara

com a companhia dela, e mesmo depois de tão pouco tempo, achou que sentia falta dele.

Ela pode não estar pronta para perdoá-lo, ou deixá-lo de volta na cama, mas ele não

estava pronto para desistir ainda.

Agarrando o item que trouxe para ela, seguiu em sua direção, sua marcha desigual

devido à areia. Ela se virou para encará-lo quando se aproximou, seus ombros se

endurecendo e sua espinha rígida. Uma dor mordaz começou em seu intestino ao pensar em

ser o motivo de sua mudança repentina no comportamento. Se ele fosse capaz, poderia ter

sorrido para colocá-la à vontade. Em vez disso, desacelerou seus passos longos e parou

apenas a pouca distância do alcance dela, permitindo espaço suficiente para lhe dar um

amplo castigo se desejasse ignorá-lo.

"Boa tarde.” Ela murmurou, evitando o olhar dele.

Ele manteve o dele em seu rosto, mesmo que tenha se tornado consciente de seus

tornozelos e pés nus, molhados e salpicados de areia, bem como a mecha de cabelo enrolada

sedutoramente no decote de seu vestido da manhã.

"Boa tarde.” Ele respondeu. "Acabei de espioná-la de uma das janelas da biblioteca e

pensei que precisaria disso.”

Estendendo o pequeno baú de madeira que cortou através de vários troncos e

armários para encontrar em sua direção, ele inclinou a cabeça. Ao dar uma olhada no rosto

dele, ela olhou de volta para a caixa. Parecia decidir que ele ‒ ou a oferta ‒ não representava

nenhuma ameaça para ela no momento, e tirou-a das mãos.

Levando o trinco e abri-lo, ela franziu a testa. "Não há nada dentro.”

"Sim, bem, essa é a ideia, você vê.” Ele respondeu. "Amélia costumava trazê-la aqui

quando era uma menina e preenchê-la com os tesouros que encontrou nas conchas e pedras

da costa e tal. Eu pensei que você poderia querer coletar qualquer coisa de te interessasse

90
descobrir e mantê-los neste baú. Amélia quase não vem mais para Brighton, e eu duvido que

ela se importasse."

Finalmente, ela encontrou seu olhar completamente, o canto de sua boca curvando-se

ligeiramente para cima. "Isso foi bastante pensativo para você, Ashton. Obrigado."

Ele acenou com a cabeça em reconhecimento, resistiu ao desejo de puxá-la nos braços e

beijá-la. O leve sorriso causou a garganta se contrair, e sentiu como se não pudesse desenhar

o ar novamente a menos que ele pudesse transformá-lo em um sorriso de pleno direito.

Durante um longo momento, ela simplesmente ficou olhando para ele, agarrando o

baú com as duas mãos. O vento soprava os cabelos, enviando vários fios correndo pelo rosto.

Limpando a garganta, apertou as mãos atrás das costas e assentiu. "Eu vou deixar

você.”

Ele se virou, começando a caminhada laboriosa de volta para a casa.

Ele pegou três degraus na areia antes que ela o chamasse.

"Você vai se juntar a mim?"

Ele apertou o queixo para morder um suspiro de alívio, enquanto ele se virou para

encará-la. "Claro."

Ela deu-lhe um sorriso, seus lábios tremendo como se estivessem divertidos. "Você

sempre anda até a costa em seu colete e botas?"

Abaixando o olhar, ele tomou seu traje austero. Ele tinha tirado o casaco devido ao

calor do verão, mas de outra forma estava devidamente vestido com calções, botas com

joelho, colete e gravata.

Ele arqueou uma sobrancelha para ela. "Eu não ando até a costa. Sempre."

Os olhos de Sophie se arregalaram e ela ofegou como se tivesse acabado de confessar

algum pecado ofensivo. "Oh, isso nunca fará. Vamos corrigir isso agora. Suas botas, se você

quiser... tire-as.”

Desta vez, ambas as sobrancelhas levantaram. "Eu imploro seu perdão?"

Rolando os olhos para o céu, ela resmungou. "Ashton, você não pretende

honestamente andar com minhas botas e meias, não é?"

91
Francamente, ele não pretendia reverter. Suas viagens a Brighton no passado sempre o

viram se sentar dentro, não indo mais longe do que olhar para as ondas tremendo e

ondulante do outro lado da janela.

No entanto, um olhar em seus olhos e ele teria desnudado e mergulhado na cabeça da

água, apesar do fato de ele nunca ter aprendido a nadar.

"Se você insistir.” Ele respondeu, inclinando-se para remover a primeira bota e depois

a outra.

Sophie ficou de pé e observou enquanto as colocava bem à parte. Então, descascou

suas meias, colocando cada uma dentro de uma bota.

"Agora o colete.” Ela insistiu, enfiando a caixa debaixo de um braço. "E isso também

deve acontecer.”

Antes que Simon soubesse sobre o que era, ela levantou a mão e arrancou o laço sua

gravata. Mais alguns puxões, tirou o lenço e jogou-o de lado, rindo enquanto o vento o tirava

entre os dedos. O pedaço de pano branco desembarcou no oceano, apenas para ser

empurrado de volta na costa pela maré.

Então, pegando um de seus braços, levantou-o e começou a rolar os punhos da manga

para o cotovelo. Ela se moveu de forma tão rápida e eficiente que não teve a chance de

perceber que estava lhe tocando. Antes que ele pudesse reagir, ela terminou.

"Você pode manter o colete se quiser.” Disse ela, acenando como se estivesse satisfeita

com sua aparência. "Embora possa se molhar com o spray.”

"Eu preferiria isso por deixá-lo na areia.” Ele disse, sabendo que seu criado valeria

uma apoplexia quando voltasse para suas câmaras com botas arenosas e um colete

desaparecido. Arrumar um dos seus melhores coletes equivaleria a blasfemar nos olhos do

criado.

"Muito bem, venha.” Ela ordenou, girando e caminhando ao longo da costa em um

ritmo rápido.

Ele caiu em um passo atrás dela, enrugando a testa enquanto a areia se movia entre os

dedos desnudos. Simon estava incerto se ele gostava ou não da sensação, ou o da água que

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lambia a cada vez que a maré remontava para a praia. No entanto, quando os minutos e as

horas começaram a passar por ele, esqueceu tudo, exceto sua esposa.

Eles caminharam pelo que se sentia como milhas, parando para inspecionar a areia

sempre que a água rolava para revelar algo novo que havia sido lavado das

profundezas. Sophie ficou encantada com cada coisa pequena, agachada para inspecionar

conchas e pedras, coletando aquelas que a impressionavam. Ela riu quando a areia sugou

seus pés, fazendo com que parasse e pegasse seu braço para liberá-la. Pouco tempo depois, a

risada mais emocionante derramou-se dela quando as ondas se tornaram mais fortes, uma

delas rolando com tanta força que os salpicos residuais deixavam a frente de seu vestido

embebido.

Quando começaram a caminhar de volta para a casa, o fundo de suas calças estava

encharcado, os pés e os tornozelos cobertos pela areia. O vento tinha feito uma bagunça

impossível de seus cabelos, e mesmo sem um espelho, ele sabia que os fios passaram por esse

caminho e, de pé, no final.

Sophie parou em suas trilhas, virando-se para encará-lo com a caixa presa debaixo de

um braço. "Obrigado, Ashton, por uma agradável tarde.”

"Foi um prazer.” Ele respondeu, achando que queria dizer isso.

Ele nunca tinha passado uma tarde inteira em atividades inativas, mas com Sophie,

não se sentia frívola. Tinha um propósito para fazê-la sorrir para ele assim como estava

fazendo agora.

"Talvez amanhã, possamos entrar na cidade?" Ele sugeriu, na esperança de aproveitar

seu bom humor. "Há muito para explorar ao longo de Old Steine, e você também pode gostar

de caminhar ao longo do Royal Crescente.”

Ela hesitou por um momento, abaixando os olhos e tomando o lábio inferior entre os

dentes. Simon se amaldiçoou por ser um idiota. As coisas estavam indo tão bem, mas talvez

ele tivesse tentado rápido demais.

"Se você preferir não, eu entendo.” Acrescentou.

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Olhando de volta para ele, ela balançou a cabeça. "Não, parece uma maneira

perfeitamente agradável de passar o dia. Eu apenas…"

"Você ainda está com raiva de mim.” Ele forneceu quando ela ficou em silêncio.

Ela balançou a cabeça. "Não. Eu estava, mas nos últimos dias, minha ira se

esfriou. Mas... Ashton, estou tão confusa. Eu acredito que nos damos bem, não é?"

Ele sentiu os ombros e a espinha afrouxarem, enquanto o relevo roubava a tensão do

corpo. A confusão não era tão difícil de consertar como a raiva.

"Eu sei.” Ele concordou. "Estamos bem adaptados, como sabia que seríamos.”

"Exceto em um aspecto.” Ela respondeu. "Suas predileções... Eu não as entendo. No

entanto, acho-me incapaz de parar de pensar nelas. Não quero isto entre nós."

Alcançando para agarrar seus ombros, ele a apertou. "Elas não vão. A promessa que

fiz antes de sair de Londres é verdadeira. Nunca mais me engajarei nessas atividades, nem

vou fazer nenhuma exigência grosseira à você.”

"Mas, já vieram entre nós.” Ela argumentou. "Podemos ainda ser recém-casados, mas

pensei que estivéssemos nos conhecendo uns aos outros. Agora, descobri um lado de você

que não entendo... que eu poderia nunca entender. Isso me entristece."

Enrugando a testa, ele lutou em sua mente com o que ele estava ouvindo. "O que você

está dizendo, Sophie?"

Respirando profundamente, ela soltou-o com um suspiro pesado. "Eu quero entender,

e acho que existe uma única maneira que eu possa.”

Simon lutou por vários segundos para abrir a boca e produzir palavras. Depois de um

tempo, ele começou a pensar que, verdadeiramente, qualquer palavra serviria, desde que não

fossem ‘eu poderia te ensinar’.

"Você está me pedindo..."

"Para me ensinar.” Disse Sophie com firmeza de cabeça. "Se eu decidir se seus... gostos

são algo que possa apreciar, eu deveria precisar de lições apropriadas, não é?"

O intestino apertado, enquanto o sangue apressado de suas extremidades e direto para

a virilha o fazia sentir como se ele pudesse se ajoelhar ali mesmo na areia.

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"Sophie... Não tenho certeza de que você sabe o que está pedindo.” Ele conseguiu, sua

voz emergindo áspera e grossa.

"Então me explique.” Ela insistiu, inclinando o queixo em um ângulo que ele conheceu

como teimoso. "Eu deveria agir como sua submissa, o que posso esperar? Como você acha

que eu executaria sob seu domínio? Amélia parece pensar que tenho todas as qualidades de

um bom submisso.”

Uma sensação de batido começou entre seus olhos, e ele beliscou a ponta do nariz para

sufocá-lo. "Maldita Amélia, eu vou matá-la.”

Não importa que sua irmã estivesse correta. Ele tinha visto em Sophie todas as

qualidades que sua irmã provavelmente havia notado. Sua esposa seria uma esplêndida

submissa.

"Simon Fitzgerald IV!" Ela gritou, sua voz subindo enquanto pisava um pé na

areia. "Concordamos com uma pergunta pessoal todos os dias, para que possamos nos

conhecer. Estou tomando a liberdade de perguntar à luz do dia em oposição à noite em nossa

cama. Você vai me responder!"

"Não.” Ele rosnou, aproximando-se dela e baixando a voz. "Eu não farei."

Droga e explosão, ele estava sucumbindo ao desejo que faz com que seu sangue fique

quente. Não é o desejo de fazer amor com ela, mas a compulsão de jogá-la de bruços na areia,

jogar as saias e espancá-la por ousar mandar-lhe. Para mostrar-lhe sem palavras, apenas o

que ser seu submisso implicaria.

"Não vou, porque você não deve exigir de mim... nunca.” Continuou ele. "Você vê,

Sophie, é isso que deveria esperar se eu decidir permitir que você atue como minha

submissa. Como mestre, eu preciso de obediência completa em todos os momentos. Você não

faz exigências... Ou demandas. Você irá implorar-me para o que quer, e vai tê-lo só se eu

decidir que ganhou.”

Dando mais um passo, ele parou quando seu corpo tocou o dela e estendeu a mão

para pegar o rosto entre as mãos, seu aperto forte em seu maxilar.

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"Seu corpo seria meu para comandar, seu prazer sujeito aos meus caprichos. Eu

testaria os limites da sua tolerância pela dor e ensinar-lhe o prazer mais requintado que já

conheceu.”

Seus lábios se separaram, sua respiração saindo em pequenos jorros. Incapaz de

resistir, deslizou o polegar para a boca, pressionando a almofada contra o lábio

inferior. Abrindo para ele, tentou levantar a língua para acariciar a ponta. Um grunhido

sorriu na garganta e ele a empurrou entre os lábios, exigindo a entrada. Ela os prendeu ao

redor dele e amamentou, fechando os olhos enquanto movia o polegar dentro e fora,

imitando o que ele queria fazer com seu pênis. O órgão nos calções cresceu cada vez mais,

esforçando-se por ela com uma mente própria.

Simon nunca foi governado por seu pênis, sendo um homem de controle

cuidadoso. Mas Sophie provou o suficiente para fazê-lo perder seus sentidos.

Puxando o polegar livre, ele suavizou a mão até a palma da mão descansando contra a

garganta. Fechando os dedos ao redor de seu pescoço, manteve um aperto suave, mas

firme. Movendo as mãos para cima, ele apertou ligeiramente, apenas o suficiente para que ele

pudesse sentir seu pulso batendo na base de seu maxilar.

"Você está tentando me assustar.” Ela murmurou, levantando os olhos para encontrar

seu olhar.

"Sim.” Ele concordou. "Está funcionando?"

"Está.” Ela respondeu. "Mas é um bom tipo de medo, eu acho. O tipo de medo que,

uma vez confrontado, se transforma em algo excitante.”

Deus o ajude. O que estava tentando fazer com ele? Ela não entende por que ele não

conseguiu fazer isso? No momento, no entanto, teve dificilmente lembrar os motivos.

"Eu não sou como outros mestres, Sophie.” Ele sussurrou. "Há uma escuridão dentro

de mim..."

"Você nunca me falou uma palavra áspera no tempo em que nos casamos.” Ela

interveio. "Nem você colocou uma mão prejudicial sobre mim. Mesmo quando te encontrei

com Minette e Lord Tyrell, não tive medo.”

96
"Não, só desgostou.” Ele lembrou. "Porque as coisas que eu faço ‒ as coisas que quero

fazer para você ‒ são desprezíveis. O olhar em seus olhos no dia em que você testemunhou o

que sou capaz de... Nunca mais quero ver isso.”

Arqueando suas costas e pressionando-se mais completamente contra ele, ela

sorriu. "Suponho que você terá que fazer o seu melhor para entregar o prazer que prometeu,

não vai?"

A ereção que lutava contra a frente de suas calças cresceu dolorosamente, o sangue

encheu o órgão fazendo com que ele latejasse.

"Você não é um homem de precisão e controle em todos os aspectos da sua

existência?" Ela perguntou quando não respondeu.

Ele assentiu com a cabeça, incapaz de falar com a deliciosa tentação de seu pulso de

vibração sob seus dedos e seus seios seduzindo-o com cada respiração que tomou.

"Então eu confio em você.” Disse ela. "Eu confio em você para me ensinar. Sou sua

esposa, Simon. Se você deve agir como mestre para alguém, por que deveria ser alguém,

exceto eu?"

Ele flexionou os dedos contra a garganta e a puxou até mais perto, até que não

existisse um espaço entre eles. Ela nunca expressou tal confiança nele antes. Ela também

nunca o chamou pelo seu nome... e tinha feito isso agora duas vezes durante esse encontro.

Ele poderia levar o que ela ofereceu? Casar com ela não tinha feito nada para

afugentar seus anseios escuros. Em qualquer caso, seu desejo por ela apenas os exacerbava. O

que poderia doer para lhe dar apenas um gosto de seu domínio? Ele seria muito mais gentil

com ela do que qualquer uma das outras mulheres que dominara, e ela nunca saberia a

diferença.

Abaixando a cabeça até os lábios tocarem, ele grunhiu: "Isso é ‘Meu Senhor’ para

você.”

Antes que ela pudesse responder, ele tomou a boca em um beijo brutal. Ele não fez

nada para temperar o calor de seu desejo, nem ser gentil em seu assalto. Em vez de dar, ele

tirou dela, bebendo com avidez e empurrando sua língua para dentro.

97
Um suspiro surpreendido tornou-se abafado pela boca, e com um estremecimento,

Sophie derreteu-se contra ele. Seus membros ficaram flexíveis, e seu corpo afundando nele

enquanto envolveu seu braço em torno de sua cintura, ela fechou os olhos e se apresentou.

98
CAPÍTULO DEZ

Sophie olhou para a porta fechada que separava a câmara do marido. Apesar do

barulho no fogo, ela estremeceu. Independentemente do calor do meio-dia, as noites em

Brighton provaram apenas um pouco menos frio do que Londres. A sala em si sentia-se

bastante quente, o que combinava bem considerando sua completa falta de roupa.

Em que eu entrei?

Depois de deixar a costa, ela e Ashton se separaram e se vestir para o jantar ‒ o que

fizeram em relativo silêncio. No entanto, este não tinha sido o silêncio estranho e alheio que

se espalhara entre eles nos dias que descobrira as preferências do marido. Apesar de

pronunciar poucas palavras, os olhos de Ashton mal se desviaram dela durante a

refeição. Suas profundidades frígidas haviam feito arrepios pela coluna vertebral,

lembrando-lhe de um animal que perseguia sua presa. Concedido, nunca viu caça de animais

selvagens antes, mas assistiu os ratos perseguidos por sua mãe. A maneira predatória do gato

ter assistido o jantar era muito parecida com a forma como Ashton a observara.

Uma vez que a refeição concluiu, ele levantou-se da cadeira e arredondou a mesa em

sua direção. Atravessando a parte de trás da cadeira, ele descansou as mãos sobre os ombros.

"Aguarde-me em suas câmaras.” Ele murmurou, sua voz baixada para que os criados

não pudessem ouvir. "Eu desejo que você se ajoelhe, nua, de frente para a porta.”

A garganta dela estava seca, todo o seu ser parecia tremer de partes iguais, medo e

antecipação. Ela acenou com a cabeça em resposta.

Inclinando-se até que seus lábios tocaram sua orelha, ele apertou seus

ombros. "Quando faço uma pergunta, exijo uma resposta verbal. Isso é entendido?"

Forçando sua língua longe do telhado de sua boca, ela encontrou as palavras que

precisava para responder. "Sim, meu senhor."

99
Agora, ela se ajoelhou no tapete espesso de Aubusson em seu quarto, nua, com o cabelo

solto e pendurado pelas costas. Ela tomou um momento para lavar rapidamente com a água

de rosas perfumada e sabão de lilás que ele parecia gostar.

Além disso, não tinha ideia do que ela deveria fazer. Seu marido iria ensiná-la, mas

algo lhe disse que, apesar da paciência, exigiria que ela fosse um estudo rápido. Levantando

o queixo e endireitando suas costas, ela prometeu fazer o seu melhor.

A alternativa seria o resto da vida fingindo não saber sobre os desejos secretos de

Ashton. Apesar de ter certeza de que ele nunca mais se entregaria, Sophie sabia

melhor. Quando alguém tinha tais compulsões, a tentação sempre estaria lá. Embora Ashton

tivesse uma reputação de homem de controle sobre todos e tudo ao seu redor, ela não tinha

certeza de que ele pudesse resistir a sucumbir a esse desejo particular.

Tinha um tio que lutou com um problema de jogo até o dia em que ele morreu ‒ sem

um centavo a seu nome. Não importava quantas vezes ele prometeu a sua família que

deixaria seu comportamento imprudente nas mesas de cartas para sempre, ele nunca poderia

ficar longe por muito tempo. Semanas, meses, e ao mesmo tempo, anos passariam, então

algum incidente provocaria sua compulsão.

Se seu marido tinha a necessidade de agir como um dominante, então por Deus, ele

iria dominá-la... para que ele não encontrasse uma prostituta ou amante.

Não, ela não o compartilharia. Ela também desejava o marido e sim cuidava dele

também. Se isso fosse o que ele queria dela, faria o possível para acomodá-lo.

O som do girar da maçaneta interrompeu seus pensamentos errantes, e ela endureceu,

rezando, era seu marido e não Frances, a quem havia dispensado pela noite. Quando o

imponente quadro de Ashton encheu a porta, seu estômago tremia, sua ansiedade

aumentava em vez de diminuir.

Depois de ter tirado o casaco, ele ficou de pé diante dela em mangas de camisa e

colete. Ele substituiu suas botas cobertas de areia por um par novo.

100
Ele fechou a porta e se aproximou, parando quando ficou de pé sobre ela, olhando

para baixo de sua altura elevada. Ela se sentia indefesa em seu estado atual ‒ o que ela supôs

deve ser a ideia.

"Arqueie suas costas.” Ele murmurou, seu olhar focalizando seus seios nus.

Ela fez o que ordenou, arqueando suas costas e empurrando os seios para cima.

"Agora, aperte as mãos atrás de você e espalhe os joelhos.”

Seu pulso revirou em sua garganta, seu coração acelerando a cadência. Ainda assim,

ela seguiu suas instruções, afastando os joelhos e descansando as nádegas nos calcanhares. A

postura era um pouco desconfortável, deixando-a completamente exposta.

A expressão facial de Ashton permaneceu imóvel como sempre, mas ela notou o

exalar de suas narinas e o leve tique de sua mandíbula.

"Espalhe-as mais.” Ele disse, seu olhar agora fixado nos cachos entre suas coxas.

Ela sentiu seu rosto crescer quente, mas obedeceu, experimentando uma leve raspa do

tapete enquanto deslizava os joelhos mais distantes. A postura atingiu-a como

completamente desonesta, e enquanto tal comportamento poderia ter-lhe assustado no

passado, a maneira como Ashton a olhava era muito deliciosa para que estivesse satisfeita.

"Muito bom.” Ele disse, começando a cercá-la com passos lentos. "Doravante, quando

peço que você me aguarde, é assim que se apresentará.”

Um pequeno sorriso curvou seus lábios quando ele acariciou seus cabelos, depois sua

bochecha, os gestos cheios de carinho.

Muito bom.

As palavras a afetaram mais do que pensou que sim, e de repente, agradá-lo tornou-se

algo que queria mais do que qualquer coisa.

"Hoje à noite, você aprenderá a seguir minhas instruções sem questionar.” Disse ele,

voltando para ficar na frente dela. "Como seu mestre, eu exigirei sua inquebrável obediência

e confiança. Se você não pode me dar essas coisas, então não está pronta para experimentar o

resto do que eu posso lhe ensinar. Você está pronta?"

"Sim, meu senhor.” Ela sussurrou, permitindo que seu olhar segurasse o dele.

101
Deixando cair um joelho diante dela, ergueu a mão e começou a afrouxar a venda. Ela

observou seus dedos atrevidos quando eles puxaram o lençol nevado, a safira em seu anel de

sinete brilhando à luz do fogo.

Puxando livre o tecido do colo, ele o dobrou antes de levá-lo entre as duas mãos. Ela

endureceu um pouco quando o moveu em direção ao rosto dele, mas ficou quieta enquanto

ele amarrou sua cabeça como uma das cegas improvisadas.

"Você precisa de uma palavra de segurança.” Disse ele, sua voz parecia mais profunda

e calmante agora que a sensação de visão lhe fora tirada. "Uma palavra que deve dizer se

desejar que eu pare tudo o que estou fazendo com você. A palavra deve ser algo que soa fora

do lugar durante o ato da relação sexual... algo que possa lembrar facilmente e num

instante.”

Ela invadiu o cérebro por uma palavra, perguntando-se se poderia haver alguma

resposta que ela lhe dera que o desagradasse.

Então, isto veio até ela, e sorriu. "Prata."

"Por que prata?" Ele perguntou, seu tom não dando nenhuma sugestão para seus

pensamentos sobre a palavra.

Ela virou a direção de sua voz, seu sorriso aumentando. "Por seus olhos, meu senhor.”

"Meus olhos são cinza.” Ele argumentou.

Sophie balançou a cabeça. "Talvez, meu Senhor, mas para mim, eles parecem prata às

vezes. Em outros, eles parecem não ter nenhuma cor."

Suas pegadas suaves contra o tapete pareciam levá-lo através da sala, e ouviu o som

de algo sendo movido. Um móvel... uma cadeira, talvez.

"E você os acha assustadores?" Ele perguntou, sua voz soando mais longe do que

havia um momento atrás.

"Não, meu senhor. Eu acho que eles são muito bonitos.”

Ele não respondeu, e Sophie desejou que tivesse seus olhos, para que ela pudesse ver

sua expressão. Não que isso tenha mudado muito, mas começou a perceber os sutis

102
movimentos faciais que uma vez escaparam dela. Começou a aprendê-los e atribuí-los a

certos sentimentos.

Finalmente, ele falou novamente. "Toque-se, Sophie.”

O comando repentino a atingiu como uma bofetada no rosto. Certamente, isto não

podia significar... para ela...

"Você está tendo dificuldade em compreender minha diretiva?"

Um nódulo se formou em sua garganta. Já estava fazendo um bolo de si mesma, e eles

mal começaram.

"Não, meu senhor... quero dizer, um pouco, meu senhor. Talvez você possa me dizer

onde gostaria que eu tocasse?"

"Coloque suas mãos nos lugares que eu tocaria se estivéssemos fazendo amor.” Ele

respondeu. "Estimule-se.”

Puta merda. Prazer-se era algo que ela apenas fazia algumas vezes, e depois, a culpa de

tal comportamento indecoroso a fazia sentir vergonha. Mas, ele não havia lhe dito que isto a

degradaria? Comandá-la a fazer coisas que não são difíceis? Ela concordou em fazer isso...

para seguir todos os seus comandos.

Engolindo o nódulo, levantou uma mão tentativa para um peito, agarrando e

levantando um pouco. Seu rosto flamejava quente, e podia sentir seu olhar sobre ela,

observando como gentilmente amassava seu próprio peito.

"Use ambas as mãos.” Ele falou, uma borda de impaciência rastejando em sua voz.

Respirou profundamente e disse a si mesma para fingir que estava sozinha em sua

cama. Como não podia ver Ashton, seria fácil.

Pegando os seios nas duas mãos, ela amassou com mais pressão, beliscando

ligeiramente seus mamilos. Sua pele começou a mergulhar, a sensação de prazer florescendo

em sua barriga. Combinou-se com o constrangimento da leitura de Ashton de uma maneira

que a deixou incerta sobre como realmente sentia.

"Agora, sua vagina.” Comentou Ashton. "Deite e abra as pernas para que eu possa

ver.”

103
O tapete estava felizmente macio nas costas enquanto ela se deitava e separava as

pernas, passando uma mão por sua barriga. O primeiro toque de seus dedos contra sua

pérola enviou um tremor através dela. A tensão em sua espinha começou a relaxar, e ela

afundou no chão enquanto aplicava mais pressão, acariciando-se em círculos lentos. Um

gemido baixo caiu de seus lábios, e ela usou a outra mão para brincar com um mamilo

endurecido.

Quem sabia que se agradar enquanto outro olhava podia ser tão estimulante?

"Deslize os dedos para dentro.” Murmurou Ashton. "Foda-se com eles.”

A luz flutuava em sua barriga tornou-se firme pulsação que roubou a respiração,

enquanto ela fazia o que ele ordenava. Colocando dois dedos em sua passagem, ela os moveu

dentro e fora, o calcanhar de sua palma cutâneo seu clitóris com cada golpe. Ela tremia, suas

coxas ficando mais distantes e provavelmente dando a Ashton uma visão melhor de seus

movimentos.

"Você pode gozar?" Ele perguntou, sua voz um pouco grosseira.

Ela assentiu, o movimento um pouco espasmódico quando uma onda de prazer surgiu

de seu centro. "Sim, meu senhor."

"Então você fará isso.” Ele respondeu. "Você está segurando, e eu não gosto disso. Se

vai se submeter a mim, deve aprender a deixar de lado suas inibições. Eu quero que você se

comporte como a pequena pervertida despreocupada, que sei que realmente é.”

Despreocupada. Pervertida. As palavras deveriam ter sido insultos, mas apenas

aumentaram seu prazer.

"Sim, meu senhor.” Ela ofegou, levantando os quadris do chão e acelerando seus

traços.

"Não esqueça que você precisa da minha permissão para gozar.” Disse ele. "Haverá

castigo se negligenciar e não perguntar.”

Sophie sabia que deveria reconhecer sua diretiva, mas descobriu que não podia falar

enquanto empurrava seus dedos mais fundo, mergulhando a palma da mão com seus

104
próprios sucos. Ela rodeou seus quadris, esmagando seu clitóris contra a palma da mão e

alcançando profundamente os dedos.

Outro som misturado com suas duras respirações ‒ Ashton, ela percebeu. Ele respirou

como se olhar para ela o excitava, e o pensamento a enviou para o clímax ainda mais rápido.

"Posso gozar?" Ela perguntou, a última palavra quebrando em um suspiro afiado

enquanto seus interiores começavam a tremer e a puxar os dedos.

"Posso gozar, Meu Senhor.” Ele corrigiu, sua voz soava como se falasse entre os dentes

cerrados.

Ela estremeceu, incapaz de parar os espasmos quando eles começaram profundamente

na barriga e se desdobraram para fora. Apertando os dentes, ela lutou por mais tempo.

"Posso... gozar... Meu Senhor? Por favor?"

"Você pode.” Ele murmurou exatamente enquanto ela estilhaçava.

Com um gemido, ela arqueou suas costas e soltou, sem se preocupar em lutar contra

isso agora que Ashton permitiu. Seu corpo inteiro se sacudiu espasmodicamente quando sua

bainha agarrou seus dedos, as correntes ondulando através dela com mais força do que ela já

experimentou quando culminou em sua própria mão.

Uma vez que a última das ondas cessou, ela ficou no tapete, tirando os dedos com um

suspiro.

"Bem feito.” Murmurou Ashton. "Gozou para mim, Sophie.”

Seus membros sentiram como se tivessem se voltado para a água, mas ela conseguiu

se sentar e pegar as pernas debaixo dela para tentar ficar de pé.

"Não.” Ele disse bruscamente. "Eu não disse para você ficar de pé. Vai se arrastar para

mim nas mãos e joelhos.”

"Posso retirar a venda, meu senhor?" Ela perguntou, a agitação que a enviava na ideia

de ser feita para rastejar para ele como um animal de estimação.

"Você não pode.” Ele respondeu. "Estou diretamente na sua frente. Não há nada em

seu caminho."

105
Ah sim. Confiar nele. Ele queria que ela lhe obedecesse, ao mesmo tempo em que

acreditava que não causaria que ela fosse prejudicada enquanto era cega.

Ela queria isso, não era? Confiar antes de chegarem até a parte que prometeu que a

dor seria um sinal de fraqueza. E enquanto Sophie se apresentava ao marido sentia-se como

um ato de fraqueza, lembrou as palavras de Amélia na noite em que descobriu seu segredo.

Isso era sobre escolha. Ashton a levaria com comandos, mas dependia dela decidir se

os seguia... se confiava nele.

Caindo em suas mãos, ela avançou com uma confiança que a surpreendeu. Depois de

um momento, sua mão desceu sobre o ombro dela, interrompendo seu progresso. Ele a

empurrou até seus joelhos, colocando as mãos nos braços da cadeira em que ele estava

sentado.

Ele ergueu o queixo e levantou-o e acariciou o lábio inferior com o polegar. Seu aroma

inundou seus sentidos, sua proximidade irradiando para ela com um calor tangível.

"Agora, por sua punição.” Ele disse, sua voz assumindo a qualidade frígida que nunca

deixou de ter um arrepio pela espinha dorsal.

Ela franziu o cenho enquanto desenrolava a carapaça em volta do rosto dela. "Fiz algo

errado?"

Inclinando-se a frente até que ela conseguiu sentir a suave agitação de sua respiração

contra a bochecha, ele passou o polegar pela boca novamente.

