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INTRODUCCIÓN

A LA

COSMOLOGÍA

Barbara Ryden

Asociación Urania-Scorpius
Índice general

Índice general 1

1 INTRODUCCIÓN 1

2 OBSERVACIONES FUNDAMENTALES 7
2.1. El cielo nocturno es oscuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
2.2. El universo es Isotrópico y Homogéneo a escalas grandes . . . . . . . 10
2.3. Las galaxias muestran un corrimiento al rojo proporcional a su distancia 13
2.4. El universo contiene distintos tipos de partı́culas . . . . . . . . . . . . 19
2.5. El universo esta permeado con un fondo cósmico de microondas . . . 23

1
C a p ı́ t u l o
1
INTRODUCCI ÓN

La cosmologı́a es el estudio del universo, o cosmos, tratado como un todo. Intentar cubrir
el estudio del universo entero en un solo volumen parece un sueño megalomaniaco. El
universo después de todo, esta ricamente lleno de formas , con estructuras en un vasto
rango de escalas; planetas que orbitan estrellas, las estrellas estas agrupadas en galax-
ias, las galaxias están gravitacionalmente agrupadas en cúmulos, e incluso los cúmulos
de galaxias se encuentran dentro de inmensos supercúmulos. Dada la complejidad del
universo, la única forma de condensar su historia en un solo libro es por un proceso
implacable simplificación. En la mayor parte de este libro, entonces, consideraremos las
propiedades de un modelo del universo idealizado y perfectamente homogéneo. Solo en
la última parte del libro consideraremos como objetos tan relativamente pequeños como
las galaxias, cúmulos y supercumulos se han formado a medida de que el universo evolu-
ciona. Es importante notar en este contexto que las palabras cosmologı́a y cosmetologı́a
provienen de la misma raı́z griega: la palabra Kosmos, que significa armonı́a u orden. De
la misma manera que los cosmetologos tratan de hacer el rostro humano más armonioso
suavizando pequeñas imperfecciones como manchas y granos, los cosmológos algunas
veces deben suavizar pequeñas “imperfecciones” como las galaxias.
Una ciencia que considera a las galaxias enteras como pequeños objetos puede parecer,
a primera vista, muy remota para las cuestiones humanas. Sin embargo, la cosmologı́a
aborda las preguntas que son fundamentales para la condición humana. Las preguntas
que intrigan a la humanidad están dadas en el titulo de una pintura de Paul Gauguin
(Figura 2.7): “De donde venimos? Que somos? Hacia donde vamos?”. La Cosmologı́a
trata estas preguntas describiendo el pasado, explicando el presente, y prediciendo el
futuro del universo. Los cosmólogos se hacen preguntas tales como “De que esta hecho
el universo? Es finito o infinito en extensión espacial? Tuvo un comienzo en algún tiempo
en el pasado? Llegara a un fin en un tiempo futuro?”.
La cosmologı́a trata con distancias que son inmensas, objetos que son muy grandes, y es-
calas de tiempo muy largas. Los cosmólogos frecuentemente encuentran que las unidades
estándar SI no son convenientes para sus propósitos: el metro (m) es demasiado corto,
el kilogramo (kg) es demasiado ligero, y el segundo es muy corto. Afortunadamente,

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2 CAPÍTULO 1. INTRODUCCIÓN

Figura 1.1: De donde venimos? Que somos? Hacia donde vamos? Paul Gauguin, 1897.
[Museo de finas artes, Boston]

