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por nós para autoras, digam que leram no
original.

Prestigiem sempre os autores comprando


seus livros, afinal eles dependem disso não é
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A presente tradução foi efetuada pelo grupo WICKED LADY, de
modo a proporcionar ao leitor o acesso à obra. Incentivando à
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publicação no Brasil, traduzindo-os e disponibilizando-os ao leitor,
sem qualquer forma de obter lucro, seja ele direto ou indireto.
Levamos como objetivo sério, o incentivo para o leitor adquirir as
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código penal e lei 9.610/1998.
Foi o verão da minha vida.
Eu conheci o cara dos meus sonhos.
Infelizmente, ele era filho do meu patrão arrogante - e muito fora dos
limites.

Mas Gavin era um rebelde. Ele sabia que sua mãe o negaria se
descobrisse sobre nós; aos olhos dele, nós apenas tínhamos que ter cuidado.

Ele nunca me tratou como sua mãe - como uma empregada.


Em vez disso, Gavin me colocou em um pedestal e me amou mais do
que eu já havia sido amada na minha vida.

Foi um verão maravilhoso.


Até que tudo terminou- mal.
Eu nunca deveria ver Gavin novamente.
Isso não me impediu de pensar nele todos os dias por dez anos.
Eu sabia pouco sobre a vida dele agora, apenas que ele era um
empresário morando na praia.

Quando uma reviravolta do destino me fez trabalhar de novo no mesmo


local em que nosso caso de amor começou uma década antes, eu sabia que
era apenas uma questão de tempo até poder ve-lo novamente.

Mas eu não estava preparada.


E se ele me odiasse?
E se ele amasse alguém agora?
Eu não estava preparada para todas as incógnitas.
E acima de tudo, eu não estava preparada para hoje ser o dia em que
ele voltou.
Fiz o meu caminho para o topo da grande e sinuosa
escada. Eu tive que passar pelo antigo quarto de Gavin para
chegar à suíte master. E toda vez que eu passava pelo quarto,
pensava nele.

Meu trabalho nesta casa poderia se encontrar em um


contexto bastante irônico, para dizer o mínimo. A mansão
que antes tinha tanta vida dentro de seus muros era agora
uma concha silenciosa e ecoante. Sua beleza permaneceu
inalterada. Situada na elegante praia de Palm Beach, a casa
dava para o Oceano Atlântico, o murmúrio das ondas era
possível ouvir através das janelas abertas.

Foi aqui que eu me apaixonei e tive meu coração partido


no mesmo verão.

Dez anos depois, eu estava de volta. Os únicos


funcionários que restavam eram o mordomo, a governanta e
eu - a enfermeira do dia. Nós estávamos aqui por ele e
somente ele. O Sr. M havia tratado Fred e Genevieve bem ao
longo dos anos, então eles permaneceram leais, embora eu
tenha certeza de que poderiam ter sido contratados por
outros clientes ricos nesta ilha por ainda mais dinheiro.

E eu? Eu estava aqui porque ele pediu-me para


ficar. Quando a empresa de profissionais de enfermagem em
que trabalhei deu-me o endereço para essa tarefa, eu
praticamente desmaiei. E quase recusei o emprego devido a
um conflito de interesses - não conseguia imaginar trabalhar
para o pai de Gavin depois de todo esse tempo.

Mas então fiquei curiosa sobre o que encontraria aqui,


curiosa sobre a gravidade da condição do Sr. M. Eu tinha
planejado trabalhar por um dia, depois solicitar que eles me
mudassem de localização. Eu imaginei que o Sr. M
provavelmente nem se lembraria de mim. Mas então... ele
chamou-me de Renata. Isso foi um divisor de águas.

Um dia continuou levando ao dia seguinte, e comecei a


sentir que cuidar dele era o mínimo que eu poderia fazer, ele
não tinha sido nada além de bom para mim, tanto no
passado como agora. Parecia destino, realmente.

Abri a porta do quarto dele. "Senhor. M, como está se


sentindo depois da soneca?

"Eu estou bem", disse ele, olhando para o espaço.

Bom."

Ele se virou para mim. "Você está bonita, Renata."

"Obrigada."
"Você é bem-vinda."

Abri as persianas para deixar entrar um pouco de luz.


“Você acha que gostaria de dar uma volta mais tarde? Hoje
não fez muito calor.”

"Sim."

"OK. É um plano.”

Isso pode ter parecido uma interação normal entre um


cliente e sua enfermeira, mas isso estava longe de ser
comum. Meu nome não é Renata, e o Sr. M não se encontrava
com ela há algum tempo.

Renata era minha mãe. Ela trabalhou aqui como


governanta principal por mais de uma dúzia de anos e esteve
perto do Sr. M, Gunther Masterson, advogado de destaque
das estrelas. Eu o deixei acreditar que eu era ela, sua velha
amiga e confidente. Eu sabia agora o quanto ela significava
para ele. Eu sabia que parecia com ela. Eu não me importei
em manter sua memória viva. Então eu fui junto com isso.

Era muito engraçado agora olhar para trás quando eu


tinha sido estritamente proibida nesta casa - uma garota
rebelde de cabelos escuros do outro lado da ponte - que se
destacava como um polegar dolorido em um mar de Palm
Beach perfeito e loiro. A garota que uma vez conquistara os
afetos do amado filho mais velho de Ruth Masterson, herdeiro
do legado dos Masterson, o filho que os desafiara a me
perseguir.
Anos depois, as coisas na mansão não poderiam ser
mais diferentes. Eu nunca imaginei que eu iria cuidar do Sr.
M.

Quando eu estava prestes a ajudar o Sr. M a sair da


cama, houve uma batida na porta.

"Entre", eu disse.

Genevieve apareceu e pronunciou as palavras que


mudariam o curso inteiro do dia.

"Senhor Masterson? Seu filho, Gavin, acabou de chegar


de Londres.” Ela olhou para mim preocupada. “Nós não
estávamos esperando por ele. Mas ele está lá embaixo e vai
vê-lo em breve.”

Meu coração caiu.

O que?

Gavin?

Gavin está aqui?

Não.

Não, não, não.

Genevieve sabia o que isso significava. Ela trabalhava


aqui quando tudo aconteceu comigo e Gavin.

"Sinto muito, Raven", ela sussurrou, baixo o suficiente


para o Sr. M não ouvir.
Depois que ela voltou para o andar de baixo, entrei em
pânico. Ele deveria estar a um mar de distância! Ele deveria
nos dizer que estava vindo.

Não tive chance de me preparar. Antes que eu


percebesse, me virei e olhei nos olhos chocados do único
homem que eu já amei, e que não via há uma década. Eu
nunca sonhei que hoje - uma quarta-feira aleatória - seria o
dia em que ele voltaria.
Dez anos antes

Minha mãe veio atrás de mim na cozinha. "Mudança nos


planos, Raven."

Parei de limpar a ilha central de granito brilhante. "O


que está acontecendo?"

“Preciso que você pare de limpar e vá fazer umas


compras no mercado. Os meninos estão voltando de Londres
hoje. Ruth só agora nos disse.”

Os meninos eram Gavin e Weldon Masterson, filhos de


Ruth e Gunther Masterson, nossos empregadores. Gavin
tinha cerca de 21 anos e Weldon era três ou quatro anos mais
novo. Eu nunca os conheci porque minha mãe nunca me
trouxe para o trabalho dela quando eu era criança. Ela falava
sobre os meninos de vez em quando. Pelo que ouvi, o retorno
deles da Europa todos os anos era como a segunda vinda de
Cristo. Eu sabia que Gavin acabara de se formar em Oxford e
Weldon frequentou um internato lá.
Minha mãe era governanta dos Mastersons há mais de
uma década. Eles decidiram recentemente que precisavam de
ajuda extra em casa nos meses de primavera e verão,
enquanto os meninos estivessem em casa, então mamãe
conseguiu-me um emprego como empregada doméstica de
meio período nesta temporada. Ao contrário de muitas outras
pessoas na ilha, os Mastersons não eram pássaros da neve
que viajavam para o norte no verão. Eles ficavão aqui o ano
todo.

A mansão deles ficava do outro lado da ponte de onde


eu morava em West Palm Beach, mas parecia realmente um
mundo distante.

"A que horas eles estão chegando?", Perguntei.

"Aparentemente, eles acabaram de desembarcar em


Palm Beach International."

Ótimo.

Ela me entregou um pedaço de papel. “Pegue esta lista


de compras e vá para a loja. Faça o que fizer, não compre
nada, a menos que seja orgânico. Ruth vai estragar a tampa
dela.”
A viagem ao supermercado levou mais tempo do que eu
queria. Ter que ler os rótulos e garantir que tudo fosse
orgânico era um pé no saco.

Quando comecei a guardar as compras na cozinha, notei


alguém sentado na mesa de canto do café da manhã ao lado
da janela.

Eu o reconheci pelas fotos. Era o filho mais novo,


Weldon. Ele tinha cabelos loiros escuros e feições finas. Ele
parecia muito com Ruth.

Parecendo totalmente alheio à minha presença, ele


devorou uma tigela de pimentão com carne com o rosto
enterrado no telefone.

"Olá", eu disse para ele. "Eu sou Raven."

Nada. Nenhuma palavra.

"Oi", repeti.

Nada.

Eu sou invisível?

Ele não estava usando fones de ouvido. Eu sabia que ele


tinha me ouvido, mas ele nem olhou para cima.

Eu murmurei baixinho, certo de que ele não iria me


ouvir, pois estava tão imerso em seu telefone. “Ohhh, tudo
bem. Entendi. Você é um idiota egoísta que não acredita em
reconhecer alguém com uma conta bancária menor. Por que
você não continua enchendo seu rosto como se eu não
existisse? Bem, foda-se você também.”

"Foda-se vocês três", ouvi uma voz profunda dizer atrás


de mim.

Merda!

Eu me virei lentamente para encontrar o conjunto mais


hipnotizante de olhos azuis olhando para mim.

O outro irmão. Gavin.

Ele deu um sorriso enorme. Ao contrário de Weldon, que


parecia desprovido de toda personalidade, Gavin Masterson
sangrava charme apenas com seu sorriso. Ele também era
lindo de morrer. Honestamente, ele parecia uma estrela de
cinema - definitivamente muito mais crescido do que nas
fotos nas paredes.

Meu coração caiu no meu estômago. "Uh..."

"Está bem. Não vou contar.” Ele sorriu e olhou para


Weldon. "Para o registro, ele merece."

Eu gaguejei: “Ainda assim… isso… foi inapropriado. Eu


ju...”

"Eu achei que foi ótimo. Precisamos de mais pessoas por


aqui que sejam honestas e reais. Que digam as coisas como
elas são.”
Ohh-kay. "Sério, como você ouviu isso?", Perguntei.
“Estava falando baixinho. Eu nem tinha certeza de ter dito
isso em voz alta.”

Ele apontou para o ouvido dele. "Disseram-me que


realmente tenho uma boa audição." Ele estendeu a mão.
“Gavin.”

Eu peguei. "Eu sei."

Sua mão era muito maior que a minha. Seus dedos


longos e masculinos estavam quentes e elétricos.

"Prazer em conhecê-la, Raven."

Eu não tinha dito o meu nome.

Sentindo um arrepio na espinha, eu disse: "Você sabe


quem eu sou..."

"Claro que eu sei. Sua mãe fala sobre você o tempo todo.
Eu sabia que você estava trabalhando aqui agora. Eu estive
procurando por você... para dizer olá. Embora eu quase te
chamei de Chiquita agora.”

"Chiquita?"

Eu me encolhi quando ele estendeu a mão e puxou um


pequeno adesivo da minha camisa. O leve toque me deu
arrepios. Ele colocou no topo da mão. Chiquita. Como na
banana Chiquita. Deve ter caído do cacho de bananas que eu
comprei.
Meu rosto estava quente. "Oh" Eu tinha que estar
corando.

Eu olhei para ele novamente. Os cabelos de Gavin eram


mais escuros do que os de Weldon - um tom médio de
marrom, mais comprido na frente e despenteado. Ele parecia
uma versão mais jovem de seu pai. Gavin era exatamente do
meu tipo: alto e construído com olhos expressivos e um
sorriso assassino que continha uma pitada de malícia. Ele
usava uma jaqueta de couro, o que aumentava a vibração
misteriosa sobre ele.

“Você não recebeu o memorando de trinta graus aqui?


Você está vestido como se ainda estivesse em Londres. Estou
ficando com calor só de olhar para você.”

OK. Isso soou mal.

"Você está, hein?"

Ele entendeu. Ótimo.

"Bem..." ele disse. “Acabei de ir do carro com ar-


condicionado para a casa com ar-condicionado, por isso
ainda não me atingiu. Mas sei que está quente como bolas."

De repente, ele arrancou a jaqueta. "Mas como apenas


me olhar te deixa quente, eu vou tirá-lo." Ele puxou a camisa
sobre a cabeça, revelando um peito rasgado. "Melhor?"

Engoli em seco. "Sim."


Ele cruzou os braços tonificados. "E o que você vai
fazer? Pretende ir a universidade?"

Ergui os olhos para cima. “Estou tirando uma folga. Eu


fui para Forest Hill, em West Palm, para o ensino médio. Eu
pretendo começar algumas aulas na faculdade no outono.”

"Entendi."

"Espero transferir créditos para uma universidade maior


depois de alguns anos", acrescentei.

"Legal. E o que você está pensando para se formar?”

"Enfermagem. E você? Você não acabou de se formar?"

"Sim. Direito”, ele disse.

"Você vai dar continuidade a faculdade de direito no


outono, então?"

Ele assentiu. "Yale."

Tossi, tentando parecer indiferente. "Não é uma má


escolha."

"Não entrei em Harvard, então terá que servir." Ele


revirou os olhos - não de uma maneira arrogante, mais
autodepreciativa.

"Certo. Yale, uma verdadeira concessão. Seus pais


devem estar muito decepcionados.”
Ele riu e seus olhos permaneceram nos meus. Ele
estava apenas olhando para mim, mas de alguma forma
eu senti.

Nossa atenção voltou-se para Weldon, que se levantou e


caminhou em nossa direção. Ele deixou sua tigela suja e
incrustada de pimentão na beira da pia no caminho.

Quando Weldon começou a sair da sala, Gavin o


chamou. "O que você está fazendo?"

“Como assim?” Ele respondeu.

Aparentemente, ele pode ouvir.

"Lave a porra da sua louça e coloque-a na máquina de


lavar louça."

Bem, se eu não gostava de Gavin já...

Weldon olhou para mim pela primeira vez. "Não é para


isso que ela está aqui?"

Forçando minha boca fechada, eu olhei entre eles. Gavin


não precisou dizer nada. O olhar gelado em seu rosto dizia
tudo.

Notavelmente, Weldon seguiu as instruções de Gavin


sem mais argumentos. Estava claro quem era o irmão mais
velho.

Depois que Weldon saiu bufando, Gavin se virou para


mim. "Ele acha que está fodendo o príncipe Harry."
Eu gargalhei. "Tenho certeza que Harry teria guardado o
prato sujo sem ter que ser mandado."

"Você tem razão. Harry parece legal como uma


merda. Will também.”

"Falando da realeza, eu imagino que é muito legal morar


em Londres."

"Sim. Se seus pais vão mandá-lo para o internato, acho


que eles poderiam ter escolhido um lugar pior. Depois de
cursar o ensino médio lá, não queria vir embora, e foi por isso
que escolhi Oxford para a universidade. Foi minha desculpa
para ficar na Inglaterra. Eu adoraria morar lá novamente
algum dia. Vou sentir falta disso. É o oposto total de Palm
Beach, e quero dizer isso da melhor maneira possível. Está
nublado na maioria dos dias, mas as pessoas não são cópias
carbono umas das outras.”

"Eu talvez tenha que controlar a risada nessa situação."

“Oh, mas é tão divertido quando você não o faz.” disse


ele com um brilho nos olhos. “Prefiro honestidade. Só posso
imaginar o que você deve ir pensando algumas vezes quando
vai para casa.”

“Talvez ocasionalmente. Pode ser um pouco militante.


Mas tenho a sorte de trabalhar aqui. É o lugar mais bonito
que eu já coloquei os pés. Definitivamente é melhor do que
empacotar mantimentos.” Olhei em volta. "Por falar em
compras... é melhor eu terminar de guardar tudo."
Quando voltei a estocar os armários e a geladeira, Gavin
ficou por perto. Ele tentou me ajudar. Ele pegou um pacote
de farinha de trigo integral e abriu vários armários,
procurando seu lugar.

Eu ri. "Você não sabe onde tudo vai, não é?"

"Não tenho uma maldita pista."

"A pelo esforço."

Nós dois estávamos rindo quando Ruth Masterson


entrou na cozinha. Eu sempre tocava música ruim na minha
cabeça quando ela entrava em uma sala, como quando a
Bruxa Malvada do Oeste aparece em O Mágico de
Oz. Simplificando, ela não era muito legal.

"Gavin, aí está você." Ela olhou para o peito


dele. “Coloque uma camisa, por favor. E por que você está
segurando a farinha?”

"Eu estava tentando ajudar." Gavin pegou sua camiseta


do balcão e a puxou por cima da cabeça. "O que há, mãe?"

Seus olhos correram para mim antes de dizer: “Preciso


de você lá em cima. Eu pedi um smoking para você usar na
noite de gala. Você precisa experimentá-lo, caso tenhamos
que fazer alterações de emergência. Não temos muito tempo."
Seu olhar se moveu-se sobre mim novamente.

Se olhares pudessem matar…

"Eu estarei lá em um segundo."


Ela não se mexeu. "Eu quis dizer agora."

"Uh... tudo bem, então." Parecendo irritado, Gavin se


virou para mim. "Te vejo mais tarde, Raven."

Eu balancei a cabeça, nervosa demais para emitir um


som, dada a aparência que sua mãe tinha para mim.

Depois que Gavin saiu da cozinha, Ruth permaneceu.


Seu olhar era penetrante, seus olhos se encheram de algo que
se assemelhava a nojo quando ela me encarou com adagas.
Ela não falou, mas eu entendi a mensagem.

Fique longe do meu filho.

Naquela noite, depois que os Masterson partiram para


sua festa de gala de caridade, eram cerca de oito da noite
quando minha mãe e eu passamos pela ponte para ir para
casa. O sol estava se pondo, e as palmeiras ao longe pareciam
dançar lentamente na brisa da noite.

Com exceção de alguns bairros que margeavam o pé da


ponte perto da água, West Palm Beach, onde eu morava, era
da classe trabalhadora e residencial - o oposto do opulento e
ostensivo Palm Beach. As mansões gigantes logo foram
substituídas por modestas casas de estuque de um andar.
Enquanto olhava pela janela para uma mulher
patinando na Flagler Drive, minha mãe me tirou dos meus
pensamentos.

"Eu estava tão ocupada preparando todo mundo para a


gala que não vi se você conheceu ou não os meninos."

"Eu conheci. Apenas brevemente. Weldon é um idiota.”

Minha mãe riu. "Sim. Ele pode ser. E Gavin?”

Senti minhas bochechas esquentarem.

Sobre o que é isso? Tubo para baixo, Raven. Você não


tem uma chance no inferno no que diz respeito.

"Gavin é muito legal, na verdade."

Ela olhou para mim. "É isso aí? Muito legal?”

"Ele é..." Decidi ser honesta. "Ele é doce... e gostoso."

“Ele é um cara muito bonito. Weldon também, mas você


não percebe tanto por causa da personalidade dele. Gavin é
uma boa pessoa. Eu os conheço desde que eram pequenos, e
sua avaliação inicial está correta em ambos. É incrível como
as crianças podem seguir pais diferentes. Gavin é todo
Gunther. E Weldon... ele é o clone de Ruth.”

O pensamento de Ruth me fez tremer. “Ela é uma vadia.


E o que há com esse colar de diamantes que ela sempre usa?
É como se ela acordasse e o colocasse. Eu a vi o usando outro
dia de pijama.”
“Harry Winston. Ruth gosta de exibir sua riqueza. Esse
colar é sua maneira de se identificar como acima de todos os
outros.”

“Ela é tão esnobe. E rude.”

Ela balançou a cabeça. “Eu tenho lidado com essa


mulher há anos. A única razão pela qual ela não me demitiu
é porque Gunther não a deixa.”

"Sabe, ela me viu conversando com Gavin e me deu o


olhar mais sujo."

"Bem, acredite, ela não vai deixar você chegar perto dele,
se ela quiser."

"Você não precisa me dizer isso."


Quando cheguei em casa no dia seguinte, tive meu
trabalho designado para mim. Os meninos Masterson
estavam dando uma festa na piscina. Ótimo. Um bando de
garotas lindas e loiras de biquíni acanhado pairava ao redor
da grande piscina no chão. No começo, pensei que Gavin não
estava em lugar algum, mas depois percebi que ele estava
escondido atrás de uma coleção de garotas em volta da
espreguiçadeira. Uma delas, em particular, estava pendurada
em cima dele.

Eu odiava que isso me deixasse um pouco ciumenta. É


melhor você superar isso rapidamente.

Já era ruim o suficiente que eu tivesse ouvido essas


garotas enquanto elas estavam se trocando no banheiro mais
cedo - fofocando sobre as proezas sexuais de Gavin, entre
outras coisas que fingi não ouvir. Eu consegui evitar e sair.

Então minha mãe apareceu e disse: "Raven, leve essas


toalhas limpas para eles e descubra se eles querem algo para
beber ou comer, daqui ou de qualquer outro lugar".

Merda.
De má vontade, eu fui até lá. O sol bateu em mim
quando a água da piscina espirrou meus pés e encharcou
meus sapatos. Tentei deixar as toalhas em uma das
espreguiçadeiras vazias para que eu pudesse escapar de volta
para casa, mas então lembrei que mamãe me pediu para
descobrir se eles queriam alguma coisa.

Embora fôssemos as domésticas da casa, estávamos no


comando de tudo, de compras a servir os hóspedes - qualquer
coisa além de limpar a bunda. Normalmente, eu não me
importava com nada disso. Mas atender as prostitutas de
Gavin e Weldon era a última coisa que eu queria fazer.

Tossi as palavras: "Alguém precisa de alguma coisa?"


Minha voz estava mais alta que o normal, uma expressão
falsa de gentileza.

Enquanto esperava que ninguém me ouvisse, ocorreu o


contrário. Cada pessoa começou a conversar sobre a outra
com pedidos - desde a Starbucks até pedidos de sanduíche.
Era impossível manter tudo reto.

Gavin finalmente emergiu de debaixo do harém ao seu


redor. "Uau. Ela é apenas uma pessoa. Escolham apenas um
lugar.” Quando ninguém parecia capaz de decidir, ele disse:
“Tudo bem. Eu vou. Starbucks. Ele entregou a garota ao lado
dele o telefone. "Digite o que você quer e depois passe-o.”

Depois que todos deram entrada, Gavin pegou o telefone


de volta.
Então ele vestiu uma camiseta e assentiu. "Vamos."

"Você vem comigo?" Eu perguntei enquanto seguia.

"Sim. Você não deveria ter que carregar toda a merda


deles. Você trabalha para meus pais, não para eles.”

Gavin nos levou a um Mercedes preto brilhante


estacionado em frente. Eu normalmente dirigia o velho Toyota
Camry da minha mãe para executar as tarefas. Eu nunca
estive dentro de um carro tão bom quanto o de Gavin.

Ele desarmou o alarme do carro e entramos. O couro


estava quente contra a minha pele, e o interior cheirava à
colônia amadeirada de Gavin - inebriante e excitante. Parecia
meio perigoso estar aqui.

Eu me virei para ele. “Você não precisava vir comigo. Eu


poderia ter lidado com isso.”

Colocando o cinto de segurança, ele disse: "Eu precisava


de um descanso".

Ele então ligou a ignição e decolou mais rápido do que


eu esperava.

"Você parecia muito feliz para mim", eu disse a ele.

Sua sobrancelha se levantou quando ele olhou por


cima. "O que te faz dizer isso?"

“Bem, você tinha um harém de garotas bonitas


rondando você. Que cara não ficaria satisfeito com isso?”
"Ser um idiota rico tem suas vantagens, mas nem
sempre é o que parece."

"Oh sim?"

“Vou dar um exemplo. Você viu aquela garota loira ao


meu lado?"

Eu ri. “Você precisará ser mais específico. Elas são todas


idênticas.”

“Eu acho que isso é verdade, hein? Enfim, aquela de


biquíni verde que ficou presa a mim o tempo todo?”

"Oh sim."

"Ela é minha ex-namorada do ensino médio."

"OK…"

"Você lembra do cara de bermuda laranja?"

"Sim?"

“Esse é meu ex-melhor amigo, seu atual namorado.


Tenho certeza que você pode juntar dois e dois.”

"Ela te traiu com ele ?"

"Não exatamente. Nós terminamos depois que eu fui


para Londres. Eu costumava ir para o colégio aqui antes de
minha mãe decidir que o internato era uma idéia melhor.
Enfim, cheguei em casa naquele primeiro verão para
encontrá-los juntos.”
“Isso é péssimo. E agora ela está flertando com você na
frente dele. Que boceta.”

Ele riu. "Qual deles, ela ou ele?"

"Ambos."

“Você tem uma boca suja, Raven. Eu gosto de uma


garota que não tem medo de dizer boceta.”

“Eles se merecem. Por que você os convidou?”

“Nada disso realmente me incomoda mais. Esses dias


parecem ter sido há muito tempo atrás. Eu segui em frente.
Estas são apenas pessoas com quem cresci. Eu os conheço
desde que éramos crianças e parece que não consigo me
livrar deles. Todos eles moram perto e acabam por vir sem
serem convidados.”

“E as outras garotas? Você está namorando alguma


delas?”

Ele hesitou. "Eu fiquei com um par delas no passado."

Não pude deixar de acrescentar: "Ao mesmo tempo,


aparentemente."

"Por que você diz isso?"

“Eu ouvi uma conversa interessante quando suas


amigas estavam se trocando no banheiro hoje de manhã. Elas
estavam comparando notas e podem ter mencionado um
certo trio.”
Elas também mencionaram o quão grande você é .

Ele revirou os olhos. "Ótimo."

Suas orelhas ficaram um pouco vermelhas. Achei isso


interessante, porque ele não me pareceu o tipo de cara que
fica envergonhado com coisas assim. Mas aparentemente ele
fica.

“Essa foi uma vez. Isso foi estúpido. Eu fiquei um pouco


bêbado e...”

"Sim. Você não precisa explicar.”

“De qualquer forma, atualmente não estou envolvido


com nenhuma delas. Isso foi há muito tempo atrás. Seria
bom se elas não estivessem tagarelando onde as pessoas
possam ouvi-los na casa dos meus pais.” Ele parecia
genuinamente irritado.

"Confie em mim. Garotas são piores que homens.” falei.

“Oh, eu não tenho dúvida. Especialmente aquelas


garotas.”

Paramos no drive-thru. Ele se virou para mim. "O que


você quer?"

Apanhada de surpresa, balancei a cabeça. "Oh... eu não


deveria."

"O que você quer?" Ele repetiu.

“Um macchiato de caramelo grande e quente.”


Ele falou no interfone. "Um macchiato de caramelo
grande e quente e outro com uma dose tripla de gelo, por
favor."

“Mais alguma coisa?” A mulher perguntou.

"Não, obrigado."

"E as bebidas de todo mundo?"

“Eles podem esperar. Vamos ter o nosso em paz


primeiro.”

Hã? Isso está se tornando um passeio interessante.

Ela lhe deu as bebidas na janela seguinte, e ele me


entregou a minha antes de prosseguir para o estacionamento,
encontrar um local na sombra para estacionar e explodir o ar
condicionado.

Tomei meu primeiro gole do líquido quente e espumoso.


"Obrigada."

Ele descansou a cabeça no banco. "Ahhh... isso é legal."

"Não incomoda você deixar seus amigos pendurados?"

“Nem um pouco. Se eles precisam tanto de café, podem


entrar na cozinha e fazer um pouco.”

Eu ri. "Como você se tornou tão diferente do seu irmão?"

“Oh. Ouvi dizer que a babá o largou quando ele era


bebê.”
"Realmente?"

"Não. Só brincando."

"Eu poderia ter acreditado." Suspirei, olhando para a


minha xícara. “Bem, esta é uma pausa agradável e
inesperada. Mas tenho certeza de que sua mãe iria desmaiar
se soubesse que você estava aqui comigo.”

"Ela não precisa saber."

Ele não tentou minimizar qual seria a reação dela: irada.

"Sim, tenho certeza que eu estaria torrada."

Ele franziu a testa e mudou de assunto. "O que você


gosta de fazer por diversão, Raven?"

Não tive que pensar muito na minha resposta. "Jiu


Jitsu."

Os olhos dele se arregalaram. "De jeito nenhum... como,


você poderia chutar minha bunda?"

"Talvez. Não me faça querer, e você nunca precisará


descobrir.” Eu pisquei.

"Caramba. Me diga mais. Como você entrou nisso?”

“Passei pelo estúdio um dia, alguns anos atrás, olhei


pela janela alguém que prendia outra pessoa e achei que
poderia ser divertido tentar. Então, me inscrevi nas aulas, e o
resto é história.”
Hoje em dia, grande parte do meu dinheiro vai para
aulas de artes marciais.

"Você faz isso para se proteger?"

Dei de ombros. “Existe um equívoco de que a única


razão pela qual as meninas podem aprender isso é a
autodefesa. Quero dizer, isso é um benefício, com certeza. Eu
não moro no melhor bairro, e é bom saber que eu teria uma
chance de me defender se algo acontecesse. Mas essa não é a
principal razão pela qual faço isso. É apenas... divertido. É
incrível o que o corpo pode fazer, como ser capaz de sufocar
alguém com as pernas.”

"Droga. Lembre-me de não foder com você. Sem ofensa,


mas você é pequena. Eu nunca imaginaria que você poderia
chutar a minha bunda.”

“Essa é a questão do jiu-jitsu. Você não precisa ser


grande para ser um mestre. Posso acabar com pessoas com
quase o dobro do meu peso.”

Seus olhos praticamente saltaram da cabeça. "Porra. É


errado que eu meio que queira que você tentasse isso
comigo?”

Uma imagem de segurá-lo e montá-lo passou pelo meu


cérebro. Não sei por que a mão dele estava em volta do meu
pescoço nessa pequena fantasia.

Engoli em seco, sentindo-me corada. "E você? O que


você faz para se divertir?"
"Não tenho certeza se posso superar isso."

"Você pratica algum esporte?"

"Esgrima e lacrosse."

"Esgrima é considerada uma arte marcial, não é?",


Perguntei.

“Há algum debate sobre isso. De certa forma, é a


pontaria, usando cobertura e ocultação. Mas, ao mesmo
tempo, é um esporte. Basicamente, apenas tento não ser
esfaqueado. É uma boa maneira de tirar minha frustração de
Weldon.”

"Uau. Sim.” Eu ri. "O que mais você fazia em Londres?"

"Eu gosto de improvisar."

"É assim que as pessoas inventam merdas à medida que


avançam?"

"Sim. Exatamente."

"Você vai assistir a esses shows?"

"Não. Eu gosto de fazer. Eu gosto de me apresentar.”

"Realmente? Isto é tão legal. Onde?"

“Havia um clube perto da minha escola. Eu convenci os


caras que o administram a me deixarem acompanhar, mesmo
sendo o mais novo de todos.”

"Deve ser tão difícil pensar dessa maneira."


“Sim, mas é isso que torna divertido. Você ficaria
surpresa com o que sua mente é capaz de pressionar. E
realmente não há uma maneira errada de fazer isso, porque
quando você estraga tudo, é ainda mais engraçado. ”

"Seus pais sabem que você gosta disso?"

“Eu mencionei uma ou duas vezes. Meu pai achou legal.


Minha mãe não tem muito senso de humor para apreciá-lo.”

"Sim. Eu posso ver isso."

Falando em sua mãe... por mais que eu quisesse ficar


aqui com ele, eu estava ficando um pouco nervosa por estar
longe do meu posto de volta em casa. Minha mãe também se
perguntaria onde eu estava. Eu sempre me preocupei sobre
como minhas ações refletiriam nela.

Ainda assim, ficamos no carro dele conversando por


mais um tempo antes de eu finalmente olhar para o meu
telefone. "Nós provavelmente devemos ir."

"Nós temos que ir? Eu prefiro ficar sentado aqui e


conversando com você. É bom ter uma conversa real pela
primeira vez, em vez de ouvir quantos anos você tem para ter
Botox ou o melhor lugar para fazer as unhas na ilha.” Ele
suspirou. "Mas eu acho que eu deveria levar você de volta
para que ninguém te dê merda."

Gavin ligou o carro e circulou de volta para o drive-thru


para fazer o grande pedido de bebida para seus amigos.
Enquanto ele falava no alto-falante, aproveitei a oportunidade
para admirá-lo: suas mãos grandes e veias enroladas no
volante. O relógio robusto em torno de seu pulso. Seus
cabelos grossos, soprados pelo vento por estarem fora o dia
todo. Ele já parecia mais bronzeado do que ontem, depois de
apenas uma tarde ao sol.

Ele tinha o rosto mais bonito. Talvez esse seja um termo


estranho para um cara, mas era uma palavra apropriada
para descrever alguém que tinha cílios mais longos do que a
maioria das mulheres e lábios perfeitos e cheios que eu tanto
desejava poder sentir contra os meus, mesmo que apenas
uma vez.

De repente, ele se virou para mim e eu desviei o olhar,


preocupada por ter sido pega no ato de olhar. Mas ele apenas
me entregou algumas bandejas para segurar durante o
caminho de volta para casa. Coloquei uma terceira bandeja
aos meus pés. Os cubos de gelo balançavam nos copos
quando ele acelerava.

Passamos por todas as lojas chiques da Worth Avenue -


lojas onde um item na vitrine custa mais que meu salário
anual - antes de virar para a estrada lateral que levava à
propriedade de Masterson.

O calor atingiu minha pele quando saí, um forte


contraste com o ar condicionado no carro de Gavin.

Quando voltamos para a área da piscina, seus amigos


estavam conversando um com o outro novamente. Agora uma
das meninas estava sentada no colo de Weldon. Enquanto
Gavin estava fora, eles aparentemente ficaram com o segundo
melhor. Weldon não pareceu se importar nem um pouco.

"Por que você demorou tanto?" Perguntou a garota de


biquini verde.

Ugh. A ex-namorada dele. Odeio ela.

"Fila enorme." Ele me lançou um olhar que me deu


arrepios.

Durante o resto da tarde, fiquei espiando a piscina


enquanto trabalhava lá dentro. Toda vez que eu via aquelas
garotas pairando ao seu redor, eu me encolhia.

A certa altura, Gavin escapou da mochila, tirou a


camisa e mergulhou na piscina com precisão. Eu poderia ter
testemunhado isso repetidamente. Fingi lavar as janelas das
portas francesas que davam para o pátio só para poder
observá-lo.

Quando Gavin finalmente saiu da piscina e empurrou o


cabelo molhado para trás, ele parecia se mover em câmera
lenta enquanto eu admirava as ondulações dos músculos ao
longo de seu tronco.

Como se ele pudesse me sentir olhando para ele, ele


olhou na minha direção. Eu me virei, fingindo mais uma vez
estar imersa na minha limpeza.
Quando eu olhei para ele, ele ainda estava olhando para
mim. Ele deu aquele sorriso perverso, e eu devolvi. Eu podia
sentir meu rosto esquentar.

Ele foi até a porta e apertou o nariz contra ela antes de


cruzar os olhos. Rindo, pulverizei um pouco de Windex e
limpei a janela em seu rosto em círculos. Ele sorriu
largamente, sua respiração subindo no vidro.

Esse pode ter sido o primeiro momento em que percebi


que estava ferrada.

Naquela noite, minha mãe estava trabalhando até tarde.


Ruth precisava que ela servisse o jantar para alguns amigos
que eles convidaram. Então mamãe me deixou em casa e
voltou para a mansão.

Como minha mãe não estava em casa para jantar,


minha amiga Marni trouxe comida mexicana. Ela era minha
amiga desde a infância. Crescemos na mesma rua e tínhamos
muito em comum, sendo as únicas filhas de mães solteiras
que trabalhavam em Palm Beach. A mãe de Marni, June,
trabalhava na restauração.

"Como está indo o novo show?" Marni perguntou,


enfiando um taco na boca.
Tirei a folha do meu burrito. "Estou gostando mais do
que pensei que faria."

“Eu te dou crédito. Eu odiaria estar à disposição de um


monte de pessoas rudes e ricas o dia todo. Foda-se isso. Vou
trabalhar no shopping.”

"Nem todas as pessoas ricas são idiotas", defendi.

“Bem, essa tem sido minha experiência. Minha mãe


trabalha em Palm Beach há anos e, acredite, já ouvi histórias
suficientes para tirar essa conclusão. ”

"Bem, eles não são todos ruins." Eu senti como se


estivesse ficando vermelha.

Ela apertou os olhos e examinou minha expressão. "Há


algo que você não está me dizendo."

"O que te faz dizer isso?"

"Você tem uma olhada... a que você tem sempre que está
escondendo algo de mim."

Eu limpei minha boca. "O filho mais velho dos


Mastersons é realmente fofo... e legal também."

Ela soltou um suspiro longo e exagerado. "Tenho pena


de você, se você está desenvolvendo uma queda por Gavin."

A simples menção de seu nome fez meu coração


palpitar.

“Você conhece Gavin? Eu não sabia disso.”


“Minha mãe já trabalhou em algumas festas na casa
deles, então sim. Ela já falou sobre essa família antes. Os
funcionários do serviço - todos se conhecem. Eles trocam
histórias e comparam notas sobre qual casa é a melhor para
se trabalhar, quem é o chefe mais malcriado, coisas assim. ”

"Bem, o que ela disse sobre Gavin?"

Eu engoli. Jesus, estou realmente ficando nervosa?

“Nada sobre ele em particular, mas aparentemente a


mãe - Ruth - tem a ideia de que seus filhos vão administrar o
escritório de advocacia de seu pai algum dia, voltar depois
que a escola terminar, se estabelecer na ilha e se casar com
uma dos Fab Five. "

Eu senti como se ela estivesse falando uma língua


estrangeira. "O Fab Five?"

“Há cinco famílias com filhas tão ricas quanto os


Masterson: os Chanceleres, os Wentworths, os Phillipsons, os
McCarthys e os Spillaines. Aparentemente, Ruth fará de tudo
para garantir que seus filhos terminem com uma dessas
filhas.” Ela revirou os olhos. "Deus não permita que o
pedigree seja arruinado."

"Onde você conseguiu essa informação?"

“Como eu disse, mamãe trabalhou em algumas festas.


Todas essas mulheres ficam bêbadas e revelam seus
segredos, sem perceber que a equipe está ouvindo. Ruth tem
um grande problema com a vodka, aparentemente.”
“Bem, sóbria, ela é um machado de batalha. Não consigo
imaginar como ela estaria intoxicada.” Suspirei. "Ok, então
qual é o seu ponto em me contar tudo isso?"

“Para te avisar. Seja cuidadosa. Eu vi o seu rosto


quando você o mencionou – toda com os olhos arregalados e
essas merdas. Tenho certeza que ele é muito cativante e
bonito, mas não há chance no inferno de que algo possa
acontecer sem que você se machuque. Não quero ver isso
acontecer.”

Ela não estava me dizendo nada que eu ainda não


sentia no fundo. Gavin estava longe da minha liga. Ainda
assim, não pude deixar de ficar desapontada com a
verificação da realidade.

"Você não está sendo muito dramática?", Perguntei. "Eu


só o encontrei duas vezes."

"Sim, eu sei. Só estou pensando no futuro.”

“Bem, você está pensando demais. Posso dizer que


alguém é legal sem que isso signifique mais.”

"Você está dizendo que não gostaria de namorar Gavin


se tivesse a chance?"

“Estou dizendo que reconheço que ele e eu somos de


mundos diferentes, e que nada resultará em achá-lo atraente.
Se eu iria ou não namorar com ele, se a oportunidade fosse
um ponto discutível.”
Ela apertou a embalagem do taco. “Deixe-me te contar
uma coisa sobre os ricos e poderosos, Raven. Eles vão levá-la
para um passeio, e depois cagar em cima de você. Não tenho
dúvida de que Gavin está atraído por você. Tenho certeza que
ele nunca viu uma beleza natural como a sua na ilha. É o
verão. Ele está entediado. Estou certa de que isso lhe dá uma
emoção de flertar com alguém como você - uma viagem de
poder muito boa também. E se isso faz girar a cabeça da
mãe? Provavelmente, um bônus apenas para a irritar. Mas,
no final, as pessoas que cresceram como Gavin tiveram seu
futuro traçado para elas. E esse futuro não inclui pessoas do
outro lado da ponte, como nós. ”

Suas palavras realmente me deprimiram. “Caramba. Eu


nunca deveria ter trazido isso à tona.

"Ah não. Estou feliz que você fez. Porque você sempre
pode contar comigo para esclarecer suas dúvidas.”
"Então, onde você e Raven foram realmente hoje que
demoraram tanto tempo para voltar com essas bebidas?"

Porra. Verdade?

Weldon era um imbecil. Se ele quisesse essa informação,


ele poderia ter me perguntado antes. Em vez disso, ele
escolheu esse momento exato na mesa de jantar para poder
testemunhar minha mãe explodindo como se fosse um
esporte para espectadores. Weldon vivia provocando
problemas.

"Desculpe-me?" Minha mãe perguntou, a veia em seu


pescoço saindo.

"Ele está cheio de merda", eu disse.

Os olhos dela se estreitaram. "Cuidado com a língua."

Weldon riu e me jogou ainda mais embaixo do ônibus.


“ Estou cheio de merda? Você foi ou não foi com ela por quase
uma hora e meia quando a Starbucks está logo abaixo?”
“O que é isso?” Minha mãe perguntou, seu rosto ficando
vermelho.

Eu me virei para ela. “Raven saiu para a área da piscina


para perguntar se queríamos alguma coisa esta tarde. Todo
mundo fez seus pedidos de café, e seria demais para ela
trazer sozinha, então eu fui com ela. É simples assim."

"Ele aproveitou a chance", disse Weldon, mexendo a


panela. “Não o vejo acompanhando Fred quando ele vai pegar
montes de lavagem a seco. Como isso é diferente?”

Eu tentei tirar uma resposta da minha bunda. “Fred


trabalha para nós . Ninguém trabalha para os idiotas que
vêm aqui ficar na piscina. Eu queria ajudar.”

Isso era um monte de merda, mas eu esperava que


minha mãe tivesse comprado. Havia apenas uma razão pela
qual eu quis ir com Raven para pegar as bebidas: desde o
momento em que a conheci, não consegui tirar os olhos dela.
Ela era linda com sua pele macia, cabelo preto selvagem e
olhos verdes impressionantes. Mas mais do que isso, sua
personalidade realista era uma lufada de ar fresco. Eu me vi
atraído por ela de todas as maneiras. Eu não conseguia me
lembrar da última vez que uma garota capturou minha
atenção assim.

Weldon riu. "Sim, claro, não tem nada a ver com seu
belo conjunto de...-"

"Weldon!" Meu pai gritou.


Ele riu. "Desculpe. Só estou dizendo como vejo.”

Meu pai virou-se para minha mãe. "O que há de errado


com Raven, afinal?"

Eu tive que dar crédito ao meu pai. Ele deve ter sabido
que era uma pergunta carregada. A expressão de minha mãe
ficou mais dura, e eu sabia que ela estava coletando munição
em seu cérebro.

Ela olhou para ele. "Você não pode estar falando sério."

E assim começa.

"Não faça uma pergunta estúpida como essa novamente,


Gunther, ou você pode esperar dormir no sofá."

Meu pai levantou a voz. "Essa garota é trabalhadora e


respeitosa, assim como sua mãe, que é uma força de trabalho
para esta família há mais de uma década."

"Não há nada errado com ela", disse minha mãe. "Ela é


perfeitamente bem-vinda a trabalhar aqui, desde que não
tenha nenhuma idéia sobre o nosso filho."

"Eu sou a pessoa que se ofereceu para acompanhá-la


para pegar os cafés", eu interrompi. "Eu não dei a ela uma
escolha, então como foi a ideia dela?"

Ela se virou para mim. “Bem, deixe-me reformular,


então. Não que você tenha ideias sobre a tomada acima com
aquela garota. Não pense que não percebi como você estava
na cozinha no dia em que voltou de Londres - sem camisa,
nada menos.”

"Então, eu não tenho permissão para ser amigável com


nossa equipe?"

"Acho que já tivemos o suficiente dessa conversa", disse


meu pai suavemente. “Você está fazendo uma montanha fora
de uma montanha, Ruth. Agora coma seu jantar antes que
esfrie.”

Vários segundos de silêncio se seguiram. Minha mãe


brincou com o salmão no prato. Papai me lançou um olhar de
simpatia. Weldon sorriu para mim, e eu tive que me conter de
arrastá-lo para fora de seu assento e bater a cabeça contra a
parede.

Minha mãe finalmente largou o garfo. "Eu só vou dizer


mais uma coisa." Ela apontou o dedo perfeitamente bem
cuidado para mim. “Você pode não perceber com que
facilidade sua vida inteira poderia ser arruinada por uma
decisão ruim, Gavin. Aos vinte e um, você não sabe o que é
bom para você. Você está pensando com algo diferente do seu
cérebro. Eu era jovem uma vez e entendo como as pessoas da
sua idade podem ser tolas. Se você fizer algo para arruinar o
que seu pai e eu trabalhamos tanto para construir para você,
garanto que posso piorar as coisas. Vou cuidar para que você
não tenha nada. Você terá que encontrar sua própria maneira
de pagar pela faculdade de direito. Voce entende?"
Toda essa conversa foi ridícula. Eu não tinha feito nada
com Raven, exceto ter uma das melhores conversas que tive
em muito tempo. Minha mãe levou isso longe demais. Fiquei
com raiva por ela constantemente guardar dinheiro na minha
cabeça.

De muitas maneiras, eu queria ser pobre, para poder me


livrar desse tipo de merda. Suas ameaças realmente não me
assustaram. O que me assustou foi como minhas ações
poderiam levá-la a causar danos aos outros. Sim, eu gostava
muito de Raven. Eu a convidaria para sair num piscar de
olhos se não achasse que minha mãe tornaria sua vida um
inferno.

Eu precisava ficar longe de Raven para seu próprio bem.


Iria ser um longo verão.

Por mais que me custasse, fiz um esforço consciente


para manter distância de Raven nos próximos dias. Eu não
queria colocá-la em apuros e sabia que minha mãe estaria
nos observando como um falcão.

Minha determinação permaneceu por um tempo, até


uma tarde em que soube que mamãe estava em um almoço
de caridade no clube. Ela ficaria fora por pelo menos algumas
horas. Eu disse a mim mesmo que se deparar com Raven
durante esse tempo, eu iria dizer olá. Afinal, eu tinha
passado de ser amigável para ignorá-la completamente. Eu
não queria que ela levasse para o lado pessoal, embora ela
não parecesse o tipo de garota que estaria estourando sobre
isso.

Mas é claro, com a mãe fora de casa, eu não tinha visto


Raven em lugar nenhum. Quando finalmente saí para tomar
um café, notei que ela estava curvada na grama, cavando na
terra.

Porra. Eu.

Sua bunda parecia bem naquelas calças brancas de


uniforme apertadas.

Ela esteve aqui o dia todo? Não é de admirar que eu não


a tivesse visto.

Ela estava com fones de ouvido e estava balançando a


bunda com a música enquanto estava de quatro.

Droga.

Droga.

Droga.

Sua bunda era pequena, mas perfeitamente redonda. O


jeito que ela balançou me fez pensar em me ajustar. Eu tinha
a sensação de que estaria sonhando com essa bunda mais
tarde no chuveiro.
Eu finalmente me aproximei e toquei-a no ombro. "Ei..."

Assustada, ela pulou, removendo os fones de ouvido.


"Oh... ei."

"O que você está escutando?"

"'I Will Survive' - a versão do bolo."

De jeito nenhum. "Eu amo essa música", eu disse.

Ela avançou um pouco mais dentro da minha alma


quando disse: "Eu tenho o álbum inteiro do Fashion Nugget
baixado.”

"Você gosta de rock alternativo?"

"Eu gosto."

Claro. Ela tem que ser ainda mais legal do que eu


pensava.

"Eu também."

Fiquei esperando que algo me desligasse para que eu


pudesse tirar essa garota da minha mente.

"O que você está fazendo na terra, afinal?"

Essa foi uma pergunta idiota, considerando que estava


claro que ela estava plantando flores.

"Jardinagem."

"Eu sei. Estou apenas surpreso.”


"Por que isso é um choque?"

"Temos um jardineiro, por exemplo."

“Aparentemente, ele está doente. Então minha mãe me


pediu para ajudar.”

Ah. Acho que não estou acostumado com garotas que


não têm medo de se sujar. Mas você sabe o que? Agora que
você mencionou, isso não deveria me surpreender sobre
você.”

“Quando você cresce sem um homem por perto, aprende


a fazer praticamente tudo, dentro e fora de casa. Não tenho
problema em me sujar.”

O rosto dela ficou rosa. Eu não sabia dizer se a última


declaração dela foi intencionalmente provocativa ou não. Eu
queria acreditar que era.

"O que aconteceu com seu pai?" Com as mãos nos


bolsos, chutei a grama. "Me desculpe se essa pergunta é
muito intrusiva."

Ela olhou para mim por um momento, e eu senti uma


onda de emoção que não era exatamente apropriada, já que
eu tinha acabado de fazer uma pergunta séria.

Raven se levantou e limpou a sujeira das mãos. "Está


bem. Meu pai foi abusivo. Minha mãe o deixou quando eu era
bebê. Ele mora em Orlando.”

"Você já ouviu falar dele?"


“Ele liga ocasionalmente, mas eu não o vejo. Mas falo
com minha avó, a mãe dele.

“Isso é péssimo. Eu sinto muito."

“Sim, mas de uma maneira estranha, acho que não ter


pai por perto me fez uma pessoa mais forte. Não ter pai é
melhor do que ter o errado.” Ela encolheu os ombros. “Isso
não significa que eu não teria apreciado o tipo certo de pai -
um homem íntegro como seu pai. Ele é um cara legal. Minha
mãe sempre falou muito bem dele.”

"Ele é. Obrigado."

"Sim. Você é muito sortudo."

Seu cabelo soprou na brisa do oceano. A cor era tão


escura que tinha reflexos azuis ao pegar o sol. Era grosso e
bonito, e eu queria passar minhas mãos por ele. Com sua
pele clara, ela me lembrava uma boneca de porcelana, tão
pequena e... perfeita. Porcelana.

Mas a porcelana era frágil, melhor para ser vista e não


tocada.

Ainda assim, eu não conseguia parar de encará-la. Ela


tinha sujeira por toda a calça branca e não dava a
mínima. Eu quase tinha esquecido que deveria estar indo a
algum lugar.

Foda-se. “Eu estava prestes a tomar um café. Você pode


fazer uma pausa e se juntar a mim?”
Diga sim.

Ela olhou em volta. "Não tenho certeza se devo."

Tradução: minha mãe.

Eu fui direto ao assunto. “Minha mãe não volta por


algumas horas. Ela não vai saber.”

Ela mordeu o lábio inferior e eu desejei que eu estivesse


mordendo.

"Ok", ela finalmente disse. "Acho que não há mal se for


rápido."

"Legal."

Entramos no meu carro e dirigimos até o mesmo


Starbucks da última vez. Raven pediu seu mesmo macchiato.
Dessa vez, optei por um também para experimentá-lo. Eu
queria saber o que ela gostava, o que a fazia funcionar - tudo
nela.

No caminho para casa, decidi parar em uma entrada


escondida que poucas pessoas conheciam.

"Por que estamos parando aqui?" Raven perguntou.

"Eu quero te mostrar algo."

Depois que estacionamos e saímos, ela pegou minha


mão para se equilibrar enquanto descíamos as rochas para o
oceano.
Ela olhou para a água. "Isso é lindo. Eu nunca soube
que isso estava aqui.”

"Sim. Está meio que escondido. É o meu lugar secreto


quando quero ficar sozinho. Eu venho aqui o tempo todo para
pensar.”

Seus olhos verdes brilhavam ao sol. "É incrível. Boa


descoberta.”

Sentamos em algumas pedras e assistimos as ondas


quebrarem.

"Eu não te vi por aí muito esta semana", ela finalmente


disse.

Meus olhos se afastaram, incapaz de olhar para ela e


mentir. "Sim... eu estive ocupado."

"Realmente? Pensei que talvez sua mãe lhe dissesse


para ficar longe de mim.”

Merda.

"Eu não queria ter problemas com você", admiti. “Minha


mãe acha que pode controlar todos os aspectos da minha
vida. Eu não vou deixar-lá. O que ela não sabe não a
machucará. Ela não pode me dizer quem eu posso e não
posso estar por perto. Dito isto, não quero que ela cause
problemas para você ou sua mãe. Essa é a razão pela qual
mantive distância. A única razão, Raven.”
“Você não precisava mentir. Eu posso lidar com a
verdade. Não é como se você estivesse me dizendo algo que eu
ainda não sei.”

“Me desculpe, eu não fui honesto. Não farei isso de


novo.”

Me incomodou que ela soubesse que eu tinha


intencionalmente ficado longe dela. Não apenas enviou a
mensagem errada, mas me fez parecer um merda. Mas esse
era o preço que eu teria que pagar por tentar protegê-la.

Meus olhos seguiram um bando de gaivotas que nos


cercavam. Eu tinha muito em mente e decidi deixar um
pouco disso para fora.

“Todo mundo provavelmente pensa que meu irmão e eu


temos tudo. Mas, pela primeira vez, eu gostaria de viver
minha vida sem saber o que fazer.” Soltei um longo suspiro.
"Minha mãe não percebe que, ao me ameaçar, ela só me faz
querer ir mais contra ela."

As sobrancelhas de Raven se uniram. “Então, você está


saindo comigo agora como um ato de rebelião? Porque ela
não está em casa?”

"Não não não. Eu não quis fazer parecer dessa maneira.


Estou saindo com você porque acho você legal como uma
merda.”

"Por quê? Por que você pensa isso?"


Como eu começo a responder? “As primeiras impressões
são tudo. Você me teve desde o momento em que chamou
Weldon de idiota. Foi quando eu soube que você era meu
tipo.”

Eu consegui fazê-la rir.

"Honestamente..." eu disse. “Você é uma lufada de ar


fresco. Eu me encontro incapaz de tolerar estar em casa às
vezes. É sufocante. A mesma velha merda. As mesmas
pessoas de mente fechada. Minha mãe pensou que, enviando-
nos para a Inglaterra, estava nos mantendo longe de
problemas aqui, mas estar em Londres realmente me deu
mais liberdade para perceber o que mais existe por aí. Se ela
soubesse metade da merda que eu fiz enquanto estava fora,
ela me faria voltar para casa há muito tempo.”

Os olhos de Raven brilharam com curiosidade. "Qual a


coisa que a faria pirar mais?"

Eu sabia a resposta para essa pergunta quase


imediatamente, mas não sabia se contar a Raven era uma
boa ideia.

Dane-se . "Eu dormi com uma das minhas professoras."

Os olhos dela se arregalaram. "O que?"

"Ok, antes que você surte demais, devo observar que ela
estava na casa dos vinte e eu tinha dezoito na época."

"Isso ainda é bem selvagem."


"Sim."

"Quem veio para quem?"

“Foi mútuo. Mas tecnicamente, ela fez a primeira jogada


assim que me tornei legal.”

"O que acabou acontecendo?"

“Paramos depois de algumas vezes. Ela acabou


namorando com outro professor. Ninguém nunca descobriu
sobre nós. Ninguém sabe... exceto você.”

“Uau... isso é tão obsceno. Acho que ela achou que valia
a pena perder um emprego. Impressionante."

"Sim. Você deve se lembrar disso”. Eu pisquei.

Ela riu.

Eu sorri. "Estou apenas brincando. Isso foi fácil


demais. Eu tive de dizer isso."

Nossos olhos se encontraram. O jeito que ela olhou para


mim me fez querer puxá-la para perto e mostrar a ela
o quanto eu valia. Eu tinha um tipo diferente de química com
essa garota do que eu já havia sentido antes. Ela não estava
tentando provar nada. Ela estava apenas sendo ela mesma.
Quando ela olhou nos meus olhos, eu senti como se ela
estivesse realmente me vendo. E eu amei o jeito que me fez
sentir.
"E você?" Perguntei. “Acabei de lhe contar um segredo.
Diga-me algo sobre você que muitas pessoas não sabem.”

"Eu não tenho nada tão emocionante quanto isso."

"Tem que haver algo."

Ela ponderou minha pergunta por um momento. "OK.


Há alguns anos atrás, criei um alter ego online, fingindo ser
uma mulher mais velha. Eu o usava para interagir com
homens que tinham idade suficiente para ser meu pai, e isso
era bastante perigoso. Minha mãe descobriu e me baniu da
Internet por seis meses.”

Droga. Ela tem um lado ousado. “Puta merda. Isso


parece arriscado.”

“Nunca pretendi conhecer nenhum deles nem divulgar


minhas informações pessoais. Mas acho que fiquei
emocionada por viver indiretamente através dessa outra
mulher.”

Fiquei intrigado.

“Todos nós precisamos de emoção às vezes. A vida é


sobre explorar, desde que você esteja seguro. Mas estou feliz
que você tenha parado.”

"Sim. Em retrospecto, vejo como era perigoso e


estúpido. Porque você nunca sabe o quão segura é a
Internet.”
"Concordo. Era perigoso, embora eu tenha que admitir,
eu podia ver esse lado das garotas más desde o momento em
que te conheci - com certeza é parte do que me atrai para
você. Você não é tão ruim, mas é uma boa garota que quer
ser má. Eu posso estar totalmente errado, no entanto.”

Ela sorriu maliciosamente. "Você não está tão longe


assim."

Foda-se sim. Eu sabia.

"Bem, minha mãe culpou meu comportamento naquela


época por trabalhar demais e me deixar sozinha", disse ela.
“Ela não entende que provavelmente teria acontecido de
qualquer maneira. Os pais pensam que podem controlar
tudo, mas se alguém quiser experimentar, eles o farão.”

"Eu te escuto."

E eu adoraria experimentar com você.

Tanta coisa agora.

Ela passou a mão na areia. "Mas não mais alter egos


malucos para mim."

"Boa."

"Apenas a linha de sexo por telefone."

"O que disse?"

"Estou brincando!" Ela riu. "O olhar no seu rosto foi


impagável."
"Merda. Eu estava prestes a pedir o número. Meu fim de
semana inteiro teria sido traçado. Estou desapontado.”

Ela riu e terminou o último de seu macchiato. "Bem,


agora que confessamos nossos segredos mais sombrios,
provavelmente é hora de você me levar de volta."

"Mais cinco minutos?"

Ela hesitou. "OK."

"Sinto essa pressão agora para conseguir o máximo que


puder no curto espaço de tempo que nos resta."

Raven riu. "Pergunte-me uma coisa, então."

Eu queria saber tudo sobre ela. Malditamente tudo.

"Qual é o seu lugar favorito no mundo?"

