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Antonio David Cattani

RIQUEZA E DESIGUALDADES

Antonio David Cattani*

Neste artigo, são analisadas as principais características e significados de um segmento específi-


co dos detentores de altas fortunas provenientes da extração da riqueza na economia globalizada.
Milionários e bilionários são designados pelos gestores financeiros como High Net Worth
Individuals (HNWIs). Eles não constituem uma classe social com identidade, coesão e
mobilização coletiva a partir de interesses homogêneos e articulados. Mas, como componentes
dos setores dominantes internacionalizados, eles possuem alto poder econômico e político, com
impactos significativos sobre a realidade social. Os HNWIs estão no centro do processo de
agudização das desigualdades socioeconômicas nos últimos 20 anos e se caracterizam por três
aspectos: a) desvinculação de dimensões físicas do capital e ausência de amarras nacionais; b)
personificação das fortunas; c) faustuoso padrão de vida, que contrasta, de maneira acentuada,
com o restante da população. O argumento central deste artigo é que, ao se analisar a estrutura
social, é necessário considerá-la como um todo integrado e articulado, pois os polos riqueza e
pobreza não são autoexplicativos e, menos ainda, autônomos. Considerando-se a importância da
escala na posse da riqueza, é possível entender como ela assegura impunidade, privilégios e
poder para minorias específicas, ampliando as desigualdades e a produção da pobreza.
PALAVRAS-CHAVE: riqueza, poder, classes sociais, desigualdades socioeconômicas.

As desigualdades são indispensáveis para o A atual crise econômica, a mais grave nos
bom funcionamento do sistema capitalista, pois elas últimos 80 anos, evidencia, de maneira inconteste,
são criadas e recriadas permanentemente como for- essa análise. A extraordinária expansão da esfera
ma de assegurar a vitalidade e o dinamismo da eco- produtiva ocorrida a partir de meados da década de
nomia de mercado. Equilíbrio, igualitarismo social, 1980 esteve associada, de maneira clara e objetiva, ao
justiça e bem comum são conquistas dos movimen- crescimento exponencial das desigualdades em múl-
tos populares e dos trabalhadores organizados, e não tiplas dimensões. A liberdade do e pelo capital, que
frutos produzidos pela iniciativa privada sob a for- impulsionou as transformações durante os últimos

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ma empresarial na esfera do mercado concorrencial. 25 anos, resultou no aprofundamento negativo da
Quanto maiores forem as diferenças socioeconômicas brecha social e econômica, em outros termos, nas
entre os indivíduos, maior será sua desagregação, e, distâncias entre ricos e grandes empresas do restante
consequentemente, sua vulnerabilidade à domina- da população e do capitalismo de menor escala. Lon-
ção de grupos poderosos e à exploração. O mesmo ge de ser elemento de construção de um mundo mais
acontece entre as empresas, uma vez que a diferença justo e equilibrado, a geração de um volume maior
entre o poderio das mega corporações e as demais de riqueza significou mais pobreza absoluta e relati-
empresas garante às primeiras o domínio sobre mer- va, ou seja, maiores desigualdades.
cados e consumidores, em detrimento dos capitalis- A globalização intensificada fez com que
tas organizados em menor escala. especificidades nacionais passassem para um segun-
do plano. Por isso, os desdobramentos concretos dos
grandes movimentos econômicos, das estratégias
* Professor titular de Sociologia do Departamento de So-
ciologia e do Programa de Pós-Graduação em Sociologia corporativas e das lutas pela apropriação do exce-
da UFRGS. Doutor pela Université de Paris I Panthéon-
Sorbonne. Pesquisador 1-A do CNPq. dente devem ser considerados, primeiramente, na
Av. Bento Gonçalves, n. 9500, Campus do Vale. Cep: sua manifestação mundial e, após, em termos locais.
91509-900. Porto Alegre - Rio Grande do Sul - Brasil.
www.antoniodavidcattani.net Pode-se dizer que o processo de concentração de ren-

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da foi planetário, consolidando-se em países tradici- razão. Apesar da retração ocorrida após o episódio
onalmente desiguais como o Brasil (Santos, 2002), e do World Trade Center em setembro de 2001, a eco-
até mesmo em países considerados igualitários como nomia mundial estava crescendo num ritmo acele-
a Suécia (Waldenström, 2006). Os grandes números rado. A evolução do Produto Interno Bruto de al-
apresentados a seguir serão reforçados pela referên- guns países batia recordes positivos ano após ano.
cia a alguns casos exemplares que, embora selecio- Considerando-se a produção física, o surgimento
nados arbitrariamente do noticiário econômico recen- de novos inventos, o progresso tecnológico, a des-
te, não são aleatórios ou excepcionais. coberta de medicamentos quase milagrosos, a ex-
As desigualdades são claramente expostas pansão das comunicações e do comércio mundial,
num importante estudo produzido pela Universi- além de vários outros indicadores, traduziam um
dade das Nações Unidas em 2006. Dois dados sin- dinamismo produtivo continuado que se alastra-
tetizam os fenômenos mais importantes: 10% dos va em todo o mundo.
adultos do mundo detêm 85% da riqueza global. Tamanha prosperidade era interpretada como
Ao mesmo tempo, a metade mais desfavorecida da resultado da adoção dos preceitos neoliberais: re-
população mundial fica com menos de 1% do to- dução da presença do estado, desregulamentações,
tal (UNU-WIDER, 2006). Os informes de institui- liberalização financeira, fim de barreiras alfande-
ções tais como a Organização Mundial da Saúde, gárias e de controles sobre a movimentação do ca-
o Fundo das Nações Unidas para a Agricultura e pital e flexibilização dos contratos de trabalho. O
Alimentação, a Organização Mundial do Trabalho enfraquecimento dos controles sobre o grande ca-
e, até mesmo a Organização para a Cooperação e o pital favoreceu determinados comportamentos so-
Desenvolvimento, o Fundo Monetário Internacio- ciais que acentuavam o individualismo possessi-
nal e o Banco Mundial, divulgados a partir do ano vo e consumista, fato que forçou a fragmentação
2000, apresentam dados estarrecedores referentes dos movimentos sociais clássicos e estimulou a
à fome no mundo, à degradação da qualidade de expansão da sociabilidade virtual por meio das
vida e ao crescimento quantitativo e relativo da novas redes eletrônicas.
pobreza. Apesar do forte crescimento econômico Países rivalizavam na divulgação dos índi-
em quase todo o mundo, a OIT sinalizava que, ces de crescimento do PIB. China, Chile e Índia
devido à lógica excludente do modelo adotado, os cresceram mais do que as velhas potências cen-
desempregados, em 2006, seriam aproximadamente trais, embora elas continuassem a registrar expan-
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900 milhões de indivíduos (22 % da população são superior a 3 ou 4% ao ano. Obras faraônicas
ativa). Boletins da ONU indicavam a existência de brotavam em países como a Malásia, o Catar ou o
mais de dois bilhões de indivíduos que vivem na México. Um mercado de altíssimo luxo, antes ape-
miséria extrema, o que os colocava em situação de nas existente em alguns poucos países do Primei-
vulnerabilidade em face das catástrofes naturais e ro Mundo, espraiou-se para todos os continentes.
epidemias e, mais gravemente, da fome. Contras- A revista Forbes teve de aumentar a escala compa-
tando com seu habitual comedimento, esses bole- rativa da riqueza. Em 2008, para alguém ser consi-
tins alertavam que um terço da população mundi- derado verdadeiramente rico nos Estados Unidos,
al estava em situação de vulnerabilidade extrema. era necessário possuir um bilhão e trezentos mi-
Em abril de 2007, ao lançar a edição anual lhões de dólares (Forbes, 2008).1 Rivalidades en-
1
da famosa lista dos bilionários do mundo inteiro, Numa longa, porém discreta nota em pé de página, o
editor da revista FORBES indica a metodologia emprega-
o editor da revista Forbes anunciava que nunca na da para identificar as grandes fortunas. A equipe de pes-
quisa entrevistou empregados, concorrentes, consumi-
história da humanidade havia sido produzida tan- dores, advogados, ex-esposas e analistas de mercado.
ta riqueza. Segundo Steve Forbes, 2006 fora “o ano Foram considerados balanços contábeis, relatórios de
bolsas de valores, enfim, o máximo de informações pos-
mais rico da humanidade”, e tudo indicava que sível. Mesmo assim, o editor reconhece que a riqueza
identificada está subestimada. “Rules of the Road”
2007 também o seria. De certa maneira, ele tinha FORBES, outubro de 2008.