podemos adoptar las unidades que han sido desarrolladas por los astrónomos para lidiar
con grandes distancias, masas y tiempos.
Una de las unidades de distancia usada por los astrónomos es la unidad astronómica
(UA), igual a la distancia media entre la tierra y el sol; en metros , 1UA = 1,5 × 1011 m.
A pesar de que la unidad astronómica es una escala de longitud muy útil dentro del
sistema solar, es pequeña si se compara con la distancia entre las estrellas. Para medir
las distancias interestelares, es usual el uso del parsec (pc), igual a la distancia a la que
1 UA subtiende un ángulo de un segundo de arco. En metros, 1 pc = 3,1 × 1016 m. Por
ejemplo, nosotros estamos a una distancia de 1.3 pc de Próxima Centauri (la estrella
más cercana al sol) y a 8500 pc del centro de nuestra galaxia. Y a pesar de que el parsec
es una unidad de longitud útil dentro de nuestra galaxia, es pequeña comparada con las
distancias entre galaxias. Para medir las distancias intergalácticas, usamos el megaparsec
(Mpc), igual a 106 pc, o 3,1 × 1022 m. Por ejemplo, nosotros estamos a una distancia de
0.7 Mpc de M31 (también conocida como la galaxia de Andromeda).
La unidad estándar de masa usada por los astrónomos es la masa solar (M ); en unidades
métricas, la masa solar es 1M = 2,0 × 1030 kg. La masa total de nuestra galaxia no se
conoce tan precisamente como la masa del sol; aproximadamente es Mgal ≈ 1012 M . El
sol, precisamente, también provee la unidad estándar de potencia usada en astronomı́a.
La luminosidad del sol (esto es, la cantidad de energı́a que radia hacia el exterior en
forma de luz por unidad de tiempo) es 1L = 3,8 × 1026 watts. La luminosidad total de
nuestra galaxia es Lgal = 3,6 × 1010 L .
Para tiempos más largos que el segundo, los astrónomos usan el año (yr), definido como
el tiempo que le toma a la tierra en dar una vuelta al sol. Un año es aproximadamente
igual a 3,2 × 107 s. En un contexto cosmológico, un año es de forma inconvenientemente
un periodo corto de tiempo, ası́ que los cosmólogos normalmente usan el giga-año (Gyr),
igual a 109 yr, o 3,2 × 1016 s. Por ejemplo, la edad de la tierra se escribe más convenien-
temente como 4.6 Gyr que como 1,5 × 1017 s.
De la misma manera que se trabaja con cosas muy grandes, la cosmologı́a también tra-
ta con cosas muy pequeñas. Muy temprano en su historia, como veremos, el universo
era muy caliente y denso, y algunos fenómenos interesantes de la fı́sica de partı́culas
3

ocurrieron. Como consecuencia, los fı́sicos de partı́culas han incursionado en la cos-


mologı́a, introduciendo alguna terminologı́a y unidades propias de su área. Ası́ por
ejemplo, los fı́sicos de partı́culas tienden a utilizar como unidad de energı́a el elec-
trón-voltio (eV) en vez de el Joule (J). El factor de conversión entre los electrón-
voltios y los Joules es 1eV = 1,6 × 10−19 J. La energı́a en reposo de un electrón
es, entonces, me c2 = 511, 000eV = 0,511MeV, y la energı́a en reposo del protón es
mp c2 = 938,3MeV.
Cuando nos detenemos a pensar en esto, nos damos cuenta de que las unidades de
metros, megaparsecs, kilogramos, masas solares, segundos, y giga-años pudieron haber
sido desarrolladas solo por seres de 10 dedos terrestres obsesionados con las propiedades
del agua. Una forma de vida basada en el silicio con 18 tentáculos que viva en un planeta
orbitando a Betelgeuse, probablemente desarrollara un sistema de unidades diferente. Un
sistema de unidades más general y menos ligado a la cultura, es el sistema de Plank,
basado en las constantes universales G, c, y ~. Combinando la constante gravitacional
G = 6,7 × 1011 m3 kg−1 s−2 , la velocidad de la luz c = 3,0 × 108 ms−1 , y la constante de
Plank reducida, ~ = h/(2π) = 1,1 × 10−34 J s = 6,6 × 10−16 eV s, se obtiene una longitud
de escala única, conocida como la longitud de Plank:
 1/2
G~
`p ≡ = 1,6 × 10−35 m. (1.1)
c3

Las mismas constantes pueden ser combinadas para obtener la masa de Plank,1
 1/2
~c
Mp ≡ = 2,2 × 10−8 kg, (1.2)
G
y el tiempo de Plank,
 1/2
G~
tp ≡ = 5,4 × 10−44 s. (1.3)
c5
Utilizando la relación de Einstein entre masa y energı́a, podemos también definir la
energı́a de Plank,