"Você hesitou.” Ele murmurou. "Quando eu disse para você se tocar... fez uma

pausa. Eu acredito que instrui explicitamente você a seguir todos os meus comandos sem

questionar."

Estava na ponta da língua para argumentar que nunca o questionara. No entanto, isso

pode servir para tornar seu castigo pior, seja lá o que for. Além disso, ele não estava

completamente errado. Ela permitiu a ansiedade paralisá-la quando ele primeiro lhe disse

para se tocar. Agora, entendeu não cometer um erro nisso novamente.

"Peço desculpas, meu senhor, se o meu desempenho não foi satisfatório.” Disse ela,

incapaz de vê-lo nos olhos agora que havia apontado seu erro.

106
"Não foi insatisfatório.” Disse ele, seu tom gentil. "Uma vez que você passou seu medo

inicial, você realizou magnificamente.”

Olhando para a protuberância rígida se apresentando na frente de suas calças, ela não

podia deixar um pequeno sorriso. Então ele tinha gostado de vê-la.

Ashton estendeu a mão e ergueu-a do chão, colocando-a sobre o colo. Ela corou de

novo enquanto a cabeça caiu a frente, seu meio balançando nas coxas com o traseiro

inclinado para cima. Certamente, ele não pretendia espancá-la como uma criança errante?

Oh, mas ele fez.

Ela teve apenas um momento para antecipar o primeiro golpe, alguns segundos

durante os quais ele circundou a palma da mão sobre sua carne. Então, afastando sua mão,

ele deixou cair rapidamente. O impacto a chocou, fazendo com que estivesse chateada

enquanto a picada se espalhava do ponto de impacto. Ele voltou a acariciar a bochecha,

aliviando a aparência do golpe.

Ela acabou de começar a pensar que não seria tão ruim, quando sua mão caiu

novamente, um pouco mais duro desta vez... então novamente, com ainda mais força. Desta

vez, um suspiro de surpresa ficou alojado em sua garganta, seus lábios se despedindo de um

grito silencioso quando a picada tornou-se uma sensação de queimação ao longo da

superfície de sua pele. A quarta palmada veio em um ângulo diferente, com uma força que

não picava, mas caiu com um baque que parecia ecoar por todo o seu corpo.

Ela se afastou um pouco, mas ele manteve-a no lugar com um braço ao redor dela

enquanto voltou a esfregá-la, alisando a palma da mão sobre a pele ardente. Então, ele

mudou para a bochecha oposta, tratando-a como a primeira, começando com batidas leves

intercaladas com carícias macias, e então aumentando para golpes que sacudiram todo o seu

corpo.

Enquanto ela estava deitada sobre o joelho, todas as outras sensações em seu corpo

desapareceram até que o fogo acendeu sobre seu traseiro tornou-se a totalidade de sua

existência. Mesmo o sangue apressado em sua cabeça, e a coxa de Ashton pressionada contra

o estômago, derreteu-se.

107
Mas então... oh, então, outra sensação combinada com a dor ‒ seus dedos fazendo

cócegas na entrada de seu canal. Ela choramingou quando ele mergulhou lentamente nela ‒

tão terrivelmente lento que dificilmente podia suportar.

"Cristo, você está molhada.” Ele murmurou, parando com seus dedos dentro dela. "Eu

não acho que eu já senti você tão encharcada.”

Sua única resposta veio em um grito estrangulado quando ele retirou os dedos

completamente e começou a massagear suas dobras lisas. Ela balançou no colo, inclinando-se

para o fundo mais alto e disposto a dar-lhe mais pressão, para fodê-la com os dedos. A

suavidade de seu toque, misturando-se com as bochechas ardentes de sua bunda, a deixou

em uma confusão... um desejo profundo, como o que ela nunca achou possível. Seu canal

interno apertou com avidez, procurando algo para preenchê-lo.

"Por favor, meu senhor.” Ela chorou enquanto continuava acariciando-a com círculos

lentos e lânguidos.

"Por favor, o que, minha querida?" Ele murmurou, dando-lhe um aperto leve no

clitóris.

"Por favor... me leve.” Implorou, incapaz de acreditar que as palavras saíram da boca

dela.

Ashton prometeu-lhe que ela imploraria e pediria... mas não acreditou nele. No

entanto, aqui estava ela, depois de ter sido forçada a rastejar para ele e deitar no colo para ser

surrada como uma criança... implorando-lhe.

"Você deseja meu pau dentro de você?" Ele perguntou, aumentando ligeiramente a

velocidade e fricção de seus traços.

"Sim, sim.” Ela conseguiu entre respirações profundas e esfarrapadas.

Algo enrolou-se profundamente dentro dela... mais apertado e mais limitado, até que

pensou que a mataria a menos que ele aliviasse.

"Me implore novamente.” Ele ordenou. "Diga: Eu quero que você me foda como a

vagabunda que eu sou, meu senhor.”

108
Seu rosto ficou com vergonha quando ouviu as palavras caírem de seus próprios

lábios, como se alguém dissesse. Certamente, a voz ronca que repetiu suas palavras não

poderia ser sua. No entanto, no momento em que a última palavra caiu de seus lábios, ela se

viu jogada no chão e arrumou as mãos e os joelhos.

Sem preâmbulos, ele apareceu atrás dela, abrindo rapidamente as calças. Então ele

agarrou seus quadris e empalou-a em um movimento fluido. Ela quase não teve a chance de

se preparar antes de começar a mover-se, empurrando sua pélvis contra o traseiro dela em

um ritmo feroz, enquanto cavava os dedos nos quadris e puxava suas costas para encontrar

cada golpe. Esta posição, nova para ela, permitiu que ele fosse mais profundo do que nunca

sentiu, o impacto de seu corpo encontrando o dele, enviando o prazer de cada impulso

retumbante em todo o seu ser. A dor em suas nádegas persistiu, o latejante ali se combinando

com aquela entre suas coxas e derretendo em um dueto surpreendentemente harmonioso.

Incapaz de fazer nada mais do que lutar para respirar, cavou os calcanhares de suas

mãos no tapete e lutou para não colapsar em seu estômago, enquanto ele a fodia com uma

loucura que nunca tinha achado capaz.

E então, a mola dentro dela disparou, enviando as ondas de clamor do clímax que se

desenrolava de sua barriga para fora em seu núcleo. Ela gemeu, o som uma nota alta e aguda

quando seu interior começou a pulsar ao redor dele. A força dela roubou a respiração, e tudo

o que podia fazer era fechar os olhos e se render a ele. Seus gemidos tornaram-se mais

selvagens, virando-se para chorar enquanto o arrebatamento parecia continuar e continuar,

levando a alturas quase insuportáveis pela persistência de Ashton.

Quando os espasmos começaram a desaparecer, ela ouviu um olhar sobre o ombro de

Ashton. Apertando-se com firmeza, ele empurrou os quadris e os olhos fechados, enquanto

as gotas de suor escorriam sobre as ondulações e os planos do peito e do abdômen. Ela olhou

com os olhos arregalados, incapaz de desviar o olhar dele. Ele descreveu seus impulsos como

escuros, mas, enquanto a observava levá-la, não via nada disso.

Na verdade, quando ele se sentou no fundo dela e começou a estremecer na conclusão,

ela encontrou a expressão mais estranha do puro êxtase em seu rosto. Olhos firmemente

109
fechados, os lábios se separaram quando ele gemeu e atirou sua semente, ele pareceu

vulnerável... aberto... livre.

E quando ele entrou em colapso contra ela, levando-os para o tapete e puxando-a para

dentro de seus braços, Sophie poderia ter jurado que a sensação de triunfo começou a

florescer no peito. Porque, enquanto estava na superfície, parecia que ela tinha sido a única a

submeter, sentiu como se Ashton tivesse sido o único a ceder.

110
CAPÍTULO ONZE

Simon assistiu sua mulher sair da carruagem levando-os a Ashton Abbey de onde

estava sentado montado em seu cavalo. Depois de passar uma semana em Brighton, chegou a

hora de continuar sua jornada para sua casa ancestral. Ele se viu impaciente por chegar à

abadia, onde conseguiu arrumar Sophie longe do mundo por meses. Não era para isso que

uma lua de mel tinha sido criada... o propósito expresso de se familiarizar com a esposa? Ele

tinha aprendido a sensação de seu traseiro sob sua mão quando o atingiu, descobriu que

poderia ordená-la a fazer qualquer coisa, desde que a deixasse selvagem com desejo por ele

primeiro ‒ e então ela era sua para controlar.

Mas não foi o suficiente. Ele queria saber o quanto conseguiu fazê-la gritar, como ela

levou a ser acorrentada em sua cama, o que poderia pensar em permitir que ele torturasse

sua pele macia com cera de vela quente.

Nenhuma dessas coisas poderia ser feita em sua casa em Brighton, com seu tamanho

pequeno forçando-os em estreita proximidade com os criados. Seria indecente enviar os

gritos de sua esposa ecoando das vigas com sua equipe tão perto de ouvir. Mas na Ashton

Abbey ‒ que continha dezenas de salas espalhadas por três andares ‒ ninguém ouviria seus

gritos. Ela ficaria completamente à sua mercê.

"Cristo.” Ele murmurou, erguendo-se dos pensamentos errantes ‒ embora excitantes.

Eles pararam em uma pousada ao longo da estrada para almoçar e descansar, pois não

encontrariam outras acomodações até a noite. Sophie aproximou-se dele uma vez que ele se

afundou de seu monte, um grande sorriso agarrando seu rosto. Isso o chocou ao ver que ela

permanecia doce e ensolarada fora do quarto. Ensiná-la, os modos de submissão não a

corromperam... de fato, seu sorriso parecia um pouco mais brilhante, seus olhos cintilavam

como novas lâminas de grama de primavera à luz do sol.

Querido Deus, ele estava entediado. Não pode haver outra palavra para descrever

isso. Em primeiro lugar, atribuí-lo à natureza dominante. Era seu dever providenciar, por

111
favor, e proteger Sophie, como sua esposa e sua submissa. Então, quando depois da primeira

vez que se apresentou a ele, a colocou sobre a cama e acalmou suas nádegas vermelhas com

uma salve cura, não pensou muito nisso. Se ele aliviasse a dor agora, só significava que ela

estaria pronta para mais punição antes. Nem ele pensou muito no impulso de tocar uma

bandeja de chá e refrescos para ela... um submisso deve manter sua força para estar

preparado para as atenções do seu mestre a qualquer momento.

Mas então, no dia seguinte, eles entraram na cidade e se encontrou fazendo tudo o que

pôde para satisfazê-la. Ele a conduziu ao longo da rota cênica, pedindo que ela trouxesse sua

caixa, e que ela pudesse colecionar flores ou outras coisas que considerasse de interesse. Ele a

levou para todas as lojas que avistou e permitiu que ela gastasse seu dinheiro no conteúdo do

coração. Não era como se ela pudesse esgotar os bolsos de descarga. Ele mesmo carregava

seus próprios pacotes ‒ como eles tinham negligenciado trazer um lacaio.

Todas as noites enquanto residiam em Brighton, ele governou seu corpo com intenções

selvagens, empurrando-a até onde ousou sem assustá-la. Mas durante o dia, ele viveu por

seus sorrisos, seu riso, os olhos carinhosos que ela o lançou quando pensou que não estava

prestando atenção.

Agradecido? Não, ele estava muito pior do que isso, a emoção causando que seu peito

doesse com o pensamento de desagradá-la, ele estava com muito medo de nomear. Porque se

ele se permitiu nomear isso, o risco tornou-se tudo mais real. A ameaça de perdê-la

aumentou dez vezes.

O dono da pousada aproximou-se deles ao longo do pátio, os pés movendo-se a um

ritmo acelerado, os olhos arregalados como se temesse as repercussões de manter o Marquês

de Ashton à espera.

"Meu Senhor Ashton!" O homem curto e robusto saudou quando ele fez uma pausa

diante deles e executou um arco rápido. "E a nova Lady Ashton... uma noiva tão

encantadora, meu senhor. Bem-vinda, minha senhora.”

Sophie deu ao homem um dos seus sorrisos e inclinou a cabeça. "Boa tarde."

"Você vai ficar a noite conosco, meu senhor?" Perguntou o gerente.

112
"Não.” Respondeu Simon, estreitando seu olhar para o homem que não parecia deixar

os olhos de Sophie. "Somente o suficiente para descansar os cavalos. Uma refeição da tarde

seria bem-vinda.”

O homem acenou com a cabeça, já se afastou em direção à pousada. "Claro! De

imediato, meu senhor. Se você entrar...”

"Oh, mas é um bom dia!" Sophie protestou. "Não seria um piquenique ao ar livre o

único?"

"Uma ideia esplêndida, minha senhora.” O proprietário concordou de imediato. "Pode

ser organizado em questão de minutos, meu senhor.”

O estalajadeiro teve olhos para sua esposa, mas Sophie virou o sorriso para

Simon. Acalmou a irritação que ele sentiu com o homem que não deixaria de encará-la... fez

com que ele quisesse lhe dar tudo o que queria.

"Meu Senhor?" Ela cutucou.

Limpando a garganta, ele girou o olhar para o estalajadeiro, que se encolheu de ser

pego inspecionando a Marquesa muito perto demais.

"Veja isso feito.” Ele ordenou.

O homem correu para fazer sua oferta, e um momento depois de ter desaparecido

dentro, uma mulher apareceu do interior com vários cobertores limpos sobre um braço. Uma

vez que ela os espalhou sobre um pedaço de grama perfeitamente posicionado na sombra,

Sophie afundou-se, arrumou as saias para que cobrissem seus tornozelos e pés. Então,

desatando as fitas de seu chapéu, colocou-o de lado e olhou para ele.

"Não me diga que você pretende ficar de pé toda à tarde.” Ela provocou.

"Eu não estou acostumado a sentar no chão em minha própria casa, muito menos na

terra fora das portas.” Ele retrucou, observando os noivos estáveis cuidar de seus cavalos

pelo quintal perto dos estábulos.

"Um cobertor sobre um pedaço de grama macia é difícil para a terra.” Ela

respondeu. "Se você não se juntar a mim, eu ficarei bem com você.”

113
Relentando sem argumentos, ele afundou no cobertor ao lado dela. A posição o deixou

mais desconfortável, e ele mudou um pouco para tentar encontrar uma melhor. Como em

afronta era um homem para sentar-se confortavelmente no chão com nada para suportar

suas costas? Era absurdo. A humanidade inventou a cadeira por um razão.

"Misericórdia, não pensei que fosse possível, mas minha avaliação original parece

estar correta.” Disse ela. "Você nunca fez um piquenique antes, não é?"

Deixando uma sobrancelha contra ela, curvou um joelho e recostou-se no cotovelo,

como tinha visto outros homens enquanto se encontravam nas festas da casa. E lá, ele

encontrou uma maneira mais confortável de se reclinar sobre o cobertor. Na verdade, não era

tão ruim assim.

"Não, eu não.” Ele respondeu. "Por que eu deveria?"

"Porque é agradável.” Ela murmurou. "Quando eu era uma garota, minha mãe me

levaria por longas caminhadas nos terrenos da nossa propriedade do interior, e depois

daqueles passeios, espalhamos cobertores na grama e tomamos chá, depois nos deitávamos e

estudamos as nuvens. Se alguém parece próximo o suficiente, quase pode ver imagens nelas

‒ barcos, flores, árvores. Nos encontraríamos por horas buscando coisas nas nuvens. Aqueles

momentos com minha mãe são algumas das minhas melhores lembranças. Você não tem

memórias como aquelas da sua infância, Ashton?"

Um gosto amargo penetrou na boca com a menção de seus primeiros anos. Fazia um

tempo que suas perguntas pessoais haviam mergulhado nos dias da juventude, mas ele sabia

que isso aconteceria eventualmente. Refletiu cuidadosamente suas palavras por um

momento antes de responder.

"Nosso tio era bastante rigoroso.” Disse ele ‒ o eufemismo do século se alguma vez

houvesse um. "Ele não permitiu pesquisas frívolas, valorizando a educação acima de

tudo. Particularmente para mim, desde que herdei o título de meu pai na idade avançada de

seis anos.”

"Sim, mas você disse que Amélia costumava tocar nas margens de Brighton.” Ela disse,

com a testa agitada como se não entendesse.

114
Não, minha querida, ele pensou. Como você pode entender uma existência sem

piqueniques e fotos nas nuvens?

"Amélia tinha permissão para um pouco mais de liberdade, sendo uma menina e mais

problemas do que valia aos olhos do meu tio.” Ele respondeu. "Passei a maior parte do meu

tempo estudando e aprendendo as formas de gerenciar propriedades e terras. Ler, montar e

esgrima foram as únicas atividades de lazer que me proporcionaram.”

"Certamente, você conseguiu alguma liberdade quando foi enviado para Eton.” Ela

perguntou.

Por mais estranho, como contar essa história, ele sentiu pena dela. Ele havia se

convencido de quem era e de como tinha estado em tal estado. Mas, para ver sua expressão

derreter de uma curiosidade a uma pena e o horror o fez sentir culpado. Ela veio a ele

inocente, inconsciente de que o homem que casara não possuía alma.

"Eu não fui para Eton.” Ele respondeu. "Meu tio preferiu administrar todos os aspectos

da minha educação, então fui ministrado por tutores privados. Era tão bom... Eu não teria

querido deixar Amélia sozinha. Eu não deixei Ashton Abbey até minha aceitação para

Cambridge.”

"Realmente sinto muito.” Ela sussurrou, baixando o olhar para o colo.

"Não é para você se desculpar.” Ele respondeu.

"Talvez não agora.” Protestou. "Mas eu não posso deixar de me sentir brava em nome

do menino, você deve ter sido... incapaz de jogar ou rir. Eu acho essas coisas essenciais para o

bem-estar de uma criança.”

Ele também, e é por isso que o aliviou sem o fim que aceitou sua proposta. Se ele fosse

procriar, por Deus, asseguraria que fossem criados melhor do que ele tinha sido. Com uma

mulher como Sophie por uma mãe, seus futuros filhos não podiam deixar de ser felizes.

"Eu não sou mais uma criança.” Ele lembrou. "Enquanto sua raiva em meu nome é

apreciada, não é necessário. Quando chegou a hora de assumir as responsabilidades do

Marquês, fiz isso com uma arruga nula. Então, você vê, tudo está bem, isso acaba bem.”

115
Apesar das suas garantias, as minúsculas linhas entre as sobrancelhas não

diminuíram. Inclinando-se mais perto dele, estendeu a mão e passou os dedos pelos

cabelos. Sua garganta apertou, e ele prendeu a respiração, lutando o impulso de dar uma

palmada na mão dele.

"Somente, você nunca sorri, e não acredito que nunca te ouvi rir.” Disse ela.

Ele encolheu os ombros. "É tão difícil acreditar que não estou facilmente divertido?"

Sua expressão mudou em um instante, e então ela estava sorrindo para ele. Do canto

de seus olhos, notou o inquilino se aproximando com o almoço, mas não conseguiu se afastar

dela.

"Eu tornarei minha missão pessoal mudar isso.” Declarou ela.

"É assim mesmo?"

Ela assentiu decididamente enquanto os servos silenciosos e o estalajadeiro colocavam

sua refeição simples no cobertor. "Muito assim.”

Esperando até que ficassem sozinhos para continuar, aproximou-se de um dos pratos

estabelecidos entre eles para um morango.

"O que é a vida sem riso e alegria?" Ela pensou, o morango descansando contra o lábio

inferior.

Ele se sentou um pouco, cativado pela visão da fruta vermelha gorda escovando sua

boca. "Eu posso pensar em algumas atividades que eu gosto quando em sua companhia,

Sophie.”

Enquanto ela sorriu para ele antes de tomar um bocado de morango, seus olhos

cintilaram de malícia. "Verdadeiramente? Que atividades são essas, meu senhor?"

Seu pau se agitou quando ela terminou a fruta, segurando seu olhar enquanto trazia

os dedos entre os lábios para sugar os sucos deles.

Pegando seu próprio morango, ele mordeu pela metade. "Deite-se."

Atrás de sua voz suave e baixa, havia um comando... um, que ela sabia não

desobedecer. Seus lábios se separaram de surpresa, mas seguiu sua diretiva, estendendo-se

no cobertor ao lado dele, com as mãos cruzadas sob seu peito.

116
Abaixando a outra metade de seu morango em direção aos seus lábios, ele se inclinou

de perto, usando seu corpo para bloqueá-la de qualquer pessoa que vinha ou perto da

pousada.

"Coma.” Ele murmurou, olhando para seus lábios.

Abrindo a boca, agarrou a fruta com a língua e sugou o dedo indicador entre os lábios.

"Vagabunda.” Ele murmurou, quando a sensação de sua boca quente ao redor do

dígito enviou uma reação primordial que rasgava sua virilha.

Chegando para outra baga, ele mordeu nela como tinha o primeiro. Desta vez, quando

baixou a boca, não permitiu que ela comesse. Em vez disso, o deslizou através de seus lábios

e baixou o queixo, traçando um caminho de sua garganta até a inchaço de seus seios

pressionando contra seu corpete. Sua boca regada ao ver o suco rosa pálido da baga que

manchava sua pele e a oferta tentadora de seus seios oferecidos apenas no ângulo certo.

"Meu Senhor.” Ela sussurrou enquanto devorava a outra metade da baga e lambeu os

dedos.

"Sim?" Ele respondeu, alcançando um copo de um peito.

"Alguém pode nos ver.” Ela disse, sua última palavra quebrando em um suspiro

quando ele encontrou o botão de seu mamilo e deu uma leve pitada.

Abaixando a cabeça em direção ao suco varrendo o topo de um peito, ele apertou seu

peitoral e torceu-o com força. Ela respirou fundo, com as costas arqueadas. Soltando o

mamilo, ele massageou o peito, sacudindo a língua para sujar o suco da pele.

"Você está me questionando?" Ele resmungou entre os traços da língua.

"N... não, Meu Senhor.” Ela sussurrou, sua voz tremendo quando ele começou a

arrastar a língua para cima de sua clavícula em direção ao pescoço dela.

"Você exige sua palavra de segurança? Deseja que eu pare?"

"Não, meu senhor.”

Ele sugou o suco do queixo, depois deu um pouco de mordida. "Então eu preciso de

seu silêncio.”

Estremecendo quando ele passou a língua nos lábios, ela suspirou. "Sim, meu senhor."

117
Deslizando uma mão em seu corpete, ele encontrou seu mamilo de novo e puxou-o

enquanto abaixava a cabeça para o pescoço e travava no pulso batendo logo abaixo de sua

delicada pele.

"Você vê, Sophie?" Ele sussurrou, pressionando a boca para a orelha enquanto escorria

a mão pela barriga dela. "Estou me divertindo muito no momento.”

Sua única resposta foi um gemido suave, enquanto ele tomava seu monte através das

saias, aplicando pressão e massageando em círculos lentos.

"Shh.” Ele exortou quando ela gemeu. "Eles não podem vê-la, mas vão te ouvir se você

começar a gritar como a brava e pequena que é. Controle-se."

Apertando os lábios juntos, ela assentiu com a cabeça, fechando os olhos e levantando

os quadris para encontrar a mão dele. Ele podia ouvir sua própria respiração, tornando-se

áspero e superficial enquanto a observava se esforçar para ficar quieto. A satisfação esticou

nele quando pequenos suspiros escaparam dela, e acelerou seus golpes, deliberadamente

tentando forçar um gemido no fundo da garganta. Tornou-se como um jogo... ela esforçou-se

para o clímax, enquanto abafava os sons de seu prazer, aumentando a pressão e a velocidade

de seus traços até que ela se contorceu debaixo dele. Então, seus lábios se separaram, e ela

jogou a cabeça para trás, apertando o cobertor debaixo deles enquanto seu corpo inteiro

tremia da cabeça aos pés.

Ele desacelerou os dedos, aliviando o toque enquanto se recuperava, ficando ao lado

dele e permitindo que ela voltasse a derreter no cobertor. Removendo a mão entre as pernas,

ele ajustou as saias enrugadas e depois a ajudou a sentar-se.

Olhando para ele com os olhos arregalados e atordoados, ela parecia lutar com

descrença. Ela ainda estava acostumada ao seu hábito de fazer tudo o que desejava com ela,

sempre que desejasse.

"Não se esqueça de seus costumes, minha querida.” Ele murmurou, ajudando-se com

dois sanduiches de dedos pequenos colocados no prato diante dele.

"Obrigado, meu senhor.” Ela sussurrou.

118
"Você também pode se preparar para o castigo quando chegarmos à Abbey.” Ele disse

entre as mordidas. "Muito rude de você gozar sem pedir minha permissão.”

"Desculpe, meu senhor.” Ela respondeu.

Enquanto seu tom continha contrição, Simon não perdeu sua lenta amizade. A

atrevida não tinha medo dele... ela procurou para ele puni-la. Curiosa, o esperava

ansiosamente por ele todas as noites, nua em seus joelhos, como ele havia ensinado a

ela. Apenas o pensamento de todas as coisas perversas que ele havia planejado para ela, uma

vez que chegaram a Ashton Abbey, teve seu pênis latejando insistentemente.

Não podiam chegar ao seu destino o suficiente para ele.

119
CAPÍTULO DOZE

Sophie inclinou a cabeça para trás e ficou maravilhada com a beleza etérea do teto

acima dela. Candelabros ornamentados que guardavam cristais delicados e vidro brilhavam

prismas de arco-íris sobre o rosto, enquanto as nuvens brancas pintadas em um céu azul

proporcionavam o cenário perfeito para as representações dos anjos. Ela estava na galeria

que abrigava uma coleção de retratos de família de Fitzwilliam, mas, em vez disso,

encontrou-se distraída por um teto, de todas as coisas.

Poucas horas depois de chegarem à Ashton Abbey, ela se sentiu sobrecarregada pelo

meio ambiente. A suntuosa casa ancestral estava cercada por colinas verdejantes e terras

arborizadas que se estendiam por acres... e além disso, as fazendas cultivadas pelos

inquilinos de seu marido.

Enquanto sua família possuía riqueza e terras, nunca poderiam comparar-se com a

vastidão de tudo que Ashton herdara. Enquanto sentia-se orgulhosa de se tornar uma parte

do impressionante legado de Fitzwilliam, não podia deixar de se sentir um pouco

intimidada. Ela era agora a senhora da mansão, e seria esperado gerenciá-la tão

eficientemente quanto Ashton House em Londres.

Somente, Ashton Abbey realizou dezenas de quartos, e três vezes a equipe de sua casa

na cidade.

Respirando profundamente, ela decidiu abordar cada novo desafio à medida que

veio. Ninguém esperaria que ela se tornasse a Marquesa consumada durante a noite. Eles

vieram para a lua de mel... o dever poderia aguardar.

Embora para Ashton, o dever o tivesse tirado da tarde. Como ele não visitou desde

antes do início da temporada, sentiu imperativo percorrer as terras com seu homem de

negócios e garantir que tudo funcionasse sem problemas na ausência dele.

120
"Só será por um dia.” Assegurou-lhe uma vez que ele tomou o tempo para apresentá-

la ao pessoal da casa. "A menos que surja alguma questão urgente durante a nossa estadia,

estarei à sua disposição dia e noite.”

Sophie o acenou e assegurou-lhe que poderia divertir-se até retornar. Havia toda a

mansão para explorar, afinal.

O som de passos que ecoavam pela longa galeria chamou sua atenção, e ela se virou

para encontrar a Sra. Mounsey, a governanta, caminhando em sua direção. Suas largas saias

pretas abanavam o chão enquanto caminhava, as chaves pendiam de seu chatelaine

ornamentado batendo juntos em conjunto com seus passos.

"Minha senhora.” Ela murmurou, executando uma rápida reverência. "Eu esperava

acompanhar você em sua caminhada pela casa, para ajudá-lo a se familiarizar.”

Estudou a Sra. Mounsey ‒ uma mulher de idade avançada com características afiadas

acentuadas por algumas rugas. Seus cabelos grisalhos ficaram escorregadios contra a cabeça,

segurados em um bolinho limpo na nuca. Suas roupas ‒ típicas de uma governanta ‒ eram

austera e sem adornos.

"Eu gostaria disso, obrigada.” Ela respondeu. "Eu estava apenas curtindo os retratos

aqui. Nossa galeria em Aelhurst não é tão grande ou lindamente estabelecida. O pai não gosta

de retratos, então ele usa a galeria como um lugar para exibir sua coleção de arte.”

A Sra. Mounsey assentiu com a cabeça, gesticulando para as fileiras de retratos que se

estendiam por ambos os lados da galeria. "A família Fitzwilliam possui uma das linhagens

mais azuis em toda a Inglaterra, com uma linhagem que se estende de volta várias

gerações. Esta galeria sempre foi uma lembrança disso. Talvez o Marquês tenha seu retrato

pintado e adicionado à galeria enquanto você estiver aqui.”

"Temo que nunca serei boa em posar retratos.” Confessou. "Os pintores sempre

desejam que você pareça bastante sério ou etéreo e eu... bem, nunca poderia parar de rir do

ridículo de tudo o bastante para um retrato adequado.”

121
"Sr. Pierse, que pintou os retratos de Sua Senhoria e Lady Amélia, é um dos melhores

que existe.” Assegurou a governanta. "Estou certa de que ele te encontrará uma alegria para

trabalhar, minha senhora.”

A Sra. Mounsey começou a andar, então Sophie tomou um passo com ela, estudando

as pinturas dos Fitzwilliams reais quando foram.

"Você pode encontrar este para ser de interesse.” Disse a governanta, parando

bruscamente e apontando para uma das grandes pinturas.

Sophie ofegou quando pegou o belo retrato ‒ uma mulher deitada em repouso em

uma espreguiçadeira, coberta de um vestido branco e fofo. Seus cabelos estavam em cachos

pretos perfeitos, afastados do rosto com faixas de seda. Alguns dos cachos escuros beijaram

sua testa e ficaram pendurados nos ombros e na nuca. Ela não sorriu, mas Sophie encontrou

o brilho da alegria em seu olhar penetrante... seus olhos a sombra de nuvens de tempestade

prateadas.

"A mãe de Ashton?" Ela presumiu. "Ele se parece com ela.”

A Sra. Mounsey assentiu. "Lady Joanna. Ele fez na sua imagem... Lady Amélia,

também. No entanto, ela tem um pouco mais de seu pai nela do que ele.”

Ela encontrou o retrato do Marquês anterior, Lord Giles Fitzwilliam, ao lado de sua

esposa. Vestido com um traje de equitação desportivo, chicote em uma mão, ele a colocou em

mente de Amélia, embora seu cabelo fosse uma sombra de mogno, com os olhos azuis. Uma

covinha se destacou em uma bochecha, sua boca curvada em um sorriso secreto ‒ a mesma

expressão maliciosa que Amélia costumava usar. Ela se perguntou se seu marido possuía a

mesma covinha na bochecha dela. Como ele não sorria nem ria, entristeceu-a perceber que

nunca poderia saber com certeza.

"Ela era uma mulher linda, e ele parece seu tipo.” Ela sussurrou, seu coração doendo

por seu marido e cunhada. "Quão trágico para Ashton e Amélia os terem perdido tão

jovens. Eu nunca poderia imaginar."

O rosto endurecido do governante derreteu-se em uma expressão de tristeza. "Trágico,

na verdade. Eles eram tão jovens, os pobres. O Marquês sofreu mais, tendo idade suficiente

122
para conhecê-los. Lady Amélia, pelo menos, foi abençoada por ter sido uma criança no

momento. Ele herdou o Marquês aos seis anos de idade, embora tenha sido administrado por

seu tio, Lord Fitzwilliam, até que ele tivesse idade.”

Olhando para a pintura ao lado do Marquês anterior, Sophie olhou nos olhos duros e

frios de seu irmão. O retrato enviou um arrepio pela espinha, algo sobre o brilho nos olhos

do homem colocando-a na borda. Crueldade puxou os cantos de sua boca, e o pintor a

capturou nas linhas afiadas do rosto do homem. Semelhante em aparência a Giles, seu irmão

nunca seria tão bonito... não quando a dureza de seu comportamento ocultava sua boa

aparência.