"Eu não estive em muitos lugares fora da Flórida."

Legal Gavin. Nem todo mundo tem meios de viajar, seu


idiota.

Mas então ela sorriu. “Meu lugar favorito é


provavelmente este pequeno resort a cerca de cinco horas ao
norte de Santo Agostinho. Nunca tivemos muito dinheiro
quando estava crescendo, mas minha mãe economizava o ano
todo e ficávamos nesse lugar por, tipo, quatro dias a cada
temporada. Eles chamaram de resort, mas parece um motel.”
Ela riu. “Não me interprete mal, era muito bom pelo dinhero
que tínhamos. Eles tinham uma piscina e um campo de mini-
golfe, e ficava a uma curta distância da praia. Não era muito,
mas eram as nossas férias, nossa fuga da realidade por
alguns dias. Conhecemos os proprietários e todos os anos
eles ficavam a nossa espera. Não era tão longe de casa, mas
eu fingia que era. E isso não importava. Parecia um mundo
longe de nossos problemas. Fizemos essa viagem até os
quinze anos. Aguardava por ela o ano todo.

"Por que você pararam de ir?"

Ela encolheu os ombros. “Fiquei mais velha, comecei a


procurar emprego nas férias. A vida atrapalhou, eu acho. Mas
sinto falta.”

Este pequeno motel claramente lhe trouxe muita


alegria. Eu queria entrar no meu carro e levá-la para lá agora.
Um cenário começou a se desenrolar na minha cabeça...
Ficarmos morando neste lugar por dias, longe de tudo o mais.

Ela se virou para mim. "E você?"

Ainda imerso na minha fantasia, eu disse: "Hmm?"

"Qual é o seu lugar favorito no mundo?"

Levei um segundo e depois disse: “South Bank, em


Londres - observar as pessoas às margens do rio é um
segundo próximo deste local bem aqui. Este é o meu lugar
favorito de verdade.”

Especialmente neste momento.

"Aqui? Verdade? No mundo inteiro?"


“A viagem é superestimada. Os melhores lugares são
aqueles onde você encontra a paz.”

"Sim. Isso faz sentido.” Ela sorriu.

Aquele sorriso faz coisas comigo. Alguém precisava me


dar um tapa na bunda agora mesmo.

Eu olhei para suas calças brancas, cobertas de marcas


de sujeira. Mesmo que ela parecesse sexy como o inferno, eu
tive que perguntar. "Por que diabos minha mãe insiste na
equipe se vestindo toda branca?"

"Você terá que perguntar a ela, embora eu goste de


pensar nisso como prática para minha futura carreira de
enfermagem."

“Acho que essa é uma maneira de encarar. Isso meio


que me assusta. É como se você fosse parte de algum culto.”
Eu ri.

“Eu me pergunto o que ela faria se eu aparecesse em


preto. Ela me evitaria.” Ela estalou os dedos brincando. "Oh
espere…"

Exceto que eu não estava rindo agora. Eu me senti


horrível por ela saber exatamente como minha mãe se sentia
sobre ela.

"Me desculpe, ela é uma vadia, Raven."


“Não é sua culpa.” Ela olhou para o oceano e logo
mudou de assunto. "Você deve estar animado para ir a
Connecticut no outono."

"Neste exato momento, graças a você, não tenho pressa


em deixar este lugar, muito menos em Palm Beach."

Ela corou. "Você é engraçado."

"Você é linda pra caralho." Isso acabou de sair. “Me


desculpe se isso foi muito adiantado. Mas é verdade.” eu
disse.

"Não." Suas bochechas ficaram rosa. "Obrigada."

"Você tem um namorado?"

Ela colocou um pouco de cabelo atrás da orelha. "Não."

"Eu quero levá-la para sair."

Ela olhou para o copo vazio. "Acho que não."

Ai. "Posso perguntar por quê?"

“Não é que eu não esteja interessada, mas... você está


saindo no outono, então não tenho certeza se faz sentido
começar alguma coisa. Depois, há o maior problema de sua
mãe. Só não acho que seja uma boa ideia.”

"Eu entendo." Eu balancei a cabeça. "Compreendo."

Puta merda. Eu não estava acostumado a rejeição. Eu


não conseguia me lembrar da última vez que uma garota me
disse não. Juro por Deus, meu pau apenas enrijeceu. O que
havia na perseguição que era tão malditamente excitante? Eu
tinha que encontrar outra maneira...

"Podemos sair como amigos, então?"

Ela sorriu com ceticismo. "Amigos?"

“Existe um clube de improviso perto de onde você


mora. Eu queria dar uma olhada neste fim de semana. Você
quer ir comigo?”

"Se aventurando para o outro lado da ponte, hein?" Ela


brincou. "O que a sua mãe pensaria?"

"Você vem comigo, espertinha?"

"Sério, e se sua mãe descobrir?"

“Ela não vai. Ela realmente não pergunta para onde eu


vou. Vou apenas dizer a ela que vou encontrar um amigo. E
graças à sua rejeição, isso não será mentira, certo?”

Raven piscou por um tempo antes de finalmente


responder: “Tudo bem. Sim."

Meu coração acelerou. "Sim?"

"Sim... para o clube de improviso como amigos ", ela


esclareceu.

"Legal."
Jesus. Eu queria tanto provar seus lábios. Eles eram tão
naturalmente vermelhos. Ela nem estava usando batom. Essa
coisa de "amigos" seria dolorosa. Mas eu aceitaria.

Meus cinco minutos expiraram. Voltamos para casa e


ela voltou ao seu lugar no jardim. Digitei meu número no
telefone dela e enviei uma mensagem para que eu tivesse os
dígitos dela.

"Sábado à noite funciona?"

Ela olhou para cima por um momento e depois disse:


“Sim. Isso deve funcionar.”

"Devo ir buscá-la em sua casa?"

“Na verdade, prefiro que minha mãe não saiba. Então,


se estiver tudo bem, eu te encontro lá.”

"O que você quiser."

Eu teria que esperar até sábado para passar um tempo


com ela novamente. Eu sabia que minha mãe passaria o resto
da semana, tornando impossível interagir com Raven. Isso me
chateou.

Mesmo que eu precisasse sair e deixá-la trabalhar, olhei


para os meus sapatos. Eu estava totalmente e totalmente
viciado.

“Então, eu sei que não posso falar com você enquanto


você trabalha, porque não quero lhe causar problemas. Mas
me recuso a deixar os dias passarem novamente sem me
comunicar. Você pode enviar mensagens de texto enquanto
está no trabalho?”

Ela fez uma careta. "Não. Os funcionários não têm


permissão para usar telefones durante o horário de trabalho,
a menos que deixemos a casa em uma missão. Eu
normalmente não tenho o meu comigo. Eu só escapei hoje
porque sabia que sua mãe estava fora. Normalmente, temos
que manter nossos telefones na gaveta da cozinha.”

Miserável.

Coçando meu queixo, tentei pensar fora da caixa. "OK.


Aqui está o que vamos fazer. Se não podemos conversar ou
enviar mensagens de texto, vou me comunicar com você de
outra maneira.”

"Telepatia?" Ela riu.

"Não."

"O que então?"

“Se você me ouvir tocando em voz alta, ouça. Você


saberá que é para você.”

"Oh meu Deus." Ela corou. "Você é louco."

"Talvez." Eu pisquei.

Voltei para a casa me sentindo emocionado. Minhas


expectativas não recebiam a mensagem de que a noite de
sábado era apenas um passeio "amigável" e não um encontro.
Meu sangue estava bombeando. Parecia que eu poderia ter
corrido uma maratona. Talvez eu precisasse dar algumas
voltas na piscina, tomar um banho frio - alguma coisa. Eu
não conseguia me lembrar da última vez que estive tão
entusiasmado com qualquer coisa.

Nunca.

Eu nunca me senti assim por uma garota.

Considerando a situação, isso foi fodido.

Mais tarde naquela dia, depois que minha mãe voltou do


clube, eu estava no meu quarto quando a ouvi repreendendo
Raven por algo estúpido - algum item foi colocado no armário
errado como toalhas de mão onde as toalhas de banho
deveriam ir ou algo assim. merda. Enfim, foi idiota, e a reação
de minha mãe foi completamente desnecessária.

Tirando meu iPod, fui imediatamente à procura de uma


música para a ocasião. Eu baixei um com apenas a
mensagem que eu queria transmitir.

Enquanto eu dizia "Mulher malvada", da Electric Light


Orchestra, do alto-falante do meu quarto, me perguntei
quanto tempo levaria para Raven ouvir. Se minha mãe
notasse primeiro, que assim seja.
"Não acredito que estou contribuindo para isso", disse
Marni enquanto seguíamos pela trilha militar.

Acabei tendo que contar a ela sobre o meu não encontro


com Gavin porque precisava que ela me levasse ao clube de
improviso. Ela não estava comprando o que eu estava
tentando vender para ela, no entanto. A verdade era que,
quando Gavin me convidou para sair, eu entrei em pânico.
Depois de nossa conversa na água, eu percebi o quão rápido
eu poderia me apaixonar por ele e o quão perigoso isso
era. Ainda não sabia se poderíamos ser apenas amigos. O
verão será longo.

“Você espera que eu acredite que Gavin não tem


expectativas aqui? Por que um cara assim, que poderia ter
qualquer garota que ele quisesse, passaria um sábado à noite
em um encontro platônico? Isso é besteira.”

“Talvez ele só queira sair comigo. Eu não sei. Ele parece


pensar que eu sou uma pessoa realista.”

"Ele acha que você gosta de foder."


Isso me fez rir, embora realmente não tenha sido
engraçado. Não tive tempo de discutir mais com ela, porque,
quando entramos no estacionamento, Gavin estava encostado
no carro enquanto dirigíamos a seu lado.”

"Ei, Gavin", eu disse enquanto saía do Kia de Marni.

Borboletas pulavam no meu estômago quando eu notei o


quão bom ele estava. Estava mais frio hoje à noite, então ele
usava a jaqueta de couro preta que usava quando o conheci.
Ele parecia o londrino sexy que ele era.

Ele alcançou a janela aberta do carro para oferecer a


mão a Marni. "Eu sou Gavin, e você é..."

"Observando você."

Ele trouxe a mão de volta. "Está bem então."

Marni então decolou como um morcego fora do inferno,


deixando o escape em seu rastro.

"Você se importa de me dizer por que sua amiga quer me


matar?"

Deus, isso foi embaraçoso.

"Ela é apenas... cética."

"Você tem certeza de que ela não gosta de você?"

Marni nunca tinha me procurado, mas ela nunca


menciononava homens também.
"Ela não gosta de mim assim."

Ele levantou uma sobrancelha. "Tem certeza disso?"

“Ela é uma das minhas amigas mais antigas! Ela acha


que você está brincando comigo, que está fingindo me deixar
como amiga só para entrar na minhas calças, porque você
acha que eu sou fácil de atravessar a ponte.”

“Tudo bem, primeiro... se eu entrar na sua calça, será


porque você me colocou lá. Portanto, não seria uma estrada
de mão única. Se você não quer que nada aconteça, isso não
acontecerá. Você disse que queria que fossemos amigos, e é
isso que somos.”

"Sinto muito, ela foi negativa."

“Eu aguento. É uma merda que ela seja tão negativa.


Mas estou pronto para o desafio de provar que ela está
errada.” Ele apontou para a porta. "Vamos entrar?"

Eu forcei um sorriso. "Sim."

O clube estava escuro e lotado, com pequenas mesas de


coquetel espalhadas e uma área de palco com holofotes. O
palco estava vazio no momento, exceto por uma placa que
dizia Open Mic Night.

"O que significa Open Mic Night?", Perguntei.

“Significa quem quer que possa fazer improvisação. Eu


me inscrevi para uma vaga.”
Uma vaga?

"Aguarde. O que? Eu pensei que íamos assistir a um


show. ”

"Não. Nós vamos nos apresentar. Juntos."

Uma onda de pânico passou por mim. "O que? Não, não
posso...”

"Certamente você pode."

"Não. Não posso ! Eu vou me ferrar. Eu vou


congelar. Nunca fiz nada assim remotamente antes.”

“Não importa se você se ferrar. De fato, é isso que as


torna ainda mais engraçadas às vezes. Mesmo que você
estrague tudo, alguém entrará para salvá-lo. O público
realmente gosta quando as pessoas erram. Eles gostam de
gritar e mudar a direção da esquete.

Minhas mãos estavam suadas. "Eu não posso acreditar


que estou deixando você fazer isso comigo."

"Bem, isso é algo que espero ouvir novamente algum


dia." Ele riu. "Oh meu Deus. Seu rosto. Estou só brincando,
Raven. Agora você acha que deveria ter ouvido Marni.”

"Gavin..." Soltei um suspiro. “Você é outra coisa. Você


sabe disso?"

Ele piscou. "Você não tem ideia."


Durante a meia hora seguinte, assistimos a algumas
apresentações. As pessoas eram realmente boas, e isso só me
deixou mais ansiosa. Eu sabia que, no final, essa era minha
escolha. Mas, apesar dos meus nervos, eu não queria
desistir. Eu só esperava que a ansiedade não me matasse.

Quando eles chamaram nossos nomes, Gavin balançou


as sobrancelhas. "É hora do show." Ele agarrou minha mão.

Meu estômago estava com um nó e meus joelhos


tremiam quando subimos ao palco. A platéia aplaudiu. A
iluminação dificultava ver seus rostos, pelo que eu estava
agradecida.

Gavin pegou um microfone e me entregou um. Então ele


apenas começou. Ele estendeu a mão para mim.

Gavin: Oi, eu sou o Tom.

Nós trememos.

Oh Deus. Invente um nome.

Raven: Eu sou... Lola.

Gavin: Já nos conhecemos antes?

Raven: Hum... eu espero que sim. Sou sua esposa.

Gavin: Oh. Porcaria. Está certo. Desculpe. Eu não te


reconheci com toda essa merda verde em seu rosto.

Maneira de me esconder.
Raven: Eu não tenho nada no meu rosto. Esta é apenas a
minha pele.

A platéia riu.

Não achei engraçado. Talvez fosse assim que


funcionava? De alguma forma, tudo é engraçado, porque é
um grande clichê?

Gavin: Eu casei com o Grinch?

Raven: Aparentemente!

Gavin: Estou muito desconfortável agora.

Raven: Estou te deixando nervoso?

Gavin: Não é você, na verdade. Eu tenho... gáses.

Mais risadas.

Raven: Isso é tão sexy. Me diga mais.

Gavin: Você tem algo que eu poderia aceitar?

Raven: Não. Você terá que ir à loja.

Gavin: Ok. Volto logo.

Gavin fingiu ir embora e depois voltou.

Gavin: Baby, estou de volta!

Raven: Você teve alguma sorte?


Gavin: Eu comprei esses morangos cobertos de chocolate.
Porque estávamos brigando. Eu acho que devemos fazer as
pazes.

Raven: Nós não estávamos brigando! Você tinha gáses.

Gavin: Oh, eu devo ter esquecido. Enfim, tenho um


pouco!

Fingi pegar um morango e colocá-lo na boca. Então tive


a brilhante idéia de agir como se estivesse sufocando.

Raven: Oh meu Deus. Isso é horrível! O que você colocou


neles?

Gavin: Ok. Promete não ficar brava?

Raven: O que você fez?

Gavin: Isso não é chocolate.

A platéia rugiu.

Raven: É cocô?

Gavin: Não, não cocô.

Raven: O que é, então?

Gavin: Eu esqueci do que o cara disse que é feito, mas


deveria ser um afrodisíaco.

Raven: Você foi buscar o Gas-X e voltou com morangos


com gosto de merda que são supostamente um afrodisíaco?
Por quê?
Gavin: Você realmente quer saber?

Raven: Sim.

Gavin: É porque eu estou com tesão. E tenho certeza de


que esse período de seca é o motivo principal não apenas dos
meus gáses, mas de todos os outros problemas, incluindo sua
pele verde.

Raven: Não há nada de errado com a minha pele!

Gavin: Tenho certeza que Shrek concordaria.

Eu decidi começar a fazer sons de sapo.

Gavin: Bem, isso explica! Você é um sapo?

Raven: Não. Acabei de engolir um.

Gavin: Pelo menos você está engolindo alguma coisa. É


por isso que você não dorme comigo? Você andou brincando
com sapos?

Raven: Não, eu apenas não estou mais atraída por você.


(Mais sons de sapos.)

Gavin: Há mais alguém?

Raven: Agora você está ficando verde. Deve ser ciúme.

Ele olhou para os braços.

Gavin: Puta merda. Eu estou. O que você fez comigo?


O esquete ridículo continuou por cerca de quinze
minutos. Mas quando me acomodei, eu sabia que Gavin
estava de costas, que ele me salvaria se eu apagasse.
Felizmente, ele nunca precisou.

Após nossa apresentação, ficamos assistindo alguns


outros antes de optar por sair.

Uma brisa fresca da noite soprou meu cabelo ao sair do


clube.

A adrenalina ainda corria pelas minhas veias. "Isso foi


tão legal."

"Viu? Eu te disse."

"Não me lembro da última vez que me diverti tanto."

"Você é natural."

Cutucando-o com meu braço, eu disse: "Aposto que você


diz isso a todas as garotas que você adora improvisar".

"Na verdade, eu nunca levei ninguém comigo antes."

Eu parei na frente do carro dele. "Realmente?"

"Sim. Eu só fiz isso sozinho, me apresento com


estranhos.

"Bem, estou feliz que você me fez gozar."

Ele foi abrir a boca.

"Não ouse fazer uma insinuação disso, Masterson."


"Você me conhece tão bem…"

“Que você tem uma mente suja? Sim. Você é bem


engraçado também. Eu vou te dar isso.”

“Engraçado. Bem. Eu concordo. Algo mais?"

Eu queria dizer incrivelmente bonito e charmoso... sexy.


Em vez disso, eu pisquei. "É isso por enquanto."

Ele pegou suas chaves. "Deixe-me levá-la para casa."

"Eu disse a Marni para esperar uma ligação minha para


me levar de volta."

“Você vai me fazer encará-la de novo? Eu posso não


sobreviver uma segunda vez.”

Isso me fez rir. Ela tinha sido dura com ele.

Ele desarmou o carro. "Vamos. Eu vou te levar direto


para casa. Sem desvios.”

Supus que não havia mal em deixá-lo me levar. "OK."

Ele deu a volta e abriu a porta do passageiro para mim.


O cheiro familiar de seu carro - couro misturado com sua
colônia - era tão excitante quanto sempre.

Quando ele começou a ir embora, ele olhou para mim.


"Eu sei que falei sem desvios, mas..."

"Mas..." Eu ri.
“O Steak 'n Shake está logo abaixo, e eu não te alimentei
hoje à noite. Eu acho que os gostos humildes de Steak 'n
Shake são uma boa maneira de combater a rica e intitulada
impressão que Marni tem de mim. Eles também fazem meus
batidos favoritos. Vantajoso para as duas partes.”

Meu estômago roncou. "Eu poderia beber um shake."

"Sim? Vamos fazer isso então."

Quando chegamos ao drive-thru, cada um de nós pediu


um hambúrguer, batatas fritas e um milk-shake antes de
devorar a comida em um silêncio confortável parados no
estacionamento.

Quando ele me notou digitando no meu telefone, ele


perguntou: "Quem você está mandando mensagens?"

"Eu tinha que deixar Marni saber que você está me


levando para casa."

"O que ela disse?"

"Não tenho certeza que você quer saber."

"Mostre-me. Quão ruim pode ser?”

Sem saber o que seria pior - deixá-lo ver ou reter -,


relutantemente, entreguei a ele o telefone.

Marni: Ele é um diabo em pele de cordeiro. Não diga que


não te avisei.
O sorriso de Gavin se desvaneceu. “O amor dela por
mim não tem limites. Estou emocionado.” Ele balançou a
cabeça. "Uau."

“Ela tem muitas noções preconcebidas que vêm de anos


ouvindo as histórias de sua mãe descontente sobre trabalhar
em Palm Beach. A propósito, não acredito nela.”

"Boa. Diga-me por que, no entanto.”

“Porque baseio minhas opiniões em ações, não em


suposições. E você não me deu razão para não confiar em
você. Você foi sincero comigo, pelo menos, acho que sim.”

“Não é algo que eu inclinei a verdade diante.”

"O que?"

“Eu disse que minha mãe não descobriria isso, e o fato é


que não posso garantir isso, principalmente com meu irmão
intrometido. Eu posso tentar como o inferno esconder as
coisas dela, mas essa mulher tem seu jeito algumas vezes.
Então, hoje à noite foi um pouco arriscado. Tecnicamente,
estou colocando seu trabalho em perigo se minha mãe
descobrir. Estar aqui com você agora é realmente egoísta e
insensato da minha parte. Mas não posso deixar de querer
estar perto de você. E passar esse tempo com você hoje à
noite só piorou as coisas.”

Como eu poderia estar com raiva disso?

"Que outras verdades você inclinou?"


"Estou fingindo que estou bem sendo seu amigo agora,
quando tudo que eu quero fazer é provar seus lábios."

Engoli em seco. Ele não era o único. Fiquei olhando a


boca deliciosa de Gavin a noite toda, desejando poder senti-la
na minha.

“Eu acho você incrivelmente bonita”, acrescentou, “de


uma maneira que faz meu pulso disparar toda vez que olho
para você. Tudo sobre você é diferente em um bom caminho.
Você é genuína pra caralho, e eu amo estar perto de você.”

Mal capaz de respirar, eu disse: “Você está apaixonado


por mim porque sou diferente.Isso vai acabar.”

"Não tenho certeza de como você poderia saber disso."

Por mais que eu adorasse estar perto dele, também


entrei no modo de autoproteção. “Eu não quero ser o verão de
alguém. Eu não acho que você vai me machucar de propósito.
Só acho que você está se divertindo com a ideia de mim
agora.”

"Se você acha que é tudo isso, então por que você
concordou em sair comigo esta noite?"

Essa foi uma pergunta muito boa. Havia apenas uma


resposta. “Porque em algum nível, eu também não posso me
ajudar. Provavelmente estou tão curiosa por você quanto você
por mim.”
“Ok, então sabemos que somos ruins um para o outro -
ou principalmente, sou ruim para você - mas ainda assim...
queremos estar perto um do outro. Então, por que se
incomodar em tentar impedir?”

Eu não queria parar com isso. E isso me assustou


muito. Em vez de responder, eu desliguei. "Eu acho que você
deveria me levar para casa."

“Você está desviando. OK. Aceito isso como você


concorda que estou certo.”

Ele liga o carro e parte pela estrada.

Depois que ele virou na minha rua, apontei para minha


casa. "É esta aqui."

"Eu sei."

Surpreso, perguntei: "Como você sabe?"

"Vi no Google Earth."

"Muito assustador?"

"Procurei seu endereço no diretório do meu pai."

"Você queria ver o quão ruim o outro lado vive?"

"Não. De modo nenhum. Eu só estava curioso. Não de


uma forma ruim."

Depois que ele estacionou em frente à minha casa, ele


olhou pela janela em direção a nossa casa modesta. "É legal."
"Você é tão cheio de merda."

"O que você quer que eu diga? Boa mancha de ferrugem


no lado da casa?

"Pelo menos isso seria preciso!"

“Eu não acho nada ruim. É uma casa fofa.”

Sentindo-me ansiosa, olhei em direção à porta da frente.


"É melhor eu ir antes que minha mãe perceba o carro."

“Você realmente acha que Renata ficaria brava por você


estar comigo? Ou é por causa da minha mãe?”

“É tudo sobre Ruth. Minha mãe acha que você é


ótimo. Não tem nada a ver com os sentimentos dela em
relação a você.”

"OK. Boa. Isso seria péssimo.”

Esfreguei minhas mãos, sem realmente saber o que


fazer com elas. "Bem... obrigado novamente por este tempo
muito divertido."

Gavin apenas olhou para mim, seus olhos pesados e


fixos nos meus lábios. Entre aquele olhar e seu aroma
excitante, eu estava tão excitada. A última coisa que eu
queria fazer era sair. Eu queria prová-lo.

"Não me olhe assim", eu disse, apesar de amar o jeito


que ele estava olhando para mim.

"Como o quê?"
"Como você quer ... me comer ou algo assim."

"Eu faço. Muito mal. Ele levantou um sorriso e deu de


ombros. "Ei, você disse que queria honestidade."

Os músculos entre minhas pernas se apertaram. "Você é


tão mau."

"Eu acho que você gosta disso em mim."

"O que te faz dizer isso?"

“Porque você ainda está aqui. Você poderia estar fora do


carro, mas não quer sair. Eu posso sentir isso. Você está com
medo, mas não quer ir.”

Ele estende a mão para a minha mão e enrosca seus


dedos longos nos meus. Minha mão parece tão pequena
dentro da dele. Ele é um cara grande.

Ele esfrega o polegar suavemente na minha mão. De


alguma forma, senti isso em todo o meu corpo.

Ficamos em silêncio por alguns segundos antes que ele


dissesse: "Eu quero beijar você."

A tensão em sua voz e o olhar nebuloso em seus olhos


me disseram que ele estava falando sério.

Eu também queria isso. Mas eu sabia que no momento


em que meus lábios tocassem os dele, isso marcaria o início
de um inevitável desgosto.

"Eu tenho que ir", eu sussurrei.


Ainda assim, eu não me mexi. Senti um puxão invisível
entre nós, ou talvez fosse a mão de Gavin me movendo em
sua direção.

A próxima coisa que eu soube foi que ele tomou minha


boca com a dele, gemendo na minha garganta no momento
em que nossos lábios se tocaram. Ele suspirou como se uma
longa fome tivesse sido satisfeita. Não havia como facilitar. A
sensação de sua boca quente e gananciosa, sua língua
circulando a minha, era incrível. Então, em vez de recuar, fiz
o que parecia natural. Eu abri mais para deixá-lo entrar, não
me importando mais com as repercussões.

Eu passei minhas mãos em torno de seu rosto, e meus


dedos traçaram sua bela estrutura óssea. Movendo minha
boca para baixo, mordi delicadamente seu queixo, deixando
minha língua deslizar por ele. Eu amei esse pequeno recuo.

Minha adoração no queixo durou apenas alguns


segundos antes que ele começasse a devorar minha boca
novamente, desta vez mais rápido e com mais intensidade.
Nossos corpos pressionados juntos.

Uma quantidade indeterminada de tempo se passou


enquanto eu me permitia ficar completamente perdida nele.
Seu cheiro, seu gosto dominavam qualquer senso de certo ou
errado. Beijá-lo era viciante e, de qualquer maneira, a única
vez que tentei me retirar, ele me puxou para ele com mais
força.
E eu adorei. Eu amei o quão assertivo ele era, como ele
controlava cada parte disso, como ele me beijava como se
estivesse fazendo amor na minha boca.

Eu estava tão molhada, e minha excitação continuou


aumentando. Agora sua boca estava no meu pescoço, seu
hálito quente patinando sobre minha pele, seus dedos
cravando no meu lado. Meus mamilos estavam tão duros,
querendo desesperadamente ser sugados. Mas ele parou
antes disso, movendo sua boca de volta para a minha. Eu
não o teria impedido de descer, mas uma parte de mim
estava aliviada. Eu não estava certa que eu o teria parado de
fazer qualquer coisa que ele queria.

Essa percepção me deu força suficiente para realmente


recuar desta vez.

Ofegando, eu mal consegui dizer as palavras. "Eu tenho


que ir."

Me ignorando, ele me puxou para outro beijo, e o frenesi


começou tudo de novo.

Eu derreti de volta para ele, mas falei sobre seus lábios:


"Eu realmente tenho que ir."

Ele assentiu, beliscando meu pescoço, suas mãos


segurando meu rosto. "Eu não posso parar." Ele me beijou
novamente. "Estou viciado."

Depois de outro momento, ele finalmente se afastou de


mim e recostou a cabeça no banco.
Cobrindo os lábios, ele disse: "É melhor você correr
antes que eu te beije novamente."

"Ok." Comecei a me deixar sair, minha respiração ainda


pesada. "Boa noite."

Quando eu estava a meio caminho da minha porta, ele


chamou meu nome.

Eu me virei para encará-lo. "Sim?"

“Espero que isso tenha esclarecido o fato de que esse


era, de fato, um encontro. Sempre foi um encontro. Estamos
namorando.” Ele sorriu maliciosamente.

Apertei meus lábios para me impedir de rir e tropecei


para longe. Eu nem estava bêbada, mas me sentia tonta, alta.

Ele esperou até eu entrar em segurança na casa antes


de partir.

Uma vez lá dentro, pulei ao ver minha mãe em pé com


os braços cruzados. Merda . Isso não era bom.

Ela parecia preocupada. "O que você está fazendo,


Raven?"

"O que você quer dizer?"

"O que você está fazendo com Gavin?"

"Você viu o carro dele..."


“Claro que vi o carro dele! Ninguém tem um carro assim
neste bairro. Vocês ficaram estacionados por mais de meia
hora.”

"Por favor, não fique brava.”

"Eu não estou brava. Eu só estou... preocupada.”

"Sobre Ruth?"

"Sim. Claro. Se ela descobrir, não apenas seu trabalho


estará em risco, mas o meu também.”

Como eu poderia ser tão burra? Por um momento,


esqueci que não era apenas minha cabeça em risco. Isso foi
estúpido da minha parte.

"Você não acha que Gunther a deixaria demitir você


depois de todos esses anos, não é?"

“Não se engane, essa mulher usa as calças. Mesmo que


ele tenha um bom coração, ela só tem muito controle. Ela o
torturaria até conseguir o que quer, se realmente quiser se
livrar de mim.”

A culpa começou a surgir.

"Me desculpe mamãe. Não quero comprometer o seu


trabalho.”

Ela colocou a cabeça nas mãos. “Eu odeio colocar você


nessa posição. Você deve poder namorar quem quiser. Eu sei
disso.” Ela soltou um suspiro exasperado. "Como isso
aconteceu, você e ele?"

“Bem, fomos tomar café algumas vezes. Ele sempre foi


muito amigável comigo. Então ele me pediu para ir a este
clube de improviso com ele hoje à noite. Eu sei que te disse
que estava saindo com Marni. Eu sinto muito. Eu não queria
incomodá-lá. De qualquer forma, Gavin e eu... nós realmente
nos apresentámos juntos no clube. Era noite de microfone
aberto. Nos divertimos muito.” Fiz uma pausa. "Mãe, eu
realmente gosto dele."

Minha mãe fechou os olhos brevemente. “Oh, Raven.


Seja cuidadosa."

“Eu acho que ele vai me convidar para sair novamente.


Eu não quero dizer não. E eu também não quero mentir para
você.”

“Também não quero que minta para mim. Mesmo se não


concordar com algo, por favor, não minta para mim. Sempre
me diga para onde você está indo. Você tem vinte anos, é
uma adulta. Eu sei que você finalmente fará o que quiser.
Então tudo o que posso fazer é avisar você.”

A culpa continuou me matando, porque por mais que eu


não quisesse arriscar o trabalho de minha mãe, eu sabia em
meu coração que, depois do nosso beijo, não seria capaz de
resistir a Gavin com muita facilidade.

Eu tinha muito em que pensar.


Mais tarde naquela noite, enquanto estava deitada na
cama, pensei que tinha tudo resolvido. Eu diria a Gavin que
não podíamos mais nos ver.

Então ele me enviou um texto que desfez minha decisão.

Gavin: Esse beijo foi tudo.


Meu irmão entra no meu quarto e se serve da minha
bebida energética. "Como foi o seu encontro com Raven na
outra noite?"

"Como diabos você sabe disso?"

“Eu não sabia, mas faço agora. Obrigado pela


confirmação."

Ótimo.

Ele riu. “Você subestima o quão bem eu te conheço.


Você sai de casa às 7:30 do sábado e não me diz nada antes
de ir. Você quase sempre se despede e me diz para onde está
indo. Mas você não fez desta vez. Eu sei como você é. Quando
você quer alguma coisa, você vai atrás dela. E é
dolorosamente óbvio o que você está querendo hoje em dia: o
traseiro de Raven.”

“Abaixe sua porra de voz. Isso não é brincadeira. Nossa


mãe não está brincando. Ela vai despedir Raven e tornar a
vida de Renata miserável.”
Weldon coçou o queixo. "Falando nisso, tenho uma
proposta para você."

"É melhor não ser chantagem."

"Não." Ele sentou-se e colocou os pés sujos na minha


mesa. "Isso é algo que acho que vai beneficiar a nós dois."

Suspirei. "O que?"

"Você sabe que eu tenho tentado fazer com que Crystal


Bernstein saia comigo há muito tempo."

"Sim. Qual o sentido?

Hoje fui com a mãe ao clube almoçar. Vi Crystal lá com


os pais dela. Conversamos e realmente nos demos bem. ”

"OK..."

“Bem, basicamente estávamos nos dando bem


porque você não estava por perto. Então, é claro, ela me
perguntou se você estava namorando alguém.
Aparentemente, ela tem uma queda por você há algum
tempo. Grande choque lá - pessoas me usando para chegar
até você.”

"Eu não entendo aonde você está indo com isso."

"Eu quero que você a convide pra sair.”

"Eu não tenho vontade de sair com ela."


"Eu sei disso. Eu quero que você comece a namorar com
ela para que você possa dar um jeito nela.”

"Eu não estou entendendo onde você quer chegar.”

“Você sai com ela algumas vezes. Então você a


levantará. Ela não vai mais gostar de você, porque você a
irritou. É quando, de alguma forma, vou me juntar e pegar os
pedaços.

"O que há nisso para mim?"

“Você faz a mãe acreditar que você superou Raven por


um tempo. Ela começará a vê-lo menos, pensando que você já
superou esta fase.. Podemos fazer com que Crystal o encontre
aqui em casa para o seu primeiro encontro.”

Apertando os olhos, eu disse: “Há mais nisso. Eu posso


dizer.”

“Bem, sim, um incentivo. Se você fizer isso, eu ficarei


fora do seu caminho quando se trata de Raven. Não chamarei
a atenção da mãe e vou até cobrir você.”

"Deixe-me adivinhar, se eu não concordar com isso, você


se comportará ainda pior do que antes."

"Você me conhece tão bem." Weldon riu.

“Sabe, tecnicamente, como meu irmão, você deveria me


apoiar e não ser um idiota sem esperar nada em troca. Mas,
considerando que você é um idiota, faz sentido que você me
chantageie e tente girar como se estivesse me fazendo um
favor.”

“Vamos lá, Gav. Este é um ganha-ganha. Crystal estará


no clube amanhã. Apenas vá lá, convide-a para sair, vá a
alguns encontros. Mas não a beije. Então a deixe pendurada
no terceiro encontro e me diga onde estar. E farei minha
parte para garantir que minha mãe saiba tudo sobre os
encontros com Crystal, então ela irá achar que você superou
Raven.

Eu era velho demais para essa merda do ensino


médio. Mas, embora eu não tenha gostado da ideia de ceder a
Weldon, esse plano não parecia tão ruim assim. Eu
realmente precisava disso para obter a minha mãe fora do
meu pé. Um pouco de truque pode não doer.

"Você realmente acha que isso é justo com Crystal?"

"Ela vai acabar com alguém melhor no final." Ele piscou.

Soltei um longo suspiro. “Não acredito que estou prestes


a concordar com isso. E, para constar, só estou fazendo isso
por causa do propósito que isso me serve.”

“Excelente irmão. Você não vai se arrepender. Ele se


levantou e bateu no meu braço.

Eu bati nele com mais força, e ele tropeçou para trás,


perdendo o equilíbrio.

"É melhor não me arrepender."


Weldon sacudiu a cabeça. "Porra, você realmente está de
quatro pela bunda dela, não é?"

“Não fale sobre a bunda dela. Não fale sobre Raven , se


você sabe o que é bom para você.

Dez minutos depois desse encontro com Crystal, eu já


estava entediado. Pelo menos eu não queria explodir meu
cérebro ainda.

Ela insistira em fazer uma parada de emergência na


Sephora porque “havia perdido seu tubo favorito de batom”.
Então, desde que estávamos do outro lado da ponte em West
Palm, almoçamos no City Place. Enquanto eu realmente não
estava me divertindo, as coisas eram pelo menos toleráveis. O
City Place sempre foi ótimo para observar as pessoas.

Meu humor mudou quando notei algo pelo canto do


olho: um garoto e uma garota se beijando.

Não espera. Era uma garota e uma garota se beijando.

E merda. Não é qualquer garota.

Aquela garota. Marni - amiga de Raven.

Qualquer dúvida sobre se era ela saiu pela janela


quando vi que ela usava a mesma camisa vintage de Def
Leppard que usava quando deixou Raven no clube de
comédia.

A outra garota deixou Marni sozinha em frente à loja


Diesel. Marni então começou a andar em minha direção.

Merda.

Por favor, não me note.

Assim como eu sussurrei isso para mim mesmo, seus


olhos pousaram diretamente em mim.

Porra.

Ela me deu o olhar da morte. Suor pontilhou na minha


testa.

Marni pegou o celular, ainda olhando diretamente para


mim, e eu sabia exatamente para quem ela estava ligando.

"Está tudo bem?" Crystal perguntou.

Inferno não, não está.

Minha cadeira raspou no chão quando me levantei.


“Você terá que me desculpar. Eu volto já."

Quando Marni viu que eu estava me levantando para


segui-la, ela saiu correndo, falando ao telefone.

Eu a persegui pela rua.

Era como uma cena de um filme - do qual eu não queria


participar.
Eu gritei atrás dela: “Marni! Pare!"

Ela falou ao telefone: "Agora ele está me perseguindo,


porque foi pego."

Correndo logo atrás dela, gritei: "Você está falando com


Raven?"

Ela continuou a me ignorar.

"Deixe-me falar com ela."

Ela se virou apenas o tempo suficiente para dizer: "Não!"

Quando eu a alcancei e tentei pegar o telefone, ela


desligou e enfiou na calça. Bem, essa é uma maneira de
garantir que eu recuasse.

Sem fôlego, nos encaramos.

"Você tem coragem, sabia?" Ela vomitou.

"Não é o que você pensa."

"Não me interprete assim, sua puta idiota."

Bem, definitivamente não estamos mais em Palm Beach.


E honestamente… adorei. Mesmo que essa garota odiasse
minhas entranhas, eu admirava como ela estava defendendo
sua amiga.

Eu levantei minhas mãos. "Você precisa me ouvir."


“Eu não preciso fazer nada. Você beijou Raven na outra
noite - ela me disse - e agora você está num encontro. Você é
um bastardo. E eu estava tão certa sobre você.”

Eu tive que pensar rapidamente.

"Merda, o que é isso?" Eu apontei. Quando ela olhou


para trás, peguei as chaves que estavam saindo do bolso
dela.

Eu os balancei para ela. "Você não vai recuperá-las até


me deixar falar."

Ela cruzou os braços e bufou. “Você tem minha atenção,


idiota.”

"Aquela garota com quem você me viu ... Ela é uma


beard1.”

Os olhos dela se arregalaram. "Você é gay?"

"Não. Mas ela é tipo a minha cobertura. É uma longa


história. Eu concordei em sair com ela como um favor para o
meu irmão. Ele quer que eu a enlouqueça para que ele possa
entrar em ação e aproveitar que ela me odeia para o conhecer
melhor. De qualquer forma, eu a pedi para me encontrar em
minha casa para que minha mãe pudesse nos ver sair juntos.
A única razão pela qual eu concordei em sair com ela foi
mudar a mente da minha mãe, fazê-la pensar que eu não
estou mais interessado em Raven. Eu a quero fora do meu
1
Expressão que se usa quando se casa/namora alguém do sexo oposto para esconder a
homossexualidade.
caminho para que eu possa viver minha vida em paz. Não
desejo estar com aquela garota e nada aconteceu, nem
acontecerá.”

Após alguns momentos de silêncio, Marni disse: "Por


que devo acreditar nisso?"

"Porque é a maldita verdade." Decidi virar a mesa.


“Quem era aquela garota com quem você estava? Eu vi você
beijá-la.”

O rosto de Marni ficou branco.

"Não é da sua conta."

“Você não disse a Raven que é gay. Por quê?"

Ela suspirou e olhou para o céu. "Eu... eu não quero


que as coisas sejam estranhas entre nós.”

"Você tem sentimentos por Raven?"

"Não! Quero dizer, ela é gostosa, eu acho, mas não a vejo


assim. Ela é como uma irmã para mim. Eu pretendo contar a
ela. Eu realmente quero acabar logo com isso. Eu apenas não
estava pronta. Nem a minha mãe sabe.”

“Bem, seu segredo está seguro comigo. Eu não direi


nada. Mas você tem que parar de alimentar Raven com merda
sobre mim, isso não é verdade, como dizer a ela que vou
machucá-la. Essa não é a minha intenção. Eu realmente
gosto dela.”
Enquanto eu estava aqui no meio da calçada, pensei em
como tudo isso era ridículo.

Então eu tive uma ideia. "Vamos."

Comecei a voltar para a City Place.

Ela seguiu. "Onde estamos indo?"

"Nós vamos consertar isso."

Marni andou mais rápido para acompanhar. "Consertar


o que?"

"Tudo."

"O que você quer dizer?"

"Vamos voltar para a garota com quem eu estava, tentar


salvar essa situação para o meu irmão idiota, depois ir até a
Raven e contar tudo a ela - e também a verdade sobre você."

Seu tom estava cheio de pânico. "A verdade sobre mim?"

"Que você é gay."

"O quê?" Ela me parou. "Você disse que não diria nada."

“Eu não disse que ia fazer isso. Você irá.”

"De jeito nenhum, Garoto Rico."

Nós retomamos a caminhada rápida.


“Olha, Marni. Você não deveria ter que esconder com
quem você é mais do que eu, com quem eu quero passar meu
tempo. Foda-se essa merda! A vida é muito curta.”

Quando voltamos ao restaurante, Crystal ainda estava


em seu lugar.

“Onde você foi?” Ela perguntou, guardando o estojo que


estava procurando.

“Minha amiga aqui está em dificuldades. Eu tenho que


ajudá-la. Abri minha carteira e coloquei um maço de dinheiro
em cima da mesa. “Por que você não vai pedindo? Peça o que
quiser. Volto assim que puder. Só não vá embora.”

Perplexa, ela deu de ombros. "OK."

"Boa. Te vejo daqui a pouco."

Marni esperou até que estivéssemos fora do alcance da


voz para murmurar: “Ela é tão burra. Eu teria dito para você
se foder.”

Peguei meu telefone e liguei para meu irmão.

Quando ele respondeu, eu disse: “Weldon, eu terminei


este jogo. Não estou mais mentindo para ninguém. Acabei de
deixar Crystal no City Place. Ela está em uma mesa ao ar
livre no Amici. Ela acha que estou voltando. Agora é sua
chance de entrar. Traga seu traseiro aqui. Avise-me quando
você estiver quase aqui. Telefonarei e cancelarei nosso
encontro alguns minutos antes. Você pode passar por lá e
fingir que estava na área.” Desliguei antes que ele pudesse
responder.

"Seu irmão parece uma ferramenta", disse Marni.

Ignorando o comentário dela, perguntei: "Onde está


Raven agora?"

“É o dia de folga dela. Ela está em casa.”

"Você dirigiu até aqui?"

"Sim. Estou estacionada na garagem.”

"Bem. Nós vamos no meu carro para a casa dela. Eu te


trago de volta aqui mais tarde para pegar seu carro.”

"Por que não posso pegar meu carro agora?"

"Porque eu não confio em você para não decolar."

"Por que você está se envolvendo nos meus negócios?"

“Porque mesmo que você odeie minhas entranhas, eu


sinto você, Marni. Eu sei como é acreditar que você não pode
ser quem realmente é, ter que viver de acordo com alguma
expectativa irrealista, ter que se esconder. Podemos estar
fazendo isso por diferentes razões, mas posso me relacionar.
E sabe de uma coisa? Isso é péssimo.”

Minhas palavras pareciam afundar. Ela se virou para


mim. "Você não vai me forçar a dizer a ela, certo?"
"Não. Eu não faria isso. Mas acho que você deveria. Ela
se importa com você. Vai ser difícil, mas depois vai acabar e
você não vai se arrepender. Você não deveria manter uma
parte importante de si mesma de ninguém, assim como eu
não deveria fingir ser alguém que não sou. Temos mais em
comum do que você pensa.”

Chegamos ao meu carro e entramos.

Depois que saímos da garagem, andamos quietos por


um tempo.

Finalmente ela se virou para mim. “Você está bem,


Garoto Rico. Eu posso estar errada sobre você.”

Eu levantei uma sobrancelha. "Mas espere, eu pensei


que era o diabo em pele de cordeiro?"
Quando chegamos à casa de Raven, ela estava
compreensivelmente confusa ao me ver em pé na porta com
Marni.

"O que diabos está acontecendo?"

"Podemos entrar?", Perguntei.

"Nós?" Ela parecia cética. "Eu acho."

Marni parecia doente. Então ela começou a divagar


antes que eu tivesse a chance de explicar qualquer coisa.

“Tudo bem... para encurtar a história, eu estava errada


sobre Gavin. Ele não estava em um encontro. Eu entendi
errado. Ele vai te contar a história. E ... ele é realmente muito
legal. A outra coisa é... eu sou gay. Então, tem isso.”

Então tem isso. Ohhhkay. Ela definitivamente não


perdeu tempo.

“Eu sei, Marni. Eu sei.” disse Raven, imperturbável.

Marni pareceu chocada. "Você sabe ?"


"Sim. Eu sempre imaginei isso. Você nunca fala sobre
caras. E você é muito sincera para que isso faça algum
sentido. Cheguei à conclusão correta há muito tempo, mas
não queria perguntar. Eu queria que você me dissesse.”

"Uau. OK. Então, eu me estressei por nada. ”

"Você fez. Eu amo você, e não importa para mim quem


você gosta.” Raven deu-lhe um grande abraço.

Marni se afastou. “Legal... bem, nada mais para fazer


aqui. Vou deixar vocês dois ficarem sozinhos.

Esse foi provavelmente um dos lançamentos mais


rápidos da história. Mas fiquei feliz por ela ter terminado.

Marni virou-se para mim. "Sushi na sexta-feira?"

"Sim. Definitivamente."

Raven olhou entre nós, confuso. "Sushi?"

"Sim, começamos a conversar no carro e percebemos


que nós dois amamos isso", disse Marni. "E Gavin conhece
alguém que pode nos arranjar lugares no The Oceanic." Ela
sorriu para mim antes de ir em direção à porta.

Eu sorri de volta. "Espere, eu pensei que precisava levá-


la de volta ao seu carro no City Place."

“Não. Vou até lá mais tarde ou pedir que minha garota


me pegue. Até mais tarde.”

Mais rápido do que pude piscar, ela se foi.


Ficou muito quieto depois que ela saiu, embora a tensão
no ar fosse praticamente audível.

Raven me encarou. “O que diabos aconteceu? Um


segundo ela está me chamando para denunciá-lo por estar
em um encontro. No próximo, vocês dois aparecem juntos em
minha casa como se fossem melhores amigos. Então ela sai
aleatoriamente?”

“Nós nos ligamos muito rapidamente durante o


passeio. Determinamos que tínhamos muito mais em comum
do que ela pensava, e também que eu não sou, de fato, o
diabo. Então, fizemos muitos progressos em um curto período
de tempo. ”

"E vocês estão saindo agora também?"

"Sim, mas você está convidada a vir", eu provoquei. Mas


as coisas ainda estavam sérias aqui. "Eu tenho que explicar
por que eu estava com aquela garota."

Seu tom era amargo quando ela falou. “Não, você


não. Eu não sou sua namorada. Você não precisa me explicar
nada.”

"Ok, mas eu quero."

Ela encolheu os ombros.

Passei os minutos seguintes contando a ela sobre meu


acordo com Weldon.
Depois que eu terminei, ela balançou a cabeça. "Deus,
seu irmão é um idiota."

"Sim. Eu concordo totalmente. Mas achei que valeria a


pena se tirasse minha mãe das minhas costas por um
tempo.” Me aproximei alguns passos. "Não sou capaz de
pensar direito desde o nosso beijo na outra noite."

Ela ficou tensa e voltou. Algo estava errado.

Meu coração afundou. “Raven, o que houve? Fale


comigo."

Ela olhou para os pés por um momento. “Pensei muito


desde aquela noite no seu carro. Por mais que eu amei beijar
você, Gavin, ainda não acho que seja uma boa ideia irmos
mais longe. Eu não sou o tipo de garota que pode mexer com
alguém durante o verão e não se apegar. Sem mencionar,
minha mãe nos viu - bem, não o que estávamos fazendo, mas
ela viu seu carro. Ela sabe que eu estava com você.”

Eu fecho meus olhos. "Merda."

“Ela não me disse para não vê-lo novamente, mas eu vi


o medo em seus olhos. Ela está preocupada com o trabalho
dela, e eu não quero colocar esse tipo de estresse nela. Só
não vejo como isso poderia funcionar.”

Meu intestino estava vazio, como se tudo tivesse sido


arrancado. Eu tinha passado a sensação de que estava
andando no ar nos últimos dois dias para isso.
Como eu poderia discutir com ela? Ela estava certa em
todos os níveis. Eu não poderia continuar pressionando isso
se acabasse mal.

Sentado no sofá, puxei meu cabelo em frustração. "Isso


é péssimo."

"Eu sei."

“Como eu devo esquecer como você beija? E não é só


isso. Eu gosto da sua companhia. Eu amo estar perto de
você.”

Um olhar de dor cruzou seu rosto. Eu sabia que ela


também não estava feliz com sua decisão.

“Bem... ainda podemos sair, eu acho. Talvez se Marni


aparecesse, seria um pouco mais fácil não cruzarmos a
linha.”

Isso parecia absolutamente miserável. Eu não queria


sair com ela casualmente quando ela é tudo que eu conseguia
pensar.

“Isso sopra, Raven. Sopra seriamente. Mas eu entendo.”

Ela olhou para o telefone. "Merda. Eu tenho que ir."

Eu levantei-me. "Onde você vai?"

"Eu tenho jiu-jitsu."

“Oh. Legal. Eu sempre quis vê-la em ação. Você se


importa se eu for assistir? Estou muito curioso.”
Ela hesitou. "Não sei se consigo me concentrar se você
estiver lá."

“Eu prometo que vou ficar fora do caminho. Você nem


vai me notar.”

Raven levou um momento para pensar. "OK."

Sim. “Sua mãe está no trabalho, certo? Como você


normalmente chega lá?”

"Eu ando. São algumas milhas.”

"Então, se eu te levar, você não precisa sair neste exato


segundo?”

Ela abriu um sorriso. "Correto.”

"Vamos tomar um café e depois eu vou te levar."

Depois que fomos para a Starbucks, eu a levei ao


estúdio e me sentei no canto. Era tão legal ver Raven em seu
corpo, vestindo seu quimono branco.

O instrutor dividiu a turma em pares. Raven se uniu a


um cara que era bem grande e parecia alguns anos mais
velho que eu. Observá-la ficar físicamente com ele era
péssimo, especialmente porque ela praticamente terminou
comigo mais cedo. Eu nunca me aceitei pelo tipo ciumento,
mas isso me atingiu com força.

Eu aprendi muita coisa só de observá-la - como ela


controlava sua distância e por que esse era um dos
elementos-chave do jiu-jitsu. Pondo o ciúme de lado, era
fascinante assistir Raven contra alguém muito maior. Como
ela me disse, a técnica parecia importar mais do que o
tamanho do oponente.

Eu assisti enquanto ela o colocava em uma posição de


montaria, o que o imobilizou. Então ela trancou as pernas
sob as dele.

Puta merda. Essa garota é uma durona . Eu não sabia o


que estava esperando, mas não era exatamente isso.

O instrutor interrompia a ação de tempos em tempos


para explicar várias coisas para as pessoas menos
experientes da classe.

“Você vê que quando ele está no chão, seu braço só pode


voltar tão longe? Se ele tentar sair dessa posição, seu poder é
limitado, dando-lhe uma vantagem.”

A certa altura, Raven perdeu o controle e o cara a


prendeu. Mais uma vez eu encontrei minha pressão arterial
subindo.

Dê o fora da minha garota.


Em vez de tentar se levantar, ela de alguma forma
trancou as pernas nas costas dele. O instrutor explicou que o
objetivo de Raven não era se levantar, mas manter o
oponente baixo.

Eu juro que nunca quis matar outra pessoa tanto


quanto queria matar esse cara por cair no chão com ela. Mas
caramba, ela realmente poderia lidar com ele. Mesmo quando
ela perdeu o controle, ela sabia como recuperá-lo.

Uma forte sensação de alívio tomou conta de mim


quando a sessão terminou. Por mais emocionante que tenha
sido vê-la em ação, não achei que pudesse suportar muito
mais.

Minha curta paz de espírito terminou quando o cara


com quem ela estava praticando apareceu atrás dela. Ouvi
atentamente do meu canto.

"Raven, espere", ele chamou.

"E aí?"

"Você quer ir tomar um café ou algo assim?"

"Não. Não posso. Eu sinto Muito. Meu amigo está aqui


esperando.”

Ele parecia seriamente decepcionado. Entre na fila,


imbecil.

"OK. Talvez outra hora.” ele disse.


"Sim."

Sim? Ela planeja sair com ele? Ou ela estava apenas


tentando ser legal?

Com o que parecia fumaça saindo dos meus ouvidos,


esperei que ela se trocasse.

Cerca de cinco minutos depois, Raven finalmente saiu


do vestiário.

“O que você achou?” Ela perguntou.

Eu acho que sou um idiota sem esperança e ciumento.

Enquanto caminhávamos juntos até a porta, tentei


muito não deixar meu ciúme aparecer.

“Eu nem acredito no que acabei de testemunhar. Você é


tão boa.”

Ela parecia orgulhosa. "Obrigada. Definitivamente é uma


paixão. ”

“Eu posso dizer. Fiquei surpreso que sua turma seja


construída por ambos os sexos, apenas porque alguns dos
movimentos são...

"Eles parecem sexuais."

Até ouvi-la admitir que trouxe à tona aquela raiva


estranha novamente.
"Sim. Você estava basicamente montando ele. Eu queria
dar um soco naquele cara tantas vezes. Ele parecia gostar...
muito. Tanto que ele queria... café.”

“Hoje foi o primeiro dia em que ele insinuou alguma


coisa. Ele não é ninguém, Gavin.”

"Ele é quem quer transar com você." Jesus. Você pode


pelo menos tentar esconder? Eu balancei minha cabeça. "Eu
sinto Muito. Isso estava fora de linha.”

Raven não disse nada em resposta à minha pequena


explosão. Eu só podia imaginar o que ela estava pensando.

Entramos no meu carro e ficamos estacionados,


sentados em um silêncio tenso.

"De qualquer forma, acho legal que a turma seja mista",


eu disse, tentando quebrar o gelo. "Isso realmente me ajudou
a ver que se trata de habilidade, não de tamanho".

"A maneira como meu instrutor explicou isso quando me


inscrevi é que, no mundo real, você não tem escolha sobre
quem está enfrentando em um ataque, por isso é benéfico
trabalhar com homens e mulheres."

"Isso faz sentido. E eu sei que você disse que não se


trata de autodefesa para você, mas ainda precisa ser muito
empoderador.”

"Sim. Quero dizer, nunca quero me sentir vulnerável.


Sabendo o que minha mãe passou com meu pai, sinto-me
mais segura em lidar com o inesperado com essas
habilidades - mesmo que nunca queira usá-las para esse fim.
Também mantém minha mente focada. Como eu realmente
gosto disso, é impossível me debruçar sobre coisas que estão
me incomodando. Então, no momento, isso me ajuda a não
me preocupar. ”

"Com o que você se preocupa?"

“Muitas coisas... mas principalmente não encontrei meu


objetivo na vida. Acho que não tenho idéia do motivo de ainda
estar aqui - neste planeta, sabia?”

"Então você sente que todo mundo foi colocado aqui por
um motivo específico?"

"Sim eu sinto."

“Ele chegará até você. Também não sei o que estou


fazendo da minha vida. Mas acho que não precisamos saber
agora. Provavelmente temos muito o que fazer antes de
descobrirmos.”

"É engraçado", disse ela. “Eu costumava me sentir mal


por minha mãe, que ela nunca foi para a faculdade e estava
presa limpando casas. Mas quanto mais eu a assisto, mais
percebo que ela é muito boa no que faz. Ela não está apenas
limpando. Ela dirige uma casa inteira na maioria dos dias e
faz isso com um sorriso. Talvez esse seja o propósito dela. E
não há nada de errado nisso.”
Eu sabia que meu pai realmente respeitava Renata. Eu
tinha ouvido conversas suficientes entre eles para saber que
eles gostavam um do outro. Não achei que algo de
inapropriado estivesse acontecendo, mas sabia que havia
admiração mútua.

“Eu sei que meu pai acha que sua mãe é o mel da
abelha. Certamente isso deixa minha mãe um pouco
ciumenta.”

"Minha mãe é ótima." Ela sorriu. “Ela realmente quer


que eu encontre meu chamado, que tome um caminho
diferente do que ela fez. Ela trabalhou duro para que eu
pudesse ter oportunidades que ela não teve. ”

“Você disse que queria ser enfermeira, certo? Você está


tendo dúvidas sobre isso?”

“Acho que esse é o principal que vou escolher, porque


tenho que escolher alguma coisa . Mas se é o meu chamado,
não tenho certeza. Um objetivo não é necessariamente sobre
uma carreira, mas mais sobre o seu impacto na vida de
outras pessoas. Eu só quero ter um impacto. E eu quero ser
feliz. Essas são as principais coisas que eu preciso.” Ela se
virou para mim e o sol chamou sua atenção. "Eu não quero
desperdiçar minha vida, sabia?"

Eu entendi exatamente o que ela quis dizer. Tantas


pessoas que eu conhecia não poderiam se importar menos se
desperdiçassem suas vidas, aproveitando o sol o dia todo sem
nenhum objetivo real. Essa era a essência do que sempre me
incomodou nas pessoas autorizadas com as quais cresci. O
dinheiro lhes dava oportunidades que eles nem apreciavam.
Raven queria que sua vida significasse algo.

"Você sabe", eu disse. “Meus pais e muitos amigos têm


todo o dinheiro do mundo, mas não são felizes. Minha mãe
bebe para dormir algumas noites. Ela não acha que eu sei,
mas eu sei. Meu pai e ela... nem dormem mais no mesmo
quarto. Então, de que vale todo esse dinheiro se você estiver
infeliz na metade do tempo? É tudo besteira, Raven. Tudo
isso. Aceite isso de alguém que é rico - a felicidade não vem
do dinheiro. ”

Ela assentiu. “Aposto que muitas pessoas não


perguntam sobre seus problemas. Eles provavelmente
assumem que você não tem nenhum. Eu posso ver quanta
pressão sua mãe exerce sobre você.”