Ep = Mp c2 = 2,0 × 109 J = 1,2 × 1028 eV. (1.4)

Introduciendo la constante de Boltzmann, k = 8,6 × 10−5 eV K−1 , podemos definir la


temperatura de Plank,
Ep
Tp = = 1,4 × 1032 K. (1.5)
k
Cuando la distancia, la masa, el tiempo, y la temperatura son medidas en las unidades
apropiadas de Plank, entonces c = k = ~ = G = 1. Esto es conveniente para las
personas que tienen dificultad para recordar los valores numéricos de las constantes
fı́sicas. Sin embargo, el uso de las unidades de Plank puede tener efectos colaterales
potencialmente confusos. Por consiguiente, muchos textos de cosmologı́a, después de
1
La masa de Plank es aproximadamente igual a la masa de un grano de arena de un cuarto de
milı́metro de diámetro
4 CAPÍTULO 1. INTRODUCCIÓN

anotar que c = k = ~ = G = 1 cuando se usan las unidades de Plank, proceden luego


omitiendo c, k, ~ y/o G en todas las ecuaciones. De esta forma, la famosa ecuación
de Einstein, E = mc2 , se convierte en E = m. El gigantesco error dimensional de la
última ecuación es abrumadora, pero simplemente significa que la energı́a en reposo
de un objeto, medida en unidades de energı́a de Plank, es igual a su masa, medida en
unidades de masa de Plank. En este libro sin embargo, mantendré todos los factores de
c, k, ~ y G, en bien de la claridad.
Aquı́ lidiaremos con distancias que van desde la longitud de Plank hasta lo 104 Mpc,
un rango de unos 61 ordenes de magnitud. Trabajar con este rango tan grande de
escalas de longitud requiere una ampliación de la imaginación, seguramente. Sin embargo,
a los cosmólogos no se les es permitido dejar que su imaginación corra totalmente
sin restricciones. La Cosmologı́a, enfatizo fuertemente, esta basada estrictamente en
las observaciones del universo alrededor de nosotros. Inclusive en tiempos antiguos, la
cosmologı́a estaba basada en observaciones; desafortunadamente, esas observaciones
eran imperfectas e incompletas. Los antiguos egipcios, por ejemplo, observaron sobre las
planicies desérticas desde el rı́o Nilo hacia el cielo azul sobre sus cabezas. Basados en
sus observaciones, ellos desarrollaron un modelo del universo en el que una tierra plana
(simbolizada por el dios de la tierra Geb en la figura) estaba cubierta por un domo sólido
(simbolizado por la deidad del cielo Nut). La cosmologı́a griega estaba basada en unas
observaciones más precisas y sofisticadas. Los antiguos astrónomos griegos dedujeron,
de sus observaciones, que la tierra y la luna eran esféricas, que el sol esta mucho mas
distante de la tierra de lo que la luna lo esta, y que la distancia de la tierra a las estrellas
es mucho más grande que el diámetro de la tierra. Basados en su conocimiento, los
cosmólogos griegos desarrollaron un modelos de “dos esferas del universo, en el cual
la tierra esférica esta rodeado por una esfera celeste mucho más grande, un cascaron
esférico al cual las estrellas están atadas. Entre la tierra y la esfera celeste, en este
modelo, el sol, la luna, y los planetas se mueven con un complicado mecanismo de
epiciclos y deferentes.
Aunque la cosmologı́a se basa últimamente en la observación, algunas veces las obser-
vaciones se atrasan con respecto a la teorı́a. Durante los periodos donde escaseaban los
datos, los cosmólogos adoptaban un nuevo modelo por razones estéticas o filosóficas.
Ası́, cuando Copernico propuso un nuevo modelo del universo centrado en el sol, para
reemplazar el modelo de esferas centrado en la tierra de los griegos, él no baso su modelo
en nuevos descubrimientos observacionales. En vez de esto, el creı́a que colocar la tierra
en movimiento alrededor del sol resultarı́a un modelo del universo conceptualmente más
simple. La evidencia observacional no nos revelo directamente que la tierra diera vueltas
al sol, ni viceversa, hasta el descubrimiento de la aberración de la luz estelar en el año
de 1728, casi dos siglos después de la muerte de Copernico. Sin embargo aunque las ob-
servaciones algunas veces se atrasan a la teorı́a en este modo, todo modelo cosmológico
que no esta eventualmente soportado por evidencia observacional permanece como pura
especulación.
El modelo estándar actual del universo es el modelo del “Big Bang Caliente”, que es-
tablece que el universo se expandió desde un estado inicial caliente y denso hasta su
estado actual frı́o y tenue, y que la expansión continua en el presente. Para ver como los
cosmólogos han llegado al modelo del Big Bang Caliente, vamos a estudiar en el próximo
capı́tulo, las observaciones fundamentales en las las que se basa la cosmologı́a moderna.
5