"Ashton mencionou seu tio.” Ela disse com cuidado, não querendo trair as

confidências do marido, mas querendo saber mais sobre ele. "Ele disse que sua educação era

um pouco... rigorosa.”

"Hmph.” Resmungou a governanta, estreitando os olhos para o retrato. "Rigorosa é

uma subavaliação. Gregory Fitzwilliam era um tirano que tornava todos a seu redor

miseráveis.”

Sophie ficou em silêncio enquanto continuavam na galeria, sem querer interromper a

história. Ela estava morrendo de vontade de entender Ashton melhor, e ter a história

completa de sua educação poderia lançar muita luz sobre as áreas sombreadas que ele havia

deixado de fora. O que aconteceu na Terra nesta casa? Tinha sido tão atroz que não podia

falar disso?

"Ele não queria... não no início.” Continuou a Sra. Mounsey. "Ele tinha ficado longe de

Abbey desde o momento em que Lady Ashton deu origem a um herdeiro masculino. Sempre

quis o marquesado, ele fez, e invejava o menino pelo que ele herdaria. Mas, Lord Ashton

havia estipulado em seu testamento que Lord Fitzwilliam só poderia herdar a soma

reservada para ele, se levasse a criação das crianças na mão. Não se tornaria seu até que o

menino tivesse idade e assumisse seus deveres como Marquês... então, ele se tornaria o

guardião de Amélia, libertando o Senhor Fitzwilliam de sua obrigação. Até então, ele

receberia um salário mensal para suas despesas, e nada mais. Bem, não muito tempo depois

123
que os termos do testamento se tornaram conhecidos, ele chegou e começou seu reino de

terror.”

Pausando diante de outro retrato, a Sra. Mounsey olhou para ela, seus lábios esticados

em um profundo carinho. A imagem representava um jovem Ashton, vestido com toda a

aparência de um adulto e se assemelhando a um em sua pose e expressão. Pântanos de

simpatia ressoaram do peito de Sophie enquanto olhava para o menino, sua expressão

sombria e olhos incolores capturados perfeitamente pelo pintor. Ela nunca tinha visto um

filho mais miserável.

"Ele tomou um interesse especial em Ashton.” Continuou a governanta. "Controlou

todos os aspectos da vida do menino, desde sua roupa até sua educação, e até as pessoas que

ele associou. O pobre rapaz não tinha sido permitido um único amigo no mundo... nunca foi

permitido ir a Eton e encontrar meninos da idade com quem ele pudesse se conectar mais

tarde na vida. Ele e a dama Amélia viveram aqui isoladamente, sujeitos aos caprichos de seu

tio.”

Mais retratos se sentaram diante dela ‒ um de Amélia como uma menina, vestida com

babados e laços. Enquanto parecia que alguém a obrigou a cultivar uma expressão serena, o

fogo em seus olhos permaneceu, queimando vivamente. No entanto, como os retratos de

Ashton o retratavam como um jovem, e então um homem cresceu, Sophie notou a presença

constante de sua expressão sombria. O pintor até conseguiu obter os olhos corretos ‒ aquela

tonalidade de cintilação cinzenta que era mais irascendente.

"Onde está o senhor Fitzwilliam agora?" Ela perguntou.

"No cemitério da família, graças a Deus.” Disse a Sra. Mounsey. "Colocou-se nos

estábulos logo após o retorno de Ashton de Cambridge. Suponho que a culpa de seus atos

eventualmente o levou a tirar sua vida.”

Que atos?

A pergunta queimou-se em sua mente, mas não ousou perguntar em voz alta. Se

Ashton desejasse que ela soubesse o que havia ocorrido, contaria ele mesmo.

124
"Eu nunca teria pensado que seria bom se alegrar de que alguém tenha morrido.” Ela

sussurrou, olhando para o retrato mais recente de Ashton. "Mas, neste caso, devo fazer uma

exceção.”

"Como eu, minha senhora.” Concordou a Sra. Mounsey. "Assim como eu."

Deixando a galeria atrás, eles continuaram pela casa, e Sophie tentou concentrar sua

atenção na tarefa em mãos, conhecendo a casa em que ela criaria seus filhos. Quando

deixaram para trás os inúmeros salões, biblioteca, sala de música, salão de baile e

observatório, e entrou no berçário para seus futuros filhos, colocou a mão sobre a barriga

dela. Mesmo agora, o bebê de Ashton poderia estar crescendo dentro dela... um pensamento

que trouxe um sorriso para o rosto dela. Ela e seu marido se familiarizavam muito com o

fato, mas o carinho que ela sentia por ele crescia pelo dia. Talvez, ela até chegasse a amá-lo.

"Que bela sala.” Ela murmurou reverentemente, parando no meio da enfermaria e

virando um círculo lento.

O papel branco decorado com flores em tons de azul cobriu as paredes, enquanto os

tetos tinham sido pintados com mais do céu azul com nuvens brancas presentes na

galeria. Janelas maciças permitidas à luz do sol da tarde, iluminando uma infinidade de

brinquedos para crianças ‒ soldados de chumbo, cavalos de balanços, cordas para saltar e até

mesmo uma enorme casa de bonecas com réplicas de móveis em miniatura.

"Os brinquedos pertenciam ao Marquês e a Lady Amélia uma vez.” Respondeu a Sra.

Mounsey. "Embora eles tenham visto pouco uso. Lady Amélia ordenou que a sala fosse

redecorada quando ela chegasse à idade... queria um lugar alegre para as crianças de seu

irmão brincarem algum dia. Claro, se você deseja mudá-lo, esse é seu direito como a nova

Marquesa.”

"Não.” Ela sussurrou, balançando a cabeça. "É perfeito do jeito que é.”

"Eu acredito que exploramos toda a casa.” Disse a governanta de repente. "Se quiser

que eu o volte até suas câmaras e se vestir para o jantar, eu ficaria feliz. Eu sei que a casa

pode ser um pouco intimidante antes de alguém se acostumar com isso.”

125
"Eu acredito que posso encontrar meu caminho de volta sozinha.” Disse ela. "Por

favor, não se preocupe. Obrigado por tomar o tempo para me acompanhar."

Com uma briga suave, a Sra. Mounsey inclinou a cabeça. "Claro, minha senhora. Se

você precisar de mim por qualquer motivo, não hesite em enviar para mim. Estou ao seu

dispor."

"Obrigada.” Disse Sophie enquanto a ama de casa saiu da sala com os pés rápidos.

Não estava pronta para sair da sala agora que a ideia de ter uma criança tinha entrado

em sua mente, ela tomou uma volta lenta sobre o espaço, mergulhando em todos os

detalhes. Talvez uma criança traga alegria para a vida de Ashton. As crianças tinham uma

maneira de lembrar uma da inocência de sua juventude, de aquecer até o coração mais

frio. Ela fechou os olhos e tentou imaginá-lo segurando um bebê pequeno, murmurando para

ele com aquela voz profunda dele, seu tom severo, mas afetuoso ‒ como ele parecia quando

falava com ela.

Talvez não uma imagem tão alegre como ela gostasse, mas era tudo o que podia

conjurar por enquanto. E mesmo que Ashton nunca visse seus filhos e sorria, tudo bem. À

sua maneira, ele faria suas afeições conhecidas.

Abrindo os olhos, ela se viu confrontada com uma porta fechada... provavelmente

levaria a uma sala de aula, onde a governanta teria ensinado Ashton e Amélia. Ou, talvez,

conduzisse para as câmaras da mulher que um dia agiam como uma babá para seus filhos. A

curiosidade a atraiu para o painel, e descobrindo que estava destrancada, ela abriu.

Em vez de uma sala de aula ou quarto, descobriu um armário escuro. Não havia nada

dentro ‒ estranho para uma sala que parecia funcionar para armazenamento. Ainda era o

papel de parede do interior, combinando isso decorando o berçário. Quem na Terra tomou o

tempo para colocar papel de parede em um armário escuro?

Enrugando a testa, ela deu um passo na pequena sala, olhando para qualquer sinal do

que poderia ter sido usado. Casas tão antigas como esta costumava ter painéis de parede

secretos que escorregavam e levavam escadas ocultas. Que emocionante seria descobrir algo

assim na sua própria casa!

126
Pressionando as mãos contra uma das paredes, ela sentiu por qualquer irregularidade

debaixo do papel, ouvindo os ruídos estranhos. Depois de dez minutos de busca sem

resultados, suspirou, desapontada e virou-se para sair da sala. Talvez Ashton pudesse lançar

alguma luz sobre o armário misterioso... ou, talvez ela simplesmente tivesse visto algo que

não estava lá. Era apenas um armário, afinal.

Preparando-se para sair, pausou com uma mão na maçaneta da porta, algo sobre o

painel atirando-a como estranho. Ela o abriu mais largo, permitindo que a luz que filtrava as

janelas para iluminá-lo. Então, ela se agachou para inspecioná-lo mais perto. Certamente,

varas de marrom pálido cortaram a madeira escura, como se fossem deixadas pela lâmina de

uma faca... ou as unhas de uma pessoa.

A família Fitzwilliam já possuía um cachorro? Isso explicaria o que parecia ser marcas

de rascunho, prejudicando a madeira da porta ‒ assim como as tábuas do chão, ela descobriu

quando olhou para baixo. Seu estômago agitou enquanto pensava em voltar para a

galeria. Nenhum animal tinha sido retratado nos retratos familiares, embora ela supusesse

que não significava que não houvesse um. E o tio de Ashton não pareceu ter tolerado

permitir que as crianças tivessem um animal de estimação.

Arranhões mais profundos no chão chamaram sua atenção perto do fundo da porta, e

ela se curvou na cintura para inspecioná-los mais de perto. Eles eram muito precisos ‒ linhas

diretas e verticais feitas em linhas precisas, como se alguém as tivesse usado para

acompanhar o tempo.

Tempo... ela percebeu. Dias, em que alguém estava neste armário, usando marcas de

unhas para contar os dias. O papel de parede cobre mais das marcas?

Sentindo-se como se estivesse violentamente doente, ela ficou de pé, apressando-se do

armário e batendo a porta atrás dela. Respirou profundamente, apoiando as mãos sobre os

joelhos e atrapalhando a bile queimando na parte de trás da garganta. Deus no céu, as coisas

que sua mente tinha concebido nunca poderiam ter comparado a isso. Quão ingênua ela era,

nem sequer poderia imaginar alguém fazendo tal coisa para uma criança. Pois, com certeza,

este armário tinha sido usado com o propósito de prender crianças. As marcas de unhas

127
eram pequenas e minúsculas o suficiente para que ela soubesse que pequenas mãos as

tinham feito. As mãos de uma criança.

Olhos irritados com lágrimas não derrubadas, ela deixou o berçário completamente,

recuando para o quarto de cama em uma corrida curta. No entanto, ela duvidava que

pudesse correr rápido o suficiente para deixar o que acabara de descobrir.

O que, em nome de Deus, tinha acontecido com o marido nesse armário? E como ela

poderia olhar para ele nos olhos e fingir não saber nada sobre isso?

128
CAPÍTULO TREZE

Sophie aguardava seu marido ansiosamente naquela noite, nua e ajoelhada no tapete.

O dia tinha começado tão bem, mas agora o estômago revirava, e sua cabeça doía. As coisas

que ela aprendeu sobre sua infância, bem como o secreto doentio que havia descoberto,

haviam perseguido o resto do dia. Ashton pareceu sentir que algo estava errado e

permaneceu em silêncio durante a maior parte do jantar. Embora a estudasse com um

escrutínio que a deixasse sentir exposta... nua. Ele poderia ver a verdade? Ele sabia, de

alguma forma, o que havia descoberto e sua pena em seu nome?

Ela conheceu bem o suficiente para entender que ele aborreceria com a sua

piedade. Falar disso seria fora de questão. Que ele não falou muito sobre sua educação disse

a ela tudo o que precisava saber sobre seus pensamentos sobre o assunto.

Oh, mas como ela poderia esquecer o que tinha visto? Ou pare de imaginar o jovem

desse retrato preso dentro desse armário, soluçando e arrancando a porta em desespero?

Não era de admirar que Ashton não soubesse como sorrir ou rir... não era de admirar

que ele controlasse todos os aspectos de sua vida com tanta rigidez... não era de admirar que

ele ganhasse uma reputação de implacável.

Mas isso ‒ agindo como sua submissa ‒ a aproximou dela, de uma maneira que nunca

pensaria ser possível. E esta noite, ela precisava disso, precisava de Ashton e de seu

domínio. Ela precisava que a machucasse apenas o suficiente para que esquecesse a dor em

seu peito, então precisava que ele acalmava tudo.

Ele faria.

No curto espaço de tempo desde que o forçou a ensinar-lhe os modos de dominação e

submissão, ela soube que seu marido era verdadeiramente o artista que afirmou ser. Ele sabia

quando punir e quando acalmar, quando fodê-la como uma prostituta e quando fazer amor

com ela como sua esposa. E nunca uma vez ela o temeu ou gritou a palavra de segurança que

ele pediu para adotar. E percebeu que falara a verdade ao falar sobre a relação entre mestre e

129
submissa. Ela viria a ansiar seus encontros, a contar as horas até o sol cair e ela poderia tê-lo

para si mesma. Sim, como submissa, pertencia a ele... mas também percebeu que a posição

também lhe conferia a posse. Nenhuma outra mulher experimentaria a mão dele batendo em

seu traseiro, ou o domínio do equilíbrio de prazer e dor que ensinava seu corpo a

apreciar. Ele era dela, exatamente como era dele.

A porta se abriu e ela abaixou os olhos, arqueando as costas do jeito que havia

ensinado. Seus passos hesitaram, e ela deu uma olhada para encontrá-lo estudando com

incredulidade.

"Eu não pedi que você me esperasse.” Ele disse, seu tom não indicando raiva nem

incômodo.

"Eu sei, meu senhor.” Ela murmurou. "Eu queria surpreendê-lo esperando. Eu

esperava que você..."

Ela parou, incapaz de expressar o que queria dele. Francamente, ela não estava certa

de ter entendido a si mesma. Só sabia que ansiava o que só ele poderia lhe dar.

"Eu preciso de você.” Ela sussurrou, baixando o olhar.

Seus passos abafados caíram contra o tapete quando ele se aproximou, estendendo a

mão para levantar o queixo. Ao levantar isso, a forçou a olhar para ele nos olhos, estudando-

a com a mesma percepção que ele exibira no jantar.

"Você ficou quieta esta noite.” Ele pensou em voz alta. "Você está bem?"

Ela forçou um sorriso para seu benefício. "Eu estou agora, meu senhor.”

Enquanto ele não voltou a sorrir, sua expressão suavizou um pouco como sempre se

sentiu carinhoso com ela. Escovando os nódulos contra a bochecha, ele assentiu com a

cabeça.

"Você sentiu minha falta enquanto eu estava fora esta tarde?" Ele perguntou.

"Eu senti.” Admitiu. "Embora saiba que suas terras e inquilinos merecem sua

atenção. Eu entendo que seu dever deve vir em primeiro lugar.”

"Eu preferiria ter estado aqui com você.” Ele respondeu. "No entanto, estou aqui

agora, e tenho algo para você. Fique de pé."

130
Obedecendo ao seu comando, ela meneou os dedos dos pés e dobrou os joelhos um

pouco, enquanto o sangue corria de volta para seus membros.

Chegando no bolso do casaco, saiu com o que ‒ no início ‒ parecia ser uma joia. Ela

confundiu a corrente prateada com um colar, mas as pontas abertas afixadas com adornos de

algum tipo provaram ser outra coisa. Ela tomou-os com os olhos arregalados quando ele

correu a corrente entre os dedos, parando para beliscar um dos adornos no final.

Um grampo, ela percebeu quando soltou e permitiu que ele fechasse. Ela se encolheu

com o som que fez, ao mesmo tempo em que sua boceta ficou molhada ao pensar que ele o

usava nela. Onde ele colocaria essas pinças de aparência dolorosa?

"Uma peça de joalheria que eu gostaria que você usasse esta noite.” Ele disse, seu olhar

se encontrando com ela. "Eu acho que você vai olhar... mais atraente.”

Sem esperar por ela responder, tomou um dos seios dela. Dando um aperto leve, ele

alisou o polegar sobre a ponta, comandando seu mamilo num pico rígido. Então, ele abaixou

a cabeça e fechou os lábios ao redor dele, a puxão de sua boca surpreendentemente gentil

quando começou a mamar. Ao fechar os olhos, ela suspirou quando o prazer de sua língua

acariciando a ponta de cascalho enviou relâmpagos batendo entre suas coxas.

Mas então, uma dor aguda no peito dela e ofegou. Abrindo os olhos, olhou abaixo

para descobrir que ele tinha afixado uma das braçadeiras até a ponta do peito ‒ que agora

pulsava com cada batida de seu coração, dificultando a respiração dela.

Acariciando a mandíbula, ele beijou sua bochecha. "Respire, Sophie. Respirações

profundas.”

Ao seu comando, ela sugou uma respiração longa e profunda, depois soltou uma

exaustão tremenda. Ele agarrou seu outro peito e o tratou o mesmo que o primeiro,

acariciando o mamilo, aplicando a língua, depois colocando a braçadeira dolorosa. Ela

murmurou um grito agudo enquanto a dor latejante quase a mandava para os joelhos. No

entanto, algumas respirações mais profundas e lentas o tornaram um pouco mais

suportáveis. À medida que o palpite aliviava uma dor, ela ficou diante dele percebendo

131
apenas seus seios. Eles pareciam ser a única parte dela que existia, enquanto Ashton

alcançava para acariciar um, dando-lhe um pouco de agitação e fazendo cair a corrente.

"O que diz você?" Ele perguntou, encontrando seu olhar enquanto se aproximava para

escorregar uma mão entre suas pernas.

"Agradeço, meu senhor.” Ela ofegou quando ele começou a acariciá-la, estimulando a

umidade do seu núcleo e adicionando prazer à dor girando pelo corpo dela.

Seus mamilos se apertaram ainda mais quando ele provocou sua pérola com o dedo

médio, e ela estremeceu com a confusão de sensações. Pegando seus ombros, ele a

impulsionou para trás, até ficar perto de sua cama ‒ uma coisa maciça com quatro cartazes e

cortinas de damasco.

"Ajoelhe-se.” Ele ordenou, alcançando uma das cordas amarrada em uma cortina

contra um poste.

Debruçando-se de joelhos, ela teve o cuidado de não empurrar a corrente que

mergulhava entre seus seios e acariciando seu estômago.

Agachada na frente dela, Ashton estendeu a mão para pegar uma de suas mãos,

depois a outra, amarrando-as com o comprimento do cordão. Uma vez que ele segurou os

pulsos, levantou as mãos, esticando os braços sobre a cabeça e amarrou-os ao poste de

madeira. Um leve desconforto esticou os braços, mas ela não ousou se mexer.

Ela observou como ele começou a se despir, o brilho feroz em seus olhos queimando a

vida enquanto a olhava. O orgulho ergueu o queixo, enquanto o poder que ela segurava,

mesmo em uma posição de submissão, passou por ela. Ele queria que ela... tanto que seu

comportamento praticado de apatia começasse a escorregar. Isso sempre aconteceu quando

eles estavam juntos dessa maneira, e, ao final, gostava de pensar que ela iria ver um

vislumbre do verdadeiro ele ‒ o homem que amava.

Uma vez completamente nua, ele se aproximou dela, a luz do fogo brincando sobre as

linhas magras e os planos de sua forma esbelta, mas dura. Seu pênis esticou-se em direção ao

abdômen, engrossado e já gotejando com umidade. Chegando para agarrar seus cabelos, ele

132
agarrou-o com força e inclinou a cabeça para trás. Então, ele segurou seu pênis e acariciou-se,

uma vez, manchando sua vara com o pingo de semente que apareceu em sua cabeça.

"Leve-me na sua boca.” Disse ele, antes de empurrar os lábios contra ele.

Ela abriu para ele e fechou os olhos, respirando fundo enquanto ele cutucava seu pênis

na parte de trás da garganta.

Ainda novo no ato da sugar, Sophie estava ansiosa para agradá-lo, aprender a levá-lo

profundamente sem sufocar. Ele era implacável em torturá-la, sem pensar no seu conforto

enquanto ele enfiava na boca, apertando o cabelo. Mas não queria que ele fosse gentil...

queria o gosto dele na língua, o cheiro ensurdecedor e masculino que inundava seus

sentidos, seu aperto em seus cabelos tornando-se doloroso quando ele estremeceu e fez uma

pausa, seu pênis puxou a meio caminho.

Com um gemido baixo, empurrou para trás, suas pernas tremendo quando ela o

sugou, girando sua língua em torno de sua cabeça queimada.

"Cristo.” Ele murmurou, acelerando seus movimentos e mudando o ângulo de sua

cabeça com um puxão insistente em seu cabelo. "Você está se tornando bastante habilidosa

com sua boca... tão bom quanto uma vadia experiente. Você é uma vadia, Sophie?”

Sua única resposta foi um baixo hum, enquanto ela continuava sugando-o. Ela sabia

melhor do que parar de responder a pergunta. Nunca parou, a menos que ele lhe ordenasse.

"Sim, posso ver que você é.” Ele murmurou. "Meinha pequena vadia

despreocupada. É isso mesmo, querida... Cristo, eu vou gozar.”

A emoção flutuou em seu estômago, e ela se aplicou ainda mais, apertando seus lábios

ao redor dele e levando-o tão profundo quanto ela ousou. Ela nunca o levou a gastar com a

boca antes.

Usando uma mão para se preparar contra o poste da cama, ele a pressionou mais para

o pau e soltou. Ela respirou pelo nariz e fechou os lábios ao redor dele, sabendo que poderia

haver punição se ela falhasse ao pegar sua semente. Inundou a boca, a espiga tanto

estrangeira quanto emocionante.

Então, isso foi o que ele provou.

133
Ela permaneceu imóvel até tendo certeza de que terminou e esperou que ele saísse da

boca. Olhando para ele, lutou contra um sorriso sujo enquanto o observava lutar para manter

o controle. Olhos fechados, respirando duro, agarrou o poste da cama enquanto lutava para

recuperar o fôlego.

Uma vez que ele se compôs, se endireitou e recuou alguns passos.

"Bem feito, minha querida.” Ele murmurou. "Mas não pense que isso signifique que

terminei com você.”

Ela sorriu. "Eu certamente não espero, meu senhor.”

Ele apertou a ponta do nariz. "Atrevida. Ainda há a questão da sua punição... você

gozou sem permissão naquela tarde fora da pousada.”

Um arrepio percorreu a espinha na perspectiva de uma das suas punições. Embora

dolorosa, ela achou que valia a pena no final... porque ele sempre seguiu com prazer. Suas

pernas tremiam e a umidade entre as coxas aumentava.

Chegando para ela, ele desatou o cordão que a chicotou na cama, apenas o suficiente

para levá-la aos seus pés. Então, pressionando-a contra o poste, ele reamarrou seus nós,

mantendo seus braços altos acima de sua cabeça. Ele a deixou lá, atravessando a sala e

desaparecendo pela porta conectando-se à sua.

Não demorou muito para retornar, um objeto longo e esguio em uma mão. Um chicote

de equitação, ela percebeu quando se aproximou dela, levantando-a para que a língua do

couro tocasse sua bochecha.

"Seu corpo é meu para controlar.” Ele disse, o tom mordendo e grosseiro enquanto

acariciava o chicote contra seu queixo e pescoço. "Diga."

"Meu corpo é seu para controlar.” Disse ela, tremendo quando ele deslizou mais baixo,

sobre a clavícula e contra o inchaço de um peito.

"Mais uma vez.” Ele ordenou, movendo a língua da cultura de modo que descansasse

contra o lado de seu peito.

"Meu corpo é..."

134
O movimento súbito do chicote, seguido por uma dor penetrante em seu peito, roubou

a respiração, cortando-a da metade da frase. Trazendo até o queixo, ele usou isso para

levantar a cabeça, então ela o olhou nos olhos.

"Continue.” Ele rosnou.

"Meu corpo é seu para controlar.” Ela conseguiu entre respirações aceleradas.

Ele trouxe a costela para o lado de seu peito novamente, um perito experiente de seu

pulso garantindo que pousou precisamente no mesmo lugar que havia atingido

anteriormente. Ela gritou esta vez, a picada do golpe e a braçadeira apertada em torno de seu

mamilo lutando por sua atenção tandem.

"Eu não vou gozar permissão.” Ele cutucou, movendo para o outro peito.

"Eu... eu não vou gozar sem permissão.” Ela repetiu.

Outro golpe no peito oposto.

"Mais uma vez.” Ashton exigiu.

"Não vou...” Ela ofegou quando ele a atingiu pela terceira vez, mas engoliu seu grito

de dor e se forçou a continuar. "gozar sem permissão.”

"Quem é seu mestre?" Ele perguntou, aumentando a colheita em um gesto ameaçador.

Ela estremeceu com a força em seus braços ‒ a força que ele manteve em cheque para

não machucá-la mais do que o necessário. Suas pernas se viraram para a geleia, e ela caiu, as

cordas mantendo-a na posição vertical.

"Você é, meu senhor.” Ela sussurrou.

Outro golpe aterrou, este visou o grampo comprimindo seu mamilo. Ela gritou com a

dor, mas o som pousou em sua garganta quando ele jogou a costela no outro, enviando um

raio de dor no peito.

Seu olhar caiu sobre seu pênis, que começou a se encher de sangue novamente... então,

ele se levantou em seu rosto, a fome que encontrou lá enviando um poderoso tremor através

dela. Ele olhou para os seios dela, com a pele esguichada de sua punição, os mamilos presos

pelas braçadeiras de metal.

135
Corrida de respiração entre seus lábios separados, ele avançou sobre ela, o chicote

segurado nos dois punhos. Ele encaixou sob seu queixo contra a garganta pressionando

apenas o suficiente para que sua respiração acelerasse com o perigo que apresentava. No

entanto, mesmo quando ele se inclinou, o brilho em seus olhos crescendo selvagem, Sophie

não sentiu medo.

"Você não aproveitará o seu prazer sem o meu consentimento.” Ele resmungou,

abaixando a cabeça até que seus lábios escorriam sua bochecha. "Você entende?"

"Sim, meu senhor.” Ela sussurrou, suas mãos puxando contra seus laços enquanto

seus joelhos ficavam ainda mais fracos.

"Bom.” Ele retrucou, afastando o chicote do pescoço e empurrando-a para a

boca. "Segure isso... se você derrubar, eu vou usá-lo para enxugar sua bunda.”

Abrindo a boca, ela apertou os dentes em volta do chicote enquanto ele se inclinava

para levantá-la, forçando as pernas a afastar-se e pisando entre elas. Com os braços

amarrados, permaneceu completamente à sua mercê, exatamente onde ela queria estar.

O taco da cama mordeu nas costas enquanto a pressionava contra ela, embrulhando

seus braços ao redor dela e agarrando a madeira com as duas mãos. Então, ele empalou-a

com um impulso brutal, entrando com ela com tanta força que quase perdeu o controle sobre

o chicote. Ela estava molhada, abrindo caminho quando se aproximou dela, enterrando o

rosto contra o pescoço, suas duras respirações fazendo cócegas na pele.

Ao fechar os olhos, inclinou a cabeça para trás e apertou os dentes em volta do chicote,

derretendo-se contra ele enquanto a insistia rapidamente para o clímax. Sophie não tinha

certeza de como deveria pedir-lhe permissão para gozar com o chicote em sua boca, mas

deixou de cuidar como cada golpe dele dentro dela obliterava todo o resto do

mundo. Apenas o atrito de seu pênis contra suas paredes internas, seu peito pressionado

contra seus seios e agarrando ainda mais os grampos, e a sensação do disco duro e de

madeira que cavava entre os ombros dela existiam.

"Enrole suas pernas ao meu redor... apertado.” Ele ordenou, grunhindo sua satisfação

quando ela cumpriu.

136
Usando uma mão para mantê-la equilibrada, alcançou o outro até a corrente

conectando os grampos em seus mamilos. Ela quase não teve tempo de se perguntar sobre o

que ele poderia ser antes de lhe dar um puxão afiado, enviando dor esfaqueando seus

peitos. Ele derreteu em calor, que disparou diretamente em sua virilha, aumentando o prazer

dele dentro dela.

Ela ofegou, mas manteve-a segurando a colheita, engolindo um grito enquanto ele

puxava a corrente novamente... mais difícil desta vez. Tremendo contra ele, lutou contra os

espasmos começando profundamente dentro, montando e construindo pelo segundo. Um

gemido escapou dela, e pegou seu olhar e segurou-o, alargando os olhos e levar para casa a

urgência do clímax sobre ela.

Ele esticou até acariciar a linha de seu maxilar. "Você pode gozar, querida.”

Fechando os olhos e suspirando novamente ‒ desta vez com alívio ‒ ela deixou de

lutar. Ashton a bateu com mais força, gemendo e pressionando-a ainda mais contra o poste

da cama.

De repente, seus dedos pegaram a corrente entre seus seios novamente, inclinando-se

para a esquerda. Então, com um movimento de seu pulso, o primeiro grampo liberado, a

sensação de mordida em seu mamilo seguiu-se de perto com um formigamento e

precipitação de sangue na área. Ela ofegou quando ele se curvou e capturou entre os lábios,

sugando o insípido com inserções vorazes. O prazer e a dor misturados a enviaram ao longo

da borda, e seu canal começou a pulsar ao redor dele tão forte que todo o seu corpo se

sacudiu da força. A visão dela ficou nebulosa nas bordas, a felicidade do arrebatamento

lavando sobre ela e fazendo com que ficasse mole em seus braços, seus ombros queimando a

tensão que causava em seus braços encadernados.

Antes que ela pudesse descer completamente, ele arrancou a outra braçadeira,

enviando sua espiral para cima novamente. Nunca cessando seu ritmo de batida dentro dela,

ele trocou a boca no mamilo recém-liberado, raspando os dentes contra ele antes de lamber

com a língua. As vibrações minúsculas nos tacões do primeiro clímax incharam nas ondas de

um segundo, e ela voltou a espiralar, gemendo em torno da costela em sua boca e

137
convulsionando em seus braços. Suas pernas ficaram moles, mas os laços de seus pulsos e os

braços em volta dela a abraçaram, enquanto seus traços dentro dela se tornavam menos

precisos, suas respirações tremendo se transformando em baixos gemidos.

Agarrando-lhe as nádegas e pressionando tão profundamente dentro dela quanto

podia, apertou os dentes e soltou-se, sua semente enchendo-a com jatos quentes e úmidos. A

força apertada de seus dedos contra a bunda provavelmente deixaria as impressões digitais,

e seus seios macios ainda pareciam um pouco cor-de-rosa com os cílios, mas quando Ashton

tirou o chicote entre os dentes e esticou-se para desatar as mãos, sentiu nada além de

satisfação. Ela ficou mole em seus braços, e seu toque mudou, tornando-se gentil enquanto

ele a levava para a cama e se colocava sobre ela.

Ele fez uma pausa para acariciar seu cabelo antes de recuar, retornando alguns

minutos depois com itens que conhecia bem. O linho úmido, que ele costumava limpar entre

as pernas, depois recuperou um segundo para esfregar o suor de sua testa. Então veio a

pomada, a pomada calmante, ele sempre esfregou em qualquer área de seu corpo que havia

punido. Ela se deitou de costas e observou quando ele aplicou, desejando voltar a estr nela

mais uma vez, enquanto massageava seus seios com a pomada, parecendo incapaz de resistir

a beliscar seus mamilos levemente de vez em quando.

Isso era o que ela precisava ‒ não apenas seu domínio e dominação, mas a ternura e o

cuidado que ele mostrou depois. Se eles pudessem encontrar esse afeto juntos, então nada

mais tinha que importar. Não o passado sombrio de seu marido, nem os medos que isso

provocou em seu futuro. Em momentos como este, enquanto ele era mestre, e o seu para

controlar, punir, adorar... todo o resto derreteu.

Quando ele se retirou para lavar as mãos da pomada, ela lamentou sua perda, mesmo

por tão pouco tempo. Mas então, ele voltou, seu pênis já engordou novamente. O homem

mostrou-se insaciável desde que ela se deitou diante dele com um único ponto de

vestuário. Abrindo os braços para ele, ela abriu as pernas e o convidou de volta para dentro

dela, de volta ao vazio que existia além disso ‒o espaço que abriu espaço para os dois juntos.