“Minha mãe acha que preciso replicar o sucesso de meu


pai para ser algo na vida. Eu nunca concordei com isso. No
entanto, aqui estou eu, indo para a Faculdade de Direito de
Yale no outono e ainda me sentindo pressionado a atender a
certas expectativas. Sinto-me muito culpado por recusar as
oportunidades oferecidas, porque sei que muitas pessoas não
as têm. Mas, no fundo, tudo o que quero é praticamente o
mesmo que você: ser feliz e sentir que minha vida significa
alguma coisa. ”

Eu poderia ter ficado aqui neste carro o dia todo


conversando com ela. O cheiro dela estava me matando. Isso,
junto com o brilho do suor na testa, me lembrou de todas as
outras maneiras pelas quais eu queria fazê-la suar. A cada
segundo que ela olhava nos meus olhos, ela possuía um
pouco mais de mim. Esses sentimentos não estavam indo
embora.

Sua voz me tirou dos meus pensamentos.

“Eu imagino”, ela disse, “quanto mais você tem, mais


você quer, e então chega um ponto em que nada é bom o
suficiente. Nada pode fazer você feliz.”

Eu assenti. “Tenho apenas 21 anos e dirijo os melhores


carros, comi a melhor comida, viajei - vivi uma vida com a
qual as pessoas sonham. Não há para onde ir além de descer.
E não me sinto nem um pouco com o dever cumprido. Quero
muito mais - conexões com pessoas reais com interesses
semelhantes, coisas que o dinheiro não pode comprar. ”

Eu quero você. O sentimento parecia que estava saindo


do meu peito.

“Não escondi o fato de querer mais com você, Raven.


Mas isso aqui? Só estar falando com você assim... alguém
com quem eu posso me relacionar? Porra, eu prefiro ter isso
com você do que nada. Eu quero dizer isso.”

Ela me desafiou. "Mas podemos realmente fazer


exatamente isso?"

Embora não tivesse certeza de acreditar em minhas


próprias palavras, disse: "Nem tudo tem a ver com sexo".
"Eu nunca fiz sexo", ela respondeu.

Meu corpo ficou rígido. "Você nunca... uh... você é...


você quer dizer que você é..."

"Uma virgem." Ela assentiu. "Eu nunca fiz sexo."

Isso me surpreendeu. "Uau."

“Não sei por que acabei de admitir isso. Acho que não
senti que poderia concordar ou discordar da sua declaração
se não tivesse a experiência necessária para apoiá-la.”

Essa verdade foi um alerta, e mais uma razão seria


melhor se nada de sexual acontecesse entre nós neste
verão. Não havia como eu querer tirar a virgindade de Raven
e depois sair.

A maioria das garotas da nossa idade que eu conhecia


não eram virgens. Eu acho que isso me deixou cansado. Mas
não foi só isso. Raven era tão fodidamente sexy que era difícil
acreditar que ela nunca fizera sexo.”

“Me desculpe se pareço surpreso. Você tem uma certa


energia sexual sobre você. E eu apenas assumi...”

Ela levantou uma sobrancelha. "Uma energia sexual?"

"Não. Nem um pouco... apenas essa energia sexual


inexplicável. Eu nunca imaginaria que você não tinha feito
isso.”
“Estou ciente de que a maioria das garotas da minha
idade já fez sexo. Não é que eu esteja me guardando para o
casamento ou algo assim. Eu só quero ter certeza de que,
quando fizer, é com a pessoa certa. Eu não quero fazer sexo
só por isso. Minha mãe ficou grávida de mim quando tinha
minha idade, então estou condicionada a acreditar que o sexo
pode levar a coisas para as quais não estou pronta. Nada é
infalível. Eu acho que as pessoas levam isso muito a sério.”

“Eu me acostumei a garotas desistir livremente, que


ouvir você dizer que não fez sexo foi um choque. Mas a
verdade é que você ainda é jovem. Nós dois somos."

"Quantos anos você tinha quando teve relações


sexuais?"

"Quinze, eu acho." Fiz uma pausa para confirmar isso


na minha cabeça. "Sim. Quinze."

"Uau. Quem foi... a sua primeira?

“A garota que você viu na piscina naquele dia. Ela foi


minha primeira namorada e minha primeira.”

"Garota de biquíni verde."

"Sim. Ela é um ano mais velha que eu, e ela fez sexo
antes da nossa primeira vez.

“Suponho que houve muitas outras?” Ela


perguntou. "Você não precisa responder a isso, se não
quiser."
“Vou lhe dizer qualquer coisa que você queira saber. Eu
não estou escondendo nada.” Droga, eu tinha que realmente
pensar em responder à sua pergunta, no entanto. Depois de
contar silenciosamente, eu disse: "Nove".

"Isso é menos do que eu pensava."

"Que tipo de homem que você acha que eu sou?"

"Acho que tenho uma imaginação selvagem quando se


trata de você."

"Eu posso dizer o mesmo de mim quando se trata de


você, Raven."

Minha imaginação estava atualmente imaginando como


seria empurrar dentro dela pela primeira vez, o quão apertado
e incrível isso seria.

Ela podia sentir onde estava minha mente. "Você


prometeu ser bom."

“Não posso prometer não ter uma mente suja. Eu posso


tentar não agir, se é isso que você quer.
Gavin realmente manteve sua palavra sobre manter as
coisas platônicas. Nós tínhamos saído mais algumas vezes, e
ele nunca tentou nada. Fomos comer sushi com Marni e
fomos no City Place, onde ele teve várias oportunidades de
me tocar ou fazer um movimento, mas se absteve. Também
fizemos outro show de improviso juntos, que foi ainda mais
divertido que o primeiro.

Talvez ele tenha surtado quando eu admiti que era


virgem. Seja qual for o motivo, parecia que Gavin realmente
estava bem por sermos apenas amigos.

Também conseguimos manter um perfil discreto, sem


ter nenhuma interação enquanto eu trabalhava na casa dele.
Bem, além de suas mensagens musicais, que eu amava. Uma
tarde, ele criticou "Waiting in Vain", de Bob Marley, para me
provocar.

Ruth parecia ter recuado em monitorar a situação.


Gavin disse que não tinha me mencionado ultimamente. Eu
nunca fiquei tão feliz em ser reduzida a uma reflexão tardia.
Tudo estava indo bem, além do fato de que quanto mais
tempo passava com Gavin - mais conversávamos sobre
nossas esperanças, sonhos e medos - mais eu me apaixonava
por ele. Quanto mais eu o queria em todos os sentidos,
desejava sentir seus lábios nos meus novamente, desejava
sentir outras coisas com ele. Minha atração física por ele
estava no auge de todos os tempos. Do jeito que ele me
olhava do outro lado da sala, me fazia tremer.

Esta noite seria difícil. Os Mastersons convocaram toda


a equipe para um jantar para comemorar o aniversário de
Gunther. Esta seria a minha primeira festa à noite na casa
deles, e eu realmente não sabia o que esperar. Eu sempre me
sentia confortável trabalhando durante o dia, porque a
maioria das minhas tarefas estava longe de Ruth. Mas hoje à
noite estaríamos servindo seus convidados frou-frou, e eu
suspeitava que estaria sob um microscópio enquanto ela
esperava que eu estragasse.

No topo da minha ansiedade, quando eu estava


entrando no carro da mamãe para ir trabalhar, um caminhão
passou zunindo, jogando um dilúvio de água barrenta no
meu uniforme branco. Essas eram as únicas calças brancas
limpas que eu tinha e não havia tempo para jogá-las na
roupa.
"O que diabos eu devo fazer agora?", Perguntei à minha
mãe.

"Você não tem mais nada branco?"

Eu levei um momento para pensar. Eu tinha um vestido


que era um material para ilhós, mas nada que lembrava um
uniforme.

"Apenas o vestido branco pendurado no meu armário, o


que eu usava na minha formatura."

“Ok, bem, já estamos atrasados. Por que você


simplesmente não joga isso, e esperamos o melhor.

A casa dos Masterson estava toda enfeitada com buquês


de flores frescas. A melhor porcelana havia sido preparada e
os aromas mais deliciosos da cozinha enchiam o ar. Meu
trabalho durante a noite era cumprimentar os convidados na
porta e levar seus casacos, se eles os tivessem. Depois,
passava a distribuir aperitivos, que incluíam caviar em
bolachas e tartare de atum. Mais tarde, eu ajudaria a servir o
jantar.

Ruth apareceu atrás de mim enquanto eu bebia um


copo rápido de água na cozinha. A voz dela me abalou.
“Posso perguntar por que você não está vestindo seu
uniforme? Esse vestido não é apropriado para a equipe. Você
não deveria estar vestida como um dos convidados.”

Respirei fundo e disse: “Peço desculpas, Ruth. Um carro


passou e me jogou lama. Não tive escolha a não ser trocar
minha calça de trabalho por este vestido. É a única outra
coisa branca que possuo.”

"Da próxima vez, não se incomode em vir trabalhar, se


você não tiver roupas adequadas", ela disse.

Por alguma razão, achei a atitude dela esta noite


particularmente chocante, especialmente porque eu já estava
tão preocupada. Eu senti como se fosse me mijar.

"Eu sinto Muito. Achei que você preferiria me ter aqui


do que eu faltar. Eu..."

“Não tenho tempo para isso. Nossos convidados estão


chegando. Vá para o seu posto na porta.”

Suas palavras pareciam um soco no estômago. Eu


gostava de pensar que tinha pele grossa. Mas ela conseguiu
romper com isso hoje à noite.

Enquanto eu caminhava até a porta da frente, lágrimas


começaram a se formar nos meus olhos. Eu estava com tanta
raiva de mim mesma por deixar isso acontecer. No fundo, eu
sabia que isso era mais do que aquilo que ela tinha acabado
de me dizer. Eu tinha sentimentos pelo filho dela. Saber que
ela me desprezava tanto e não parava de garantir que eu
nunca tivesse chance com ele me fazia sentir tão derrotada.
Ódio era uma palavra tão forte. Mas não consegui pensar em
outra maneira de descrever meus sentimentos em relação
àquela mulher.

Sorrindo fingindo sorriso após sorriso, eu senti que ia


explodir quando cumprimentei os convidados e levei suas
jaquetas para o armário de roupas. Todo mundo estava
vestido. Você pensaria que meu vestido teria me ajudado a se
encaixar, mas Ruth preferia que eu parecesse a escrava que
ela pensava que eu era.

A voz de Gavin me assustou. "Estou sonhando? Olhe


para você."

Ouvi-lo dizer que só me fez sentir pior.

Ele usava uma camisa preta de colarinho que abraçava


seus músculos. Ele cheirava tão bem e parecia incrível.

“Vá embora, Gavin. Já estou com problemas o


suficiente.” Lágrimas arderam nos meus olhos.

O rosto dele caiu. "Do que você está falando? O que está
acontecendo?"

Sussurrando, eu disse: “Sua mãe me repreendeu por


aparecer nesse vestido hoje à noite. Minhas calças foram
arruinadas com lama quando eu estava entrando no carro
para vir aqui. Tentei explicar isso para ela, mas ela me disse
que eu deveria ficar em casa se não tivesse uniforme.”
O rosto de Gavin ficou vermelho. "Eu tenho que falar
com ela." Ele soltou um longo suspiro. "Eu não posso ficar
parado e não fazer nada enquanto ela te trata como...”

"Não!" Olhei por cima do ombro. “Você vai piorar as


coisas. Por favor, não diga nada. Eu nem deveria ter lhe
contado. Apenas vá.” Quando ele demorou a ir, eu insisti:
“Por favor.”

Eu me afastei antes que ele pudesse dizer mais alguma


coisa.

Quando chegou a hora do jantar, eu ainda estava no


limite, mas minha fraqueza anterior se transformou em força
- e em raiva. Sem a tristeza, levantei-me e servi com uma
nova atitude.

Eu podia sentir os olhos de Gavin em mim o tempo todo.


Havia várias meninas da nossa idade tentando flertar com
ele, tentando convencê-lo a conversar, mas ele só tinha olhos
para mim.

A carranca em seu rosto também me disse que ele ainda


estava com muita raiva. Na verdade, eu nunca o vi tão
irremediavelmente louco. Eu sabia que ele queria confrontá-
la. Mas nada de bom viria disso, e ele sabia disso.

Quando Ruth olhou para mim, eu senti o orgulho


irromper do meu corpo.

Depois de colocar algumas cenouras no prato do homem


sentado à cabeceira da mesa, ele olhou para mim e disse:
“Minha visão está indo. Talvez essas cenouras me façam
bem.” Ele se virou para a esposa. "Eles não dizem que as
cenouras são boas para os olhos?"

Quando ela não respondeu, não pude deixar de


comentar.

“Na verdade, enquanto as cenouras contêm vitamina A,


seus benefícios são parcialmente um mito popularizado
durante a Segunda Guerra Mundial. Os pilotos estavam
usando novas tecnologias para detectar e abater aeronaves
inimigas. Para ocultar esse novo radar, os militares
invocaram um boato sobre as cenouras que os pilotos
comiam - de que eles os ajudavam a ver melhor à noite. As
pessoas até hoje ainda dão às cenouras mais crédito do que
recebem.”

Os funcionários não deviam conversar com os


hóspedes. Então eu sabia que o que acabara de fazer
colocaria Ruth no limite. No entanto, de alguma forma, eu
não conseguia me conter.

"Isso é muito interessante", disse ele. "Obrigado por


esclarecer."

Os olhos de Ruth pousaram nos meus. "Raven, por


favor, não se insira na conversa do jantar."

A mão de Gavin bateu contra a mesa, fazendo com que


os talheres voassem. "Porra, mãe!" Ele gritou entre dentes.
"Suficiente!"
Os cristais no lustre se juntaram.

"Ruth..." Gunther murmurou.

Gavin parecia que estava prestes a virar a mesa. Antes


que ele pudesse fazer algo precipitado, eu estendi minha mão
para ele, coloquei o prato que estava segurando e endireitei
minha postura.

Eu me virei para Ruth. "Sra. Masterson, talvez eu não


tenha muito dinheiro ou venho de um mundo que você
considere inadequado, mas eu tenho respeito próprio. Eu
prefiro limpar a merda de cachorro na pista de corrida do que
continuar a suportar ser vista da maneira que você olha para
mim ou ser tratada da maneira que você fala comigo.
Portanto, antes que você possa rescindir meu contrato, eu me
demito respeitosamente, com efeito imediato. Obrigado pela
oportunidade.”

Eu olhei para Gunther. “Por favor, cuide para que


minha decisão não afete o emprego de minha mãe aqui. Ela
adora trabalhar para você e dedicou muitos anos ao trabalho.
Por favor, não a castigue por minhas ações. Eu balancei a
cabeça em direção a Ruth. "Tenha uma noite adorável."

Sem olhar para trás, corri para a cozinha e encontrei


meu telefone na gaveta onde os funcionários guardavam seus
pertences. Eu tinha certeza que Gavin me seguiria, então saí
pela porta lateral. Eu prefiro ficar sozinha. Agradeci a Deus
que minha mãe não estava na sala de jantar para
testemunhar isso. Ela estava na cozinha, ocupada em ajudar
o fornecedor a servir as sobremesas, e nem tinha me notado
entrar e pegar meu telefone. Mas alguém certamente a
contaria sobre o drama que ela havia perdido.

Lá fora, a chuva anterior havia diminuído para uma


garoa leve. Eu nem sabia para onde estava indo. Eu só
precisava fugir da casa. Decidi caminhar até Worth Avenue e
chamar um táxi para me levar de volta a West Palm.

O som de um carro veloz registrado atrás de mim.


Diminuiu a velocidade ao se aproximar.

Ele abaixou a janela. "Raven, entre."

"Volte para casa, Gavin."

Ele continuou dirigindo ao meu lado. "Por favor."

Eu continuei andando. "Não. Eu gostaria de ficar


sozinha.”

"De jeito nenhum eu vou deixar você andar sozinha.”

"O que, eu vou ser assaltada por um homem vestindo


uma camisa rosa da Brooks Brothers?" Parei por um
momento, olhando em seus olhos suplicantes antes de
decidir abrir a porta do passageiro.

"Obrigado", disse ele.

Quando notei que ele não estava dirigindo em direção à


ponte para me levar para casa, perguntei: "Para onde estamos
indo?"
"Em algum lugar onde podemos ficar sozinhos."

Ele dirigiu até a mesma enseada que visitamos antes,


seu lugar favorito.

Estacionamos e saímos. Gavin ficou em silêncio


enquanto me guiava pelas rochas até a água.

O oceano estava particularmente agitado esta noite e


isso refletia o clima da noite inteira.

Ficamos em silêncio por um tempo antes de ele se virar


para mim. “Estou tão orgulhoso de você por enfrentá-la
assim. Deve ser muito difícil odiar sua própria mãe, mas ela
facilita as vezes. Quando você parou e saiu, essa enorme
sensação de alívio tomou conta de mim, porque eu nunca
mais quero vê-la tratando você assim novamente.” Seu lábio
tremia.

“Ela não me deixou escolha. Há tanta coisa que uma


pessoa pode aguentar. Só espero que isso não afete minha
mãe. Ela realmente precisa desse trabalho.”

"Vou conversar com meu pai e garantir que não."

Chutando um pouco de areia, eu disse: "A situação toda


é péssima".

“Você perdeu o emprego por minha causa, porque eu


não pude ficar longe de você e minha mãe sabe disso. Vou
garantir que você possa pagar por qualquer coisa que
precisar.”
“Não, você não vai. Eu não sou uma prostituta, Gavin.
Eu não preciso do seu dinheiro. Vou encontrar outro
emprego.”

"Raven, eu sou..." Ele fez uma pausa, olhando para o


céu noturno. Ele virou o corpo para mim. “Eu sei que
estamos saindo casualmente, mas meus sentimentos por
você só cresceram. Eu sou um mentiroso. Eu tenho fingido
estar bem com a coisa dos amigos. A verdade é que nunca me
senti assim com ninguém. Não sei o que fazer.”

Meu coração batia forte enquanto tentava ignorar meus


próprios sentimentos. “Isso é fácil... nada. Você não faz
nada."

“Quando te vi pela primeira vez hoje à noite neste


vestido, fiquei sem fôlego. E pensar que minha mãe fez você
sentir que não deveria estar usando. Quando você está em
uma sala, você brilha mais do que qualquer outra pessoa. E
ela não quer isso, porque acha que todos os olhos devem
estar nela. Ela precisa derrubar os outros para se edificar.
Ela pode tentar controlar minha vida com as cordas da bolsa,
mas nunca pode ditar o que eu sinto.” Ele apontou para o
coração. “Sinto tanto que mal consigo respirar ultimamente.
Isso está me assustando muito, porque sei que a coisa certa a
fazer seria fingir que não está acontecendo. Mas não posso,
Raven. Não sei como parar com isso.”

Fechei os olhos por um momento. “Não é só você. Eu


também sinto.”
Quando eu abri meus olhos, ele fechou, como se me
ouvir corresponder ao seu sentimento, sabendo que ele não
estava sozinho nisso, trouxe-lhe um imenso alívio.

Seus cabelos sopraram ao vento. Ele parecia tão


bonito. Eu queria tocá-lo. Não, eu precisava tocá-lo. Passei a
mão lentamente pelos cabelos dele. Ele agarrou meu pulso e
levou minha mão aos seus lábios, beijando-a repetidamente.
Ele manteve minha mão em sua boca enquanto olhava para a
água. Parecia que ele estava procurando uma solução, uma
que eu tinha certeza que não viria.

Eu não tinha certeza de tantas coisas agora - tudo,


exceto como Gavin se sentia sobre mim. Seus sentimentos
eram genuínos, rivalizando com os meus. E agora, nós dois
estávamos nos sentindo bastante desesperados.

Eu queria me aproximar dele, mas meu intestino me


disse que fazer isso seria como acertar uma partida. Quando
ele olhou para mim novamente, o desespero em seus olhos
era palpável. Eu só queria aliviar isso, aliviar minha própria
necessidade dolorida. Eu senti como se tudo estivesse prestes
a explodir.

Eu não sabia quem fez o primeiro movimento. Parecia


que estávamos em cima um do outro quase simultaneamente,
como se tivéssemos perdido no mesmo momento. A próxima
coisa que eu sabia, minhas costas estavam na areia, e o peso
de Gavin estava em mim, sua boca quente devorando meus
lábios enquanto eu respirava cada pedaço dele, absorvendo-o
com todos os meus sentidos.

"Você é tão linda." Ele falou na minha pele enquanto


beijava meu pescoço.

Meus mamilos endureceram em antecipação. Ele


começou a chupar meus seios através do material do meu
vestido. O corte do vestido não lhe permitiria puxá-lo para
baixo. Eu teria que abri-lo por trás. Eu precisava sentir sua
boca na minha pele nua.

Afastei-me por um momento e rolei. "Tire o meu


vestido."

"Você tem certeza?" Ele perguntou.

Sem fôlego, assenti.

Depois que voltei, eu precisava esclarecer uma coisa.


“Eu não quero... você sabe... eu não estou pronta para isso.
Eu só quero sua boca em mim.”

Minhas palavras pareciam acender algo dentro dele. "Eu


posso fazer isso."

Depois de soltar meu sutiã, joguei-o de lado.

Olhando para mim com olhos vidrados, ele lambeu os


lábios. "Cristo. Seus peitos são incríveis.”

Eu nunca tinha sido sugada assim antes. O atrito, o


arranhão de sua nuca - era tão bom. Minhas mãos estavam
na parte de trás da cabeça dele, pressionando-o contra mim.
Meu vestido na minha cintura agia como uma barreira.
Mesmo que eu não estivesse pronta para fazer sexo com ele,
eu queria senti-lo entre as minhas pernas. Empurrei o
vestido para baixo e fiquei com nada além de minha calcinha.

Gavin viu a minha calcinha de renda antes de voltar seu


olhar para mim. "Você está tentando me matar aqui?"

Perdendo seu calor, eu o puxei de volta para baixo,


desta vez abrindo minhas pernas, permitindo-lhe acesso total
para moer seu pênis inchado contra mim. Ele estava duro
como aço. Eu empurrei meus quadris, pressionando meu
clitóris contra o calor de sua excitação. Eu não conseguia
pressionar o suficiente, não conseguia circular rápido o
suficiente. Nosso beijo ficou ainda mais frenético quando
caímos na areia como animais no calor.

Gavin se afastou apenas o tempo suficiente para


desabotoar sua camisa antes de se deitar contra meus seios.
O contato pele a pele era o paraíso.

"Diga-me o que eu posso fazer com você, Raven", ele


ofegou.

"Diga-me o que você quer fazer comigo."

"Eu não sei se devo."

"Conte-me."
“Eu quero te foder tanto e entrar dentro de você. Quero
reivindicá-lá como minha e arruiná-a para todos os outros.
Mas sei que não posso fazer isso.”

Suas palavras fizeram os músculos entre as minhas


pernas se contrairem.

"Tudo, menos isso", eu respirei.

Ele me beijou com força, primeiro na boca e depois em


todo o comprimento do meu torso antes de pousar na minha
boceta. Ele deslizou minha calcinha, abriu meus joelhos e
não perdeu tempo enterrando a boca entre as minhas pernas.
Eu ofeguei com o sentimento incomum, mas eufórico.
Ninguém nunca tinha caído em mim, e eu não tinha ideia do
quão sensível meu clitóris era a essa sensação era muito boa.
Parecia indescritível. Além do mais, Gavin estava gemendo
contra a minha pele, seus sons de prazer vibrando contra o
meu núcleo e provocando muito o orgasmo.

Ele enfiou a mão nas calças e começou a acariciar-se


enquanto continuava a me devorar. A idéia dele se agradar
tornou tudo muito mais intenso. Sua respiração ficou
irregular quando ele pegou seu pau e o apertou, lambendo e
me chupando, usando todo o seu rosto para me dar prazer.

Eu queria tanto senti-lo dentro de mim, mas sabia que


me arrependeria de dar esse passo tão cedo. Eu nunca
imaginei que estaria fazendo isso com ele agora, também.
Puxei seu cabelo quando me senti pronta para explodir.
"Eu vou gozar."

Ele acelerou a língua, puxando meu orgasmo. Ondas


infinitas de prazer pulsavam através de mim enquanto minha
pele sensível latejava contra sua boca. Ele me lambeu em
círculos lentos até que soube que eu estava completamente
acabada.

"Eu quero entrar entre os seus seios", disse ele. "Eu


posso?"

Ainda sobrecarregada demais para falar, assenti.

Eu vi quando ele se empurrou sobre meus seios, e


quando ele chegou ao clímax, seu esperma estava quente
contra mim. Apertei meus seios juntos, massageando-os na
minha pele.

Olhando para o céu, ele ofegou por mais tempo.

"Isso foi incrível." Ele sorriu para mim antes de tirar a


camisa e limpar meu peito. "Acho que não vou dar esta
camisa para sua mãe levar para a lavanderia."

Nós rimos quando ele se deitou ao meu lado. Ele beijou


meu pescoço suavemente enquanto ouvíamos o som das
ondas. Foi a primeira vez que eu senti esse nível de
satisfação, e certamente a primeira vez que algo parecido com
isso aconteceu nos braços de um cara.
Após um longo período de silêncio, ele foi o primeiro a
falar.

"Lembra como eu disse que este era o meu lugar


favorito?"

"Sim?"

"Bem, você é minha pessoa favorita."

Eu jurei que podia sentir meu coração derreter. Também


me senti resistindo a esse sentimento, porque não tinha ideia
do que o amanhã traria. Tudo o que eu sabia? Eu estava com
um grande problema.
Eu estava começando a perder a cabeça.

Raven não estava atendendo minhas ligações, embora


ela tenha me enviado uma mensagem para dizer que estava
bem. Isso significava que ela estava me evitando. Tudo o que
ela disse era que estava passando por algumas coisas
pessoais. Eu me culpei por levar as coisas muito longe com
ela naquela noite.

Fazia uma semana desde a festa de aniversário de meu


pai e nosso tempo na praia particular. Eu não conseguia
parar de repetir isso em minha mente. Os sons que ela fez, eu
nunca esqueceria. Nós nem tínhamos feito sexo de verdade,
mas foi de longe a experiência sexual mais intensa da minha
vida. Eu tive a impressão de que poderia ter sido a primeira
vez que um cara a chupou. Eu estava morrendo de vontade
de senti-la vir contra a minha língua novamente. Eu tentei
resistir a me dar prazer na frente dela naquela noite, mas por
outro lado eu poderia ter explodido. Talvez tenha sido onde
eu errei? Eu não podia ter certeza.

Mas a cada dia que passava, ficava mais preocupado.


Para piorar a situação, Renata ligou dizendo que estava
doente. Eu não conseguia me lembrar de uma vez quando ela
fez isso antes. Então, talvez algo estivesse acontecendo em
sua casa.

Gostaria de saber se minha mãe sabia alguma coisa,


então eu decidi abordá-la sobre isso.

"Onde Renata está?" Perguntei quando a encontrei na


cozinha, tentando o meu melhor para parecer casual.

A mãe mal levantou os olhos do chá e do jornal. "Ela


pediu licença por estar doente."

"Ela não contou o que estava errado?"

Ela olhou para mim. "Por que isso é da sua conta?"

“Ela nunca fica doente. Não posso me preocupar com


ela?

"Se eu pensasse que era com ela que você está


preocupado, não haveria problema."

"A melhor coisa que Raven fez foi ter-se demitido.”

"Eu tenho que concordar, e se eu descobrir que você


ainda a está perseguindo, haverá consequências."

"Eu não a vejo desde a noite em que ela saiu daqui."

Infelizmente, isso não era mentira.

"Bom." Ela voltou sua atenção para o jornal.


Aventurei-me pelo corredor até o escritório do meu pai
para ver se ele sabia algo que minha mãe não sabia.

Eu bati. "Olá, pai."

Meu pai girou a cadeira para me encarar. "Olá filho."

“A mãe diz que não sabe o que está acontecendo com


Renata, por que ela se afastou dizendo estar doente. Você
sabe?"

Ele tirou os óculos. "Não. Até onde eu sei, ela não está
se sentindo bem e teve que tirar alguns dias de folga. ”

"Não posso deixar de me perguntar se há algo mais


acontecendo."

"Você quer me dizer por que pensa isso?"

“Eu entrei em contato com Raven. Mamãe não sabe.


Raven me disse que ela própria estava passando por algo
pessoal. E agora Renata saiu. Tanto quanto me lembro,
Renata nunca ficou doente antes. Então, estou me
perguntando se pode haver algo mais errado, seja com Raven
ou com as duas.”

Ele esfregou os olhos e suspirou. “Lamento que sua mãe


tenha sido tão desrespeitosa com Raven. Eu não tolero o
comportamento dela nem um pouco. Mas como você também
sabe, eu não tenho tanto controle sobre as ações de sua
mãe.”
"Eu sei disso. Acredite, eu assisti sua dinâmica com ela
a vida toda.”

"Dito isso ..." Ele fez uma pausa para realmente olhar
para mim. “Espero que você possa encontrar uma maneira de
se concentrar em sua mudança para Connecticut neste
momento, filho. Embora eu não tenha nada contra Raven e
acho que ela é uma garota maravilhosa, acho que sua
atenção agora deve estar nos seus estudos.”

“Eu estou pensando sobre a mudança. Mas com quem


eu passo meu tempo no último verão antes da faculdade de
direito deve ser minha escolha. ”

Ele assentiu. "Concordo."

Suspirei. "Obrigado."

Agradeci a Deus pelo meu pai. Ele era a voz da razão em


uma casa louca.

Mais tarde naquela dia, meu amigo Christian Bradford


apareceu para pendurar. Ele era uma das poucas pessoas na
ilha em que eu realmente confiava. Christian era um ano
mais novo e estava em casa no verão de Brown, em Rhode
Island.
Ele abriu um refrigerante e colocou os pés na poltrona.
"Então, o que está acontecendo?"

Como faço para resumir tudo? "Eu conheci essa garota, e


ela praticamente me bateu na bunda."

"Você está brincando comigo? Você? Eu nunca pensei


que veria o dia. Ele olhou para mim por cima dos óculos
escuros. "As coisas estão indo bem com ela?"

"Na verdade não. Elas não poderiam ser piores.”

"O que aconteceu?"

"Vamos ver. O que não aconteceu? Por um lado, minha


mãe a atormentou até que finalmente deixou o emprego
aqui.”

Ele quase cuspiu a bebida. "Você estava brincando com


uma ajudante?"

Por alguma razão, isso realmente me ofendeu. "Ela


costumava trabalhar aqui, sim."

"Ela deve ser um pedaço quente de bunda."

Eu meio que queria dar um soco nele. Mas,


sinceramente, é assim que costumamos conversar. Quando
se tratava de Raven, eu era hipersensível a tudo.

"Sim. Ela é linda, mas há muito mais nela do que sua


aparência. Nós realmente estamos nos conectando, embora
eu tenha certeza que a afastei na outra noite.”
Ele riu. "O que... você tirou seu pau monstro?"

Eu dei a ele um olhar que deve ter dito exatamente o


quão pouco eu estava com disposição para essa merda.

"Me desculpe, cara. Eu vou estar falando sério. O que


aconteceu?"

“Na noite em que ela saiu, eu a persegui. Ela


basicamente saiu depois de ser insultada muitas vezes. Foi
uma tortura testemunhar isso. Uma pequena parte de mim
morria toda vez que minha mãe a desrespeitava. A demissão
dela foi um alívio.”

As sobrancelhas dele subiram. "Uau. Você gosta muito


dessa garota.

"Acabamos nessa praia particular naquela noite e ...


uma coisa levou a outra."

"Você transou com ela?"

"Não. As coisas não foram tão longe. Acredite, eu queria,


mas ela é realmente virgem.”

Um olhar genuíno de surpresa cruzou seu rosto. "OK…"

"Sim... tão compreensivelmente, ela é cautelosa,


especialmente sobre alguém que vai embora no final do
verão."

“Então, você mexeu um pouco. Qual o problema?”


"Ela está me evitando desde então, e acho que ela pode
estar se arrependendo do que fizemos."

Era estranho que eu não quisesse entrar em detalhes


sexuais com ele. Mas algo sobre isso parecia que eu estaria
violando a confiança de Raven. No passado, eu não tinha
problema em detalhar as coisas que fiz com as meninas, mas
tudo parecia diferente quando se tratava dela.

Ele me tirou dos meus pensamentos. “Cara, por que


você está se envolvendo com alguém antes de sair? Quero
dizer, eu podia entender se você só queria um pouco de
bunda, mas parece que você está se metendo em outra coisa
aqui.”

"Eu sei que deixar tudo acontecer faz sentido, mas não
consigo parar de pensar nela."

"Droga. Bem. É assim, então. Bem, você está


apaixonado agora. Mas isso provavelmente desaparecerá com
o tempo.”

Olhando para os raios de sol brilhando sobre a piscina,


eu disse: “Talvez eu precisasse que ela fizesse isso. Talvez eu
precisasse que ela ficasse longe para não me envolver mais
nisso. Talvez seja melhor assim. Eu não sei."

“Você sabe que eu terminei com Morgan antes de ir para


Brown, certo? Foi a melhor coisa que eu poderia ter feito. Eu
não podia imaginar estar amarrado agora.”

"Eu sei que você está certo, mas..."


Ele terminou minha frase. "Mas isso não muda a
maneira como você se sente."

"Não no momento, mas espero que a sensibilidade


afunde em algum momento."

"Se está incomodando você que ela não está falando com
você, por que você não vai à casa dela e vê o que está
acontecendo?"

Ele acabou de me dar uma idéia. Fiquei surpreso por


não ter pensado nisso antes.

“Na verdade, talvez eu não tenha que fazer isso. Eu


tenho outra fonte.”

Marni havia conseguido um emprego numa loja de


Pretzels no shopping perto de onde ela e Raven moravam. Eu
decidi ir visitá-la e ver se ela poderia me dar alguma
informação.

Não havia clientes na fila quando cheguei ao seu


quiosque, que cheirava a manteiga e pão assado.

"Ei", eu gritei.

Ela olhou para cima. “Garoto Rico! O que você está


fazendo deste lado da cidade?”
"Acho que senti sua falta, Marni."

"Enquanto eu adoraria acreditar nisso, algo me diz que


pode haver mais coisas acontecendo." Ela me entregou um
copo de mini pretzel.

Eu peguei. "Obrigado." Colocando um na minha boca,


perguntei: "Raven contou algo recentemente sobre mim?"

Ela pegou uma bandeja nova de biscoitos do forno e


disse: “Se ela fizesse, eu não diria. Você e eu podemos ser
legais, mas minha lealdade está com ela.”

“Ok, é justo. Você pode pelo menos me dizer se ela está


bem?”

Sua expressão diminuiu e eu não gostei do que vi. Nem


um pouco.

“Algo está acontecendo. Diga-me, Marni.”

Ela soltou um suspiro frustrado. "Você está certo. Algo


está acontecendo, mas não tem nada a ver com você, Gavin.”

Meu coração começou a palpitar. “Raven está com


algum tipo de problema? Renata também não esteve no
trabalho.”

“Tudo o que vou dizer é que não tem nada a ver com
você. Você não ouviu nada de mim, mas talvez devesse ir vê-
la. Talvez ela lhe conte o que está acontecendo, se você o
fizer.”
Eu assenti. Obrigado, Marni. É tudo o que eu precisava
ouvir.”

Quando eu parei na casa deles, o carro de Renata estava


do lado de fora. Eu não necessariamente queria que ela me
visse, então me perguntei se havia outra maneira de chegar a
Raven.

Esquivando-me de alguns aspersores, eu andei pela


lateral da casa e espiei pelas janelas. O primeiro mostrava a
sala vazia. Eu andei até os fundos e pude ver dentro do
quarto de Raven.

Lá está ela .

Ela se sentou em sua cama, parecendo absolutamente


linda, mas também tão contemplativa e triste.

Eu me perguntei se deveria sair, mas eu vim até aqui e


realmente precisava saber o que estava acontecendo.

Bati na janela e ela pulou. Com a mão sobre o coração,


ela me notou e correu para abri-lo.

"O que você está fazendo aqui?"

“Eu queria ter certeza de que você está bem. Fiquei


preocupado porque suas mensagens foram curtas e você está
claramente me evitando. Não posso deixar de me perguntar
se isso tem algo a ver com o que fizemos. Eu machuquei
você?”

“Oh meu Deus, Gavin. Não.” Ela olhou por cima do


ombro. "Entre."

Eu rastejei pela janela.

"Não tem nada a ver com você", ela sussurrou.

"O que está acontecendo?"

Lágrimas encheram seus olhos. Eu não estava


esperando isso. Meu coração afundou. Coloquei minhas mãos
sobre suas bochechas e enxuguei suas lágrimas com o
polegar.

Meu coração bateu forte. “Estou tão preocupado com


você. Por favor, me diga o que está acontecendo.”

"Se eu te contar..." Ela hesitou. "Você tem que prometer


não dizer nada aos seus pais."

"Claro. Você tem toda a minha discrição.”

Ela soltou um suspiro. “Minha mãe encontrou um


caroço no peito. Ela passou os últimos dias indo a vários
compromissos para que eles pudessem descobrir se é
câncer.” Ela fez uma pausa. "E acontece que... é."

Meu estômago caiu. "Oh meu Deus."

"Sim."
"Ela é tão jovem."

"Ela tem apenas quarenta anos."

“Bem, isso explica por que ela entrou de licença. Não


acredito nisso.”

“O tipo de câncer que ela tem é muito agressivo. Chama-


se triplo negativo, e ela está na terceira fase.

"O que isso significa?"

“Isso significa que se espalhou para os linfonodos.


Então, ela definitivamente terá que fazer quimioterapia... e
cirurgia.”

Isso doeu ouvir. "Jesus. Eu sinto Muito."

Incapaz de imaginar o quão assustada ela deve estar, eu


a trouxe para mim e a segurei.

Depois de um minuto, ela se afastou. "A esperança é que


a quimioterapia encolha o tumor, e então eles podem abri-la e
fazer uma mastectomia, uma vez que estiver pouco menor."

"Quando tudo isso começa?"

“Ainda estamos tentando descobrir tudo isso. Minha


mãe não tem seguro, então tudo terá que sair do bolso.”

O que? "Como meus pais não podem pagar pelo seguro


de saúde?"
“Seus pais pagam muito bem. O trabalho nunca veio
com todos os benefícios. Minha mãe sabia disso quando ela o
aceitou. Ela sempre foi super saudável e, sempre que tivemos
que ir ao médico - o que é raro -, apenas pagamos. É a
primeira vez que algo assim acontece. Realmente não sei o
que vamos fazer.

Fechei os olhos por um momento. “Você tem que me


deixar contar ao meu pai. Ele pode ajudar.

"Eu não acho que sua mãe vai fazer isso."

“Foda-se ela se não o fizer. Meu pai vai querer saber


sobre isso e ele vai querer ajudar. Você tem que me deixar
contar a ele.”

“Minha mãe vai ter que contar aos seus pais. Por favor,
deixe que ela seja a única a fazê-lo. Estamos apenas
esperando para ver como as coisas vão acontecer primeiro.
Ela não quer perder o emprego. Ela quer continuar
trabalhando enquanto está nos tratamentos. Ela estava
pensando em não dizer nada, para que eles não pensassem
que ela era incapaz. Mas no final, ela concordou que terá que
contar a eles. Ela terá que estar ausente demais para
esconder.”

"Prometo que farei tudo ao meu alcance para garantir


que ela não perca o emprego."

"Obrigada."
Raven parecia absolutamente aterrorizada. Tudo que eu
podia fazer era confortá-la. Eu a trouxe para mim novamente
e a segurei com força. Nossos corações batem um contra o
outro. Eu não podia acreditar no quão estúpido eu fui ao
pensar que a ausência dela tinha algo a ver comigo. Era
muito mais sério que isso.

Eu sussurrei em seu ouvido: "Tudo vai ficar bem."

Eu odiava não poder garantir isso, mas ela precisava


ouvir algo encorajador. Ela estava prestes a quebrar. Eu pude
sentir isso.

"Onde está sua mãe agora?", Perguntei.

“Ela está descansando. Tudo isso realmente tirou muito


dela e a deixou exausta.”

"Eu deveria sair? Não quero incomodá-la por estar aqui.”

“Não tenho certeza de que mais alguma coisa possa


incomodá-la agora, Gavin. Está bem. Se ela entrar, vou
explicar que você veio nos verificar.”

"Sinto muito que isso esteja acontecendo."

“Não posso perdê-la. Ela é tudo o que tenho.”

Meu coração se partiu um pouco e não pensei duas


vezes ao dizer: “Sei que não é nem de longe a mesma coisa,
mas você me tem. Você não está sozinha."
Ela respondeu com um olhar interrogativo. “Não, eu
não. Na verdade, não."

Era estranho a facilidade com que minha declaração


havia saído. Isso poderia parecer uma promessa
irresponsável, já que eu estava indo para a faculdade em
breve, mas de alguma forma sabia que se Raven precisasse
de mim, eu sempre estaria aqui por ela, não importa onde eu
estivesse neste mundo. Eu não tinha certeza de onde as
coisas estavam conosco, mas sabia que me importava com ela
o suficiente para fazer essa promessa. Essa percepção foi
reveladora.

“Sim, Raven. Você me tem. E farei o que você precisar, o


que puder ajudar.” Peguei suas mãos nas minhas e as
apertei.

"Obrigada." Ela me soltou e caminhou até a janela,


olhando para fora. “Eu tenho que ficar positiva. Essa é a
única maneira de superar isso, viver um dia de cada vez. ”

Eu fiquei atrás dela e coloquei minhas mãos em seus


ombros. "Essa é uma boa ideia. Tente não se preocupar
muito com o que pode acontecer. Apenas se concentre em
cada dia que vier. ”

Eu sabia que era mais fácil falar do que fazer. E eu


sempre odiei quando as pessoas diziam coisas assim para me
acalmar. Não tirava a dificuldade de nada. E nada que eu já
havia passado era tão sério quanto o que Raven e sua mãe
estavam prestes a enfrentar. Isso fez qualquer coisa ruim que
eu pensei que tivesse experimentado parecer ridícula.

Ela se virou para me encarar. "Eu tenho um novo


emprego."

"Realmente? Onde?”

“No Lava-jato. Apenas fazendo coisas administrativas.


Não tenho certeza do que me qualificou, mas aceitei.”

"Fantástico."

“Bem, eu não sei o que é incrível, mas é alguma coisa.


Isso significa que receberei um pouco de dinheiro para
ajudar.

Nesse momento, a porta do quarto dela se abriu. Eu


estremeci.

Os olhos de Renata se arregalaram quando ela me


viu. "Gavin..."

"Renata... eu... era apenas..."

Raven me salvou de me fazer de burro.

“Gavin veio, mãe, porque ele estava preocupado


conosco. Ele sabia que você não tinha ido trabalhar e eu não
estava muito receptiva a ele. Ele descobriu que algo estava
acontecendo. Eu apenas disse a verdade. Sinto muito se você
não queria que ele soubesse, mas eu precisava contar a
alguém. Ele prometeu não dizer nada aos pais.”
Eu me preparei para a resposta de Renata.

"Está bem. Sei que isso é tão difícil para você quanto
para mim, e você precisa de um amigo agora.” Ela olhou
para mim. "Gavin, obrigado pela sua preocupação."

Sua reação foi uma surpresa agradável. Eu certamente


não queria incomodá-la, mas teria sido muito difícil ir embora
agora.

Ela se virou para Raven. “Eu só queria que você


soubesse que vou dar uma volta até a casa de Cecilia. Ela
quer conversar comigo sobre a experiência de sua mãe com o
mesmo tipo de câncer de mama e quer me preparar o
jantar. Eu pensei que isso era legal e, por mais que eu não
queira sair, acho que seria bom para mim sair de casa.”

“Eu acho que é uma ótima ideia, mãe. Você quer que eu
vá com você?

"Não. Você não precisa. Você precisa tirar as coisas da


cabeça também. Aproveite o seu tempo com Gavin.”
Depois que minha mãe foi embora, Gavin e eu nos
aventuramos na cozinha.

"Estou feliz que sua mãe não pareceu perturbada por eu


estar aqui."

"Acho que toda essa experiência está dando a ela uma


perspectiva diferente sobre muitas coisas."

“Ela disse que quer que você se distraia por um tempo.


Talvez devêssemos sair.”

"Eu não sei. Por alguma razão, não estou com


disposição para estar perto de pessoas. Eu tenho chorado
muito aleatoriamente. E eu não tenho dormido muito. Eu
estou tão cansada.”

"Então vamos ficar. Não me importo, contanto que eu


possa distraí-la um pouco."

De repente, minhas lágrimas começaram a cair. Esse


era o tipo de coisa que vinha acontecendo ultimamente.
Gavin me pegou em seus braços novamente. “Sinto
muito, Raven. Sinto muito.”

Depois de um minuto, ele falou no meu ouvido: "Quando


foi a última vez que você comeu alguma coisa?"

"Eu não lembro."

"Merda. Temos que te alimentar. Você precisa de sua


força.”

Ele foi até os armários e começou a abri-los um por um.

"O que você está fazendo?"

"Eu vou fazer algo para você."

"Eu não sabia que você poderia cozinhar."

"Eu não posso." Ele sorriu. "Mas eu estaria disposto a


tentar por você."

Deus, estou tão feliz que ele esteja aqui.

"Bem, isso pode apenas servir como jantar e


entretenimento", eu provoquei.

"Você está dizendo que não acha que posso inventar


algo comestível, Donatacci?"

Seu uso do meu sobrenome me fez rir. Ele nunca tinha


feito isso antes.

"Eu não sei. Você pode?”


“Na verdade, há uma coisa que posso melhorar. Quero
que você saiba, sou o mestre dos ramen.

Ah. Ramen.

"Você tem pacotes de macarrão ramen?"

"Eu tenho. Mas não tenho certeza se qualifica como


culinária?”

"Quer apostar?" Ele desafiou.

"Sim."

"O que você quer apostar?"

Eu ri. "Oh, essa foi uma pergunta literal?"

"Aposta, sim." Ele coçou o queixo. "Tudo bem... se eu


posso tornar o ramen interessante o suficiente para que você
considere digno de jantar, então... você irá para o clube de
improviso comigo novamente assim que estiver com vontade."

"OK. Combinado."

É ruim que eu meio que esperava que ele quisesse me


beijar ou algo assim, se ele vencesse?

"Tudo bem." Ele bateu palmas. "Dê-me o ramen."

"Devemos ter pelo menos um pacote naquele armário


ali."
Ele encontrou e colocou no balcão. Eu então vi quando
ele vasculhou nossa geladeira e encontrou várias coisas para
cortar. Ele até cozinhou alguns ovos.

Quando ele terminou, o que ele colocou na minha frente


parecia algo que você compraria em um restaurante asiático
chique. Dentro da grande tigela de sopa havia manjericão
fresco, cebolinha ... um monte de coisas.

"Eu tenho que admitir. Isso é bastante impressionante.


Quando você disse ramen, eu estava pensando na maneira
como como, que geralmente é apenas o macarrão com talvez
um pouco de molho picante. Mas isso é...” Fiquei sem
palavras.

“Está muito bom. Confie em mim. A única coisa que


falta é o molho de pimenta tailandês, mas você não tem
isso. Coma antes que esfrie.”

Eu dei a primeira mordida: o melhor maldito ramen que


eu já provei.

"Onde está sua sopa?", Perguntei.

“Havia apenas um pacote de macarrão. Eu não estou


com fome. Já comi muito hoje.”

"Eu vou compartilhar com você."

"Não. Eu quero que você coma tudo isso. Você precisa


comer."
Dei outra mordida na mistura saborosa. Era incrível o
que um pouco de amor poderia fazer para apimentar uma
refeição tão simples.

Gavin ficou atrás de mim enquanto eu comia e esfregava


meus ombros. Entre o calor da sopa descendo pela minha
garganta e a sensação de suas mãos grandes e fortes, este era
o paraíso. Foi a primeira vez em dias que senti algo além de
dormência ou lágrimas. Pela primeira vez em algum tempo -
pelo menos por enquanto - tudo estava realmente bem.

Ele continuou a esfregar minhas costas até eu terminar


cada última gota.

Eu me virei para encará-lo. "Obrigada por saber


exatamente o que eu precisava."

Ele sentou-se ao meu lado e aproximou-se. "O prazer é


todo meu. Eu realmente senti sua falta. Eu nunca sonhei que
você estava passando por algo assim.”

“Eu estou em estado de choque. Eu não queria falar


sobre isso ou pensar sobre isso”.

"Você não precisa falar sobre isso."

“Uma parte de mim quer falar sobre isso. Não quero


sentir a dor, mas também precisa sair.”

“Estou aqui se você quiser conversar, dia ou noite. E se


você não quiser... tudo bem também.

Eu realmente preciso falar sobre isso.


“Eu nunca havia considerado o fato de poder perder
minha mãe. Ela é a minha vida inteira, minha única família.”

"Não consigo imaginar como isso deve ser assustador."

“Ter apenas um dos pais e nenhum irmão... o


pensamento de perder essa pessoa é aterrorizante. Tão idiota
quanto seu irmão pode ser, tenho certeza de que no fundo
você o ama. Você sabe que se você precisar dele, ele estará lá
para você.”

"Sim."

“Mas mais do que isso, eu estou tão chateada por ela ter
que passar por isso. Ela deveria estar no auge de sua vida.
Ela estava finalmente começando a me ouvir sobre se colocar
no mercado de namoro online. Acabamos de criar um perfil
para ela há um mês.”

Ele sorriu com simpatia. "Realmente?"

"Sim. A vida estava melhorando.”

“Bem, às vezes a vida nos surpreende. Mas você sabe,


quando ela passar por isso, apreciará ainda mais a vida.
Agora os recursos são melhores e eles têm muitas opções
para combater o câncer. Ela irá vencer, Raven. Você tem que
acreditar nisso. Você tem que ficar positiva, ok? Prometa que
você não se preocupará com as coisas até precisar. Eu sei
que é fácil para mim dizer, porque não é minha mãe. Mas o
fato permanece: nada de bom pode resultar de coisas que
ainda não aconteceram.”
“Vou me esforçar muito, Gavin. Porque sei que ela
precisa que eu seja forte.”

"Eu estava assistindo esse documentário na Tv a cabo


no outro dia", disse ele. "Era sobre como o poder da mente
controla o corpo, como reduzir o estresse pode ajudar a curar
o corpo da doença."

"Você quer dizer, em vez de medicação?"

“Não... além de medicação. Uma perspectiva positiva


ajuda as pessoas a lidar com coisas como quimioterapia e
outras coisas. Não há muito que possamos controlar na vida.
Mas podemos controlar nossas atitudes. ”

"Como esse documentário se chama?"

“Não me lembro, mas você pode obtê-lo sob demanda.


Quer assistir?”

"Sim. Nós podemos? Eu poderia usar toda a ajuda que


conseguir.”

Nas duas horas seguintes, eu me sentei no sofá,


embalada nos braços de Gavin enquanto assistíamos ao
documentário. Ele apresentava histórias da vida real de
pessoas que superaram probabilidades incríveis e atribuíram
sua recuperação a coisas como meditação, alimentação
saudável e redução do estresse. Me deu uma determinação
recém-descoberta de fazer tudo o que pudesse para ajudar
minha mãe a adotar algumas dessas coisas para ajudar no
tratamento. Acima de tudo, isso me deu algo que eu tanto
precisava: esperança. Mesmo que fosse falso e extraviado, eu
precisava disso.

Nas poucas horas em que esteve aqui, Gavin fez muito


por mim. Ele me alimentou, me confortou e me deu
esperança. Ele estava começando a parecer como uma parte
importante da minha vida. Não importa o que continuávamos
dizendo um para o outro, ele estava começando a se parecer
como meu namorado.

A semana seguinte foi um turbilhão. Mamãe descobriu


que ela começaria seu primeiro tratamento em alguns dias.
Todos os dias, no caminho de casa, do trabalho, enchia a
geladeira com alimentos orgânicos que pegara na mercearia.
Eu li tudo o que pude sobre como fazer os smoothies verdes
mais saudáveis e baixei alguns aplicativos de meditação para
minha mãe usar. Eu planejei fazer muitos exercícios junto
com ela Gavin foi de grande ajuda para me enviar as
informações que encontrou sobre uma vida saudável e
abordagens holísticas que poderíamos tentar além da
quimioterapia. Eu estava determinada a fazer o que fosse
preciso.
Quando minha mãe voltou para casa do trabalho uma
noite, pude perceber pela expressão dela que algo havia
acontecido.

"Ei. O que está acontecendo?” Eu perguntei.

Parecendo exausta, ela se sentou no sofá e levantou os


pés. "Bem, sentei-me com Gunther e Ruth e disse a eles que
teria que tirar um tempo aqui e ali para meus tratamentos."
Ela olhou para mim. "Eu contei tudo a eles."

"Como eles levaram a notícia?"

“Surpreendentemente, Ruth foi muito simpática e


aceitou bem. Ela me disse para levar o tempo que eu
precisasse e que eu sempre teria um emprego, que não
precisava me preocupar em perder minha posição,
independentemente de quanto tempo eu precisasse ficar
ausente. ”

Aliviada, eu disse: "Isso é bom, certo?"

"É..." Ela olhou.

Algo mais está acontecendo. "O que você não está me


dizendo?"

"Mais tarde, depois que Ruth partiu para o clube,


Gunther veio me encontrar."

"OK..."
"Aparentemente, Gavin já havia dito a ele e admitiu que
meu anúncio de câncer não era uma notícia surpreendente."

"Eu disse a Gavin para não dizer nada."

"Eu sei que você fez. E ele apenas estava tentando


ajudar. Ele estava apenas tentando conseguir que o Sr. M me
ajudasse. Ele confia em seu pai, como deveria.”

"O que Gunther disse?"

"Foi uma conversa muito desconfortável."

"Por quê?

“Ele quer pagar por tudo, Raven. Ele quer cobrir todas
as minhas despesas médicas.”

Meu coração se encheu de esperança. “Isso é incrível.


Por que você está chateada?"

“Ele não quer que Ruth saiba sobre isso. Ele pegaria o
dinheiro de uma conta bancária secreta e mandaria o
advogado processar os pagamentos para que ela não
descobrisse.”

Meus olhos se arregalaram. “Uau... tudo bem. Você tem


que aceitar, no entanto. Você precisa aceitar essa ajuda.”

"Eu sei. É só que... ele é um homem tão bom, e não


quero que ele tenha problemas por causa disso.”

“O que de pior ela poderia fazer? Deixá-lo? Isso faria um


favor a ele, se você me perguntar.”
Ela soltou um longo suspiro. "Por mais que eu não goste
dela, não quero acabar com essa família."

“Você acha que ela ficaria tão chateada? Eles têm mais
dinheiro que Deus.”

"Não é pelo dinheiro. É que Ruth não aceitaria que


ele me desse.”

"Você acha que ela é tão sem coração, hein?"

“Eu sei que ela é tão sem coração. Mas há um pouco


mais.”

"Do que você está falando?"

"Acho que Ruth sempre suspeitou que Gunther tem


sentimentos por mim."

"Por que você diz isso?"

“Ao longo dos anos, ele e eu desenvolvemos uma espécie


de relacionamento. É inocente, Raven, mas acho que ela não
gosta que ele e eu nos conectemos. Houve momentos em que
ele abriu-se sobre certas coisas. Ele me pede para chamá-lo
pelo seu primeiro nome em particular, o que eu faço. Mas eu
uso o Sr. M em torno de todos os outros. Às vezes, quando ela
não está em casa, ele vem me encontrar na cozinha ou onde
quer que eu esteja. E apenas conversamos - sobre os
problemas dele, nossas infâncias, muitas coisas. Mas é uma
amizade, nada mais.”

“Você acha que ele tem outros sentimentos por você?”


“Isso não importa. Mesmo que ele tenha, ele é um
homem casado e nada pode acontecer. Eu nunca faria
isso. Mas acho que Ruth tem sido cautelosa comigo por esse
motivo. Isso poderia ter impactado o quanto ela te tratou
mal. Não sei como continuo trabalhando para uma mulher
que a tratou da maneira que ela tratou.”

“Precisamos sobreviver! É por isso que você ainda está


trabalhando lá. Além disso, o Sr. M não foi nada além de bom
para você. Eu nunca esperaria que você desistisse por causa
do pau na bunda dessa mulher.” Suspirei. “Então, qual é o
resultado final? Você está pegando o dinheiro? Por favor me
diga que você está. Vou encontrar uma maneira de pagá-lo
algum dia, prometo. Agora precisamos desse dinheiro para
melhorar você. Tenho tanto orgulho quanto qualquer um,
mas agora não é o momento para isso. ”

Ela fez uma pausa. "Eu vou aceitar.”

Eu falei com o teto em alívio. "Oh! Graças a deus."

Uma semana depois, Gavin apareceu na minha janela à


noite; isso tornou-se um hábito.

Ele acenou, sua voz abafada através do vidro. "Ei."

Eu abri a janela "Ei. E aí?"


"Apenas checando você." Ele rastejou para dentro.

"Sim? É isso aí?"

"Não."

"Não?"

"Eu realmente quero te beijar."

Gavin e eu não estávamos mais jogando o jogo "apenas


amigos.” Enquanto as coisas não iam além do beijo desde
aquela noite na praia, não podíamos ter o suficiente dos
lábios um do outro.

Ele passou as mãos em volta do meu rosto e trouxe


minha boca à dele. Suas respirações pareciam meu
oxigênio. Imediatamente, meu corpo reagiu, precisando de
muito mais do que seus lábios nos meus.

Quando ele finalmente se forçou a voltar, perguntou:


"Como está sua mãe?"

"Ela está bem. Não tão enjoada como ela esperava.”

"Ela não tem outro tratamento até a próxima semana,


certo?"

"Sim."

"Você acha que ela vai estar bem até então?"

"Sim. Eu faço."
Parecia que algo estava acontecendo. "O que você vai
fazer neste fim de semana?"

“Não tenho planos. Por quê?"

"Eu quero que você passe a noite comigo... na minha


casa."

Em sua casa?

"O que? Quando?"

“Meus pais estão voando para o norte para procurar


faculdades com Weldon. Eles vão ficar o fim de semana
inteiro.”

Oh

"E a equipe?"

“Minha mãe está dando a todos o fim de semana de


folga. Não haverá ninguém em casa além de mim. Não posso
dizer a última vez que isso aconteceu. Talvez nunca mais
volte a acontecer.”

Por mais tentador que fosse, eu hesitei. Mordi meu


lábio. "Eu não sei. Quero dizer, eu definitivamente teria que
contar à minha mãe. Não quero mentir para ela.”

"Sim. Claro. Se você acha que isso a perturbaria, eu


entendo. Você pode vir durante o dia mesmo, se não puder
passar a noite. O que você quiser. Parece uma oportunidade
única na vida convidá-la e não precisar se preocupar com
ninguém. É assim que deveria ser o tempo todo, Raven.”

Ele estava certo. Essa oportunidade pode nunca mais


voltar.

"Eu realmente poderia usar a fuga", eu disse. "Tem sido


uma semana difícil."

"Pense nisso. Sem pressão. Parece que este fim de


semana será a primeira vez que consigo respirar o verão
inteiro. E não há ninguém com quem eu prefira respirar.”

"Você tem certeza de que ninguém estará lá?"

“Cem por cento. Ouvi minha mãe dizer a todos para não
irem, incluindo sua mãe.”

Minha mãe normalmente não trabalhava nos fins de


semana, mas estava programada para trabalhar agora para
compensar as horas perdidas.

Ele apertou minha cintura. “Vai ser muito divertido.