Figura 1.2: La vision antigua egipcia del cosmos: La deidad del cielo Nut, soportada por
el dios del viento Shu y arqueada sobre el dios de la tierra Geb (del papiro Greenfield 1025
a.c)

LECTURAS SUGERIDAS
Las referencias completas están en la bibliografı́a
Cox (2000): Accurate values of physical and astronomical constants. Valores de las
constantes fı́sicas y astronómicas.
Harrison (2000), cap. 1-4: A history of early (pre-Einstein) cosmology. Una historia de
la cosmologı́a pre-Einstein.
C a p ı́ t u l o
2
OBSERVACIONES
FUNDAMENTALES

Algunas de las observaciones en las que se basa la cosmologı́a moderna son altamente
complejas, y requieren un aparato elaborado y sofisticado de análisis de datos. Sin em-
bargo, otras observaciones son sorprendentemente simples. Comencemos con una obser-
vación que en primera aproximación quizá sea engañosa por su extrema simplicidad.

2.1 El cielo nocturno es oscuro


Si sales en una noche clara, sin luna, lejos de las luces de la ciudad, y miras hacia
arriba, veras un cielo oscuro, con alrededor de dos mil estrellas esparcidas sobre él. El
hecho de que el cielo nocturno sea oscuro a longitudes de onda visibles, en vez de ser
uniformemente brillante con la luz de las estrellas, se conoce como la Paradoja de Olbers,
por el astrónomo Heinrich Olbers, quien escribió un artı́culo cientı́fico acerca del tema
en 1826. Como suele ocurrir, Olbers no fue la primera persona que pensó acerca de la
Paradoja de Olbers. Ya en 1576, Thomas Digges menciono lo extraño que es que el
cielo nocturno sea oscuro, con solo algunos puntos de luz que marcan la posición de las
estrellas.1 .
Por que deberı́a ser paradójico que el cielo nocturno sea oscuro? La mayorı́a de nosotros
toma como lógico el hecho de que el dı́a es claro y la noche es oscura. La oscuridad del
cielo nocturno no provoco problemas para los antiguos egipcios o griegos, para los cuales
las estrellas eran puntos de luz pegados a un domo o esfera. Sin embargo, el modelo
cosmológico de Copernico, requirió que la distancia a las estrellas fuera mucho más
grande que la unidad astronómica; por otro lado, el paralaje de las estrellas, a medida
que la tierra se mueve en su orbita, seria lo suficientemente grande para verlo a simple
vista. Además, como el sistema copernicano no requiere que las estrellas estén pegadas
a una esfera celeste rotante, las estrellas pueden estar a diferentes distancias del sol.
1
El nombre de “Paradoja de Olbers” es un ejemplo tı́pico de lo que los historiadores de ciencia
llaman jocosamente la ley de misonomı́a: nunca nada es nombrado....

7
8 CAPÍTULO 2. OBSERVACIONES FUNDAMENTALES

Estas ideas libertarias llevaron a Thomas Digges, y otros astrónomos post-copernicanos,


a crear un modelo en el que las estrellas son grandes globos esféricos, como el sol,
esparcidos a través del espacio infinito.