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tre países eram aguçadas pela inclusão de mais ou do planeta possuíam riqueza substantiva (aquela
menos bilionários da lista dos mais ricos do mun- que gera mais riqueza), equivalente à de dois bi-
do, e a grande mídia se esbaldava em glorificar os lhões e quatrocentos milhões de indivíduos. Essa
representantes “nacionais”. Os dois ou três anos distribuição indica que apenas um indivíduo pos-
que precederam a atual crise correspondem ao ápice sui o mesmo que 12 milhões de pessoas. O relató-
de um processo caracterizado por duas noções de rio anual das Nações Unidas sobre o Desenvolvi-
difícil enquadramento científico, mas nem por isso mento Humano alerta que riqueza pessoal e renda
menos reveladoras da essência do que estava acon- nacional, ou ainda, riqueza líquida e PIB, não são
tecendo: voracidade (ou ganância) e desmedida termos comparáveis (ONU, 1996). Apesar disso, o
(Dilnot, 2008). cotejo é válido para indicar, aproximativamente, a
David Harvey (1990), com acurada premonição, desproporção entre o que detêm e recebem alguns
fez referência à compressão tempo-espaço para carac- poucos indivíduos e a realidade econômica de mi-
terizar as transformações que ocorriam instantanea- lhões de pessoas.
mente nos mais diferentes países. A financeirização Até recentemente, executivos recebiam por
e a reestruturação produtiva empreendidas em es- ano o que um trabalhador da mesma empresa le-
cala global anulavam as fronteiras e o tempo ne- varia séculos para acumular. Citando dois casos
cessário para ajustes corretivos. Conquistas soci- franceses, os recordes foram batidos por Pierre
ais obtidas após décadas de lutas e direitos coleti- Veluca (Vallourec), que recebeu, em 2007, o equi-
vos inscritos a duras penas nas constituições eram valente a 1.192 anos; e por Gerard Mestrellet (Suez)
revertidos por reformas-relâmpago. Processos como 1.022 anos do salário mínimo vigente na França.
fusões entre megaempresas, deslocamentos de fá- Ambos são exemplos de voracidade e desmedida.
bricas, criação de novas regiões produtivas, que, Enquanto os salários dos trabalhadores foram au-
antes, exigiam anos de negociações e de esforços, mentados em 2,1% de 2006 para 2007, Mestrellet
passaram a ser realizados em poucos meses. teve seus ganhos aumentados em 364% e Veluca
Incontáveis dimensões da vida (e da morte) passa- em 2.312% (L’Expansion, 2008). Os casos norte-
ram rapidamente para esfera mercantil. Funções americanos rivalizam com outros exemplos de des-
básicas do Estado, tais como segurança, educação e proporção entre os ganhos pessoais e os coletivos,
saúde pública e outros serviços de utilidade públi- pouco importando se as diferenças são calculadas
ca foram transformados em negócios particulares em termos de salários ou da perequação dos lu-

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regidos pela lógica do lucro imediato. cros entre acionistas (Reich, 2008, cap.3).
O turbo-capitalismo, aquele materializado Os gastos de consumo corrente de uma fa-
nas grandes corporações, manifestava uma voraci- mília milionária eram superiores às despesas com
dade sem limites ou, nas palavras de Joen Bakan alimentação de um bairro com centenas de famíli-
(2008), era movido pela “busca patológica do lu- as. A comparação, nesse caso, não precisa ser feita
cro e poder”. Na ausência de forças contrárias ou entre um milionário norte-americano e moradores
corretivas, a apropriação privada da produção so- de uma favela no Senegal ou de um pueblito boli-
cial resultou num desmedido processo de concen- viano, mas, sim, entre esse mesmo milionário e os
tração de renda. Vários indicadores comprovam trabalhadores que moram nas favelas de Chicago.
essa assertiva, como, por exemplo, o fato de que, A possibilidade de as fortunas de magnatas
em 2005, nos Estados Unidos, a parte recebida serem multiplicadas em poucos anos não ocorre
pelo 1% mais rico da população representava mais apenas em regimes ditatoriais do Terceiro Mundo.
de 50% da riqueza nacional. Os outros 50% eram Em 15 anos, de 1987 a 2002, a parte apropriada
divididos entre o restante, 99% da população. Essa por apenas 0,1% dos norte-americanos dobrou,
desproporção não tinha acontecido desde 1929! alcançando quase 10% da renda nacional (Tabb,
No início do século XXI, as 200 pessoas mais ricas 2006), e, nos cinco anos seguintes, dobrou nova-