138
Ela suspirou com alegria quando ele entrou nela, reclamando seus lábios e adotando

um ritmo dolorosamente lento dentro dela.

E então, quando sentiu outro clímax a frio em seu núcleo, ela fechou os olhos, apertou

os lábios na têmpora e sussurrou: "Eu amo você, Simon.”

139
CAPÍTULO QUATORZE

"Quem é o maior assassino de frango em Shakespeare?"

Simon virou um olhar interrogativo sobre sua esposa, perguntando-se o que, em

blasões, ela poderia estar falando. Seus pensamentos vagavam por toda à tarde, apesar de

suas tentativas de envolvê-lo na conversa. No primeiro dia inteiro juntos na Ashton Abbey, ele

deveria ter se concentrado em mostrar-lhe toda a beleza que os terrenos e as florestas

circundantes tinham para oferecer. Em vez disso, ele continuou pensando na noite anterior...

no momento em que sua esposa tinha acariciado sua testa com o beijo mais doce que já havia

conhecido e sussurrou: "Eu amo você, Simon.”

Não Ashton... Não meu Senhor... Simon.

"Ashton?" Ela cutucou quando não respondeu. "Você está bem?"

Piscando, ele se virou para olhá-la, parando em meio-passo. Ele a conduzira num

caminho pelas árvores, procurando por um assombro dele, que tinha sido seu favorito

quando criança. Enquanto ele conhecia o terreno de Ashton Abbey como o dorso de sua mão,

ele precisaria prestar mais atenção ou os desviaria. Não demorou muito para se perder ao

navegar na floresta densa.

"Bastante.” Ele respondeu. "Por que você pergunta?"

Enrolando sua sobrancelha para ele, ela apertou o pequeno baú de madeira que tinha

lhe dado. Chegou com flores, que pretendia pressionar em um livro. Debaixo deles

descansavam várias pedras e as conchas que ela havia coletado em Brighton.

"Porque você falou uma palavra. quase desde que partimos.” Ela respondeu. "E, eu

estava tentando te contar uma piada, e você nem respondeu.”

Ele arqueou uma sobrancelha para ela. "Uma piada?"

Eu amo você, Simon.

Era o que tinha sido sobre a noite passada? Alguma espécie de piada

nefasta? Certamente, ela não poderia amá-lo. Simon Fitzwilliam IV não era um homem

140
amado. Nenhuma das suas amantes já havia reclamado o sentimento, apesar de ter tratado

todas elas o bastante... ou melhor, assim como ele conseguiu.

"Sim, uma piada.” Ela repetiu, revirando os olhos. "Eu pergunto: Quem é o maior

assassino de frango em Shakespeare? E então você pergunta... "

Limpando a garganta, ele se concentrou na tarefa em questão. "Quem?"

Ela assentiu e sorriu. "Muito bom. Então eu digo: 'Macbeth, porque ele assassinou mais

mal.'"

Ele ficou olhando com força, por tanto tempo que ela suspirou e sacudiu a cabeça.

"Essa foi uma das minhas melhores piadas.” Ela resmungou.

"Peço desculpas por não me rir.” Ele respondeu. "Mas eu avisei que era impossível. No

entanto, achei bastante esperto... o assassinato é mais complicado. Muito bem, Sophie.!

Com um obstáculo exagerado, ela passou por ele e continuou no caminho. Ele a

alcançou com facilidade, caindo o passo ao lado dela.

"Não se preocupe, eu vou ter você rindo em nenhum momento!" Ela declarou.

Ele duvidava muito disso, mas não queria desencorajá-la. Ela estava lhe dizendo

piadas e recitando pequenos trocadilhos para ele desde o seu piquenique na pousada, e

gostava muito de seu senso de humor. As piadas não eram nada como os descrentes que os

homens de seu conhecimento disseram uns aos outros sobre brandy e fora da presença de

mulheres. Havia uma leveza neles, uma espécie de doce insensatez que ele achou atraente.

Eu amo você, Simon.

Querido Deus, o que ela estava pensando? Ela não poderia ter querido dizer isso. Talvez o

momento da paixão simplesmente tenha feito com que ela se tornasse emocional. Sim, era

isso. Simplesmente o vínculo de um submisso e seu mestre ‒ que sempre foi aumentado após

uma junção tão intensa.

Ela não poderia amá-lo.

"Oh, eu tenho outro.” Ela murmurou quando fez uma pausa, agachada para estudar

um aglomerado de jacinto de uva crescendo em um pedaço de grama próximo.

141
Pausando atrás dela e estudando o ângulo alegre de seu chapéu enquanto se curvava

para arrancar um, inclinou sua cabeça. "Você está com muita atenção.”

"Um homem participa de um jantar, e durante um dos cursos, encontra um botão em

sua salada.”

"O horror.” Simon respondeu secamente.

Ela lançou um olhar sobre o ombro dela. "Ainda não terminei.”

"Eu imploro seu perdão. Continue.”

"Bem.” Ela continuou, voltando a sua tarefa. "O homem chama um lacaio e diz: 'Veja

aqui, encontrei um botão na minha salada'. A que o lacaio responde: Tudo bem, meu senhor, é

parte do tempero.”

A última das suas palavras derreteu-se em uma risada enquanto ela estava de pé para

encará-lo, um talo de jacintos apertado em uma mão e sua caixa na outra. Os ombros dela

tremiam quando riu.

"Oh, venha agora.” Ela repreendeu. "Isto foi engraçado."

"Muito divertido.” Disse ele. "No entanto, eu tenho pena de quem perdeu o botão...

seu manobrista nunca o deixará ouvir o fim disto.”

Ela riu de novo, mais alto desta vez, como se sua expressão lhe tivesse divertido tanto

quanto a piada. Ele tirou uma espécie de satisfação de ter feito sua risada. Isso deve ser o que

ela estava procurando... esse estranho sensação de barulho de fazer a pessoa que ela amava

sorrir e rir.

No entanto, ele já havia decidido que não poderia amá-lo, então, o que importava?

"Veja!" Ela exclamou, apontando para uma lebre correndo pela estrada.

Ele seguiu seu olhar, observando como desapareceu no mato com um flash de sua

cauda branca.

"Sim, os lebres são comuns nessas partes.” Ele disse, pegando o braço e guiando suas

costas ao longo do caminho. "Há o veado ocasional, embora sejam mais raros.”

"Nunca vi um pessoalmente.” Disse ela. "Espero que encontremos um.”

142
"Esta profundidade na floresta, é altamente provável. No entanto, você terá que

interromper suas declarações de piadas, a menos que queira assustá-las.”

Voltando o olhar para ele, ela zombou e fingiu horror. "Você é bruto!"

"Bruxa.” Ele retrucou.

Seu sorriso alargou-se, e ela riu novamente, causando a sensação mais desconfortável

em seu peito. O amor poderia ser tão simples ‒ afeições diárias e o tipo de conforto que ele

estava começando a sentir quando estava em sua presença? Não era como se ele tivesse

alguma vez ensinado... o que o deixou em um pouco de enigma no presente, sem ideia de

como sentir, o que pensar ou acreditar.

De repente, o som de cascos de cavalo batendo no caminho da terra atravessou seu

devaneio. Ele agarrou o braço de Sophie e puxou-a para fora do caminho quando um

cavaleiro entrou em vista, o pó ondulando sob os cascos de seu monte.

A visão do homem vestido de moda e olhando para eles com um sorriso indolente

causou que o maxilar de Simon se apertar e seu sangue escorrer.

O honorável Ralph Lovelace, segundo filho do Visconde, cujas terras limitavam-se a

Simon, cortou uma figura impressionante em suas roupas de andar e teve o tipo de rosto que

as mulheres da sociedade admiravam. Cabelo arrumado ao estilo de Byron com olhos azuis

alegres, ele se tornou um dos solteiros mais procurados de Londres, sua personalidade

amável garantindo que ele nunca carecia de convites para as diversões veladas. Todas as

mamães do casamento cobiçou-o para suas filhas, achando-lhe a captura de todas as estações,

perfeito para suas filhas doces e inocentes.

Mas, Simon sabia melhor.

"Eu digo, Ashton.” Ele disse, desmontando e removendo o chapéu. "Nós tínhamos

ouvido falar de seu casamento, mas dificilmente acreditaram ter o privilégio de encontrar a

Marquesa tão cedo. Se eu estivesse casado com uma jovem tão adorável, não a deixaria ver a

luz do dia por um mês ou mais.”

O dente de Simon doeu de esmerilhar os dentes enquanto observava o homem arder

galantemente a Sophie.

143
"Sr. Ralph Lovelace, ao seu serviço.” Ele murmurou.

Ignorando o aborrecimento de Simon, Sophie deu um passo à frente e sorriu para o

homem. Como todos os seus sorrisos, era amplo e genuíno... ele não aprovou um pouco. Um

homem como o Sr. Lovelace pode vê-lo como um convite.

"Lady Sophronia Fitzwilliam. Tenho o prazer de conhece-lo. Você será um dos nossos

vizinhos?"

"Eu sou.” Respondeu Ralph. "Meu pai é Visconde Lovelace, e enquanto nossa

propriedade não é tão luxuosa quanto a Ashton Abbey, é bastante impressionante por direito

próprio. Talvez você goste de nos visitar algum dia? Junto com o Marquês, é claro."

Sophie abriu a boca para responder, mas Simon estendeu a mão para agarrar seu

cotovelo, afastando-a de Ralph. Ele não achava que o homem tentaria qualquer coisa em

plena luz do dia com ele olhando, mas ainda não queria Sophie a menos de cem metros dele,

muito menos ao alcance do braço.

"Isso seria bastante impossível.” Ele interveio, usando seu tom mais mordaz e

frígido. "A Marquesa e eu temos outros assuntos a serem atendidos.”

Dando-lhe um sorriso malicioso, como se fossem os melhores amigos, Ralph

piscou. "Eu entendo bem o seu significado, Ashton. Talvez outra vez.”

"Talvez.” Ele protegeu. "Por enquanto, eu acredito que você está bem nas terras de

Ashton no momento... Eu confio que conhece os caminhos bem o suficiente para se ver fora

delas.”

Nunca perdi o sorriso sociável, Ralph vestiu o chapéu mais uma vez e montou seu

cavalo. "Naturalmente. Dê meus cumprimentos a Lady Amélia. Ela certamente... faz falta."

Antes que ele pudesse oferecer uma resposta, Ralph girou o cavalo e partiu do jeito

que viria. O que apenas alimentou as suspeitas de Simon ainda mais. Ele veio para um

vislumbre de Sophie, provavelmente se perguntando se ela era o tipo de amigo que poderia

ser corrompido por seu tipo. Se não tivesse vindo sobre eles na floresta, ele teria ousado se

aproximar da casa para invocá-los. Tudo melhor para ele se Simon não estivesse em casa.

"Ashton!"

144
A voz levantada de Sophie o tirou de seus pensamentos, e ele piscou, olhando para

baixo e percebendo que apertou o braço dela e começou a arrastá-la de volta para casa.

Enquanto afrouxava o controle, ele não retardou o passo. "Estamos voltando para

casa.”

"Mas por quê?" Ela perguntou, trotando para acompanhá-lo. "Você ainda não me

mostrou o lugar que costumava jogar quando um menino. Eu esperava ver isso.”

Senhor, não havia fim para sua ingenuidade? Claro que ele não tinha vindo aqui para

jogar... entrou correndo por estes bosques para se esconder, rezar por algum milagre, uma

saída da vida infernal que vivia nos muros da mansão. Nenhuma vez Deus respondeu, e ele

sempre seria forçado a retornar, suportando algum castigo por seus problemas.

"Talvez outra vez.” Ele criticou, incapaz de sufocar sua irritação. "A hora está

avançada.”

"Não pode ser tão tarde. Só passamos uma meia hora no máximo.” Protestou.

Ele não respondeu, mas simplesmente continuou, puxando-a junto. Depois de um

momento, ela parecia sentir que não iria ouvir nenhum argumento e ficou em silêncio. Ele

sabia que deveria ter vergonha de seu comportamento, mas, cara a cara com Lovelace, tinha

deixado um gosto amargo na boca dele. Ele precisava de um momento sozinho para se

recolher, caso contrário, poderia pisar naquela pista, arrancar Lovelace do cavalo e derrubá-

lo dentro de uma polegada de sua vida. Havia apenas um homem que odiava tanto quanto

seu tio desprezível, e esse homem era Ralph Lovelace.

Uma vez que alcançaram os degraus da frente da mansão, ele soltou Sophie e virou-se

para encará-la. "Eu tenho algum negócio para atender antes do jantar. Mas eu vou encontrá-

la na sala de jantar na hora habitual.”

Agarrando a caixa contra o peito, ela o estudou com uma sobrancelha franzida. Seu

olhar confuso procurou o dele, como se estivesse tentando entender o que ele poderia estar

pensando.

"Tudo bem.” Ela concordou. "Você gostaria de me dizer o que conseguiu em tal

duvida?"

145
Você me disse que me amava, e agora não sei o que é real ou o que é mais verdadeiro. Eu não sei

como te dizer que eu te amo de volta, e te ver dentro de dez jardas de Ralph Lovelace me fez querer

arrancar a cabeça de seus ombros.

As palavras surgiram em sua mente, mas ele as engoliu. "No futuro, você deve evitar o

Sr. Lovelace a todo custo. Ele não é bem-vindo nesta casa ou nas minhas terras, e você

certamente não deve encorajar o flerte.”

A boca dela ficou aberta em estado de choque. "Flerte? Meu Senhor, eu estava

simplesmente..."

"Por mais inocentes que sejam seus motivos, posso garantir que Lovelace os interprete

mal.” Ele retrucou. "Faça o que eu pedi e fique longe dele.”

Seu aperto na caixa apertou, e seus lábios comprimiram os cantos nos cantos ‒ um

sinal que ele reconheceu como um de aborrecimento. Ele sabia que agia como um cafajeste

completo, mas não conseguiu ajudar a si mesmo, enquanto seu sangue corria tão quente

depois do encontro com Lovelace.

"Claro, meu senhor.” Ela murmurou, mergulhando em uma reverência e se movendo

ao redor dele com uma abanada de suas saias para entrar na casa.

Ele a observou ir, seu endereço formal eriçando sua espinha e agarrando ainda mais

seu aborrecimento. Ela não concordou em se submeter a ele? Já era hora dela ter aprendido

que significava confiar nele em outros assuntos, não apenas aqueles que estavam dentro do

quarto de dormir. Ele estava certo para avisá-la de Lovelace, mesmo que sua entrega tivesse

sido um pouco brusca.

Decidindo que ele poderia fazer isso nessa noite depois que sua ira se arrepiou, recuou

para o escritório, esperando que seu aparador tivesse sido reabastecido. Algumas horas de

conhaque e solidão devem colocá-lo de volta.

Embora, duvidava que pudesse ser colocado logo após a repentina confissão de sua

esposa.

Eu amo você, Simon.

146
Apesar de seus melhores esforços, ele não conseguiu parar de reviver esse momento,

ouvindo sua voz em sua cabeça sussurrando as quatro palavras doces.

Ella me ama? A mulher nem sequer o conhece. E isso, ele percebeu, provou ser o seu

pior medo... que ela o conhecesse. Como ela poderia amá-lo uma vez que aprendeu a

profundidade da escuridão em sua alma, a depravação ferver logo abaixo da superfície todas

as horas de vigília? Ele não estava certo de que pudesse esconder isso dela para sempre.

Sophie tirou um livro de uma prateleira na biblioteca e voltou para o serviço de chá

esperando por ela perto de uma cadeira antes do fogo. Com uma tarde inesperada para si

mesma, precisava de algo para passar o tempo e ocupar sua mente. O estranho

comportamento de Ashton antes a deixou perplexa. As coisas pareciam estar indo bastante

bem para eles, e mesmo que ele não tivesse respondido a sua declaração de amor, ela estava

satisfeita. Afinal, não queria que ele dissesse de volta, a menos que quisesse dizer

isso. Enquanto sabia que Ashton cuidava dela e gostava de sua vida íntima, ele ainda não a

amaria.

Ainda? Parecia tolo de esperar, quando não deu nenhuma indicação de que ele era

capaz de amar. Pelo amor de Deus, o homem nem podia rir!

Concedido, suas piadas não eram muito engraçadas, mas ele poderia ter pelo menos

encontrado seus esforços o suficiente para abrir um sorriso.

No entanto, ela o amava. Não estava certa quando aconteceu, ou como, mas tinha

vindo para encontrar conforto em sua força silenciosa, ansiando seu toque e seu olhar

penetrante, para lamentar sua ausência quando estavam separados.

Talvez não tenha habitado sobre ele por demais, se não por sua rápida demissão após

o encontro com o Sr. Lovelace. Parecia que ele não podia estar longe dela suficientemente

rápido. E o que tudo tinha acontecido, afinal? Se o homem não conhecesse a aprovação do

marido, ela estava disposta a dar-lhe o benefício da dúvida. No entanto, sem explicação de

por que ele parecia não gostar muito do Sr. Lovelace, Sophie se viu desconcertada. Talvez se

147
ela soubesse mais sobre o passado do marido aqui na Ashton Abbey, poderia entender isso ‒

para interpretar as coisas que ele não lhe dizia em voz alta.

Falar com ele sobre o assunto nunca faria. Sempre que havia perguntado sobre os

detalhes de sua infância, ele se tornaria fechado e distante, ou havia mudado o

assunto. Tendo descoberto recentemente o armário dentro do berçário e a evidência dos

horrores cometidos lá, ela agora entendeu o porquê. Era muito difícil para ele falar. Não

importa. Grande parte da equipe aqui estava em residência quando Ashton e Amélia tinham

sido filhos, e ela poderia levar alguns deles para sua confiança. A Sra. Mounsey seria um

bom lugar para começar, decidiu. Ela já havia divulgado a natureza do tio de Ashton;

Certamente, ela saberia o suficiente para ajudar Sophie a entender.

Decidindo falar com a governanta na primeira oportunidade, ela serviu uma xícara de

chá e expulsou os chinelos que mudou depois de retornar de sua caminhada com

Simon. Dobrando as pernas sob ela, abriu seu livro e franziu a testa no que encontrou

dentro. Não era um livro, mas sim o diário pessoal de alguém, confundido erroneamente

entre a impressionante coleção de ficção.

Rabiscado na capa interna do livro em uma mão aleatória, mas feminina, uma

inscrição dizia: Amélia Grace Fitzwilliam.

Se o diário tivesse sido deixado para trás na Ashton Abbey, então deve ter pelo menos

uma década de idade, pois sua cunhada preferia a vida na cidade e raramente saiu de

Londres. Olhando para a porta da biblioteca, que pendia entreaberta, não encontrou ninguém

perto. Nunca faria para alguém pegar sua leitura no diário de Amélia, mas a curiosidade

tentou-a a virar a página.

Seu olhar encontrou a primeira linha da primeira passagem.

2 de julho de 1797.

Vinte anos antes... Amélia se aproximou do décimo ano. O que colocaria Simon aos

dezesseis anos ‒ não era suficientemente velho o suficiente para ter saído de casa a

Cambridge.

148
Olhando para a porta, ela se levantou e cruzou para uma das prateleiras, escolhendo

outro livro ‒ um pouco maior do que o diário. Colocando o diário dentro do outro livro, ela

se afundou no banco. Se alguém acontecesse sobre ela, eles a achariam lendo uma novela,

inconsciente do que escondeu atrás dela.

Pausando para tomar um gole de chá, ela voltou às palavras escritas de Amélia.

Tio Gregory é um homem tão bestial! Ele encontrou os gatinhos que estava escondendo nos

estábulos. Eu me sinto tão tola por ser pego levando leite da cozinha. Ele gritou comigo por escondê-

los, quando me disse que eu não deveria ser permitida com um animal de estimação ‒ e muito menos

três gatinhos. Então, ele ficou enfurecido quando percebeu que usava um par de calças velhas de

Simon. Levando um cavalo, ele me perseguiu no estábulo. Eu estava terrivelmente assustada, pensando

que ele iria me vencer com isso. Ele poderia ter, se Simon não tivesse intervindo. Um dos criados deve

tê-lo alertado, porque ele apareceu como se fosse do nada, colocando-se entre mim e tio Gregory antes

que o chicote pudesse cair. Caindo no chão sob o golpe, Simon me disse para correr. Eu só podia ficar de

pé lá e assistir enquanto tio Gregory o amaldiçoou e chicoteou o chicote novamente, trazendo-o para

baixo nas costas de Simon, depois na perna. Muitas vezes, tio Gregory o espancou, mas Simon nunca

gritou. Ele nunca pediu piedade. Eu acho, talvez, ele soube que isso só piora quando faz. Eu queria ter

nascido um homem. Talvez então eu seja forte o suficiente para defendê-lo. Mas eu sou apenas uma

garota, então fiquei lá e chorei enquanto Simon foi espancado. Então, pisando o corpo macio de Simon,

tio Gregory entrou nos estábulos. Eu o persegui, chorando e implorando-lhe que me deixasse guardar

os gatinhos, mas ele me ignorou. Pegando-os um a um, jogou-os na calha do cavalo. Enquanto eles se

afogavam, rindo e chorando, eu corri para salvá-los. Mas Simon me deteve, me pegando e me fazendo

esconder meu rosto em seu peito. Não olhe, ele disse. Não lute, ou ele vai te machucar.

Pausando em sua leitura, Sophie passou as lágrimas juntando-se sob seus olhos. Ela

sabia que Lorde Fitzwilliam tinha de alguma forma machucado as crianças ao seu cuidado,

mas nunca poderia ter imaginado tal depravação. Afogando gatinhos e espancando seu

sobrinho? Ele tinha sido toda a besta que Amélia o descreveu. Virando a página, ela

149
continuou a ler, franzindo a testa enquanto lia uma entrada com apenas quinze dias após a

última.

Tio Gregory veio para Simon no meio da noite novamente. Como sempre, ele estava zangado e

cheiro de gim. Eu não deveria estar lá, mas a tempestade me assusta tanto que não podia suportar

dormir sozinha. Deitado na cama com Simon, senti-me muito melhor. Faz-me sentir corajosa, e eu

gostaria de ter tanta coragem quanto ele. Talvez um dia, eu vou. Simon me escondeu debaixo da cama

quando ouviu os passos chegarem, mas eu ouvi tudo. Tio Gregory bateu a porta e caminhou em direção

à cama, enquanto Simon implorava e implorava. Mas ele nunca escuta quando Simon diz que não quer

mais fazer isso. Ele apenas o joga na cama e o detém de qualquer jeito. Simon já não chora mais, mesmo

sabendo que deve doer. Eu sei porque lembro da primeira vez, quando Simon era jovem como eu. Ele

uivou e gritou o tempo todo, e lembro de perguntar se alguém já sentiu mais dor do que ele naquela

noite. Ele não conseguiu sair de sua cama na manhã seguinte, nem sentar numa cadeira por dias.

Não entendo por que o tio Gregory machuca Simon na noite em que ele acha que ninguém pode

ver ou ouvir, nem porque ninguém o impedirá. Os servos não sabem o que ele faz com Simon? Se

apenas Mama e Papa não tivessem morrido. Em seguida, estaríamos seguros.

Sophie bateu o livro ao redor do diário, sua visão nadando tontamente quando ela

lutou para não se tornar violentamente doente pelo tapete caro. Aplaudindo uma mão sobre

a boca, abafou os soluços, fazendo com que o peito e os ombros se estremecessem.

Ela tinha ouvido falar de crianças sendo espancadas e repreendidas, morrendo de

fome e deixadas para morrer. As várias instituições de caridade das senhoras em Londres,

muitas vezes, distribuíram panfletos sobre os assuntos, na esperança de puxar as cordas do

coração de outras mulheres para que se juntassem às suas fileiras. Mas isso... era impensável.

Até mesmo alguém tão ingênuo, como sabia que o que tinha sido feito para Simon, e deve ser

o mais perturbador, nojento e incompreensível que poderia acontecer com uma criança. E por

um guardião de confiança, não menos ‒ um homem que deveria ter sido responsável por

protegê-lo.

150
Lutando para silenciar seus soluços e falhar, ela enterrou o rosto nas mãos. "Oh,

Simon... como ele poderia fazer isso com você?"

151
CAPÍTULO QUINZE

Simon sentou-se diante do fogo em suas câmaras, olhando as chamas crepitantes. Ele

tinha bebido bastante brandy que o agradável mergulho de embriaguez tinha começado em

suas veias... mas não basta que ele parasse de sentir remorso pelo caminho que tratara Sophie

esta tarde. Deveria se desculpar ‒ fazer algo por ela. Mas tudo o que podia fazer era sentar-se

e acalmar sua raiva e a morosidade que parecia ser parte dessa natureza. Nada disso foi

culpa dela, mas não queria ir a ela com tanta vontade. Foi por isso que, logo após o jantar, ele

lhe deu uma boa noite e escapou para as câmaras.

Ver Lovelace novamente depois de tantos anos de distância trouxe tudo de volta... as

lembranças melhoradas no passado. Pensar no sem vergonha inevitavelmente levou a pensar

em seu tio... um passatempo que ele evitava ativamente. Algumas coisas foram melhoradas

nos cantos escuros de suas memórias. Tirar essas coisas para estudar à luz do dia o levaria de

volta ao jovem que tinha estado durante os anos em Cambridge ‒ antes de aprender a cultivar

sua máscara de apatia. Ele usou isso por tanto tempo que se tornou uma parte dele, tornando

impossível rir, sorrir ou simplesmente sentir .

Até Sophie.

Na primeira vez em que a viu, ela brilhou a luz em sua alma escura, e agora a

tinha. Ela era dele. Se as palavras que lhe dissera na noite passada se mostraram verdadeiras,

ela mesmo o amava. Ele deveria ter exaltado, mas não poderia conjurar nenhuma emoção

além do terror.

Quando ela aprendeu a verdade sobre ele, a perderia. Ela não mais olhava para ele e

viu um homem ‒ veria uma criatura lamentável. Um monstro.

Perder seu amor doeu, provavelmente mais do que qualquer abuso que já sofreu

quando era criança. Ele não sobreviveria.

152
Levantando o copo para terminar o último de seu brandy ‒ a quarta medida desde o

jantar ‒ ele então fechou os olhos e descansou a cabeça contra a parte de trás da cadeira com

um suspiro. Ele queria Sophie, e ela era sua... mas por quanto tempo? Certamente, ele se

encaixa no caminho da vida. Nada de bom jamais tinha pertencido a ele. Tinha sido privado

dos prazeres da juventude, e agora que estava livre do alcance de seu tio, ele se viu incapaz

de apreciar as coisas que ganhara.

Uma batida suave na porta o soltou. Colocando o copo de lado, virou a cabeça na

direção da batida, apertando o maxilar quando percebeu que veio da porta que conecta sua

câmara com a de Sophie.

Ele veio para se afastar dela, mas ainda não conseguiu encontrar em si mesmo para

afastá-la.

"Entre.” Ele ordenou, retomando sua postura anterior e forçando-se a relaxar.

Mesmo que ele não se voltasse para olhá-la, ele podia sentir a sensação de todos os

seus movimentos ‒ ouviu o suave preenchimento de seus pés no tapete, a abanada da bainha

do vestido... então podia sentir o cheiro dela e aroma floral uma vez que se aproximou.

Ele ergueu o olhar para encontrá-la em frente a ele, a testa frouxa com preocupação,

com os dedos preocupados com o nó de seu roupão. Sua beleza o atordoou, suavizado pelo

vestido de lavanda que ela usava, o cetim magro provavelmente escondendo uma negligé

correspondente. Seu rosto brilhava de cor-de-rosa, provavelmente de um esfregar fresco, e

seu cabelo pendia em uma cortina cintilante pelas costas.

As linhas entre as sobrancelhas e a forma como ela puxou o lábio inferior entre os

dentes, fizeram com que se sentisse como um bastardo.

"Algo está errado?" Ele perguntou.

"Você não veio até mim, nem pediu que eu o aguardasse.” Ela sussurrou.

Sentada em linha reta, ele apoiou os cotovelos em seus joelhos e ergueu o pescoço para

manter seu olhar. "Tenho medo de não ser uma boa companhia esta noite, Sophie. Não é

culpa da sua."

153
Sua expressão suavizou um pouco, como se estivesse com alívio. "Se você não se

importa, esperava que eu fosse permitido minha pergunta pessoal para o dia.”

Gesticulando para a cadeira vazia em frente a ele, assentiu. "Claro."

Ela se sentou e cruzou as pernas, fazendo com que os lados do roupão se separassem e

revelassem a camisola que usava por baixo. Sua bainha levantou-se, dando-lhe um vislumbre

de seus tornozelos bem-formados. Por um momento, sua mente ficou sobrecarregada com os

pensamentos de ajoelhar-se diante dela e beijar seu caminho em uma dessas pernas, até que

ele estivesse fazendo amor com seu doce amor vivo com a língua.

Sua voz apagou esses pensamentos completamente.

"Eu esperava que você pudesse me dizer por que nunca me permite te tocar.”

Por um momento, ele não estava seguro de tê-la ouvido corretamente. Mas então,

quando suas palavras afundaram, a pedra fria do terror se instalou no intestino.

"Essa não era uma questão.” Ele protegeu.

Maldito seja, pensou que tinha feito um melhor trabalho de encobrir sua aversão a ser

tocado. Ele deveria ter percebido uma mulher tão perspicaz quanto Sophie não só notaria,

mas questionava o assunto.

"Por que você não gosta de ser tocado?" Ela alterou, sua expressão avisando-lhe que

não seria influenciada.

"Eu permito que você me toque com bastante frequência.” Ele disse com um encolher

de ombros. "Sua boceta tocou meu pau com bastante frequência desde que nos casamos.”

Seus lábios apertados e narinas inflamadas lhe disseram que ela não havia recebido

seu sarcasmo bem. "Não seja bruto. Você sabe muito bem do que eu falo."

"Não.” Ele disparou, pegando seu decantador de conhaque e derramando outro

copo. "Eu não posso. A toco todos os dias... a beijo, toco você, faço amor com você.”

"Você faz essas coisas.” Ela argumentou. "Mas você não me permite fazer isso com

você.”

Engolindo a metade do conhaque de um só gole, bateu o copo sobre a mesa ao lado

dele. "Sophie, você está sendo ridícula.”

154
"Não, não estou!" Ela gritou, levantando-se. "Eu já tive o suficiente de sua cobertura e

evasão. Eu sou seu esposa! Tudo o que eu queria desde o momento em que nos casamos é

conhecê-lo... mas você não vai me deixar. Você me desligou a cada passo, e desejo saber por

quê!"

Levantando, passou uma mão pelos cabelos dele. "Nós quase não fomos casados por

um mês. Saber que alguém leva tempo.”

"Você me conhece muito melhor do que eu.” Ela respondeu. "Não o negue. Isso é

porque você tira de mim, sem me dar nada de volta."

Incapaz de ajudar a si mesmo, ele se aproximou dela, apenas parando uma vez que

ficou tão perto que seus corpos tocaram. Aproximando-se para agarrar seu queixo, ele

gentilmente acariciou-o com o polegar.

"Eu lhe dou êxtase.” Ele murmurou.

"Sim.” Ela concordou. "Ao me dominar e exigir minha submissão. De levando o que

quiser de mim, enquanto te obedecer sem questionar.”

Seu corpo inteiro ficou rígido, sua mão caindo de volta para o lado dele. "Você está

dizendo que não deseja atuar como minha submissa por mais tempo?"

O pensamento quase o mandou de joelhos na frente dela. Ele nunca implorou a

ninguém por nada... não desde que aprendeu que implorar com seu tio por misericórdia não

o salvaria. Mas, quase implorou que ela não tirava o presente de sua submissão. Ele veio a

implorar, a precisar como ar em seus pulmões. Sua rendição significava mais para ele do que

qualquer outra coisa que pudesse dar. Com ela veio sua confiança e carinho ‒ duas coisas

que não queria perder.