Vamos preparar o jantar juntos na cozinha, nadar, assistir a
um filme no cinema - o que você quiser. A casa inteira será
nossa.”
Hesitante, entrei no quarto de minha mãe pouco antes
de dormir mais tarde naquela noite.

"Então, eu queria falar com você sobre algo", eu disse.

Ela estava lendo um de seus livros holísticos. Depois de


fechá-la, ela se sentou contra a cabeceira da cama. "OK?"

"Eu estava pensando se você ficaria bem comigo saindo


no fim de semana."

"Você quer dizer que vai embora?"

"Sim."

"Certo. Estou me sentindo bem, e o próximo tratamento


não é até segunda-feira. Para onde você vai?”

Eu me preparei. "Gavin me convidou para passar o fim


de semana com ele em casa."

Ela assentiu em compreensão. "Porque seus pais não


estarão lá..."

“Sim, mas antes que você diga qualquer coisa. Eu..."

"Raven, me ouça."

"Tudo bem", eu disse, me preparando para o pior.

"Eu sei que você provavelmente está esperando que eu


lhe ensine como você precisa ser cuidadosa e você não deve
passar o fim de semana com ele porque é um risco muito
grande, mas não é isso que estou prestes a dizer."
Sentei-me na beira da cama. "Bem."

“Se esse diagnóstico me ensinou alguma coisa, é que eu


gostaria de ter corrido mais riscos. Realmente acredito que
vou ficar bem, mas se por algum motivo não ficar, a única
coisa de que me arrependo é me preocupar tanto com o que
os outros pensam e sem correr mais riscos na vida. Se, Deus
me livre, um dia não estiver por perto para ver você se casar
e ter filhos, certamente quero vê-la feliz agora. Isso significa
hoje. E eu sei que Gavin te faz feliz. Ele é um cara legal,
Raven. Ele é mesmo. Eu sei que Ruth teria as duas cabeças
se ela soubesse - a minha também. Mas eu acho que você
deveria viver sua vida e fazer o que faz você feliz, apesar de
que a mulher é má.”

Eu queria chorar, mas tive que me conter. Suas


palavras me dominaram. Eu sabia que elas estavam vindo de
um lugar de medo, em certo sentido. O fato de ela ter
relaxado sua atitude tão drasticamente no meu tempo com
Gavin significava que, em algum nível, ela tinha medo de não
ficar por perto o suficiente para testemunhar que eu estava
realmente feliz com alguma coisa.

Ao mesmo tempo, ela estava certa. Eu me arrependeria


se não me arriscasse ou nunca seguisse meu coração. E
mesmo que Gavin partisse logo, meu coração não estava
pronto para deixá-lo ir ainda.

"Obrigado por me apoiar. Gavin tem sido uma grande


ajuda em tudo isso. Eu realmente quero esse tempo com ele.”
“Então vá. E divirta-se, filha linda.” Ela disse. “Apenas
tenha cuidado - em todos os sentidos. Eu sei que você é
inteligente. Você não fará nada para o qual não esteja
preparada. Sei também que, se você decidir que é a hora
certa, será responsável.”

Não pretendia ir para este caminho neste fim de


semana, mas também não tinha cem por cento de certeza de
que não iria. Eu não tinha certeza de que estava tentando
impedir que isso acontecesse mais.

Marni estava deitada de bruços, me observando


enquanto eu fazia as malas.

"Vocês vão estragar tudo neste fim de semana."

Dobrei alguns jeans e os coloquei na minha mochila


desbotada Vera Bradley. "Não tenho muita certeza de como
você poderia saber disso."

“Porque eu vejo a maneira como vocês se olham. É como


um fogo fervendo, esperando para explodir. Esta será sua
primeira oportunidade de ficar sozinha com ele. Sem
mencionar, se este fim de semana não é algum tipo de festa
de amor, por que diabos eu não recebi um convite para a
Casa Masterson, hein? Todos nós devemos ser amigos, mas
Gavin não me mandou uma mensagem para me contar sobre
esta festinha. Ele quer você sozinha.”

Marni me apresentou a sua namorada recentemente.

“Você e Jenny são bem-vindas. Tenho certeza que Gavin


não se importaria. Talvez você possa dar um mergulho.”

"Tanto faz. Você vê se ainda nos quer quando chegar lá.


Coloque desta maneira: não vou prender a respiração por um
telefonema ou uma mensagem de texto. Não quero ser um
obstáculo.”

Jogando meu biquíni na bolsa, eu ri. "Você é


engraçada.”

Ela apontou o dedo indicador para mim. "Você sabe o


que você deveria fazer?"

"O que?"

"Você deve vasculhar a gaveta de calcinhas da bruxa e


colocar pó de coceira na calcinha."

Eu ri. "Não importa o quão rude Ruth seja para mim,


ainda há uma parte de mim que reconhece a necessidade de
respeitá-la porque ela é a mãe de Gavin."

“Bem, você é uma pessoa melhor do que eu. Eu faria


essa bruxa coçar.”

"Você é louca.”

Ela estava louca. "Faça essa cadela rica coçar."


“Eu não preciso fazer nada, Marni. O karma cuida de
tudo. Você não sabe disso?”

"Bem, o que sua mãe já fez para merecer o que


está passando?"

Suas palavras me fizeram congelar. A vida era tão


injusta.

Meu coração estava pesado quando dei de ombros. "Às


vezes, coisas ruins acontecem com pessoas boas. E nunca
vou entender.”
Parecia surreal, como um sonho, trazer Raven à minha
casa no sábado, sabendo que não precisaria levá-la para casa
mais tarde. Eu ainda não conseguia acreditar que a teria toda
sozinha neste fim de semana. Meu estômago estava com um
nó, mas não de uma maneira ruim. Estava cheio de
antecipação e uma emoção como eu nunca havia
experimentado.

Ela estava tão bonita. Suas longas ondas negras


sopraram ao vento enquanto dirigíamos com as janelas
abertas. Seus olhos estavam semicerrados enquanto ela
sorria e se banhava ao sol. Nosso dia nem tinha começado e,
de alguma forma, eu sabia que me lembraria desse momento
enquanto eu vivesse.

Entramos na garagem e andamos de mãos dadas para a


minha porta da frente.

“Estou tão feliz por ter você aqui. Eu nem sei por onde
começar” - eu disse quando entramos na casa.
Raven entrou na cozinha vazia. A voz dela ecoou. “É
realmente muito estranho estar aqui. É como se eu estivesse
entrando e saindo.”

Meu peito ficou apertado. “Não é justo que você tenha


que se sentir assim. Você deve se sentir confortável, pois esta
é sua casa. Mas entendo por que você não se sente.”

Ela encolheu os ombros. "É o que é."

Acariciei sua bochecha com o polegar antes de traçar


sobre seus lábios. Comecei a cantar a letra de "Acho que
estamos sozinhos agora ".

"Música perfeita para hoje." Ela sorriu.

"Estou muito agradecido por este tempo com você."

"Eu também."

"O que você quer fazer primeiro?", Perguntei.

“Acho que devemos aproveitar a piscina. Dever chover


mais tarde.”

"OK. Isso soa bem. Por que você não vai se trocar? Vou
fazer alguns lanches para nós.

Raven desapareceu em um dos banheiros. Quando ela


ressurgiu, levou tudo em mim para não olhar para seu corpo
lindo. Seus seios derramaram do biquíni dourado brilhante
que ela vestiu. O corpo dela era lindo. Eu sempre pensei
assim, mas nunca a tinha visto tão escassamente vestida em
plena luz do dia como agora. Ela colocou uma toalha em volta
da cintura. Quando ela se inclinou sobre o balcão da cozinha,
seu decote era tudo o que pude ver. Minha boca ficou com
água. Eu queria lamber uma linha no meio. Bem, o que eu
realmente queria fazer com aqueles peitos era muito mais
indecente do que isso. Meu pau ficou em atenção. Seria
muito interessante tentar esconder minha emoção hoje.

Eu achei que iria resolver agora.

“Eu só quero divulgar isso. Você provavelmente vai me


pegar encarando seu corpo várias vezes hoje, e eu posso ter
um tesão perpétuo. Você parece incrivelmente sexy.”

Ela sorriu maliciosamente. "Selecionei meu guarda-


roupa com muito cuidado."

“Então você está tentando me deixar louco? Está


funcionando. Não consigo tirar os olhos de você.”

"Tudo bem, porque eu amo o jeito que você olha para


mim."

"Bem, por acaso eu amo olhar para você."

Era muito cedo para sentir isso ligado. Ponha-se no


ritmo. Eu queria carregá-la para o meu quarto e devastá-
la. Eu sabia que precisava tirar esse pensamento da minha
cabeça. Ela é virgem. Eu tinha jurado não cruzar essa linha
com Raven neste fim de semana, então eu definitivamente
precisava sugar isso.
Ela levantou o prato de bolachas e queijo que eu
coloquei. "Eu vou levar isso para fora."

Meus olhos estavam grudados na bunda dela enquanto


ela passava pelas portas francesas da piscina.

Ficamos sentados ao sol por um tempo, Raven na


espreguiçadeira ao meu lado.

Coloquei minha mão na pele lisa de sua coxa. “Ainda


não consigo acreditar que sua mãe estava bem com você
passando o fim de semana inteiro aqui. É bom que você
tenha o tipo de relacionamento em que possa se abrir com
ela.”

Ela se sentou um pouco. “Ela sabe que eu sou


adulta. Ela apenas me disse para ter cuidado.”

"Ah... porque ela sabe que eu mordo."

"Bastante."

"Então, ela não confia exatamente em mim, se sentiu a


necessidade de avisar você."

"Não é isso. Ela só sabe que você é um...”

"Um cara excitado de vinte e um anos que vai tentar


entrar nas suas calças?"

"Bem, sim." Ela riu. "Você não é?"


“Estou com tesão pra caralho. Mas lembra-se do que eu
disse sobre entrar na sua calça na noite em que saímos pela
primeira vez?”

"A única maneira de você estar nas minhas calças é se


eu te colocar lá."

"Está certa. Eu pretendo ser bom, a menos que você


implore que eu seja ruim.” Ele piscou. “Eu tenho o quarto de
hóspedes pronto para você e tudo. Eu realmente só quero
passar um tempo com você.”

"Então, vamos fazer isso." Ela se levantou de repente e


mergulhou na piscina.

Eu segui o exemplo, pulando atrás dela, deixando um


enorme respingo de água no meu rastro.

Durante a próxima hora, tivemos o melhor tempo


brincando como duas crianças. Corríamos de um extremo a
outro da piscina. Eu a levantei no ar e a joguei na água
muitas vezes para contar. A certa altura, quando a peguei em
meus braços, em vez de jogá-la, envolvi suas pernas em volta
da minha cintura e a beijei. Eu estava morrendo de vontade
de fazer isso. Felizmente, ela não resistiu; ela me deixou
devorar sua boca do jeito que eu queria, enquanto seus
cabelos longos e molhados nos cobriam. Eu sabia que ela
devia ter sentido o quanto eu estava duro.

Pressionado contra seu estômago, meu pau parecia que


ia explodir.
Deixei escapar o que meu coração estava segurando
enquanto falava sobre seus lábios. “Eu não quero te deixar,
Raven. Não quero ir para Connecticut.”

"Eu também não quero que você vá embora."

Colocando-a no chão, olhei nos olhos dela. "E se eu


dissesse que poderíamos fazer isso funcionar?"

"Como?"

“Pagarei para que você venha me visitar. E voltarei para


casa com mais frequência também.”

"E sua mãe vai de alguma forma magicamente não saber


por que você está voltando tanto?"

"Ela não precisará saber que estou aqui."

"Ela não vai ver as suas transações?"

“Acredite ou não, não confio nos meus pais para tudo.


Eu pretendo conseguir um emprego lá em cima. Vai sair
desse dinheiro.” Enfiando meus dedos nos cabelos dela,
acrescentei: “Não estou nem perto de dizer adeus a você. ”

Um olhar de preocupação surgiu em seu rosto, como se


eu tivesse acabado de lembrá-la do fato de que estava
saindo. "Que dia você está voando de novo?"

"Em 15 de agosto."

Agora ela parecia em pânico. "Jesus. Vai chegar aqui tão


rápido.”
"Eu sei."

Ficamos em silêncio por um tempo. Eu mexi com seu


colar de ouro. O encanto era o nome dela em letra cursiva.
Mesmo que eu realmente não quis dizer isso, eu disse: "Se
você quer se separar de mim... tudo bem também." Engoli em
seco, antecipando sua resposta.

Por favor, não separe.

“Não é isso que eu quero. Nem sequer consegui pensar


em você partir. Estou em total negação.”

Alívio tomou conta de mim. Estávamos na mesma


página. Eu faria o que fosse necessário para continuar a vê-
la.

"Vamos levá-lo um dia de cada vez", eu disse. "Eu só


trouxe isso à tona porque queria ter certeza de que você sabia
que não quero que este verão seja o fim".

Suas pálpebras tremeram como se ela estivesse


tentando processar mais do que sua mente poderia suportar.

“Fale comigo, Raven. O que está em sua mente?"

Ela suspirou. “Sua mãe nunca vai me aceitar. Isso eu


sei. Se você está falando de algo sério comigo, como isso
funcionaria a longo prazo? Ela me odeia, Gavin.”

Meu coração bateu no peito, desesperado para competir


com a dúvida em sua cabeça.
Peguei a mão dela e coloquei sobre o meu coração.
“Sinta isso. É o que acontece sempre que penso no que você
significa para mim. Quando você disse isso sobre minha mãe
e usou a palavra ódio, meu coração ficou louco, porque isso
vai contra tudo o que eu sinto.”

Sua pergunta, no entanto, era justa. Eu tive que me


perguntar se eu estava sendo egoísta em querer prolongar
isso. Eu tive que olhar profundamente dentro de mim para
encontrar a verdade. Mas estava lá e ficou claro para mim.

“Raven, não sabemos como nos sentiremos em um


ano. O que eu sei é como me sinto agora. Sou louco por
você... de um jeito que nunca estive com ninguém antes. Mas
o tempo dirá. Se em um ano nada mudou conosco e ainda
sentir isso fortemente, saberei que preciso fazer o que for
preciso para fazer isso funcionar. Se isso significa que minha
mãe está me renegando, que assim seja. Seria péssimo ser
colocado nessa posição, mas seria a decisão dela, não
minha.”

Raven parecia que não podia acreditar no que eu acabei


de dizer. "Eu odiaria ser a causa de sua mãe repudiar você."

"Não seria sua culpa, porque desafiá-la seria minha


escolha."

Ela parecia mais chateada agora do que antes. Eu quase


me arrependi de ter abordado esse assunto.
"Me desculpe se eu levei essa conversa um pouco longe
demais", eu disse. "Mas eu preciso que você saiba onde eu
estou."

“Não... estou feliz que você fez. Você realmente falou


sobre o que estava pesando em mim. Eu tenho medo de
abordar o assunto. Eu acho que é difícil aceitar a realidade. ”

Eu precisava aliviar o clima.

Puxei-a para perto e beijei sua testa. "Estou tirando um


tempo para assuntos mais prementes."

"Como o quê?"

"Você está me derrubando hoje à noite."

Os olhos dela se arregalaram. "O que?"

“Eu estou morrendo de vontade de ser preso por você.


Quero que você me prenda enquanto tento resistir.”

"Você está falando sério?"

“Muito sério. Minha fantasia é que você use seus


movimentos de jiu-jitsu em mim. Você vai fazer isso mais
tarde?”

"Essa é realmente a sua fantasia?"

“Bem, eu tenho muito mais cenários de fantasia quando


se trata de você, mas esse está no topo da lista.”

“Quais são as outras?” Ela perguntou.


“Acho que não devo admitir mais nada para você agora.
Você pode me pedir para levá-la para casa.” Eu sorri. "Por
que você não me conta uma de suas fantasias?"

Ela colocou os braços em volta do meu pescoço. "Na


verdade, tenho uma fantasia bastante clara quando se trata
de você - uma que é recorrente."

Meu pau estremeceu. "Conte-me."

“É muito básico. Entro no seu quarto enquanto todo


mundo está aqui. Sua mãe está no final do corredor. E você
me esconde lá enquanto fazemos coisas.”

Ela é tão fofa. Minha sobrancelha se levantou.


"Coisas…"

"Sim." Ela riu. "Coisas."

"Eu acho que o que você quer dizer é que estamos


transando no meu quarto enquanto todo mundo está em
casa."

Ela cora. "Sim."

Eu beijei seu pescoço enquanto pressionei meu corpo


contra ela. Eu sabia que ela podia sentir o quão duro eu
estava. “Estou morrendo de vontade de jogar sua fantasia
agora. Definitivamente, estou ansioso para jogar depois do
jantar. Eu disse que estou cozinhando para nós?”

"Ramen?"
"Não, espertinha, embora você saiba que ama meu
ramen."

"Eu amo."

“Na verdade, estou fazendo esse prato de frango para


você. Tirei a receita da Food Network.”

Ela me puxou para mais perto. "Isso é tão fofo."

Fofo não era exatamente o que eu estava procurando,


mas tanto faz.

Mais tarde, Raven e eu acabamos cozinhando o


cacciatore de frango juntos.

Quando terminamos a refeição, ela limpou a boca e


disse: “É tão bom não ficar focada no câncer por um tempo.
Obrigado por ajudar a tirar minha mente das coisas.”

"O prazer é todo meu. Foi desde o momento em que te


conheci.”

Nossos olhos trancaram, mas nosso momento foi


interrompido quando uma rajada de vento abriu a porta
lateral da cozinha. O choque quase derrubou Raven da
cadeira. Ela segurou a mão sobre o peito. Quando voltei de
fechar a porta, sua pele ficou branca como um fantasma.
Meu próprio coração estava batendo muito rápido.

"Está bem. Era apenas o vento. Eu virei para o lado dela


da mesa. "Jesus, você está tremendo."

"Isso me assustou." Recuperando o fôlego, ela disse:


"Pensei que alguém tivesse voltado para casa."

Doía vê-la tão abalada. Ela estava absolutamente


aterrorizada com a perspectiva de ser pega aqui. Isso me fez
duvidar se eu realmente entendia o que estava fazendo. E se
tivesse sido alguém? O que aconteceria então?

"Está bem. Somos apenas nós - eu acalmei.”

Ela finalmente se acalmou, e nós trabalhamos juntos


para limpar a bagunça que havíamos feito.

O clima melhorou significativamente quando descemos


as escadas para a sala.

Ainda não tínhamos decidido assistir a um filme quando


ela disse: "Esgueire-se atrás de mim e tente me atacar.”

"Você está falando sério?"

"Você disse que queria que eu usasse meus movimentos


em você, certo?"

"Sim, mas eu não pensei que você queria que eu


fizesse isso.”

"Não é divertido de outra maneira." Ela caminhou até o


canto da sala onde mantivemos alguns filmes antigos em
uma prateleira. “Vou fingir que estou navegando nesses
DVDs. Serei a vítima inocente.”

Eu nem sabia por onde começar. Depois de alguns


segundos, me forcei a puxar o gatilho. A adrenalina bombeou
através de mim quando corri em direção a ela e a agarrei por
trás, enlaçando meus braços sob os dela.

Raven deu um passo atrás em minha direção e torceu o


corpo. Antes que eu percebesse, ela me prendeu. Ela montou
em mim e trancou minhas pernas.

Ok, então eu não estava exatamente lutando contra


isso. Mas ela me deixou completamente imóvel. Meu pau
inchou. Eu nunca tinha estado tão excitado na minha vida.

Ela me bateu na bunda, literal e figurativamente, e eu


nunca quis me levantar. Sempre.
Mais tarde naquela noite, eu me retirei para o quarto de
hóspedes. Bem, devo dizer, Gavin me mandou para o quarto
de hóspedes, anunciando que não conseguia mais tirar as
mãos de mim. Ele alcançou o fim da fila que se tratava de
resistência durante a noite.

Algum tempo depois que nos separamos, caí na


gargalhada quando “(Não consigo) Satisfaction” dos Rolling
Stones explodiu em seu quarto.

Muito tempo depois que a música parou, enquanto eu


estava deitada na cama, me perguntei o que estava tentando
provar. Será que eu quero continuar a ser boa? Para quê?

O que eu estou fazendo?

O cara dos meus sonhos estava excitado e pronto para


mim, e eu me tranquei no quarto ao lado. Por quê? Porque eu
estava com medo de me machucar. Neste ponto, não era
tarde demais para proteger meu coração? Eu já estava tão
fundo com ele, fazendo sexo ou não.
Eu o queria tanto. Todos os toques e beijos de hoje
tinham me absorvido. No mínimo, eu queria mentir ao lado
dele hoje à noite.

Empurrando meus lençóis de milhões de fios para o


lado, pulei e caminhei pelo corredor até o quarto de Gavin.

Talvez ele tenha adormecido. Bati levemente na porta.

Alguns segundos depois, ele abriu, parecendo surpreso


ao me ver.

Ele nunca pareceu mais gostoso. Seu cabelo estava


enrolado em uma bela bagunça, e seu peito estava nu. Meus
olhos fizeram uma pequena viagem pela fina linha de cabelo
na base de seu abdômen. Sua calça de moletom cinza pendia
baixa na cintura, exibindo seu V. esculpido. Ele estava duro.

Limpando a garganta, eu disse: "Eu não acho que quero


ficar sozinha esta noite."

Ele olhou além dos meus ombros, depois no corredor,


antes de sussurrar: "Você não pode estar aqui."

Meu coração caiu. "Por que não?"

“Minha mãe está dormindo no quarto ao lado. Se ela


descobrir, matará a nós dois.”

Meus olhos se arregalaram quando me atingiu o que ele


estava fazendo. Eu decidi jogar junto.
"Você sabe o que? Você está certo. Eu estava pensando
que poderíamos arriscar, mas é uma má ideia. Vou voltar
para o meu quarto.” Virei-me e comecei a me afastar.

"Espere", ele sussurrou, como se alguém pudesse nos


ouvir.

“Nós apenas temos que ficar muito quietos. Você pode


fazer isso, Raven?”

“Eu não quero colocar você em problemas. É melhor eu


voltar para o meu quarto.”

"Não", ele disse em voz alta.

Ele definitivamente teria acordado sua mãe fictícia.

"Quero arriscar", acrescentou.

Olhando pelo corredor em busca de efeito, falei


baixinho. "OK. Como você disse, teremos que ficar quietos.”

Ele gesticulou para eu entrar. "Entre."

Meu coração disparou. Eu já havia estado inúmeras


vezes no quarto dele, principalmente para trocar os lençóis ou
colocar roupas limpas nas gavetas. Parecia surreal estar aqui
em uma capacidade diferente - como sua namorada.

Gavin se deitou e puxou o cobertor para dar espaço para


mim. Ele bateu no colchão. “Eu prometo que não vou
morder. Nós apenas vamos ficar deitados aqui.”
Ficamos deitados um em frente ao outro. Quando olhei
nos olhos dele, havia uma pitada de vulnerabilidade ali. Eu
não estava sozinha em minha ansiedade. Isso ajudou a me
acalmar um pouco.

Ele descansou a bochecha na mão. "Eu não posso


acreditar que você está na minha cama."

"Você e eu."

"Você estava com medo de entrar aqui, não estava?"

Eu assenti. "Não estou mais, no entanto."

"Você sabe que eu nunca pressionaria você a fazer


qualquer coisa que não queira, certo?"

“Nossa noite na praia foi incrível. Eu repeti isso na


minha cabeça tantas vezes. Eu também queria mais naquela
noite. Eu só estou com medo.”

Ele colocou um pedaço do meu cabelo atrás da


orelha. "Eu sei. Também estou com um pouco de medo.”

"Eu posso dizer."

"Eu nunca me senti assim antes e não tenho certeza de


como lidar com isso."

Esfregando meu dedo ao longo de seus belos lábios


carnudos, eu disse: "Presumi que você sabia exatamente
como lidar com uma garota em sua cama.”
“Você não é apenas uma garota, Raven. E, para constar,
você é a primeira garota que eu já trouxe para esta cama.”

"O que você quer dizer?"

"Eu nunca trouxe uma garota aqui."

O que? "Você nunca escapou com a sua namorada do


ensino médio?"

Ele balançou sua cabeça. "Não. Minha mãe estava


sempre enlouquecendo em casa.”

"Uau."

"Você é a minha primeira aqui, e eu gosto disso." Seu


sorriso desapareceu quando ele pegou a preocupação na
minha expressão. "Diga-me o que você está pensando."

“Eu apenas sinto que não posso parar de pensar que vai
partir meu coração, pretendendo ou não."

Ele soltou um suspiro. "Como eu tiro isso da sua


cabeça?”

"Você realmente não pode." Aproximei-me, passando o


dedo sobre o queixo aberto. “Mas aqui está a coisa. Não
importa o que aconteça entre nós, quero saber como é estar
com você, fazer amor com você. Eu quero essa experiência.
Quero que minha primeira vez seja com alguém em quem
confio. E eu confio em você.”
Ele se afastou um pouco. "Mas você acabou de me dizer
que acha que eu vou te machucar."

“Eu não acho que você vai me machucar


intencionalmente. Só estou com medo do que a vida possa
nos mostrar. Podemos acabar nos machucando, mesmo que
não pretendamos nos machucar.”

“É interessante, porque você sempre me lembrou


porcelana - primeiro por causa de sua pele, mas também
porque a porcelana é de alguma forma tentadora de tocar,
mesmo sabendo que podemos destruí-la com muita
facilidade. Você nunca quer quebrá-la, mas às vezes
escorrega e quebra de qualquer maneira. Eu tenho medo de
quebrar você. E eu nunca quero que você faça algo de que se
arrependa. Você significa mais para mim do que meu pau.”

"Essa é a coisa mais romântica que alguém já me disse",


provoquei.

Ele não estava rindo. “O que eu quero dizer é... eu me


preocupo mais com você do que comigo. E isso é novo para
mim. A última coisa que quero fazer é te machucar.”

Pude ver em seus olhos que todas as palavras eram


verdadeiras.

Tínhamos uma oportunidade juntos nesta casa, e eu


queria experimentar tudo com ele. Nunca teríamos cem por
cento de certeza sobre nada.
"Você tem medo de me machucar, mas você me quer
agora, certo?"

Seus olhos estavam vidrados. "Claro. Mais do que eu já


quis alguma coisa.”

"Não se preocupe em me machucar."

Ele colocou a mão na minha cintura e apertou. "O que


você está dizendo?"

"Me dê tudo. Eu quero isso. Eu quero você.”

Ele levou muito tempo para processar minhas palavras.


"Você tem certeza?"

"Sim."

"Espero que você esteja falando sério, porque estou


muito fraco para recusar você agora."

Essas foram suas últimas palavras antes que eu


sentisse seu corpo contra mim, seus lábios nos meus, o calor
de sua ereção contra o meu estômago. Meu coração batia
forte no meu peito. Eu oficialmente tomei a decisão de dormir
com ele. Não havia como voltar atrás. Ele já tinha meu
coração, mas eu ia dar a ele todas as outras partes de mim. E
isso não poderia acontecer rápido o suficiente.

Gavin rosnou em minha boca quando nosso beijo ficou


mais intenso. Incapaz de obter o suficiente de sua doçura,
agitei minha língua mais rápido. Passei meus dedos por seus
cabelos enquanto os músculos entre minhas pernas
latejavam. Precisando sentir seu calor, deslizei minha mão
pela cintura de suas calças e passei meus dedos em torno de
seu pênis. O pau de Gavin era grosso e longo. Era tão suave
como a seda. Quando eu comecei a bombear na minha mão,
sua respiração parou e seu coração bateu mais rápido contra
o meu peito.

"Foda-se." Ele falou nos meus lábios. "Desacelere."

"Desculpe."

"Merda. Não peça desculpas. É tão bom, muito bom. ”

"Você quer que eu pare?"

Ele se pressionou contra mim. "Foda-se, não."

Continuando a acariciá-lo, eu disse: "Quero sentir isso


dentro de mim."

"Provavelmente vai doer." Ele fez uma pausa. "Você tem


certeza absoluta de que quer fazer isso?"

"Sim. Eu só não quero chupar isso.”

Ele riu um pouco. “Confie em mim, Raven. Eu quero vir


agora só de olhar para você. Não há absolutamente nada que
você possa ou não fazer que faria com que você tivesse algo
menos do que a melhor experiência da minha vida. Pegue
minha palavra nisso. Não há maneira errada de fazer
isso. Apenas fique comigo."

Eu respirei fundo. "Eu quero isso."


"Então eu preciso fazer você ficar realmente molhada
primeiro."

Minha boca se curvou em um sorriso. "Eu posso viver


com isso."

Ele levantou a camisa sobre a minha cabeça e


desabotoou meu sutiã antes de abaixar a boca nos meus
seios. Ele circulou lentamente a língua sobre o meu mamilo,
alternando entre isso e mordidas suaves. A sensação de sua
língua molhada, combinada com o calor de sua respiração,
enviou correntes de desejo através do meu corpo. Ele tomou
seu tempo doce, me adorando. Eu adorava sentir o quão duro
ele estava em sua cueca enquanto ele chupava meus seios,
me deixando mais molhada a cada segundo que passava.

Comecei a moer contra sua ereção. Ele se moveu em


sincronia comigo, esfregando seu pau no meu clitóris. A
necessidade de mais cresceu excruciante.

"Foda-se, Gavin", eu respirei. "Por favor."

Ele examinou meu rosto por alguns segundos antes de


me beijar mais forte e cutucar minha calcinha. Eu trabalhei
para deslizá-los. Agarrando a cintura de sua cueca boxer, eu
a empurrei para baixo também. Seu pau grosso pressionou
contra o meu abdômen.

Meu corpo tremeu de antecipação. Ele se inclinou sobre


a cama para pegar uma camisinha na mesa de cabeceira. Até
o som dele desembrulhando era excitante.
Eu assisti enquanto ele rolava a borracha em seu
eixo. Ele então ficou de quatro e me prendeu embaixo
dele. Abaixando sua boca na minha, ele me beijou mais
gentilmente do que antes.

Sussurrando sobre meus lábios, ele disse: "Eu nunca fiz


isso antes, então vou levar muito devagar".

Isso me surpreendeu. "Você nunca esteve com uma


virgem?"

"Não, eu não estive."

“Eu não sabia disso. Bem, não faça nada de diferente.


Me trate da maneira que você trataria alguém.”

"De jeito nenhum. Você não é apenas alguém, Raven.


Desde o momento em que te conheci, soube que isso era
verdade.”

Ele colocou sua coroa na minha abertura e a moveu


lentamente ao redor da minha umidade. Em um ponto, ele
empurrou um pouco, e eu imediatamente senti a
queimadura. Mas eu não me importei. Eu o queria dentro de
mim, independentemente de quão doloroso fosse.

"Eu vou entrar, ok?"

"Sim."

"Por favor me diga se estou machucando você."


Abrindo meus joelhos, relaxei meus músculos quando
ele lentamente entrou em mim.

Ele parou no meio do caminho. "Tudo certo?"

"Sim."

Realmente estava tudo bem. Doeu um pouco, mas não


importava.

Gavin se empurrou mais fundo e começou a entrar e


sair muito lentamente. Eu envolvi minhas mãos ao redor dos
músculos duros de sua bunda.

Ele inclinou a cabeça para trás. “Você é tão apertada.


Eu tenho que parar por um segundo. É incrível...” Depois de
uma breve pausa, ele fechou os olhos e retomou o
movimento. "Porra, Raven." Ele parou novamente. "Isto é
incrível. Eu posso não durar muito.”

Respirei fundo e comecei a torcer os quadris. Ele me


fodeu lentamente, encontrando cada um dos meus
movimentos. Então ele começou a se mover muito mais
rápido, aparentemente incapaz de se segurar.

Enquanto ele acelerava, ele perguntou: "Você está bem


com isso?"

A dor começou a diminuir quando ele me esticou. "Sim",


eu ofeguei.
Gavin girou seus quadris, me enchendo de tudo o que
tinha enquanto minhas pernas estavam em volta de suas
costas.

"Eu não posso acreditar o quão profundo estou dentro


de você agora." Ele sorriu para mim. “Você é minha, Raven.
Toda minha, porra.”

Eu estava muito envolvida nele para responder.

"Eu vou perder a minha mente." Ele resmungou. "Juro


por Deus, nunca vou poder deixar você agora."

Naquele momento eu não sabia por onde começava e ele


terminava. Nós éramos um, e eu sabia que, desde que
vivesse, nunca esqueceria esse momento, nunca esqueceria
como era ter esse cara incrível dentro de mim.

O pensamento dele fazendo isso com mais alguém era


completamente insuportável. Agarrei-o com mais força, não
querendo que isso terminasse, embora soubesse que ele
estava perto.

Com certeza, ele começou a tremer. “Estou vindo,


Raven. Eu não posso mais me segurar.” Ele repetiu no meu
pescoço: “Eu estou vindo, baby. ”

Ele soltou um gemido alto, e eu comecei a sentir meu


próprio orgasmo pulsando através de mim. Nós nos reunimos
e vi estrelas. Não - eu vi fogos de artifício. Meu corpo inteiro
se rendeu a um sentimento que nunca pensei possível. Tudo
o que eu conseguia pensar era em quando conseguiríamos
fazê-lo novamente. Eu já estava viciada nele.

Ele caiu em cima de mim, e ficamos lá por um tempo em


êxtase.

Gavin embalou meu rosto e disse: "Posso lhe contar um


segredo?"

"Sim."

"Você é a garota mais bonita do mundo."

Passando os dedos pelos cabelos bagunçados, sorri. "Eu


acho que você é tendencioso agora."

"Não. Eu pensei desde o momento em que te vi. Esse foi


o primeiro pensamento que tive: esta é a garota mais bonita
que já vi.”

"Obrigada.”

Ele me beijou suavemente. "A garota mais bonita do


mundo acabou de se entregar a mim."

“Ninguém pode tirar essa noite de nós. Você sempre será


o meu primeiro.”

Seus lábios roçaram os meus quando ele disse:


"Obrigado por me escolher."
A noite passada realmente aconteceu? Parecia um
sonho. Eu não podia acreditar que tínhamos levado as coisas
tão longe. Raven não era mais virgem - e ela escolheu a mim
para entregar a sua virgindade. Ela deu seu corpo para mim.
Ela era minha. Puta merda. Eu tinha fodido Raven, e eu
também estava fodido.

A garota me possuía totalmente. Como diabos eu deveria


deixá-la agora? Eu nem queria sair desta cama, muito menos
me mudar para Connecticut.

Eu a observei dormir. Eu nunca tinha tido tanto prazer


em assistir alguém assim antes. Eu não tinha certeza se isso
era amor, mas eu tinha certeza de que este era o mais
próximo que eu já havia chegado na minha vida.

Meu corpo finalmente cedeu e, em algum momento,


cochilei.

Eu esperava acordar com a visão de seu lindo rosto


olhando para mim. Nunca em um milhão de anos eu
esperava acordar com o som da voz do meu pai.
“Gavin.”

Meus olhos estavam grogue e meu coração batia forte no


meu peito. Meu pai estava parado na porta, parecendo
chocado por ter encontrado Raven na minha cama.

Raven entrou em pânico quando cobriu seu corpo com


meus cobertores, incapaz de se mover da cama porque estava
completamente nua.

Ela gaguejou: “Sinto muito, senhor Masterson. Eu...


estou indo embora.”

Eu segurei meu braço na frente dela. "Mamãe está


aqui?"

Aparentemente, tão chocado quanto nós, meu pai saiu


de vista e falou por trás da porta. "Não. Sua mãe e Weldon
ainda estão em Boston. Um dos meus clientes teve uma
emergência e voltei cedo. Por favor, me veja no meu escritório
depois que você... se vestir.” Meu pai fechou a porta.

Eu sabia que ele estava chateado, mas fiquei tão


incrivelmente aliviado por saber que minha mãe não estava
em casa.

Obrigado, porra.

A voz de Raven tremia quando ela começou a procurar


suas roupas. "O que nós vamos fazer? Você acha que ele vai
contar a ela?”

"Eu vou falar com ele. Não se preocupe."


“Não acredito nisso, Gavin. Seu pai acabou de me
encontrar nua na sua cama! Isso é tão ruim."

Coloquei minhas mãos em seus ombros. "Me escute.


Tudo vai ficar bem. Eu vou lidar com isso. Por favor, não se
preocupe ou se arrependa do que aconteceu entre nós. Foi a
melhor noite da minha vida.”

"Minha também", disse ela suavemente.

Eu estava muito chapado com ela para realmente me


importar com o meu pai nos encontrar. Enquanto minha mãe
não soubesse, eu poderia lidar com isso.

Raven se vestiu rapidamente. Por mais tensa que toda


essa situação tivesse se tornado, eu não pude deixar de olhar
seu corpo nu. Ela é minha . Eu amei o jeito que seus seios
saltaram quando ela jogou a blusa por cima da cabeça.

Raven tinha o tipo de beleza que fazia um homem perder


a cabeça, arriscar tudo. Aparentemente, era o que eu estava
fazendo.

Depois que a levei para casa, voltei para casa e


encontrei meu pai trabalhando em seu escritório. Fiquei
quieto quando me sentei na frente dele, e ele fingiu não me
notar. Ele estava louco. Eu não poderia culpá-lo. Eu
simplesmente não me importei o suficiente para deixar isso
escapar da minha euforia.

Ele finalmente olhou para cima e tirou os óculos,


jogando-os para o lado. "O que diabos você estava
pensando?"

Esfreguei meus olhos cansados. "Eu não sei."

“E se tivesse sido sua mãe a voltar para casa mais cedo?


O que então?”

"Eu realmente não achei que alguém voltaria para casa."

"Claramente!"

“Pai, com todo o respeito, sou adulto, e ela também.


Eu..."

"Sim. Você é um adulto, mas nesta casa, você precisa


seguir certas regras. Se sua mãe descobrir que você tinha
Raven aqui, as coisas podem ficar muito ruins, não apenas
para você, mas para Renata. Não consigo controlar o que sua
mãe decide fazer. E ela pode ser muito precipitada quando
está com raiva.”

"Eu sei disso. Sinto muito por colocar outras pessoas em


risco, mas papai, simplesmente não consigo evitar o que
sinto.” As palavras que proferi a seguir me surpreenderam.
"Tenho certeza que estou me apaixonando por ela."

Os olhos do meu pai encontraram os meus, e sua


expressão suavizou. Ele soltou um longo suspiro. “Filho, eu
entendo que, como seres humanos, temos pouco controle
sobre nossos sentimentos. Só podemos controlar nossas
ações. Mas quando sua mãe descobrir isso, ela vai explodir.”

“Ela não vai descobrir. Por que ela precisa descobrir?

“Eu não vou contar a ela o que eu vi. Mas não se


enganem, sua mãe vai descobrir se você continuar vendo
Raven. Ela tem seu jeito de saber tudo e vai tornar sua vida
extremamente difícil. Não quero ver isso acontecer.”

Eu olhei para os meus pés. "Eu sei."

"Você provavelmente sabe que eu fui em frente e


comecei a pagar as contas médicas de Renata pelas costas de
sua mãe?"

Eu assenti. "Queria agradecer a você, mas não tinha


certeza se isso o deixaria desconfortável se eu a trouxesse à
tona."

“Claro que isso me deixa muito desconfortável. A coisa


toda me deixa desconfortável, porque se sua mãe descobrisse,
seria a Terceira Guerra Mundial! ”

“Eu sei disso, pai. Mas obrigado por assumir o risco.”

Meu pai olhou pela janela por um momento antes de


dizer: “Quando me casei com sua mãe, ela não era do jeito
que é agora. O dinheiro a mudou completamente - criou um
monstro. E agora há outros problemas que exacerbam o
comportamento dela. Sua bebida ficou fora de controle. Ela
se recusa a reconhecer isso. Eu me preocupo com ela e com
essa família. Só estou tentando manter tudo junto.”

“Você não deveria ter que viver assim, pai. Eu sei que
você não é feliz. Eu gostaria..."

“Não importa se estou feliz. Neste ponto da minha vida,


eu só quero paz. Às vezes, a felicidade custa um preço muito
alto.”

Genuinamente curioso, perguntei: “Por que você tem


tanto medo de se divorciar? O dinheiro?"

“Não é o dinheiro. Não quero despedaçar esta família.”

“Weldon e eu somos adultos agora. Você não precisa se


preocupar conosco.”

Ele massageou suas têmporas. “Não posso lidar com o


estresse de um divórcio, Gavin. Sua mãe me varreria as
brasas. Não quero que nenhum de nós tenha que passar por
isso.” Ele suspirou. “E pode ser difícil para você acreditar,
mas uma parte de mim ainda a ama. Talvez seja mais que eu
ainda esteja apaixonado pela lembrança de quem ela era
antes de mudar.”

Fiquei triste ao ouvi-lo dizer isso. Eu gostaria de


conhecer minha mãe antes dela ter mudado assim tanto.

“Filho, por favor, tenha cuidado. Eu entendo como é ser


jovem e apaixonado. Eu sei que não posso lhe dizer como se
sentir, e também reluto em dizer que você ficaria melhor sem
Raven. Não quero dar conselhos em que possa me
arrepender. Então, tudo o que posso fazer é dizer para você
ser cauteloso. Eu quero que você seja feliz.”

Eu levantei-me. “Obrigado pai. E, novamente, aprecio


sua discrição.”

Mais tarde naquela noite, apareci na janela do quarto de


Raven.

"Você está bem?" Eu perguntei quando ela me deixou


entrar.

"Sim. Só estava preocupada com você.” ela disse.

"Eu? Estou bem. Eu nunca estive melhor.”

“O que seu pai disse? Ele te deu um inferno?”

"Não. Ele me repreendeu por não ser mais cuidadoso,


mas ele não vai dizer nada para minha mãe. Ele não faria
isso.”

Ela soltou um longo suspiro de alívio. "Essa foi por


pouco."

"Você não disse a sua mãe que meu pai nos pegou,
disse?"
"Não. Isso a estressaria. Ela fará o próximo tratamento
amanhã e não quero incomodá-la.”

"Boa. Não há necessidade de contar a ela.”

Ela agarrou minha camisa. "Eu gostaria que isso não


fosse tão difícil."

Eu não pude deixar de beijá-la.

Falando sobre a boca dela, eu disse: “Será mais fácil


quando eu for embora. Quero dizer, será péssimo em alguns
aspectos, mas em outros aspectos, será mais fácil para nós.”

Raven se afastou um pouco. "Se minha mãe não estiver


bem, por algum motivo, não poderei sair daqui para vê-lo em
Connecticut."

"Claro. Eu só vou vir aqui mais. Nós vamos resolver


isso.” Eu procurei seus olhos. “Você quer trabalhar com isso,
certo?”

"Não tenho certeza de que poderia me afastar de você se


tentasse."
Nos dias que se seguiram - os últimos dias de Gavin em
Palm Beach - ele e eu só nos aproximamos. Ele entrava
furtivamente no meu quarto à noite e fazíamos sexo. Depois,
ele me segurava até eu cochilar. Às vezes eu chorava até
dormir porque ver minha mãe se sentir tão mal com seus
tratamentos e perder o cabelo era demais para aguentar. De
alguma forma, ela conseguiu trabalhar na propriedade
Masterson durante tudo isso, com exceção de um ou dois
dias em que a náusea se tornou insuportável.

Uma tarde, enquanto minha mãe trabalhava no


Mastersons, a campainha tocou em nossa casa. Eu esperava
ver Gavin ou Marni quando abri a porta. Em vez disso, tive o
choque da minha vida: a mãe de Gavin estava diante de mim
com um olhar frio no rosto.

"Ruth... como posso ajudá-la?" Meu estômago caiu.


"Está tudo bem com minha mãe?"

“Está tudo bem com sua mãe. Não tive a intenção de


alarmar você.”

Eu expirei um suspiro.
"Posso entrar?" Ela perguntou antes de entrar.

Engoli. “Uh... claro. Sim, claro."

Os cabelos loiros de Ruth estavam presos em um coque.


Ela olhou em volta com um olhar crítico. Eu tinha certeza de
que ela não estava dentro de uma casa tão pequena por um
longo tempo, possivelmente nunca.

"Não gosto de ser enganada por minha própria família",


disse ela finalmente.

Meu pulso disparou. "Do que você está falando?"

"Eu acho que você sabe do que estou falando."

Meus olhos voaram para frente e para trás. Eu não


podia ter certeza se ela quis dizer Gavin e eu - ou pior, se ela
de alguma forma descobriu sobre Gunther pagando as contas
médicas da minha mãe.

"Na verdade, eu realmente não sei a que você está se


referindo, senhora Masterson."

Ela enfiou a mão na bolsa e tirou uma corrente de ouro


antes de jogar em mim. Ele caiu no chão e, quando o peguei,
comecei a me sentir mal. Era o meu colar - a placa de
identificação que eu usava na noite que passei na casa de
Gavin.

Eu tentei me fazer de boba. "Onde você conseguiu isso?"


“A empregada que estava substituindo sua mãe
encontrou no quarto do meu filho outro dia. Você se importa
de me dizer como ficou embaixo da cama dele?”

"Eu não faço ideia."

"Você é uma mentirosa. Eu acho que você sabe. Acho


que ele te colocou no quarto dele quando eu estava fora. Sem
mencionar, minhas filmagens de câmeras de segurança
confirmaram sua presença em minha casa naquele fim de
semana.”

Merda. Merda. Merda.

De jeito nenhum eu iria negar qualquer coisa. Eu


precisava manter a calma e não responder a ela - mesmo que
eu estivesse pirando por dentro.

Ela andou um pouco, os calcanhares clicando contra o


chão de ladrilhos. “É muito interessante o modo como minha
família pensa que pode mentir para mim. Meu filho faz isso e
meu marido também. Eles acham que sou burra?”

"Acho que eles são..."

“Você não deveria responder isso. Foi retórico.” ela


repreendeu.

"O que você quer que eu diga?"

“Eu não quero que você diga nada. Quero que você fique
longe do meu filho!”
Meu instinto era implorar por ela, mas eu sabia melhor.

Não diga nada.

Qualquer coisa que você disser pode e será usada contra


você.

Suas próximas palavras me chocaram profundamente.


“Meu marido pensa que, só porque ele usou uma conta no
exterior, eu não iria descobrir que ele está pagando as contas
médicas da sua mãe. Conheço Gunther, o tipo de pessoa que
ele é - excessivamente generoso. Eu sabia que ele se
ofereceria para pagar suas contas. Então eu cavei no hospital
e confirmei. Que tipo de idiota ele pensa que eu sou?

Uma onda de sangue inundou minha cabeça.

Ela levantou o queixo. "Pelo olhar chocado em seu rosto,


você claramente não achou que eu fosse descobrir isso
também."

"Sra. Masterson... Sou muito grata pelo que seu marido


está fazendo pela minha mãe. Ele está salvando a vida dela, e
eu nunca poderia recompensá-lo por isso.”

Ela deu alguns passos em minha direção. “Eu posso


acabar com esses pagamentos com muita facilidade, se eu
quiser, Raven. A única coisa que meu marido sempre tentou
evitar é um divórcio confuso, não apenas pelo bem dos
nossos filhos, mas pela metade de sua fortuna. Se eu não lhe
der outra alternativa a não ser interromper esses
pagamentos, ele me ouvirá no final. Isso o matará, mas eu
vencerei.”

"Por favor, não faça isso", implorei. "Trabalharei minha


vida inteira para pagá-lo, se for preciso."

“Você não precisa fazer isso. Tanto dinheiro quanto ele


está pagando por sua mãe, é uma gota no balde para nós.”

"O que você quer?" Minhas lágrimas começaram a cair


porque eu já sabia a resposta.

“Se você quer que esses pagamentos continuem


chegando, você vai parar de ver meu filho. E com isso, não
pretenda fingir parar e continuar vendo ele pelas minhas
costas, Raven. Quero dizer, você fica longe dele. Ele acha que
pode puxar a lã sobre os meus olhos. Eu já tenho um
investigador particular alinhado para segui-lo por New
Haven. Tenho certeza de que ele provavelmente planeja ficar
com você depois que ele sair de casa. Sobre o meu cadáver."

Eu não conseguia imaginar minha vida sem Gavin.


Meus olhos estavam agora tão cheios de lágrimas que eu mal
podia ver. "Por favor, não faça isso."

“Você não me deu escolha. Eu realmente não gosto de


você ou da sua mãe. Mas não aceitarei que meu filho se
envolva com você. Eu nunca vou aceitar isso. Se você optar
por continuar o que está fazendo e Gavin concordar com isso,
não só vou garantir que as contas médicas de sua mãe parem
de ser pagas, mas também cortarei Gavin. É isso que você
quer?"

"Não", eu sussurrei.

“Todo mundo perde se você escolher ser egoísta, Raven.


Esta é sua escolha."

Limpando o nariz com a manga, eu disse: "O que devo


dizer a ele?"

“Eu não me importo como você faz isso. Mas você não
dirá a ele que falei com você. Você entende? Meu filho vai me
desafiar se ele acha que isso é outra coisa que não a sua
decisão. Gavin está saindo em breve. Este é o momento
perfeito para cortar laços. Você faz isso, e eu assegurarei que
sua mãe tenha tudo o que precisa pelo tempo que precisar.”

"E se eu não fizer?"

Ela fez uma pausa para me encarar friamente. "Eu vou


fazer da sua vida um inferno."

Passei os dois dias seguintes no meu próprio inferno,


agonizando sobre o que fazer. No final, tudo se resumia ao
que eu via como uma decisão de vida ou morte.
Mas não havia como eu o ter olhado nos olhos e feito.
Então optei por lhe enviar um email. Eu sabia que isso era
terrível. Mas toda essa situação era terrível - um pesadelo. Se
eu o encarasse, ele veria através de mim.

Levei horas para colocar em palavras a maior mentira


que eu já diria.

Querido Gavin,

Por favor, perdoe-me por fazer isso em um email, mas não


sei como olhar nos seus olhos e dizer isso. Este verão com você
foi o melhor da minha vida. Você me deu tantas experiências
incríveis. Mas, considerando tudo o que está acontecendo na
minha vida agora, não consigo lidar com um relacionamento
sério. É tudo demais. Eu acho que é melhor se pararmos de
nos ver. Não posso ser o tipo de namorada que você precisa e
acho que estou passando por cima da minha cabeça agora. Me
desculpe se isso for um choque. Sei que não lhe dei nenhum
aviso ou contei ultimamente o que me passou pela cabeça. Mas
nos últimos dias, ficou muito claro para mim. Sinto muito por
terminar com você. Espero que você consiga me perdoar em
seu coração.

Raven
Levei mais meia hora antes que eu tivesse a coragem de
pressionar enviar.

Depois que finalmente o fiz, bati a tampa do meu laptop


e caí no chão em uma poça de lágrimas. Eu tinha certeza que
Gavin era o amor da minha vida.

A única coisa que Ruth estava certa? Essa escolha foi


minha. Eu fiz a escolha certa para minha mãe e Gavin, a
longo prazo. E eu nunca poderia contar para nenhum deles.

Este seria o meu pequeno segredo sujo. Bem, meu e


Ruth. Afinal, eu tinha acabado de fazer um acordo com o
diabo.
Eu não podia acreditar no que estava vendo. Um
momento estou tomando banho, me preparando para ir até a
casa da minha namorada para checá-la, e no outro ela me
envia uma mensagem de término que nem soa como ela.

Que porra é essa?

QUE SE FODA?

Quanto mais eu olhava, mais furioso me tornava. Eu


estava com tanta raiva que estava tremendo.

Vestindo uma camisa, saí do meu quarto em busca de


minha mãe. Isso tinha o nome dela escrito por todo o lado.

Eu a encontrei no quarto dela. "Mãe!"

"O que aconteceu com você, Gavin?"

"O que você fez?" Eu cuspi.

"Do que diabos você está falando?"

"Você disse algo para Raven?"

"Não. Por quê? Quando eu vi essa garota?”


"Você jura que não fez nem disse nada para incomodá-
la?"

“Por que eu me preocuparia com ela? Você não está


mais vendo ela, certo?”

"Certo", eu murmurei.

Infelizmente, esse era aparentemente o caso agora.

Eu examinei seus olhos. Não havia indícios de


desonestidade neles. Se alguma coisa, ela parecia um pouco
preocupada comigo. Ou minha mãe merecia um Oscar ou
estava dizendo a verdade.

Eu me afastei, sem saber o que fazer a seguir. Eu


precisava me acalmar antes de ir para a casa de Raven. Não
havia como eu desaparecer da vida dela sem questioná-la
quando ela terminou comigo através de uma maldita
mensagem de e-mail.

Um email.

Você está brincando comigo, Raven?

Eu precisava que ela me olhasse nos olhos e me


dissesse as mesmas coisas que estavam naquela mensagem.
Se ela pudesse me olhar no rosto e me dizer que não se
importava mais comigo, eu iria embora - por mais difícil que
fosse.

Eu não podia acreditar que isso estava acontecendo.


Nem parecia real. Parecia estar no meio de um pesadelo.
Peguei o telefone e liguei para Marni.

Ela respondeu: "Ei.”

"Ei. Você já falou com Raven?

“Não em alguns dias. Por quê?"

"Porque ela acabou de terminar comigo em um e-mail."

"O que?"

"Sim."

"Isso não parece nada com ela."

"Eu sei."

Depois de uma longa pausa, ela disse: “Bem, merda.


Sinto muito, Garoto Rico. Eu realmente sinto."

"Você pode me fazer um favor? Você vai falar com ela e


me dizer o que ela te disse?”

“Estou no trabalho, mas posso ligar para ela. Eu não


vou mentir para ela, no entanto. Vou dizer a ela que você me
pediu para ligar para ela.”

Eu teria que aceitar isso. “Eu não ligo. Isso é bom. Eu só


preciso que você descubra o que puder antes de eu ir até lá.
Se é isso mesmo que ela quer, tenho que aceitar. Mas merda,
Marni, eu não esperava por isso. Eu quero vomitar agora.”

“Droga, Gav. Não faça isso. Deixe-me ver o que posso


descobrir.”
"OK. Obrigado. Eu agradeço."

Passei a meia hora seguinte andando pelo meu quarto.


Como eu pude ser tão estúpido? Por que eu não vi que ela
não estava feliz?

Quando o telefone tocou, eu praticamente pulei pelo


quarto para pegá-lo da minha mesa.

“Ei, Marni. Fale comigo."

"Então... eu falei com ela."

Algo no tom de sua voz fez meu estômago revirar ainda


pior.

Minha boca estava seca. "OK..."

“E, cara, eu não sei. Ela parecia realmente fora disso,


para ser honesta.”

"Fora disso?"

"Sim... tipo, entorpecida."

"O que ela te disse?"

“Ela disse que tinha mudado de idéia quando se tratava


de você, que as coisas estavam se movendo muito rápido. Ela
jurou que nada mais estava acontecendo.” Ela fez uma
pausa. "Ela disse que quis dizer o que escreveu."

Essas palavras apagaram meu último pingo de


esperança. Passei a mão pelo cabelo. “Eu não posso acreditar
que ela não me diria na minha cara. Você acha que eu sou
louco por precisar vê-la para acreditar?”

“Não, cara. Eu acho que isso é completamente


compreensível. Também estou chocada. Ela é minha melhor
amiga. Você pensaria que eu teria previsto isso.”

"Sim. Acho que você nunca sabe de verdade algumas


vezes.”

"Merda. Eu tenho que ir.” ela disse. “O gerente acabou


de chegar aqui. Me mande uma mensagem se precisar de
alguma coisa. Boa sorte."

"Obrigado. Eu vou precisar disso.”

Levei meia hora antes que eu pudesse sair do meu carro


e bater na janela de Raven. Imaginei que, se ela não estivesse
em seu quarto, eu iria para a porta da frente. A coisa da
janela havia se tornado mais um hábito do que qualquer
outra coisa. Não se tratava mais de me esconder de Renata.

Forçando-me a sair do carro, pude sentir meu sangue


bombeando. Meu coração parecia que estava dentro da
minha boca quando cheguei à janela dela e a vi na cama. Ela
estava deitada com um cobertor sobre o rosto, como se
quisesse bloquear toda a luz.
Bati no vidro.

Ela pulou, depois virou-se para a janela e encontrou


meu olhar.

Meu coração se partiu quando olhei para seus lindos


olhos. Eu percebi que ver a tristeza neles era pior do que a
minha própria dor. Eu amo essa garota. Eu não estava
caindo no amor com ela. Eu estava apaixonado por ela, total
e totalmente. Ainda apaixonado por ela. E foda-se se eu
soubesse como eu deveria superar isso – se algum dia eu
superaria isso.”

Ela abriu a janela para mim e eu entrei.

Eu forcei as palavras. “Você não poderia me dizer o que


precisava me contar pessoalmente? Não significo o suficiente
para você pelo menos terminar comigo na minha cara? ”A
trêmula na minha voz me pegou desprevenido.

Ela mal conseguiu dizer as palavras. "Eu... eu não


podia..."

"Por quê?"

"Eu sinto muito. Eu sinto muito."

“Então era tudo verdade? É assim? Acabou... acabou?”

Ela fechou os olhos e sussurrou: "Sim".

As palavras saíram de mim. “Eu te amo, Raven. Eu


estou apaixonado por você. Estupidamente, pensei que talvez
você estivesse começando a sentir o mesmo. Como eu pude
estar tão errado?”

Ela continuou olhando para os pés.

“Você não me olhou nos olhos desde que entrei nesta


sala. É por isso que estou aqui. Então você pode me dizer que
acabou na minha cara. Então eu vou, e será isso. Você não
quer mais me ver? Você nunca mais me verá.”

Ela começou a soluçar.

Que porra é essa? Por que ela estava fazendo isso se isso
a incomodava?

"Diga-me na minha cara, e você nunca mais me verá."

Ela levantou a cabeça e me olhou diretamente nos


olhos. “Acabou, Gavin. Acabou."

"Por que diabos você está chorando, então?"

"Porque é difícil para mim."

“Mesmo que você esteja me dizendo para fazer uma


caminhada, eu ainda te amo. Quão bagunçado é isso?

Ela não respondeu. Em vez disso, ela olhou de volta


para o chão.

Eu dei uma última chance. "Acabou mesmo?"

Ela olhou para mim uma última vez e disse: "Sim".


Lágrimas picaram meus olhos. Eu não sabia se ela sabia
que eu estava lutando com eles ou se ela se importava. Mas
eu me fiz de bobo de todas as formas hoje, então, o que foram
algumas lágrimas?

Mordi meu lábio e me forcei a dar um passo para trás.

Minha voz tremia. “Obrigado, Raven. Obrigado por me


ensinar que você nunca conhece alguém de verdade.”

Depois de me arrastar pela janela, corri para o meu


carro, secretamente esperando que ela gritasse para eu
voltar, dizendo que tudo isso era um erro. Eu teria corrido de
volta para ela.

Liguei o motor, mas não decolei imediatamente. Em vez


disso, olhei para a casa uma última vez. Ela não estava vindo
atrás de mim.

Quando finalmente me afastei, deixei as lágrimas


caírem. Eles cegaram minha visão da estrada. Não conseguia
me lembrar da última vez que chorei assim. Eu me permitiria
ter esse momento - este choro. Quando atravessei a ponte,
encontraria uma maneira de reunir minhas coisas. Eu jurei
nunca derramar outra lágrima por aquela garota depois
disso.