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mente (Roux, 2008). Essa situação levou o mega ponentes da classe média. Por razões objetivas,
investidor Warren Buffett a declarar em 2006: “Está milionários e bilionários raramente são estudados
acontecendo a guerra de classes, mas é minha clas- pela Sociologia (Pinçon; Pinçon-Charlot, 2007),
se, a classe rica, que está fazendo a guerra, e nos embora eles estejam no epicentro da crise econô-
estamos ganhando”2 (New York Times, 2006). mica mundial. Seus interesses, seus comportamen-
As distâncias sociais e econômicas, que ti- tos sociais e suas ações políticas afetam, de manei-
nham sido reduzidas em muitos países graças ao ra decisiva, o conjunto da sociedade, seja ela nor-
Welfare State, voltaram a ser ampliadas a tal pon- te-americana, inglesa, colombiana, tailandesa, bra-
to, que as agências internacionais começaram a fa- sileira ou qualquer outra.
zer referência a elas sem meias palavras e alertando Depois da eclosão da crise econômica em
que as desigualdades crescentes constituíam um outubro de 2008, a grande mídia registrou com des-
risco para a democracia e também para o bom fun- taque a diminuição do poderio desse grupo. Se-
cionamento da economia (Poverty; Focus, 2007; gundo o noticiário, algumas fortunas teriam sido
World Bank, 2006). reduzidas à metade. Essa informação não diminui a
Esse quadro macroeconômico e macrossocial importância do fenômeno e, em alguns casos, serve
permite inúmeras análises de interesse sociológi- para deslocar o foco das atenções, garantindo sigilo
co. Poder-se-ia considerar como foram modifica- sobre o real processo em curso como maneira de
das as relações sociais de produção que permiti- preservar o poder e os privilégios dos segmentos
ram a fragmentação da classe operária; como pros- mais abastados. A redução das atividades para um
peraram os valores e os comportamentos indivi- pequeno empresário, ou empresário por conta pró-
dualistas; como são construídas as novas redes pria, ou ainda a perda do emprego para os assalari-
sociais do poder que envolvem a representação ados, produzem efeitos imediatos: redução da qua-
parlamentar, o controle da mídia e a corrupção do lidade de vida, não acesso ao crédito, sofrimento
poder executivo. O tema das estratégias de produ- psíquico, ampliação da vulnerabilidade e intensifi-
ção e reprodução ampliadas das desigualdades diz cação da deriva social (Cattani, 2000). Perdas indi-
respeito a questões essenciais como é o caso das viduais podem atingir também as altas fortunas,
populações vulneráveis, das novas discriminações porém com consequências que não têm o mesmo
de gênero e raça e, nos casos extremos, do que significado daquelas que afetam aposentados, tra-
Alberto Bialakowsky (2007) chama de “populações balhadores ou pequenos e médios empresários. Um
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extinguíveis”. Dizem respeito, também, aos movi- exemplo particularmente ilustrativo aparece no com-
mentos de resistência e à construção das alternati- portamento de um grande investidor brasileiro. Em
vas políticas e econômicas. meados de outubro de 2008, quando registrava per-
Porém, considerando que não existem seg- das de US$ 600 milhões nos seus investimentos,
mentos estanques quando o tema envolve desigual- Lírio Parisotto viajou a França para adquirir uma
dades socioeconômicas, que o polo riqueza e o polo partida especial do vinho Romanée-Conti, dizen-
pobreza ou os segmentos intermediários mantêm do-se pouco preocupado, pois recuperaria tudo em
necessárias e indissolúveis relações, a análise dos pouco tempo (Lima, 2008).
indivíduos que estão no topo da pirâmide social e
que são detentores de imensas fortunas se apre-
senta como imprescindível. Frequentemente, o HNWIS – UM SEGMENTO DOS SETORES
tema da composição social remete apenas aos seg- DOMINANTES
mentos mais pobres e, em alguns casos, àqueles
identificados com grande imprecisão como com- Hight Net Worth Individuals (HNWIs) de-
2
signa indivíduos com capacidade de reprodução
“There’s class warfare, but it’s my class, the rich class,
that’s making war, and we’re winning.” econômica e social assegurada pela posse de gran-

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des fortunas. Eles podem ser denominados sim- ção implícita ou, por vezes, explicita, a grupos ex-
plesmente ricos, milionários ou bilionários. A si- tremamente pequenos se associa rapidamente a
gla HNWIs, porém, remete para significados con- delirantes teorias da conspiração (Rothkopf, 2008,
temporâneos objetivos: alude à existência de seg- cap.8). A existência de pequenos grupos secretos,
mentos específicos das classes dominantes em es- que visam a controlar o mundo, faz parte das len-
cala internacional, não mais vinculados a territóri- das contemporâneas que captam fragmentos da
os nacionais; traduz a apropriação personificada realidade, tentando explicar os acontecimentos de
da riqueza; revela a existência de circuitos seleti- maneira esotérica.
vos de consumo que contrastam, de maneira abissal, Sem desconhecer o fato de que representantes
com os padrões de vida do restante da população. de poderosos grupos da mídia e de megacorporações
Para um recorte mais preciso desse segmen- industriais têm elevada capacidade de moldar o sis-
to, é necessário explicitar, primeiramente, ao que tema mundial, o mapeamento de uma classe pode-
ele não corresponde. Caudatários da obra de C. rosa unida e articulada é um esforço por vezes in-
Wright Mills (1956), de Ferdinand Lundberg (1969) frutífero. De estudos pretensamente científicos de
e de Willian Domhoff (1983), economistas, soció- Pareto ([1916] 1988) às banalidades jornalísticas de
logos e cientistas políticos buscaram identificar os Rothkopf (2008), a referência a uma hipotética “eli-
detentores do poder sob perspectivas mais te mundial” só pode resultar em generalidades des-
abrangentes. Enquanto os três autores norte-ame- conexas que, tomando como base a História, aca-
ricanos tiveram os Estados Unidos como foco ex- bam propugnando a necessidade e a inevitabilidade
clusivo da análise, a globalização, tendo se torna- da concentração do poder.
do o fato econômico mais relevante do final do Outros trabalhos tentam analisar com fun-
século XX, levou os demais pesquisadores a ana- damentos científicos mais consistentes a constitui-
lisarem a existência de uma “elite global”, ou de ção de uma classe capitalista transnacional. Por exem-
um grupo de indivíduos poderosos que constitui- plo, Anne-Marie Wagner (2007) destaca que, embo-
riam uma “classe mundial”. De um modo geral, ra não seja um fenômeno novo, a globalização pro-
essas tentativas, que têm o favor da mídia (ver, por porcionou o surgimento de grupos cosmopolitas
exemplo Newsweek, 2008), acabam produzindo com formação, entrosamento e circulação distintos
resultados inconsistentes ou equivocados. Uma da velha burguesia ancorada nos seus países de ori-
definição abrangente de elite considera personali- gem. Leslie Sklair (2001) identifica proprietários e

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dades com perfis, atributos e poderes muito distin- controladores das megacorporações, dividindo-os
tos, tais como presidentes (provisórios) de Bancos em quatro frações: a corporativa, composta por al-
Centrais, Chief Executive Officers (CEO) de tos executivos; a estatal, da qual fazem parte buro-
multinacionais, cientistas, sheiks árabes, intelectu- cratas e políticos; a fração técnica, formada por pro-
ais e artistas. Ben Bernanke pode figurar na lista fissionais globalizantes; e a quarta chamada de
junto com Bill Gates, Silvio Berlusconi, Bono Vox, “consumerista”, constituída por comerciantes e pela
Dalai Lama e... Paulo Coelho. Classe pressupõe mídia. O objetivo do autor é demonstrar que a rela-
identidade, unidade, coesão, atributos e existência ção entre propriedade e controle não se limita aos
coletiva com base em circunstâncias e situações re- meios de produção, exigindo uma articulação com
lativamente homogêneas e, por fim, capacidade de as esferas política, organizacional, cultural e inte-
mobilização com vistas aos interesses comuns. lectual. Essa e outras análises permanecem ainda
Porém a tentativa de identificação de uma num nível muito elevado de abrangência, carecen-
superclasse leva à criação de listas mais focadas do de refinamentos empíricos e teóricos capazes
em indivíduos articulados em instâncias tais como de explicar problemáticas específicas, relações en-
a Comissão Trilateral, o grupo de Davos, o grupo tre o global e o local e, especialmente, que possam
de Bilderberg ou a Mont Pelerin Society. A men- identificar manifestações objetivas das estratégias