"Sim... a menos que você possa me dar uma razão para não.” Ela desafiou, cruzando

os braços sobre o peito. "Por favor, você deve me dar algo. Eu me importo com você, Simon...

mais do que pensei que poderia. Mas se você não pode me permitir conhecer você, então não

acho que possamos ter um casamento feliz.”

155
Feliz. A palavra deixou um gosto amargo na boca. Ele não podia ser feliz;

simplesmente não era possível. Mas, ela era capaz disso, e ele tinha feito uma promessa ao

propor casamento.

O que poderia doer permitir que ela o tocasse? Houve momentos em que suportou as

mãos sobre ele e, para sua grande surpresa, não morreu no local. Durante tanto tempo, não

tinha certeza do que poderia tolerar. Esta noite poderia ser uma prova disso. Ele faria

qualquer coisa por ela... incluindo enfrentar seus piores medos.

"Então toque-me.” Ele murmurou, estendendo a mão. Preparando-se para o contato

inicial, pressionou a mão contra o peito. "Toque-me, Sophie. "

Na verdade, não era ruim. Mas então, ele ainda estava vestindo uma camisa e um

colete ‒ colocando duas camadas de roupa entre ela e ele.

"Eu não estou te tocando... você está controlando minha mão. Eu quero que me deixe

tocar você sem seu controle."

Deus o ajude... queria render-se. Submissão. Dele.

"Você já se apresentou a alguém antes?" Ela perguntou, seus dedos se moviam e

acariciando o tecido de brocado de seu colete.

Mantendo uma pressão apertada no pulso, ele olhou para baixo, observando enquanto

ela rodeava um dos botões ornamentados com a ponta do dedo. Ele imaginou que ela o

usava para acariciar um de seus mamilos e tremer.

"Não.” Ele respondeu. "Eu permiti que as amantes passadas me aplicassem alguns

instrumentos de dor... para que eu pudesse saber como se sente. Se eu for entregar dor,

deveria poder levá-lo.”

"E sobre a escravidão?" Ela sussurrou.

Bile queimou na parte de trás da garganta, e ele fechou os olhos por um

momento. Memórias de uma mão áspera agarrando a parte traseira de seu pescoço e

segurando-o para baixo vieram na sua mente. Engolindo e abrindo os olhos, ele se forçou a se

concentrar em sua esposa.

Olhe para Sophie... pense apenas nela. Você deve fazer isso por ela.

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"Não.” Ele brincou, sua voz saindo rouca.

"Você... por mim?" Ela perguntou, seus dedos ainda esfregavam contra o tecido de seu

colete. Simon poderia ter jurado que ele sentiu aquele toque profundo em seu coração frio e

preto.

"Para que você não possa ceder à sua compulsão para se encarregar.”

Acrescentou. "Você pode confiar em mim, Simon?"

Respire para dentro e para fora... devagar. Não muito rápido, ou entrará em pânico. Você

consegue fazer isso. Você pode confiar em Sophie. Ela é apenas uma minúscula mulher... pode desalojá-

la se for necessário.

"Somente mãos.” Ele cedeu.

Um sorriso satisfeito curvou sua boca. "Muito bem."

Soltando o braço, ele abriu caminho para a cama. Ajoelhando-se ao lado dele, tirou o

porta-malas por baixo ‒ os utensílios ocultos que ele havia guardado lá durante sua última

visita. Enquanto não guardava uma masmorra na Ashton Abbey, ele armazenou algumas de

suas ferramentas aqui. Ele nunca pensou que iria usá-las com sua esposa, mas foi onde pegou

os grampos que usara em seus mamilos.

Encontrando dois pares de grilhões no interior, ele fechou o baú e voltou a encará-

la. O ferro era leve o suficiente para não se sentir pesado, mas suficientemente forte para

torná-lo imóvel. Ele ficaria totalmente à sua mercê.

"Só por uma noite.” Ele avisou quando estendeu os grilhões para ela.

Ela pegou as coisas pesadas e colocou-as de lado na cama. Então, virando-se para ele,

estendeu a mão e apoiou as duas mãos em seu peito. Ele se encolheu, mas respirou fundo,

deixando-o em exalação e apertando os punhos para manter suas mãos em seus lados.

"Eu sempre quis te despir.” Explicou, pegando os botões de seu colete.

Simon concentrou-se em seu esforço para respirar ‒ lento e constante ‒ enquanto ela

rapidamente movia os botões de seus buracos. Então, ela empurrou a roupa de seus ombros,

passando as mãos pelos braços enquanto fazia isso. Ela desabotoou a camisa e começou a

puxá-la pela cabeça.

157
Ele se inclinou para que fosse mais fácil dela arrancá-lo, então endireitou-se enquanto

ela jogava a camisa de lado e virou-se para encará-lo novamente. Um sorriso suave puxou

seus lábios enquanto se aproximava para tocá-lo, suas mãos encontrando seu peito

novamente.

Seu estômago apertou-se, e seu corpo se acalmou ao explorá-lo, passando os dedos

magros pelo cabelo roçando o peito, até os ombros e voltando a cair. Então, abaixou as mãos,

as suas unhas fazendo cócegas no abdômen. Continuou assim por um momento ‒

acariciando-o, acariciando-o, levando-o com um olhar pensativo. Ele relaxou sob seu toque

suave, permitiu que o acalmava, da mesma forma que tinha quando ela massageava sua dor

de cabeça. Isso poderia ser exatamente assim... só com ele nu, vulnerável e confiando nela.

Uma de suas mãos abriu caminho, acariciando o lado do pescoço e depois segurando a

mandíbula. Ela olhou para ele com um olhar de carinho que seu coração gaguejou no peito.

Cristo acima, a mulher não tinha ideia do quanto o agitava ‒ quão completo e completamente

queria amá-la.

"Você é tão bonito, Simon.” Ela murmurou, acariciando seu polegar nos lábios. "Você

pareceu frio no começo, mas foi antes que eu conhecesse você. Agora... acho que você pode

ser o homem mais bonito que já vi.”

Ele baixou o olhar e observou como ela continuava a despir-se, trabalhando para

libertar a queda de suas calças. Esse louvor era estranho para ele; não tinha ideia de como

aceitar ou reagir a isto. A maioria das mulheres em seu passado tinha louvado sua habilidade

e habilidade como amante... algumas observaram sua força e o tamanho de seu

pênis. Ninguém o chamou de bonito.

"Qual será a sua palavra segura?" Ela perguntou de repente.

Ele franziu a testa. "Eu não preciso de uma.”

"Como você saberia se nunca se submeteu a ninguém?" Ela desafiou. "Humor eu,

Simon. Desejo conhecer sua palavra de segurança."

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Suspirando, pensou por um momento. Sua palavra era prata, ele lembrou ‒ pela

tonalidade de seus olhos, que ela insistiu, eram prata, não cinza. Sua palavra deve ser tão

significativa.

Assentindo decisivamente, encontrou a palavra. "Rosas... pelo seu aroma.”

Ela sorriu, pareceu aprovar. "Rosas, que é.”

Abaixando as calças, aliviou-o de sua roupa pequena... então ficou diante dela nu ‒

algo que ele havia feito inúmeras vezes desde que haviam se casado. No entanto, isso parecia

diferente. Como se ele nunca estivesse nu diante de qualquer um antes.

Ela estendeu a mão para acariciar sua coxa, acariciando-se em direção ao seu

quadril. Ele fechou os olhos e apertou os dentes quando ela estendeu a mão para uma de

suas nádegas, mas continuou a respirar... dentro e fora, dentro e fora... até que ela movesse a

mão para seu pênis.

Sua respiração soltou um gemido rouco quando agarrou-o, esfregando para cima e

para baixo em um deslizar lento. O prazer de seu toque disparou através dele tão duro e

rápido, ele quase desmoronou no chão. Ela manteve acariciando-o com movimentos suaves e

lentos, fazendo com que ele lutasse com cada fibra de seu ser para não empurrar em sua

mão. Não podia fazer nada, para que pensasse que queria lutar contra ela. No entanto, com

ela tocando-lhe dessa maneira, era difícil lembrar por que tinha sido tão avesso a isto em

primeiro lugar. A doce mistura de felicidades e tormentos deixou-o sem desequilíbrio da

maneira mais deliciosa.

Inclinando-se, lambeu a ponta do pênis e depois apertou um beijo contra. Ele gemeu,

suas pernas tremendo pela força do prazer que um simples gesto o enviava. Ela acariciou

suas bolas, provocou-as com a língua, enquanto acariciava sua genitálias com puxões

lentos. Uma gota de sua semente se infiltrou de sua cabeça, e ele lutou contra o desejo de

gozar em sua mão. Ele nunca chegaria tão perto da conclusão tão rápido ‒ estranho,

considerando suas predileções. Talvez pudesse ser que isso fosse tão estranho para ele, um

horizonte novo e misterioso ainda inexplorado.

159
Ela soltou seu pênis e pegou o cinto de seu roupão. Permitindo que caísse, ela revelou

o pedaço de cetim e renda que usava debaixo dele. O decote mergulhador deixou os globos

gordos de seus seios quase completamente nus, enquanto uma fenda alta revelava uma

perna. Sua boca ficou seca, e todo o seu corpo vibrou com a força de seus desejos ‒ o desejo

de rasgar o vestido de seu corpo e jogá-la na cama, para fodê-la por trás, enquanto aplicava a

palma da mão no traseiro dela.

Ele foi contra todos os seus instintos para ficar parado e permitir que ela controlasse a

situação... levá-lo pela mão e para a cama. Empurrando-o para sentar no colchão, ela ficou

entre suas pernas separadas, apoiando as mãos nos ombros e se inclinando para beijá-lo. Mas

seus lábios não encontraram o dele... caíram em sua sobrancelha primeiro, depois a ponta do

nariz e uma pálpebra. Eles acariciaram sua bochecha e depois seu maxilar antes ‒ finalmente

pressionando contra seus lábios. Ela tomou o rosto em suas mãos e segurou-o, bebendo de

sua boca a um ritmo lânguido ‒ como se tivessem todo o tempo no mundo. Como se quisesse

memorizar os cantos da boca e os contornos da língua.

O beijo o deixou se sentindo drogado, diminuindo a força de seus membros quando

ele derreteu, fechando os olhos e caindo contra ela, apoiando a cabeça contra o peito. Ela

colocou seus braços ao redor dele, acariciando seu cabelo e a parte de trás de seu pescoço,

passando a ponta dos dedos sobre seus ombros e costas.

"Deite-se, por favor.” Ela murmurou, afastando-se dele e alcançando os grilhões.

Ele concordou, sua garganta apertando-se de forma convulsa, enquanto lutava para

não vomitar em todo o balcão. O primeiro grilhão fechou-se ao redor de seu pulso, seu

clamando fazendo com que quase pulasse de sua pele. Ele aspirou o ar pelo nariz e expulsou-

o através de seus lábios separados, seu peito subindo e caindo rapidamente enquanto

arredava a cama. Um momento depois, seu outro pulso tinha sido encadeado, deixando-o

completamente à sua mercê. Talvez pudesse quebrar os postes da cama, se ele se sentisse

desesperado o suficiente, mas não se deixaria perder o controle dessa forma. Ele suportaria

isso... tentaria aproveitá-lo. Ou era isso, ou torná-la familiar com os detalhes de seu passado...

as razões pelas quais não podia suportar ser tocado. Isso foi simplesmente fora de questão.

160
Então, seria isso, então. Deitado na cama, acorrentado às mensagens enquanto Sophie

subia ao colchão ao lado dele. Com os olhos ainda fechados, ele podia sentir o movimento

quando ela se ajoelhou na cama e depois empurrou as pernas. Seu peso leve se acostumava

nas coxas causava um momento de medo, mas então, seus lábios macios envolviam seu pênis

e nada mais existia para ele ‒ nada além do calor molhado de sua boca, da pressão de seus

lábios e do veludo de sua língua.

Agora, quando sua respiração acelerou, foi de prazer em vez de ansiedade. Ele abriu

os olhos para vê-la, se soltou no momento e lembrou-se de que era ela que lhe dava tanto

prazer. Ela era magnífica, sentada em suas coxas, curvando-se na cintura para cuidar do pau

com uma estranha habilidade, como se soubesse exatamente o que queria, o que ele

precisava. Seu cabelo caiu sobre seus ombros até a cintura, acariciando sua pele enquanto

balançava a cabeça, levando-o até lá, a ponta de seu pênis roçava a parte de trás da garganta.

Sua boca se abriu em um grito silencioso, o som hospedado em sua garganta quando

ela se juntou à mão dela com a boca e bombeou-o lentamente primeiro e depois com uma

velocidade crescente.

"Oh, Deus... Sophie.” Ele conseguiu, incapaz de ajudar o movimento de seus quadris,

empurrando-os para combinar com cada um de seus movimentos descendentes. "Eu queria

que minhas mãos estivessem livres para que eu pudesse te tocar.”

Ela levantou a cabeça um pouco e olhou para ele, seus olhos cintilando no caminho

que sempre faziam quando despertou. Ela estava gostando disso... atormentando-o,

adorando-o com a boca, o toque dela.

"Eu tomaria seu cabelo em minhas mãos e guiá-la no ritmo que eu quero.” Ele

continuou, observando com fascínio enquanto continuava a levá-lo dentro e fora de sua

boca. "Eu fodi sua boca enquanto segurava sua cabeça no meu colo... então eu iria te afastar e

atirar-te na cama, puxar a bainha dessa camisola e ..."

Suas palavras interromperam-se em uma inalação acentuada quando ela apertou seus

lábios ao redor dele, cavando suas bochechas e sugando-o com força aumentada ‒ mas

161
lentamente... tão lento que, quando chegou a sua cabeça, seu pau começou a inchar ainda

mais, a veia do lado latejando em uma cadência insistente.

Ela afastou-se então, e ele grunhiu em agitação, olhando para o seu pau brilhante,

apenas implorando para ser embrulhado dentro dela. Ele apertou as mãos e perguntou-se

sobre a força que teria que exercer para encaixar os postes e libertar-se.

Esses pensamentos deixaram de existir quando ela começou a subir sobre ele,

apoiando os joelhos de cada lado de seus quadris e puxando lentamente a bainha de sua

camisola.

"Mas suas mãos não estão livres.” Ela murmurou, agarrando seu pênis e puxando-o

para sua abertura. "Você não pode assumir o controle, porque estou no controle... a menos

que você deseje que eu pare.”

Ela se afundou sobre ele um centímetro, envolvendo seu pau no canal quente. Ele

tentou empurrar para cima dela, mas ela mostrou-se mais forte do que olhou, apertando as

coxas e mantendo-se apenas fora de seu alcance.

"Não.” Ele rosnou, olhando-a e tentando empurrar-se nela mais uma vez. "Não pare.”

"Então me diga o que você quer, Simon.” Ela disse, estendendo a mão para acariciar

uma ponta do dedo pelo centro do peito e pelo abdômen. "Me implore.”

Sua língua não se movia, sua mente se rebelando com a noção. Ele era o mestre aqui,

acostumado a ser implorado e levando o que queria ‒ não ser forçado a esperar ou implorar.

Mas então, ela surgiu contra ele, molhando-o em seus sucos... tentando-o com a

promessa de mais. Ele ofegou, seu corpo inteiro se afastando da antecipação. Ainda

segurando seu eixo em uma mão, usou a outra para se tocar, correndo sobre o estômago em

direção a um peito. Sua boca aguava quando ela puxou uma alça do vestido de seu ombro e

descobriu um peito, levando-o na palma da mão e apertando-o com um gemido.

Explosão, quando sua esposa se tornou essa sedutora desleixada? Ele estava quase

fora de sua mente da necessidade de estar dentro dela. Tanto que estava disposto a engolir

seu orgulho e fazer a única coisa que nunca pensou que faria.

Simon começou a implorar.

162
"Sophie, por favor.” Ele gemeu. "Cristo, você está tão molhada... leve-me para dentro

de você. Pegue-me agora, Sophie. "

Mordendo o lábio, ela se abaixou sobre ele, envolvendo-o com um

estremecimento. Eles suspiraram em uníssono quando ela pegou todo ele, suas coxas ficando

em cima dele.

Então, ela começou a se mover. Para cima e para baixo, lentamente no início, depois

com velocidade crescente. A tensão em seu corpo desenrolou-se quando ela lhe deu o que ele

queria e fez amor com ele. Sua cintura começou a ondular, e ela tomou um ritmo sensual,

suspirando e gemendo enquanto seu pênis encontrou seus lugares mais profundos e secretos.

Ele não achou que estivesse tão profundo dentro dela, a posição que lhe oferece a

profundidade e o ângulo perfeitos. Nunca gozou mais rápido que ele, suspeitava que agora...

já, ela estava tremendo e gemeu como fez quando o clímax pairava perto.

E ela estava molhada. Tão molhada que seus sucos encharcaram suas bolas e

deslizaram o caminho dentro dela, de modo que cada impulso era escorregadio, fazendo com

que o atrito de seus corpos se juntasse para crescer melhor.

Ele sentiu-se como um rapaz não testado de novo ‒ a primeira vez que fez amor com

uma mulher em cima dele.

Ela se quebrou com um grito afiado, caindo em frente em cima dele com as mãos

apoiadas contra o peito. Por um momento, tudo o que ele registrou foi a pulsação de sua

bainha apertada ao redor dele, seu corpo tremendo e suas coxas agarrando-o enquanto ela

gozava.

Mas então, os espasmos em torno de seu pênis cessaram, e Sophie ficou imóvel por um

momento para tentar recuperar o fôlego. E de repente, tudo o que ele podia sentir eram as

mãos no peito dele, com o peso carregado com força quase esmagadora. Ele não podia

respirar... não podia pensar ... tudo o que podia fazer era deitar-se e senti-la em cima dele,

segurando-o, respirando contra sua bochecha.

Ela começou a se mover novamente, mas Simon estava além de sentir seu canal em

torno de seu eixo, seus estremecimentos agora de repulsa em vez de prazer.

163
"Sophie.” Ele grunhiu, segurando os quadris para tentar desalojá-la.

Só pareceu despertá-la mais, e ela ofegou, apertando-a, pressionando-se mais forte

contra o peito para alavancar.

"Simon.” Ela gritou, seus quadris ainda seguiam se movendo contra o dele. "Meu

Simon... você é meu.”

Uma náusea brotou em sua garganta, e sua visão borrou as bordas, obscurecendo-a e

deixando-o em uma confusão. Ela desapareceu completamente, e em seu lugar, viu uma

sombra que o convertia do escuro, inalava o fedor de respiração encharcada de gim. Uma

mão pressionada contra o tronco, muito maior do que o peito delgado de um menino. Então

veio a dor intrusiva, os gritos que ele tentou manter em silêncio, mas falhou.

"Feche o seu choramingo... você não vai me desafiar... Eu sou seu dono, e posso fazer com você o

que eu acho conveniente... você é meu!"

Seu olhar lentamente voltou ao foco, mas o pânico não diminuiu. Alcançou-o e ele

começou a bater, desesperado para escapar do peso em seu peito.

"Pare.” Ele sussurrou, sua voz estrangulada e rouca.

"Simon!" Sophie gritou, balançando os ombros e olhando para seus olhos. "Simon, o

que há de errado?"

"Levante-se.” Ele tentou novamente, sua voz ainda estava muito baixa para ser

ouvida.

Mas então, ele lembrou... a palavra de segurança que ela o fez adotar.

"Rosas!" Ele berrou, finalmente encontrando sua voz. "Por amor de Deus, Sophie...

Rosas!"

164
CAPÍTULO DEZESSEIS

Sophie assistiu com horror quando seu marido caiu contra a parede ao lado da cama e

afundou no chão, entrando nas mãos. Depois de sua súbita explosão ‒ quando pensou que as

coisas estavam indo tão bem ‒ ela tinha saltado de cima dele, observando como ele lutou

contra os grilhões e jogou sobre o colchão, gritando a palavra que ela nunca pensou que

usaria. Aquilo a chocou como um balde de água fria, tanto a palavra vinda da boca como o

volume de sua voz. Ela nunca o ouviu levantar a voz... nem mesmo quando ficou bravo ou

irritado.

Isso, ela percebeu enquanto tentava liberá-lo dos grilhões, não era raiva. Isso era

completamente diferente.

Querido Deus, o que ela fez?

Agora que ele estava livre, Simon se agachou nu no chão, com a cabeça abaixada em

suas mãos. Sua respiração áspera encheu o quarto, o único som a ser ouvido além do crepitar

do fogo moribundo.

Com medo de estender a mão e tocá-lo, para que piorasse, ela se ajoelhou diante dele e

observou como ele se enrolou em si mesmo, evitando seu olhar e lutando para controlar sua

respiração.

"Simon?" Ela arriscou depois de um momento. "Você está bem?"

Sua cabeça ergueu-se e sua respiração se acalmou. Seus olhos, aguados e injetados no

sangue, encontraram os dela e ele segurou seu olhar.

"Não me chame assim.” Ele murmurou, sua voz assumindo seu tom gelado

habitual. "É Ashton, ou Meu Senhor. Seu tempo de brincadeira está terminado."

Ela começou, seu peito ardendo como se ele tivesse derrubado o vento dela. "Simon,

por favor..."

Pisando-se, ele passou por ela e pegou suas calças. Ele manteve suas costas para ela

enquanto os puxava, abotoando-os rapidamente.

165
"Eu acho que é hora de você se aposentar para a noite.” Ele disse, sua voz tornando-se

oca.

De pé, ela fechou as mãos nos punhos de seus lados e seguiu-o, determinado a não

deixá-lo apontá-lo novamente.

"Não.” Ela soltou entre os dentes cerrados. "Eu não vou deixar você em tal

estado. Diga-me o que é o assunto, Simon. Deixe-me ajudá-lo."

"Não há nada de errado, e você não pode me ajudar.” Ele respondeu, pegando sua

garrafa de brandy. "Eu simplesmente não gosto de relações sexuais nessa posição. Não me

agrada e nunca tem.”

A raiva engasgou sua espinha antes que ela pudesse contê-la, e estendeu a mão para

tirar o decantador dele, assim quando o levantou em seus lábios. Brandy mergulhou o peito

quando agarrou a garrafa de vidro e atirou-a pela sala. Quebrou, enviando o líquido marrom

a espirrar pelo tapete, juntamente com pequenos fragmentos de vidro.

O olhar de Simon tornou-se frenético, sua mandíbula marcada enquanto apertava e

abriu os punhos.

"Não mais, Simon!" Ela berrou. "Pare de me esconder, e deixarei de fingir não saber o

que descobri sobre você e seu tio.”

Por um momento, um olhar de horror atravessou seu rosto, mas desapareceu tão

rapidamente. "Não sei do que você fala.”

"Você sabe.” Ela acusou. "Você pode não querer falar sobre isso, mas não posso mais

fingir que não sei... não quando você está tão obviamente ainda machucado por causa disso.”

"Eu não sei..."

"Eu encontrei o armário, Simon.” Ela chorou, lágrimas brotando em seus olhos. "Eu sei

sobre os longos dias e noites que você passou lá, trancado dentro. Eu sei que ele apenas

alimentou você uma vez por dia e quando trouxe o pote da câmara, muitas vezes o deixou lá

com você por horas e horas, antes de vir para esvaziá-lo.”

Ele pálido, os olhos arregalados. "Um castigo para uma criança rebelde... talvez um

áspero, mas eficaz o suficiente.”

166
Balançando a cabeça, deu um passo em direção a ele, depois a outra. "Eu sei sobre as

surras... o tempo que você rastreou lama na casa em suas botas e sofreu chicotadas no fundo

de seus pés... o tempo que ele açoitou suas mãos quando ousou tocar um vaso caro... os

punhados do seu cabelo ele muitas vezes puxou para fora, enquanto o arrastou para aquele

armário maldito. Eu sei sobre como ele costumava visitá-lo à noite..."

"Suficiente!" Ele cuspiu, caindo quando tentou se aproximar para tocá-lo. "Você não

sabe nada."

"Eu sei o suficiente.” Ela sussurrou. "Por que você não vai simplesmente admitir

isso? Eu sou sua esposa e eu te amo."

"Me ama?" Ele zombou. "Você nem me conhece."

"Mas eu quero.” Argumentou ela. "Eu tentei... mas como posso quando você me

encerrou? Quero entender você, Simon. Eu quero te ajudar. Por que você não me deixa?"

"Não há nada para você fazer.” Ele resmungou. "Está acabando... deixado atrás de

mim há mais de uma década. Você fala de coisas sobre as quais não conhece nada.”

"Eu sei que você era apenas um menino.” Ela sussurrou. "Um garoto assustado que

acabara de perder sua mãe e seu pai, precisava de amor e proteção... quem, em vez disso,

recebeu desprezo e abuso.”

"Um menino.” Ele respondeu. "Sim eu era um menino. Um garoto mal-humorado,

choramingando e mimado. Mas não permaneci um para sempre, não é? Participei de

Cambridge e voltei um homem. E quando esse bastardo me tratar como o rapaz que partiu,

mostrei... ele descobriu o quanto de um homem eu poderia ser.”

"O que você fez, Simon?" ela perguntou. "Como você se libertou?"

"É Ashton ou Meu Senhor.” Ele cuspiu. "E acabamos aqui.”

Começou a lutar quando agarrou o braço dela e começou a puxá-la para a porta que

separava suas câmaras.

"Simon, por favor, não faça isso.” Ela implorou. "Se você continuar a me desligar,

então vamos desmoronar. Se não pode me permitir conhecê-lo completamente, então nosso

casamento não será mais do que uma farsa.”

167
Ele ficou imóvel depois de abrir a porta, seus ombros se endurecendo. Então ele virou-

se para encará-la, seu rosto com ângulos rígidos e linhas severas. Mas seus olhos... Sophie

não pensou que já tinha visto um par de olhos mais assustadoramente tristes.

"Este casamento foi uma farsa desde o início.” Ele murmurou.

Lágrimas frescas apareceram em seus olhos, e por um momento, ela só podia olhar

para ele com a boca aberta, o peito como se uma faca tivesse sido alojada lá e depois torcida.

"Não diga coisas assim.” Ela soluçou. "Eu sei que não foi uma farsa. Você se importa

comigo, Simon... Eu sei que se importa. E eu te amo.”

Sua expressão inalterada, ele gentilmente a empurrou para o limiar e em sua própria

suíte. "Nunca deveríamos ter nos casado. Você vê, sou incapaz de amar. Eu sempre fui, e

sempre serei."

Antes que ela pudesse responder, ele fechou a porta e rapidamente a trancou. O som

do parafuso deslizando no lugar ecoou como um fogo de artifício na sala silenciosa.

Para o que sentiu como horas, mas deve ter sido apenas alguns minutos, ela ficou

olhando a porta fechada e a luz de baixo debaixo dela. O fogo tinha morrido em seu próprio

quarto ‒ ela tinha deixado isso, pensando que passaria a noite na cama do marido.

As pernas dele saíram por baixo dela, e afundou, pressionando uma mão em sua boca

para abafar os soluços que não podia mais segurar. Eles a sacudiram até o centro, as lágrimas

quentes salpicaram a mão.

Que idiota ela tinha sido.

Ao chegar pela primeira vez a Simon, tinha sido a intenção de forçá-lo a descobrir os

segredos de seu passado para ela. Ela esperava que, ao enfrentar a sua aversão a ser tocado,

poderia descobrir o resto da história.

O diário de Amélia ‒ que ela escreveu esporadicamente até os quinze anos ‒ consumiu

o resto da tarde e a noite de Sophie, deixando-a sentir-se bastante doente. Ela sabia o

suficiente para entender o que tinha feito... mas a narrativa tinha sido da perspectiva de

Amélia. Se ela pudesse descobrir o lado de Simon da história, talvez pudesse ajudá-lo a curar

as feridas infligidas pelo bastardo de um tio.

168
Quando a conversa se mudou para a perspectiva de Simon se submeter a ela, decidiu

que talvez mostrando-lhe o carinho e o amor que nunca conhecesse poderiam ajudar. Não

poderia consertar tudo, mas poderia ser um começo ‒ um novo começo. Honestidade e

confiança ‒ duas coisas que Simon jamais haviam estendido para ela ‒ poderia ser dela, só

que pudesse abrir seu duro folheado.

"Você é um idiota sangrento.” Ela murmurou, passando os olhos dela e tentando

acalmar suas emoções arrepiantes.

Em vez de fazer as coisas melhores, ela só tinha ido e piorou. Ela não acreditava que

seu marido fosse incapaz de ter mais emoções. No entanto, no momento, ela se perguntou se

ele iria permitir- se sentir amor.

Na manhã seguinte, Sophie acordou com uma dor de cabeça dividida. Ela quase não

dormiu a noite anterior, passando inúmeras horas jogando e girando enquanto se lembrava

de seu encontro com Simon. Uma e outra vez, a memória flutuava por sua mente,

atormentando-a com a doce felicidade que encontraram, antes de tudo ter dado errado.

Ao fechar os olhos contra o brilho do sol da manhã, lembrou-se da voz baixa e

revoltante de Simon, quebrando o nome dela quando tocou e beijou-o. Ela lembrou o

sentimento de poder que experimentou enquanto estava sentado a cavalo e levando seu

pênis no fundo.

O que ela tinha feito de errado? Sentia-se certa de que algo específico o impedira,

fazendo com que ele se desvendasse. Simon nunca levantou a voz... ele nunca apareceu

imperturbável. Ele estava suando, tremendo... entrou em pânico. E havia quebrado seu

coração para vê-lo dessa maneira.

No entanto, quando abriu os olhos e se forçou a sair da cama, resolveu encontrar uma

maneira de corrigir as coisas. As coisas ditas no escuro da noite não tinham que significar

nada na luz do dia. Ela sempre foi uma pessoa otimista e viu o melhor em Simon... mesmo

169
que ele não pudesse ver isso em si mesmo. Ela o mostraria... faria com que visse. E eles

ficariam felizes.

Esses pensamentos a guiaram quando ela tocou para Frances e se aproximou do

lavatório para banhar as mãos e o rosto. Um passo de cada vez, ela iria passar por esse

dia. Primeiro, um café da manhã leve e sua toilette matinal. Então, tentaria Simon e dizia...

bem, ela não tinha conseguido resolver o que diria. Era sua esperança que as palavras

chegassem a ela ‒ que saberia quando chegasse a hora.

Quando secou o rosto, a porta do quarto abriu-se. Ela olhou acima para encontrar

Frances se aproximando, um sorriso suave curvando seus lábios. Ela carregava uma bandeja

carregada de chá e torrada.

"Bom dia, minha senhora.” Ela chilreou alegremente. "Seu senhorio foi para um

passeio de manhã e pediu que entregasse o café da manhã logo que acordasse.”

Os espíritos de Sophie se levantaram em um instante, seus lábios se abriram em um

amplo sorriso. Parece que o marido esperava fazer a primeira abertura ‒ com certeza, o gesto

deveria ser uma desculpa. Ao acenar a Frances para colocar a bandeja sobre uma mesa perto

da janela, ela pegou o roupão e o deslizou.

Seu estômago resmungou enquanto se sentava e ergueu um triângulo de torrada e

começou a manteigas. Ela não percebeu o envelope branco e crocante descansando ao lado

do prato até que limpou duas fatias de torrada e metade do chá.

"O que é isso, Simon?" Ela murmurou, levantando-o para encontrar seu selo

pressionado em cera sobre a aba.

Abrindo o envelope, ela recuperou uma fina folha de pergaminho, sobre a qual o

arranhão perfeito e preciso de seu marido estava sentado em linhas perfeitas. Seu sorriso

encolheu quando leu as palavras, seu café da manhã ameaçando reaparecer.

Sophie,

Amanhã de manhã vou voltar para Londres em negócios urgentes. Eu acredito que seria melhor

se você permanecesse aqui na Ashton Abbey. Certifique-se de me escrever na Ashton House, se você

170
precisar de alguma coisa, ou se descobrir que nosso curto tempo juntos resultou na concepção de uma

criança.

Saudações,

Ashton

Sophie piscou para limpar sua visão, que começou a borrar quando chegou ao

fechamento frio e impessoal de Simon. Uma lágrima gorda molhou o papel, fazendo com que

a tinta se espalhe. Ao fechar os dedos ao redor do pergaminho, desmoronou a carta, seu

sofrimento derretendo a raiva.