Eu encontraria uma maneira de esquecê-la.


Quando ouvi o carro dele acelerando, eu sabia que era
seguro deixar a dor de lado. De costas contra a parede do
meu quarto, deslizei no chão e desmoronei.

Murmurei as palavras que eu desejava poder expressar


para ele. “Eu te amo, Gavin. Eu te amo muito."

Nunca na minha vida senti uma tristeza assim, uma


mistura de dor, vazio e desejo. E eu não podia falar sobre isso
com ninguém. Ninguém sabia por que eu fiz isso - nem
Marni, e principalmente minha mãe.

Eu sabia que a única maneira de sobreviver a isso seria


apagar toda a memória dele. Qualquer lembrete seria
doloroso demais para suportar. Eu teria que deixar de seguir
ele no Facebook, bloqueá-lo completamente. Eu não
aguentava vê-lo seguir em frente com outras garotas, seguir
em frente com sua vida. O pensamento disso cortava como
uma faca.

As realizações vieram em ondas. Eu nunca seria


segurada por ele novamente. Eu nunca o sentiria dentro de
mim novamente. Eu nunca o ouviria me dizer que me amava
novamente. Até hoje, eu não sabia que ele se sentia
assim. Ouvir isso enquanto eu o deixava ir parecia a mais
cruel das piadas da vida.

Fui à sua página do Facebook para bloqueá-lo e notei


que ele havia postado uma música algum tempo depois de ter
fugido da minha casa: “So Cruel” do U2.

Eu entendi sua mensagem alta e clara.

Mais tarde naquela noite, minha mãe chegou em casa


do trabalho e me encontrou deitada na cama. Eu estava com
medo de vê-la o dia todo, porque sabia que teria que mentir
para ela.

A primeira coisa que ela disse foi: "Algo aconteceu entre


você e Gavin?"

Eu me endireitei contra minha cabeceira. "O que fez


você perguntar isso?"

“Bem, quando eu passei pelo quarto dele esta tarde, ele


estava sentado na beira da cama com a cabeça baixa. Ele
parecia muito chateado. Eu nunca o vi assim. Quando
perguntei se estava tudo bem, ele apenas balançou a cabeça
e não disse mais nada. Eu o deixei, mas meu intestino me
disse que tinha algo a ver com você.”
Eu enterrei meu rosto em minhas mãos. "Eu terminei
com ele."

"O que? Por quê?"

"Não estava funcionando da maneira que eu esperava."

Passei os minutos seguintes mentindo para minha mãe,


dando a mesma merda que eu tinha alimentado Gavin.
Independentemente de quão idiota eu parecesse, minha mãe
me abraçou e me abraçou.

"Vai ficar tudo bem. Ainda és jovem. Vai demorar um


pouco para você descobrir o que realmente deseja.” Ela me
abraçou mais forte. “Eu sei que você acha que estou
passando por muita coisa agora, mas não mantenha sua dor
por dentro. Estou sempre aqui para você, mesmo que pareça
que as coisas são esmagadoras. Você sempre será minha
prioridade. Não há nada que eu não faria por você.”

Eu olhei nos olhos dela. "Não há nada que eu não faria


por você também."

Eu tinha acabado de provar isso.


Dez anos depois

Esta viagem estava atrasada. Eu usei todas as


desculpas do livro para adiar. A verdade é que eu sabia que
seria um inferno enfrentar a deterioração do meu pai de
setenta anos e todas as decisões a serem tomadas como
resultado.

Depois que entrei na entrada circular em frente à casa


em Palm Beach, fiquei sentado no meu carro por alguns
minutos. Eu olhei para a estrutura enorme e pensei em como
tudo parecia o mesmo. As flores no jardim bem cuidadas
ainda floresciam como sempre. Os pilares brancos na frente
da casa estavam mais vistosos do que nunca.

Mas a aparência pode enganar, porque absolutamente


nada era o mesmo de antes.
Cerca de cinco anos atrás, nossas vidas foram viradas
de cabeça para baixo quando minha mãe morreu depois bater
em uma árvore dirigindo embriagada. Meu relacionamento
com ela havia melhorado nos anos anteriores à sua morte. E
embora a perda dela tenha sido dolorosa, fiquei aliviado por
não estar de mal com ela no momento da sua morte.

Vivi com muita culpa, no entanto, por nunca empurrá-la


para obter a ajuda de que precisava. Eu sempre me
perguntava o quanto de seu comportamento miserável
quando eu estava crescendo tinha a ver com a dependência
dela em relação ao álcool.

E como se as coisas não fossem ruins o suficiente após


a morte de mamãe, cerca de um ano depois, meu pai
começou a mostrar sinais precoces de demência aos 65 anos.
As coisas progrediram bastante rapidamente a partir daí. Os
funcionários da Flórida me ligavam constantemente em
Londres para dizer que estavam preocupados com ele.
Weldon, que morava na Califórnia agora, era praticamente
inútil. Portanto, a responsabilidade de lidar com os assuntos
de papai era toda minha. Acabou ficando ruim o suficiente
para que eu tivesse que providenciar atendimento 24 horas.

Não foi fácil lidar com tudo isso do exterior. Devido a um


horário de trabalho louco, fazia mais de um ano desde a
última vez que estive aqui. E fazia quase dez anos desde que
morei aqui, mesmo que fosse só parte do tempo.
Abandonei a faculdade de direito após o primeiro ano e
me transferi para o programa de MBA de Yale. Quando
terminei, mudei-me para Londres e, há alguns anos atrás,
abri uma empresa de robótica com dois engenheiros. Os
robôs que projetamos desempenham uma variedade de
funções para vários setores. Crescemos rapidamente e agora
empregamos várias centenas de pessoas.

Finalmente encontrei minha paixão e Londres se tornou


meu lar permanente. Mas estar tão longe dificultava estar lá
para o meu pai. Senti-me culpado por ter demorado tanto
tempo para vê-lo depois de saber que sua condição havia
piorado e prometi não deixar que isso acontecesse
novamente. Estava na hora de colocá-lo em primeiro lugar
por um tempo. Combinei trabalhar remotamente nos Estados
Unidos por pelo menos um mês para poder avaliar a situação
e elaborar um plano de assistência a longo prazo. Gostaria de
saber se eu poderia convencer meu pai a vender a casa e me
deixar levá-lo para Londres. Um passo de cada vez.

Aqui não vai nada.

Soltando um longo suspiro, saí do meu carro e caminhei


em direção à porta da frente. Eu não tinha chamado a equipe
para avisá-los de que eu estava vindo, porque queria entrar
sem aviso prévio para ter uma ideia das coisas exatamente
como eram. Eu não queria que eles fizessem algo que
pudesse adoçar a situação.
Eu usei minha chave para entrar. Quando Genevieve
ouviu a porta, ela correu para o vestíbulo.

Ela parecia que eu era a última pessoa que ela esperava


ver.

Seus sapatos ecoaram no chão de mármore enquanto


ela corria em minha direção. “Gavin? Oh meu Deus. Gavin!”

“Ei, Genevieve. É bom ver você.” Rolei minha mala para


um canto.

Ela me abraçou. “Por que você não nos disse que estava
vindo? Nós poderíamos ter-nos preparado para você.”

"Não há necessidade. Não preciso de nada além de um


dos quartos. Eu só vim ver meu pai.”

"Quanto tempo você vai ficar?"

Na verdade, eu não sei. Ainda não reservei uma


passagem de volta, mas provavelmente pelo menos um mês.”

Havia algo de estranho na expressão dela. Ela também


parecia um pouco sem fôlego, como se minha chegada a
tivesse estressado. Isso me assustou um pouco.

"Está tudo bem?", Perguntei.

"Sim. Claro. Bem-vindo a casa. Vou preparar seu antigo


quarto para você.”

"Obrigado."
"Devo deixar seu pai saber que você está aqui?"

“Uh, claro. Que ele saiba que estarei lá em alguns


minutos.”

Ela subiu as escadas correndo como se estivesse em


algum tipo de corrida contra o tempo.

Depois de usar o banheiro do térreo da cozinha e pegar


um copo de água, subi as escadas. Eu estava no limite, muito
apreensivo para testemunhar o que eu sabia ser verdade: a
condição do pai havia se deteriorado. Eu não podia mais viver
com a cabeça na areia.

Fiz uma pausa antes de abrir a porta do quarto dele.


Quando finalmente vi, vi algo totalmente diferente do que
havia preparado. Eu nunca tinha entendido o que a
expressão "tempo parado" significava até aquele momento.

Apertei os olhos. Por um segundo, pensei que poderia


ser o jet lag - talvez eu estivesse alucinando. Mas quanto
mais eu olhava para ela, mais certo eu me tornava. Era
inconfundivelmente ela. E dez anos se dissolveram em dez
minutos quando olhei em seus olhos - olhos que eu tinha
certeza de que nunca mais veria.

Raven.

Raven?

O que está acontecendo?


Confusão misturada com raiva, e minhas palavras duras
surgiram antes que eu pudesse pensar melhor em pronunciá-
las.

"O que diabos você está fazendo aqui?"

Raven ficou paralisada, parecendo incapaz de falar


quando eu falei.

Eu nunca quis vê-la novamente. Eu nunca quis lembrar


a dor que senti quando ela terminou as coisas. Mas em
segundos, tudo voltou. E mais do que isso, por que ela estava
aqui com meu pai?

"Que tipo de jogo você está jogando?", Perguntei.

O olhar em seus olhos se transformou de choque em


raiva. "Desculpe?"

"Por favor, não fale com Renata assim", disse meu pai.

Eu olhei para ele. Ele acabou de dizer Renata? “Pai, do


que você está falando? Renata esteve...”

"Não!" Raven gritou. Seus olhos dispararam adagas para


mim.

Ela falou com meu pai em uma voz baixa e calma. "Com
licença, Sr. M." Então ela se virou para mim. "Por favor,
podemos falar no corredor?"

Sentindo como se tivesse entrado em um sonho bizarro,


saí da sala. Ela saiu atrás de mim antes de fechar a porta.
Raven continuou um caminho pelo corredor, e eu a
segui.

Ela chicoteou em minha direção. “O que você acha que


eu estou fazendo aqui? Você acha que estou manipulando
seu pai?”

Eu disse a verdade. "Eu não tenho idéia do que você


está fazendo."

Ela inspirou lentamente, depois expirou. "Eu sou a


enfermeira dele, Gavin."

"A enfermeira dele?"

“A empresa para a qual trabalho me designou aqui há


seis meses. Eu quase cancelei. Mas decidi vir fazer uma
visita, porque estava genuinamente curiosa sobre a condição
de seu pai. Eu não tinha certeza se ele se lembraria de
mim. Acontece que ele pensa que sou minha mãe. Deixei que
continuasse porque o faz feliz.”

De repente, a estranha reação de Genevieve à minha


chegada fez sentido. Ela trabalhava aqui todos esses anos
atrás, quando eu namorei Raven. Ela sabia tudo o que
acontecia. É por isso que ela aparentemente escondeu isso de
mim por seis meses.

"Por que a equipe não me disse que você estava aqui?"

“Talvez eles tinham medo da sua reação. Eles não


querem me ver partir porque minha presença aqui realmente
o ajudou. Eu devo muito a ele, Gavin. Então eu fiquei. Eu o
deixei acreditar que sou minha mãe. Faz seis meses e eu
tenho sido enfermeira dele todos os dias. Nada de sinistro
está acontecendo. Mas obrigada por sua confiança.” Ela disse
amargamente.

"Raven, eu sou..."

Ela se afastou, de volta ao quarto do meu pai, antes que


eu pudesse pedir desculpas.

Eu a segui.

Ela abriu a porta. "Senhor. M, vou lhe dar um pouco de


privacidade com seu filho. Ele percorreu um longo caminho
para vê-lo.”

“Quando você vai voltar?” Meu pai perguntou, nem


mesmo me reconhecendo.

"Em cerca de uma hora, ok?"

Papai parecia triste. "OK."

Foi revelador ver meu pai mais preocupado com quando


ela voltaria do que com minha presença aqui.

Sem fazer contato visual, Raven passou correndo por


mim e desapareceu pela porta.

Sentindo-me um pouco como se estivesse fora do meu


corpo experimentando tudo isso, me virei para o meu pai. Ele
olhou fixamente para a frente.
"É tão bom ver você, pai."

"Para onde Renata disse que estava indo?"

“Ela não disse, mas ela disse que voltaria em uma


hora. Mas estou aqui agora. O que você precisa?"

"Ela ia me levar para passear."

"Eu posso te levar."

"Não. Prefiro que ela me leve.”

"O que posso fazer por você enquanto estiver aqui?"

"Nada. Estou bem."

Sentei-me no banco ao lado dele. “Pai, desculpe-me por


não estar aqui há tanto tempo. Eu pretendo ficar por pelo
menos um mês, para ajudá-lo a arrumar algumas coisas e
garantir que você esteja bem. ”

"Você vai se encontrar com Clyde?"

“Não, pai. Clyde está, hum... não está aqui.

Seu ex-parceiro de negócios, Clyde Evans, está morto há


três anos.

“O que você precisa de mim?” Ele perguntou.

"Nada. Só estou aqui para ficar com você, está bem?

Ele finalmente olhou para mim e abriu um leve sorriso.


"Tudo bem, filho."
A diferença em seu comportamento foi chocante. Ele
parecia quase infantil.

Depois de me sentar com ele por cerca de vinte minutos,


meu pai me informou que queria tirar uma soneca. Eu deixei
que ele descansasse e me aventurei no andar de baixo.

Genevieve colocou uma xícara de café e me informou


dos últimos meses. Ela disse que a condição de meu pai
havia sido um pouco pior antes da chegada de Raven. Sua
crença de que ela era Renata havia despertado seu ânimo.
Enquanto eu ainda não conseguia entender tudo isso, sabia
que ainda devia a Raven um pedido de desculpas por minha
reação antes.

Eu ainda estava tomando café na cozinha quando ela


entrou pela porta lateral. Minha reação imediata e visceral foi
bastante desconcertante. Depois de todo esse tempo, ela
ainda tinha um forte efeito em mim.

Ela parecia confusa e não nos viu. Ela estava indo em


direção às escadas quando eu me levantei e disse: “Ei. Antes
de você ir, podemos conversar?”

Raven mal me olhou nos olhos quando disse: “Na


verdade, devo um passeio a seu pai. E eu estou atrasada,
então... ”

"Depois disso, então?"

Olhando para o chão, ela finalmente admitiu: "Ok".


Meu pai e Raven ficaram fora por um longo tempo antes
que ela o levasse de volta ao seu quarto. Esperei no andar de
baixo por pelo menos mais meia hora antes que ela
finalmente aparecesse na cozinha.

Ela não disse nada quando pegou uma caneca e se


serviu de uma xícara da cafeteira. Ela parecia chateada.

"Eu lhe devo desculpas pelo meu comportamento antes",


eu disse. “Entrar aqui e vê-la foi um choque, por muitas
razões. Eu nunca deveria ter tirado conclusões sem deixar
você explicar. Eu sinto muito."

Ela estava mexendo no açúcar e fez uma pausa antes de


soltar um longo suspiro. "Está bem. Eu também estava no
limite. Eu realmente não posso te culpar por estar chocado.
Ninguém ficou mais chocada do que eu em vê-lo hoje. Eu não
estava preparada.”

Ela finalmente se virou para mim e se encostou no


balcão. Meu corpo se mexeu quando a peguei. Por mais que
minha mente quisesse que eu esquecesse, meu corpo se
lembrava dela muito bem.

Raven estava de alguma forma ainda mais bonita do que


ela era antes. Os mesmos olhos arregalados, a mesma pele
macia de porcelana que ficava avermelhada com o mínimo de
estresse. Suas ondas selvagens se foram embora. Seu cabelo
preto agora alisado caia no meio das costas.

Havia tanta coisa que eu queria saber, mesmo que isso


não fosse da minha conta. Ela era casada? Ela teve filhos? O
que ela vinha fazendo há uma década? E ela provavelmente
conhecia meu pai melhor do que ninguém neste momento.
Eu realmente queria a opinião dela sobre a condição dele.

“Você teria algum tempo para se encontrar comigo esta


noite? Eu poderia pedir o jantar. Gostaria que você me
ajudasse a perceber algumas coisas... que pertencem ao meu
pai.”

Ela pensou por um momento. "Acho que não. Eu tenho


um lugar para estar hoje à noite.”

"Ok... hum... talvez outra hora esta semana?"

Ela olhou em todos os lugares, menos nos meus olhos.


"Sim. Vou dar uma olhada na minha agenda.”

"Obrigado. Eu agradeço."

Essa troca foi tão profissional. Em algum lugar no


fundo, meu coração gritava perguntas que eu fazia tudo ao
meu alcance para me acalmar.

Não importa mais.

"Quanto tempo você vai ficar?" Ela perguntou.


"Eu não sei. Eu planejei por um mês. Eu tenho evitado
isso por muito tempo. Preciso organizar os negócios dele e
descobrir as coisas.”

"Entendo." Ela colocou a caneca em cima do balcão.


"Bem, é melhor eu ir cuidar dele."

Depois que ela voltou para o andar de cima, meu peito


estava apertado. Eu não conseguia descobrir se era uma
reação a Raven ou o número emocional geral de estar de volta
aqui - provavelmente uma mistura de ambos.

Havia algo diferente em Raven que eu não conseguia


entender. Algo, talvez experiência de vida, a endureceu.
Minha cabeça começou a girar enquanto eu tentava descobrir
tudo. Eu me perguntei se eu estava enlouquecendo junto com
meu pai enquanto olhava pelas portas de vidro da cozinha
para a piscina.

O sol brilhava sobre a água. Eu precisava me acalmar.

Eu saí e tirei minha camisa antes de sair da minha


calça. Sem pensar duas vezes, mergulhei na piscina com
minha cueca boxer. A água, que havia sido aquecida pelo sol,
não estava fria o suficiente para o que eu precisava hoje.

Nadando volta após volta, tentei me livrar dessa energia


nervosa.

Quando finalmente parei, afastei meu cabelo, esfreguei a


água do meu rosto e olhei para cima. Sob a luz do sol
ofuscante, eu poderia jurar que vi Raven na janela do quarto
de meu pai, olhando para mim.

Quando eu pisquei, ela tinha sumido.


Eu não podia acreditar que ele olhou para mim.
Enquanto o Sr. M cochilava, eu espiei pela janela com vista
para a piscina. A última coisa que eu esperava ver era Gavin
nadando como um tubarão de um lado para o outro. Quando
ele se levantou da água, exibindo seu corpo esculpido, quase
perdi o fôlego. Então, de repente, ele olhou para cima e eu me
afastei da janela tão rápido que tropecei na lixeira e quase
acordei o Sr. M.

Este dia inteiro parecia um sonho. Horas se passaram,


mas eu ainda estava em choque total por Gavin estar aqui - e
por ele ficar por pelo menos um mês.

Dez anos pareciam muito bons nele. Ele era o mesmo,


mas diferente - em parte o cara que eu conhecia, mas um
homem que eu mal reconhecia em um. Seu cabelo era a
mesma bagunça bonita e despenteada que caia sobre sua
testa. Sua linha da mandíbula era mais definida com a nuca
que eu desejava sentir contra a minha pele. Seus ombros
estavam mais largos. Tudo isso era como sal derramado em
minha ferida muito antiga que nunca havia se curado. Todos
os meus sentimentos voltaram à tona.
Eu realmente precisava me controlar, porque se ele
ficasse um mês inteiro, eu não poderia deixar minha reação a
ele impedir meu trabalho diário de cuidar de seu pai.

Gavin queria falar comigo, mas eu não estava pronta.


Eu mal podia olhá-lo nos olhos. Era muito doloroso e, depois
de todo esse tempo, eu tinha medo que ele visse através de
mim; ele saberia. Sem mencionar, eu ainda estava me
esquentando um pouco com a reação dele ao me encontrar
aqui. Me irritou que ele pudesse pensar que minhas
intenções eram tudo, menos honrosas.

Eu fiquei lá em cima o máximo que pude. Meu turno


normalmente terminava às sete, momento em que a
enfermeira da noite tomava meu lugar. Hoje, Nadine estava
atrasada, então eu saí com o Sr. M até que ela finalmente
chegasse.

Eu esperava evitar Gavin lá embaixo e fazer uma saída


limpa. Mas eu tive que passar pela cozinha para pegar
minhas chaves e outros pertences. Ele estava em pé no
balcão de granito quando entrei no ambiente.

“Então...” ele disse: “Eu meio que estraguei tudo e pedi


toda essa comida, sem perceber o tamanho das porções. Eu
não posso comer tudo sozinho. Tem certeza de que não vai se
juntar a mim para jantar?”

Eu fiquei lá em silêncio, sem saber o que dizer. Olhei


para os sacos de papel marrom em cima do balcão.
"Isso é de Wong?"

"Sim."

"Então você sabia o quão grande são as porções."

"Ok, deixe-me reformular minha pergunta", disse ele.


“Eu tenho uma garrafa grande de vinho para aliviar qualquer
constrangimento potencial de jantar comigo. Quer ficar?”

Eu abri meu primeiro sorriso desde a sua chegada.


"Bem, agora você está falando."

Ele se animou. "Sim? Você está dentro? Eu sei que você


disse que tinha planos, então eu não quero...”

“Não tenho planos. Só não queria jantar com você.”

Ele riu um pouco e assentiu. “Ah. Sempre apreciei sua


atitude sem besteira. Vejo que isso não mudou.”

"Eu percebi que preciso superar qualquer


constrangimento entre nós, especialmente se você vai ficar
um tempo."

"Concordo. Precisamos superar isso. Vejo agora que você


não vai a lugar nenhum. E eu não gostaria que você fosse.
Genevieve me contou como você se tornou importante na vida
de papai. Não posso agradecer o suficiente por cuidar tão
bem dele.”

"O prazer é meu."


Olhei para a garrafa de vinho, que era realmente
enorme.

"Essa é uma grande garrafa de vinho."

"Bem, você sabe o que eles dizem…"

"O que é isso?"

"Uma garrafa de vinho deve ser um reflexo das proezas


de um homem, então..."

“Ah. Eles devem ter ficado fora dos menores.” Eu


pisquei.

Ele fingiu estar totalmente ofendido. "Ai."

Ele sabia muito bem que eu estava brincando.

"Suponho que mereço isso por ser um idiota antes."

“Honestamente... está tudo bem, Gavin. Eu poderia ter


reagido da mesma maneira, se eu fosse você.”

Sua expressão ficou séria. “Eu não fazia ideia de como


as coisas estavam ruins com ele. Sinto vergonha de como fui
ignorante. Mas acabou. Eu vou ficar por dentro das coisas a
partir de agora.” Ele apontou para a mesa. "Vamos sentar?"

"Posso ajudar?"

"Não. Por favor. Você teve um longo dia. Permita-me."

Sentei-me enquanto Gavin puxou dois copos do armário


e abriu a garrafa de vinho tinto. Admirando suas mãos
grandes e masculinas, procurei uma aliança. Não havia
nenhuma. As únicas coisas que Genevieve me divulgou nos
últimos meses foram que Gavin era um empresário e nunca
havia terminado a faculdade de direito. Ela não revelou muito
sobre sua vida pessoal, e eu nunca a cutuquei para obter
mais informações. Eu poderia ter medo de descobrir a
verdade.

Ele serviu meu vinho e colocou o copo na minha frente


em cima da mesa.

"Obrigado", eu disse.

"Seja bem-vinda."

Serviu-se de um copo, pegou dois pratos e alguns


talheres e depois levou tudo. Ele abriu as caixas de chinês e
cada um de nós serviu a nós mesmos.

Ficamos em silêncio por alguns minutos, enquanto


tomamos as primeiras mordidas da nossa comida e bebemos
o vinho. A tensão no ar era espessa. Era difícil não olhar para
o rosto bonito dele, mas sempre que eu fazia isso só piorava a
dor no meu peito. Meu Gavin. Ele estava bem aqui. Mas tão
longe.

Ele parecia tão estressado quanto eu.

Ele finalmente largou o garfo e disse: "Eu só quero tirar


isso do caminho, está bem?"

Meu coração acelerou. "OK…"


“O que aconteceu entre nós foi há muito tempo. Nós dois
somos adultos. Apesar de estar com o pé errado, não tenho
nenhum ressentimento por você, Raven. Eu posso dizer que
estou te deixando muito nervosa agora. E eu sinto que é
porque você está esperando eu estalar ou algo assim. Eu
quero que você saiba que está tudo bem, ok? O que
aconteceu... foi há uma década.”

Isso me deu sentimentos confusos. Eu não queria que


ele ainda estivesse machucado com o que eu fiz. Mas todos os
sentimentos que eu já tive por ele ainda estavam lá, e uma
parte de mim desejava que ele sentisse o mesmo, mesmo que
apenas um pouco.

"Obrigado por esclarecer isso", eu disse. “Tem sido difícil


para mim vê-lo depois de todo esse tempo. Mas não quero
que as coisas sejam estranhas e agradeço por você tentar
quebrar o gelo.”

Quando olhei para cima, seus olhos se fixaram nos


meus de uma maneira que me fez duvidar que ele não estava
tão afetado por mim quanto alegava. Sua boca tinha acabado
de dizer uma coisa, mas seus olhos estavam dizendo outra.

Ou talvez isso fosse apenas uma ilusão da minha


parte. Eu me perdi naqueles olhos por alguns segundos até
que ele interrompeu com uma pergunta.

“Agora que tiramos isso do caminho, conte-me sobre


meu pai. Qual é sua opinião sobre o prognóstico dele?” Ele
deu uma mordida na comida enquanto esperava minha
resposta.

“A condição do seu pai definitivamente piorou em


comparação com quando eu comecei aqui seis meses atrás.
Ele tem dificuldade em encontrar as palavras certas para
dizer o que quer e fica muito confuso. Acho que ninguém
pode dizer com que rapidez isso progride.”

"Acho que preciso transferi-lo para Londres."

Ouvir isso fez meu estômago revirar. Eu não tinha


certeza de como o Sr. M lidaria com uma jogada tão drástica -
para não mencionar, ele se apegou a mim. Fiquei muito triste
com a perspectiva de ele perder tudo o que parecia importar.

"Você está procurando minha opinião sobre isso?"


Perguntei.

Ele limpou a boca. "Sim, claro."

“Eu não acho que seria o melhor para ele. Esta casa, a
equipe daqui, é tudo o que ele conhece. E enquanto, sim,
seria mais fácil para você ficar de olho nele se ele estivesse
fisicamente mais perto de você, acho que a única pessoa que
se beneficiaria disso é você.”

Gavin assentiu, parecendo deixar minhas palavras


penetrarem. Obrigado por sua contribuição. Ele balançou a
cabeça. “Não acredito que ele pensa que você é sua
mãe. Quero dizer, você se parece com ela. Mas o fato de ele
não se lembrar...” Ele se conteve.
“Que ela está morta, sim. Isso também me
surpreendeu.”

Ele fechou os olhos. "Sinto muito por Renata."

"Obrigado." Pensei no funeral. "As flores que você enviou


eram muito bonitas."

Ele olhou para mim por um longo tempo. “Pensei muito


em você quando aconteceu. Eu queria tanto voltar para casa,
mas tinha medo de chateá-la. Eu pensei que você não iria me
querer lá. Nós não nos víamos desde... você sabe.” Ele
hesitou. "Então, de qualquer maneira, eu decidi enviar
flores."

“Não tenho certeza se alguma coisa me teria perturbado


naquela época. Eu estava tão perturbada.”

Gavin alcançou a minha mão do outro lado da mesa.


"Eu sinto Muito."

Seu toque provocou uma sensação de déjà vu. Entre


isso e pensando em minha mãe, minhas emoções tiraram o
melhor de mim. Quando comecei a chorar, ele mudou seu
assento para o meu lado da mesa.

Então, ele me pegou nos braços e me segurou. Tão


natural. Então, Gavin.

Meu corpo apenas absorveu sua energia. Era um


sentimento poderoso que eu não conseguia descrever
completamente, exceto dizer que parecia que finalmente
encontrei o caminho de casa.

“Este é o abraço que eu deveria ter lhe dado sete anos


atrás. Me desculpe, eu não fiz.”

Suas palavras só me fizeram soluçar mais. Quando nos


afastamos e eu olhei nos olhos dele, eles estavam cheios de
emoção, muita dor - um forte contraste com o que ele havia
dito antes sobre não ter sentimentos. Depois que ele me
soltou, meu corpo doeu por seu toque.

Gavin voltou ao seu lugar na minha frente.

"Faz muito tempo que eu chorei por ela", eu disse. “Eu


acho que vê-lo novamente trouxe muito de volta. Você esteve
lá por momentos realmente difíceis.” Limpei os olhos. "Eu
realmente sinto muito pelo que aconteceu com sua mãe
também."

Eu queria dizer isso. Por mais horrível que Ruth fosse


para mim, ninguém merecia morrer daquele jeito. A única
bênção sobre minha mãe do jeito que ela partiu foi que eu
consegui me despedir.

"Ela te tratou horrivelmente, então eu aprecio você


dizendo isso."

“Fiquei arrasada por você quando descobri. Eu deveria


ter estendido a mão também. Eu ouvi sobre isso no noticiário
e enviei flores para seu pai, mas, como você, não achei que
você gostaria de ver ou ouvir de mim. Eu te machuquei
tanto.”

"Está tudo bem." Ele olhou para o copo e girou o vinho.


“Você sabe, por mais terrível que minha mãe possa ter sido,
as coisas entre nós ficaram muito melhores ao longo dos
anos. No momento de sua morte, estávamos mais perto. Por
isso, consolo-me no fato de que, pelo menos, ela sabia que eu
a amava.

Suponho que agora não seria um bom momento para


mencionar o fato de que ela era a razão inteira do nosso
desgosto. Depois do que ele acabara de dizer, não tinha
certeza de que a verdade poderia ser revelada. Não podia
manchar sua memória dela.

Ele tentou aliviar o clima. “Então, aqui está uma


pergunta simples. O que você faz há uma década?

"Uma pergunta tão simples." Eu ri, tomando um longo


gole do meu vinho. “Os primeiros anos depois que nos vimos
pela última vez eram sobre minha mãe - cuidando dela,
garantindo que ela tivesse o que precisava até o fim. Depois
que ela faleceu, o ano seguinte foi um borrão. Algum tempo
depois, finalmente pude reunir forças para me matricular na
escola. Eu me formei em enfermagem e, em seguida, consegui
um emprego depois da faculdade no hospital. Com o tempo,
percebi que poderia ganhar mais dinheiro trabalhando em
particular, então aceitei um emprego na agência em que
trabalho agora. Estou com eles há quase dois anos.
Eu esperava que isso satisfizesse sua curiosidade. Eu
não queria admitir que, embora houvesse alguns namorados
ao longo dos anos, ninguém havia chegado perto do que
tínhamos. Gavin foi quem fugiu. Meu coração nunca se
curou, o espaço dentro dele estava reservado para alguém
que não poderia ter, nunca permitindo que ninguém mais
entrasse.

Ele limpou a garganta. "Então, eu tenho que


perguntar..."

Meu coração começou a bater forte.

"Você ainda faz jiu-jitsu?"

Meu pulso diminuiu um pouco. Este jantar foi como


uma montanha-russa.

"Sim, realmente. Mas não sou mais estudante. Eu


ensino.”

Ele sorriu largamente. “Não brinca? Isso é foda demais.”

"Tem sido meu único alívio constante do estresse todos


esses anos."

"Estou muito feliz em saber que você continuou."

"Sim. Eu também."

“E Marni? Como ela está nos dias de hoje?”

"Oh meu Deus. Ela acabou de ter um bebê!”


"Realmente? Isso é incrível. ”

"Inseminação artificial. Ela ainda está jogando pelo


mesmo time.”

"Eu ia dizer."

"Ela e Jenny ainda estão juntas."

"Uau. Elas resistiram ao teste do tempo.”

"Sim." E terminamos antes de termos a chance de


começar.

Havia um elefante enorme na sala, e nenhum de nós iria


tocá-lo - por mais curiosos que pudéssemos estar.

"Então, conte-me sobre sua carreira", eu finalmente


disse.

"Quanto você sabe?"

"Eu sei que você não é advogado, mesmo que estivesse


saindo para a faculdade de direito na última vez que te vi."
Sorri. "E eu sei que você começou sua própria empresa,
embora eu não esteja clara sobre o que exatamente você faz."

Ele limpou a boca com um guardanapo. “Sim, então, um


ano depois que eu fui para a faculdade de direito, decidi que
não era para mim. Como você pode imaginar, a mãe ficou
emocionada. Ele riu. “Fui transferido para o programa de
MBA, mas mesmo depois de me formar, não tinha uma
imagem clara do que queria fazer da minha vida. Eu me
mudei para Londres e conheci dois caras que estavam
projetando esses robôs que podiam fazer de tudo, desde
ajudar pessoas com paralisia até executar tarefas de
fabricação. Eu montei a capital para iniciar o negócio, e o
resto era história. Anos depois, possuo uma das empresas de
robótica de maior sucesso em toda a Inglaterra. ”

Uau. “Isso é incrível. Parabéns."

“Obrigado.” Seus olhos estavam vidrados quando ele


disse: “Sucesso não é tudo, no entanto. Eu trocaria tudo para
ter meus pais de volta.” Ele exalou. "Eu não pretendo falar
sobre meu pai como se ele tivesse ido... mas..." Ele
suspirou. “Ele sempre foi tão forte - minha caixa de
ressonância. É difícil ainda tê-lo, mas não o tenho mais.

"Eu entendo como você se sente."

"Eu sei que você faz." O silêncio encheu o ar quando ele


olhou para mim longa e duramente. "Estou muito feliz que
você esteja aqui, Raven."

Mandei uma mensagem para Marni e fui direto para a


casa dela depois de deixar os Mastersons. Eram quase
22h. Eu sabia que a filha dela estaria dormindo, e Jenny
trabalhava a noite.
"O que está acontecendo?" Marni perguntou quando ela
atendeu a porta.

Passei por ela e entrei em casa. "Ele voltou."

"O que você está..." Ela fez uma pausa. "Ah Merda.
Gavin? Gavin chegou em casa?”

"Sim. Ele ficará em casa por pelo menos um mês.”

"Caramba." Ela se moveu em direção à cozinha


adjacente. "Espere. Eu preciso derramar um copo para
isso. Você quer um pouco de vinho?”

"Não, eu estou bem. Tão feliz que você está achando isso
divertido, no entanto. Estou enlouquecendo."

Marni voltou para a sala com um copo de vinho branco.

Ela se sentou no sofá em frente a mim. "Então, qual é o


problema dele agora?"

“Eu realmente não sei. Jantamos juntos depois que meu


turno terminou - depois que o choque inicial passou e depois
que ele entendeu por que eu estava lá. ”

"E?"

“Conversamos sobre a morte de nossos pais, muito


sobre o Sr. M, obviamente, e sobre nossas carreiras. Mas não
havia menção de mais nada. Conseguimos dançar em torno
de coisas pessoais. ”
Ela apenas olhou para mim um pouco, aparentemente
admirada. "Deve ter sido estranho vê-lo depois de todo esse
tempo."

“Pareceu ontem. A maneira como ele me faz sentir...


tudo voltou à tona. E Deus, você deveria vê-lo. Se eu pensava
que ele era bonito naquela época, ele é dez vezes mais
lindo. Ele está com essa nuca agora... Suspirei. "Ele é tão
bonito, Marni."

Ela parecia confusa. "Eu nunca entendi por que você


terminou com ele."

Eu estava cheia de necessidade de contar a verdade a


alguém. Eu mantive dentro de mim todos esses anos, e isso
estava corroendo minha alma. Com minha mãe fora e nada a
perder, soltei um longo suspiro. Já era tempo.

Nos próximos minutos, confessei meu maior segredo à


minha melhor amiga.

Marni quase acordou o bebê quando gritou: “Puta


merda, Raven. Puta merda! Como você escondeu isso de mim
todos esses anos?”

"Sinto muito, mas espero que você possa entender por


que eu fiz?"
“Bem, considerando que eu poderia ter batido na bunda
dessa mulher por te ameaçar, talvez tenha sido uma boa idéia
que você não tenha me dito. Eu poderia estar na prisão
agora. Ela olhou para fora. Não acredito que você sacrificou
seu único amor verdadeiro. Eu sempre soube que você era
uma filha incrível para sua mãe - mas isso? Este é um nível
totalmente novo.”

“Por mais que eu estivesse apaixonada por Gavin, não


havia contestação. Não podia arriscar que minha mãe não
pudesse pagar o que precisava na época.”

"Tudo isso está se reunindo agora, por que você não


conseguiu se contentar com mais ninguém."

"Sim."

Ela largou a taça de vinho e se levantou do assento.


“Você tem que dizer a verdade a Gavin. Esta é sua chance de
ter uma segunda chance.”

"Não sei se essa é a decisão certa."

“Por que diabos não? A bruxa está morta."

“Gavin me disse que nos anos depois que nos


separamos, o relacionamento dele com a mãe realmente
melhorou. Ele tem uma sensação de paz, sabendo que,
quando ela morreu, eles estavam em boas condições. Tenho
certeza de que o mataria saber o que ela fez.”
"Isso é ruim! Ele precisa saber. Ele merece a verdade,
mesmo que seja difícil de entender.”

"Eu nem saberia como contar a ele."

"Isso é fácil. Você diz 'Gavin, desculpe informar, mas sua


mãe era uma vagabunda.' Então você conta a história para
ele.”

Eu ri um pouco "Não é tão simples assim."

"Simples ou não, você precisa contar a ele."

Eu me senti tão em conflito. "Talvez você esteja certa."

"Eu sei que estou certa." Ela suspirou. “Olha, eu não


estou dizendo que você precisa falar com ele amanhã ou no
dia seguinte. Mas você disse que ele ficaria cerca de um
mês? Você tem tanto tempo para descobrir isso.”

Pensei em como era quando ele me segurou esta noite.


Eu devia isso a mim mesma. Se havia alguma chance de eu
ter Gavin de volta, talvez eu precisasse aproveitar. Quantas
vezes na vida você tem a chance de desfazer seu maior
arrependimento?
O telefone tocou às 5 da manhã. Eu olhei para ver o
nome na tela. Paige.

Minha voz estava grogue quando eu respondi. "Olá?"

"Olá bebê. Como está indo?” Ela parecia muito animada


para esse horário da manhã.

"Bem, considerando que são 5 da manhã, eu estava


dormindo", provoquei.

"Ah Merda. Você está certo. Eu esqueci a diferença de


tempo. Eu sinto muito. Foi um dia agitado no escritório, e eu
não estava pensando.”

"Não se preocupe." Eu bocejei. "Como você está?"

"Eu estou bem. Eu sinto sua falta."

Esfregando os olhos, eu disse: "Eu também sinto sua


falta."

"Como esta seu pai?"


“Isso é difícil de responder. Quero dizer, ele está
fisicamente bem. Mas mentalmente... é pior do que eu
pensava.”

“Puxa, eu sinto muito. Eu estava preocupada que você


diria isso. É difícil se concentrar aqui quando você está
passando por isso sozinho.”

"Está bem. Eu preciso desse tempo com ele. Eu não


seria capaz de lhe oferecer muito agora mesmo se você
estivesse aqui.”

“Eu não esperaria nada. Eu sei que faz apenas alguns


dias, mas é difícil ficar longe de você. Eu estava bem durante
o dia, mas realmente senti sua falta ontem à noite.”

“Volto em breve. O que ainda não sei é se meu pai virá


comigo.”

"Você não tem certeza de que ele estaria disposto a se


mudar?"

“Oh, eu sei que ele não estaria disposto a se mudar. Só


não sei se posso forçá-lo. Ele tem uma boa configuração
aqui. Mas não posso estar em dois lugares ao mesmo tempo.”

"Bem, espero que a resposta certa chegue até você


enquanto estiver lá."

Suspirei. "Essa é a esperança."

"Me desculpe novamente por acordar você."


"Está bem. Eu provavelmente deveria estar acordando
em breve de qualquer maneira. Eu queria passar algum
tempo com o papai antes que a enfermeira do dia chegasse.

"Ele não tem atendimento 24 horas?"

“Sim, mas ele prefere a enfermeira do dia, então eu não


queria interromper seu tempo com ela. Achei que eu entraria
antes que ela chegasse aqui, se ele acordar.”

"Então, a equipe é boa?"

"Sim. Estou muito satisfeito até agora.”

"Bem, isso é bom, pelo menos." Ela suspirou. "Ok, bem,


eu só queria fazer o check-in."

"Estou feliz que você fez."

"Mesmo que eu te acordei?" Ela riu.

Eu sorri "Mesmo que você me acordou."

"Eu te amo."

"Amo você também."

"Tchau."

"Tchau." Desliguei e olhei para o telefone.

Paige e eu estávamos juntos há pouco menos de um


ano. Nós nos conhecemos quando ela foi contratada para
uma posição de marketing na minha empresa. Eu sempre
jurei não misturar negócios com prazer, mas, como meu
trabalho era a minha vida, acabei cedendo.

Minha vida em Londres com Paige era confortável, e eu


não era feliz há anos até ela aparecer. Eu nunca duvidei que
estava pronto para me estabelecer com ela - até esta viagem.
Minha reação a Raven, a rapidez com que tudo voltou,
realmente me pegou de surpresa. Eu me senti um pouco
culpado, porque mesmo sabendo que nada iria acontecer
entre Raven e eu, não pude deixar de imaginar o que esses
sentimentos significavam quando se relacionavam ao meu
relacionamento com Paige.

Por que eu estava tendo algum sentimento por outra


pessoa? Eu tive que atribuir isso à nostalgia. As coisas com
Raven terminaram tão abruptamente que talvez eu nunca
tenha superado completamente. Vê-la novamente abriu uma
ferida antiga. Talvez essa fosse uma reação normal, e eu
estava analisando demais.

Mas eu tinha esquecido de mencionar Paige na noite


passada. E eu não entendi completamente o porquê. Raven e
eu estávamos conversando sobre nossas vidas. Paige não era
uma grande parte da minha vida? Não é algo que eu planejei
esconder. Se Raven tivesse me perguntado, eu teria dito a ela.

Eu acho que realmente não sabia como trazê-la à tona.


Ela não tinha oferecido nenhuma informação sobre seus
próprios relacionamentos. Eu não queria parecer que estava
jogando o meu na cara dela. Mas pelo que eu sabia, Raven
estava casada agora.

Depois que me levantei e me vesti, disse à enfermeira


noturna que ela poderia sair mais cedo. Papai e eu acabamos
dando um passeio matinal pelo jardim.

O ar da manhã estava cheio de umidade. Enquanto


passávamos, papai me fez muitas das mesmas perguntas que
ele fez quando cheguei. Então, eu repeti muitas coisas que já
discutimos. Acho que, nesse momento, fiquei agradecido por
ele ainda saber quem eu era.

"Quanto tempo você vai ficar?" Ele perguntou.

Mais uma vez, outra pergunta que ele me fez várias


vezes.

"Cerca de um mês."

"Boa."

Enquanto continuávamos a andar, eu disse: “Sabe, pai,


eu queria muito estar mais perto de você. Minha empresa
está sediada em Londres, então não poderei voltar aqui. Você
já pensou em me deixar te mudar para a Inglaterra para ficar
mais perto de mim?”
Ele balançou sua cabeça. "Não."

"Você nem vai considerar, mesmo que eu tenha


comprado uma bela casa e conseguido o que você precisa
com funcionários 24 horas, assim como aqui?"

Ele parou de andar e olhou nos meus olhos com um


olhar de consciência que vinha fugindo desde que eu cheguei.

"Eu amo esta casa", disse ele. "Eu quero morrer aqui."

"Você prefere ficar aqui, sendo cuidado por estranhos,


do que com sua própria família?"

"Renata não é uma estranha."

Renata.

“Ok... não Renata. Mas o que acontece quando ela tiver


que sair ou ser transferida? Eu não posso cuidar de você do
exterior, pai.”

Ele mais uma vez me olhou morto nos olhos. "Eu não
estou indo a lugar nenhum."

Eu assenti silenciosamente. Tentar convencê-lo a se


mudar era uma causa perdida. No final, ele ganhou o direito
de viver e morrer onde quer que estivesse bem satisfeito. E eu
teria que lidar com isso.

Ele parecia estressado, e eu odiava ter causado isso.


Coloquei minha mão em seu ombro. “Está tudo bem,
pai. Nós vamos descobrir isso. Talvez eu possa voar para casa
mais.”

Naquele momento, notei um SUV vermelho entrando na


garagem. Raven saiu do veículo. Meu pai olhou para ela e
acendeu.

"Lá está ela", disse ele.

"Sim. Lá está ela” - murmurei enquanto o seguia em sua


direção.

O sorriso de Raven se espalhou por seu lindo rosto.


"Vocês foram passear?"

"Sim. Está uma manhã linda - falei. "Bom e legal."

“Fico feliz que você esteja vendo seu filho, Sr. M. Na


verdade, se você ainda está disposto a sair hoje, pensei que
talvez mais tarde pudéssemos verificar o novo mercado de
alimentos orgânicos que eles abriram no centro da cidade."

Meu pai assentiu. "Eu adoraria ir."

Ela se virou para mim. "Você gostaria de vir conosco?"

Eu pisquei algumas vezes, surpreso com a oferta. Eu


acho que ela não estava mais me evitando?

"Seria ótimo."
Mais tarde naquela manhã, nós três entramos no meu
carro alugado e dirigimos para o novo mercado.

No caminho, parei na Starbucks, e parecia como nos


velhos tempos. Raven pediu seu macchiato. Eu tenho o
mesmo pelo inferno. Papai não queria nada. Ele se sentou ao
meu lado no banco do passageiro enquanto Raven estava
atrás. Eu olhei para ela pelo espelho retrovisor, ainda
admirado por ela estar aqui. Seu cheiro familiar trouxe de
volta memórias que eu tentei suprimir por muito tempo.

As coisas ficaram bem tranquilas até “Hello” de Adele


aparecer no rádio.

Muito, universo. Demais.

Eu nunca mudei de estação mais rápido.

Quando chegamos ao mercado, descobri que estar com


meu pai era agridoce, porque era apenas mais um lembrete
de como ele dependia de Raven. Ela sabia que as mangas
eram sua fruta favorita e que ele não reagia bem às frutas
cítricas. Ele não podia tomar nenhuma decisão por conta
própria ou se lembrar do que gostava.

Fiquei triste por não poder estar aqui para fazer coisas
assim com ele o tempo todo. Minha mente disparou quando
tentei pensar em uma solução para seus cuidados de longo
prazo, se havia alguma maneira de me incluir. Toda a minha
empresa estava em Londres. Não conseguia mover centenas
de funcionários. Mas este era meu pai. Talvez eu pudesse
descobrir uma maneira de viver aqui parte do ano. Meu
cérebro continuou andando em círculos enquanto fazíamos
compras.

Havia uma banca de sorvete no canto do mercado. Papai


anunciou que queria um pouco e que iria buscá-lo. Raven e
eu esperamos com o carrinho enquanto ele estava na fila.

"Às vezes eu tento dar-lhe algum espaço", disse ela.

"Isso deve ser difícil, considerando que ele não pode


realmente ficar sozinho."

“Sim, mas se eu estiver por perto, tento deixá-lo fazer


suas próprias coisas. Não quero sufocá-lo.”

“Não tenho certeza se ele realmente se importa de tê-lo


colado ao lado dele. Sinto que meu pai está tão apaixonado
por você quanto antes.

As palavras me escaparam antes que eu pudesse pensar


melhor em dizê-las.
Ela corou. “É inocente. Seu pai nunca insinuou nada, se
é isso que você está se sugerindo.”

“Eu não estava sugerindo que ele tinha. Eu estava


apenas apontando o óbvio: você o faz feliz.” Eu sei como é
isso.

Nossa conversa foi interrompida quando a funcionária


do balcão de sorvete gritou: "Tem alguém com esse homem?"

Abandonamos o carrinho e corremos para a fila.

"Pai, você está bem?"

"Ele parece desorientado", disse a garota.

"Obrigado. Nós vamos lidar com isso” - disse Raven.


"Você ainda quer um sorvete?"

"Eu... apenas... eu quero ir para casa", disse o pai


enquanto ela o conduzia para longe.

"Claro, Sr. M." Ela assentiu para mim. "Gavin vai levá-lo
para fora, e eu vou pagar por essas compras."

Meu coração parecia que estava quebrando quando eu


segurei o braço do meu pai. "Vamos. Vamos voltar para o
carro.”

Eu me senti como um peixe fora d'água, mas Raven


estava calma como poderia estar. Estava claro que algo assim
havia acontecido antes. Deus, eu não sabia o que fazer com o
meu pai. Às vezes o amor não pode consertar tudo.
Depois que deixei papai entrar no carro, me acomodei
no lado do motorista e descansei minha cabeça no encosto do
banco. Não pude evitar a lágrima solitária que escapou dos
meus olhos. Eu limpei rapidamente. Isso foi muito mais difícil
do que eu jamais imaginei.

Depois de alguns minutos, juntei minhas coisas e virei


para ele. "Você está bem agora, pai?"

"Sim", ele disse enquanto olhava pela janela.

Eu sabia que ele estava procurando por ela, esperando


impacientemente Raven voltar como ela sempre fazia. Eu
olhei para as manchas da idade em seus dedos. Estendendo
a mão, coloquei minha mão em cima da dele.

O que eu vou fazer com você?

Girando o carrinho, Raven finalmente se aproximou. Ela


encostou os braços na maçaneta para empurrá-la porque
suas mãos estavam ocupadas; ela segurava duas casquinhas
de sorvete.

Ela deu um sorriso e de repente tudo ficou melhor. Os


olhos do meu pai brilhavam de felicidade ao vê-la. Ele
abaixou a janela e ela lhe entregou um dos cones.

"É isso que você queria, Sr. M?"

"Sim". Ele sorriu.

"É o seu favorito, noz-manteiga."


Meu pai começou a devorá-lo. Ela deu a volta e me
entregou o outro cone.

"Eu pensei que você poderia usar um pouco de


animação também." Ela sorriu.

Ela sabia o quão devastadora aquela cena havia sido


para mim.

O sorvete era biscoitos e creme - o meu favorito. Ela


lembrou.

Desta vez, a dor no meu peito não teve nada a ver com
meu pai.

Depois que voltamos para casa, Raven levou o meu pai


para o andar de cima.

Quando ela desceu, eu estava sentado no pátio.

Ela me notou e saiu, sentando-se ao meu lado.

Apertando os olhos pela luz do sol, ela perguntou: "Você


está bem?"

"Sim." Eu exalei. "Isso foi... realmente difícil de ver."


"Eu sei." Seus longos cabelos sopraram na brisa. Tinha
os mesmos tons de azul que eu lembrava quando o sol refletia
no preto.

"Você tem uma paciência incrível com ele."

“Eu me acostumei com as coisas. Isso nem sempre foi o


caso. Portanto, não se sinta mal por seus sentimentos. Eles
são totalmente normais sob as circunstâncias.”

“Você sabe, hoje cedo, antes de você chegar aqui, eu


trouxe à tona o assunto dele se mudar para Londres. Ele
ficou chateado e atirou no chão. Agora eu sei que não posso
fazê-lo ir. Ele ralou a bunda a vida toda e merece viver e
morrer onde quiser. Não vou forçá-lo.”

Raven pareceu aliviada. “Eu acho isso sábio. Estou feliz


que você vê dessa maneira agora.”

"Eu não sei o que eu estava pensando."

“Você estava pensando como seria alguém em sua


posição. Isso tornaria sua vida muito mais fácil. Você tinha
que pelo menos considerar, se ele estivesse disposto.”

Isso deixou minha mente à vontade. Eu estava me


sentindo culpado por meu desejo de movê-lo era puramente
egoísta. Por mais estranho que fosse ter Raven aqui, eu não
sabia o que faria sem ela.
"Hoje pensei que sou jovem demais para perder o único
pai que me resta", disse a ela. “Então me ocorreu que você
era muito mais jovem quando perdeu o seu. Não é fácil."

"Não, não é."

Ficamos em silêncio por um tempo, apreciando a brisa


quente da Flórida.

Finalmente perguntei: “Há quanto tempo você se vê


fazendo esse trabalho? Deve ser cansativo.”

"Eu não pretendo sair."

"Como você pode ter tanta certeza disso?"

“Porque eu não quero ir embora, e devo muito ao seu


pai. É uma honra pagar a ele da única maneira que poderei.”

“E se você se casar e tiver filhos? Você não pode


trabalhar essas horas. É um dia longo.”

"Eu faria isso funcionar."

Então ela não é casada e tem filhos.

Eu pensei que talvez minha pergunta a levasse a falar


sobre seu status de relacionamento, mas ela não disse mais
nada. Eu tive que me perguntar por que eu ainda estava tão
curioso. Isso realmente importa?

Então ela mudou de assunto. “O que exatamente está


acontecendo com Weldon? Parece que ninguém sabe.”
Ah. A questão do ano. ”Pensar no meu irmão sempre me
deixou um pouco zangado. “Bem, enquanto eu comecei uma
empresa de tecnologia no exterior, meu adorável irmão
decidiu desistir de seu diploma em direito por uma vida
surfando e bebendo na Califórnia. Ele está nos deixando
orgulhosos.”

"Você está de brincadeira? Weldon? Ele era um sapato


tão bom, sempre tentando agradar sua mãe. Você está em
contato com ele?”

“Apenas para ter certeza de que ele ainda está vivo. Em


sua defesa, ele saiu dos trilhos depois que a mãe morreu. Ele
levou o mais difícil de todos. Então, eu lhe dei uma folga,
talvez demais. Uma viagem ao oeste para encenar uma
intervenção é a próxima na minha lista, quando conseguir
fugir do trabalho novamente.”

“Não é fácil para você, Gavin. Você é a cola que mantém


sua família unida.”

Eu ri. "Não tenho certeza de que alguém esteja


mantendo alguma coisa por aqui, exceto você."

Mais tarde naquela noite, quando olhei para o relógio,


levou cerca de uma hora para o turno de Raven terminar. Ela
estava lá em cima no quarto do papai, e eu a ouvi
conversando com ele, então sabia que ele não estava
dormindo.

Tínhamos feito muito progresso em nossa capacidade de


nos dar bem hoje, e eu queria fazer algo para quebrar ainda
mais o gelo. Lembrando dos dias em que tocava música para
enviar suas mensagens, peguei meu telefone e peguei "Ice
Cream Girl", de Sean Kingston. Eu estraguei tudo. Mesmo
que ela não pudesse ouvir ou não entendesse o que eu estava
fazendo, acho que estava me divertindo depois de um longo
dia.

Na tarde seguinte, Raven e eu estávamos na cozinha


enquanto papai estava dormindo no andar de cima.

A campainha tocou.

"Você está esperando alguém?" Ela perguntou.

Balançando a cabeça, eu disse: "Não".

Ouvi Genevieve abrir a porta e dizer: "Posso ajudá-la?"

Eu espiei na esquina e vi cabelos loiros no momento em


que a voz dela foi registrada.
Não poderia ser. Eu tinha acabado de falar com ela
ontem.

Então eu vi o rosto dela.

Quando Paige me viu, ela levantou os braços no ar.


"Surpresa! Eu gastei o resto das minhas férias. Dane-se. Eu
pulei em um avião. Senti sua falta demais para durar um
mês inteiro.”

Não tive tempo de entender o que estava acontecendo


antes de Paige me envolver em um abraço.

Minha boca ficou aberta. "Uau. Isso é certamente uma


surpresa. Meu coração bateu forte.”

“Eu sabia que você me diria para não vir. Espero que
você esteja bem comigo, surpreendendo você. Eu
simplesmente não conseguia ficar longe. Eu quero estar aqui
para você.” Ela girou a mala para o canto antes de voltar para
mim e envolver os braços em volta do meu pescoço.

Olhando por cima do ombro de Paige, vislumbrei Raven,


que havia emergido da cozinha. Ela parecia ter visto um
fantasma enquanto observava Paige me abraçar.

Suor pontilhava minha testa. Afastei-me e peguei a mão


de Paige enquanto caminhávamos em direção a Raven. Eu
forcei as palavras que eram inevitáveis.

"Raven, esta é minha noiva, Paige."


A noiva dele.

Paige.

Sua noiva.

A noiva dele .

Diga algo.

Limpando a garganta, eu disse: "Prazer em conhecê-la."

Ela exibiu seus lindos dentes brancos. "Da mesma


forma."

Não só ela tinha um sotaque britânico lindo, mas Paige


era loira, perfeição de olhos azuis. Ela parecia uma versão
mais antiga das meninas que costumavam sair à beira da
piscina naquele dia, mas também um pouco como Baby Spice
das Spice Girls.

Ele se virou para ela. "Raven é a enfermeira do meu pai."

Sim. Isso é tudo o que sou. Nada para ver aqui.

A expressão dela mudou. "Seu nome... é Raven?"


"Sim."

"Isso é tão irônico."

"Por que você diz isso?"

Ela olhou para ele e depois para mim. “O robô protótipo


que nossa empresa projetou pela primeira vez foi nomeado
Raven. Gavin nomeou.

O que?

Eu dei a ele um olhar interrogativo. Seus olhos ardiam


nos meus, mas ele não disse nada.

Puta merda. "Uau", eu disse. "Isso é tão esquisito."

"Eu sei. Coincidência muito estranha. Ela sorriu. "De


qualquer forma, é ótimo conhecê-la."

"Você também." Olhei de Gavin para ela para a rocha


maciça em seu dedo. Eu ficarei doente. "Se você me der
licença, eu tenho que cuidar do Sr. M."

Subi as escadas o mais rápido que pude. Recuando para


o banheiro, fechei a porta e soltei um suspiro trêmulo. Gavin
tinha um noiva. Ele estava se casando. Ele foi levado - por
toda a vida. Qualquer esperança de reacender qualquer coisa
havia acabado. E sobre o que era essa outra coisa? Gavin
havia nomeado um robô depois de mim? Ele estava pensando
em mim ao longo dos anos. Mas isso era insignificante
agora. Porque já era tarde demais.
Muito tarde.

Muito tarde.

Muito tarde.

Eu olhei para minhas mãos trêmulas. Eu não tinha


percebido até aquele momento o quanto eu estava esperando
que Gavin e eu encontrássemos o caminho de volta um para
o outro. Como é estúpido pensar que um problema como ele
ainda seria solteiro.

O Sr. M estaria acordando a qualquer minuto. Eu


precisava me equilibrar e cuidar dele. Eu era a enfermeira
dele. E nada mais. Apesar de me sentir vazia por dentro,
joguei água no meu rosto, vesti minha calcinha de menina
crescida e fiz meu maldito trabalho.

Eu tentei o meu melhor para ficar longe de todos, menos


do Sr. M, pelo resto do dia e rezei para que não encontrasse
Gavin e Paige na saída. Mas, mais uma vez, não tive escolha
a não ser atravessar a cozinha onde guardava meus
pertences.

Gavin estava sozinho quando entrei. Ele parecia tenso e


tinha um copo de vinho na mão enquanto se apoiava no
balcão.
Eu não conseguia nem olhar para ele. "Desculpa por
interromper. Só vou pegar minhas chaves e partir.