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de reprodução dos setores abastados e das formas Net Worth Individuals representados por menos de
de dominação. cem mil indivíduos ou famílias; para ser classifica-
O recorte proposto que identifica os HNWIs do como ultra, é necessário possuir mais de US$
busca colaborar nesse sentido, pondo em evidên- 30 milhões líquidos (Capgemini, 2006).
cia aspectos relevantes de segmentos das classes A utilização da sigla HNWIs neste artigo,
abastadas, com projeção e circulação internacio- como sinônimo de super-ricos, leva em conside-
nais, detentores de fortunas expressivas cuja mo- ração o fato que ela corresponde a um fenômeno
bilidade é assegurada pelo acesso a nichos e cir- social e econômico identificado primeiramente por
cuitos particulares da economia globalizada. Crité- grandes bancos e corretoras. Ou seja, não se trata
rio decisivo para a circunscrição desse grupo é que de um constructo acadêmico, e sim de uma reali-
suas fortunas estejam relacionadas a atividades dade objetiva, cuja existência impacta fortemente
produtivas ou financeiras, envolvendo extração ou o restante da sociedade e, por isso, precisa ser
apropriação do valor e exploração da força de tra- analisada pelas Ciências Sociais. Os argumentos
balho. O espaço de realização desse processo é utilizados por Stephen Haseler (2000) nos pare-
constituído pela economia institucionalizada em cem corretos. Como Wright Mills, Ferdinand
moldes capitalistas, desconsiderando os indivídu- Lundberg e William Domhoff (2006), Haseler in-
os abastados cuja riqueza provenha de atividades siste na questão da escala como elemento decisi-
artísticas, esportivas, intelectuais e, menos ainda, vo. Não é possível ignorar que a riqueza possuída
indivíduos cujas fortunas decorram de atividades por alguns poucos indivíduos é maior do que a
criminosas. soma dos recursos de dezenas de países; que ini-
O núcleo decisivo dos super-ricos não é ciativas tomadas por apenas um mega-investidor
composto por indivíduos cujas fortunas depen- afeta milhões de trabalhadores, ou ainda que, pe-
deram do trabalho ou do talento. A riqueza está los efeitos de poder, esse mesmo especulador este-
associada essencialmente ao capital. É ele que de- ja acima da lei e dos deveres cívicos elementares.
finirá as posições na estrutura social, o prestígio, Os HNWIs se caracterizam por três aspectos
o reconhecimento e, sobretudo, as condições e mo- principais: a) desvinculação de dimensões físicas
dalidades de exercício do poder (Haseler, 2000). do capital e de amarras nacionais; b) personificação
A sigla HNWIs não corresponde à idéia de das fortunas; e c) faustuoso padrão de vida.
uma classe social que se assemelhe à plutocracia, Quanto à desvinculação de dimensões físi-
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pressupondo identidade, coesão e mobilização co- cas do capital e de amarras nacionais, constata-se
letiva a partir de interesses homogêneos e articula- que suas fortunas independem de uma vinculação
dos. Ela tampouco se aplica ao sentido corrente de física com um setor produtivo específico que, até
elite, compreendida como composta por indivídu- o passado recente, tinha laços fortes com um de-
os socialmente superiores, cuja riqueza é proveni- terminado território. De modo geral, a parte subs-
ente do talento ou da capacidade operativa. A ex- tantiva dos seus rendimentos está associada ao
pressão high net worth individuals não é um con- capital volátil, aquele que circula eletronicamente
ceito das Ciências Sociais, pois ela foi forjada e apli- no mundo inteiro, passando por bolsas de valores
cada por importantes instituições financeiras inter- e de mercadorias, pelo mercado de câmbio e de
nacionais para se referirem a indivíduos ou famíli- títulos públicos, materializando-se ao sabor dos
as, ou seja, não a empresas ou corporações que dis- ganhos imediatos em commodities, empresas pro-
põem de recursos líquidos para investimentos dutivas, imóveis, dentre outros. Mazlish e Morris
(investable assets) superiores a um milhão de dóla- (2005, p.170) registram depoimentos de executi-
res. Eles seriam aproximadamente nove milhões em vos de grandes conglomerados que se consideram
todo o mundo e 95 mil no Brasil. Com grau maior cidadãos do mundo. Acima de leis nacionais,
de precisão, as instituições designam os Ultra High distantes de qualquer reconhecimento ou respeito à

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origem local da riqueza, eles regem seus patrimônios do mundo inteiro que não sentiram saudades de
buscando a rentabilidade máxima no curto prazo. suas mansões para viver como príncipes em La
Um exemplo dessas estratégias supranacionais Palmeraie ou como lordes em Chelsea. Entre eles,
é dado pelo caso argentino. Nenhum critério patri- três brasileiros, um dos donos da AMBEV, o dono
ótico impediu a fuga de capitais às vésperas da da Natura e uma das principais acionistas do Ban-
grande crise de convertibilidade. O mais estrito co Safra. A desterritorialização também é facilitada
oportunismo intensificou as consequências desas- pela utilização dos paraísos fiscais que permitem a
trosas para a economia desse país (Gaggero, 2007). circulação e a multiplicação do capital, feitas de
Ao constatarem perdas massivas de empregos, todas as maneiras possíveis. Em face do
devido ao deslocamento de plantas industriais para internacionalismo sem fronteiras dos super-ricos,
a China, sindicatos alemães, ingleses, franceses e Stephen Haseler (2000, p.23) lembra o aforismo
canadenses fizeram apelos nacionalistas tentando, de George Orwell: “Os pobres são os únicos ver-
sem sucesso, reverter o processo de relocalização. dadeiros patriotas”.
Exortações patrióticas lançadas pelo governo nor- A personificação da riqueza é uma dimen-
te-americano após os atentados de 11 de setembro são essencial para identificar práticas que caracte-
e durante o auge da crise financeira também fra- rizam os HNWIs. Por personificação entende-se o
cassaram em face do “internacionalismo” militan- processo de apropriação e de fruição da riqueza
te dos executivos das grandes corporações. Caso por uma pessoa, independentemente das leis da
revelador é o que ocorreu na gestão de Carly Fiorina acumulação. Lucros em volumes crescentes dei-
– CEO da Hewlett Packard, eleita executiva do ano xam de ser reinvestidos no processo produtivo e
2004 pela revista Fortune. Contra todas as reco- são transferidos para a esfera privada (Cattani, 2007,
mendações do governo Bush, a HP negociava aber- p.84-86).
tamente com iranianos. Como ela, executivos com Dados disponíveis nos Estados Unidos pro-
capacidade de agenciar recursos milionários tor- vam que, entre 1990 e 2005, os lucros corporativos
naram-se tão poderosos e imunes a controles, que aumentaram 106% e que os rendimentos auferidos
o slogan anarquista “sem pátria e sem patrão” a pelos executivos das grandes corporações aumen-
eles se aplica. Emblemáticas empresas norte-ame- taram 298% no mesmo período (Domhoff, 2006).
ricanas como John Deere (máquinas agrícolas), Wal- Esse extraordinário processo de transferência de
Mart (supermercados) e Timberland (calçados e renda deve-se à capacidade de mobilização econô-