Como se atreve a pensar em abandoná-la durante o que deveria ser a lua de mel? E

demiti-la com um nota, como se ela estivesse conhecida, ele não poderia ser incomodado

para se dirigir pessoalmente.

Levando-se de pé, jogou a carta de lado e gritou para Frances. Em poucos minutos, ela

estava vestida com um vestido de dia e chinelos, seus cabelos em uma trança simples, pois

não permitia que a empregada durasse o suficiente para desenhá-lo. Em sua raiva, deixou o

guarda-sol ou chapéu, saindo da casa tão rápido quanto as pernas a levariam.

Se Simon voltasse em casa logo, desejava pegá-lo de surpresa. Ela esperava nos

estábulos, onde ele teria que parar primeiro para deixar seu cavalo.

Ela encontrou os estábulos vazios, exceto alguns cavalos em suas bancas. Passando de

um lado para o outro perto da entrada, lutou para controlar sua respiração rápida. Suas

bochechas queimavam quente, coradas pela longa caminhada pela fazenda, enquanto o

estômago se amarrava em nós. Limpando as palmas suadas no vestido, pensou no que ela

diria a Simon, tentando uma briga. Seu marido não facilitaria isso para ela ‒ mas, por mais

que seja, tudo bem, ela o amava. E iria lutar por ele.

O som de um cavalo que se aproximava atravessou seus pensamentos mais tarde, e ela

olhou acima para encontrar um homem andando em sua direção em um ritmo rápido. Seu

coração começou a bater, sua ansiedade aumentando... até que o homem desacelera e se

aproximou, revelando-se para ser Ralph Lovelace, ao invés de Simon.

171
Franzindo o cenho, ela observou quando ele desmontou, corrigindo aquele olhar

límpido e um sorriso paralelo sobre ela. Sem a presença de Simon entre eles, agora sentia-se

desconfiada do homem. Algo sobre ele colocou seus sentidos em alerta ‒ algum instinto lhe

dizendo que seu marido estava certo em não confiar ou gostar dele.

"Lady Ashton.” Ele disse levemente, dando-lhe um arco. "Quão linda você parece. O

que a leva até os estábulos esta manhã?"

“O que o traz aos nossos estábulos esta manhã?” Ela retrucou.

Gesticulando em direção ao seu monte, ele encolheu os ombros. "Eu estava fora da

minha viagem de manhã quando minha égua ficou coxa. Como eu estava perto, esperava

conseguir o auxílio de seus ajudantes, sem que Ashton fosse o mais sábio. Não queria que ele

pensasse que não prestei atenção a seu insubordinado aviso.”

"Sua égua parece bem para mim.” Ela se escondeu, afastando-se dele quando soltou as

rédeas do cavalo e se aproximou.

Encontrando uma calha próxima cheia, o cavalo avançou em sua direção, parecendo se

contentar em beber enquanto seu mestre cuidava de seus próprios negócios. Lovelace

continuou como se não tivesse ouvido sua resposta.

"Esperando que seu marido volte de sua viagem matutina? Minha querida, se eu

estivesse casado com uma conversa tão encantadora quanto a sua, eu nunca a deixaria

esperando." Ele murmurou, tirando o chapéu e baixando o olhar para o corpete de seu

vestido.

Levantando o queixo, ela afetou seu olhar mais altivo. "Perde-me, Sr. Lovelace... mas

meu marido me instruiu a evitar sua companhia.”

Inclinando-se contra o lado do estábulo, ele riu. "É assim mesmo? Eu certamente posso

entender sua preocupação. Sabei seduzir uma esposa ou dois no meu dia. É minha culpa que

o sexo mais justo me encontre mais charmoso do que ele?”

Seus dentes apertados, e sentiu as mãos cruzadas nos punhos de seus lados. Ela

poderia ficar brava com Simon, mas não permitiria que ninguém o malignasse na presença

dele.

172
"Meu marido..."

"É o tipo possessivo.” Ele cortou. "Eu sei. Ele e eu percorremos uma mulher uma ou

duas vezes. Embora nenhum delas fosse tão tentador quanto você.”

Ele se aproximou dela, apoiando-a em direção à porta aberta do estábulo. Ela olhou ao

redor dele, esperando encontrar um ajudante estável ou mesmo Simon voltando para casa de

seu passeio. Qualquer um que possa parar isso.

"Sr. Lovelace, eu realmente devo insistir em que você se despedaça.” Disse ela,

esticando os ombros e injetando autoridade em sua voz. "Ashton não vai gostar de saber que

você esteve aqui.”

Lovelace continuou a persegui-la, o brilho em seus olhos tornando-se predatório

quando estendeu a mão para pegar seu braço em seu aperto. "Mas ele não está aqui, não

é? Eu venho procurando por um ajudante, mas, em vez disso, acho você aqui... uma visão

mais bem-vinda do que alguns preparativos para estrume, posso garantir-lhe. Venha, minha

querida... me mostre que prazer tentador que você se esconde sob aquele vestido

pequeno. Eu posso fodê-la até você esquecer seu marido frio."

Sophie mal conseguiu soltar um gemido antes que seus lábios estivessem sobre os

dela, seus ombros ficando dolorosos. Ela lutou no alcance dele, incapaz de respirar com a

boca pressionada, tão apertada contra a dela, sua língua sufocando-a. Suas pernas ficaram

emaranhadas, e eles caíram, caindo sobre um monte de feno macio. Com seu corpo em cima

dela, um joelho forçado entre suas pernas, Lovelace continuou a sufocá-la com a boca,

agarrando os pulsos e prendendo-os acima de sua cabeça.

Um grito queimado em sua garganta, alojado ali pelo peso opressivo. Não importava

como ela se contorceu e se contorceu, não podia deixar de afastar-se dela.

E então, de repente, o peso desapareceu e ela podia respirar novamente. Tossindo e

pulando, rolou em seu lado e sugou bocados de ar precioso. Registando fracamente os sons

de uma luta nas proximidades, ela se virou e encontrou sua salvação.

173
CAPÍTULO DEZESSETE

A raiva agarrou de Simon fez com que retirasse de suas garras tão rápido e tão forte

que dificilmente conseguiu respirar. Depois de sua decisão de partir para Londres, ele se

retirou da casa, esperando que isso fizesse a Sophie tempo para aceitar seu edito. Enquanto

tinha visto a dor em seu rosto quando disse que nunca deveria ter se casado, ele não

conseguia encontrar isso mesmo para se arrepender ‒ porque era verdade. Talvez não pelas

razões que ela possa assumir, mas foi à verdade, no entanto.

Seu maior medo havia se concretizado. Ela despertou o monstro dormindo dentro

trazendo o passado para a luz. Inconscientemente provocando as chamas de raiva e angústia

que estavam cozinhando com fogo como brasas vermelhas no intestino, ela não tinha ideia de

quanto perigo a colocava. Ele aprendeu a controlar tudo, controlá-lo sufocando e reprimindo

aquelas chamas. Ele não poderia se tornar o homem que havia recebido em seu retorno de

Cambridge ‒ um homem que intencionalmente magoava outros, porque ele havia

sofrido. Não faria isso com ela.

Algum dia, ela entenderia. Era para seu próprio bem, para protegê-la dele.

Então, tinha deixado a casa, esperando que no momento em que voltasse, se sentiria

melhor com sua decisão. Talvez ela estivesse feliz em vê-lo ir atrás da maneira como a tratara

na noite passada.

No entanto, voltando para os estábulos ‒ onde ele tinha a intenção de levar seu tempo

preparando seu castrado antes de voltar para a casa ‒ encontrar Sophie presa sob aquele

canalha, Ralph Lovelace, tinha sido como um golpe no intestino.

Sem pensar duas vezes, ele abandonou seu cavalo e entrou no estábulo, as bordas de

sua visão desaparecendo de preto quando seu sangue se aqueceu até o ponto de

ebulição. Agarrando Lovelace pelo colarinho, puxou o abraço de Sophie e o jogou em uma

das bancas. Então, tomou conta de um cavalo que pendurava uma unha nas proximidades e

seguiu.

174
Atrás dele, ele percebeu Sophie tossindo e lutando para respirar, mas ele não

voltou. Ele tinha olhos apenas em Lovelace, que ele bateu com o chicote ‒ pegando-o sobre o

rosto e deixando um toque vermelho sobre o rosto bonito. Lovelace tremeu e tentou dançar

longe do chicote enquanto Simon o balançava, mais e mais, acentuando suas palavras com o

chicote e a rachadura da cauda.

"Você bastardo.” Ele raspou, sua voz baixa e irritante ‒ não a dele, como se algum

demônio tivesse residido dentro dele. "Eu avisei-te de nunca brincar com o que é meu

novamente. Você se lembra? Não? Permita-me atualizar sua memória."

"Arruine tudo, Ashton!" Lovelace gritou, pisando-se e pressionando contra a parte de

trás da tenda vazia. "A moça queria isso... se atirou em mim.”

Simon quebrou o chicote novamente, produzindo um gemido do covarde, cujo rosto

agora corava escarlate das pestanas cruzando-o.

"Você agora adiciona a mentira à sua lista de ofensas contra minha família.” Ele

resmungou. "Eu deveria matá-lo aqui e agora.”

Avançando sobre o grosseiro, ele pegou o chicote nas duas mãos, colocando-o

rapidamente sobre o pescoço do outro. Puxando as extremidades, apertou-o até que as

pernas de Lovelace se curvassem, seu rosto virando-se rapidamente de falta de ar.

O sangue dela ressoou, seu pulso trovejando violentamente com a excitação de ver os

lábios de Lovelace crescerem azuis e seus olhos ficaram sem foco quando ele tentou agarrar o

chicote morrendo em sua traqueia.

Através do rugido em seus ouvidos, ele ouviu uma voz chamando-o.

"Simon, não!" Sophie chorou. "Você não pode matá-lo!"

Ele poderia. E queria. Esta não era a primeira vez que tinha Lovelace em suas garras

com o desejo de matá-lo. Mas enquanto Sophie agarrou seu braço e puxou, implorando-lhe

para libertar o bastardo, ele percebeu que matá-lo na frente dela era uma linha que não

conseguia atravessar.

Com uma das pontas do chicote, puxou Lovelace longe dele. O homem caiu contra o

lado da barraca quando o chicote desenrolou, gaguejando e pulando enquanto lutava para

175
respirar. Agarrando o colar do casaco, Simon puxou-o a frente. Seus olhos se estreitaram, e

seu maxilar doeu de quão adstrito ele apertou.

"Saia agora, enquanto você ainda pode.” Ele resmungou. "Se você pisar as minhas

terras novamente, eu vou te matar. Você não é tanto quanto relance na direção de qualquer

mulher sob minha proteção novamente. Entendido?"

Lovelace assentiu com a cabeça, suas palavras saindo em uma sibilância ininteligível

quando tentou falar. Bom. Simon esperava que a voz do homem nunca se recuperasse,

deixando-o com uma arma menos na tentativa de seduzir fêmeas involuntárias.

Soltando o casaco, Simon observou enquanto ele se depara e se afastou, as mãos

pressionadas contra o pescoço ferido. Um momento depois, o som dos cascos do cavalo o

levou, deixando-os em paz.

Ele se virou para achar Sophie parecendo próxima, com os olhos arregalados e

atordoados, os lábios se separaram quando ela olhou para ele. Aproveitando um momento

para se compor, percebeu que ele deveria ter uma visão assustadora, sua raiva, uma força

palpável, acelerando a respiração, fechando as mãos nos punhos e provavelmente drenando

a cor de seus olhos. Enquanto reconstruiu cuidadosamente sua máscara de apatia, ele achou

impossível temperar a raiva pulsando através de todo o seu ser. Raiva em Lovelace por

tentar assaltar sua esposa. Raiva em ela por desenterrar seu passado e lembrá-lo do quão

fraco ele era.

"Ele te machucou?" Ele perguntou secamente, dando-lhe uma vez com seus olhos.

Além de um pouco de feno agarrando-se aos cabelos, ela não parecia

ferida. Silenciosamente, balançou a cabeça para ele, o olhar de olhos arregalados assustados e

questionando tudo ao mesmo tempo.

Ele assentiu em resposta, aliviado por não ter sofrido. Ele chegou a tempo. Mas agora,

todo o seu corpo cantarolava com a energia que não tinha expulso sobre Lovelace. E, porque

ele era um bastardo tão perturbado, seu pênis estava em pleno mastro, a sede de sangue que

o agarrava se recusando a diminuir. Ele precisava aliviar as bordas afiadas das compulsões

escuras, atormentando-o... para infligir dor e encontrar a liberação.

176
"Bom.” Ele murmurou. "Você deve suportar seu castigo, então.”

Ela ofegou, olhando-o como se tivesse ficado louco. "Punição?"

Ele inclinou a cabeça, dobrando as mãos atrás de suas costas e inclinando-se para

ela. "Você me desobedeceu. Eu avisei que você ficasse longe do filho da puta, e desafiou

minhas ordens.”

"Eu... ele... não foi intencional.” Ela balbuciou. "Eu só cheguei aos estábulos para

encontrá-lo e falar com você sobre a nota que deixou na minha bandeja de café da manhã. Ele

chegou e eu disse-lhe para sair...”

"Você não deveria ter feito tanto.” Ele falou, mesmo quando percebeu que era

irracional culpá-la quando conheceu Lovelace para ser um devastador notório. "Você deveria

ter deixado no momento em que o viu... de fato, não deveria estar aqui.”

"Eu não teria estado se não para você e sua nota infernal!" Ela chorou, agitando-o no

centro do peito com o dedo indicador.

Agarrando seu pulso, a puxou para perto, até o calor de seu corpo se misturar com o

dele. A tensão em sua virilha apertou ainda mais, sua espinha formigando com a emoção da

caçada ‒ de exigir sua inevitável rendição.

"Minha nota era bastante clara, não foi?" Ele respondeu. "Você não teve nenhum

negócio para sair aqui e me levar a tarefa como um colega errante. Eu sou seu marido e seu

mestre, e minha palavra é lei.”

Levantando o queixo, ela o lançou com um olhar desafiante. "Você não é meu

marido... não mais. Você é um covarde, virando a cauda e correndo a Londres e me deixar

para trás!"

Suas palavras o penetraram com um efeito selvagem, como uma brasa que morri em

pó. O fogo em sua barriga rugiu, sua pele crescendo quente. Dando o braço uma torção,

girou-a e puxou-a contra ele, prendendo-a com um braço em volta da cintura.

Seu pênis se acomodou contra seu traseiro, pulsando e latejando nos calções como se

percebesse sua proximidade ‒ cravado.

177
"Não.” Ele raspou, pressionando sua boca em sua orelha. "Talvez não seja o marido

que você quiser... mas ainda sou seu mestre, e faria bem em lembrar disso.”

Ainda segurando seu pulso, ele a puxou para o meio do estábulo, onde uma posição

vertical esticou do chão ao teto. Ela olhou para ele em silêncio, o queixo ainda erguido

naquele ângulo desafiador quando manteve-a com uma mão e esticou-se para começar a

afrouxar seu corpo.

Sua mão sacudiu a força de sua raiva, o aquecimento do rosto e do pescoço do fogo

lambendo seu interior. No entanto, encontrou firmeza em suas ações, a familiaridade delas

quase reconfortante. Isso era o que ele sabia... controle e dor.

Ele a balançou para encarar o poste e empurrou-a contra isto, depois circulou e juntou

os pulsos do outro lado. Juntando-os, ele a deixou abraçando o poste e alcançou um chicote

de equitação próximo.

A aceleração da respiração, ela o observou, cercando-a, com o rosto pressionado

contra a madeira. "Simon..."

Rachando o chicote contra a palma aberta, ele apertou a mandíbula.

"Meu Senhor Ashton!" Ele perdeu a cabeça. "Você se esqueceu de si mesma... mas, por

Deus, quando terminar com você, nunca mais irá se esquecer.”

E ele também não. Quase permitiu que ela o fizesse querer mais, para fazê-lo pensar

que poderia ser outra pessoa.

Ele pegou suas saias e as pegou, empurrando-as entre o corpo e a poste. Ao ver o

traseiro e as coxas grossas, as pernas encaixadas em meias brancas e ligas amarradas com fita

rosa, enviaram um grunhido primitivo em seu peito, e ele agarrou sua ereção através de suas

calças em um esforço para domar um pouco. Ele queria fodê-la, pressioná-la contra o feixe de

madeira, e apertar seu pênis até ela gritar.

Mas primeiro…

Ele balançou o chicote, aterrando com mais força do que ele já usou com ela ‒

negligenciando aliviá-la, para abrandar a picada com a mão. Ela gritou, seu traseiro corando

de vermelho enquanto tremia, apertando os braços ao redor do poste.

178
"Diga.” Ele brincou, puxando o braço para outro golpe. "Quem sou eu?"

"Meu mestre.” Ela sussurrou.

Ela gritou quando o chicote caiu, empurrando-se contra a viga enquanto a bochecha

corou para igualar a outra.

"Diga meu nome.” Ele ordenou, andando atrás dela, fixando seu olhar sobre a carne

macia e cremosa descoberta por suas saias levantadas.

"Meu Senhor Ashton.” Ela respondeu, sua voz baixa e esticada.

Ele o seguiu com outro na bochecha oposta com a mesma força, depois outra, e outra,

torcendo as bochechas e golpeando cada vez mais com cada balanço.

"Novamente!" Ele latiu enquanto ela tremia e choramingava, sua respiração agora

combinava com a dele.

"Meu senhor... ah!"

Ela parou em um grito quando ele a atacou novamente, desta vez pescando o eixo da

colheita para atacar ambas as nádegas ao mesmo tempo.

"Ashton.” Ela acrescentou fracamente quando recuperou o fôlego.

Arremessando o chicote, ele passou a mão por sua sobrancelha, encontrando-a, e seus

cabelos úmidos de suor. Sua respiração correu dentro e fora como os ressonados de um

touro, o peito torto enquanto procurava conter tudo, mas falhou.

Maldita seja por fazê-lo querer que ela fosse a loucura ‒ por fazê-lo desejar que ele

pudesse ser digno dela e perceber que nunca seria. Maldito a si mesmo por pensar que

poderia salvá-lo... maldição por tentar.

Ele soltou a amarra de seus pulsos com um puxão rápido. Então, segurando o braço

em uma mão, atirou-a para o suave montículo de feno. Ele tentou libertar seu pênis,

desesperado para penetrá-la, marca-la por dentro.

Ele empurrou-a sem preâmbulo, sem se incomodar de provocar ou tentar. Isso era

sobre possessão, não amor, e se Simon não pudesse ter mais nada, tomaria seu corpo ‒ seu

para governar.

179
Ele agarrou sua bunda com as duas mãos e espremeu, amassando-a e dando uma

bofetada quando a fodeu com um abandono sem sentido, seu olhar arrebatado pousou onde

seu pênis desapareceu na fenda entre suas pernas e bloqueando-se lá. Ela ficou molhada,

arrumando o caminho e permitindo que ele deslizasse mais dentro dela. Sua respiração veio

em ofegos curtos, seu coração trovejando enquanto a acompanhava, se perdendo em seu

calor úmido e a necessidade primitiva de levá-lo.

Alcançando com uma mão, segurou sua trança e puxou, puxando a cabeça para cima

do feno e fazendo com que voltasse o arco. Ela se moveu debaixo dele, mas abaixou a cabeça,

mantendo uma mão apoiada contra ela enquanto seguia penetrando nela. Esticando sobre

ela, envolveu uma mão ao redor de seu pescoço e ergueu o queixo. Molhando a pélvis contra

a bunda, estremeceu e abalou, seus cachos crescendo e ameaçando derramar sua semente a

qualquer momento.

"Porra, Sophie.” Ele rosnou, beliscando a concha do ouvido com os dentes e apertando

a mão em sua garganta. "Maldito seja por me fazer querer coisas que não posso ter.”

Seus lábios se separaram, e Simon supôs que ela gemeu ou gritou, mas não conseguiu

ouvir nada quando o rugido nos ouvidos cresceu, o golpe de cabeça intensificando-se

enquanto um clímax poderoso se aproximava cada vez mais, apertando os músculos e

apertando a barriga dele enquanto se preparou para isso.

Mas então, penetrando a névoa de sua luxúria, veio sua voz com um gemido

baixo. Incerto do que ela havia proferido, a fodeu com mais força, tão perto de gozar, que

podia provar.

"Maldito inferno.” Ele raspou, fechando os olhos e se rindo da euforia de libertação.

Assim quando sua semente começou a disparar de seu pênis e dentro dela, ela falou

novamente, desta vez com mais força ‒ ou talvez ele simplesmente a ouvisse melhor porque

a intensidade do rugido nos ouvidos começara a desaparecer.

"Prata!"

Simon ergueu-se dela como se estivesse queimado, puxando o pênis fora de sua

bainha e derramando a última de sua semente sobre uma de suas nádegas

180
avermelhadas. Ofegando por ar, ele caiu de volta na sua retaguarda no chão duro, a

vergonha inundando-o de uma pressa muito poderosa para controlar. Ele olhou para o pênis

ofensivo, o órgão agora manco e satisfeito ‒ mas a que custo? Então, seu olhar encontrou

Sophie, ainda deitada de bruços no feno, sua pele corada com raiva de seu castigo, uma

mancha leitosa em uma bochecha.

"Querido Deus.” Ele sussurrou, levantando-se de joelhos e rastejando para ela,

estendendo a mão para desatar seus pulsos. "Sophie..."

Ela afastou-se dele antes que pudesse usar a carapaça para limpar a semente de sua

pele, rolando e se levantando com tanta rapidez, que não conseguiu pegá-la.

"Sophie.” Ele repetiu, lutando contra os protestos de seus membros. "Espere."

Escolhendo pedaços de feno de seus cabelos, ela invadiu-o, sua marcha desigual como

se a dor estivesse entre suas coxas.

"Sophie, por favor!"

Ela girou para encará-lo, seu rosto se contorceu em agonia, lágrimas brilhando em

seus olhos. "Você estava certo, Simon. Nunca deveríamos ter nos casado.”

Se encolheu com suas palavras caindo sobre ele como um golpe físico. A dor em seu

peito voltou, crescendo e tornando-se mais aguda enquanto ele estava parou, segurando seus

calções sobre seus quadris.

Depois de um momento de silêncio tenso, ela virou o pé e fugiu, afastando uma das

portas do estábulo e desaparecendo no pátio ensolarado.

Com as mãos trêmulas, ele tentou colocar suas roupas, trabalhando para diminuir a

respiração e pensar. Ele perdeu o controle ‒ algo que não havia feito em mais de uma década

depois de aprender a prática de dominação. Isso era o que ele tinha medo... no momento em

que sua verdadeira natureza se revelou e Sophie o viu por quem realmente era. Agora que

desvelou o monstro, ela não poderia amá-lo... não mais.

Poderia haver uma maneira de fazer isso certo, mas no momento, ele se viu

absolutamente distendido. Talvez a tenha perdido, permanentemente desta vez. O

conhecimento de sair para Londres a machucaria nunca tinha deixado a cabeça, desde o

181
momento em que escreveu a nota fatídica. No entanto, a esperança de que ele não

conseguisse retornar e tentar recuperá-la quando se sentisse mais resolvido acabara de ser

destruída. Agora, finalmente, ela ficaria a salvo dele... se, por nenhum outro motivo, seu

instinto de autopreservação não permitisse que ela o amasse.

Ao sair do estábulo, não conseguiu perseguir a miséria que o conhecimento trouxe,

mesmo que percebesse que era o melhor.

Olhando ao redor do quintal do lado de fora do estábulo e as terras que se esticavam

em um cobertor verde em direção à mansão, ele não encontrou nenhum sinal de

Sophie. Nem viu seu cavalo, mas não esperava. Julius era conhecido por vagar quando

deixado sem restrições, mas Simon estava confiante de que ele poderia encontrar o

castrado. Nunca foi longe. Percebendo que deveria ter permanecido no estábulo por mais

tempo do que pensava, partiu em direção à casa. Sophie provavelmente já havia chegado e

foi às câmaras... para se esconder dele.

Ele tomou seu tempo, andando a um ritmo tranquilo e permitindo o que restava da ira

para esfriar. Então, atravessando os degraus da frente, entrou e dirigiu-se direto para suas

câmaras e o lavatório onde manteve a pomada que costumava acalmar a pele de Sophie

depois de seus castigos. Ela pode não permitir que cuidasse dela, mas ele poderia, pelo

menos, oferecer a ela. Era o mínimo que podia fazer depois do jeito que se comportara. Ele

também apresentaria uma desculpa, embora não estivesse de ilusão que ela aceitasse. Então,

se prepararia para sair a Londres e tirá-la de sua miséria. Talvez ela pudesse encontrar

felicidades aqui na Ashton Abbey, onde ele não conseguiu escurecer sua existência com sua

presença.

Encontrando o molho, ele cruzou a porta de seu quarto, pensando em encontrá-la

lá. Quando nenhuma resposta veio depois da terceira batida, ele abriu a porta e espiou por

dentro. A cama estava bem feita, e a bandeja de café da manhã que ele havia entregue

provavelmente tirada. Ele não encontrou nenhum sinal de que ela estava aqui, desde que

veio encontrá-lo nos estábulos. Deixando a pomada no seu lavatório, ele saiu e partiu para

encontrá-la.

182
Uma varredura rápida da biblioteca e vários salões não apresentaram nenhum sinal

dela. Ele estendeu sua busca para a sala de jantar ‒ onde ela poderia almoçar ‒ mas sem

sucesso. O conservatório, o marquise e a galeria permaneceram vazios, e quando ele

caminhava por todo o perímetro do jardim chamando seu nome, nenhuma resposta havia

acontecido.

Seu coração tomou uma cadência rápida à medida que a preocupação se

instalava. Sophie ainda não conhecia a mansão, e poderia ter se perdido. No entanto, sua

intuição lhe disse que não era o caso. Ela não estava dentro da casa.

Avançando rapidamente em direção ao salão da frente ‒ em uma corrida próxima ‒

ele quase colidiu com seu mordomo.

"Você já viu a Senhoria, por acaso?" Ele perguntou, tentando esconder sua

preocupação e falhar.

"Não, meu senhor.” O mordomo respondeu com um arco rápido. "Eu não acredito que

ela voltou, desde que partiu para a caminhada esta manhã.”

Ela caminhou até os estábulos onde encontrou primeiro Lovelace, depois ele. Ele

experimentou a amarga picada de vergonha quando percebeu que não se comportou melhor

do que aquele bastardo.

"Como você era.” Ele murmurou para o mordomo, continuando pela porta da frente e

nos degraus.

Apertando os olhos, virou a cabeça para a esquerda e a direita, escaneando a extensa e

extensa terra entre a casa e a área arborizada que seguia para acres além. Ele não podia vê-la,

o que significava que provavelmente já havia desaparecido na espessa linha de árvores.

Ele talvez não tenha decidido ir atrás dela, mas pelo cheiro e sabor da chuva que se

aproxima no ar. Olhando para cima, descobriu que o sol desapareceu atrás das nuvens que

escurecem rapidamente. Uma tormenta se aproximou, e ela estava lá sozinha, talvez em seu

cavalo, em terras desconhecidas.

Simon não teve que pensar duas vezes. Ele trotou os degraus e depois partiu para os

estábulos correndo.

183
CAPÍTULO DEZOITO

Sophie envolveu seus braços em torno de si mesma e estremeceu, mas continuou

abrindo caminho através do mato, tentando encontrar o caminho que perdeu uma hora atrás.

Quão tola tinha sido pular no cavalo de Simon e se afastar depois do encontro no

estábulo. Ela não estava pensando sobre o quão fácil seria para ela se perder nas florestas

densas que cercavam a propriedade de Ashton. Nem tinha considerado as nuvens crescentes

e a tempestade que se aproximava ‒ que agora começara com um aguaceiro torrencial de

chuva. Seus únicos pensamentos haviam sido de fuga, e colocando tanta distância entre ela e

Simon e possível.

Ela nunca tinha visto nada como a raiva e a perda de controle que Simon tinha

exibido, assustando-a de seu jugo. Pior ainda tinha sido o caminho separado, ele tinha

tomado controle dela, derramando toda a sua raiva e odiar-se a ela como se existisse apenas

como um vaso para ser usado por ele. Como seu mestre, ele sempre esteve atento, pensativo

e gentil ‒ exceto quando a puniu. Mas, mesmo assim, houve um controle cuidadoso sobre a

forma como ele passou por puni-la. E depois, ela sempre sentiu uma ligação com a alma

dele... um vínculo que ela conhecia só poderia existir porque escolheu se submeter a ele.

O que aconteceu nesse estábulo não foi sua escolha. Ela não queria que ele a castigara,

sem pensamentos para seu conforto ou prazer.

No entanto, até mesmo sua brutal foda poderia ter sido desculpada, se não pela

maneira como ele tinha esquecido dela ‒ como se ela não existisse como pessoa, mas um

pedaço de carne para ele maltratar. Parecia determinado a machucá-la, porque ele estava

com raiva ‒ ou talvez, mesmo porque queria puni-la por ter tentado romper seu talho

endurecido, por ousar amá-lo, quando ele escolheu se esconder atrás da fachada de seu título

e poder.

184
Chamar a sua palavra de segurança nem a tinha salvado ‒ quando ele deixou de ouvi-

la no momento em que ela percebeu que deveria pronunciá-la. Essa foi a maior traição de

todas ‒ seu completo desrespeito pela escolha que ele lhe deu.

Agora, aqui estava ela, perdida na floresta, molhada e tremendo, seu traseiro mais

estranho do que nunca. Para acrescentar insulto à injúria, seu cavalo a jogou pela meia hora

depois, antes de aparafusar e deixá-la sozinha.

"Explod.” Ela murmurou, parando para puxar a bainha de seu vestido livre de um

emaranhado de mato. "Sophie, sua idiota.”

A tempestade aumentaria cada vez mais, podia sentir isso no ar, que vibrava como se

estivesse avisando o trovão, o raio e os ventos vindouros. Ela poderia pegar sua morte aqui,

embora duvidasse que alguém sentiria falta dela.

Seus pais tinham conseguido o que precisavam casando ela com o rico Marquês. Seu

marido não a amava, nem parecia cuidar dela por mais tempo. Os criados da Ashton Abbey

‒ enquanto eram calorosos e amigáveis ‒ eram leais ao seu mestre acima de todos os

outros. Eles podem vir buscá-la, mas quanto tempo demoraria até encontrá-la? Quanto

tempo ela poderia segurar presa sozinha nos elementos sem proteção?

De repente, algo pegou seu pé, fazendo com que ela subisse curta e tropeçasse no

chão, enfrentasse primeiro. O vento bateu nela, rolou e encontrou uma raiz de árvore

levantada prendendo seu chinelo. Ela entrou bem quando tropeçou sobre a raiz e pousou na

lama.

Chegando a uma posição sentada, ela bateu os punhos contra suas coxas e gritou. O

grito de raiva, frustração e dor ecoou pelas árvores, ainda mais alto do que o ritmo constante

da chuva. Isso só a fazia sentir-se marginalmente melhor, e não fazia nada sobre o seu

chinelo, nem a lama que salpicava o peito, o pescoço e o rosto.

Outro som alcançou-a entre as árvores ‒ tornando-se mais alto quando se

aproximou. No início, ela se perguntou se poderia estar imaginando isso, mas então o ouviu

novamente, penetrando a chuva batendo.

"Sophie!"

185
Ela lutou em seus pés, girando para tentar determinar a direção da qual veio. Apesar

de sua raiva, ela se viu esperando, orando. Se ele tivesse vindo para ela, correria com prazer

para ele, se por nenhuma outra razão além de encontrar uma saída fora dessa tempestade

infernal.

"Simon?"

Os ramos de árvores baixas a esquerda pareciam se separar para admitir, seu cavalo

caindo na abertura, encurralando diante dela. Era ele, sentado a cavalo, com suas botas e

calças salpicadas de lama, os cabelos encharcados e rebocados na testa e no pescoço.

"Sophie.” Ele disse, sua voz saindo num suspiro de alívio.

Ele desceu rapidamente e aproximou-se dela, descascando o casaco de seus

ombros. "Você está bem?"