“Você não está interrompendo. Eu estava esperando por


você."

Meu coração apertou.

"Onde está sua namorada... uh... noiva é ?"

“Ela está dormindo antes do jantar. Você sabe, a


diferença de tempo e tudo.”

“Ah. Certo.” Depois do que pareceu o mais longo


momento de silêncio de todos os tempos, eu disse:“ Bem, eu
deveria deixar você sozinho. Eu vou...

"Me desculpe, eu não a mencionei", disse ele.

"Você não me deve uma explicação."

“Eu sei, mas, dada a nossa história, eu deveria ter dito


algo. Eu estava indo. Nunca parecia haver uma hora certa.

Meus olhos ficaram colados no chão. "Não se preocupe."

"Ela realmente me surpreendeu ao vir aqui."

"Bem, claramente ela não poderia viver sem você." Eu sei


como é isso.

"Sobre a coisa do robô..." ele disse.

Eu finalmente olhei para ele. "Sim. Sobre o que foi tudo


isso?
“Eu nomeei o protótipo em homenagem a você. Não sei
porque. Não quero que você pense que eu estava...”

"Que você ainda estava apaixonado por mim?"

Ele piscou algumas vezes. "Sim. Quero dizer... em algum


nível, acho que sempre carreguei um pedaço de você, mesmo
quando não queria pensar em você. Suponho que
transformá-lo em tecnologia foi uma forma de manter a
minha experiência, o bom e o ruim. Você causou uma grande
impressão na minha vida em pouco tempo. E escusado será
dizer que nunca pensei em vê-la novamente, então não
planejei que você descobrisse isso. Era apenas o meu
pequeno segredo... não é mais tão secreto, eu acho.”

“Você não contou a ela, contou? Sobre nós?"

"Não. Ainda não."

Ainda não? "Boa. Eu não quero o constrangimento.


Nada de bom pode vir dela sabendo.”

“Não tive tempo de processar como lidar com isso. Se


preferir, não digo a ela enquanto ela estiver aqui, não vou.
Mas tenho que ser honesto com ela em algum momento.”

"Sim. Eu realmente prefiro que você não diga nada


agora.”

"OK."

Quando o peso de seu olhar se tornou demais para


suportar, eu disse: "Enfim... é melhor eu continuar."
"Tem um lugar para estar?"

Eu disse a verdade. "Eu tenho um encontro."

Algumas semanas atrás, antes da chegada de Gavin, eu


havia marcado um encontro para hoje à noite com um
homem que conheci em um aplicativo de namoro. Na época,
ele foi embora da cidade em uma viagem de negócios e disse
que voltaria hoje. Eu tinha me esquecido totalmente da data
marcada até que ele me enviou um lembrete esta tarde. Eu
não estava com disposição para ir, mas, dado o que
aconteceu hoje, eu me forçaria. A distração seria muito
necessária.

Oh. Ok. Ele largou o copo. "Namorado?"

"Não. Eu não tenho namorado no momento. Mas vou


encontrar alguém para jantar.”

Gavin assentiu lentamente.

"De qualquer forma, tenha uma boa noite", eu disse.

“Eu ia lhe dizer para ficar em segurança, mas com quem


estou brincando? Você vai chutar o traseiro dele”. Ele sorriu,
e foi como uma faca no meu coração.

Por mais que eu soubesse que precisava ir, não queria


deixar Gavin, e isso foi fodido. Eu nunca pensei que poderia
sofrer um segundo desgosto quando se tratava dele. Mas isso
é exatamente o que estava acontecendo.
Do lado de fora, eu estava procurando minhas chaves
na bolsa quando um homem de preto parecia aparecer dos
arbustos.

Ele pulou na minha frente. "Vaia!"

Assustada, sem pensar, eu me virei e o chutei antes de


prendê-lo.

"Que porra é essa?", Ele gritou debaixo de mim.

"Quem é você?"

"Quem diabos é você ?"

"Eu trabalho aqui."

"Bem, esta é minha casa", disse ele.

O que?

O cheiro de álcool registrou sua respiração. Eu olhei nos


olhos dele e o reconheci.

Oh meu Deus. "Weldon?" Eu o deixei ir.

"O primeiro e único." Ele se levantou.

Meu Deus, ele mudou. Seu cabelo era longo e


desgrenhado. Ele tinha bigode e barba. Eu nunca o
reconheceria de longe.
“Não te reconheci. Eu sinto Muito. Eu pensei que você
estava prestes a me assaltar.”

Ele apertou os olhos. "Espere um minuto. Eu conheço


você. Você é a garota que arrancou o coração do meu irmão.”

Engoli o nó na garganta. "É Raven, sim."

“Ouvi dizer que ele está em casa. Mas o que você está
fazendo aqui? Você está fodendo com a cabeça dele de novo?”

“Eu trabalho aqui, Weldon. Não sabia que seu irmão


estava voltando para casa.”

“O que você quer dizer com trabalhar aqui? Você pegou


seu emprego de empregada de volta?”

"Não. Eu sou enfermeira particular. Fui designada aqui


seis meses atrás para cuidar de seu pai. É uma longa
história, mas ele acha que eu sou minha mãe, Renata. E
nunca tive coragem de dizer a verdade ou lembrá-lo de que
ela está morta.”

“Não brinca? Isso é selvagem”. Ele olhou para a casa.


“Enfim, me desculpe pela sua mãe. Eu nunca tive a chance
de lhe contar.”

"Obrigado. E sinto muito pelo sua.”

"Você é um boa mentirosa", ele zombou.

"Eu realmente sinto muito, Weldon."

“Bem, obrigada. Ainda não superei.”


Pelo visto. "Seu irmão sabe que você está aqui?"

“Não. Eu não disse a ninguém que estava vindo. Gavin


não estava atendendo o telefone, assim chamou seu escritório
em Londres. Eles me disseram que ele voou para cá. Então eu
pensei: por que não torná-lo um assunto de família? De
qualquer forma, eu deveria visitar o querido e velho pai. Ele
tirou um frasco do paletó. "Quantas bolinhas ele perdeu
exatamente?"

Eu o assisti tomar um gole. “Seu pai manteve muita


memória, mas está sofrendo de demência e todos os dias são
diferentes. Você terá que ver por si mesmo.”

"Porra. Eu pensei que tinha motivos suficientes para


beber. Estar aqui pode me levar ao limite.”

"Pela aparência das coisas, acho que será bom estar


com sua família."

Ele riu quando fechou o frasco. "Meu irmão cagou um


tijolo quando viu você?"

"Foi um choque para nós dois."

"Estranho, hein?"

"Bem, foi estranho quando a noiva dele apareceu esta


tarde."

“De jeito nenhum. Noiva é? Jackass não me disse que


estava com ninguém, muito menos noivo.”
"Sim. Não diga nada sobre mim para ela, no entanto. Ela
só sabe que eu sou a enfermeira.”

"Ela não sabe que você arrancou o coração do meu


irmão?"

"Por favor, pare de dizer isso."

"Por quê? É a verdade, não é?”

Meus olhos estavam lacrimejantes. Não foi um momento


oportuno para se emocionar. Foi um dia muito longo.

"Por que você parece que está prestes a chorar?" Ele


apertou os olhos. "Você ainda tem sentimentos por ele?"

"Não", eu menti.

"Você está solteira?"

"Sim". Eu precisava escapar dessa conversa. Corri para


abrir a porta do meu carro. “Uh ... eu tenho que ir. Aproveite
o seu tempo com sua família.”

Bati com força e liguei a ignição o mais rápido que pude.

Meu encontro acabou sendo um fracasso. Não que eu


esperasse uma história de sucesso, considerando que eu era
incapaz de me concentrar em outra coisa senão Gavin se
casar. Mas esse cara passou o tempo todo falando sobre si
mesmo, sem interesse em nada que eu tivesse a dizer. Ele
estava definitivamente interessado em fazer sexo, no entanto.
Que ele deixou bem claro quando tentou voltar para casa
comigo. Infelizmente, essa foi a mesma experiência que tive
nas últimas vezes em que tentei namoro online.

No dia seguinte, eu me encontrei na piscina com o Sr. M


para que ele pudesse passar um tempo fora com os filhos. Eu
evitei encorajá-lo, mas quando ele pediu para se juntar a eles,
eu chupei meu orgulho e o acompanhei.

No segundo em que apareci nas portas francesas que


davam para o lado de fora, Weldon sorriu. Eu esperava que
Deus não me entregasse a Paige.

Eu podia sentir os olhos de Gavin em mim enquanto


ajudava o Sr. M em sua espreguiçadeira. Sentei-me ao lado
dele e olhei para a piscina, tentando não fazer contato visual
com ninguém.

“Gavin, por que você não pega Raven e sai por duas
horas na Starbucks? Me sinto fraco sem um pouco de café.”

Weldon era claramente tão excitante como sempre fora.

Meu coração bateu forte.

Gavin olhou para ele. "Se café fosse tudo o que você
estava bebendo hoje, eu ficaria muito surpreso."

"Touché , irmão."
Em um ponto, Paige se moveu de seu assento para a
beira de Gavin antes de colocar a cabeça em seu peito. Ver os
dois assim fez minha pele arrepiar. Seus cabelos dourados
estavam espalhados por ele, e ela parecia tão contente. Um
flashback de mim mesmo fazendo a mesma coisa durante o
nosso único fim de semana aqui me veio à mente. Eu tive que
me virar.

A voz de Paige me assustou. "Então, Raven, há quanto


tempo você trabalha aqui?"

Eu respondi sem olhar para ela. "Um pouco mais de seis


meses."

"Renata trabalhou para nós por muitos anos antes de


retornar", esclareceu Gavin.

Paige fez uma careta de desculpas. "Bem, é bom ver o


pai de Gavin tão bem cuidado."

Weldon comentou: “Posso dizer o mesmo sobre meu


irmão. Parece que você está cuidando dele muito bem, Paige.
Quem sabia que ele tinha uma bola antiga e uma corrente na
Inglaterra? Certamente não eu. Acho que sou o último a
saber alguma coisa por aqui.”

"Bem, se você atender minhas chamadas de merda,


talvez eu seja capaz de lhe contar a minha vida", Gavin
retrucou.

Paige pareceu surpresa. Escusado será dizer que sua


dinâmica volátil não foi um choque para mim.
Com um olhar convencido, Weldon voltou sua atenção
para mim. "Então, Renata , você tem planos hoje à noite?"

No que ele está chegando? "Desculpe?"

“Eu tenho ingressos para ver a School of Rock no Kravis


Center. Um amigo meu está estrelando. Não tenho com quem
ir. E vendo como você é solteira, e eu sou solteiro...”

"Como você sabe que ela é solteira?" Gavin latiu.

"Ela me disse ontem à noite durante a nossa conversa


do lado de fora, logo depois que me prendeu no chão porque
achava que eu iria roubá-la."

Gavin olhou para mim, e por um momento eu poderia


jurar que ele estava chateado.

“Renata tem coisas melhores para fazer do que


acompanhar um bêbado a um musical”, Gavin retrucou.

Então a coisa mais estranha aconteceu. Weldon parecia


completamente triste, como se tivesse levado o comentário de
Gavin a sério. Me irritou um pouco que Gavin tivesse
respondido em meu nome. Eu sabia que ele estava apenas
cutucando seu irmão, mas quanto mais eu observava Paige
em cima dele, mais eu perdi a cabeça.

Eu provavelmente precisei checar minha cabeça, mas


disse: “Na verdade, o School of Rock é um dos meus
favoritos. Eu não me importaria de vê-lo.”
Weldon sentou-se mais reto. "Sim?" Ele sorriu. "Bem,
tudo bem, então."

O que eu estou fazendo?

"Eu diria que iria buscá-la às sete, mas estou


descuidado no momento", disse ele.

"Você não vai pegar ninguém bêbado", repreendeu


Gavin.

"Eu vou dirigir", eu disse.

Weldon deu um sorriso satisfeito. "Legal."

Gavin ficou carrancudo pelo resto do tempo em que


ficamos lá fora.

Depois que ele e Paige subiram, Weldon se virou para


mim e disse: "Ele provavelmente foi te tirar do sistema.”

Oh meu Deus. “Você poderia abaixar sua voz quando for


dizer coisas assim? Seu pai pode ouvir.”

Felizmente, o Sr. M cochilou na cadeira.

Weldon riu. “Essa família poderia ser mais disfuncional?


Meu irmão aparentemente noivo ainda é apaixonado por você.
Eu posso ver nos olhos dele. Enquanto isso, meu pai também
sente isso por você, mas apenas porque ele sempre sentiu
pela sua mãe, que agora está morta, exceto que ele pensa que
você é ela. E eu? Só estou bêbado e vendo tudo descer,
enquanto tenho certeza de que minha mãe está rolando no
túmulo.”

Bem, não é essa a verdade.

Fui para casa rapidamente para me trocar antes de


voltar para pegar Weldon para o show.

Quanto mais tempo passava, mais me arrependia de ter


dito sim a isso. Foi uma decisão estúpida, feita de ciúmes e
despeito.

Quando cheguei ao encontro de Weldon, Gavin atendeu


a porta. Ele não parecia mais feliz com isso do que antes.

"Olá", eu disse.

Ele não disse nada, apenas engoliu em seco quando me


levou.

Eu usava um vestido preto que poderia ter sido um


exagero para um musical. Mas definitivamente mostrava as
minhas pernas. E sim, eu queria que Gavin comesse seu
coração um pouco.

"Você está bravo porque eu vou com Weldon ao show?"


Gavin apertou sua mandíbula. “Você sabe que ele está
tentando me foder. Você foi junto com isso.”

“Acho que fui junto porque você respondeu em meu


nome. Foram alguns dias emocionalmente desgastantes. Eu
quase cancelei com ele, mas então pensei: por que não ir e
curtir o show? Tentar tirar minha mente das coisas.”

Ele olhou para mim por alguns segundos. "Você sabe o


que? Você está certa. Eu não tenho o direito de ficar bravo
com isso. Eu simplesmente não consigo evitar. Velhos hábitos
custam a morrem, eu acho.”

“Você não precisa se preocupar. Sei que não lhe devo


uma explicação, mas nunca sairia com seu irmão, Gavin.”

Apesar do actual estado de coisas, eu sabia que fui a


única que tinha machucado ele há uma década. Eu não
podia suportar o pensamento dele pensando que ia fazer isso
de novo.

Paige entrou na sala, interrompendo nossa conversa. Eu


endireitei minha postura quando ela se aproximou.

Ela me olhou e notou minha bolsa. “Você está bonita,


Raven. Isso é vintage? Um Fendi?”

Eu olhei para ela. "Não. É como um... Wendi.”

"Um o quê?"

"Um falso. Eu tenho outras coisas que podia dar melhor


uso com mil dólares.”
Suas bochechas tingiram de rosa.

Gavin riu baixinho.

Paige tentou ser educada. "Oh, bem... é... legal."

Eu mesmo olhei para a bolsa. “Na verdade, minha mãe


estava doente antes de morrer, e quando ela sabia que
provavelmente não conseguiria, decidimos fazer uma viagem
a Nova York. Nenhuma de nós tinha deixado o estado da
Flórida antes disso, e ela sempre quis ir para Manhattan.
Passamos uma semana lá. Eu peguei essa bolsa no Canal
Street. É velha, mas me lembra tempos melhores, então eu
ainda a carrego em memória dela.”

Gavin parecia um pouco enevoado quando olhei para


ele.

"Isso é lindo." Paige sorriu. "E eu sinto muito por sua


mãe."

"Obrigada."

Só então, Weldon desceu as escadas vestindo um...


smoking? Ele é louco? Seu cabelo comprido estava preso em
um rabo de cavalo.

Ele bateu palmas quando me viu. “Lá está ela,


parecendo deslumbrante como sempre. Pronta para ir,
adorável?”

“Você está vestindo um smoking? Aqui eu estava


pensando que estava vestida demais.”
Ele se virou orgulhosamente. "Encontrei no armário do
papai."

“Por que você não deixa a bebida por algumas horas,


James Bond. Tente aproveitar o show.” Disse Gavin.

"Oh... mas vê-lo vibrar será muito mais divertido." Ele


riu. "Brincando. Infelizmente estou muito sóbrio agora.”

Vislumbrei a sala de jantar, onde a mesa estava posta


para dois - copos de vinho, guardanapos de pano
perfeitamente dobrados sobre os pratos. Um sentimento de
carência na minha garganta ameaçou me sufocar. Eu daria
qualquer coisa para jantar com Gavin hoje à noite, daria
qualquer coisa para trocar de lugar com Paige. Teria dado
qualquer coisa para trocar vidas.

Quando chegamos ao Kravis Center, algo estava errado.


Em vez de School of Rock , o letreiro digital anunciava uma
ópera.

"Você tem certeza que acertou a noite?"

Weldon sorriu. "Sim... hum... sobre isso... School of


Rock... sim..."

"O que, Weldon?"


"Eu inventei."

Meus olhos se arregalaram. "Não há musical?"

Ele começou a rir.

Eu queria dar um tapa nele. "Por que você faria isso?"


Eu gritei.

Ele esfregou os olhos. “Eu só estava tentando foder com


meu irmão. Eu nunca esperei que você aceitasse minha
oferta para sair. Então, quando você fez, eu apenas rolei com
ele.”

Eu descansei minha cabeça no assento. "Você é


ridículo."

“Eh, relaxe. Vamos encontrar um bar no Clematis, pegar


um pouco de comida. Ainda podemos nos divertir.”

"O último lugar que eu deveria te levar é um maldito


bar."

“Eu vou beber sozinho hoje à noite ou na companhia de


alguém que possa ficar de olho em mim. Qual será?"

Eu olhei para ele, incrédula.

"Vamos lá", ele insistiu. “Meu prazer. Não sou rude o


suficiente para convidá-la para sair e não pagar pelo jantar.
Já é ruim o suficiente não ter veículo.”

Eu balancei minha cabeça e liguei o carro. Minha vida


poderia ficar mais bizarra?
Acabei nos dirigindo para o centro da cidade.
Estacionamos e nos aventuramos em um bar e churrasqueira
lotados de pessoas. O chão estava pegajoso de cerveja
derramada e esportes eram exibidos em todas as várias TVs
montadas nas paredes. Certamente não era assim que eu
imaginava esta noite. Eu estava cansada, estressada e
emocional, e agora planejava comer meus sentimentos.

Pedimos, e depois que o garçom trouxe meu


hambúrguer gigantesco com batatas fritas, Weldon via-me
comer, parecendo divertido.

"Droga. Você pode realmente jogar fora.” Ele disse.

Dei outra mordida enorme no meu hambúrguer e falei


com a boca cheia. “O que devemos dizer ao seu irmão quando
ele perguntar como era o musical? Eu não estou mentindo."

“Você não precisa mentir. Vou lhe dizer a verdade e


assumir a culpa. Ele já está decepcionado comigo por muitas
razões. Mais uma razão não fará diferença.”

Limpando o ketchup do lado da minha boca, eu disse:


"O que está acontecendo com sua vida, Weldon?"

Sua expressão mudou e ele exalou. "Eu não sei. Eu


gostaria de poder lhe contar.”

Larguei o que restava do meu hambúrguer. "Há quanto


tempo você vive assim... bebendo e surfando, ou o que quer
que você faça?"
Ele tomou um gole de cerveja e fechou os olhos
momentaneamente. “Quando minha mãe morreu, eu me
perdi. Deixei meu emprego de advogado em Nova York e
nunca mais voltei. Mamãe me deixou muito dinheiro e acho
que aproveitei os recursos para fazer o que quisesse. Eu
ainda estou aproveitando.”

"Bem, normalmente eu diria 'contanto que você seja


feliz', mas não parece que você é."

"Eu não sou", disse ele sem hesitar. "Estou perdido."

Eu apenas olhei para ele, esperando que ele elaborasse.

Ele finalmente fez. “Meu irmão... não importa o que ele


decida fazer na vida, ele era bem-sucedido. Ele abandonou a
faculdade de direito - não importava. Você sabia que ele iria
encontrar uma maneira de fazer algo ainda melhor. A
próxima coisa que você sabe é que ele está construindo
robôs. Ele encontra suas paixões, sabe? Heck, suas paixões
porra o encontram. Eu nunca encontrei uma paixão. Eu
odiava praticar direito, mas fiz de qualquer maneira porque
não sabia o que mais fazer.”

Ele abaixou a cabeça nas mãos por um momento. “Aos


olhos da mãe, no entanto, eu não podia errar. Ela era a única
pessoa que acreditava em mim, mesmo quando eu estraguei
tudo. Quando ela morreu, parecia que uma parte de mim
morreu junto com ela. A única pessoa que me amou
incondicionalmente se foi.”
Eu poderia me relacionar com esse sentimento.

"Sinto muito, Weldon."

“Eu sei que não posso viver assim para sempre. Só


espero encontrar o caminho de volta à vida real em algum
momento. Eu preciso de ajuda. Eu sei disso."

Eu assenti. “Quando minha mãe morreu, parecia que


meu mundo também terminou. E eu tenho lutado para
encontrar o meu caminho desde então. Eu me sinto muito
sozinha. E até conseguir esse emprego ajudando seu pai, eu
não tinha muito propósito. Isso me ajudou imensamente.”

"Eu não consigo esquecer o fato de que ele pensa que


você é sua mãe."

“O estranho é que eu realmente não me importo. Parece


que está mantendo-a viva de alguma forma, mesmo que seja
apenas para ele.”

"Isso é uma merda profunda."

Eu me peguei gostando da companhia de Weldon. Ele


era uma alma perdida, com certeza, mas de várias maneiras,
eu também. E mesmo que ele tivesse uma bebida ao seu
lado, durante a última hora, ele não estava bebendo muito.

Entramos em uma conversa confortável quando ele me


contou algumas histórias da Califórnia. Eu o contei algumas
das minhas experiências com o pai dele nos últimos
meses. Então o clima mudou.
“Então, seja honesta, você ainda tem sentimentos pelo
meu irmão?” Ele perguntou.

De repente me senti corada. "Por que você pergunta?"

“Você parecia desconfortável com ele e Paige hoje. Foi


um sentimento que tive.”

Brincando com uma sobra de batata frita, eu disse: "É


complicado".

“Você realmente o destruiu naquela época. Ele nunca


esteve apaixonado antes, até você.”

Meu corpo apertou. Gavin não foi apenas meu primeiro


amor, mas meu único amor. Não queria saber o que tinha
feito com ele. Eu sabia que o machucaria muito, mas
consegui bloquear os detalhes. Weldon estava lá, no entanto.
Eu deveria tê-lo impedido de me contar mais, mas não o fiz.

“Depois que você terminou com ele, ele não falou com
ninguém por dias. Eu não tinha ideia do que diabos estava
acontecendo. Eu finalmente o fiz dar uma volta comigo, e ele
confessou que você terminou as coisas. Ele estava tão fodido
por isso. E então ele simplesmente... se foi. Ele teve que
partir para Yale. Mas ele deixou o coração partido.”

Minhas lágrimas começaram a cair. Deus me ajude, isso


não foi bom.

Weldon me examinou. "Por que você está chorando,


Raven?"
"Porque eu nunca quis machucá-lo."

"Então por que você fez?"

"Eu precisei."

Ele cruzou os braços. "Foi minha mãe?"

Eu limpei meus olhos. "O que te faz dizer isso?"

"Porque eu sei a resposta", disse ele calmamente. "Mas


eu quero ouvir isso de você."

Eu senti meus olhos se arregalarem. "O que?"

"Ela me disse."

Meu coração parou. "Ela disse-te…"

Ele assentiu. "Uma noite, quando ela estava bêbada, ela


me contou a história de como ela..." Ele acrescentou aspas no
ar. "...se livrou de você ."

Cobrindo minha boca, sussurrei: "Oh meu Deus."

Ele olhou para fora. "Eu amei minha mãe, mas cara, o
que ela puxou foi sujo."

"Você obviamente nunca disse a seu irmão o que sabia?"

"Não. Na época, eu não queria trair minha mãe. Ela


sabia que poderia me dizer qualquer coisa e ficaria entre nós.
Depois que ela morreu, eu não queria magoar Gavin dizendo
a ele, porque qual seria o sentido? Eu nunca pensei que ele te
veria novamente. Tanto tempo se passou. Achei que não valia
a pena arruinar o relacionamento que ele construiu com a
mãe antes de ela morrer. Honestamente, isso nunca me
incomodou até que eu entendi o jeito que ele estava olhando
para você hoje.”

Fiquei atordoada, incapaz de resolver tudo isso. “Não


acredito que você sabia. Eu pensei que ninguém sabia. Eu
nem sei o que dizer.”

"Ele apenas está com Paige porque acha que não pode
ter você."

Balançando a cabeça em descrença, tive dificuldade em


aceitar isso. “Muitos anos se passaram. É tarde demais.
Como você disse, dizer a ele mancharia a memória de sua
mãe. E goste ou não, ele está com Paige agora. Eles têm uma
vida juntos em Londres. Ele colocou um anel no dedo dela. É
o que é."

Apesar das minhas palavras, algo estava se formando na


boca do meu estômago. Ele ainda não é casado.

Weldon recostou-se na cadeira e jogou o guardanapo de


pano no chão. "É isso aí? Você só vai desistir?”

"Que escolha eu tenho?"

“Na verdade, você tem duas opções. Uma delas é dizer a


verdade. A outra é mantê-la para você pelo resto de sua vida
até o dia em que você morrer. Nenhuma escolha vem sem
consequências.”
"Você realmente acha que dizer a ele a verdade vale a
pena potencialmente destruir o relacionamento atual e a
memória da sua mãe?"

“Não tenho a resposta. Tudo o que sei é que... meu


irmão estava disposto a desistir de tudo por você ao mesmo
tempo. Você deve ter significado muito grande para ele. Eu
com certeza não teria sacrificado minha herança por uma
garota. Mas eu não sou Gavin. Meu irmão sempre usou o
coração na manga.”

Meus sentimentos agora pareciam estar me sufocando.


Ainda assim, eu lutei com eles.

"A vida de Gavin é em Londres", eu disse. “E eu não vou


deixar seu pai. Eu devo demais a ele. Portanto, mesmo que
seu irmão não estivesse com ninguém, não funcionaria entre
nós.”

"Bem, você tem sua resposta, eu acho."

"Você não vai dizer nada para ele, vai?"

"Não. Bem, pelo menos não sóbrio.”

Revirei os olhos. "Ótimo."

“Eu farei o meu melhor.” Ele se inclinou. “Para o


registro, eu não acho que ela o faça tão feliz quanto se ele
soubesse que você ainda se importa com ele. Mas
novamente... não é meu lugar para dizer qualquer coisa.” Ele
sorriu e seus olhos eram gentis.
Esta noite foi a primeira vez que vi dentro da alma de
Weldon. Essa versão bagunçada dele também tinha boas
qualidades.

"Você não é tão ruim, Weldon."

"Me desculpe, eu era tão idiota quando era mais jovem."


Ele suspirou. “Bem, eu ainda sou um idiota, mas pelo menos
eu percebo isso agora. Isso conta para alguma coisa?”
Estava escuro. Fiquei olhando pela janela para ver se
eles voltaram. O show já teria terminado agora, então se eles
não voltarem, isso significava que eles foram para algum
lugar depois.

Maldito Weldon.

Eu ainda não conseguia acreditar que ele estava com


Raven. A coisa toda me irritou demais.

"O que você está procurando?"

Virando-me e me afastando da janela, forcei um sorriso.


"Nada."

Paige acabara de voltar do banho. Ela secou os cabelos


loiros com uma toalha, que parecia muito mais escuro
quando estavam molhados.

"Você parece ansioso", disse ela. "Você parece assim


desde que seu irmão saiu com Raven."

O olhar em seu rosto me disse o que eu já sabia, ela


estava desconfiada.
Engoli. Eu tinha sido um tolo por pensar que meus
sentimentos não eram transparentes.

“Existe algo que você não está me dizendo?” Ela


perguntou.

Esconder a verdade sobre Raven de Paige estava me


estressando mais do que qualquer outra coisa. Paige e eu
sempre tivemos uma comunicação aberta. O que eu estava
tentando conseguir escondendo isso dela? Ela merecia
saber. Esta era a mulher com quem eu ia me casar. Eu
precisava manter meu desejo insano de proteger os
sentimentos de Raven e fazer o que é certo.

"Você não está fora da base", eu disse. "Há algo sobre o


qual eu não fui honesto."

"Isso tem a ver com Raven?"

Eu parei. "Sim."

Ela soltou um suspiro. “A vibração desde o momento em


que a conheci foi estranha.,Além disso... o nome. Quero dizer,
vamos lá. Quem é ela realmente , Gavin.”

"Ela é minha ex-namorada."

O rosto de Paige ficou vermelho. "Por que você não me


contou?"

“Eu não queria que você se sentisse desconfortável.


Porque não há nada para se sentir desconfortável.”
Os olhos dela percorreram meu rosto. “Eu não entendo.
O que ela está fazendo aqui trabalhando para o seu pai?”

“Você pode ter que sentar para isso. É uma longa


história.”

Passei quase meia hora contando a Paige a história de


como conheci Raven, o que havia acontecido entre nós e
como ela veio trabalhar aqui depois de uma década.

“Foi estúpido não explicar imediatamente quem ela era.


Me arrependo, e me desculpe. Por favor, me perdoe."

Paige esfregou as têmporas. “Eu nem sei o que dizer.


Isso é muito para absorver.”

"Eu sei. Pergunte-me qualquer coisa.”

Ela encontrou meu olhar. "Você ainda tem sentimentos


por ela?"

Como eu poderia responder isso de uma maneira que


ela entenderia?

“Meus sentimentos por Raven sempre serão


complicados. Ela foi meu primeiro desgosto de verdade. Eu
nunca esperava vê-la novamente, muito menos encontrá-la
trabalhando tão de perto com meu pai. Definitivamente me
chateou. Eu não tive a chance de realmente absorvê-lo antes
de você chegar. Então essa é a estranheza que você está
sentindo. Mas, por favor, não leia mais do que isso.”
"Então você tem certeza que ela está realmente aqui
para o seu pai e não para você?"

"Absolutamente. Ela sente que deve a ele. Neste ponto,


ele está tão apegado a ela que não há como eu interromper
esse relacionamento. Espero que você entenda isso.”

Ela ainda parecia insegura e não disse nada.

"O que aconteceu foi há muito tempo, Paige."

Ela olhou para mim. "Há muito tempo atrás, mas você
ainda pensava nela anos depois quando nomeou o protótipo?"

Essa pergunta foi justa. Eu tinha que tentar explicar,


mesmo que eu não entendesse completamente. Suspirei. “Foi
uma decisão impulsiva. Na época, eu ainda tinha algum
ressentimento por ela. De uma maneira estranha, dar o nome
a ela foi a minha maneira de chegar a um acordo e seguir em
frente. Foi antes de você.”

No meu coração, eu sabia que meus sentimentos por


Raven eram mais complicados do que eu os fiz parecer. Eles
correram mais fundo do que eu jamais estaria disposto a
admitir. Apesar disso, Raven perdeu minha confiança no dia
em que saiu da minha vida. Eu nunca poderia estar com
alguém que mudou sua música tão rápido assim. Eu sempre
me preocupo que isso possa aconteçer novamente. Portanto,
não havia futuro para mim e Raven. Eu tive que fazer o que
fosse necessário para garantir a Paige que ela não tinha que
se preocupar. Porque Paige era o meu futuro.
Ela foi até a penteadeira e começou a escovar os cabelos
em golpes curtos e frustrados. “Então eu deveria passar o
resto do meu tempo aqui interagindo com ela como se nada
tivesse mudado? Como se você não estivesse apaixonado por
ela ao mesmo tempo?”

“Nós podemos lidar com isso como você quiser. Você não
precisa admitir que eu te disse, ou podemos contar juntos a
ela que você sabe. Eu estou bem com o que fizer você estar
confortável.”

Ela finalmente largou o escova. "OK. Obrigado por ser


honesto. Eu sei que você não pediu para esta situação. A
viagem inteira não está sendo fácil para você.”

Paige era meu conforto, minha pedra. Eu precisava


respeitar seus sentimentos e mostrar a ela o quanto ela era
apreciada.

Tomando a mão dela, eu a beijei. "Estou feliz que você


decidiu vir."

Ela se inclinou e deu um beijo casto nos meus lábios.


"Eu também." Ela olhou para os nossos dedos entrelaçados.
“E eu acho que quero que você diga a ela que eu sei comigo
lá. Quero que ela saiba que você não está escondendo coisas
de mim. Não há mais vibrações estranhas por aqui. Ninguém
precisa disso com tudo acontecendo com seu pai.”

Inspirando profundamente, assenti. "OK. Podemos


contar a ela amanhã.”
Raven normalmente trazia meu pai para almoçar
conosco. Todos nós comemos juntos em família. Então, na
hora do almoço amanhã, esse seria o nosso tópico de
conversa. Não posso dizer que estava ansioso por isso.

Paige cochilou cedo; ela ainda não havia se ajustado à


mudança de horário. E embora eu tivesse jurado manter o
nariz fora do "encontro" de Weldon e Raven, ainda era tudo
em que eu conseguia me concentrar: o que eles estavam
fazendo, sobre o que estavam falando. Estava ficando tarde, e
ele ainda não estava em casa.

Enquanto Paige dormia, fui até a cozinha. Fiz um chá e


sentei à mesa, ouvindo a porta da frente.

Quando Weldon finalmente voltou, logo após a meia-


noite, levantei-me e encostei-me no balcão enquanto esperava
por ele como um falcão.

Ele abriu a geladeira e abriu uma lata de refrigerante


antes de olhar para mim.

Eu cruzei meus braços. "Como foi o show?"

Eu esperava que ele valsasse aqui com o mesmo olhar


presunçoso que ele tinha quando saiu. Mas algo estava
diferente, sua expressão mais séria.
"Nós não fomos."

Meu sangue começou a ferver. “Como assim você não


foi? Onde diabos você estava?”

Ele tomou um longo gole e não olhou para mim. “Ok...


quando estávamos todos na piscina, eu inventei o musical.
Todo o meu motivo para convidá-la para algum lugar era de
arrebentar suas bolas, porque você claramente ainda está
apaixonado por ela. Eu nunca esperei que ela aceitasse.
Então, quando ela fez, eu apenas fui com isso.”

Você está brincando comigo? "Onde diabos você estava


esse tempo todo, então?"

Agora ele estava de volta ao velho Weldon. "Ficando um


pouco nervoso?"

Meus punhos se apertaram.

"Olha..." ele disse. “Eu posso ser um idiota, mas não


tocaria nessa garota, mesmo que ela estivesse remotamente
interessada. Eu não faria isso com você.”

Ainda fumegante, repeti minha pergunta. "Onde você


estava?"

“Fomos a um bar de esportes em Clematis. Nós


conversamos. É isso aí. Ela é realmente fácil de conversar.”

"Quando ela descobriu que não estava indo a um


musical?"
"No momento em que chegamos ao local, ela viu a placa
anunciando outra coisa."

Eu não pude deixar de rir. "Você é um idiota."

“Ela aceitou tudo bem, no entanto. Ela poderia ter


largado minha bunda em casa, mas ela estava bem em ir
para um bar de esporte. Comemos muito e conversamos
sobre a vida. Foi a experiência humana mais normal que tive
em meses. Ela não julga, o que agradeço agora que sou uma
merda.”

Eu olhei para ele. Eu estava cego quando se tratava da


vida de Weldon por muito tempo. Eu precisava tirar minha
cabeça da minha bunda e encontrar alguma ajuda para ele.
Antes que eu pudesse dizer qualquer coisa, ele começou a me
contar uma história.

“Sabe, adormeci na praia uma vez há alguns meses


atrás. Acordei com a visão de duas pessoas passando e
olhando para mim com nojo. Eles assumiram que eu era um
sem-teto. Pela primeira vez, tive uma ideia de como deveria
estar do outro lado do tratamento que costumava dar a quem
não veio do mesmo lado que nós. Foi uma coisa que
realmente abriu os meus olhos. Muita coisa aconteceu
comigo, Gavin, mas nada disso tem a ver com meu espírito,
com minha alma. Isso só cresceu enquanto meu corpo está se
deteriorando.”
Dei alguns passos em direção a ele e coloquei minha
mão em seu ombro. "O que eu posso fazer para te ajudar? Eu
farei qualquer coisa."

“Apenas não me dê as costas. Não importa quantas


vezes eu estrague tudo.”

Eu o puxei para perto. Fazia anos desde que eu abracei


meu irmão. Ficamos nessa posição por pelo menos um
minuto.

Eu bati nas costas dele. "Se eu não larguei você até


agora, eu nunca vou, sua dor na minha bunda."

Ficamos em silêncio um pouco, e então ele disse: “Você


sabe... eu posso ver totalmente por que você se apaixonou por
Raven. Eu não entendia na época. Eu não entendia muito de
nada então. Mas eu entendo agora.”

Não havia dúvida de que Raven era fácil de se


apaixonar. Mas eu me apaixonei por muitas coisas, incluindo
a ideia de que ela retornava meus sentimentos, de que
realmente se importava comigo.”

Weldon parecia estar pensando em algo e sorriu para si


mesmo. Ele definitivamente retornou da noite com uma
atitude diferente.

“Vou buscar ajuda, ok? Quando voltar para Califórnia,


vou ver alguém.”
"Boa. Eu acho isso inteligente. Tenho orgulho de você
por reconhecer que precisa.”

Weldon esmagou a lata de refrigerante e jogou-a na


lixeira. “De qualquer forma, estou cansado e preciso de um
banho. Indo para a cama.”

"OK."

Antes de subir as escadas, ele parou. “Às vezes, quando


as pessoas são jovens, elas tomam decisões estúpidas
baseadas no medo e em outras coisas. Eu sei que sim. Eu
ainda estou nessa fase, na verdade. De qualquer forma,
quando sua mulher voltar para Londres, talvez você deva
conversar com Raven. Conheça quem ela é agora. Não estou
dizendo que você deveria trapacear ou algo assim. Apenas
certifique-se de ter certeza antes de pular para algo de que
não pode sair. Tudo o que aconteceu até agora pode ter
acontecido por uma razão, para levá-lo aonde você está hoje.
A garota que você queria mais do que qualquer coisa? Ela
ainda está aqui.”
Eu estava tentando não fazer contato visual com Gavin e
Paige quando nos sentamos à mesa do almoço. Eu estava
prestes a fugir com o Sr. M quando Gavin perguntou a
Genevieve se ela não se importaria de levar o pai para o andar
de cima. Ele disse a ela que precisava falar comigo.

Meu coração começou a bater forte. Ele está me


demitindo ou algo assim? "Isso é sobre o quê?"

“Me desculpe, eu não queria dizer isso na frente do


papai. Eu só queria que você soubesse que contei a Paige
sobre a nossa história. Eu pensei que ela deveria saber.”

Sentada em choque, Paige entrou na conversa: “Não há


porque nos ficarmos num clima constrangedor. Ele explicou a
situação para mim. Foi há muito tempo."

Isso me doeu, mas eu fingi rir. “Sim, foi muito tempo


atrás. Éramos praticamente crianças. Não sei por que não
disse nada antes. Quero dizer, somos todos adultos.”

"Exatamente." Ela sorriu.


Eu não deveria ter esperado que Gavin guardasse nosso
segredo, mas me convenci de que ele o faria. Isso apenas
provou que eu era uma tola.

"Bem, isso foi fodidamente estranho", Weldon


murmurou enquanto pegava mais um pouco de comida.

Não tenho certeza se Gavin e Paige ouviram, mas eu


certamente ouvi.

Levantei-me e saí para tomar um ar. Sentei-me no


pequeno banco ao lado do jardim e esperava que ninguém
viesse cá pra fora.

Depois de alguns minutos, os passos de alguém


surgiram por trás. Quando me virei, era Weldon caminhando
em minha direção.

"Quem precisa de televisão com o tipo de drama


acontecendo nesta casa, hein?"

"Weldon, eu vim aqui para ficar sozinha, então..."

Ele me ignorou e sentou-se ao meu lado no banco.

Ele deixou escapar um longo suspiro. “Eu poderia dizer


que meu irmão realmente queria vir atrás de você. Mas suas
mãos estão atadas, então eu vim.” Ele me deu um olhar de
simpatia.

“Bem, isso não era necessário. Eu só precisava de um


pouco de ar. Eu vou ficar bem."
“Você está esquecendo que sou o único aqui que sabe o
que realmente aconteceu. Então não me dê a besteira de que
você está bem com tudo isso. Você pode ser honesta comigo.”

Deixando escapar um suspiro, eu concedi: "É apenas...


uma merda."

"Sim, eu sei." Ele realmente parecia um pouco triste.


Então ele estalou os dedos. "Ei! Quer que eu a seduza hoje à
noite? Fazê-los terminar? Quer dizer, olhe pra mim. Ela não
será capaz de resistir.” Ele torceu as sobrancelhas.

Enquanto isso, seu cabelo parecia não ter sido lavado


há duas semanas e ele tinha migalhas de pão na barba.

Mas ele conseguiu fazer-me sorrir.

"Bem, aí está..." Eu ri. "A solução para o meu problema."

Ele riu. "Se é algum consolo, também não acho que


minha mãe teria gostado de Paige."

"Por que você diz isso?"

"Porque a mamãe não gostava de ninguém, exceto eu."


Ele piscou.
O resto da tarde passou sem outro encontro com Gavin.
Ele e Paige deixaram a casa para passear.

Infelizmente, eles chegaram em casa pouco antes do


meu turno terminar naquela noite.

Paige subiu as escadas. Gavin estava sozinho quando


me seguiu para fora enquanto eu caminhava para o meu
carro para sair. Eu fingi que não o vi.

"Raven..." ele chamou atrás de mim.

Eu me virei antes de lhe mostrar que estava um pouco


chateada. "Um aviso sobre esse embaraço estranho no
almoço poderia ter sido bom."

"Sinto muito se isso te chateou."

"Eu tenho que ir." Corri para o meu carro.

Ele não me seguiu.

Meus pneus gritaram enquanto eu me afastava.

Fui direto para a casa de Marni, minhas emoções


borbulhando no meu peito. Eu a mantinha informada da
situação com Gavin por telefone todos os dias, mas não a via
desde a primeira noite em que ele chegou.
Quando ela abriu a porta, soltei tudo, caindo em seus
braços em lágrimas.

“Eu não posso mais fazer isso. Não posso estar em casa
quando ela está lá. Eu não posso vê-lo com ela. Não posso
estar perto deles.”

"Foda-se." Ela me apertou. “Eu estava esperando você


perder a sua mente. Você descartou contar a verdade para
ele?”

Eu me afastei para olhá-la. “Ele está apaixonado por ela.


Qual é o sentido?” Limpei os olhos e caminhei mais para
dentro da casa. “A partida dela não pode vir em breve.
Sinceramente, sua partida não pode chegar em breve.”

A filha de Marni, Julia, estava no balanço do


bebê. Inclinei-me para beijá-la na testa.

“O que aconteceu especificamente hoje?” Ela perguntou.

Eu levantei-me. “Eles me confrontaram juntos. Ele


contou a ela sobre a nossa história. Eu acho que ele se sentiu
culpado por esconder isso dela.” Meu peito doía ao pensar
nisso. “Ele me deu sua palavra de que não contaria a ela
enquanto ela estivesse aqui. Eu pedi para ele não fazer. O
fato de ele ter ignorado isso e ter dito a ela de qualquer
maneira apenas prova que ele não tem consideração pelos
meus sentimentos. Por que ele teria, certo?”
"Certo. Ele acha que você largou a bunda dele anos
atrás. Ele não sabe que você ainda está apaixonada por ele.
Ele tem o direito de saber, Raven.”

"Então o que? Ele volta para Londres, volta para ela.”

"Você não sabe disso."

“Marni, a única coisa que poderia doer mais do que fazer


o que eu fiz com ele seria perdê-lo novamente, e
especialmente para outra pessoa. Isso vai parecer estranho,
mas há uma parte de mim que se consola no fato de que ele
me amava quando eu terminei as coisas. Pelo menos eu sei
que ele me amava. Para abrir meu coração para ele
novamente e ser abatido porque ele está apaixonado por
outra pessoa? Acho que não aguento isso.”

"Entendo. Eu faço. Mas você tem certeza de que ele está


apaixonado por ela?”

“Ele vai se casar com ela. Por que ele teria proposto se
não a amava? E a maneira como eles se uniram hoje... eles
são uma equipe. Foi muito revelador.”

Ela olhou para mim, parecendo impotente. "Então é


isso? É assim que a história termina?”

Fechei os olhos por um momento. "Sim." Eu engoli. "Eu


tenho que seguir em frente."
Naquela noite, em casa, tirei fotos antigas que não via
há anos, fotos que não me permitia olhar. Eram as poucas
imagens que Gavin e eu havíamos tirado naquele fim de
semana em que estávamos na casa dele enquanto os pais
dele estavam fora. Foi doloroso olhar para elas,
principalmente porque eu podia ver o amor que ele tinha por
mim em seus olhos. Eu podia ver como estávamos felizes. Era
assim que eu queria lembrar de nós.

Eu precisava aceitar que o cara na foto havia sumido.


Ele era um homem adulto agora, alguém que finalmente
encontrou sua paz. E eu também não era a mesma. Eu tive
minha própria parte de dificuldade e perda, mesmo depois
que mamãe morreu - algo que eu não tinha compartilhado
com ele.

Sentada com as pernas cruzadas na cama, continuei


olhando as fotos. Nós nunca poderíamos ter essa inocência
de volta.
Nos dias após a saída de Paige, tentei manter meu foco
em meu pai, passando meus dias passeando ou sentado com
ele e jogando cartas. Eu tinha conseguido o máximo que
pudia aqui. Não consegui convencer meu pai a se mudar,
mas me senti mais confortável em deixá-lo em Palm Beach.
Eu só precisava descobrir como voltar aqui com mais
frequência.

Raven tinha feito tudo ao seu alcance para manter


distância de mim desde o dia em que contei o que tinha
compartilhado com Paige. Talvez fosse melhor assim. Ela
ficou no fundo um pouco, permitindo-me mais tempo a sós
com o pai.

O fato de Raven estar chateada comigo por contar a


verdade a Paige continuou a me assombrar. A outra coisa que
me assombrava eram as palavras do meu irmão desde a noite
em que ele saiu com Raven, sobre como às vezes as pessoas
cometem erros quando são jovens.

Raven se arrependeu de ter terminado comigo todos


esses anos atrás? Eu sabia que ela ainda estava afetada por
mim. Isso ficou claro em sua linguagem corporal. E eu sabia
em meu coração que meus sentimentos por ela ainda eram
crus. Mas o fato era que eu finalmente conheci alguém com
quem eu podia me ver passando o resto da minha vida. Eu
não podia deixar minhas emoções confusas desvendar tudo o
que eu construí com Paige.

Na noite seguinte, subi para verificar meu pai. Eu sabia


que Raven provavelmente ainda não tinha saído para o dia,
mas não tinha certeza de onde ela estava. O quarto do meu
pai estava vazio, mas a porta do banheiro principal estava
aberta.

Ao me aproximar, congelei. Meu pai estava na banheira


e Raven estava dando banho nele. Isso me chocou.
Claramente, eu deveria saber que isso fazia parte de suas
responsabilidades como enfermeira dele. Mas acho que nunca
percebi que isso significava que ela tinha visto meu pai nu.

Raven massageou xampu nos cabelos. Ele parecia tão


relaxado, como se este fosse seu pequeno pedaço do céu. Ela
cuidava muito bem dele. Os olhos dele permaneceram
fechados quando ela derramou lentamente água de uma
pequena bacia na cabeça dele. Ele gemeu de prazer.

Sim amigo. Eu imagino. Eu não pude deixar de rir alto.


Ela pulou. "Oh meu Deus. Você me assustou."

"Desculpe. Eu não quis. Eu vim aqui para checá-lo.” Eu


sorri para ele. "Olá pai."

Meu pai simplesmente gemeu em resposta. Seus olhos


permaneceram fechados enquanto ele esperava mais
enxaguamento.

Depois de dar alguns passos, pude ver a água - meu pai


estava duro. Meu queixo caiu. Bem, merda.

Naquele momento, ouvi passos. Meu irmão também


entrou no banheiro.

"Aí está você. Fiquei me perguntando onde todos


estavam. Eu...” Ele notou a situação na banheira. "Oh... Olá."

Raven parecia irritada. “Vocês podem dar privacidade ao


seu pai? Preciso terminar de lavá-lo antes que meu turno
termine.”

"Desculpe. Não tivemos a intenção de nos intrometer.”


Empurrei Weldon pela porta comigo.

No andar de baixo da cozinha, Weldon decidiu ser


Weldon.

"Eu gostaria de pensar que talvez ela lhe dê um final


feliz."

"Eu gostaria de bater sua cabeça contra a parede."


"Jesus. Você está tão frustrado que nem consegue mais
brincar.” Ele pegou uma cerveja na geladeira. "Quer uma?"

Dei de ombros. Ele me entregou uma garrafa.

Fomos para o pátio e nos sentamos em silêncio por um


tempo, bebendo nossas cervejas.

Quando ele viu Raven através da porta de vidro, ele


pulou e correu para a cozinha.

Que diabos ele está fazendo?

A próxima coisa que vi foi que ele a estava arrastando


para fora e a levando a uma das espreguiçadeiras.

“Eu realmente não posso ficar, Weldon. Eu tenho muito


o que fazer hoje à noite.”

"Seu turno acabou, certo?"

"Sim mas-"

“Apenas tome uma cerveja conosco. Você claramente


teve um dia difícil.”

"Sério?" Ela estava chateada. "Você é tão imaturo?"

"Oh vamos lá. Nem você nem Gavin podem fazer uma
piada essa noite. Você tem que admitir que o fato de ele se
interessar quando você o banha é hilário.”

“Na verdade, eu não acho isso hilário. Mas você sabe o


que eu acho divertido? O fato de você estar usando a mesma
camisa por Deus sabe quanto tempo ter uma mancha de
molho do almoço de três dias atrás.”

Um bufo me escapou; Eu não pude deixar de rir.

"Bem. É assim? ” Ele perguntou. "Eu posso aguentar."

Raven abriu um sorriso.

Weldon apontou para o rosto dela. “É diversão que eu


vejo? Isso significa que você ficará para tomar uma cerveja?”

Surpreendeu-me quando ela concedeu.

"OK. Apenas uma."

Weldon desapareceu na cozinha para pegar sua cerveja,


deixando-nos sozinhos por um minuto. Um cachorro uivou ao
longe. Raven e eu nos viramos um para o outro e trocamos
um sorriso hesitante, mas nenhum de nós disse uma palavra.

Havia tanta coisa que eu queria dizer, ou seja, pedir


desculpas novamente por contar a Paige sobre nós, sem lhe
dar nenhum aviso. Mas Raven teve um longo dia e não achei
que fosse a hora certa de abordar esse assunto novamente.

Weldon voltou, entregando-lhe a cerveja antes de relaxar


em seu assento. "Ahhh. Isso não é legal? Como nos velhos
tempos, certo?”

Ela gargalhou. “Não exatamente. Eu não era exatamente


bem-vinda para sair no pátio assim nos velhos tempos, como
você deve se lembrar. E se bem me lembro, você era um idiota
miserável que não se parecia em nada com Jesus na época.
Então, é isso.” Ela piscou.

Mordi o lábio, sem saber se ria ou ficava chateado com a


lembrança de como as coisas por aqui costumavam ser.

"Embora..." ela acrescentou. "Eu tenho que dizer, você


meio que era um bom amigo quando necessário."

Weldon flexionou os músculos. "Eu tenho ótimos


ombros.”

Raven bebeu um pouco mais da cerveja e levantou a


garrafa. “A propósito, Weldon, ouvi dizer que Jesus Christ
Superstar está tocando no Kravis Center. Quer ir?"

"Você está falando sério?"

"Não."

"Aw, meu. Você me excitou.”

"Eu conheço o sentimento." Ela repreendeu.

Fiquei quieto, mas gostei do ambiente descontraído. Tão


fodidamente necessário.

"A propósito", disse Weldon. “Você não acha que mamãe


acharia essa situação toda hilária agora? Papai no andar de
cima debaixo do lençol, e nós três tomando conta da casa?”

De repente, o céu se abriu e a chuva caiu.


Raven olhou para cima e estendeu a palma da mão para
pegar um pouco da água. "Welp, aí está a sua resposta."

Quando se aproximava da minha data de partida,


descobri que não conseguia parar de pensar em Raven. Eu só
tinha alguns dias, e havia um crescente sentimento de
urgência dentro de mim que eu não conseguia me livrar.

Eu não estava ficando mais jovem. Eu queria uma


família. Eu estava pronto para me acalmar. Eu não queria ter
nenhuma dúvida antes que isso acontecesse. Esses últimos
dias seriam minha única oportunidade de explorar quaisquer
perguntas não respondidas e obter o encerramento que eu
preciso para seguir adiante com minha vida, me casar com
Paige e não olhar para trás.

Era sobre seguir em frente com Paige, sem olhar para


trás com Raven. Mas de alguma forma, parecia que o último
era necessário para avançar.

Eu tenho que falar com ela.

Eu sabia que hoje era o dia de folga de Raven. Passei a


manhã inteira com papai e agora ele estava dormindo.
Precisando clarear a cabeça, decidi dar uma volta e de
alguma forma acabei passando pela ponte em West Palm
Beach.

Por merdas e risadinhas, decidi dar uma olhada no


antigo clube de improvisação. Para minha consternação, tudo
estava coberto de tábuas. A placa ainda estava lá, no entanto.
Por alguma razão, ver a placa parecendo praticamente ilesa
contra o prédio coberto de tábuas me deixou realmente
triste. Eu tinha tantas boas lembranças lá.

Era um dia sombrio e chuvoso para começar. Sentei-me


no estacionamento vazio e tive uma sensação de déjà vu.
Como se passaram dez anos num piscar de olhos? Muita
coisa havia mudado. Tantas pessoas se foram.

Lá estava novamente - aquele sentimento de urgência no


meu peito. Não entendi direito o que estava tentando me
dizer, mas suspeitei que tivesse algo a ver com Raven e o
fechamento que estava procurando antes de retornar a
Londres.

Paige e eu tínhamos planejado pular o grande


casamento e voar para Fiji para nos casarmos. Eu sabia que
ela queria que isso acontecesse em breve. Pelo que eu sabia,
da próxima vez que voltasse aqui, seria um homem casado.
Se ainda havia alguma dúvida sobre meus sentimentos por
outra mulher, eu precisava resolvê-los antes do casamento.

A insistência de meu irmão em falar com Raven mais


uma vez me veio à mente. Weldon geralmente não era a
pessoa mais sábia, mas o que ele havia me dito realmente
ficou.

Eu dirigi um pouco mais e acabei passando pelo estúdio


de jiu-jitsu. Lembrei-me de que ela me disse que ensinava lá
no dia de folga. Eu não tinha idéia de que horas eram as
aulas dela, mas entrei no estacionamento. Se eu a visse lá
dentro, não iria atrapalhar nem nada - apenas observar.

Toda a frente do estúdio era de vidro, para que você


pudesse ver o interior. Meu coração pulou uma batida ao ver
Raven em seu uniforme preto. Ela sempre esteve em seu
elemento aqui, mas algo sobre testemunhá-la no comando
era realmente poderoso. Ela percorreu um longo caminho. Eu
assisti enquanto ela passeava enquanto falava na frente de
uma fila de adolescentes vestidos com quimonos brancos.

Meu coração estava pronto para explodir do meu peito.


Mas eu tinha que ver esses sentimentos pelo que eram, não
é? Uma paixão inexplicável. Eu realmente amei essa garota?
Eu penso que sim. Mas depois de todos esses anos e do jeito
que as coisas terminaram, não era isso que eu estava
sentindo agora. Não poderia ser. Você sabe como quando as
pessoas perdem um membro, dizem que às vezes ainda
conseguem senti-lo, mesmo que não esteja lá? Isso acontece
com o coração partido também. Às vezes, você ainda pode
sentir o amor que tinha por alguém dentro do seu coração,
mesmo depois que ele o destruiu.
Eu ficava me dizendo para sair de lá, mas não conseguia
me afastar de observá-la. Agora ela estava no chão,
segurando alguém enquanto descrevia sua técnica.

Quando a aula terminou, os alunos se dispersaram e


Raven desapareceu atrás de uma mesa.

Vários minutos depois, eu ainda estava do lado de


fora. Ela estava sozinha agora.

Eu deveria ir.

Apesar da recomendação do meu cérebro, abri a porta


do estúdio. Um sino tocou quando entrei.

Raven ergueu os olhos da papelada e pareceu surpresa


ao me ver.

Coloquei minhas mãos nos bolsos. "Ei."

"Oi. Uh... o que você está fazendo aqui?”

"Você acreditaria em mim se eu dissesse que estava no


bairro?"

Ela lambeu os lábios nervosamente. "Provavelmente,


não."

"Boa. Não vou alimentar essa linha de besteira, então.”

"Sério, o que você está fazendo aqui?"


"Eu não sei." Dei alguns passos em direção a ela. “Eu
queria clarear a cabeça, então dei uma volta e acabei no
antigo clube de improviso. Vi tudo embargado.”

Ela assentiu com simpatia.

“Eu não pretendia vir aqui, mas passei no caminho de


casa. Então parei e espiei aqui dentro, e aqui estava você.
Então não consegui desviar o olhar, então fiquei e assisti a
aula por um tempo.”

"Eu não posso acreditar que não notei você."

"Bem, você estava ocupada."

"Você assistiu a coisa toda?"

“Uma boa parte disso. Você foi tão incrível como


sempre.”

Um leve brilho de suor brilhava em sua testa. Por


alguma razão, isso me lembrou de estar suado na minha
cama com ela depois de fazer sexo pela primeira vez. Eu não
pude evitar onde minha mente foi.

"Se eu não soubesse melhor, acho que você está me


evitando nos últimos dias." Sorri. "Pode ser minha
imaginação, mas..."

"Eu já estive", ela admitiu.

"Eu sei." Um momento de silêncio passou. "Aqui está a


coisa. Vou sair daqui a alguns dias. Existem algumas
perguntas e sentimentos que não consigo deixar pra lá. Eu
pensei que eles estavam mortos. Mas eles não estão. Estou
voltando para a Inglaterra e vou me casar. Portanto, não se
preocupe, não estou insinuando nada ao dizer isso. Eu
apenas sinto que precisamos conversar antes de sair. Isso é
tudo."

Ela parecia estar à beira das lágrimas, e eu me


perguntava qual parte do que eu acabara de dizer tinha
causado. Estar perto de mim a incomodou tanto?

"Podemos ir comer alguma coisa?", Sugeri. "Eu vou levá-


la de volta aqui para pegar seu carro depois."

“Eu realmente andei até aqui. Velho hábito. E eu gosto


do exercício.”

"Ah ok. Bem, eu posso te levar para casa depois que


terminarmos.”

Ela pensou por um momento antes de assentir. "Deixe-


me pegar minhas coisas."

Quando ela voltou, ela me seguiu para fora. Abri a porta


do passageiro para ela e entrei do outro lado. Tê-la no meu
carro assim, apenas nós dois, parecia surreal.