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têxteis) podem manter sedes de fachada nos seus mica e política, que permitiu, entre outros aspec-
países de origem, embora, para aproveitar isenções tos, a redução de impostos sobre os rendimentos
e benefícios fiscais, as sedes oficiais estejam situa- pessoais dos detentores de altas fortunas. Enquanto
das no Cantão de Schaffhausen (Suíça) ou na Isle a carga tributária permanecia a mesma ou até au-
of Man ou em Luxemburgo. Com maior agilidade, mentava sobre os resultados dos setores produti-
os proprietários e altos executivos seguem o mes- vos, diminuía a taxação sobre ganhos pessoais e a
mo caminho. transmissão do patrimônio.
O desprendimento do torrão natal é pauta- Outro aspecto relevante diz respeito ao fato
do por razões pragmáticas. Em alguns casos, de que alguns executivos tornaram-se figuras pú-
corresponde a estratégias que visam a assegurar a blicas com grande legitimidade junto à opinião
impunidade em casos de condutas ilícitas. Em pública e aos investidores, sendo mais conheci-
outros, atende a um utilitarismo econômico extre- dos do que as empresas por eles administradas.
mado. Seguindo o exemplo de Mônaco e de algu- Eles se destacaram pelos resultados obtidos em
mas ilhas do Caribe, ao reduzirem substancialmente termos de retorno de investimentos, mesmo que
os impostos sobre altas fortunas, cidades como isso custasse a perda de empregos, o esvaziamen-
Londres e Marrakech atraíram levas de bilionários to de regiões produtivas e o próprio sucateamento

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RIQUEZA E DESIGUALDADES

das empresas. Há mais de 10 anos, Loïc Wacquant antes da eclosão da crise.


analisava como os patrons-décepeurs (executivos- A personificação da riqueza pode ser reve-
açougueiros), estavam sendo glorificados como lada pela prática de obtenção dos chamados golden
heróis no mundo dos negócios. (Wacquant, 1996). parachutes.3 A partir de 1990, o poder de alguns
Livros de administração de empresas usavam a administradores à testa de grandes corporações
expressão pit bull managers que, longe de repre- cresceu de tal modo, que eles conseguiram apro-
sentar uma crítica ao caráter obsessivo, cruel, var benefícios pessoais desmedidos, isto é, não-
impiedoso e predatório das práticas gerenciais, associados à rentabilidade efetiva das empresas.
vangloriava a audácia dos executivos responsáveis Executivos afastados do comando dos negócios
pela degradação das condições de trabalho e pela receberam valores maiores que os ganhos
redução de salários de milhares de trabalhadores. corporativos e, estranhamente, em recursos mo-
Executivos com comportamentos mais próximos netários não-associados a stock options da própria
aos de capos mafiosos apareceram na imprensa empresa. Um caso entre tantos outros é o de Gilbert
econômica especializada como audazes construto- Mittler, alto executivo do Banco Fortis. Apesar da
res da alta modernidade empresarial. Práticas eco- falência da empresa, ele teria recebido um bônus
nômicas nefastas ao interesse coletivo ou iniciati- de quatro milhões de euros e sido contratado como
vas predatórias contra o meio ambiente foram acei- “conselheiro especial”. Mittler, Jean-Paul Votron e
tas como exemplos de racionalidade e eficiência Maurice Lippens, os dois últimos ex-diretor e ex-
provenientes de cérebros privilegiados. presidente, foram responsáveis por operações que
Alguns casos chamam a atenção, como o de levaram o banco à bancarrota (Le Monde, 2008).
Donald Trump, midiático empresário norte-ameri- Um caso simbólico é o de Richard Full, durante
cano da construção civil, dono de cassinos e pro- muito tempo elogiado pelo seu comportamento
motor televisivo da cultura empresarial baseada em agressivo, que lhe valeu o apelido de Wall Street
graus extremados de concorrência. Louvado como Gorilla. Full recebeu mais de quinhentos milhões
resultado de uma seleção de competências no mer- de dólares antes de ser considerado o principal
cado, seu sucesso esconde estratégias fraudulen- responsável pela quebra do Lehman Brothers.
tas e um intrincado esquema de influência e A incapacidade de controle internacional
corrupção. É também o caso dos executivos de alu- sobre as corporações e a aceleração do processo
guel, tais como Al Dunlap e Thomas Labracque, especulativo dos traders com commodities abriram
CADERNO CRH, Salvador, v. 22, n. 57, p. 547-561, Set./Dez. 2009

apresentados como gênios empresariais por gera- possibilidades de apropriação individual de gan-
rem rendimentos imediatos para os acionistas hos (Godechot, 2007). Fortunas incalculáveis fo-
(shareholder value), a despeito das graves ram amealhadas em pouco tempo. Os ganhos
consequências sociais e econômicas das suas es- advindos da crise dos alimentos em 2007, da es-
tratégias. As modificações introduzidas nas em- peculação em torno do preço do barril de petróleo
presas resultaram em ganhos fulgentes, não repe- em 2006 e 2007, e, especialmente da bolsa de valo-
tidos posteriormente. Em alguns casos, as medi- res até maio de 2008, não serviram para reforçar o
das fragilizaram as empresas, levando-as quase à caixa das empresas, ocorrendo, no mundo todo,
insolvência, sem que isso tenha afetado as finan- uma transferência para determinados indivíduos.
ças pessoais dos responsáveis, uma vez que os Os balanços e informes empresariais publicados
recursos já tinham sido transferidos para portos desde o início da crise registram perdas substanti-
seguros. A crise financeira de 2008 está repleta de vas, porém, indicadores indiretos apontam para a
situações análogas. Executivos de grandes bancos ampliação da renda e do patrimônio pessoais.
que registraram perdas expressivas, ou mesmo que
3
foram à falência, tinham sido contemplados com Prêmios e indenizações concedidos a certos executivos
proeminentes por ocasião da sua aposentadoria ou aban-
rendimentos milionários poucos meses ou dias dono do cargo.

554
Antonio David Cattani

Uma minuciosa análise dos balanços finan- dos nas aplicações da bolsa de valores não são
ceiros de 120 grandes empresas norte-americanas tributados, enquanto o imposto de renda incide
cotadas em bolsa revela que os principais executi- sobre salários ou rendimentos muito baixos. Além
vos e membros de direção embolsaram mais de 21 disso, graças a intrincados mecanismos, os verda-
bilhões de dólares entre 2002 e 2007 (The Wall deiramente ricos conseguem se subtrair às obriga-
Street Journal, 2008). Algumas dessas empresas ções cívicas elementares, tais como impostos e ta-
passaram por situações de insolvência, enquanto xas que recaem sobre qualquer contribuinte de
seus administradores transferiam recursos para menor porte. A extrema mobilidade permitida pela
contas particulares, garantindo a preservação e a ausência de controles públicos permite que eles
ampliação do seu patrimônio pessoal. transfiram valores líquidos e propriedades de um
Um dos casos mais expressivos envolveu o país para outro, evitando, igualmente, qualquer
Barclays Bank, segundo maior banco privado do contribuição social.
Reino Unido. Em meados de outubro de 2008, no A lei inexorável da acumulação imposta
auge da crise econômica, o pacote de medidas or- pelas lutas em torno da apropriação do excedente
ganizadas pelo governo britânico previa a injeção obriga o reinvestimento constante para assegurar a
de recursos públicos no Royal Bank of Scotland, reprodução do capital. Como a própria crise reve-
no Lloyds e no Barclays para salvá-los de uma lou, os saques pessoais sobre o investimento pro-
provável bancarrota. Os executivos do Barclays dutivo não podem perdurar por muito tempo. Mas,
preferiram transferir parte do controle acionário enquanto foi possível, a “canibalização” dos re-
para financistas árabes e não para o governo in- cursos permitiu aos HWNIs amealharem fortunas
glês. A explicação é muito simples. Com o aumen- consideráveis que garantiram impunidade, refor-
to da participação governamental no controle do ço das situações de poder e fruição pessoal a
banco, os dividendos e bônus pagos aos executi- expensas do capital e dos trabalhadores.
vos seriam limitados (Guardian, 2008). A ganân- Os casos citados, alguns poucos entre mi-
cia inverteu o ditado popular: “Vão-se os dedos lhares, revelam as condições políticas, ideológicas
(os bancos), mas ficam os anéis”. e sociais vigentes no final do século XX e início do
A história econômica do Terceiro Mundo é século XXI – especialmente o enfraquecimento das
repleta de casos de ditadores e empresários que forças sociais do trabalho e dos sistemas de con-
saqueavam os recursos nacionais para depois fixa- trole estatal – que permitiram a ocorrência desses