Figura 2.1: Un cascaron esférico lleno de estrellas, de radio r y grosor dr, centrado en la
tierra.

Calculemos que tan brillante se espera que sea el cielo nocturno en un universo infinito.
Sea n la densidad promedio del número de estrellas en el universo, y sea L la luminosidad
estelar promedio. El flujo recibido aquı́ en la tierra desde una estrella de luminosidad L
a una distancia r esta dada por la ley del inverso del cuadrado:
L
f (r) = . (2.1)
4πr2
Ahora consideremos un cascaron esférico delgado de estrellas, con radio r y espesor dr,
centrado en la tierra (fig). La intensidad de radiación del cascaron de estrellas (esto es,
la potencia por unidad de área por steradian del cielo) es
L nL
dJ(r) = 2
· n · r2 dr = dr (2.2)
4πr 4π
La intensidad total de la luz de las estrellas de un cascaron depende entonces solo de su
espesor, y no de la distancia a nosotros. Podemos entonces calcular la intensidad total
de luz estelar de todas las estrellas del universo integrando sobre cascarones de todos
los radios:
Z ∞
nL ∞
Z
J= dJ = dr = ∞ (2.3)
r=0 4π 0
de esta manera, he demostrado que el cielo nocturno es infinitamente brillante.
Esto parece sin sentido!.
Por lo tanto, una (o más) de las suposiciones que se hicieron para el anterior análisis de
la luminosidad del cielo deben estar erradas. Hagamos un escrutinio para algunas de las
suposiciones. Una de las suposiciones que hice es que no hay obstrucciones en la lı́nea
2.1. EL CIELO NOCTURNO ES OSCURO 9

de visión a cada estrella del universo. Esto no es verdad. De hecho, ya que las estrellas
tienen un tamaño angular finito visto desde la tierra, las estrellas cercanas nos ocultaran
estrellas más distantes desde nuestro punto de vista. Sin embargo, en una distribución
infinita de estrellas, cada lı́nea de visión debe terminar en la superficie de una estrella; y
esto implicarı́a una luminosidad superficial del cielo igual a la luminosidad superficial de
una estrella tı́pica. Esto seria una restricción para un cielo infinitamente brillante, pero
sigue siendo muy diferente al cielo oscuro que vemos actualmente. El mismo Heinrich
Olbers trato de resolver la paradoja de Olbers, proponiendo que las estrellas distantes
están ocultas a nuestra visión por materia interestelar que absorbe la luz de estas. Esta
proposición no funciona, ya que la materia interestelar sera calentada por la luz de las
estrellas hasta que alcance la misma temperatura que la superficie de la estrella. En ese
punto, la materia interestelar tanta luz como haya absorbido, y tendrá el mismo brillo
que las estrellas.
Una segunda suposición que hice es que la densidad del número de estrellas n y la lumi-
nosidad media L de las estrellas son constantes a través del universo; más precisamente,
la suposición hecha en la ecuación (2.3) es que el producto nL es constante como fun-
ción de r. Esto podrı́a no ser verdad. Las estrellas distantes podrı́an ser menos luminosas
o menos numerosas que las estrellas cercanas. Si estamos en un grupo de estrellas de
tamaño finito, entonces la ausencia de estrellas a grandes distancias hará que el cielo
no sea tan brillante. Similarmente, si las estrellas distantes son suficientemente bajas en
luminosidad comparadas con las estrellas cercanas, entonces no contribuirán significa-
tivamente al brillo del cielo. Para que la integral de la luminosidad sea finita en la ec.
(2.3), el producto nL debe caer mucho más rápido que nL ∼ 1/r a medida que r → ∞.
Una tercera suposición fue que el universo es infinitamente grande. Esto puede no ser
verdad tampoco. Si el universo se extiende solo hasta una distancia máxima rmax desde
nosotros, entonces la intensidad total de la luz estelar que vemos en el cielo nocturno
sera J ∼ nLrmax /(4π). Observemos que se obtendrá este mismo resultado si el universo
es infinito en espacio, pero esta desprovisto de estrellas más allá de una distancia rmax .
Una cuarta suposición, un poco más profunda que las anteriores, es que el universo es
infinitamente viejo. Esto podrı́a no ser cierto. Debido a que la velocidad de la luz es
finita, cuando miramos hacia el espacio profundo, estamos mirando más hacia atrás en
el tiempo. Ası́, vemos el sol como era 8.3 minutos antes. A Próxima Centauri como
era hace 4 años, y a M31 como era hace 2 millones de años. Si el universo tiene una
edad finita t0 , la intensidad de luz estelar que vemos en la noche sera J ∼ nLct0 /(4π).
Observemos que se hubiera obtenido este mismo resultado en universo infinitamente
viejo, pero que solo contiene estrellas por un tiempo finito t0 .
Una quinta suposición es que el flujo de luz de una fuente distante esta dado por la
ley del inverso del cuadrado (2.1). Esto podrı́a no ser cierto. La suposición de que
f ∼ 1/r2 pudo haber parecido totalmente inocua a Olbers y otros astrónomos del siglo
19; después de todo la ley del inverso del cuadrado se sigue directamente de las leyes
de la geometrı́a de Euclides. Sin embargo, en el siglo veinte, Albert Einstein, el gran
cuestionador de suposiciones, demostró que el universo podrı́a no obedecer las leyes de
la geometrı́a euclidiana. Además, la ley del inverso del cuadrado asume que la fuente
de luz esta relativamente estacionario con respecto al observador. Si el universo se esta
expandiendo o contrayendo sistemáticamente, entonces la luz de las fuentes distantes
10 CAPÍTULO 2. OBSERVACIONES FUNDAMENTALES