"Em algum lugar em particular que você gostaria de ir?",


Perguntei.

“Bem, o Steak 'n Shake ainda está aqui. Eu sei o quanto


você gostava.”
“Finalmente, algo que ainda está de pé. Quer ir pra lá?”

"Claro." Ela sorriu.

Acabamos comendo dentro do restaurante, cada um


pedindo um hambúrguer e batatas fritas. Então nós levamos
nossos shakes para viagem.

Ficamos sentados no carro, bebendo em silêncio por um


tempo. Eu não queria dar partida no motor, porque ainda não
tinha tirado nada do peito e não tinha certeza para onde ir.

Enquanto ela olhava pela janela para longe de mim,


meus olhos estavam nela. Eu ainda estava cego por sua
beleza. Eu não pude evitar a atração física. Era inegável e
palpável. Eu duvidava que meu corpo parasse de reagir a ela.
A lembrança de como era estar dentro dela era muito real. A
lembrança de sua vulnerabilidade, do jeito que ela se
entregou a mim... era muito real.

Raven ficou inquieta e ainda não olhou para mim.

"Por que a deixo tão nervosa?", Perguntei.

Ela se virou para encontrar o meu olhar. "Eu não sei",


ela mal sussurrou.

“Tudo bem se você preferir deixar isso tudo ir. Mas para
mim... sinto que ainda há muito por dizer entre nós. Se eu
não tivesse te visto de novo, talvez eu pudesse ter vivido com
isso. Mas você estará na minha vida por causa do papai. Nós
vamos nos ver outra vez, e eu não quero que seja
desconfortável.”

Ela assentiu. "Entendi."

Pingos de chuva batiam nas janelas quando um


chuveiro típico da Flórida no final da tarde entrou.

"Posso te pedir um favor, Raven?"

"OK…"

“Você vai ser sincera comigo? Se eu lhe perguntar uma


coisa, você será honesta?”

Ela ficou quieta por um tempo muito longo, mas


finalmente assentiu.
Ele queria que eu fosse honesta. Isso era possível? Eu
respirei fundo. Ele merecia tanta honestidade quanto eu
poderia dar a ele sem machucá-lo.

"Eu... te deixo chateada?" Ele perguntou.

Meu coração bateu contra o meu peito. "Não."

“Você parece sempre tão triste quando estou por perto.


Eu poderia jurar que você está prestes a chorar às vezes.”

Este homem bonito pensa que me perturba. Ele não


percebe que eu ainda o amo tanto que dói.

Eu precisava olhar nos olhos dele para isso. “Eu


prometo que você não me chateia. Eu sinto muito por ter
lidado com o nosso passado desta forma. Você estar de volta
os trouxe à superfície novamente.”

“Você não ficou feliz quando contei a Paige sobre nós.


Você ficou muito chateada comigo naquele dia.”

“Bem, sim, tudo bem, isso me chateou. Você prometeu


que não diria nada. Mas eu entendo por que você o fez.”
acrescentei rapidamente. “Ela é sua noiva. Você precisa ser
honesto com ela. E desculpe, pedi que você escondesse a
verdade dela. Isso não foi justo.”

Ele assentiu. “Obrigado por entender por que eu disse a


ela. Mas eu me senti um merda. Você é tão boa com o papai e
trabalha muito. Não queria lhe causar estresse. Entendo por
que você não queria que as coisas ficasse estranhas.”

"Está tudo bem, Gavin."

Embora eu estivesse evitando seus olhos, eu podia


sentir seu olhar com cada centímetro da minha alma.

Sua próxima pergunta chamou a minha atenção. "Você


já se apaixonou por alguém?"

Não desde você. Não por um tiro longo.

"Não."

"Você teve namorados, no entanto."

"Sim, eu tive. Mas nunca me apaixonei. Meu


relacionamento mais longo foi de dois anos. O nome dele era
Ray. Trabalhamos juntos no hospital. Ele é enfermeiro. Ele se
importava muito comigo... queria se casar comigo. Eu queria
amá-lo, mas no final não consegui chegar perto ao ponto em
que me via passando o resto da vida com ele. Então eu o
deixei ir.”

"Onde ele está agora?"


"Ele é casado e tem dois filhos, na verdade."

Gavin pareceu deixar isso penetrar. Uma emoção que eu


não conseguia identificar, nublou seu rosto. "OK."

Eu também tive que fazer uma pergunta. Eu queria


ouvir a resposta dele em voz alta.

"Estou assumindo, desde que você está se casando com


ela, que você está apaixonada por Paige?"

Ele olhou pela janela a chuva. “Eu a amo sim. Quero


dizer... estou em paz. Eu não tive um sentimento de
satisfação com uma mulher até ela.”

E foi exatamente por isso que não podia contar a ele. Ele
estava feliz. Em paz. Paige o recompôs, fez com que se
sentisse amado. Mesmo se eu dissesse a verdade, ele a
escolheria sobre mim, e eu não sobreviveria a essa
devastação.

"Mas o amor se manifesta de maneira diferente com


pessoas diferentes, sabia?", Acrescentou de repente. “O que
tenho com ela é um tipo de amor mais maduro. O que eu
senti por você... foi diferente.”

Diferente. "Como assim?"

Ele fechou os olhos e riu um pouco. "Foi louco. Tão


louco. Intenso. Mas agora me pergunto se é porque talvez...
não fosse real.”
Eu olhei para cima, meus olhos encontrando os dele
pela primeira vez em um tempo. "Não era real?"

“O que eu quero dizer é... talvez tenha sido prematuro.


Muito rápido demais. Seus verdadeiros sentimentos na época
provaram que eu estava passando por cima da minha cabeça,
certo? Eu aparentemente era o único que sentia isso com
tanta força. Às vezes me pergunto se o que experimentei com
você foi amor ou se era outra coisa, como uma paixão
profunda e poderosa. Tudo o que sei é que nunca mais senti
algo assim desde então.”

Eu o fiz duvidar se ele realmente me amava? Eu lutei


silenciosamente contra minhas lágrimas. O pensamento dele
duvidando do que tínhamos, pensando que era algo diferente
de amor, causou uma dor profunda dentro de mim.

O que eu tive com Gavin foi o amor mais real e


maravilhoso que eu já poderia imaginar. Isso me impediu de
me apaixonar por mais alguém. Mas sua perspectiva fazia
sentido. Eu não lhe dei razão para acreditar no que tínhamos
era o verdadeiro negócio.

Eu fiquei lá, sem palavras, tentando manter minhas


lágrimas à distância.

Gavin virou-se para mim. “Prometi a mim mesmo que


não viria aqui... a este lugar de vulnerabilidade com você,
Raven. Mas é realmente difícil manter tudo dentro. Eu
continuo querendo perguntar por que. Eu sei que você
respondeu a essa pergunta anos atrás. Nunca foi uma
resposta suficientemente boa por algum motivo.”

"Eu era jovem e estúpida. Mas por favor... nunca pense


que o que experimentamos não era real para mim. Sim, fui eu
que terminei. Mas cada segundo foi real, Gavin.”

Perdi a batalha com minhas lágrimas, e elas vieram


correndo.

Ele parecia compreensivelmente confuso quando pegou


um lenço de papel no console central e o entregou para mim.

Eu funguei. "Obrigada. Sinto muito por isso.”

Ele balançou a cabeça quando eu assoei o nariz.

"Demorei muito tempo..." ele disse. “Muito tempo para te


esquecer. Eu já passei por muitos relacionamentos desde
então e tive mais encontros sem sentido do que gostaria de
admitir. Não importa o que - ou quem - eu estivesse... eu não
poderia apagar você. Então eu parei de tentar. Eu apenas
segui em frente, apesar dos sentimentos persistentes. Eles
ainda estão lá, mas não tão altos.”

O medo tomou conta de mim quando senti tudo na


ponta da minha língua, pronto para derramar.

"Eu não trouxe você aqui para lhe fazer sentir culpada",
disse ele. “Eu só precisava trazer isso para fora. Eu estou
realmente bem, Raven. Foi há muito tempo. Quero que você
saiba o quanto aprecio o que está fazendo pelo meu pai. Eu
só preciso que você fique bem quando eu voltar para
casa. Depois de me casar com Paige...” Ele hesitou.

Ele não precisava terminar essa frase.

Isso me atingiu de uma só vez. Depois que ele se casar


com Paige. Se eu continuasse trabalhando para o Sr. M, eu
teria que ver ele e Paige quando eles viessem visitar. Eu teria
um lugar na primeira fila de suas vidas – de seus filhos. Eu
senti como se fosse hiperventilar.

Ele deve ter notado meu pânico, porque de repente ligou


o carro. "OK. Você sabe o que? Isso é demais. Eu sinto
Muito. Vamos dirigir um pouco.”

Gavin decolou e dirigiu para o oeste por um


tempo. Acabamos em Wellington, a cerca de trinta minutos
de onde eu morava.

O passeio permaneceu em silêncio até Marni enviar uma


mensagem perguntando se eu ainda estava indo para a casa
dela hoje à noite.

"Merda", eu disse.

Gavin olhou para o telefone em minhas mãos. "O que?"

“Esqueci que Marni vai fazer um churrasco hoje à


noite. Eu disse a ela que iria passar por lá.”

"Realmente? Seria ótimo ver Marni. Você se importaria


se eu fosse com você e dissesse olá? Eu posso te deixar e sair
logo depois. Eu não vou ficar.”
O que eu devo falar? Não? "Sim. Tenho certeza que ela
adoraria vê-lo.”

"Ótimo." Ele sorriu. “Devemos levar algo, certo? Seria


rude aparecer de mãos vazias.”

"Sim. Eu não tinha pensado nisso.”

"Por que não paramos no supermercado?"

"Ok." Eu sorri.

Gavin se virou e voltou para West Palm antes de parar


no supermercado. Estava chuviscando enquanto
caminhávamos pelo estacionamento.

Em um ponto, Gavin acidentalmente pisou na parte de


trás do meu sapato, quase me fazendo tropeçar.

Ele colocou as mãos nos meus ombros. "Merda. Eu sinto


muito. Você está bem?"

Seu toque me aqueceu. As emoções ainda rodando de


nossa conversa no carro me deixaram particularmente
sensibilizada.

"Estou bem." Bem, na verdade não.

Uma vez lá dentro, procuramos nos corredores por algo


para levar. Uma dor irradiava do meu peito o tempo todo.
Parecia surreal estar fazendo compras com ele. Perdemos
esses tipos de coisas cotidianas ao longo dos anos. Eu prefiro
estar fazendo essa coisa mundana com Gavin do que
qualquer outra coisa em qualquer lugar do mundo. Porque
nunca é o lugar. É sempre a pessoa.

Eu esperava que Paige percebesse a sorte que tem por ir


passar a vida com Gavin, fazer essas coisas simples com esse
homem maravilhoso, dormir ao lado dele à noite e ouvi-lo
dizer que a ama.

A certa altura, pedi licença para ir ao banheiro para


encontrar minha compostura.

Cinco minutos depois, quando me juntei a ele,


decidimos por uma daquelas enormes garrafas de vinho que
Gavin gostava. No caminho para o caixa, me peguei
empurrando o carrinho muito lentamente, porque não queria
que isso terminasse. Uma vez que terminasse, ele estaria um
passo mais perto de sair.

Na fila do caixa, Gavin conversou educadamente com o


caixa. Eu mal ouvi uma palavra que eles disseram enquanto
olhava para seus belos traços, queimando esses últimos
momentos com ele em minha memória, imaginando se seria a
última vez que estaríamos em algum lugar juntos.

Quando voltamos para o carro, ele se virou para mim.


"Você está bem?"

"Sim." Eu forcei um sorriso.

Gavin examinou meu rosto por alguns segundos. Eu


sabia que ele sabia que eu estava mentindo.
Ele ligou o motor e partiu em direção à casa de Marni.

Eu esgueirei-me e enviei uma mensagem de texto para


minha amiga enquanto sua atenção estava na estrada.

Raven: Longa história, mas Gavin está vindo comigo. Ele


só quer dizer olá.

Marni: ????? !!!!!

Raven: Não é nada disso. Estávamos conversando e eu


disse a ele que estava indo para aí. Ele quer dizer oi. Isso é
tudo.

Marni: !!!!!!!!!!

Eu fiquei nervosa quando paramos na casa de Marni.


Isso tudo me deixou desconfortável, embora eu pudesse
entender que Gavin quisesse vê-la. Eles se tornaram bons
amigos por si só naquele verão, e eu deixá-lo tão
abruptamente significou o fim da amizade que eles
desenvolveram também.

Marni abriu o portão antes mesmo de termos a chance


de sair completamente do carro.

"Oh meu Deus. Garoto Rico!” Ela correu até nós e puxou
Gavin para um abraço. "É tão bom ver você."

“Puta merda. Eu não esperava chorar.” ela disse,


enxugando os olhos.
Gavin se afastou para olhar seu rosto, depois a trouxe
para outro abraço. "Você sentiu a minha falta tanto assim?"

Ela enxugou os olhos novamente. "Eu acho que sim.”

“É tão bom ver você, Marni. Você parece exatamente a


mesma.”

"Você parece ainda melhor, seu idiota."

Todos nós rimos muito disso.

Quando Marni olhou para mim, eu simplesmente


sabia. Ela estava chorando por mim. Porque ela me amava e
sabia o quão difícil tudo isso era.

"Espero que você fique", disse ela.

Gavin virou-se para mim. "Eu não estava planejando."

"Fique" Marni insistiu. "Temos muita comida e você tem


que conhecer minha filha."

Eu sabia que ele estava procurando minha aprovação


desde que ele se convidou para vir.

"Você deveria ficar", eu finalmente disse.

"Eu adoraria."

“Está combinado então” disse Marni, pegando o vinho


dele e me agarrando pelo braço. “Sirva-se de algumas bebidas
e petiscos, Gav. Vou roubar Raven para me ajudar por um
segundo.”
"Você tem certeza de que não posso ajudar também?"
Ele perguntou.

"Não. Apenas relaxe no quintal.”

"OK."

Ela me arrastou para a cozinha. Jenny estava


misturando álcool, suco e frutas em uma tigela gigante de
ponche.

"Ei, Raven."

"Oi, Jenny."

Marni olhou por cima do ombro para se certificar de que


Gavin não tinha nos seguido. “Sinto muito por me ter
comportado desse jeito. É só que... te ver com ele depois de
todo esse tempo... me atingiu.”

E agora estava me atingindo. Deus, por favor, não me


deixe chorar agora.

"Eu sei que sim."

"Ele parece muito bem."

Revirei os olhos. "Eu sei disso também."

"Isso me deixa louca."

Eu dei a ela um olhar de aviso.

"Eu prometo que serei boa", disse ela.


"Será melhor."

“Deixe-me ir buscar Julia. Ela tem que acordar, ou ela


não irá dormir hoje à noite.”

Enquanto Marni foi buscar a filha, ajudei Jenny a levar


alguns copos vermelhos e outros itens para fora. Elas
montaram um monte de lanternas externas e luzes brancas
de Natal, que certamente pareceriam impressionantes
quando a escuridão caísse.

Gavin ficou conversando com um dos vizinhos de


Marni. Ele tinha uma cerveja em uma mão e um pequeno
prato com um guardanapo enrolado na outra.

Quando ele me viu, sua boca se curvou em um


sorriso. Isso me lembrou da maneira como seu rosto sempre
se iluminava quando me via. Ele pediu licença e caminhou
até mim.

"Posso fazer uma bebida para você?" Ele perguntou.

Eu estendi minha mão. "Não. Eu estou bem por


enquanto.”

Ele se inclinou e falou diretamente no meu ouvido.


"Você está realmente bem comigo estando aqui?"

Desejo tomou conta de mim. "Eu realmente estou, sim."

"OK. Apenas checando."


Acabei deixando que ele me pegasse um copo daquele
ponche afinal, para aliviar a tensão.

Gavin e eu conversamos um pouco pelos próximos


minutos. Ele me contou mais sobre como ele começou sua
empresa. Isso de alguma forma levou a uma conversa sobre
investimentos. Ele me deu bons conselhos sobre meu fundo
de aposentadoria. Eu também mencionei que queria vender a
casa da minha mãe e me mudar para um condomínio. Minha
única hesitação era o aspecto sentimental, ter de deixar a
casa ir. Ele sugeriu que eu a alugasse e tentasse obter lucro,
o que definitivamente era algo a considerar.

Então nossa atenção voltou-se para Marni quando ela


entrou no quintal, segurando uma bebê de olhos arregalados,
Julia, que estava chupando o punho.

"Olha quem acordou", eu murmurei.

Marni trouxe sua filha até nós. "Gavin, esta é minha


filha, Julia."

Ele me entregou sua cerveja e pegou Julia nos braços.


Observá-lo abraçá-la era tanto bonito quanto doloroso. Eu
diria que meus ovários explodiram, mas era mais como se
eles murcharam e morrerram. Gavin seria um pai
maravilhoso algum dia.

Quando ele se inclinou e beijou a testa de Julia, houve a


explosão.
"Você é tão bom com ela, Gav", disse Marni. "Ela
normalmente chora quando um estranho a segura."

Como se na sugestão, Julia começou a chorar.

"Bem, acho que meu tempo acabou", brincou Gavin


enquanto a devolvia.

Marni levou a bebê para cumprimentar os outros


convidados, mais uma vez me deixando sozinha com Gavin.

"Você está pronto para voltar para Londres?", Perguntei.

Ele encolheu os ombros. "Sim e não. Definitivamente,


sinto que estou deixando uma parte de mim aqui. Não gosto
da ideia de estar tão longe do meu pai. Meu irmão também
está uma bagunça. Sinto que preciso de dois de mim: um
para administrar minha empresa e outro para estar aqui para
minha família.”

"Entendi. Uma parte de você deve estar ansioso para


voltar à sua rotina?

“O meu trabalho é tão exigente. Mal tenho chance de


respirar. Nesse sentido, esta foi uma boa pausa.”

“Eu sei que você sempre amou Londres. Não foi


surpresa saber que você se instalou lá.”

“Eu moro em um armazém no Tamisa. É lindo. Você iria


adorar.”
Isso queimou um pouco. "Eu aposto que sim." Respirei
fundo. "Paige mora com você?"

“Ela não se mudou oficialmente, mas fica lá a maioria


das noites. Eu trabalho longos dias, mas tento ter pelo menos
os domingos de folga. Nunca falta coisas para fazer onde
moramos - coisas para ver, museus... bela arquitetura. ”

"Você costumava dizer que amava o oposto de Palm


Beach."

"Sim. Isso ainda é verdade. Mas você sabe, agora que


estou longe da Flórida há tanto tempo, sinto falta daqui.
Aprecio e agradeço mais a beleza agora.” Ele tomou um gole
de cerveja. “Você se vê aqui para sempre? Quero dizer, além
do seu trabalho com o papai?”

“Acho que mesmo sem a situação profissional,


provavelmente ainda estaria aqui. Eu me sinto mais perto da
minha mãe aqui. E depois há Marni. Ela é da família, sabe?”

“Ah sim. Estou feliz que vocês tenham permanecido


amigas íntimas. É importante ter alguém que tenha as suas
costas, não importa o quê. Ela sempre foi essa pessoa para
você.”

"Sim. Eu concordo.” Olhei para ela e sorri. “Espero que


seu irmão e você possam reparar seu relacionamento. Ele não
é tão ruim. Ele só precisa de ajuda.”

"Ele também precisa querer se ajudar."


"Eu sei."

"Eu gostaria que ele não tivesse optado por se mudar


para tão longe, embora tenha sido parcialmente intencional."

"A Califórnia parece se adequar ao seu estilo de vida."

"Sim. É propício a ser um vagabundo da praia.” Ele


revirou os olhos e sorriu. “Ele fala muito bem de você, a
propósito. Você causou uma boa impressão nele durante o
seu encontro.”

"Não foi um encontro."

"Eu sei. Estou brincando. Afinal, seria um pouco demais


ter meu pai e meu irmão apaixonados por você.” Ele piscou.

Sentindo minhas bochechas esquentarem, olhei para o


meu telefone. "Você precisa voltar?"

"Não. A menos que você queira ir para casa.”

Marni veio atrás de nós e disse: “É melhor você não ir


embora. Estamos prestes a acender uma fogueira. Você pode
me ajudar, Gavin?"

"Claro."

Ele ajudou Marni a transportar madeira para uma


fogueira.

Quando ficou pronto, todos se reuniram em torno do


pequeno incêndio controlado.
Gavin sentou na minha frente. De vez em quando, eu o
pegava olhando para mim através das chamas.

Isso acendeu um fogo dentro de mim.


Eu olhei para o céu noturno, embora soubesse que ela
me pegou olhando para ela. Tinha sido um dia
emocionalmente desgastante. Olhando furtivamente para ela
através do fogo era tudo que eu realmente queria fazer agora.
Raven era tão fácil e familiar que os meus olhos se moviam
sem eu querer. Tudo era uma luta: lê-la, descobrir o que ela
estava realmente pensando.

Algo estava faltando - e não apenas relacionado ao que


aconteceu conosco. Tive a sensação de que havia algo mais
sobre a vida dela que ela não havia me contado. Eu tinha
esse pressentimento desde o nosso jantar na minha primeira
noite aqui. Ela parecia mais vigiada e se comportava de
maneira diferente. Eu estava tentando descobrir isso mas
sem sucesso.

Ela me perguntou hoje à noite se eu estava pronto para


voltar para Londres. Enquanto uma parte de mim queria
voltar à minha vida de sempre, esse sentimento de urgência,
de negócios inacabados, permanecia.
Estava ficando tarde, e o tempo esfriou
significativamente. Fui até o meu carro alugado e peguei um
capuz do porta-malas.

Quando voltei, entreguei a ela. "Aqui. Você parece com


frio."

"Obrigada", ela disse enquanto colocava e fechava o


zíper.

Logo depois disso, os convidados de Marni começaram a


sair.

"Nós provavelmente deveríamos ir também", disse Raven


depois de um tempo. "Nós somos os últimos aqui."

Eu não queria ir. Bem, eu não queria deixá-la. Eu sabia


que hoje à noite era provavelmente o último tempo que ia
passar com ela. E eu ainda não tinha o fechamento que
precisava.

Apesar da minha relutância, levantei-me. "Certo. Sim.


Nós devemos ir."

Quando nos preparamos para sair, Marni se aproximou


e me deu um grande abraço. “Garoto Rico, foi tão bom te
ver. Estou feliz que você tenha decidido vir.”

"Certificarei-me de me convidar novamente na próxima


vez que estiver na cidade."

“Você é sempre bem-vindo aqui. Sempre."


"Isso significa o mundo para mim. E o mesmo acontece
com Julia.”

Raven abraçou Marni antes de caminharmos juntos


para o meu carro.

A curta viagem até a casa de Raven foi tranquila, mas a


intensidade que havia permanecido conosco o dia todo
permaneceu.

Quando parei na casa dela, saí para acompanhá-la até a


porta.

"Sua casa parece a mesma", eu disse.

"Sim. Eu realmente não fiz nada com isso.”

Eu olhei em volta um pouco mais. "Estar aqui faz com


que pareça ontem."

Mais especificamente, me lembrou a noite em que ela


terminou comigo, quando senti que meu mundo havia
acabado.

Raven ficou calada, apenas me encarando, embora seus


olhos me dissessem que ela queria dizer alguma coisa.

Eu falei primeiro. “Apesar de tudo o que aconteceu entre


nós, eu sempre quis o melhor para você. Espero que você
encontre sua felicidade.” Parei por um longo tempo antes de
finalmente me forçar a ir. "Vejo você amanhã em casa."
No momento em que me virei para voltar em direção ao
meu carro, ela me chamou.

"Espera.”

Meu coração acelerou, pensando que ela poderia dizer


algo convincente. Em vez disso, ela abriu o zíper do meu
casaco, tirou e estendeu para mim. Quando o peguei, nossas
mãos se tocaram. Ela ainda parecia tão... triste.

Por impulso, enrolei o capuz em volta dos ombros dela


antes de usar as mangas para puxá-la para um abraço. Eu
apenas senti que ela precisava disso. Ou talvez fosse eu quem
precisava.

"Mantenha o capuz."

Ela enterrou a cabeça no meu peito. Ela era tão mais


baixa que eu que sua cabeça pousou naturalmente sobre o
meu coração. Eu sabia que ela podia sentir o quão rápido
estava batendo.

Então ela começou a soluçar.

Que porra está acontecendo?

Eu me mudei para ver o rosto dela. "Olhe para mim.


Olhe nos meus olhos.” Quando ela finalmente o fez, eu disse:
“Eu não ligo quanto tempo se passou. Eu não ligo para o que
aconteceu em nossas vidas... eu ainda sou eu. Sou eu,
Raven. Você pode me dizer qualquer coisa. Diga-me por que
você está chorando. Diga-me por que você está triste. Por
favor.”

Envolvi minhas mãos em seu rosto e enxuguei suas


lágrimas com os polegares. Ela não parava. Inclinei minha
testa na dela e ouvi o som de suas respirações trêmulas.

Eu sabia que isso era completamente inapropriado. Mas


minhas emoções estavam me controlando agora; minha
necessidade de confortá-la superou todo o resto.

Cada vez que ela exalava, eu inspirava, sentindo seu


hálito. Era tudo o que eu me permitia, e ainda era tudo.

Quando fechei os olhos por um momento, senti seus


lábios nos meus. Chocado com o contato, eu me afastei.

Raven parecia ter acabado de sair de um transe. "Oh


meu Deus. Eu... eu não sei o que aconteceu comigo. Eu sinto
muito."

"Está bem."

Não era que eu não quisesse beijá-la, eu queria isso


mais do que tudo. Mas eu sabia que estava errado.

Ela correu para a porta. "Não! Não, não é. Eu te


beijei. Não foi apropriado. Então não está bem. Eu... eu tenho
que ir.”

"Raven, não vá."


Ela estava surtando. "Eu tenho que ir", ela repetiu antes
de se atrapalhar com a chave e entrar em casa. Ela bateu a
porta atrás dela.

Mesmo que eu não tivesse iniciado o beijo, a culpa me


consumiu. Eu queria isso. Eu queria provar tanto os lábios
de Raven a noite toda. Querer trair era quase tão mal quanto
trair? Paige merecia mais do que um homem que ainda
estava pendurado em outra pessoa.

Porra. Essa era a verdade honesta, por mais que eu


tentasse negar.

Eu precisava superar isso. Precisava superá-la. Eu


nunca poderia confiar em alguém que me abandonou tão
facilmente, lembrei a mim mesmo. Ela faria isso de novo, e eu
não sobreviveria uma segunda vez. Eu me importava com ela
- sempre cuidaria - mas ela era perigosa. Eu tinha que ir
embora.

Raven era como uma droga. Eu estava bem até me


deixar provar um pouco dela novamente. E agora eu podia
me sentir em espiral. A única maneira de me livrar dela de
verdade era ficar louco, cortar laços emocionais e deixá-la ir.

Deixar. Ela. Ir
Eu me sentei encolhida na minha cama enquanto a
chuva da noite batia na minha janela.

O que eu estava pensando?

Eu o beijei.

Fechando meus olhos com mais força, estremeci.

Como eu tinha perdido o controle? Pareceu apenas


acontecer. Quando ele colocou seu rosto tão perto do meu, a
necessidade de um último gosto dele se tornou insuportável.
Respirá-lo havia me transportado para outra época, outro
mundo - um mundo em que não havia consequências.

Estúpida.

Estúpida.

Estúpida.

Ele se afastou de mim antes que algo pudesse realmente


acontecer.

Meu Gavin me afastou.


Se isso não mostrasse o que estava dentro de seu
coração, eu não sabia o que mostraria.

Eu estou tão envergonhada.

Eu não poderia enfrentá-lo amanhã. Eu telefonaria


dizendo que estava doente pelo resto da sua estadia. Quando
ele fosse embora, voltaria à minha posição. Eu odiava fazer
isso com o Sr. M, mas precisava ficar longe por minha própria
sanidade. Eu nunca fiquei doente, assim como minha mãe
me ensinou. Certamente eu merecia uma folga.

Eu levantei uma foto da mamãe da minha mesa de


cabeceira. Havia sido tirada na época em que ela foi
diagnosticada. Nós éramos realmente parecidas com nossos
cabelos escuros, pele clara e olhos claros. Tantas vezes
desejei poder pedir-lhe conselhos, mas nunca tanto quanto
hoje à noite. Eu queria que ela me dissesse o que fazer, como
fazer essa dor desaparecer, como esquecer Gavin. Supus que
onde quer que ela estivesse, agora ela sabia o sacrifício que
eu fiz por ela. Eu esperava que ela entendesse que, se eu
pudesse voltar atrás, ainda faria tudo de novo.

Um barulho alto na porta me sacudiu.

Alguém estava aqui.

Bang. Bang. Bang.

Meu pulso disparou com a perspectiva de que era


Gavin. Quão rapidamente a esperança encheu meu coração
traidor novamente. Ele voltou para mim?
Bang. Bang. Bang.

Corri para a porta da frente e parei a alguns metros de


distância. "Quem é?"

“É Marni! Me deixar entrar."

Desapontada, eu abri a porta. "Que diabos?"

"Demorou o suficiente." Ela passou por mim, parecendo


um rato afogado.

“É uma da manhã! Você está louca?"

"Sim. Sim, eu estou. E eu vou lhe dizer o porquê.” Ela


estava sem fôlego. “Eu tive que correr por aqui. Eu estava
jogando e virando na cama hoje à noite, e eu não aguentava
mais. No começo, eu não conseguia entender o porquê. E
então isso me atingiu. Eu disse para mim mesma... 'Marni,
você precisa fazer alguma coisa. Você não pode simplesmente
sentar e deixar sua melhor amiga cometer o maior erro de
sua vida. Ela está assustada. E você precisa bater um pouco
de sentido nela. Porque ela está prestes a deixar o amor de
sua vida voltar para a Inglaterra e se casar com outra
pessoa. Sobre o meu maldito cadáver!”

"Eu o beijei, Marni."

Os olhos dela se arregalaram. "Você fez?"

"Eu fiz. E você sabe o que aconteceu?"

"O que?"
“Ele se afastou tão rápido que fez minha cabeça
girar. Ele não me ama mais. Ele ama ela. Isso provou.”

Marni cruzou os braços. “Eu não acredito nisso. Ele se


afastou porque não quer se apaixonar por você de novo,
apenas para se machucar ainda mais. E ele provavelmente
estava com medo de que o beijo levasse a algo mais. Ele é um
cara legal. Ele não quer trair Paige. Ele não quer ceder a seus
sentimentos por você, se isso significa trair outra pessoa. Mas
ele te ama. Passei a fogueira inteira vendo aquele homem
olhar para você. Ele é tão apaixonado por você, Raven, e ele
se odeia por isso. Porque ele não acha que deveria amar você.
Ele não sabe a verdade. Ele acha que está apaixonado por
alguém que o jogou fora. Você tem que contar a ele.”

Minha alma gritou para eu seguir o conselho dela. Mas o


medo era uma cadela - uma cadela maior do que minha alma
vulnerável jamais poderia ser.

"E se eu disser a ele e perdê-lo de qualquer maneira?"

“Você não entendeu? De qualquer maneira, você o


perde, querida. Se ele a escolher, você o perderá. Se você não
contar, você o perde. A única maneira de ter uma chance de
estar com ele é contar.” Ainda recuperando o fôlego, ela
apertou o peito. "Quando ele sai?"

"Depois de Amanhã."

"É o seguinte. Tome um dia. Tire amanhã de folga.


Realmente olhe dentro do seu coração e pergunte se você
pode viver consigo mesma se deixar que ele se afaste. Eu sei
que não poderia viver comigo mesma se eu não tivesse vindo
aqui no meio da noite nesta tempestade para implorar para
você não cometer esse erro. Mas, em última análise, a decisão
é sua.”

Eu respirei fundo. "OK. Prometo tirar amanhã e pensar


sobre isso.”
Você fez a coisa certa. Era o que eu dizia a mim mesmo.

Então, por que eu me senti tão errado por machucar


Raven ao me afastar? A coisa toda foi minha culpa. Fui eu
que cheguei tão perto dela. Então eu enlouqueci.

Paige.

O que eu fiz?

Minha mente entrou em círculos.

Você não fez nada.

Você parou.

Está tudo bem.

Depois, passaria para: Como você pôde?

No meu caminho de volta para casa, parei em uma loja


de bebidas. Tudo o que tínhamos em casa era vinho, e eu
precisava de algo muito mais forte que isso. Peguei uma
garrafa da melhor vodka e fui direto para casa.
Eu precisava afogar minhas mágoas, ficar tão fodido que
nada disso importava. Caso contrário, eu ficaria acordado a
noite toda analisando, quando a realidade era essa: era um
erro.

Eu tinha sido pego em velhos sentimentos.

Nada aconteceu.

Nada aconteceu.

Mas eu a queria. Isso era inegável. Não era ruim?

Amanhã eu veria as coisas claramente, voltaria aos


meus sentidos. Mas hoje à noite, eu precisava de uma
ajudinha.

Eu escolhi a área da piscina para a minha festa de


piedade solitária. Estava escuro, exceto pelas luzes que
iluminavam a água. O ar ventoso da noite agitava as
palmeiras ao meu redor.

Quando olhei para o meu telefone, percebi que havia


perdido uma mensagem de Paige no início desta noite.

Paige: Apenas indo para a cama agora. Queria que você


soubesse que estou pensando em você. Eu te amo e mal posso
esperar para você voltar para casa. Contando as horas agora!

Tomando um longo gole direto da garrafa, olhei para o


céu noturno. A vodka queimava enquanto descia pela minha
garganta.
Um pouco mais tarde, Weldon apareceu nas sombras,
vindo da casa da piscina. Agora eu sabia por que não
conseguia encontrá-lo metade do tempo. Ele estava escondido
lá dentro.

“Bem, bem, bem... guardando as coisas boas, irmão? E


aqui eu estava pensando que você tinha suas merdas juntas.”

Fechei a garrafa. "Desista. Ao contrário de você, isso não


é uma ocorrência diária.”

Ele me deu um tapa no ombro. "O que diabos aconteceu


com você hoje à noite?"

O cheiro de álcool entrelaçou sua respiração.

Aparentemente, estamos bêbados e bêbados.

Weldon realmente me deu a impressão de que ele estava


fora do molho ultimamente. Eu não o tinha visto tão bêbado
desde que ele chegou. Eu pensei que ele estava fazendo um
esforço conjunto para fazer melhor. Acho que estava errado.

“Eu queria te contar. Estou pensando em ficar na


Flórida um pouco mais.”

"O que? Por quê?"

"Eu não tenho nenhum motivo para sair ainda."

De jeito nenhum eu queria meu irmão aqui enquanto


estava de volta a Londres e não pudesse ficar de olho nele. Eu
não o queria nem perto do meu pai ou Raven, por sinal, em
seu estado atual. Ele precisava voltar para a Califórnia e
buscar ajuda. Ficar na Flórida apenas atrasaria isso.

"Você não vai ficar aqui."

"Desculpe?"

"Você me ouviu. Você não vai ficar aqui, porra. A equipe


não é paga para cuidar de você. E não quero ter que me
preocupar com o que você está fazendo nesta casa.”

"O que estou fazendo ou com quem estou fazendo?" Seus


olhos ardiam nos meus. "Vamos. Você não acha que eu sei do
que se trata? Você não confia em mim com Raven. Você
realmente acha que eu te foderia assim?”

“Eu não acho que você iria me foder sóbrio. Mas você
não tem controle sobre si mesmo quando está bêbado.”

“Olha quem está falando, sentado ali com sua garrafa de


vodka. Esse era o tipo favorito da mãe, a propósito.”

"Deixe nossa mãe fora disso."

“Ok, você não quer falar sobre a mãe. Vamos voltar ao


fato de que você parece ter o direito de me dizer que não
posso ficar em minha própria casa.”

“Eu não tenho o direito? Eu tenho procuração, lembra?


Eu tomo as decisões em relação ao nosso pai e a esta casa, e
se eu disser que você não poderá ficar, não tem escolha a não
ser ouvir.”
Eu deveria ter pensado melhor antes de abordar esse
assunto. Weldon estava amargo por meu pai ter assinado
uma procuração em meu nome sem pensar duas vezes.
Embora tivesse feito mais sentido na época, apenas
solidificou a crença de Weldon de que meu pai sempre me
favorecia. Trazendo à tona agora, eu tinha ido longe demais.

“Agora você está me ameaçando? Você acha que é tão


fodidamente inteligente. Você não sabe nada, nem mesmo a
pior coisa que já aconteceu com você.”

A pior coisa que já aconteceu comigo? "Do que diabos


você está falando?"

"Bem debaixo do seu nariz, e você não tinha a menor


ideia."

Se havia algo que eu odiava, era quando estava sendo


manipulado por minha própria família. Eu tinha tomado
vodka o suficiente para não dar a mínima para as
consequências quando o peguei pela gola e o arrastei para a
parede da casa da piscina.

"É melhor você me dizer do que está falando, ou juro por


Deus que vou sufocar você."

Ele lutou para falar. "Solte-me."

Eu não soltei Em vez disso, torci o colarinho com mais


força enquanto ele permanecia preso à parede. "Diga-me do
que você está falando."
Ele tossiu: "Raven..."

Minha pressão arterial aumentou. Eu o agarrei com


mais força. "O que tem Raven?"

Debaixo do meu nariz.

Ele a tocou?

Aconteceu alguma coisa entre eles?

"Foi a mãe..."

Eu deixei suas palavras registrarem.

Meu coração afundou.

"Foi a mãe?" Quando ele não respondeu, pedi que ele


falasse. "Weldon..."

"Oh merda", ele disse baixinho, como se tivesse


cometido um grande erro.

Era tarde demais.

Eu cerrei os dentes. "Weldon... A mamãe, e o que isso


tem a ver com Raven?"

O medo me encheu.

Não não não.

Não poderia ser.


Por favor, me diga que isso não aconteceu. Porque essa
seria a única coisa pior do que eu acreditava todos esses
anos.

"Weldon!" Eu gritei, minha voz ecoando na noite.

"Mãe a fez ir embora", ele deixou escapar.

Meu corpo inteiro entrou em choque e eu o soltei. Ele


caiu no chão e lutou para recuperar o fôlego.

"Então me ajude Deus, se você está mentindo sobre


isso..."

“Juro pelo túmulo de nossa mãe. É a verdade."

E agora eu sabia que ele não estava mentindo.

Mal capaz de falar, eu disse: "O que... o que ela fez..."

“Ela descobriu que papai estava pagando as contas


médicas de Renata. Ela ficou balística, foi à casa de Raven e a
ameaçou. Ela prometeu que os pagamentos parariam e disse
que o excluiria dessa família para sempre se Raven não
terminasse com você e fizesse parecer que era sua escolha.”

Minha cabeça estava girando. "Você sabia disso?"

“Não na época. Eu descobri anos depois. Mãe confessou-


me uma noite. Eu não achei que havia sentido em contar a
você nessa altura. Só teria machucado você e o virar contra
ela.”
A pior sensação de náusea me atingiu de repente.
Apertando meu estômago, corri para os arbustos e vomitei.
Continuei vomitando até não sobrar nada, como se estivesse
expulsando as mentiras pelas quais minha vida havia sido
governada na última década.

Caí no chão e sentei-me na calçada quando um tornado


de emoções me atravessou - raiva e traição, mas
principalmente pura tristeza... perda. Dez anos vivendo uma
mentira. Aparentemente, eu era o único que não sabia.
Pensei em Raven e no fato de que ela me deixou apesar do
que agora percebi - que ela poderia ter me amado de volta.

O que ela fez... foi tudo por Renata. Foi altruísta. E


honestamente, eu não podia nem ficar bravo com ninguém
além da minha mãe. Como eu poderia perdoá-la por isso? O
perdão importa mesmo se a pessoa se foi?

Tudo fazia sentido agora. Tudo, especialmente a dor nos


olhos de Raven sempre que ela estava ao meu redor agora,
ao redor de Paige.

Paige.

A mulher com quem vou me casar.

Meu peito estava tão apertado que eu mal podia


respirar. Puta merda. Eu não podia nem começar a entender
isso.

Muito bebado para dirigir, eu não poderia ir para Raven


hoje à noite. Eu pensei em ir a pé, mas decidi contra. Eu
precisava de uma noite para processar isso, para pensar
sobre o que isso significava e como isso afeta minha vida.

Paige.

Paige me amava. Eu a amava, mas a amava o suficiente


para me fazer esquecer o que eu sabia agora?

Quando o sol apareceu, eu não tinha dormido nada,


ainda não tendo idéia de como eu admitiria a Raven que eu
sabia. Eu decidi que deveria ir falar com ela.

Talvez algo entrasse na minha cabeça enquanto eu


estivesse lá, algo que me dissesse o que diabos eu deveria
fazer. Talvez ela me assegurasse que os sentimentos que
tinha por mim não estavam mais lá, e isso tornaria essa
decisão mais fácil. A dor em seus olhos muito bem poderiam
ter sido culpa.

Depois de tomar um longo banho quente para tentar


aliviar a dor, me vesti e desci as escadas.

A primeira coisa que Genevieve me disse foi: “Raven


ligou dizendo que está doente. A agência está enviando um
substituto para o turno diurno da enfermeira. ”

Claro.
Fiz-me de idiota. "Ela disse por quê?"

“Foi a agência que ligou. Não sei o que está acontecendo,


mas ela nunca ligou doente antes. Espero que ela esteja
bem.”

Ela não está.

Ela não estava doente. Ela estava me evitando, e eu não


podia culpá-la.

“Genevieve, eu tenho que sair por algumas horas. Por


favor, verifique se quem está vindo para substituir Raven tem
tudo o que precisa. Ligue-me se houver algum problema.”

"Irei fazer, Gavin."

Quando cheguei na Raven, fiquei no carro por alguns


minutos para me orientar. Ainda era cedo. Ela poderia estar
dormindo. Eu quase me perguntei se eu deveria espiar dentro
primeiro, ter uma idéia se ela estava acordada. Eu não queria
acordá-la. Ver-me depois da noite passada seria o suficiente
para um despertar rude.

Um sentimento nostálgico tomou conta de mim


enquanto eu caminhava para o lado da casa e espiava pela
janela do quarto dela, como eu costumava fazer. A cama dela
estava vazia.

Então, olhei para o canto do quintal e a vi. Raven tinha


as pernas cruzadas em uma pose de ioga enquanto inspirava
e expirava. Os olhos dela estavam fechados. Ela parecia estar
profundamente em meditação. Pensei em como ela estudou
sobre isso quando estávamos tentando ajudar a mãe dela.

Os longos cabelos negros de Raven estavam presos em


uma trança lateral. Beleza boêmia. Ela não usava nada além
de uma blusa de biquíni e shorts. Este foi o mais
escassamente vestida que eu a vi desde que voltei para casa.
Ela estava claramente em uma zona, desligada de tudo.
Estava quieto, além do som de pássaros cantando.

Os olhos dela permaneceram fechados. Quando me


aproximei e realmente a abriguei, ficou claro para mim que
uma coisa nela estava muito diferente. Lembrava-me do corpo
de Raven. Cada centímetro, cada curva foi queimada em
minha memória. Eu sempre desejei poder esquecê-lo.

E agora, enquanto meus olhos se demoravam em seu


peito, eu estava confuso.

Tão malditamente confuso.

Por que ela faria isso?

"Raven", eu chamei.
Ela pulou e abriu os olhos. “Gavin! O que você está
fazendo aqui?"

"Nós precisamos conversar."

Ela se cobriu com os braços. "Há quanto tempo você


está aqui?”

"Muitos minutos."

Ela olhou para o peito e voltou para mim.


Os olhos de Gavin ficaram enormes.

Não havia maneira de contornar isso; eu teria que me


explicar.

Meu coração disparou.

Sentindo-me exposta, abaixei meus braços. Apenas um


pequeno triângulo de tecido cobria meus seios.
Definitivamente, eu não usaria um top tão cavado se
soubesse que Gavin iria aparecer no meu quintal.

Ele se sentou na grama em frente a mim e esperou.

Engoli. "Eles são... obviamente implantes."

Ele piscou em confusão. “Eles são legais... mas seus


seios eram tão bonitos. Não entendo por que você...”

“Eu os tirei, Gavin. Meus seios se foram.”

Ele ainda parecia perplexo. "O que?"

“Eu tive o que chamamos de mastectomia profilática há


dois anos. Foi uma medida preventiva porque o meu
resultado foi positivo para a mutação BRCA, o que me dá
uma chance muito maior de câncer de mama do que uma
mulher comum. Depois do que aconteceu com minha mãe,
não quis me arriscar. Então, por recomendação do meu
médico, decidi ser proativa.”

Ele soltou um longo suspiro enquanto olhava para os


meus seios. "Ok... uau", ele murmurou.

"Eu não acho que você sabia disso", eu disse. “Mas


minha avó também teve câncer de mama. Dado que minha
mãe teve tão jovem, e sua mãe também, pensei que seria
melhor analisar meu risco genético. Eu não precisava
removê-los. Muitas pessoas apenas fazem vigilância - exames
a cada seis meses com ressonância magnética e mamografia -
mas eu não queria ter que me preocupar com isso. Removê-
los não apaga completamente o risco de câncer de mama,
mas diminui significativamente.”

Ele balançou sua cabeça. "Eu só sabia..."

"Você sabia o que?"

“Que você passou por algo importante que não estava


me dizendo. Algo sobre você parecia diferente. Eu não
conseguia descobrir o que era. Agora eu sei."

"Sim", eu sussurrei.

“Eu nem consigo imaginar a força que foi necessária


para tomar essa decisão.” Ele pegou minha mão. "Estou tão
feliz que você fez isso, que você ficará bem."
"Esperançosamente…"

Quando ele olhou para os meus seios desta vez, eu não


me senti mais vulnerável. Eu tinha pensado muito nele
quando estava passando pelo tormento de tentar decidir o
que fazer. Eu me perguntava sobre o que ele teria pensado, o
conselho que ele teria me dado.

"E eles são lindos", disse ele. "Você é linda."

"Foi a segunda coisa mais difícil que já fiz na minha


vida."

Eu podia me sentir começando a chorar, porque sabia


que tinha que dizer a verdade. Depois de ficar acordada a
noite toda e esta manhã meditando, cheguei à conclusão de
que Marni estava certa. Eu não poderia viver comigo mesmo
se não contasse a ele antes que ele partisse.

Antes que eu pudesse dizer as palavras, ele pegou


minhas duas mãos nas dele, me olhou nos olhos e disse: "Eu
sei, Raven."

Minhas mãos começaram a tremer. "Você sabe o que?"

Quando uma lágrima rolou em sua bochecha, eu não


precisava mais me perguntar.

Puta merda. Ele está chorando.

Ele sabe?

Quanto ele sabe?


"Eu sei o que você fez por sua mãe", disse ele. “Eu sei
que minha mãe te ameaçou. Eu sei que você realmente não
queria terminar comigo. Eu sei que você viveu com esse
segredo por dez anos. Eu sei tudo. Toda maldita coisa.”

Oh meu Deus.

Ele sabe.

Ele realmente sabe.

Um peso enorme saiu do meu peito. Ele tirou o fardo de


ter que explicar. Mas eu ainda não tinha ideia de como ele
sabia.

"Como você descobriu?"

Gavin agarrou minhas mãos com mais força. “Eu estava


muito fodido depois de deixar você ontem à noite. Acabei
bebendo mais do que deveria. Isso levou a uma briga com
meu irmão, que - grande surpresa - também estava bêbado.
Ele deixou escapar algo que aludia a um segredo. Então ele
disse seu nome. Então eu quase o sufoquei até que ele
admitiu a verdade completa.”

Weldon. Jesus.

Havia tanta coisa que eu queria expressar, mas as


palavras não vieram. Nenhum de nós parecia ser capaz de
encontrar a coisa certa a dizer.

Gavin soltou minhas mãos e deitou-se ao lado de onde


eu estava sentada no chão. Parecendo mentalmente exausto,
ele deitou a parte de trás da cabeça na minha coxa e olhou
para o céu.

A brisa da manhã soprou em seus cabelos. Não pude


deixar de passar os dedos pelos fios. Ele fechou os olhos.

Ficamos assim, ouvindo os pássaros cantarem, por um


longo tempo. Eu podia sentir sua dor e confusão nos meus
ossos. Ficou claro que ele nem começou a processar o que
tudo isso significava.

Não era exatamente do jeito que eu poderia imaginar


isso acontecendo, mas isso não era uma invenção romântica
da minha imaginação. Isso era realidade. E a realidade? Não
era mais apenas nós na equação. Ele estava noivo de outra
mulher. Ele tem uma vida em outro país. No seu silêncio
contínuo, eu podia sentir a confusão emanando dele.

Enquanto meus dedos continuavam passando por seus


lindos cabelos grossos, eu me perguntei se estava tocando
meu Gavin ou de outra pessoa. Eu não conseguia respirar
aquele suspiro de alívio que eu queria desesperadamente. Em
vez disso, meu peito estava apertado. Ele nunca soube que eu
o amava. Esta era a minha única chance de contar a ele como
eu me sentia, mesmo que fosse tarde demais.

Ele abriu os olhos e finalmente olhou para mim. Essa foi


a minha sugestão.

"Gavin... eu..." hesitei em recuperar o fôlego. “Eu nunca


superei isso. Nunca te esqueci. Eu tentei tanto fazer os outros
relacionamentos que tive funcionarem, mas a lembrança de
como era estar com você... Sempre senti que estava me
vendendo. Você não pode dar seu coração a alguém quando
ele pertence a outra pessoa. Você sempre teve meu coração,
mesmo que não soubesse.”

Ele estendeu a mão e segurou meu rosto, acariciando


minha bochecha com o polegar. Ele permaneceu em silêncio
enquanto continuava a olhar para mim.

Fechei os olhos por um momento. “Deixar você ir foi a


coisa mais difícil que já tive que fazer. Parecia que parte de
mim morreu naquele dia, e eu nunca o recuperei. Só tivemos
um verão, mas foi tudo para mim. Eu nunca tive a chance de
te dizer como me sentia, que também estava apaixonada por
você. Eu te amei, Gavin. Muito. Eu ainda amo."

Admitir a última parte foi um pouco arriscado, mas era


tudo verdade. Eu ainda o amava e precisava que ele
soubesse.

Ele continuou assentindo, e então soltou um suspiro


trêmulo. “Sinto muito, Raven. Sinto muito, minha mãe nos
manipulou. Me desculpe, eu confiei na palavra dela e nunca
descobri a verdade. Na época, implorei que ela me dissesse se
ela tinha algo a ver com isso, e ela jurou que não.
Estupidamente eu comprei. Me desculpe, eu não estava aqui
para você quando sua mãe morreu. Me desculpe, eu não
estava aqui por tudo o que você passou desde então. Me
desculpe, você teve que me ver com Paige. Eu só... desculpe.
Sinto muito por tudo.”

"Por favor, não peça desculpas."

Ele fechou os olhos novamente, mas desta vez, não me


senti tão confortável passando os dedos pelos cabelos. Algo
sobre seu pedido de desculpas, sua relutância em devolver
minha declaração de amor inabalável, despertou pânico por
dentro.

Então ele perguntou: “Por que você não veio me


encontrar depois que sua mãe morreu? Por que você não me
disse a verdade?”

Tentei explicar o meu raciocínio da melhor maneira


possível. “Eu estava em um lugar tão ruim depois que a
perdi. Eu me senti muito vulnerável e, sinceramente, ainda
temia sua mãe, que ela me machucasse de alguma maneira
por lhe contar a verdade - que ela faria algo ruim com você
também. Fazia três anos e eu também estava preocupada que
você tivesse seguido em frente. Havia muitas razões que
pareciam legítimas na época, mas agora vejo que todas eram
apenas medo - a mesma razão que demorei tanto para
admitir a verdade para você agora.”

Esperei que ele dissesse algo - qualquer coisa - por


momentos agonizantes.

Ele suspirou profundamente. “Eu não sinto que tenho


respostas. Há tanta coisa que preciso descobrir. Há muita
coisa que quero lhe dizer agora, mas não sei se é apropriado
nessas circunstâncias. Eu preciso dar um passo atrás e
processar tudo isso. ”

Eu fiquei tensa. "Claro."

Ficamos um pouco em silêncio até que ele disse: "Eu


tenho que voltar para Londres amanhã".

Eu sabia que ele estava indo, e o que eu esperava que


ele dissesse ou fizesse sob as circunstâncias? Ele estava
noivo. A vida dele estava lá. Mesmo se ele ainda tivesse
sentimentos por mim, ele tinha que voltar. Londres era sua
casa.

Eu tive que aceitar que havia uma chance muito boa de


que seu conhecimento da verdade não mudasse nada. Isso
estava longe do resultado dos meus sonhos. Mas pelo menos
ele sabia. Pelo menos eu não precisava mais viver com o fardo
dessa mentira, uma que pensei em levar para o túmulo. Por
isso, fiquei agradecida.

Gavin se levantou e eu o segui. Ele trancou os dedos nos


meus. Quando ele se elevou sobre mim, olhei em seus lindos
olhos azuis e agradeci a Deus por pelo menos me dar a
oportunidade de contar a ele como me sentia.

Ele me pegou em seus braços e me abraçou forte. A


batida frenética de seu coração refletia o tumulto dentro
dele. Este foi o nosso adeus?
Gavin partiu para Londres há duas semanas. Ele não
tinha me contatado nenhuma vez.

Isso me deixou triste e ansiosa - cada dia pior que o dia


anterior.

Nós deixamos as coisas com uma nota tão estranha. Ele


ainda estava em choque quando o vi pela última vez, e nunca
mais o vi depois que ele saiu de casa naquele dia.

Eu tentei o meu melhor para voltar à minha rotina


habitual com o Sr. M. Tudo estava normal, exceto que
Weldon ainda estava aqui. Ele principalmente se manteve na
casa da piscina, e eu tinha certeza que ele estava bebendo.
Eu suspeitava que as coisas não terminaram bem para ele e
Gavin também.

Então ele apareceu no quarto do Sr. M uma tarde com


sua mala de viagem.

Eu me levantei do meu lugar surpresa. "Você está


saindo?"

“Já era hora, certo?”


"Eu não ia dizer isso."

Ele foi até o pai, que estava sentado na poltrona.

"Olá, pai."

"Weldon?"

"Sim."

"Eu queria falar com você antes de ir."

"Onde você vai?"

"Estou voltando para a Califórnia."

O Sr. M colocou a mão no braço de Weldon. "Fique


filho."

Aqueceu meu coração.

“Obrigado pai. Mas tenho que ir. Eu voltarei em breve,


no entanto. Eu prometo. Não será como antes, onde anos se
passam antes que você me visse.” Weldon abraçou o pai.

"Um menino tão bom", Sr. M. murmurou.

Weldon fechou os olhos com força. "Prometo que na


próxima vez que estiver aqui, darei a você algo para se
orgulhar."

O Sr. M. estava alheio aos problemas de Weldon. E isso


provavelmente era uma coisa boa.

"Sua mãe e eu estamos muito orgulhosos de você, filho."


Weldon olhou para mim e eu sabia que ele se
perguntava se o Sr. M havia esquecido que Ruth estava
morta. Naquele momento, eu não tinha certeza. Todo dia era
diferente em termos do que ele lembrava.

Ele deu um tapinha nas costas do pai. “Não dê


problemas a Renata, ok, seu velhote? Você ficará bem."

Weldon virou-se para sussurrar para mim. “Eu tenho


um carro chegando em alguns minutos. Posso falar com você
lá embaixo antes de ir?”

"Claro." Virei-me para o pai dele. "Senhor. M., eu vou


levar Weldon para fora. Volto em alguns minutos.”

Uma vez lá embaixo, Weldon e eu fomos para a cozinha.

"Então você realmente vai voltar para Califórnia..."

"Sim. Está na hora."

"O que você fará quando chegar lá?"

“Gavin ligou para alguns lugares. Ele me colocou em um


programa em Laguna Beach. Ele não confiou em mim para
tomar a iniciativa, e essa provavelmente foi uma boa decisão.
Três meses. Eu prometi a ele que iria. Começa segunda-feira,
então... ”

"Estou muito orgulhosa de você."

"Eu queria ter certeza de que você tem todas as minhas


informações e o nome do lugar onde ficarei." Ele pegou um
bloco de papel da gaveta e anotou algumas coisas. “Por favor,
deixe-me saber se algo mudar com o papai. Eu preciso estar
mais envolvido na vida dele. Eu quero ser melhor para ele.”

"Você será avisado.”

Ele olhou para os pés, parecendo um pouco


envergonhado. “Sinto muito pelo que fiz, dizendo a verdade a
Gavin. Não era meu segredo para contar. Eu estraguei tudo.”

"Não precisa se desculpar. Você realmente me fez um


favor. Decidi contar a ele antes que ele fosse embora, e você
me salvou de ter que explicar.”

“Ainda me sinto culpado. Prometi a você que não diria


nada.” Ele suspirou. "O que aconteceu com vocês antes de ele
sair?"

"Gavin nunca disse nada para você?"

Ele balançou sua cabeça. “Eu sabia que ele tinha ido vê-
la, e ele voltou para casa naquele dia parecendo ter sido
atropelado por um caminhão. Mas ele não queria conversar,
além de me fazer prometer deixá-lo encontrar um lugar de
reabilitação para mim. Ele disse que me deixaria ficar aqui
algumas semanas sob essa condição. Eu não acho que ele
teria me jogado fora, mas eu fui junto com isso de qualquer
maneira. Eu sabia que precisava do chute na bunda.” Ele
rolou a mala em direção à porta. "Você não falou com ele?"

"Não. Nenhuma palavra."


“Espero que dê certo, Raven. Espero que ele volte a
si. Ele realmente estará perdendo se não o fizer.”

"Obrigada. Não tenho certeza se alguma coisa vai mudar


em nossas vidas, mas estou aliviada por ele saber a verdade.
Por favor, não se sinta culpado por nada. Apenas se
concentre em melhorar. Eu sei que você irá conseguir.”

"Obrigado por acreditar em mim." Weldon se inclinou e


me deu um abraço. Nos braços dele, sorri. Ele agora era uma
das minhas pessoas favoritas, apesar da nossa história
volátil.

Eu assisti quando ele entrou no Uber e decolou.

As coisas pareceram mais vazias no segundo em que ele


saiu. Ter os irmãos juntos novamente tinha sido tão
nostálgico. A presença deles havia devolvido vida a esse lugar.
Agora estava de volta a ser uma casa de repouso virtual,
embora provavelmente a mais bonita do mundo.

Mais tarde naquela dia, Genevieve encontrou alguns


álbuns de fotos antigas que estavam acumulando poeira em
um armário do quarto de hóspedes.

"Você acha que o Sr. M. gostaria de rever algumas


delas?", Perguntou ela.
“Esse pode ser um bom exercício para despertar sua
memória. Sim. Eu os levo.”

O Sr. M estava sentado na cama assistindo a CNN


quando entrei. Abaixei o volume.

“Genevieve encontrou algumas fotos antigas. Você


gostaria de revê-las?”

Ele assentiu.

Sentei na beira da cama e coloquei um dos álbuns no


colo dele.