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rem residência em Paris ou Mônaco, assegurando fatos (Reich, 2008, p. 80 e sequência). Eles de-
impunidade e fruição da riqueza. Menos conheci- monstram que, nessas circunstâncias especiais,
das são as fraudes que sempre ocorreram nos paí- “estar além do capital” não é uma exagerada e in-
ses economicamente avançados e que, agora com a consistente expressão retórica, mas a tradução de
crise, alcançaram relativa visibilidade. Meses an- fatos concretos que envolvem estratégias de apro-
tes e, em alguns casos, no auge da crise, executi- priação privada (no sentido de individualizada)
vos do Royal Bank of Scotland (Reino Unido) – da riqueza, em detrimento das próprias empresas
posteriormente nacionalizado – se apropriaram de e, em especial, do interesse coletivo.
centenas de milhões de libras ou euros, o que con- O consumo fausto ou o consumo aristocrá-
correu para debilitar ainda mais o banco. Poder- tico foram objetos de importantes estudos socioló-
se-ia dizer que se trata de indivíduos afortunados, gicos. Thorstein Veblen (1983) entendia o consu-
que estão além do capital... mo conspícuo como uma estratégia de distinção
Pelos efeitos de poder, a tributação que re- entre classes dominantes concorrentes. Pierre
cai sobre os detentores de altas fortunas é propor- Bourdieu no clássico A distinção (2007), define o
cionalmente menor do que aquela sobre o restante consumo ostentatório no campo das lutas de clas-
da população. Em muitos países, os lucros obti- ses claramente identificadas: setores populares

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RIQUEZA E DESIGUALDADES

dominados versus burguesia dominante ou em vias de Bourdieu, de classificação perante o restante da


de sê-lo. Para esse autor, as lutas pela classificação sociedade. Os exemplos proliferam, oscilando en-
como grupo superior estão diretamente vincula- tre o ridículo e o escandaloso, o esterilizante e o
das ao campo político. A estilização da vida em claramente criminoso: sutiã cravejado de diaman-
moldes e termos elitistas visa a assegurar a legiti- tes (US$6 milhões), celulares, idem (US$2 milhões),
midade da dominação. estadia em hotéis temáticos na selva ou no deserto
As reflexões de Veblen se basearam na rea- (US$ 10 mil a diária), viagens particulares ao espa-
lidade norte-americana do final do século XIX, ço (US$35 milhões por passageiro); bespoke design
marcada pela luta entre segmentos das classes pro- (valores diversos na casa de milhares de dólares);
prietárias, constituídos de um lado, por latifundi- iguarias estranhas que incluem ouro em pó ou
ários e aristocratas que usufruíam de rendas não animais em extinção; compra de ilhas privadas (de
originadas do trabalho e, de outro, por represen- US$ 10 milhões a US$100 milhões); idem, jatos e
tantes de um capitalismo industrial operoso. Para iates (de 10 a 130 milhões); mansões em Palm
Veblen, as despesas suntuosas e a ostentação exa- Beach, Aspen ou no Chelsea (acima de 200 mi-
gerada eram próprias dos setores rentistas tradici- lhões). O recorde continua sendo a compra da man-
onais, considerados por ele uma classe ociosa e são de Lilly Safra na Côte d’Azur: 500 milhões de
parasitária em vias de extinção. Suas análises, em euros (Frank, 2007; Newsweek 2007, 2008;
termos de consumo conspícuo, não se aplicam às Sciences Humaines, 2008).
“classes de fruição” contemporâneas, ligadas aos O crescimento extraordinário do consumo
setores modernos e dinâmicos. Por sua vez, de alto luxo fez com que os principais jornais e
Bourdieu se referia à situação francesa de meados revistas de grande circulação criassem seções
dos anos 1970, ou seja, antes do extraordinário especializadas para divulgar produtos e serviços
desenvolvimento de um mercado de altíssimo luxo, destinados aos milionários, no que foram copiadas
ocorrido depois de 1985, cujas dimensões não se por publicações e sites com os mesmos objetivos
limitam à aquisição de capital cultural como forma (www.webluxo.com.br; www.riquissimos.com.br;
de distinção pela excelência e sofisticação. www.privateislandsonline.com) Em certos momen-
O consumo faustoso dos HNWIs apresenta tos o esbanjamento chega ao paroxismo, como no
desdobramentos mais complexos, associados às caso de uma loja brasileira de alto luxo que lançou
características desse grupo, tais como foram resu- um modelo popular de sandálias de plástico, bor-
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midas anteriormente. Desterritorializados e dadas com penas de ouro e diamantes, vendido


descompromissados com a sobrevivência, no lon- na época ao valor unitário de 58 mil reais (Carta
go prazo, de esferas produtivas específicas, os seg- Capital, 2003). As clientes que adquiriram o pro-
mentos abastados usufruem de um mundo à par- duto, usando-o uma única vez por algumas pou-
te, exclusivo e onírico, destinado ao aproveitamento cas horas, gastaram o equivalente ao que um traba-
imediato e intenso da riqueza. De posse da riqueza lhador remunerado pelo salário mínimo recebe em
em escala desmedida, eles podem esterilizar re- 17 anos!
cursos das formas mais inusitadas. Um número Mesmo que a prodigalidade sem limites seja
especial da revista Newsweek (2007) registra os acintosa, não cabe nenhuma apreciação de caráter
casos extremos, indicando como os verdadeiramen- moralista sobre a natureza do consumo. Os gastos
te ricos estavam se separando os “meros milioná- faustuosos devem ser considerados como
rios”. Bens, espaços e serviços únicos, por vezes indicativos dos volumes extraordinários apropri-
discretos, por vezes ostentatórios, permitem a ados por alguns poucos HNWIs que acabam este-
fruição da riqueza extraída da esfera produtiva sem rilizando-os porque não encontram mais espaço
que ela esteja necessariamente relacionada à busca de realização na esfera produtiva. Nos últimos 25
de legitimidade, reconhecimento ou, nas palavras anos, a “internacional dos ricos” (Manière de Voir,