Um poderoso estremecimento a sacudiu do frio, então um trovão a levou a se

encolher. "A...apenas um p...pouco... frio e... e perdi meu chinelo.”

"Maldito chinelo.” Ele murmurou, envolvendo-a em seu casaco, o que, completamente

encharcado, a fez um pouco mais quente. "Eu estou levando você para casa agora.”

Ela não lutou contra ele quando a levou em seus braços, segurando-a contra seu peito

e caminhando de volta em direção ao seu monte.

Subindo e sentando-se atrás dela, pegou as rédeas em uma mão e enrolou um braço

em torno de sua cintura, puxando-o para ele. Apesar do que aconteceu entre eles, ela se

derreteu nele, confortando-se em sua proximidade e calor.

Ela era uma idiota ‒ não podia negar isso. Mesmo após o que ele tinha feito com ela,

ainda o amava, ainda achava conforto em seus braços, na sua proteção e controle. Tudo

ficaria bem agora, porque ele estava aqui e estava segura.

"Sophie.” Ele sussurrou contra sua orelha. "Eu sinto muitíssimo. Eu..."

"Agora não é a hora, Simon.” Ela repreendeu, apoiando a cabeça contra seu

ombro. "Por favor... apenas me leve para casa.”

186
Eles voltaram para a casa em silêncio, com apenas os sons do vento, a chuva e o trovão

ocasional. Ela ficou sonolenta, mas lutou para manter os olhos abertos. Uma vez que

chegaram à mansão, ela precisaria se mudar de roupas molhadas ou arder à febre.

Vários criados se encontraram quando chegaram, seus rostos se concentraram em

expressões de preocupação. Um lacaio a ajudou a descer do cavalo, e Simon desmontou e

entregou as rédeas para um ajudante em espera. Então, arrumando-a de novo, ele a levou até

os degraus da frente e entrou na casa.

"Tenha um banho quente preparado nas câmaras de Sua Senhoria.” Ele latiu para o

mordomo. "E envie uma panela de chá, também.”

Sophie agarrou-se à frente de seu colete quando ele subiu as escadas com ela, seus

passos rápidos. Tremores brotaram nela, e ele a abraçou mais forte, como se estivesse ainda.

"Nós vamos tirá-lo das roupas molhadas em breve, querida.” Ele murmurou quando

chegaram ao corredor.

"Estou bem... S... Simon.” Ela murmurou, suas pesadas pálpebras caíram. "T...toque

apenas para Frances, e ela vai me cuidar.”

"Como o inferno! Eu vote cuidar.” Ele protestou, abrindo a porta do quarto e entrando.

"Deixe-me cuidar de você, Sophie. Por favor."

Ela ficou em silêncio e permitiu, sem saber que queria que ele fosse embora. Não

muito tempo atrás, ela estava desesperada por se afastar dele, mas agora, enquanto se sentia

tão cansada e fraca, se revelou com atenção.

Ele colocou-a em seus pés e tirou o casaco de seus ombros, deixando-o em uma pilha

encharcada no chão. Apesar de tremer, seus dedos pálidos e enrugados, ele trabalhou para

desabotoar seu vestido e removê-lo. Ele fez um rápido trabalho de seu espartilho e camisa,

depois se ajoelhou para tirar o seu chinelo e descascar as meias. Recuperando um lenço,

molhou-o em uma bacia para limpar o rosto e o pescoço da maioria da lama que a salpicava.

Então, tirou a coberta da cama e a envolveu antes de colocá-la em uma cadeira diante

da lareira. Um criado deve ter pensado em preparar a lareira, uma vez que descobriu que ela

187
vagara sozinha no tempo infernal. Sophie se viu grata por isso enquanto sentava tremendo e

agarrando as bordas de seu cobertor, mergulhando no calor.

Ela sentou-se por um momento ‒ não sabia por quanto tempo. Quando abriu os olhos,

o chá e a banheira chegaram. Simon serviu-lhe um copo e empurrou-o nas mãos enquanto a

banheira estava cheia.

"Beba.” Ele ordenou. "Isso ajudará a aquecer mais rápido.”

Ela tentou continuar com suas mãos trêmulas para saborear o chá quente, zumbindo

em apreço, enquanto seu calor se espalhava por seu meio. Ele adoçou, e adicionou uma

pitada de leite, da maneira que preferiu. Que ele se lembrou de tocá-la por razões que ela não

queria explorar. Depois da abominável maneira pela qual a tratou, ela não deveria distrair os

pensamentos de carinho para com ele. No entanto, quando se aproximou dela, tirando sua

xícara de chá vazia e removendo o cobertor antes de levá-la para a banheira fumegante, sua

resistência desapareceu.

Ela ofegou quando seu corpo encontrou a água quente, a sensação de ardência em

desacordo com a pele gelada. Mas quando ele a abaixou dentro da banheira, tornou-se um

calor calmante afundando profundamente e afrouxando a tensão em seus músculos. De pé ao

lado da banheira, ele a observou de perto em silêncio, sua boca era uma linha tensa.

Então, sem preâmbulo, começou a remover sua própria roupa molhada. Ela se viu

incapaz de desviar o olhar enquanto tirava o colete e a camisa molhada. Ela se divertiu com a

visão de seu torso nu, os cabos magros do músculo cobertos sob sua pele lisa, e as bobinas

esparsas de cabelo escuro escorrendo em suas calças. Suas botas golpearam o chão com

ruído, e antes que ela soubesse, ele ficou nu diante dela, a luz do fogo lançando um brilho

laranja sobre sua pele.

Ela franziu a testa quando se aproximou da banheira. "O que você está fazendo?"

"Adicionando o calor do meu corpo à água.” Ele murmurou, instando-a a sentar-se e

permitir que afundasse atrás dela. "Você vai aquecer mais rápido dessa maneira. Além disso,

não posso muito bem cuidar de você se contrair febre pulmonar ou alguma outra aflição.”

188
Ele ajustou-a de modo que ela descansou no colo, e envolveu seus braços ao redor

dela, segurando-a com força enquanto ele fazia durante o passeio de volta para a

mansão. Mas então, ela pensou em sua aversão a ser preso, e na forma como ele entrou em

pânico a última vez que estava no topo dele.

"Simon, eu sei que você não gosta..."

"Não me importo.” Ele sussurrou, pressionando os lábios contra o ombro dela. "O

único que importa agora é você. Eu estou bem."

Permitindo-se relaxar contra ele, soltou um suspiro. Ele estava correto: sua presença

na banheira a aquecia consideravelmente, e não apenas devido ao calor do corpo. Mesmo

com um dorminhoco e dor no canal interno, ela sentiu-se respondendo à proximidade dele,

ao seu toque gentil enquanto acariciava seus braços e ombros.

Do lado de fora, os ventos de uivar apanharam, assobiando e batendo contra a

casa. Um disparador bateu e esmagou, e um relâmpago precedeu o trovão.

Por um longo tempo, eles simplesmente ficaram sentados em silêncio, suas costas

apoiadas contra seu peito, seu traseiro aninhado perto contra sua virilha. Ela sentiu seu pênis

mexendo, enchendo-se de sangue contra ela e estremeceu.

"Você ainda está frio?" Ele murmurou, escovando os lábios contra a orelha e

provocando outro arrepio.

"Não.” Ela respondeu. "Estou bastante quente agora, obrigado.”

Ele suspirou aliviado, pressionando os lábios para a têmpora. Então ele apertou outro

beijo atrás da orelha, seguindo seu caminho pelo lado de seu pescoço.

"Sophie.” Ele sussurrou, seus lábios coçando a pele. "Não posso dizer nada para

desculpar meu comportamento... então não vou tentar. Mas não queria... Não queria..."

Ele ficou em silêncio, parecendo lutar com suas palavras. Impar, isso. Seu marido

sempre a impressionou como eloquente, sabendo exatamente o que dizer e como dizer.

Enterrando o rosto contra o ombro dela, ele suspirou. "Eu entenderia se você nunca

quis me ver novamente. Se me desviar, deixarei você sozinha. Mas, não antes de fazer tudo o

que posso para garantir que você saiba o quanto estou triste. Fiquei tão perdido, que não

189
ouvi o primeiro pronunciamento da sua palavra segura... Nunca teria continuado. Foi

irresponsável de mim como marido e mestre. Não consigo expressar o quanto de

arrependimento eu sinto. Por favor, me perdoe, Sophie... eu imploro."

A garganta estremeceu ao som de sua voz ‒ um sussurro baixo e torturado. Se ela não

conhecesse melhor, poderia assumir que ele chorava. Mas, isso era impossível. Simon não era

um homem que chorava.

"Por favor.” Ele sussurrou de novo, beijando seu ombro, afastando o cabelo para

mordiscar a nuca. "Perdoe-me, Sophie. Por favor."

Ela arqueou as costas, o prazer de seus beijos disparando em linha reta em sua espinha

e espalhando um calor agradável na virilha dela. Agarrando suavemente o queixo, virou a

cabeça para poder tomar os lábios. Sua boca escovou a dela, então pressionada com mais

firmeza em pequenos beijos curtos.

"Simon.” Ela gemeu, abrindo a boca para ele e retornando seu beijo.

"Perdoe-me.” Ele sussurrou entre beijos, sua mão acariciando sua mandíbula e depois

agarrando seu rosto. "Sophie, por favor... eu preciso de você. Eu preciso de você tão mal.”

"Você... você ia... me deixar.” Ela acusou, forçando as palavras entre cada toque de

seus lábios.

"Eu não queria.” Ele insistiu. "Mas, eu tive que... eu tive que te proteger... de mim.”

Ele a beijou novamente, mais profundamente desta vez, enfiando a língua em sua boca

e envolvendo-a em uma fusão de carne de derretimento de osso.

"Eu não queria machucá-la.” Ele murmurou, acariciando o nariz com o dele e depois

beijando a ponta, subindo entre os olhos dela em direção a sua testa. "Eu nunca quis te

machucar, Sophie. Eu pensei que seria melhor se eu não estivesse aqui... que sua vida seria

melhor sem mim nela."

"Não vá embora.” Implorou, deixando seu orgulho enquanto seu coração doía sua

confissão. "Não vá. Eu te perdoaria qualquer coisa... mas só se você ficar."

"Sim.” Ele sussurrou com um suspiro esfarrapado. "Eu vou ficar... com você...

sempre.”

190
Ele pegou um bolo de sabão e pôs as mãos no chão e começou a trabalhar na pele dela,

depois lavando os cabelos. Ele murmurou enquanto trabalhava, o tom suave de sua voz

lavando-se sobre ela.

"Você é o melhor que já aconteceu comigo.” Disse ele. "A razão pela qual eu sinto a

respiração... minha salvação.”

Ela fechou os olhos e mergulhou tudo em suas palavras, a maneira cuidadosa como

ele a tocou. Era o que ela queria lembrar sobre esse dia ‒ sua honestidade, a reverência em

seu toque, a facilidade de seu carinho. O que aconteceu antes da lavagem, e nunca quis que

isso acabasse.

Uma vez que terminou de se banhar, ele a retirou da banheira e ordenou que ela

secasse. Enquanto fazia isso, ele se lavou rapidamente, depois deixou a banheira, esfregando-

se com sua roupa própria antes de jogá-la de lado e alcançá-la novamente.

Tomando o rosto em suas mãos, baixou a cabeça e reclamou sua boca com fome. Com

um gemido, ela caiu contra ele, inclinando a cabeça para trás e aceitando sua

língua. Encontrou-se com ela própria, sentindo seu desejo por seu gosto. Ao apoiá-la em

direção à cama, ele a devorou, mordiscando, e seguiu sua língua ao longo do lábio inferior

antes de mordê-la com uma mordida suave.

Ele a pegou e a deitou, depois a aproximou dela, cobrindo seu corpo com o

dele. Agarrando as mãos, ele as moveu para os ombros.

"Toque-me, Sophie.” Ele sussurrou, tremendo contra ela. "Me segure."

Ela obedeceu, envolvendo seus braços ao redor de seu pescoço e afundando os dedos

em seus cabelos úmidos. Ele apertou a boca dela mais uma vez, os quadris dobrados contra

ela, cutucando seu pênis entre as pernas e escovando-o contra suas dobras. Seu canal apertou

com avidez, desesperado por levá-lo... mas Simon pareceu satisfeito em aproveitar seu tempo

com ela. Seu beijo parecia continuar para sempre, drogando-a em um trance lânguido.

O quarto iluminou-se com um relâmpago, depois escureceu enquanto o trovão seguia

seus calcanhares. A cadência da chuva bateu firmemente contra as janelas, em conjunto com

o fogo crepitante.

191
Seus lábios se moveram sobre seu queixo até o pescoço dele, onde ele alisou a língua

sobre o pulso. Deslizou pelo corpo dela, segurando os seios e apertando-os, estendendo a

língua em ambos os mamilos. Ela engasgou e se arqueou sobre ele, os dedos dos pés

curvando-se enquanto escarafunchava neles... de um lado para o outro até seus mamilos

ficarem duros e brilhantes à luz do fogo.

"Eu adoro o seu gosto.” Ele sussurrou contra a barriga, parando entre beijos e fazendo

cócegas na pele com sua respiração quente. "Seu cheiro... a sensação de você nas minhas

mãos.”

Ela era incapaz de falar, sua única resposta era um gemido baixo quando ele acariciou

o ninho de cachos cobrindo seu monte.

"Abra para mim, querida.” Ele sussurrou. "Abra e deixe-me te provar.”

Partindo suas coxas por ele, ela fechou os olhos e aguardou o primeiro golpe de sua

língua. Ela respirou fundo quando ele beijou o interior de sua coxa primeiro, e então rodeou

a língua sobre a carne sensível. Ele tomou seu tempo, mordiscando o interior de suas coxas e

beijando seu monte, tocando em todos os lugares exceto por onde mais o queria. Ela ergueu

os quadris, exortando-o silenciosamente a aliviar as dores de anseio, fazendo com que ela

sentisse como se pudesse morrer se não as domesticasse.

Com um gemido, ele apertou sua boca aberta contra ela, sugando suavemente a

pérola. Ela gritou, seus quadris surgiram em resposta. Deslizando as mãos debaixo dela, ele

segurou suas nádegas, segurando-a no ângulo que queria, gentilmente amassando sua carne

dolorida. A ligeira picada dele tocava a pele torturada, com o prazer de sua língua

acariciando-a, um delicioso tormento. Ele se aplicou mais profundamente, apertando sua

boca ao redor dela e sugando, latejando, os sons dela agradando-a combinando com seus

grunhidos e gemidos baixos, como se ele também se apetecesse do ato.

Ela sentiu o cheiro de umidade de dentro, detectou o aroma de sua própria excitação

no ar. Outro tremor a invadiu, depois outro, e em pouco tempo, ela estava convulsionando

em seu aperto, seus olhos se enrolando e dentro de suas pálpebras enquanto ela atingia o

clímax em sua boca. Simon a lambeu com suaves movimentos de língua, diminuindo sua

192
inclinação suavemente enquanto ela se deitava tremendo ‒ não pelo frio, mas pelo intenso

furacão que acabara de passar por cima dela.

"Eu adoro assistir você gozar.” Ele sussurrou, voltando para se deitar entre suas

pernas, seu membro descansando contra seu monte. "Seu rosto cora e seus lábios se separam,

e os sons que você faz... é tão lindo, Sophie.”

Revolvendo os braços em volta dele, ela ondulou debaixo dele, escovando as dobras

molhadas contra o pênis duro. Ele gemeu, abaixando a cabeça até descansar sobre o ombro

dela.

"Sophie..."

Ele ergueu os quadris e cutucou contra ela novamente, enviando uma onda de prazer

através da barriga dela.

"Faça amor comigo, Simon.” Ela sussurrou. "Eu quero você dentro de mim."

Levantando a cabeça para encontrar seu olhar, balançou a cabeça. "Eu queria te

agradar... não precisamos..."

"Mas eu quero.” Ela respondeu. "Eu quero você agora... me leve.”

Com um gemido baixo, ele abriu as pernas e a penetrou em um impulso gentil. Ela

ficou tão úmida com as atenções de sua língua que ele caiu completamente nela, sua pélvis

encontrando a dela.

"Cristo.” Gemeu, agarrando os dois braços sob os joelhos e levantando-os. "Você está

tão molhada, Sophie... tão quente... você se sente como o céu.”

Ela abriu a boca para responder, mas suas palavras interromperam-se com um suave

choro de prazer, enquanto ele se movia contra ela cada vez mais devagar.

"Perdoe-me.” Ele sussurrou, beijando sua testa. "Por favor, Sophie, diga que me

perdoa."

Levantando a cabeça, apertou os lábios contra a dele. "Eu te perdoo, Simon.”

Gemendo, ele mudou os quadris novamente, balançando dentro dela e tocando as

partes mais profundas de seu corpo ‒ os lugares que provocaram as associações moribundas

de seu desejo e os deixaram queimar mais quente.

193
"Nunca mais te machucarei.” Ele murmurou enquanto ela arqueava e gemeu embaixo

dele, exortando-o mais fundo. "Eu logo arrancaria meu próprio coração.”

Ela olhou para o rosto dele, observou o controle cuidadoso que ele exercitava

enquanto a amava com uma minúcia lenta, uma ternura que ela nunca conhecia. Mesmo na

noite de casamento, ele não tinha sido tão gentil.

Ele beijou o caminho pela ponte do nariz e encontrou a boca novamente, mordiscando,

acariciando sua língua contra o lábio inferior. Durante todo o tempo, ele entrou e saiu dela,

provocando as chamas moribundas de seu último clímax em uma fúria que ameaçou

incinerá-la.

"Doce Sophie.” Ele murmurou contra sua boca. "Como eu amo você... minha querida...

eu amo você.”

Muito atordoado em responder, e muito ofuscado pela fonte de emoções em seu peito,

ela simplesmente se agarrou a ele e permitiu que a maré de paixão e desejo a levassem

embora.

"Eu não sabia o que era o amor.” Ele sussurrou. "Mas você me mostrou... e agora, eu

sei. Eu te amo, Sophie. Deus, eu te amo."

Era como se, agora que ele tivesse dito isso, não conseguia parar. Ele sussurrou que a

amava enquanto pedia suas pernas em volta da cintura e fundia seu peito contra a dela. Ele

sussurrou que a amava enquanto seus lábios se encontraram e se separaram,

repetidamente. Ele gemeu que a amava enquanto mergulhava mais profundamente nela,

girando seus quadris e mudando o ângulo de seus impulsos.

Suas palavras adicionaram combustível ao seu desejo, exortando-a em direção a um

clímax poderoso. Ela sentiu que estava gozando e prendeu a respiração, antecipando o

momento em que ela se separaria em seus braços. Ele segurou seu rosto e passou o polegar

por sua bochecha, impressionando-a com a evidência da lágrima que encontrou lá. Ela nem

sequer tinha percebido que estava chorando.

"Goze para mim, querida.” Ele sussurrou. "Você está tão perto... eu posso te sentir.”

194
Ao fechar os olhos, ela se rendeu ao êxtase latejante e pulsante que se desenrolava no

centro, suas coxas apertando os quadris. Simon ofegou enquanto seu canal o apertava, então

exalava um suspiro esfarrapado, seu corpo se empurrando contra ela.

Ela sentiu o espetáculo quente de sua semente dentro dela, exultante na sensação dela,

quente e lisa entre suas pernas. Ele caiu sobre ela, sua respiração um som esfarrapado na

orelha, os braços apertados. Seu corpo provou um peso agradável em cima dela, mas, no

entanto, ele se deslocou para que a maior parte dela fosse aliviada. Com uma perna coberta

pela dela, um braço possessivo em volta da cintura e os lábios pressionados contra a

bochecha, ele fechou os olhos e imediatamente adormeceu.

Quando a fadiga que ela estava lutando a arrastava para a escuridão, virou a cabeça e

beijou sua testa.

"Eu também te amo.” Ela sussurrou para sua forma de dormir.

195
CAPÍTULO DEZENOVE

Simon estava de pé diante da janela do quarto da sua esposa, cortinas afastadas, as

mãos apoiadas no peitoril. O sol ainda não havia ascendido, e ele calculou o tempo para ser

cinco no relógio, senão um pouco mais tarde. O sol não aumentaria por mais uma hora, mas

ele se viu incapaz de dormir. Depois de voltar à casa com Sophie e fazer amor com ela até

cair em um monte exausto ao lado dela, ele dormiu como morto durante a maior parte da

noite.

Ele acordou de repente e se deitou lá, suas tentativas de cair de volta ao sono

inútil. Agora que ele tinha sido despertado, sua mente girou vertiginosamente com todos os

pensamentos se mexendo e se aproximando.

Deixando a cama, atravessou seu quarto e recuperou um par de calças e

camisa. Depois de puxá-las, ele encontrou um decantador cheio de conhaque esperando por

ele, e se serviu de medida. Ele voltou para a câmara dela ‒ querendo estar lá quando ela

acordou ‒ e levou o fogo morto de volta à vida no coração. Assegure-se de que a camisola foi

puxada para o queixo, ele tinha ido até a janela com a bebida, na esperança de desenredar a

confusão em sua mente.

O susto de ontem ainda deixou um aperto de preocupação em seu intestino para

Sophie. Ela estava fora da chuva por horas ontem, e enquanto ele tinha feito tudo o que podia

para aquecê-la antes de levá-la a cama, ainda existia a possibilidade de que ela pudesse ficar

doente. A perspectiva de perde-la o abalou no centro... tão completamente que todos

pensaram em fugir de Ashton Abbey para Londres fugiram. Como ele poderia deixá-la, quando

ela se tornaria tão essencial para a sua existência quanto o ar ‒ como comida e água? Quando

ele pensou que poderia perdê-la ‒ e por causa de suas próprias ações, não menos ‒ tinha

recorrido a algo que não tinha feito desde que tinha sido um rapaz de seis.

Ele rezou.

196
Ele voltou o olhar para o céu e implorou ao Deus que nunca tinha respondido levá-lo.

Se Ele daria a Simão essa coisa, liberaria sua amargura após todas as orações sem resposta de

sua juventude.

Ou Simon tinha sido incrivelmente sortudo, ou Deus finalmente decidiu começar a

ouvir. Ele não iria questioná-lo, escolhendo em vez disso, ser grato.

Agora, o que ele deveria fazer?

Ele voltou para casa e implorou perdão, e ela aceitou. Pediu-lhe para não deixá-la, sem

saber que ele já havia decidido a esse respeito. Mas então... oh, então, veio o desenvolvimento

mais impressionante de todos.

Ele abriu a boca e proclamou seu amor por ela. Ele certamente não tinha planejado,

nem tinha percebido que estava pronto para dizer isso até o momento em que as palavras

vieram derramando dele. Sim, ele tinha derramado seu coração e alma para fazer amor com

ela por culpa e uma necessidade de compensar seu comportamento anterior. Mas quando

mergulhou profundamente nela e olhou nos olhos dele, sentindo o conforto de seus braços

envoltos ao redor dele, ele sabia.

Ele a amava. Um homem que tinha trinta e seis anos sem entender o que era o amor,

finalmente o compreendeu. Esta dor e aperto em seu peito no pensamento de perdê-la, a

necessidade de estar perto dela sempre, de protegê-la e prodigá-la com tudo o que seu

coração desejava... era amor. E se isso se revelasse verdade, então a amava desde o início ‒

desde o momento em que a viu sorrindo e girando em círculos nesse campo. Ela brilhava em

sua vida, expondo até os cantos mais sombrios de sua alma. Ele temia que ela corresse, mas,

diante de uma escolha, ela tinha ficado; o amava, deu-lhe tudo o que não merecia.

Isso só pode significar uma coisa.

Chegou a hora de ele lhe dizer a verdade ‒ tudo isso. O medo anterior ainda residia na

barriga dela ‒ que o olharia e viesse um monstro uma vez que tivesse deixado tudo nu. Mas

porque a amava, deveria confiar nela. Ele deve confiar em Sophie para amá-lo,

independentemente do passado.

197
Isso decidiu, ele engoliu o último de seu brandy e se afastou da janela. Ele começou

quando a encontrou sentada na cama, os lençóis se aproximaram de seu peito, cabelo

adorável e desgrenhado em seu rosto.

"Está tudo bem?" Ela perguntou, enrugando a testa.

"Sim.” Ele murmurou. "Eu acordei e não pude voltar a dormir. Ainda não é o nascer

do sol... você deve descansar mais, Sophie.”

Balançando a cabeça, ela ficou de pé da cama e recuperou um roupão do banco

acolchoado sentado no pé da cama.

"Já não estou mais descansada.” Ela insistiu, aproximando-se dele enquanto amarrava

o cinto de seu roupão.

Alcançando para acariciar sua bochecha, ele notou aquelas olheiras sob seus olhos e

sabia que ela mentiu. Ela estava exausta, mas provavelmente desejava falar com ele sobre os

acontecimentos do dia anterior. Ele estava evitando isso por muito tempo, e se surpreendeu

ao perceber que finalmente estava pronto para terminar com isso.

"Venha.” Ele pediu. "Sente-se comigo diante do fogo. Quero falar com você sobre

ontem."

"Simon, não há necessidade.” Disse ela, seguindo-o até as cadeiras dispostas diante da

lareira. "Eu perdoei você e estou contente com suas desculpas.”

Inclinando a cabeça, ele se abaixou em uma cadeira em frente a ela, colocando uma

mesa baixa entre eles. "Sim, eu pedi desculpas. No entanto, o que eu não fiz foi

explicar. Chegou a hora de contar tudo, Sophie. Eu devo tanto a você."

Seus olhos se arregalaram, mas ela assentiu, dobrando as mãos no colo. "Eu estou

ouvindo."

Limpando a garganta, ele cruzou as pernas e recostou-se na cadeira. Por onde

começar?

"Ontem, eu me comportei terrivelmente, e eu me arrependo pelo resto dos meus dias.”

Ele começou. "A verdade é que eu não estava com raiva de você ‒ pelo menos, não deveria

198
ter estado. A culpa descansa completamente sobre Lovelace por atacar você e eu por não lhe

contar sobre sua... reputação desagradável.

"Mesmo se você me avisou, ele ainda poderia ter vindo.” Ela protestou. "Ele ainda

pode ter tentado me seduzir.”

Ele balançou sua cabeça. "No entanto, você merece saber por que odeio o homem e por

que sua intrusão em nossas vidas enfureceu-me.”

Ela entrelaçou a testa e inclinou a cabeça. "Ele insinuou que vocês dois haviam

competido pelas atenções das mesmas mulheres no passado. Isso é verdade?"

Simon resmungou, irritado por que Lovelace torcesse a verdade para seus próprios

fins. "Não exatamente. Conheci Lovelace em Cambridge. Eu tinha passado toda a minha vida

isolada aqui na Ashton Abbey, então eu ainda não tinha aprendido a escolher meus amigos

sabiamente. Ele me levou sob sua asa e nos tornamos amigos rápidos... até que eu descobri

sua reputação de forçar as mulheres contra sua vontade. Ele atacou principalmente as

criadas, sabendo que ele não enfrentaria nenhuma penalidade por assaltar um mero servo.”

"O bruto.” Ela cuspiu, enrugando o nariz como se estivesse tendo um odor

desagradável.

"Quando comecei a evitá-lo, ele exigiu saber por quê.” Ele continuou. "Ele ficou

ofendido quando o chamei de estuprador... insistindo que eu estava muito abrigado. Criadas

era um jogo justo, ele insistiu. Existiam puramente para servir, e ele desejava que o servisse

com seus corpos. Durante meus anos em Cambridge, eu tinha desenvolvido bastante

temperamento... anos dos abusos de meu tio que me encheram de ódio. Não era incomum

para eu resolver conflitos com meus punhos.”

"O bastardo merecia isso.” Ela zombou.

"Concordo.” Ele murmurou, levantando as sobrancelhas. "Começou nossa

rivalidade. Ele juntou alguns de seus outros amigos para me atacar enquanto eu dormia na

minha cama. Depois de me recuperar desse ataque, o procurei e bati de novo. O libertino não

podia se defender sozinho, e dobrado como um baralho de cartas quando me deu uma

chance de vencer-me numa luta justa. Depois disso, evitamos um ao outro. Eu pensei que

199
tudo estava bem, que terminou bem... até voltar para casa da universidade para descobrir

que ele ganhou o favor de meu tio.”

A lembrança do caminho que Gregory tinha levado a Ralph Lovelace deixou um gosto

amargo na boca. Pássaros de uma pena, e tudo isso.

"Ele suplicou a permissão de meu tio para casar com Amélia.” Ele resmungou, os

punhos apertados, enquanto a memória o deixava tremendo com a força de sua

raiva. "Quando eu o confrontei e ameacei revirá-lo novamente se ele não retirasse a proposta,

ele riu na minha cara. Ele me disse que essa seria sua vingança... tirando a minha irmã de

mim. Suponho que o medo dele maltratá-la era seu objetivo, mas nunca consegui entender

que Amélia era a única pessoa no mundo que cuidava de mim. Perdendo-a para esse

canalha..."

Ele pendurou a cabeça, a lembrança fazendo com que seu estômago se soltasse.

Sophie levantou-se da cadeira e arredondou a mesa em sua direção. Ele descruzou as

pernas e sentou-se quando ela se ajoelhou diante dele. Descansando as mãos sobre as coxas,

ela se inclinou de perto, seus olhos apresentando uma compaixão que nunca recebeu de mais

ninguém.

"E você não conseguiu convencer seu tio a não concordar com o contrato de

casamento.” Ela sussurrou. "Não quando ele próprio teve..."

Ela parou, deixando as palavras não ditas. Sua garganta se estreitou quando ele

percebeu que agora tinha chegado o momento de revelar os segredos mais sombrios de

todos. Engolindo o desejo de fazer suas contas, respirou profundamente e expirou

lentamente.

"A primeira vez que aconteceu, eu tinha nove anos de idade.” Ele sussurrou. "Eu ainda

me lembro do dia... outubro na quinta. Ele se arrastou para minha cama e começou a me

tocar. Quando protestei, ele me abotoou no lado da cabeça e apertou uma mão sobre minha

boca... tão apertado que não consegui respirar. Eu pensei que queria me matar, mas ele só...

ele só queria..."

200
O calor das lágrimas o assustou, quando não se achou capaz de chorar. Ele não

chorara desde a noite em que seu tio o dobrava por cima de uma cadeira e o penetrou pela

primeira vez.

"Oh, Simon.” Ela sussurrou, alcançando o rosto dele.

Desta vez, o pânico não acendeu o toque. Em vez disso, ele se inclinou em sua mão,

encontrando conforto em sua proximidade, em seu amor.

"Ele veio esporadicamente para fazer o que queria comigo.” Continuou ele, sua voz

ainda plana e sem emoção, apesar dos olhos arregalados. "Eu nunca soube quando ele viria,

mas nunca deixou passar quinze dias, sem me visitar de noite. Ao envelhecer, ele veio mais

frequentemente, parecendo encontrar gratificação na minha... minha virilidade se

aproximando.”

Ele pausou, fungou e respirou profundamente antes de pressionar.

"Quando me fortaleci, tentei lutar, e algumas vezes consegui afastar-me dele. Mas

então, ele começou a ameaçar Amélia... me dizendo que ele iria para sua cama se eu

continuasse a recusá-lo. Eu não podia permitir isso. Estava de pé entre ele e Amélia desde o

momento em que chegou à Ashton Abbey para assumir seu papel de guardião. Ele me odiava

por ter nascido, por tirar a herança que seu irmão teria deixado, se ele não tivesse produzido

herdeiro. Ele odiava Amélia pelo simples fato de que ele a via como um fardo... uma mulher

inútil.”

Olhando para Sophie, ele encontrou lágrimas escorrendo de seus olhos, suas

bochechas enrubescendo quando sua dor parecia se tornar dela.

"Eu parei de lutar e simplesmente lhe permiti fazer o que queria quando ele veio até

mim.” Simon cuspiu. "E eu me odeio por isso. Mesmo que eu protegesse Amélia, abominava

minha própria covardia. Talvez eu pudesse ter lutado contra ele mais, fisicamente o impediu

de minha irmã... qualquer coisa. Qualquer coisa além de simplesmente ficar deitado lá e

aceitar o incesto como uma parte normal da minha vida.”