estará corrida al rojo a menores energı́as de los fotones, o corrida al azul, a menor energı́a
de los fotones.
De esta forma, el universo infinitamente grande, eternamente viejo, y Euclidiano que se
imaginaron Thomas Digges y sus sucesores simplemente pasa nuestro escrutinio. Esto
es un libro de ciencia, no una novela de suspenso, ası́ que aclarare en este momento:
La solución a la paradoja de Olbers parte del hecho de que el universo tiene una edad
finita. Las estrellas más allá de una distancia finita, llamada la distancia al horizonte,
son invisibles a nosotros ya que su luz no ha tenido el tiempo para alcanzarnos. Un caso
particularmente curioso en la trivia cosmológica es que la primera persona en dar una
luz a la solución de la paradoja de Olbers fue Edgar Allan Poe.2 En su ensayo “Eureka:
A Prose Poem”, terminado en 1848, Poe escribió, “Si la sucesión de estrellas fuera
infinita, el fondo del cielo nos presentarı́a una luminosidad uniforme, ..pues no podrı́a
haber en todo ese fondo ningún punto en el cual no existiera una estrella. En tal estado
de cosas, la única manera de comprender los vacı́os que nuestros telescopios encuentran
en innumerables direcciones serı́a suponiendo tan inmensa la distancia entre el fondo
invisible y nosotros, que ningún rayo de éste hubiera podido alcanzarnos todavı́a”.