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Antonio David Cattani

2008) realizou um saque planetário em detrimento QUANTO MAIS OS POBRES APARECEM


de milhões de trabalhadores. A apropriação priva- MENOS OS RICOS SÃO VISÍVEIS
da do valor produzido socialmente ocorreu em ter-
mos tão desequilibrados, que provocou uma crise A temática das classes abastadas com suas
de subconsumo numa época de superabundância inúmeras e complexas dimensões de importância
de riqueza. sociológica não é desenvolvida por dificuldades
Existe outro aspecto ideológico associado a objetivas de acesso ao mundo restrito, protegido
essa transferência desmedida de renda, que merece e, aparentemente, à parte daqueles que estão no
ser destacado. A vida privilegiada de algumas per- topo da pirâmide social. A imagem da pirâmide,
sonalidades é vista como merecida recompensa; suas muito utilizada para representar a estratificação
realizações econômicas são invariavelmente compre- social, indica a distância que existe entre os pou-
endidas como legítimas, o que lhes assegura privi- cos que estão em cima e os muitos que estão em-
légios e impunidade em detrimento de interesses baixo. Frequentemente, porém, o ápice da pirâmi-
nacionais e do bem comum. Depois de outubro de de é entendido como descolado da larga base, como
2008, ocorreram algumas reações violentas dirigidas se os que compõem o topo flutuassem no espaço,
contra altos executivos. Porém, à exceção dos casos sem manter relações sociais de dominação e de
de retenção de empresários por sindicalistas na Fran- exploração sobre o restante. Oportuna, essa ima-
ça, nos demais países do Primeiro Mundo, as ma- gem de mundos desvinculados é construída a partir
nifestações foram realizadas por pequenos acionis- duas estratégias.
tas lesados pela crise. Não há registro de nenhum A primeira é o bloqueio à investigação. Como
dos dois casos no Terceiro Mundo. afirma Marcelo Medeiros (2005): “os ricos se es-
De maneira geral, os HNWIs continuam condem”. Acreditando que o estudo sobre sua si-
aparecendo no topo da estratificação social, no ápice tuação possa se traduzir em medidas que as bene-
da pirâmide que representa as diferentes classes. ficiem, as populações pobres são extremamente
Esse lugar é ocupado de maneira inquestionável, permeáveis às pesquisas, deixando-se facilmente
sem contestação por parte da maioria das pessoas. auscultar, inventariar e descrever. Não existem as-
Poder e privilégios não são entendidos como asso- pectos que não sejam desvelados ao olhar do soci-
ciados a mecanismos objetivos de transferência de ólogo, do assistente social ou dos entrevistadores
renda de muitos para poucos. Essa dimensão in- de órgãos estatísticos. Tal apuração não ocorre com

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dica como os detentores do poder econômico con- o segmento mais rico, que não tem interesse algum
seguem manipular a opinião pública, desviando o que seu patrimônio, sua renda e seus comporta-
foco das atenções apenas para o lado mundano, mentos venham a público. No caso brasileiro, a
fútil ou charmoso dos extremamente ricos. obrigação legal de fornecer informações ao Institu-
No pensamento dominante, o processo de to Nacional de Geografia e Estatística (IBGE) é
apropriação privada da riqueza aparece glorificado descumprida sistematicamente pela classe alta. Os
como resultado positivo e eficiente dos comporta- técnicos são obrigados a retornar várias vezes às
mentos humanos regidos pelo empreendedorismo residências, sem garantia de serem recebidos e,
na esfera do mercado pretensamente autorregulável. sobretudo, sem poderem assegurar minimamente
Prestígio, luxo e regalias seriam provenientes da a veracidade das informações.
justa e eficiente remuneração dos esforços A boutade de Marx, no prólogo de O Capi-
despendidos pelos agentes talentosos. Em tais tal, de que, na porta de cada fábrica, existe uma
percepções, o senso comum acompanha as con- placa indicando “No admittance except for business”,
cepções elitistas, justificando hierarquias e privi- pode ser adaptada para o mundo das grandes fortu-
légios: a pobreza seria culpa do pobre, a riqueza, nas: “No admittance except for making money”.
mérito do rico. Qualquer investigação por parte das autoridades

557
RIQUEZA E DESIGUALDADES

governamentais e, em maior medida, qualquer es- que busca analisar “Sociabilidade e padrões de con-
tudo científico encontrarão incontáveis barreiras cri- sumo no condomínio fechado de alto luxo Y” – a
adas por advogados e especialistas em administra- tendência será priorizar aquele que, aparentemen-
ção de grandes fortunas ou, simplesmente, obstá- te, tem uma função social. É bem provável que o
culos físicos guardados por seguranças armados. segundo seja considerado um tema fútil, não me-
Se o pesquisador não for dissuadido a abandonar recedor de apoio governamental. A produção de
sua enquete pelos porta-vozes dos milionários a conhecimento, no primeiro caso, pode ser indis-
serem estudados, a ameaça de processos judiciais pensável para uma correta avaliação das políticas
ou os argumentos físicos o farão. que auxiliem os envolvidos a saírem da situação
Os detentores das altas fortunas têm inte- de pobreza. Mas, a segunda proposta pode trazer
resse em preservar controle absoluto sobre os as- elementos explicativos do contínuo e renovado
pectos que lhes interessam divulgar, mantendo processo de produção de pobreza. No caso especí-
sigilo total sobre as fontes de rendimentos e dan- fico, parte dos moradores condomínio Y é com-
do, eventualmente, visibilidade aos aspectos da posta pelos mesmos empresários que, durante os
vida social que ratificam seu prestígio. jogos de golfe, socializam as estratégias de guerri-
Outra estratégia ou ordem de impedimen- lha trabalhista para explorar os trabalhadores da
tos à pesquisa diz respeito aos limites da própria favela X. Nas reuniões sociais, suas esposas elabo-
Ciência Social. Ricos e poderosos aparecem na ram listas negras para excluírem serventes e faxi-
dupla dimensão de totem e tabu. De um lado, se- neiras que contestam o preço vil pago para limpar
res envoltos em mistério, com os quais existe uma e cuidar das mansões. Além disso, a implantação
relação de veneração e de temor; de outro, seres do condomínio em área de preservação ambiental
cujo acesso é desconsiderado por insuficiências foi possível com a corrupção de funcionários pú-
teóricas e metodológicas. blicos. Enquanto os favelados pagam impostos
Como bem analisaram Michel Pinçon e urbanos e sofrem com a falta de saneamento bási-
Monique Pinçon-Charlot (2007), a temática da ri- co e de transporte decente, os moradores do con-
queza sofre uma série de preconceitos associados domínio de luxo gozam de isenção tributária e ti-
à aparente falta de legitimidade política do tema. O veram as suas vias de acesso asfaltadas pela pre-
estudo dos pobres e miseráveis é considerado feitura.
prioritário em vários campos do conhecimento e Pinçon e Pinçon-Charlot (2007) identificam
CADERNO CRH, Salvador, v. 22, n. 57, p. 547-561, Set./Dez. 2009

para a definição de políticas de Estado. De um outras barreiras criadas pela incapacidade de os