"Você não é culpado.” Ela insistiu, passando os olhos com as costas da mão. "Ele

preparou você para aceitá-lo, Simon. Você se disse que ele veio pela primeira vez quando era

201
jovem. A Sra. Mounsey me disse que ele controlava todos os aspectos de sua vida. Era tudo

para te preparar para o que planejava fazer... torná-lo dócil e fraco. Mas você não é fraco,

Simon. Você é corajoso e forte."

Ele balançou sua cabeça. "Eu não estava... não até precisar ser. Quando eu fui até ele e

disse-lhe que eu não permitiria que Amélia fosse casada com Lovelace, ele riu de mim. Me

lembrou que eu não poderia fazer nada enquanto ele estivesse vivo. Você vê, meu pai o

nomeou guardião de Amélia até chegar aos cinco e vinte anos. Suponho que ele queria que

eu pudesse terminar minha educação e assimilar o papel do Marquês, antes de assumir a

responsabilidade de Amélia. Eu tive anos antes de me tornar seu tutor legal, e os documentos

foram assinados. Eu ameacei expô-lo para o monstro que ele era... um sodomita e um

estuprador que se envolveu no incesto com seu próprio sobrinho.”

"O que ele fez?" Ela sussurrou, sua boca caindo quando parecia antecipar sua resposta.

"Ele zombou e chamou meu blefe.” Respondeu Simon. "Ele sabia que isso levaria

constrangimento a Amélia e a mim, assim como a ele, se expusesse a verdade. E ele estava

certo. O nome de Fitzwilliam seria sempre manchado por tal escândalo, e eu não faria isso

com Amélia, antes mesmo de fazer sua estreia em Londres. Foi então que a desesperança da

minha situação tornou-se real para mim. Ocorreu-me que eu tinha permitido o poder sobre

mim por muito tempo... e algo dentro de mim fraturou aquele dia, e não fui o mesmo desde

então. Eu ataquei-o com raiva, embrulhando minhas mãos ao redor de sua garganta e

espremendo com todas as minhas forças. Até que ele parou de lutar debaixo de mim. Até que

seu rosto ficou azul, e ele tomou seu último suspiro.

Com um suspiro, Sophie apertou uma mão na boca. "Oh, Simon..."

Apesar de temer a repulsa que ele conseguiu encontrar em seu rosto, ergueu os olhos e

encontrou seu olhar. "Sim, Sophie... eu o matei.”

Sophie olhou para o marido em silêncio atordoado, incapaz de formar palavras. Seu

coração doeu pelo homem que amava... pelo menino que ele tinha sido... pelas coisas que

202
tinha sido forçado a fazer. Ela tremia quando suas palavras a atingiram, penetrando

profundamente.

Simon tinha matado um homem com as próprias mãos. Cristo acima.

"No momento em que minha ira havia diminuído e percebi o que estava fazendo, era

tarde demais.” Ele continuou, seu olhar ficando sem foco como se pudesse ver e ouvir as

memórias enquanto falava sobre elas. "Ele estava morto e eu pendurava a menos que eu

conseguisse encontrar uma maneira de esconder o que fiz. Felizmente, a hora estava

adiantada, e ninguém me viu quando arrastei seu corpo para o estábulo e o afundei das

vigas, derrubando um banquinho debaixo dele, então pareceu que ele tinha se

pendurado. Ninguém jamais o questionou, porque não era bem quisto entre seus colegas. Eu

não era a única pessoa feliz por ele estar morto.”

"Não.” Ela concordou, também agradeceu que o homem maligno tivesse encontrado

seu fim. "Você não é."

Suspirando, baixou a cabeça entre as mãos. "Desde aquele dia, coloquei o manto do

Marquês de Ashton e decidi que Simon Fitzwilliam ‒ o covarde, fraco que sofreu o abuso de

seu tio por muito tempo ‒ já não existia. Eu não seria ele de novo... Eu não fiz querer ser.

Tudo se tornou sobre o controle de mim, das pessoas que me rodeiam. Dos meus

companheiros de cama. Obtenho satisfação do controle, de infligir dor.”

Ele ficou em silêncio por um longo momento, e ela estava furiosa para falar e

interrompê-la. Algo monumental estava acontecendo, e não queria arruinar isso. Seu marido

lutou com seus demônios por tanto tempo, e agora chegou o momento de contar. Ela

prendeu a respiração e esperou, com as mãos apoiadas nas coxas com um gesto de conforto.

"Há algo de errado comigo, Sophie.” Ele sussurrou. "A escuridão dentro de mim...

pode ser uma parte de mim. É por isso que não quis ensinar-lhe as formas de dominação e

submissão. Eu temia que perderia o controle como fiz ontem... que meus desejos escuros me

levariam a persegui-lo. E não acho que poderia sobreviver a isso... porque você se tornou tão

necessária para mim como o ar nos meus pulmões. Eu te amo, Sophie. Eu sei que você

203
também me ama, embora eu não saiba como sentirá carinho por mim depois do tratamento

que lhe dei."

Ela enrugou a testa, devastada por ouvi-lo zombar de tal maneira. Não era de admirar

que ele mantivesse suas compulsões em segredo dela. O medo e o auto ódio o levaram.

Chegando para acariciar seu cabelo, ela queria que ele olhasse para seus olhos. Como

se sentisse o que queria, levantou a cabeça e encontrou seu olhar.

"Não há nada de errado com você.” Ela insistiu. "Você suportou atrocidades muito

indescritíveis de suportar, e sobreviveu onde a maioria dos homens teria se enrolado e

morrido.”

"Sobreviver não é suficiente.” Ele respondeu. "Não mais. Eu não quero evitar o seu

toque, ou temer seu peso em cima de mim quando fazemos amor. Eu não quero me perder

nesse lugar escuro novamente."

"Você nunca confrontou o que foi feito para você.” Disse ela. "É por isso que entra em

pânico quando é tocado. Uma parte de você não deixou esses medos. Com o tempo, acredito

que poderia vir a curtir meu toque.”

"Eu quero.” Ele murmurou, pegando sua mão e girando para beijar sua palma. "Na

noite passada, quando você envolveu seus braços em volta de mim... senti um medo por um

momento, mas então inalei seu aroma e senti seu cabelo no meu rosto, e tudo foi embora. Era

a coisa mais bonita que já havia experimentado, Sophie. Ninguém jamais passou seus braços

em torno de mim ou tentou me mostrar carinho como você tem. Derramou luz na minha

alma, e me fez querer deixar de ter medo.”

"Você não precisa ter medo.” Disse ela. "Não mais. Porque eu te amo, e aceito por

quem você é. Estava certo quando disse que o vínculo de um submisso e seu mestre é de

proximidade e compreensão. Você parece saber o que eu preciso, o que o meu corpo pode

levar... então me leva para lugares que nunca poderia imaginar que iria. É bom Simon. É

lindo... mesmo que existam outros que talvez não entendam. O que eu me importo se não o

fizerem? Eles não fazem parte de nossas vidas, de nosso casamento. Eu quero seu domínio,

Simon... Quero que você me domine."

204
Sua mandíbula apertou, e o desejo expandiu as pupilas escuras de seus olhos. Ela

sabia que ele se mostrava excitado em sua declaração, por sua promessa de render-

se. Aproximando-se para acariciar sua bochecha, ele se inclinou a frente e a beijou.

"O que aconteceu ontem nunca mais irá acontecer.” Ele murmurou. "Eu prometo."

"Eu acredito em você.” Ela sussurrou. "Eu confio em você."

Alcançando para ela, a levou até seus braços, colocando-a no colo dele. Ela ofegou,

então suspirou quando puxou as coxas para cima e colocou seu monte contra a protuberância

no calção. Olhando para os olhos dele, colocou o rosto e se moveu contra ele, o atrito dele,

duro e cheio contra ela, forçando um gemido de sua garganta. Seus mamilos se endureceram

sob seu roupão, e o desejo de levá-lo ao corpo dela a dominou.

"Eu quero fazer amor com você, Simon.” Ela sussurrou.

Inclinando a cabeça para trás contra a cadeira, ele manteve seu olhar sobre ela. "Eu

quero isso também. Quero aceita-la, e só você, Sophie. Estou pronto."

Alcançando o cinto aninhado de sua túnica, ela puxou-o e a roupa de seus ombros. Ele

respirou fundo ao olhar o corpo nu, o olhar acariciando os seios e a barriga nua, até seu

monte. Retrocedendo um pouco, ela se abaixou para abrir as calças, puxando o pau para

libertar. Encheu a palma da mão, forte, quente e latejante.

"Olhe para mim.” Ela pediu. "Não feche seus olhos. Me veja."

Ele acenou com a cabeça, concordando, sentando mais na cadeira. Ela afundou-se

lentamente sobre ele, levando seu pau em seu corpo, polegada a polegada. Sua respiração se

acelerou, seu peito tremendo quando ela se acomodou contra ele, parando por um momento

para se deleitar com a sensação de que ele a enchesse.

Descansando as mãos na abertura de sua camisa, ela se apoiou no peito e começou a se

mover. Ele grunhiu quando ela deslizou para cima e abaixo em seu eixo, seus quadris

ondulando em cada movimento descendente. Suas mãos agarraram suas nádegas e ele a

segurou ‒ não guiando seus movimentos, mas simplesmente segurando-a, como se estivesse

se aterrando no momento, tocando nela.

205
Aproximando-se, ofereceu-lhe os peitos num comando silencioso. Ele curvou a cabeça

e pegou um em sua boca, amamentando o mamilo antes de se mudar para o outro e tratando

o mesmo. Ela gemeu, seus quadris se contraiam quando o prazer entre suas coxas foi

construído e inchado.

Ela passou os dedos pelos cabelos, acalmando seu couro cabeludo com as unhas,

depois beijou sua sobrancelha, seus pálpebras, suas bochechas e seus lábios. Durante todo o

tempo, ele a observou, seu olhar queimando dentro dela enquanto ofegavam e gemiam

juntos, seus corpos se fundindo e tornando-se um.

"Sophie.” Ele gemeu, apertando suas nádegas e exortando-a mais rápido, mais

difícil. "Cristo, você se sente tão bem. Sim, querida... assim... leve-me... leve-me..."

Agarrando os ombros, ela o montou com mais força, jogando a cabeça para trás e se

entregando ao clímax que a atravessava. Ela lentamente ouviu seus baixos gemidos enquanto

seu núcleo se apertava ao redor dele e puxava-o mais fundo, drenando-o quando ele

começou a gozar.

E enquanto olhava para ele, descendo do auge de seu próprio prazer, experimentava a

sensação de alegria. Porque Simon não entrou em pânico... ele não gritou sua palavra de

segurança, nem a jogou fora dele. Em vez disso, fechou os olhos e jogou a cabeça para trás

quando sua semente inundou-a em uma maré aparentemente interminável.

Naquele momento, um homem que nunca se submeteu a ninguém em sua vida lhe

deu o maior presente que ele possuía.

Ele se rendeu.

206
Epílogo
Seis meses depois…

Simon olhou para cima dos documentos em sua mesa ao som da batida em sua porta.

Doía o pescoço de segurar a cabeça no mesmo ângulo durante tanto tempo. Massageando os

músculos tensos com uma mão, colocou a lapela de lado com a outra.

"Entre.” Ele gritou.

A porta se abriu, e sua irmã entrou no quarto, com os pés descalços em silêncio sobre o

tapete. Ele suspirou ao vê-la em calças gastas, mas não disse nada. Ele tinha aprendido a

escolher suas batalhas com sabedoria quando se tratava de sua irmã, e aquela que ele teria

com ela agora tomava precedentes sobre sua roupa indecente.

"Você me convocou?" Ela brincou, caindo em uma cadeira em frente a sua mesa.

Eles não falaram muito desde que ele e Sophie voltaram para Londres depois de três

meses felizes na Ashton Abbey. Ela ainda parecia irritada com ele pelas palavras que falou

antes de partir para sua lua de mel. Ele se contentou em deixá-la para seus próprios

dispositivos, fingindo não saber que ela ainda frequentava sua masmorra sempre que

desejava. Ele permitiria que ela se divertiria antes de entregar seu ultimato.

Já era muito tempo para a irmã escolher um marido e se acalmar.

"Amélia, podemos passar nossas disputas e chamar uma trégua?" Ele perguntou,

levantando-se e arredondando a mesa.

Ele estava empoleirado na borda, cruzando os braços sobre o peito. Ela olhou para ele

e suspirou, concordando com a cabeça.

"Sinto muito pelo modo como eu escrevi as coisas que disse antes da minha viagem de

lua de mel.” Continuou ele. "Mas isso não muda o fato de ter seu melhor interesse no

coração. É por isso que espero que possamos discutir razoavelmente o assunto do

casamento.”

207
Apertando a mandíbula, sua irmã evitou seu olhar. "Você deseja levantar algum

ditador sobre mim... aquele que procurará controlar e me domar.”

Ele balançou a cabeça, estendendo a mão para tocar seu queixo. Levantando a cabeça

para que ela o olhasse, ele suspirou.

"O que eu devo fazer com você?" Ele sussurrou. "Você é uma mulher bonita, Amélia...

obstinada e inteligente. Apesar de tudo, você conseguiu se sair bastante bem. Eu não tenho

vergonha de você, e peço desculpas se alguma vez lhe der uma razão para acreditar que fiz.”

Olhando para ele sem palavras, ela parecia lutar contra as lágrimas, sua boca

comprimida em uma linha fina.

"Eu amo você, Amélia, e quero que seja feliz com o homem de sua escolha.”

Continuou ele. "Eu nunca poderia descrever-lhe a alegria que Sophie trouxe para a minha

vida... quanto melhor eu agora estou permitindo-me ser feliz com ela. Eu quero o mesmo

para você."

Seu lábio inferior tremeu, e uma lágrima solitária rastreou sua bochecha. Então, um

soluço escapou de seus lábios, depois outro, e outro.

Franzindo o cenho, ele estendeu a mão e puxou-a para seus pés e em seus braços. Ele a

segurou contra seu peito e acariciou seus cabelos, descansando a cabeça sobre ela.

"Foi algo que eu disse?" Ele murmurou.

Ela riu, o som misturado com outro soluço enquanto olhava para seus olhos. "Eu

acredito que é a primeira vez que você disse que me ama.”

Franzindo as costas, ele pensou nos anos atrás deles, os tempos obscuros que preferia

esquecer. "Certamente, isso não é verdade.”

Balançando a cabeça, ela fungou e limpou as lágrimas. "Você me protegeu e me

forneceu, e eu sou grata. Mas nunca disse que me amava. Você não me abraçou desde que eu

era uma garota assustada, procurando conforto e segurança no meio da noite.”

A culpa o atormentava com a evidência de sua negligência. Sim, ele havia

providenciado para ela e entregou-lhe todos os caprichos ‒ seu modo de compensar a

208
infância, que seu tio não permitiu que ela experimentasse. No entanto, ele nunca lhe deu a

única coisa que ela parecia desejar. Sua atenção e carinho.

"Perdoe-me.” Ele murmurou, envolvendo seus braços ao redor dela novamente. "Eu

sempre amei você, e pensei que sabia disso.”

"Eu sabia.” Ela sussurrou, devolvendo seu abraço. "Mas é bom ouvir de tempos em

tempos.”

Isso foi verdade quando ele pensou em Sophie. Não passou um dia que ele não lhe

disse com palavras que a amava. Tinha sido tão difícil para ele expressar por tanto tempo que

agora, transbordou com a emoção, o aperto em seu peito quando a considerava tão aguda

como tinha sido a primeira vez que a viu.

"Por favor, Amélia.” Exortou. "Tente encontrar um marido no final da temporada. Não

aceito a proposta de um homem que você não goste... mas deve tentar.”

Suspirando, ela se afastou dele, atravessando seus braços defensivamente em seu peito

‒ um hábito que eles pareciam compartilhar. "Como se os homens da sociedade me teria.

Minha reputação foi manchada por algum tempo, e eu estava bem com isso, porque nunca

tive a intenção de me casar.”

"Bobagem.” Ele repreendeu. "Os homens de Londres arrancaria seus próprios olhos

para ter uma chance com você. Mas, se acredita que eles precisam de mais incentivo para

considerá-lo como uma perspectiva, eu vou triplicar seu dote. O montante já é obsceno, pois

é... o aumento dos fundos deve, pelo menos, ganhar seu interesse. Isso, junto com um novo

enxoval e algumas palavras sussurradas na orelha direita, que você está à procura de um

marido, deve fazer o truque.”

"Se você insistir.” Ela suspirou. "Apenas uma temporada, Simon. Se eu não encontrar

um marido no verão, então não falaremos disso. Eu tomarei minha herança e viverei meus

dias como uma solteira eterna. Se você e Sophie não desejam ter-me nos pés, talvez eu

compre a minha própria casa.”

"É bem-vindo durante o tempo que deseja permanecer aqui.” Ele respondeu. "Sophie

ama ter você aqui como sua confidente e amiga.”

209
Amélia sorriu. "Sua esposa é um tesouro, Simon. Espero que você saiba o quanto é

afortunado.”

Ele assentiu. "Sim eu estou. O que me lembra, estou atrasado para um compromisso

importante. Suponho que você possa começar a comprar seu novo enxoval assim que estiver

pronta.”

Virando-se para sair, ela parou na entrada e o olhou. "Obrigado, Simon. Por tudo o

que você já fez por mim."

Ele inclinou a cabeça em reconhecimento de seus elogios, mas teve dificuldade em

aceitá-lo. Ele não pensou que poderia fazer o suficiente para apagar o passado. Apesar de

Sophie ter feito com que ele percebesse que apagar o passado não era possível ‒ e que tudo

bem por permitir que permaneça atrás dele e ansioso. Quando ele tocou a borda no caderno

de tinta e arrumou sua mesa de volta em ordem imaculada ‒ porque alguns hábitos não

podiam ser mudados ‒ ele pensou sobre o futuro que se aproximava diante dele. Parecia

brilhante, na verdade.

Deixando o escritório, ele virou a direção de sua masmorra ‒ o que Sophie não

permitiu que ele destruísse.

"Ainda há muito para você me ensinar.” Ela pediu quando mencionou se livrar de

seus vários implementos. "Além disso... um tempo pode vir quando alguém se aproxima de

você e pede sua ajuda treinando-os para submissão ou dominação. Qual o melhor caminho

para você demonstrar as várias técnicas, do que com sua esposa como um exemplo

voluntário?"

Seu pau tinha inchado tão rápido e totalmente em sua sugestão de que ele quase não o

havia tripulado. Ele a inclinou sobre uma cadeira e a levou por trás, fechando os olhos e a

imagem que a flagelava antes dos olhos largos de um recém-iniciado submisso. A noção o

agradou tanto, ele concordou e deixou o calabouço como era. Eles passaram horas lá sempre

que o clima atingiu, explorando sua conexão como mestre e submissa. Sophie floresceu sob

sua tutela, tornando-se uma submissa ao contrário de qualquer que ele já visse. Ela se

210
entregou completamente a ele, confiando nele para empurrá-la até a beira e puxá-la para trás

antes que ela se tornasse demais.

Quando ele desceu no quarto escuro e cavernoso, ele se abaixou para ajustar seu pênis

‒ o órgão já estava inchado pelo pensamento do que o esperava.

Ela pousou sobre sua mesa de retenção, tiras de couro atravessando seus peitos e seu

estômago. Grilhões prendiam suas mãos acima de sua cabeça, enquanto as cordas suspensas

do teto rodeavam seus tornozelos, elevando e espalhando as pernas de largura.

Sua boca começou a regar à vista da carne cor-de-rosa de sua boceta, exposta por suas

coxas espalhadas. Ele a impediu e a deixou ponderar todas as coisas que faria com ela

quando voltasse. Se o rosto dela fosse uma indicação de seus pensamentos, ela ficou

impaciente esperando por ele.

"Você ficou aborrecida na minha ausência, querida?" Ele perguntou, aproximando-se

do lado da mesa e olhando para ela.

"Sim, mas estou satisfeita pelo seu retorno, Meu Senhor.” Ela respondeu, sua voz baixa

e rouca quando o viu começar a se despir.

Ele tirou o casaco e o lenço antes de atacar os botões na frente de seu colete. Em pouco

tempo, ele ficou de pé diante dela apenas em calções e botas, um dos seus instrumentos

favoritos de tortura entre as mãos.

As nove caudas do gato.

Seus olhos se arregalaram no chicote de nove caudas, seus seios subindo e caindo

rapidamente quando ele se aproximou da mesa. Ela se encolheu quando bateu as caudas do

chicote contra a coxa, choramingando em antecipação à dor.

"Você deve me agradecer por cada chicote.” Ele lembrou a ela.

"Sim, meu senhor.” Ela respondeu entre respirações pesadas.

Ele virou as caudas para ela, golpeando o lado de um peito apenas leve o suficiente

para que picasse. Ela respirou fundo, mas permaneceu composta.

"Obrigado, meu senhor. Sua habilidade com as nove caudas é incomparável."

211
Ele repetiu o movimento com o peito oposto, desta vez apontando para um

mamilo. Ela gritou, então soltou uma respiração instável e fechou os olhos.

"Obrigado, meu senhor. Me espanque novamente, meu senhor.”

Ele aumentou a força quando apontou para as nádegas, amarrando uma bochecha e

depois castigando o segundo.

"Obrigado, meu senhor.” Ela ofegou, sua bunda corada de rosa.

Desta vez, ele balançou, apontou para o interior de sua coxa, produzindo um alto e

agudo grito dela que aqueceu seu sangue e fazia seu pênis pulso.

"Agradeço, meu senhor.” Ela balbuciou, seu rosto corando.

"Devo cessar?" Ele ofereceu, sabendo muito bem qual seria a resposta dela.

"Não, meu senhor.” Ela respondeu. "Por favor, peço-lhe... puna-me mais.”

Com um gemido, ele aplicou pressão sobre sua ereção furiosa. Cristo, essa mulher

sabia como irritá-lo com a luxúria.

Ele a obrigou, fazendo um suor quando jogou o chicote, punindo suas coxas e

bunda. Ela lutou para manter-se, esquecendo de agradecê-lo enquanto empurrou contra suas

restrições e gritou com dor.

Atingindo um último golpe entre suas coxas, saboreou a doce música de seu grito

antes de jogar o chicote de lado. Então, se agachou entre suas pernas espalhadas e a provou,

latejando em sua boceta molhada e sugando seu clitóris distendido. Ela estava tão molhada

que seus sucos molharam a mesa debaixo dela, esfregando os lábios enquanto a provocava

para o arrebatamento.

"Simon!" Ela gritou, esquecendo-se da intensidade de seu êxtase.

Mas Simon não esqueceria. Ele amou o som de seu nome em seus lábios quando eles

fizeram amor em suas câmaras... mas nesta masmorra, ela era sua para controlar. Ele era

‘Meu Senhor’, não Simon. Ele teria que puni-la por isso mais tarde, mas por enquanto,

gostava de seu gosto, seus gemidos agudos enquanto empurrava dois dedos dentro dela e

ganhou um ritmo constante enquanto ainda amamentava seu clitóris.

212
"P... por favor, meu senhor.” Ela balbuciou quando seu corpo começou a mexer e

convulsionar contra as restrições. "Permissão para gozar.”

Chegando mais profundo e encontrando o local que poderia fazer com que ela se

estude em questão de segundos, ele pressionou e liberou seu clitóris de sua boca o suficiente

para murmurar, "Concedido.”

Momentos depois, ela gritou, suas pernas tremendo quando a fodeu implacavelmente

com os dedos, produzindo uma onda de calor e até mais umidade, enquanto seu canal

apertava seus dígitos com a força de seu prazer.

Então, ele se levantou e abriu as calças. Ela ergueu a cabeça e observou-o, seus olhos

brilhavam de paixão, seus lábios se separaram.

Olhando para encontrar seu olhar, pegou seu membro na mão e acariciou-o com um

aperto firme, persuadindo uma gota de umidade da ponta. Ela gemeu, lambendo os lábios e

fixando seu olhar sobre o órgão rígido.

"É isso que você quer?" Ele murmurou, acariciando-se novamente e esfregando a

cabeça no corpulento que havia escoado da fenda.

Ela assentiu com a cabeça, a respiração correndo e os peitos contra a alça colocados

sobre eles. "Sim."

Ele acariciou-se novamente, aproximando-se e apontando o pênis para a abertura de

mel. "Diga por isso... me implore o que você quer.”

"Por favor, meu senhor.” Ela gemeu, seu corpo inteiro tremendo do poder de sua

necessidade. "Foda-me até eu gritar... me leve. Me faça sua."

Ele entrou com ela com um impulso rápido, suas bolas se contraindo quando seu frio

calor o envolveu. Suas palavras incendiaram sua necessidade, e agora, ele não podia fazer

nada além de penetrar nela, fodendo-a como ela pedia que fizesse.

E enquanto ele olhava dentro de seus olhos, trancou-o enquanto ofegava e gemeu seu

prazer, sentiu isso... o vínculo inquebrável com a mulher que se entregou a ele

completamente e completamente. O penetrou, afundando-se através de sua pele como os

raios do sol, iluminando a luz em cada canto escuro de sua alma.

213
Ao fechar os olhos, ele se revelou no abrigo que encontrou com ela... o paraíso que ela

ofereceu, um lugar de descanso para sua dor.

Nada se sentiu mais doce.

Uma hora depois, eles se deitaram juntos, Sophie nua sobre a barriga, enquanto Simon

acalmava suas nádegas e coxas avermelhadas com sua pomada. Ela suspirou com satisfação

enquanto massageava suavemente a pomada em sua pele. Os sons fizeram com que seu pau

se mexesse, mas ele perdeu a noção de levá-la novamente tão logo depois do tempo na

calabouço. Ela precisava descansar depois de uma junção, e ele tinha aprendido a se deleitar

em momentos como este... momentos em que poderiam estar sozinhos e simplesmente curtir

a companhia uns dos outros.

"Eu pensei.” Ele murmurou, fechando o frasco de unguento e colocando-o de

lado. "Sobre a primeira vez que vi você.”

Olhando para ele por cima do ombro, ela sorriu. "Eu estava tão ansiosa. Meu pai

insistiu que você me amaria, mas tudo o que sabia era que um estranho me procurou para

oferecer casamento."

Ele estendeu a mão para acariciar um pedaço de cabelo errado de sua testa. "Não

querida. Essa pode ter sido a primeira vez que nos encontramos, mas não foi a primeira vez

que eu te vi.”

Virando-se para o lado dela, encarou-o quando ele se aproximou para se juntar a ela

contra os travesseiros. Ele a puxou para dentro de seus braços e os cobriu com o colchão.

"Foi durante a festa anual da casa dos Langleys.” Ele murmurou, confortável em

relacionar este conto agora que encontraram felicidade juntos. "Eu não gosto de tais eventos,

mas Amélia insistiu em que ela deveria comparecer e, como seu único parente masculino,

caiu para mim acompanhá-la. Eu tinha escapado para uma sala de desenho por um pouco de

paz e tranquilidade, quando olhei através de uma janela e vi você.”

214
Ela riu, zombando do nariz com a dela. "E você se apaixonou por mim à primeira

vista?"

Ela quis dizer isso como uma brincadeira, mas sua voz estava sóbria quando ele

respondeu: "Sim.”

O sorriso dela desapareceu, e sua expressão se transformou em um de

admiração. "Certamente, Simon?"

Ele assentiu. "Sim. Eu olhei para você e me apaixonei tão forte e rápido que fez girar

minha cabeça. Não entendi, então, mas agora. Eu vi você com as outras senhoras tocando o

Pall Mall, e invejei a alegria que emanava de você como um farol. Eu gastei tanto tempo na

minha própria miséria, que quando te vi, reconheci você como minha salvação. Se uma

mulher tão feliz e cheia de vida não pudesse me tirar da escuridão, então nada poderia.”

Apertando os braços ao redor dele, pressionou a testa contra a dele. "Oh, Simon... eu

quase não sei o que dizer.”

"Não há nada para você dizer.” Ele sussurrou. "Exceto, eu te amo.” É tudo o que preciso

ouvir, porque todos os dias, você me traz a mesma alegria que testemunhei quando vi pela

primeira vez. Então, as palavras não são necessárias, doce Sophie. Basta dizer que você me

ama.”

"Eu sei.” Ela sussurrou, sua voz crescendo ríspida de emoção. "Com cada batida do

meu coração, eu te amo, Simon Fitzwilliam IV.”

Ele pressionou um beijo rápido em seus lábios e depois rolou sobre suas costas,

olhando para o teto. "Conte-me uma piada."

Ela suspirou e levantou-se para descansar a cabeça em sua mão, olhando para ele com

incredulidade. "Simon, deixe de me atormentar desta forma. Você já fez o seu ponto de

vista... minhas piadas não são engraçadas.”

"Intensão.” Ele respondeu. "Eu gostei muito da que o marido fugiu com o cozinheiro.”

Como sempre, a menção de uma de suas piadas a jogou em um riso. "Sim, eu também

gostei dessa, também. Mas, você nunca riu.”

Ele encolheu os ombros. "Você não está desistindo de mim, está?"

215
Alcançando o cabelo para trás, ele sorriu. "Suponho que não. Humm, deixe-me

pensar. Oh, eu tenho isso! Qual a diferença entre um tubo e um holandês tolo?"

"O que?" Ele cutucou.

"Um é um cilindro oco, e o outro um holandês tolo!"

Simon olhou atrás e viu enquanto lutava para não rir de sua própria piada. A

frustração arrumou sua sobrancelha quando percebeu que não tinha tanto como sorrir.

"Não?" Ela murmurou. "Tudo bem, então, eu vou tentar novamente. Este é uma das

minhas favoritas. É bastante impertinente, realmente... e é por isso que nunca a pronunciaria

em companhia educada.”

Ele curvou uma sobrancelha. "Estou intrigado."

"Uma mulher promíscua perguntou uma vez a um amigo, por que ela permitiu que

tantos homens entrassem na cama. Ao que ela respondeu: ‘É difícil manter o gabinete limpo,

quando cada homem possui uma chave apropriada!’"

O canto de sua boca tocou, e seu peito retumbou. Querido Deus, foi uma

gargalhada? Fazia tanto tempo que ele esquecera o que sentia.

"Muito esperta, e muito travessa, sua pequena vagabunda.” Ele murmurou.

Quando ela não respondeu, ele se virou para encontrá-la olhando-o com lágrimas nos

olhos. Franzindo o cenho, ele estendeu a mão para apertar a mão.

"Parece ter uma habilidade para fazer as mulheres nesta casa chorarem. O que há de

errado, Sophie?”

"Nada.” Ela sussurrou, piscando as lágrimas dela. "É só... você sorriu, e uma covina

apareceu na sua bochecha esquerda. Eu sempre me perguntei se você possuía uma covinha.”

Ele ergueu a mão e beijou a parte de trás. "Eu não tinha percebido que também

possuía uma. Mas parece que você está destrancando muitos dos meus segredos, querida.”

"Foi a covinha mais bonita que já vi.” Ela murmurou, aninhada em seu lado e

apoiando a cabeça no ombro dele. "Embora não seja mais adorável do que as pequenas

covinhas acima do seu traseiro.”

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Com o gracejo inesperado, ele experimentou a sensação mais estranha. Alguma coisa

brotando em seu peito com tanta rapidez, ele mal sabia o que fazer antes de sair da boca dele.

Um grito de riso tremendo e assombroso.

Maldito tudo, ela tinha feito isso!

Uma vez que se recuperou de soluços com alegria pelo riso, ela puxou todas as piadas

de seu arsenal e as atirou implacavelmente.

Simon riu de cada uma. Ele riu até seus lados doerem e sua boca doía de sorrir. Então

ele riu um pouco mais, incapaz de acreditar em sua boa sorte.

E naquele momento, Simon Fitzwilliam IV e seu senhorio, o Marquês de Ashton,

deixaram de ser entidades separadas e se tornaram uma pessoa. Um senhor com

responsabilidades e dever o aguardando em cada momento. Um homem com um passado

sombrio e um futuro brilhante.

Ele nunca mais gostaria de separá-los novamente, pois sabia que Sophie os amava

tanto ‒ o Marquês e o homem.

FIM

217
Próximo:

218