2.2 El universo es Isotrópico y Homogéneo a escalas grandes


Que significa decir que el universo es isotrópico y homogéneo? Decir que el universo es
isotrópico significa que no hay direcciones preferenciales en el universo; se ve lo mismo
sin importar en que dirección apuntes tu telescopio. Decir que el universo es homogéneo
que no hay lugares preferenciales en él; se ve lo mismo sin importar donde coloque tu
telescopio. Notemos la importancia de las ultimas dos palabras: el universo es isotrópico y
homogéneo a escalas grandes. En este contexto, escalas grandes significa que el universo
solo es isotrópico y homogéneo a escalas de alrededor de 100 Mpc o más.
Esta isotropı́a del universo no es inmediatamente obvia. De hecho en pequeñas escalas,
el universo es bastante anisotrópico. Consideremos por ejemplo una esfera de 3m de
diámetro, centrada en su ombligo (figura). Dentro de esta esfera, hay una dirección
preferencial; es la dirección comúnmente conocida como “abajo”. Es fácil determinar la
dirección del vector “abajo”. Deja caer un pequeño objeto denso. El objeto no se queda
suspendido en el aire, y no se mueve en una dirección al azar; cae hacia abajo, hacia el
centro de la tierra.
En escalas significativamente grandes, el universo es todavı́a anisotrópico. Consideremos,
por ejemplo, una esfera de 3 UA de diámetro, centrada en su ombligo (figura). Dentro
de esta esfera, hay una dirección preferencial; es la dirección que apunta hacia el sol, que
es por una gran diferencia el objeto más luminoso y vacı́o dentro de la esfera. Es fácil
determinar la dirección del vector que apunta hacia el sol. Solo sal en un dı́a soleado, y
apunta hacia el gran disco brillante que ilumina el cielo.
Todavı́a a grandes escalas, el universo es todavı́a anisotrópico. Consideremos por ejemplo.
una esfera de 3 Mpc de diámetro, centrada en tu ombligo (figura), Esta esfera contiene
el Grupo Local de galaxias, un pequeño cumulo de unas 40 galaxias. Por una gran
diferencia nuestra galaxia y M31 son las galaxias mas masivas y luminosas del Grupo
Local, aportando entre las dos un 86 % de la luminosidad total dentro de la esfera de 3
2
Es cierto, el escritor de “Nevermore”
2.2. EL UNIVERSO ES ISOTRÓPICO Y HOMOGÉNEO A ESCALAS
GRANDES 11

Figura 2.2: a) Una esfera de 3m de diametro centrada en tu ombligo. b) Una esfera de


3 UA de diametro centrada en tu ombligo. c) Una esfera de 3 Mpc de diametro centrada
en tu ombligo. d) Una esfera de 300 Mpc de diametro centrada en tu ombligo

Mpc. Ası́, dentro de la esfera, nuestra galaxia y M31 definen una dirección preferencial.
Es un poco fácil determinar la dirección del vector que apunta desde nuestra galaxia hacia
la M31; solo para afuera en una noche despejada cuando la constelación de Andromeda
esta arriba del horizonte, y apunta al ovalo difuso en la mitad de la constelación.
No es sino hasta que alcanzamos escalas muy grandes que se puede considerar en universo
como isotrópico. Consideremos una esfera de 200 Mpc de diámetro, centrada en tu
ombligo. La figura muestra un corte a través de esta esfera, con supercumulos de galaxias
indicados como manchas de luz. El supercúmulo de Perseo-Piscis esta en la derecha, y el
supercúmulo de Hydra-Centaurus esta en la izquierda, y una parte del cumulo de Coma
es apenas visible en a parte superior de la figura. Los supercumulos tienen tı́picamente
∼ 100 Mpc de dimensión a lo máximo, y están separados por vacı́os (regiones de baja
densidad) que son de ∼ 100 Mpc de extensión. Son las estructuras más grandes del
universo, parece ser; las observaciones del universo a grandes escalar no nos han mostrado
hasta ahora “superhipercumulos”.
A pequeñas escalas, el universo es obviamente inhomogeneo, o grumoso, y adicional-
mente anisotrópico. Por esto, un esfera de 3m de diámetro, centrada en tu ombligo,
tendrá una densidad promedio de ∼ 100 kg m−3 aproximadamente. Sin embargo, la den-
sidad promedio del universo como un todo es ρ0 ∼ 3 × 10−27 kg m−3 . Entonces, en una
12 CAPÍTULO 2. OBSERVACIONES FUNDAMENTALES

escala de d ∼ 3m, el patch del universo que te rodea es más de 28 ordenes de magnitud
más densa que el promedio.
A escalas significativamente grandes, el universo es todavı́a inhomogeneo. Una esfera
de 3 UA de diámetro, centrada en tu ombligo, tiene una densidad promedio de 4 ×
10−5 kg m−3 ; esto es 22 ordenes de magnitud más densa que el promedio del del universo.

Figura 2.3: a) Un patron que es anisotrópico, pero homogeneo a escalas más grandes
que el ancho de las bandas. b) Un patron que es isotrópico alrededor del origen, pero
inhomogeneo.