modo geral, estudar os que estão na base da pirâ- cientistas sociais superarem sua timidez em face
mide social é entendido como parte indispensável dos poderosos.
da estratégia de combate à pobreza, ou para o
empoderamento dos sujeitos, visando a reduzir Trabalhando em meios populares ou médios, o
sociólogo goza de uma relação desequilibrada a
as desigualdades mais gritantes. Esse argumento seu favor. Nessa situação de pesquisa, encontra-
se em posição dominante [...]. Mas é diferente
desdobra-se no seguinte raciocínio: estudar os quando se trata de enfrentar na entrevista ou no
pobres é se interessar pela causa dos pobres. Por trabalho de campo, agentes providos de mais
capital sob todas suas formas [...]. Um grande
paralelismo, estudar os ricos é se identificar com a burguês sempre sabe se manter no seu lugar e
causa dos ricos. Ou, também, estudar elites eco- colocar o sociólogo no seu, eventualmente com
uma polidez refinada, arma temível da domina-
nômicas é ser elitista. ção de classe. (2007, p.24)
Esse raciocínio é reforçado na distribuição
de verbas públicas destinadas à pesquisa. Con- Embora complexa e sempre dificultada por
frontados dois projetos concorrentes – um que visa razões objetivas e ideológicas, a análise aprofundada
a, hipoteticamente, estudar “Estratégias de sobre- dos indivíduos situados no topo da estratificação
vivência da população pobre da favela X”; e outro socioeconômica apresenta as seguintes possibili-

558
Antonio David Cattani

DOMHOFF, W. Who rules America? Nova York: Simon &


dades: a) pensar a estrutura social como um todo Schuster, [1983] 2006.
integrado e articulado, o polo pobreza como não- FORBES, S. The Forbes 400. Forbes, Nova York, v.182,
dissociado do polo riqueza; considerando-se as di- n.6, out., 2008.

mensões relacionais entre ambos, é possível desve- FRANK, R. Richistan: a Journey Through the American
Wealth Boom. Nova York: Ed. Crown Publishers, 2007.
lar os reais processos de apropriação e de transfe-
GAGGERO, J. La fuga de capitales. Documentos de Trabajo,
rência de renda; b) questionar as posições econô- Buenos Aires, n.14, maio 2007.
micas e sociais privilegiadas, ponderando em que GODECHOT, O. Working rich. Salaires, bonus et
appropriation du profit dans l’industrie financière. Paris:
medida elas resultam de processos meritocráticos La Découverte, 2007.
ou se são frutos de estratégias de dominação eco- GUARDIAN. The Barclays’s middle eastern fundrising
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nômica, ideológica e social; c) desenvolver a crítica
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sobre a pretensa racionalidade dos processos eco- Loyola, 1990.
nômicos contemporâneos, marcados por diferen- HASELER, S. The Super-Rich, the unjust new world of
global capitalism. Londres: Macmillan Press, 2000.
ças de escala que definem privilégios, força e poder
L’EXPANSION. Paris, 27 maio. 2008.
para uma minoria. Essa última questão remete a um
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ponto pouco explorado. O capital não é uma abs-
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tração, ele não está diluído no espaço indiferenciado Disponível em: http://portalexame.abril.com.br. Acesso
das empresas. HNWIs são a encarnação identificável em: 30 out., 2008

de parte dos agentes que comandam o processo de LUNDBERG, F. The Rich and the Super-Rich. Nova York:
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560
Antonio David Cattani

WEALTH AND INEQUALITIES RICHESSE ET INEGALITES

Antonio David Cattani Antonio David Cattani

In this paper the main characteristics and Cet article analyse le sens et les principales
meanings of a specific segment of the holders of caractéristiques d’un segment spécifique de
high fortunes coming from extraction of wealth in propriétaires de grandes fortunes issues de
the globalized economy are analyzed. Millionaires l’extraction de la richesse dans l’économie
and billionaires are designated by the financial mondiale. Les millionnaires et les milliardaires sont
managers as High net worth individuals (HNWIs). désignés par les gestionnaires financiers comme
They don’t constitute a social class presupposing des High net worth individuals (HNWIs). Ils ne
identity, cohesion and collective mobilization from forment pas une classe sociale qui suppose une
homogeneous and articulate interests. But, as identité, une cohésion et une mobilisation
components of the internationalized dominant collective à partir d’intérêts homogènes et articulés
sectors they possess high economical and political mais, en tant que composante des secteurs
power with significant impacts on social reality. internationalisés dominants, ils possèdent un
pouvoir économique et politique élevé ayant des
HNWIs are in the center of the process of acutization
of the social and economic inequalities in the last impacts importants sur la réalité sociale. Les
HNWIs sont au cœur du processus d’aggravation
20 years and they are characterized by three aspects:
the) desvinculation of physical dimensions of the des inégalités socioéconomiques au cours des 20
capital and absence of national roots; b) dernières années. Trois aspects les caractérisent:
a) l’absence de la dimension physique du capital
personification of fortunes; c) ostentatious standard
of living contrasting in a marked way to the et de liens nationaux; b) la personnification des
remaining of the population.The central argument fortunes; c) des niveaux de vie fastueux qui
contrastent nettement avec le reste de la population.
of this paper is that analyzing the social structure,
L’argument central de cet article est que, lorsqu’on
it is necessary to consider it as an whole, integrated
and articulate, the extremes wealth and poverty fait l’analyse de la structure sociale, il faut
not being self-explanatory and even less considérer cette dernière comme un tout intégré
autonomous. Considering the importance of the et articulé, les pôles de richesse et de pauvreté ne
scale in the wealth ownership, it is possible to sont pas auto explicatifs et bien moins encore
understand how it her assures impunity, privileges autonomes. Si l’on prend en considération
and power for specific minorities, enlarging the l’importance de l’échelle de possession des
inequalities and the production of the poverty. richesses, il est possible de comprendre comment
elle garantit l’impunité, les privilèges et le pouvoir
pour des minorités spécifiques tout en augmentant
les inégalités et en créant plus de pauvreté.
KEYWORDS: wealth, power, social classes, social and MOTS-CLÉS: richesse, pouvoir, classes sociales,
economic inequalities. inégalités socioéconomiques.

CADERNO CRH, Salvador, v. 22, n. 57, p. 547-561, Set./Dez. 2009

Antonio David Cattani - Doutor pela Université de Paris I Panthéon-Sorbonne. Professor titular de Sociologia
do Departamento de Sociologia e do Programa de Pós-Graduação em Sociologia da UFRGS. Pesquisador 1-A
do CNPq. Coordena o GT Desigualdades: Teorias e Conceitos (CNPq). Autor e organizador de livros publica-
dos no Brasil, Argentina, Colômbia, França, Itália e México e Portugal, entre eles, Trabalho e autonomia
(Petrópolis, Vozes, 2000) Dicionário Internacional da Outra Economia (Coimbra, Almedina, 2009), Dicionario
Latinoamericano de l’otra economia (B.Aires, Editorial Altamira, 2009). Organizador do dossiê “Riqueza e Desi-
gualdades” revista Sociologias nº 18, 2007. Recebeu o Prêmio FAPERGS Pesquisador Destaque 2007 e o Prêmio
Açorianos 2007 pelo Dicionário de Trabalho e Tecnologia organizado com Lorena Holzmann (Porto Alegre:
Editora da UFRGS). www.antoniodavidcattani.net

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