Ele começou a folhear as páginas. Ele parou em uma


foto de Ruth parada no jardim. Foi tirada provavelmente há
vinte anos. Havia aquele colar de diamantes que ela sempre
usava, enrolado no pescoço.

"Minha linda esposa."

Eu cerrei os dentes. "Sim, ela era, não era?"

Ele voltou a virar as páginas. Havia muitas fotos dos


meninos quando tinham cerca de seis e dez anos de idade.

Em uma das fotos, minha mãe estava à direita de Gavin,


ajudando-o a cortar um pedaço de seu bolo de aniversário.
Levou tudo em mim para não chorar, porque era uma
imagem que eu nunca tinha visto antes. Toda lembrança dela
era tão preciosa agora.

Ele apontou para o rosto dela. "Quem é aquela?"


Meu coração acelerou um pouco. "Esta sou eu."

"Eu pensei que fosse." Ele continuou olhando para


frente e para trás entre a foto e eu. Me deixou nervosa que
talvez ele tivesse descoberto a diferença, mas depois ele virou
a página.

Ele parou em uma foto de Gavin e Weldon pescando.

"Olhe para eles. Que meninos bons.”

“Eles são, Sr. M. Você tem muita sorte. Você tem dois
filhos maravilhosos que te amam muito.”

Ele se virou para mim. "Eu tenho sorte de ter você


também."

Eu passei meu braço em volta dele. "A sorte é toda


minha."

Depois que terminamos o álbum, abrimos um segundo.


Este álbum apresentava fotos de quando os meninos estavam
no ensino médio.

Em um deles, Gavin estava vestido com um smoking, ao


lado de uma garota loira em um vestido longo e vermelho.
Seu cabelo estava com mechas soltas emoldurando seu rosto.
Era de uma baile, provavelmente tirada cinco anos antes de
eu o conhecer.

"Quem é esse?" Ele perguntou.

"Isso é Gavin."
Ele parecia confuso. "Quantos anos tem Gavin agora?"

"Ele tem trinta e um."

"Onde ele está?"

"Londres. Mas ele estava aqui, lembra?”

"Ai sim. Esta manhã."

"Não. Aquele era Weldon. Ele voltou para a Califórnia


hoje. Gavin esteve aqui por um mês, até algumas semanas
atrás. Ele passou muito tempo com você.”

Após um longo momento de silêncio, ele disse: “Ah,


sim. Está certo."

A tristeza tomou conta de mim como sempre que ele


perdia a noção das coisas. Às vezes era apenas passageiro,
mas outras vezes não. Era difícil dizer quando ele realmente
se lembrava de algo e quando estava fingindo. Eu me
perguntava o quanto as coisas poderiam ser piores da
próxima vez que Gavin chegasse em casa.

Eu tinha que dizer, porém, que alguns dias eu gostaria


de poder tirar um pouco do esquecimento do Sr. M de seus
ombros. Havia muitas coisas que eu gostaria de não ter que
lembrar.
Os dias foram passando e ainda não havia notícias de
Gavin. Fazia quase um mês desde que ele partiu.

Quase perdi a esperança de ouvi-lo - até meu celular


tocar uma quarta-feira à tarde. Quando vi o nome dele na
tela, tive que fazer uma pausa antes de responder. Foi
irônico, porque o dia em que ele voltou também foi uma
quarta-feira aleatória.

Uma onda de adrenalina tomou conta de mim. Eu senti


como se minha vida estivesse em risco.

Eu limpei minha garganta. "Olá?"

"Hey." Sua voz profunda me sacudiu, fazendo meu pulso


reagir.

"Oi."

"Como estão as coisas por aí?", Ele perguntou. "Eu


estive conversando com Genevieve, mas não falo com você há
algum tempo."

"Tudo está bem. Estável. Seu pai está bem.”

Ele fez uma pausa. "Como você está?"

"Eu estou... Levando as coisas."

"Sinto muito por não ter entrado em contato."

A cada segundo que passava, mais medo me encheu.


"Tudo bem. Quero dizer, eu não estava necessariamente
esperando ouvir de você.”

"Eu precisava de algum tempo para clarear minha


cabeça depois da Flórida."

Engoli. "Certo…"

"Posso te perguntar uma coisa?"

"Sim…"

"Você confia em mim?"

O que isso significa? "Eu faço."

“Precisamos conversar .. pessoalmente. Eu não quero


fazer isso por telefone. Mas não posso deixar a Inglaterra
novamente agora. Fiquei imaginando se você poderia pegar
um avião e vir aqui.”

Eu senti meus olhos se arregalarem. "Para Londres.


Você quer que eu vá a Londres?”

“Sim." Ele riu. "Voce tem um passaporte?"

Levei alguns segundos para processar sua pergunta.


"Acredite ou não, mesmo que eu não vá a lugar algum, eu
tenho um, e o mantenho atualizado."

"Você estaria bem em pegar um avião hoje à noite?"


Meu coração disparou. Eu queria gritar sim! Mas eu
tinha tantas perguntas. “Como isso seria possível? Eu teria
que comunicar na agência e fazer os arranjos.”

“Vou ligar para a agência, fazer arranjos para o papai. E,


claro, vou reservar o seu vôo. Se eu puder lidar com isso,
você vem?”

Como eu poderia dizer não? A curiosidade me mataria.

“Eu... sim. Sim! Eu irei.”

Ele soltou um suspiro no telefone. "Deixe-me fazer


algumas ligações e voltarei a entrar em contato, ok?"

Mesmo mal conseguindo respirar, tentei parecer calma.


"Sim."

Eu desliguei.

O que acabou de acontecer?

Desnecessário será dizer que tive dificuldade em me


concentrar o resto da tarde.

Quando eu não aguentava mais a espera, saí para o


quintal enquanto o Sr. M cochilava.

Liguei para Marni.


“O que houve?” Ela respondeu. "Você normalmente não
me liga neste momento."

"Marni, estou enlouquecendo."

"Por quê? O que aconteceu?"

"Gavin quer que eu vá a Londres... hoje à noite."

"O que? Esta noite?"

“Ele me ligou hoje, disse que precisa falar comigo


pessoalmente, não quer fazer isso por telefone. Ele não pode
deixar a Inglaterra agora, então ele quer me levar para lá. Ele
está fazendo arranjos alternativos para o pai para que eu
possa sair hoje à noite.

“Puta merda! Essa é a coisa mais romântica que eu já


ouvi.”

"Romântico? É aterrorizante!”

"Como você pode pensar isso?"

“Não tenho provas de que seja sobre ele querer voltar


comigo. Talvez ele precise me ver pessoalmente para me dar
más notícias. Ele não me disse por que me quer lá, exceto
que precisamos conversar. Tudo parecia bastante ameaçador,
se você me perguntar.”

"Eu não acredito nisso por um segundo."


“Talvez ele ainda esteja confuso. Talvez ele precise de
tempo comigo para descobrir o que ele quer? Ou talvez ele só
quer me ver uma última vez antes dele...”

"Pare de teorizar..."

“Ele não entra em contato comigo há quase um mês e


agora quer que eu vá a Londres. Não sei o que fazer disso.”

“Não faça nada sobre isso. Apenas faça. Vai, Arrisque-


se, Raven. Você nunca saiu do país. Você merece uma pausa
em sua rotina, e Deus sabe, você merece algum fechamento
no que diz respeito a esse homem. De um jeito ou de outro,
acho que você vai entender desta vez.”

"Eu gostaria que você pudesse vir comigo."

“Não. Esta viagem é sua para fazer sozinha.”

Meu telefone tocou. Eu olhei para baixo. Era Gavin


ligando na outra linha.

"Oh meu Deus. Ele está ligando..”

"Vá, vá!", Disse ela.

Eu cliquei, tentando parecer casual. Minha mão estava


na minha testa. "Olá?"

"Ei. Eu falei com a agência. Eles me garantiram que


tinham alguém que trabalhou com papai antes para ocupar
seu lugar por pelo menos alguns dias. Eles disseram que
lidariam com isso pelo tempo que fosse necessário. A
substituição está a caminho.”

Voltei para casa e perguntei: “Como você conseguiu isso


em tão pouco tempo?

"Isso importa?"

As coisas não funcionavam tão bem no meu escritório.


Eu me perguntava quem ele teve que pagar.

"Não realmente, suponho."

“Explique ao meu pai que você tem que sair da


cidade. Garanta que você voltará. Tenho um carro indo
buscá-la em meia hora. O motorista a levará para sua casa
para que você possa fazer uma mala. Então ele a levará para
Palm Beach International. Deixe seu carro estacionado na
casa do papai. Dessa forma, você não precisa lidar com
estacionamento no aeroporto.

"Por que sinto que estou no meio de um filme com todas


essas instruções?"

“Quando você entrar no carro, haverá uma mala com


dinheiro. Leve para o beco e...

Ele riu. "Brincando."

"Exatamente! É exatamente disso que isso me lembra!


”Eu expirei uma respiração nervosa. "O que faço quando
chego a Londres?"
"Não se preocupe. Alguém estará lá para buscá-la.”

"OK. Hum... isso é realmente estranho. E emocionante.


Só voei uma vez antes. Estou enlouquecendo um pouco.”

"Você vai ficar bem. Eu prometo."

"Esta é oficialmente a coisa mais louca que eu já fiz."

"Bem, então, estou feliz por ter uma parte nisso."

Eu olhei para o relógio. Puta merda, eu estaria em


Londres em questão de horas. "Vejo você em breve, eu acho."

"Raven…"

"Sim?"

"Só respire."
Eu não conseguia me lembrar de estar tão ansiosa.
Sentada em um jato da British Airways e sem saber o que eu
estaria enfrentando quando a aterrissagem era estressante.

Passei boa parte do vôo refletindo sobre minha vida


desde o retorno de Gavin.

Quando éramos mais jovens, Gavin e eu costumávamos


conversar sobre encontrar nosso propósito. Eu
definitivamente encontrei o meu cuidando do Sr. M. Eu sabia
que, mesmo depois que ele saísse desta Terra, trabalhar com
ele deixaria um impacto duradouro em mim.

Estou muito mais madura e decidida do que há uma


década atrás, mas a única coisa que não mudou é o amor em
meu coração por um homem com quem acreditava que nunca
poderia estar.

Ver Gavin novamente foi uma segunda chance que eu


nunca sonhei que teria. Mesmo o pior cenário - que Gavin
estava seguindo em frente com seus planos de se casar com
Paige e queria me decepcionar pessoalmente - ainda iria me
dar um fechamento. E essa foi uma viagem pelo mundo que
eu nunca teria feito. Essa experiência, sem dúvida, mudaria
minha vida, de um jeito ou de outro.

O piloto falou no interfone.

“Estamos começando nossa descida ao aeroporto de


Heathrow. Nesse momento, verifique se os encostos dos
bancos e as mesas de bandeja estão na posição vertical e se o
cinto de segurança está preso corretamente. Além disso, neste
momento, verifique se todos os dispositivos eletrônicos
permanecem no modo avião. Agradecemos sua cooperação e
agradecemos por ter escolhido a British Airways.”

Eu estava tão pronta para sair deste avião, mas parte de


mim queria ficar no ar indefinidamente. Isso garantiria que
eu sempre tivesse essa esperança. Me ocorreu que eu estava
indo ver Gavin hoje à noite. Uma vez que eu aterrizasse e
descobrisse a verdade, qualquer que fosse, não haveria volta.

Quando comecei a sentir o avião descer, não apenas


meus ouvidos estalaram, mas meu coração disparou além da
crença.

"Muito nervosa?" O cara sentado ao meu lado


perguntou. "Nós ficaremos bem."

Ele interpretou mal o meu nervosismo.

Em vez de explicar, eu simplesmente disse: “Obrigada.


Acredito que sim."

Quando pousamos, minhas mãos começaram a tremer.


"Voce está bem. Estamos a salvo.” Ele sorriu.

Deus abençoe esse homem por tentar me acalmar, mas


seria preciso muito mais do que isso.

Depois que chegamos ao portão, fiquei grata pela longa


fila de sair do avião. Mais medo me encheu a cada passo que
dava. Presa por um momento no corredor, enquanto um
homem ajudava uma senhora a recuperar as malas do alto, o
pânico brotava na minha garganta, mas consegui evitar um
ataque total.

Finalmente fora do avião, fui para a alfândega, onde o


processo foi surpreendentemente rápido.

Depois disso, levei um tempo andando pelo aeroporto.


Minhas pernas estavam bambas quando olhei em volta. O
que eu estava procurando? Uma placa com o meu nome?
Gavin? Ele estava me pegando ou haveria um motorista?

Não havia ninguém esperando por mim, tanto quanto eu


podia ver.

Um nome foi chamado no alto-falante. Aparentemente,


alguém estava procurando um ente querido perdido.

Eu poderia me relacionar.

Por uma fração de segundo, eu me perguntei se estar


aqui era tudo um sonho. Este seria um ponto típico para
acordar, se fosse esse o caso.
O homem que estava sentado ao meu lado no avião se
reuniu com quem eu assumi ser sua esposa e filha. Eu sorri
com a emoção da garota em ver o pai dela. Mas meus
pensamentos felizes rapidamente desapareceram em outra
onda de ansiedade.

Ninguém estava aqui para mim.

Subi a escada rolante para pegar a bagagem. Vários


vôos devem ter pousado ao mesmo tempo porque um enxame
de pessoas se reuniu. Sozinha em um novo país, eu me senti
como uma criança perdida procurando meus pais em um mar
de estranhos. Eu não conseguia encontrar o tapete de recolha
de bagagens atribuído ao meu vôo.

Perdida, comecei a chorar. Eu sabia que não tinha nada


a ver com estar perdida e tudo a ver com meu medo do que
estava por vir. Limpando os olhos, olhei para a esquerda e, ao
longe, vi-o. Seus olhos definitivamente estavam em mim, o
que significava que ele provavelmente me viu enxugar minhas
lágrimas. Meu coração parecia que estava pulando do meu
peito para chegar até ele. Ele usava uma jaqueta de couro
que lembrava a que ele usara no primeiro dia em que o vi, e
começou a tecer dentro e fora das pessoas o mais rápido que
podia.

Quanto mais perto ele chegava, mais certa eu estava de


que não podia lidar com más notícias. Eu nem queria sair
deste aeroporto se isso significasse ter que reconhecer que eu
tinha perdido uma chance com ele para sempre.
Quando ele finalmente chegou a mim, estava sem fôlego.
"Você está realmente aqui." Ele colocou as mãos quentes nos
meus braços. "Porque você esta chorando?"

"Porque eu estou com medo."

"Porque você está assustada?"

Eu entrei em pânico. "Porque eu amo você. E eu não


quero te perder de novo. Não sei o que você está prestes a me
dizer. Tudo o que sei é que te amo, Gavin, mesmo que você
ame outra pessoa. Eu nunca vou parar. Eu vou te amar para
sempre."

Seus olhos brilhavam quando ele passou as mãos em


volta do meu rosto. “Raven... você acha que eu diria para você
pegar um avião e vir até aqui, apenas para dizer que estou
apaixonado por outra pessoa? Eu nunca faria isso com você.”
Ele se inclinou e beijou minha testa, e o conforto parecia
melhor do que qualquer coisa. “Sinto muito que você
estivesse me esperando. Houve um acidente atrapalhando o
tráfego. Cheguei aqui o mais rápido que pude.”

A calma tomou conta de mim, os sentimentos de pânico


substituídos pelo conhecimento de que eu estava segura. Foi
a sensação mais eufórica do mundo.

Ele respirou fundo e colocou a testa na minha. “Eu


pensei que talvez tivéssemos algum tempo para facilitar essa
conversa, mas foda-se. Aparentemente, preciso dizer isso
agora.” Suas mãos quentes esfregaram meus ombros.
Fiquei em silêncio enquanto ele falava.

“Me desculpe, fiquei quieto. Mas eu tive que voltar. As


últimas semanas foram alguns dos dias mais difíceis da
minha vida - não porque eu não tinha certeza do que queria,
mas porque sabia que teria que machucar uma boa mulher
que me amava. Não pude contar como realmente me sentia
até ter lidado com o que precisava com Paige. Mas Raven...
depois que descobri a verdade sobre o porquê você me
deixou, nunca houve dúvida sobre o que eu queria. Também
nunca parei de amar você. Eu apenas o suprimi. Mesmo
quando pensei que você tinha escolhido terminar comigo, eu
não conseguia parar. Eu procurei por você em todas as
mulheres que já conheci, tentando encontrar a mesma
conexão, aquelas emoções que senti quando estava com você,
mas isso nunca foi possível, porque há apenas uma: você.”

Nossas respirações eram irregulares quando ele


finalmente me beijou. Eu pensei que poderia explodir de
felicidade. Quando nosso beijo se aprofundou, esqueci que
estávamos em um aeroporto lotado.

Quando finalmente nos separamos, ele disse: “Só dou


graças a Deus que descobri a verdade quando descobri... não
depois de me ter casado. Porque não tenho certeza de que o
resultado teria sido diferente. Eu não poderia ter ignorado.
Não seria justo estar com outra pessoa quando estou tão
apaixonado por você. Todos esses anos, nem um dia se
passou que eu não pensasse em você. Mas nunca imaginei
que veria o dia em que você me dissesse que se sentia da
mesma maneira. Perdemos dez anos, mas passarei todos os
dias do resto da minha vida fazendo as pazes com você.”

Comecei a chorar de novo. Isso realmente está


acontecendo?

Ele voltou a olhar para mim, parecendo tão admirado


com esse momento quanto eu. Ele pegou minhas mãos nas
dele. “Não muito tempo depois que começamos a namorar, eu
lhe disse que você sempre me teria se precisasse de mim. Eu
quis dizer isso. Mesmo naquela época, eu sabia que nunca
haveria outra pessoa que me fizesse sentir como você. Em dez
anos, isso nunca aconteceu. Eu não estava destinado a me
sentir completo com mais ninguém. Eu deveria estar com
você, Raven. Eu te amo com todo o meu coração e alma, e
sempre amarei.

Parecia a primeira vez que eu realmente exalei em uma


década.

Eu limpei meus olhos. "Estou sonhando?"

"Não, baby. Isso é muito real.”

Passei minhas mãos pelos cabelos dele, apreciando a


sensação nas pontas dos meus dedos. Eu poderia finalmente
dizer meu Gavin.

De repente me lembrei onde estávamos. Querendo ficar


sozinha com ele, eu não conseguia sair daqui rápido o
suficiente.
“Onde está sua bagagem?” Ele perguntou.

Olhando em volta, admiti: "Não consigo encontrá-la".

Ele sorriu. "Minha pequena viajante do mundo."

Eu ri pela primeira vez desde o desembarque na


Inglaterra.

Gavin conseguiu localizar onde minha bagagem viria.

Depois de alguns minutos, vi minha mala floral. "Essa é


a minha mala, com as flores."

Gavin levantou-a do tapete rolante. "Vamos dar o fora


daqui."

O loft de Gavin era um antigo armazém histórico que


havia sido transformado em uma elegante residência da
cidade. Ficava bem no rio Tamisa e era mais bonito do que eu
poderia imaginar.

Com tetos de altura tripla e janelas originais com


estrutura de metal, a vista era espetacular. O interior
apresentava tijolos expostos e vigas de madeira grossas.

Olhei em volta e fui até a janela, ainda de alguma forma


esperando acordar desse sonho.
Eu senti como se tivesse entrado na vida de outra
pessoa em uma terra estranha. Parte de mim sabia que era a
vida de Paige que eu havia invadido. Eu tinha certeza de que
a dor do que aconteceu com ela era mais fresca do que Gavin
estava deixando transparecer.

E se ele acabasse se arrependendo dessa decisão? Ainda


havia muita coisa no ar - como o fato de ele morar aqui e eu
morar na Flórida.

Gavin voltou de levar minha mala para um dos quartos.


Aparentemente, ele podia sentir as perguntas girando em
minha mente.

Ele esfregou meus braços enquanto estava atrás de


mim. "Fale comigo."

Virando-me para encará-lo, perguntei: "Paige ainda


trabalha com você, certo?"

"Não." Ele suspirou. “Nós concordamos com um pacote


de indenização. Ela não queria mais trabalhar comigo, dada a
situação. Eu não posso culpá-la. Ela está
compreensivelmente muito magoada. Vou contar tudo sobre
como as coisas terminaram em breve. Mas hoje à noite eu só
quero aproveitar você. Não quero pensar em nada disso.”

Eu gostaria de poder desligar todas as minhas


perguntas. "Tudo isso... parece... bom demais para ser
verdade."
"Seja específica. O fato de você estar aqui? Ou o fato de
eu ainda te amar?”

"Tudo. Não quero que você se apresse em algo que


acabará se arrependendo. Quero dizer, teremos que fazer
longas distâncias. Não vai ser fácil.”

"Tudo o que vale a pena", disse ele. “Se você quer ir


devagar, tudo bem comigo. Mas vou gravar dizendo que não é
necessário testar as águas com você.”

Eu não queria ir devagar. Eu queria pular de cabeça


primeiro e dar a ele tudo o que estava segurando todos esses
anos.

Mas ele havia dado a essa decisão o pensamento que


merecia? Talvez o verdadeiro problema fosse eu, meu medo
arraigado de que, de alguma forma, não o merecia. Fosse o
que fosse, minha mente preocupada não podia ser domada.

Ele estendeu a mão. "Venha aqui. Eu quero te mostrar


algo."

Gavin me levou para o quarto dele. A parede atrás da


cama tinha o mesmo tijolo exposto que o resto do lugar.
Outra parede tinha uma grande estante embutida. Este
quarto estava saturado em seu perfume masculino.

Sentei-me na cama e vi quando ele abriu um humidor


de charuto de madeira em sua mesa. Ele pegou algo
pequeno. Meu coração bateu forte.
Ele se aproximou de mim e estendeu a palma da mão,
revelando um pequeno adesivo. "Você reconhece isso?"

Eu peguei. Após uma inspeção mais detalhada, percebi


que dizia Chiquita.

Oh meu Deus. Foi o adesivo que caiu das bananas no dia


em que nos conhecemos. Lembrei-me claramente dele
tirando-o de mim e colocando-o em cima de sua mão. Ele se
afastou, mas nunca em um milhão de anos eu teria
imaginado que ele mantivesse isso todo esse tempo.

"Eu não posso acreditar que você ainda tem isso."

“No momento em que nos conhecemos, você me bateu


na bunda. Eu sabia que havia algo lá. Eu nunca suportaria
me separar de você, mesmo este pequeno adesivo. E isso
marcou o começo de nunca realmente ser capaz de deixar
você ir. Você não é apenas uma garota. Você é a garota. E se
eu estava com mais alguém, era apenas porque eu acreditava
que não poderia ter você. Vou lhe dar o tempo que você
precisar. Mas eu quero você. Só você. Não amanhã - agora
mesmo, Raven. Eu não preciso de tempo. Eu preciso de você
de volta.”

No fundo de seus olhos, eu vi a verdade. O amor


realmente precisava de justificativa? Não tinha nada a ver
com estabilidade ou distância. Isso não fazia sentido. Ele
ficou com o adesivo. Ele havia nomeado o robô com o meu
nome. Ao longo dos anos, o amor de Gavin por mim foi
inabalável, inalterado pelas circunstâncias da vida. Era
incondicional, assim como meu amor por ele. Era tudo o que
eu precisava. Eu não ia mais olhar para trás.
O último mês foi um inferno, mas chegar a esse ponto
fez tudo valer a pena. Eu realmente tentei não sobrecarregar
Raven com a intensa necessidade que estava sentindo. Mas
eu ia explodir se não pudesse estar dentro dela hoje à noite.

Ajoelhei-me ao pé da minha cama, onde ela se sentou e


olhou em meus olhos. Eu não podia acreditar que ela estava
aqui em Londres. Uma década se passou, mas ela ainda era
minha garota dos sonhos. Aquele lindo cabelo preto longo que
emoldurava sua pele de porcelana. Aquele nariz de botão.
Aqueles grandes olhos verdes. Aquela alma linda. A garota
que sempre me viu por quem eu era. Meu corvo. Dez anos
atrás, eu estava disposto a desistir de tudo. Isso ainda era
verdade hoje. Eu tinha desistido da minha vida como eu a
conhecia. E eu faria isso de novo.

Ela me alcançou e passou os dedos pelos meus cabelos.


Eu sempre amei quando ela fazia isso. Isso fez tudo certo no
mundo.

Fechando os olhos, eu gostei do toque dela. Eu podia


sentir o estresse das últimas semanas se derretendo. Por
mais que eu quisesse controlar isso, eu tinha que deixá-la
assumir a liderança, porque eu não podia confiar em mim
mesmo para não me mover muito rápido. Ao longo dos anos
em que estivemos separados, eu fantasiei sobre ela mais do
que seria considerado normal para uma ex. Entre essa
excitação e o fato de eu não me lembrar da última vez que fiz
sexo, meu corpo estava muito ansioso.

Ela me puxou em sua direção e eu caí contra seu peito.


Meu pau estava tão duro que doía, minha necessidade dela
era dolorosamente óbvia.

Pressionando minha ereção contra ela, eu disse: "Você


ainda quer ir devagar?"

"Não. Por favor, eu preciso de você."

Obrigado, porra.

Inspirei o doce aroma de sua pele e beijei seu pescoço.


Seu corpo ficou tenso quando eu abaixei minha boca em seus
seios. Eu esperava que ela não estivesse se sentindo
constrangida com seus implantes. Se ela soubesse o quanto
eu a queria agora. Levou tudo em mim para não vir apenas
estando pressionado contra seu corpo.

"Posso tirar sua camisa?"

Ela hesitou, depois sussurrou: "Sim.”

Eu levantei e tirei o sutiã dela. Seus seios eram como


dois globos perfeitamente redondos. Embora mais redondos,
firmes e diferentes do que os seios naturais em forma de
pêra, eles eram lindos. Ela era linda. Eu teria amado cada
centímetro dela sem seios. Eu poderia dizer que ela estava
desconfortável pelo modo como seu corpo endureceu
novamente.

“Não fique nervosa. Sou só eu. Eu olhei para ela. "Você


ainda é a garota mais bonita do mundo, sabia disso?"

Ela sorriu para mim.

Coloquei minha boca em seu mamilo tatuado e agitei


minha língua em torno dele. Eu não tinha certeza se ela
podia sentir isso. Uma onda de emoção me encheu quando
pensei sobre o passo que ela dera para potencialmente salvar
sua própria vida.

Movi minha boca pelo abdômen dela. A cada segundo,


ela se rendia a mim um pouco mais, relaxando mais
profundamente nisso. Enquanto eu queria continuar minha
descida e devorá-la entre as pernas, eu queria que ela fosse
comigo primeiro. Então eu beijei de volta o comprimento de
seu corpo, aterrissando em seus lábios.

Eu sabia que ela podia sentir a batida do meu coração


contra seu peito. Eu esperava que isso provasse o quanto isso
significava para mim.

"Eu preciso de você dentro de mim", disse ela.

"Eu pensei que você nunca diria."


"Devo pegar uma camisinha?"

"Não. Estou tomando pílula.”

Sim . Eu nunca tive a chance de senti-la sem barreira


antes.

Ela deslizou minha camisa por cima da minha cabeça e


trabalhou para desabotoar minha calça.

Eu queria ir com calma, mas no segundo em que minha


coroa tocou sua abertura, eu não pude resistir a empurrar
todo o caminho para dentro. Sua buceta quente me
envolvendo era quase demais para aguentar. Dado o quão
tensa ela parecia um momento atrás, eu nunca imaginei que
ela estaria tão molhada. Quando comecei a empurrar
lentamente, tive que fechar os olhos e tentar não explodir.
Raven circulou seus quadris debaixo de mim.

Fechando os olhos, eu me encontrei e a peguei com mais


força, batendo nela, incapaz de me parar o tempo suficiente
para me preocupar se era demais. Em um ponto, eu me senti
prestes a gozar, então parei abruptamente.

"Não pare." Ela cravou as unhas nos meus ombros.

Segurei seus quadris para me empurrar ainda mais


fundo. Mas eu tinha atingido meu ponto de ruptura. Meu
orgasmo disparou através de mim.

"Foda-se", eu rosnei, bombeando mais rápido. "Estou


chegando."
Sua respiração ficou irregular quando ela se deixou ir
junto comigo. Senti os músculos de sua vagina se contraírem
enquanto eu descarregava o resto do meu esperma dentro
dela.

Ficamos deitados juntos, ofegantes e saciados.

“Isso foi intenso. Tenho certeza de que vim mais rápido


do que a minha primeira vez com você. Eu senti como se
tivesse esperado para sempre.”

Ela sorriu. "Dez anos, para ser mais preciso."

Depois de três dias escondidos com ela, fiz minha


missão mostrar Raven adequadamente em Londres. Fomos
por todo o lado, do Palácio de Buckingham ao Observatório
Real. E também a levei a algumas das minhas atrações
favoritas na margem sul.

Eu queria mostrar a ela meu escritório, mas senti que


isso poderia ser desconfortável para ela, pois muitos amigos
íntimos de Paige trabalhavam lá. Eu não queria que ninguém
lhe desse vibrações engraçadas. Então esse seria um destino
para outra viagem.

"Obrigado por este dia", disse ela quando chegamos de


volta à minha casa.
"Bem, eu pensei que era hora de compartilhar você com
o mundo um pouco, por mais que eu prefira ter você só para
mim."

Nós caímos no sofá, e ela descansou a cabeça no meu


peito.

Eu beijei o topo dela. “Eu gostaria que você pudesse


ficar mais tempo. Não sei como vou viver sem você. Você
pode nunca ir embora?

"Eu gostaria que fosse assim tão simples." Ela levantou


o queixo para olhar para mim. "Mas quando vamos nos ver
novamente?"

“Temos que definir um cronograma - talvez eu vá aos


Estados Unidos a cada dois meses. Talvez você voe aqui no
meio. Conversarei com a empresa de recrutamento para que
eles não causem problemas. Nós vamos fazer isso funcionar.
É o que as pessoas fazem quando precisam estar juntas. Elas
apenas descobrem, porque estar separadas não é uma
opção.”

"Você sabe", disse ela. “Eu costumava sentir pena de


pessoas que eram forçadas a viajar muito, pelo trabalho ou o
que quer que fosse. Mas a alternativa - não conseguir vê-lo -
é muito pior do que qualquer quantidade de viagem. Eu iria a
qualquer lugar por você.”

Enrosquei seus dedos nos meus. “Isso é apenas nesse


meio tempo, enquanto papai precisar de você. Não posso lhe
dizer que alívio é saber que você está vigiando ele. É a única
razão pela qual sou capaz de me separar de você.”

"Você sabe que é um prazer."

Enquanto olhava seus delicados dedos nos meus, pensei


em como a vida é preciosa.

“O que você tem em mente?” Ela perguntou.

“Quanto mais penso na sua cirurgia, mais grato sou por


sua decisão. Eu não gostaria de viver em um mundo sem
você. Eu sei que qualquer um de nós poderia morrer amanhã,
mas não consigo imaginar descobrir que você estava doente.
Ou Deus não permita, se as coisas fossem diferentes e eu
descobrisse a verdade sobre o que minha mãe fez muito
tarde, depois que algo aconteceu com você.” Peguei a mão
dela e a beijei. “Eu teria morrido. Isso teria me matado.”

“Eu vou ficar bem. Embora a mutação que eu tenho


também aumente muito o risco de câncer de ovário. Portanto,
meus médicos recomendam que eu também tire meus ovários
assim que terminar de ter filhos. Isso é outra coisa que eu
posso ter que lidar.”

Uma onda de pânico me atingiu.

"Oh meu Deus. A cor acabou de sair do seu rosto.” ela


disse. “Estou bem, Gavin. Eu vou ficar bem."

Eu estava suando. "Eu não consigo entender o


pensamento de algo acontecendo com você."
Ela estendeu a mão para beijar gentilmente minha
bochecha. "Provavelmente não vai."

"O que eu posso fazer?"

"Nada."

"Eu estava pensando que talvez eu pudesse bater em


você, dar a você muitos bebês para que você possa tirar seus
ovários."

Ela riu, e eu também, embora não estivesse


brincando. Eu começaria uma família com ela em um piscar
de olhos. Eu mal podia esperar por esse dia.

"Acho que temos um pouco de tempo, Gav."

"Você acha que eu sou louco, não é?"

"Não." Ela sorriu. "Eu acho que você me ama."


Quatro meses depois

Os últimos meses pareceram tortura. Gavin e eu


conversamos por telefone todas as noites, alcançando tudo o
que perdemos na vida um do outro ao longo dos anos. Mas,
embora estivéssemos em contato constante depois daquela
semana de turbilhão em Londres, a cada segundo em que
estávamos separados a seguir, me matava.

Hoje, as borboletas haviam substituído a frustração, no


entanto. Enquanto olhava pela janela que dava para a
entrada da garagem, meu corpo se encheu de antecipação.
Gavin chegaria a qualquer momento para sua segunda visita
à Flórida desde a minha viagem a Londres.

A primeira vez que ele voltou aqui, ele só conseguiu ficar


uma semana. Desta vez, ele planejava ficar um mês. Eu mal
podia conter minha emoção.

Quando vi o Mercedes preto entrando na garagem, desci


correndo as escadas. Quando abri a porta da frente, Gavin já
estava fora do carro. Sem sequer pegar sua bagagem, ele
correu para mim e me levantou no ar. Enrolei minhas pernas
em volta de sua cintura e chorei lágrimas de alegria.

Ficamos apegados aos lábios quando uma brisa noturna


do oceano se juntou a nós em comemoração. Vários minutos
se passaram antes de procurarmos por ar.”

"Eu senti tanto a sua falta", disse ele. "Vamos lá para


cima. Agora."

Ele não me colocou no chão, em vez disso me virou para


que minhas costas descansassem em seus braços. Deixando
a bagagem para trás, ele me carregou escada acima para um
dos quartos de hóspedes. Felizmente, o Sr. M. estava com a
enfermeira da noite, porque ficaríamos lá por um tempo.

Na manhã seguinte, Gavin entrou no quarto de seu pai


depois do café da manhã. Ele não teve a chance de vê-lo
ontem à noite desde que o Sr. M adormeceu quando saímos
de nossa pequena cova de sexo.

"Olá, pai."

O Sr. M olhou de soslaio. "Quem é você?"

Meu coração apertou. Eu temia que isso acontecesse.


Nos últimos meses, as coisas deterioraram-se com sua
memória, a tal ponto que na maioria das vezes ele não sabia
quem eu era. Mas sua lembrança de Renata tinha sido uma
das últimas coisas a serem esquecidas.

Gavin sentou-se ao lado dele. "É Gavin."

"Eu sou Gunther."

“Eu sei.” Ele foi pegar a mão de seu pai, depois se


deteve, provavelmente sem saber se isso o assustaria. "Você
não sabe quem eu sou?"

O Sr. M balançou a cabeça. "Não."

"Tudo bem. Não importa."

"Por quê você está aqui?"

"Bem, eu vim visitá-lo e também vim visitar minha


namorada." Gavin apontou para mim. "Você sabe quem é
aquela?"

Gunther olhou para mim. "Não."

Gavin não pareceu surpreso. Eu já disse a ele que seu


pai não me chamava mais de Renata na maioria dos dias.

"Essa é ela... minha namorada."

"Ela é linda."

"Obrigado. Estou muito apaixonado por ela.”

"Eu estive apaixonado uma vez", disse M.


Gavin sorriu. "Realmente?"

"Sim."

"Qual era o nome dela?"

"Renata".

Os olhos de Gavin se arregalaram quando ele olhou para


mim. "Conte-me sobre ela."

"Ela era bonita. E ela cuidava de mim.”

"O quê mais?"

"Ela me ouvia."

"Onde ela está?"

Ele piscou várias vezes e finalmente disse: "Ela morreu".

Olhei para Gavin, chocada que seu pai se lembrasse de


alguma forma. Essa era a coisa estranha sobre sua condição.
Você nunca sabia quando vislumbres de memória de longo
prazo se infiltrariam.

"Sinto muito", disse Gavin.

"Quem é você?"

Gavin fechou os olhos brevemente. "Eu sou seu filho."

"Eu não te conheço."


"Eu sei. Mas está tudo bem. Você não se lembra de mim,
mas eu sou seu filho e amo você. E essa é minha namorada,
Raven. Ela é sua enfermeira.”

Ele ergueu as sobrancelhas. "Você está brincando com


minha enfermeira?"

"Sim."

"Bom para você."

Eu não pude deixar de rir.

"Obrigado. Também tenho muito orgulho disso.”

Ficamos um pouco em silêncio enquanto os olhos do Sr.


M tremiam. Parecia que ele estava prestes a sair, mas então
ele surpreendeu a nós dois quando de repente olhou para
cima.

"Gavin?"

"Sim." Ele colocou a mão em cima da do pai. "Sim,


pai. Sou eu."

"Um menino tão bom."

“Estou aqui de Londres. Eu vou ficar por um mês.”

"Onde está Weldon?"

Gavin olhou para mim, alívio enchendo seus olhos. “Ele


está na Califórnia. Ele envia seu amor.”
O Sr. M. então se virou para mim. "Posso tomar um
sorvete?"

Eu sorri. "Isso pode ser arranjado."

Desci as escadas para pegar uma tigela de nozes com


manteiga no congelador. Mas quando voltei, parecia que ele
tinha adormecido.

"Ele está dormindo, hein?"

"Sim." Gavin olhou para ele. "Eu sei que você disse que
ele tinha piorado, mas é difícil vê-lo por mim mesmo.”

"Eu sabia que seria." Sentei no colo de Gavin e beijei sua


testa.

Ele olhou para mim. "Eu te amo."

"Eu também te amo." Eu dei a ele uma colher de sorvete.

Naquela noite, Gavin nos levou pela ponte para West


Palm Beach depois do jantar. O pôr do sol sobre a água era
de tirar o fôlego. Que sorte tive de morar em um lugar tão
bonito; eu tive ainda mais sorte de ter esse homem ao meu
lado hoje à noite.

"Onde estamos indo?"


"É uma surpresa."

“Vamos ver... estamos indo em direção a minha casa.


Você está me levando para casa para me devastar?

“No seu quarto aí? O que eu costumava esgueirar-me?


Isso realmente parece divertido. Não me dê nenhuma idéia.
Mas não, esse não é o plano.”

Acabamos entrando no antigo clube de improviso. O


estacionamento estava bastante cheio.

"O que está acontecendo aqui?"

"Dê uma olhada."

A placa estava iluminada. Clube de Improviso de Ravin.

Ravin.

Raven e Gavin.

"Oh meu Deus. O que você fez Gavin?”

Ele me levou em direção à entrada. "Vamos entrar."

Eu o segui e ele me apresentou a um homem chamado


Sam, que aparentemente era o gerente. O clube parecia quase
exatamente do jeito que costumava ser. Um holofote brilhava
no centro do palco. Até as toalhas vermelhas nas mesas eram
as mesmas. O bar no canto estava iluminado por uma
iluminação azulada.

"Parabéns. Tudo parece incrível” eu disse.


"Sempre foi meu sonho reabrir este lugar", explicou
Sam. "Graças a Gavin, é uma realidade."

Quando Sam pediu licença para cuidar de algo, Gavin


explicou o que estava acontecendo.

“Fiz uma pequena pesquisa, localizei os ex-proprietários


e descobri que eles estavam tentando reabrir o clube há
algum tempo. Eles tinham a vontade, mas não o caminho.
Então eu me tornei um investidor silencioso. A única coisa
sobre a qual eu fui inflexível foi o nome.

"É perfeito. Estou tão feliz que você fez isso. Eu sei o
quanto esse lugar significa para você.”

“São as memórias aqui que significam algo, não tanto o


lugar. Você sabe o que eu quero dizer?"

De repente, isso me atingiu.

"Você vai nos fazer apresentar hoje à noite, não é?"

"Claro. É noite de microfone aberto! Reservei uma vaga


para nós.” Gavin olhou por cima do ombro. "Eu acho que
você vai gostar do público."

Virando-me, vi Marni e Jenny se aproximando.

"Oh meu Deus!" Corri para elas. "Ei!"

"O Garoto Rico nos garantiu que teríamos um bom


entretenimento hoje à noite."
"Eu não sei sobre isso se o seu entretenimento sou eu,
mas estou feliz que você veio."

Jenny virou-se para Gavin. "No caminho para cá, Marni


estava me contando sobre a noite em que o conheceu quando
deixou Raven neste lugar."

"Ela foi uma alegria para mim naquela noite", brincou


Gavin. Ele abraçou Marni.

"Sim. Eu poderia querer te matar. Para o registro, fico


feliz que ela tenha me desafiado.”

Nós quatro pegamos uma mesa e pedimos bebidas,


curtindo os dois primeiros atos antes da minha vez e de
Gavin.

"Você não está com medo, está?" Ele perguntou.

Arrepios apimentaram minha pele. "Faz muito tempo."

"Mas eu estarei com você."

O mestre de cerimônias subiu ao palco para nos


anunciar. “Senhoras e senhores, nossos próximos artistas
são dois pássaros do amor que tiveram seu primeiro encontro
neste clube há mais de dez anos. Gavin e Raven!

A multidão aplaudiu quando Gavin pegou minha mão e


me levou ao palco.

Ele me entregou um microfone e começou


imediatamente.
Gavin: Oh meu Deus. É você!

Raven: eu?

Gavin : Eu não acredito.

Raven: Quem sou eu exatamente?

Gavin: Posso pegar seu autógrafo?

Raven: Claramente você está enganado. Eu não sou


ninguém importante.

Gavin: Eles nunca acreditarão quando eu contar a eles.

Raven: Diga quem?

Gavin: Os anões.

Raven: Os anões?

Gavin : Você não é a Branca de Neve?

Oh meu. Esse aqui é doido.

Hesitei e depois ri junto com a platéia.

Raven: Ok. Você me pegou.

Gavin : Eles me disseram que você foi embora - foi


buscar leite, nunca voltou. Eles postaram sua foto em todos os
lugares. Agora eu te encontro em frente a esta loja de
tatuagens, vivendo sua vida como se você não tivesse deixado
sete homens bons devastados.

Raven: A verdade é que eles se tornaram arrogantes.


Gavin: Estou ofendido por eles. Arrogante de que
maneira?

Raven: Você sabe... excessivamente dramátic ... mal-


humorado... imbecil .

O público estava em pontos. Até Gavin teve que parar


para rir.

Gavin: Eu nunca te levei por uma diva.

Raven: E quem é você exatamente para me julgar?

Gavin: Eu sou o príncipe encantado.

Raven : O homem da Cinderela?

Gavin: Ex homem.

Raven : Eu não te reconheci.

Gavin: Sim, bem, alguém me pôs um feitiço. Eu estou um


pouco diferente agora.

Raven: Lamento ouvir isso. Posso fazer algo para ajudar?

Gavin: Bem, só há uma maneira de o feitiço ser


quebrado.

Raven: O que é isso?

Gavin: Eu tenho que beijar uma mulher bonita, de pele


clara e cabelos escuros. Conhece alguém?

Raven: Não olhe para mim!


Gavin: Por que não? Você é perfeita para o trabalho.

Raven: O que eu ganho se quebrar seu feitiço?

Gavin: Bem, como em todos os contos de fadas, nos


apaixonamos e vivemos felizes para sempre.

Raven: Você não parece mais preocupado com seus


amiguinhos.

Gavin: É com Zangado e Dunga que eu tenho que me


preocupar. Eles são canhões soltos. Feliz não se importa. E
Soneca nem vai perceber.

Eu tive que parar para rir de novo.

Raven: Ok, então. Vamos acabar logo com isso.

Gavin se inclinou e deu um longo beijo nos meus lábios


enquanto a platéia assobiava. Ele me curvou de volta de
maneira dramática.

Finalmente procuramos por ar.

Gavin: Eu acho que devemos nos casar.

Ele enfiou a mão no bolso de trás e pegou uma caixinha.


Uau, ele veio preparado para este esquete.

Quando olhei nos olhos dele, o humor se dissipou de


sua expressão.

"Espero que o público não se importe se eu sair do


personagem por um momento", disse ele.
Gavin se ajoelhou quando a platéia começou a aplaudir.
Eu não conseguia entender as coisas até que ele usou meu
nome verdadeiro.

Ele olhou para mim. "Raven…"

Coloquei minha mão sobre o meu coração enquanto


permanecia em silêncio atordoada.

“Nossa história está longe de ser um conto de fadas.


Mas tudo acontece por uma razão, mesmo que isso pareça
impossível de entender. Desde que nos conhecemos,
passamos mais tempo separados do que juntos, graças a um
longo desvio. Mas os dias com você continuam sendo os
melhores dias da minha vida. A partir de agora, quero que os
dias com você superem todos os outros. Quero passar o resto
da minha vida com você. Ele abriu a pequena caixa preta.
"Eu te amo muito. Você quer se casar comigo?"

As luzes do palco apenas ampliavam o brilho


deslumbrante do diamante.

Agitando minhas mãos em emoção, gritei: "Sim!"

Gavin me levantou e, apesar da contínua torcida da


multidão, fomos transportados para o nosso próprio mundo.

Eu olhei para o impressionante anel de corte de


almofada. “Não acredito. Há quanto tempo você vem
planejando isso?”

"Praticamente desde o dia em que você deixou Londres."


Quando finalmente saímos do nosso nevoeiro de amor e
saímos do palco, alguém em particular ainda estava
assobiando como um louco, muito depois que o resto da
multidão se acalmou. Foi quando notei quem estava sentado
com Marni e Jenny na nossa mesa. Ele deve ter entrado
escondido enquanto estávamos nos apresentando.

Weldon.

"Seu irmão está aqui!" Eu aplaudi enquanto andávamos


de mãos dadas de volta para a mesa.

"Eu sei." Gavin sorriu. "Eu o convidei."

Weldon estava incrível. Seu cabelo ainda era longo, mas


não tão indisciplinado. Ele se barbeara e ganhara algum
peso. Seus olhos tinham uma certa clareza neles. E, claro,
notei o copo ao lado dele: água.

“Me desculpe, cheguei tarde, irmão. Meu avião estava


atrasado. Mas não perdi a parte importante.” Ele me
abraçou. “Você está linda, Raven. Parabéns."

"Obrigada. É tão bom ver você, Weldon.”

“Bem, este é um grande dia. Eu tive que estar aqui.”

"Quanto tempo você vai ficar?"

"Cerca de duas semanas, a menos que meu irmão me


expulse."
Gavin bateu no braço de Weldon. “Papai está pensando
em você... bem, pelo menos indiretamente. Quando ele se
lembra de quem ele é, ele me chama de Weldon.”

“Anos me sentindo inadequado e, no final, sou eu quem


ele se lembra? Isso não é uma maldita ironia?”

"Estou muito feliz que você esteja aqui", eu disse.

"E eu estou feliz que você seja minha irmã."

“Sendo filha única, sempre desejei ter uma família. E


enquanto minha experiência com os Mastersons estava longe
de ser um conto de fadas, Gavin, Weldon e o pai deles eram
verdadeiramente minha família agora.
Seis anos depois

Minhas meninas adoravam me jogar no gramado.


Enquanto eu estava deitado de costas, minhas três lindas
reproduções riam em cima de mim. Embora eu fingisse estar
lutando contra isso, essa era definitivamente minha ideia do
céu.

"Você sempre gostou de ser preso", Raven rachou.

"Não é exatamente o que eu tinha em mente quando


disse isso, você sabe."

Nossas três filhas continuaram sua explosão me


atacando. Cada um delas tinha um ano de diferença. Era
difícil acreditar que depois de crescer sem irmãs ou tias, eu
agora tinha três meninas. Eu estaria ferrado em
aproximadamente dez anos.

Hoje estava o clima típico do inverno da Flórida: muito


mais frio e seco, exatamente como eu o amava. Decorações de
férias estavam espalhadas pela propriedade e uma enorme
árvore de Natal estava no gramado da frente. Aparentemente,
estávamos tentando competir com o Rockefeller Center. Era
muito bom estar em casa nessa época do ano. Estávamos do
lado de fora esperando Weldon chegar com uma convidada
para as férias de Natal. Passaríamos as férias em família
aqui.

Os últimos seis anos pareciam um turbilhão. Raven e eu


nos casamos um ano depois que nos reencontramos, e meu
pai faleceu logo depois disso. Então, um ano depois, nossa
primeira filha nasceu. Vieram uma atrás da outra. Marina
agora tinha quatro anos. Nossa segunda filha, Natalia, tinha
três anos, e a bebê, Arianna, dois. Um ano após o nascimento
de Arianna, Raven fez uma cirurgia para remover seus
ovários, o que me trouxe um imenso alívio.

Depois que meu pai faleceu, decidimos fazer de Londres


nossa casa em tempo integral. Vendemos meu loft e
compramos uma casa fora da cidade em Surrey.

Querendo manter a propriedade de Palm Beach na


família, nós a seguramos e a usamos como uma casa de
férias. Weldon também dividia seu tempo entre a Flórida e a
Califórnia. Então, entre todos nós, a casa ainda tem muito
uso. Mantivemos Genevieve e Fred empregados como
agradecimento por seus anos de devoção ao meu pai, e agora
minhas filhas podiam desfrutar do lugar onde eu cresci.
Embora algumas de minhas memórias não fossem boas,
planejei fazer muitas e melhores memórias aqui.
Cada uma das nossas garotas parecia tão diferente.
Marina era a minha imagem cuspida. Com os cabelos mais
escuros e a pele de porcelana, Natalia parecia exatamente
com sua mãe. E, estranhamente, nossa caçula, Arianna, com
cabelos loiros escuros e feições delicadas, parecia exatamente
com Weldon (e minha mãe, Ruth). Ele adorava nos dar merda
sobre isso, brincando sobre aquela vez em que Raven o jogou
na despensa da cozinha.

Falando em Weldon, meu irmão agora estava


caminhando em nossa direção da entrada da garagem. Ele
acabara de chegar do aeroporto e lá estava a nova namorada.
Eu podia ver daqui que ela era alta.

Levantei-me da grama enquanto minhas filhas corriam


para ele. Com seu cabelo comprido e selvagem e
personalidade louca, Weldon era um grande sucesso entre as
meninas; elas adoravam o tio mais do que seus personagens
favoritos. Ele certamente percorreu um longo caminho.

Ele levantou a mais nova. "Você está cada vez mais


parecida comigo."

Eu sorri para a mulher que ele trouxe com ele. Tudo o


que eu sabia era que o nome dela era Myra. Ela tinha cabelos
longos e pretos com listras roxas e azuis na frente. Seus
braços estavam cobertos de tatuagens e um anel brilhava em
seu nariz.

"Myra, este é meu irmão mais velho, Gavin, e sua


esposa, Raven."
“Ótimo conhecer vocês dois. Weldon me falou muito
sobre você. Sua história é incrível. ”

"Gosto particularmente da segunda parte", disse Raven.

Myra pediu para usar o banheiro, então Raven a levou


para dentro a caminho de colocar Arianna para dormir.

Weldon se inclinou. “O que você acha? Mamãe teria


amado Myra, não é?”

Nós dois tivemos uma boa risada por isso. Minha mãe
cagaria um tijolo ao ver Myra. E isso me deu uma grande
satisfação. Eu estava orgulhoso do meu irmão por limpar seu
ato e permanecer sóbrio todos esses anos, e fiquei feliz por ele
ter encontrado uma mulher com quem ele parecia estar se
conectando. Depois de passar no exame da ordem na
Califórnia, ele finalmente voltou a praticar direito também.

Raven e Myra estavam rindo quando voltaram de dentro


da casa; elas pareciam estar se dando bem.

Marina puxou o jeans de Weldon. "Eu quero sorvete!"

“Porra, você não esquece nada, esquece?” Ele disse. “No


telefone outro dia, eu disse a ela que, quando chegasse aqui,
a levaria. Não acredito que ela se lembrou.”

"Oh, ela não perde nada", eu disse.

“Está tudo bem se Myra e eu as levarmos para o centro


da cidade?” Ele perguntou.
Perfeito. Na verdade, eu esperava encontrar algum
tempo sozinho com minha esposa hoje.

"Vá em frente."

Depois que colocamos Marina e Natalia no carro alugado


de Weldon, virei-me para Raven quando voltamos para casa.
"Você ouviu isso?"

"O que?"

"Absolutamente nada. O doce som do silêncio.”

"É tão raro hoje em dia, não é?"

"Venha comigo." Peguei a mão dela. "Há algo que eu


quero lhe mostrar."

"Eu aposto." Ela piscou. "Estamos sozinhos, afinal."

"Acredite ou não, desta vez, não é o que você pensa."

"Bem, eu estou intrigada."

Uma vez dentro do quarto principal, abri a gaveta para


revelar uma caixa de veludo plana. Eu fiz uma viagem para o
cofre da família hoje cedo. Dentro da caixa havia um dos bens
mais valiosos de minha mãe.

"Oh meu Deus. Colar de diamantes da sua mãe. Onde


você encontrou isso?"

“Eu sempre tive isso. Estava no cofre do banco, junto


com a maioria das outras jóias.”
Ela olhou para ele hesitante, como se estivesse viva e
fosse mordê-la. "Lembro-me de pensar como era desagradável
que ela usasse isso o tempo todo, mesmo andando pela casa."

"Ela definitivamente gostava de exibir sua riqueza", eu


disse enquanto tirava o colar da caixa. "Vamos ver como fica
em você."

Raven estendeu a mão em sinal de protesto. "Ah não. Eu


não posso usá-lo.”

"Por que não?"

“Porque ela me odiava. E não quero ser lembrada disso.”

"Eu acho que é exatamente por isso que você deveria


colocá-lo, pelo simples fato de que ela odiaria."

Raven olhou para os diamantes brilhantes na minha


mão. “No dia em que ela veio me ameaçar, ela estava usando.
Lembro-me disso brilhando enquanto ela gritava. Ela também
trouxe meu colar com ela - o da placa de identificação. Uma
empregada tinha encontrado debaixo da cama no seu quarto.
Foi assim que sua mãe percebeu que você me levara pra sua
casa naquele fim de semana.

Uau. "Eu nunca soube disso."

"Sim, eu sei. Eu nunca te disse essa parte. De qualquer


forma, lembro-me de segurar o pequeno colar na mão
enquanto seus diamantes brilhavam. Era uma espécie de
metáfora para o equilíbrio de poder, ou pelo menos como eu
percebia as coisas na época.”

Cheguei até ela e coloquei os diamantes em volta do


pescoço. "E agora você está usando", eu disse. "Quão irônico
é isso?"

Ela se olhou no espelho e inclinou a cabeça. "Só posso


imaginar o que ela está pensando."

Eu fiquei atrás dela e beijei seu pescoço. "Quer saber o


que eu acho?"

"O que?"

“Acho que onde quer que minha mãe esteja, ela tem
uma nova perspectiva. Eu acho que ela foi forçada a olhar
para a vida que ela levou aqui e refletir sobre suas ações. E
acho que ela está olhando para baixo agora e desejando poder
se desculpar. Talvez eu tenha que acreditar nisso para poder
viver com o que ela fez conosco. Ela viu você como uma
ameaça ao nome da nossa família; quando, de fato, no final,
você foi quem nos segurou, segurando a mão do meu pai
enquanto ele atravessava. Ela deve estar orgulhosa de que
você esteja usando isso, mesmo que a opinião dela não
importe. E nunca importará.”

“Bem, essa é uma visão muito otimista. Não sei se


compro.” Raven se olhou no espelho, tocando os diamantes.
"Você quer saber qual é o meu melhor acessório?"

"O que?"
"Minhas cicatrizes." Ela alcançou atrás do pescoço e
tirou o colar. Olhando para os diamantes na mão, ela disse:
“Isso é adequado para uma rainha, mas você sabe... é tudo
besteira.” Ela colocou na mesa. "Talvez eu dê a Marina para
brincar."

E era exatamente por isso que Raven era, e sempre


seria, minha rainha.
É difícil expressar em palavras o quanto sou grata por
cada leitor que continua apoiando e promovendo meus livros.
Seu entusiasmo e desejo pelas minhas histórias é o que me
motiva todos os dias. E para todos os blogueiros que me
apoiam, eu simplesmente não estaria aqui sem você.

Para Vi - Este ano foi o mais louco ainda! Você é a


melhor amiga e parceira de crime que eu poderia pedir. Eu
não poderia fazer nada disso sem você. Nossos livros co-
escritos são um presente, mas a maior bênção sempre foi
nossa amizade, que veio primeiro e continuará muito tempo
depois que não houver mais palavras.

Para Julie - Obrigado por sua amizade e por sempre me


inspirarem com sua incrível escrita, atitude e força. Este ano
vai chutar a bunda!

A Luna - Obrigado por seu amor e apoio, dia após dia, e


por estar sempre a apenas uma mensagem de distância. Aqui
estão muitas outras visitas à Flórida com vinho e bate-papos
ao vivo na sua sala de estar.

Para Erika - sempre será uma coisa de E. Sou muito


grata por seu amor, amizade e apoio, e ao nosso tempo
especial em julho. Obrigado por sempre iluminar meus dias
com suas perspectivas positivas.
Ao meu grupo de fãs do Facebook, Penelope's Peeps - eu
amo todos vocês. Sua emoção me motiva todos os dias. E
para a rainha Peep Amy - Obrigado por começar o grupo
quando.

Á minha assistente Brooke - Obrigado pelo trabalho


duro em lidar com a Vi e meus lançamentos e muito mais.
Agradecemos muito a você!

Á minha agente extraordinária, Kimberly Brower -


obrigado por tudo o que faz e por acreditar em mim muito
antes de ser minha agente, quando você era blogueira e eu
era a primeira autora.

Para minha editora Jessica Royer Ocken - É sempre um


prazer trabalhar com você. Estou ansiosa para muitas outras
experiências por vir.

Para Elaine, da Allusion Book Formatting and


Publishing - Obrigado por ser a melhor revisora, formatadora
e amiga que uma garota poderia pedir.

Para Letitia da RBA Designs - A melhor designer de capa


de todos os tempos! Obrigado por sempre trabalhar comigo
até que a capa esteja exatamente como eu quero.

Ao meu marido - obrigado por sempre dedicar muito


mais do que deveria para que eu possa escrever. Eu te amo
muito.
Para os melhores pais do mundo - tenho muita sorte de
ter vocês! Obrigado por tudo que você já fizeram por mim e
por sempre estarem lá.

Aos meus melhores amigos: Allison, Angela, Tarah e


Sonia - Obrigado por aturar aquela amiga que de repente se
tornou uma escritora maluca.

Por último, mas não menos importante, para minha


filha e filho - mamãe ama vocês. Vocês são minha motivação
e inspiração!
Penelope Ward é uma autora de best-sellers do New
York Times, USA Today e nº 1 do Wall Street Journal .

Ela cresceu em Boston com cinco irmãos mais velhos e


passou a maior parte dos seus vinte anos como âncora de
notícias de televisão. Penélope reside em Rhode Island com
seu marido, filho e linda filha com autismo.

Com mais de dois milhões de livros vendidos, ela é


21 vezes best - seller do New York Times e autora de mais de
vinte romances.

Os livros de Penelope foram traduzidos para mais de


uma dúzia de idiomas e podem ser encontrados nas livrarias
de todo o mundo.

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