Todavı́a a grandes escalas, el universo presenta inhomogeneidad. Una esfera de 3 Mpc de


diámetro, centrada en tu ombligo, tendrá una densidad promedio de ∼ 3×10−26 kg m−3 ,
que es todavı́a un orden de magnitud más densa que el universo como un todo. Solo
cuando consideramos una esfera de ∼ 100Mpc de diámetro obtenemos una densidad
promedio muy cercana a la promedio del universo.
Notemos que la homogeneidad no implica isotropı́a. Una hoja de papel impresa con
trazos (figura) es homogénea en escalas más grandes que el ancho del trazo, pero no
es isotrópica. La dirección de los trazos proporciona una dirección preferencial por la
cual nos podemos orientar. Notemos también que la isotropı́a alrededor de un punto
no implica homogeneidad. Una hoja de papel impresa como en la figura, es isotrópica
alrededor del centro , pero no es homogénea. Los anillos lucen diferentes más lejos del
centro que los que están más cerca del centro. Podrı́amos saber que tan cerca estamos
relativamente del centro midiendo el radio de curvatura del anillo más cercano.
En general, entonces, decir que algo es inhomogeneo es muy diferente que decir que es
isotrópico. Sin embargo, los cosmólogos modernos han adoptado el principio cosmológico
que dice; “No hay nada especial con nuestra ubicación en el universo”. El principio cos-
mológico se verifica solo para escalas grandes (de 100 Mpc o más). A pequeñas escalas,
tu ombligo esta obviamente en una posición especial. La mayorı́a de las esferas de 3m de
diámetro no contienen ningún ser vivo; la mayorı́a de las esferas de 3 UA no contienen
una estrella, la mayorı́a de las esferas de 3 Mpc no contienen un par de galaxias brillantes.
Sin embargo, la mayorı́a de las esferas de alrededor de 100 Mpc contienen algún patrón
de supercúmulos y vacı́os, estadı́sticamente hablando. El universo, a escalas de 100 Mpc
o más, parece ser isotrópica alrededor de nosotros. La isotropı́a alrededor de cualquier
punto del universo, tal como tu ombligo, combinada con el principio cosmológico, im-
plica isotropı́a alrededor de cualquier otro punto en el universo, y la isotropı́a alrededor
de cualquier punto en el universo implica homogeneidad.
2.3. LAS GALAXIAS MUESTRAN UN CORRIMIENTO AL ROJO
PROPORCIONAL A SU DISTANCIA 13

El principio cosmológico tiene el nombre alternativo de “principio Copernicano” en trib-


uto a Copérnico, quien propuso que la tierra no era el centro del universo. Más tarde
los cosmólogos establecieron que nuestro sol no esta en el centro, que nuestra galaxia
no es el centro, y que el Grupo Local no esta en el centro. De hecho, no hay centro del
universo.

2.3 Las galaxias muestran un corrimiento al rojo proporcional a


su distancia
Cuando miramos una galaxia a longitudes de onda visibles, detectamos en primera in-
stancia la luz de las estrellas que contiene la galaxia. De esta manera, cuando tomamos
una espectro de una galaxia a longitudes de onda visibles, este contiene lineas de absor-
ción creadas en las relativamente frı́as altas atmósferas de las estrellas.3 Supongamos
que consideramos una lı́nea particular de absorción cuya longitud de onda, medida en el
laboratorio aquı́ en tierra, es λem . La longitud de onda que nosotros medimos para la
misma linea de absorción en el espectro de una galaxia distante, λob , no sera en general,
la misma. Decimos que la galaxia tiene un corrimiento al rojo o “redshift” z, dado por
la formula
λob − λem
z≡ (2.4)
λem
Estrictamente hablando, cuando z < 0, esta cantidad es llamada corrimiento al azul
o “blueshift”, en vez de redshift. Sin embargo, la gran mayorı́a de las galaxias tienen
z > 0.
El hecho de que la luz de las galaxias esta generalmente corrido al rojo a longitudes
de onda mayores, en vez de estar corrido al azul a longitudes de onda menores, no fue
conocido sino hasta el siglo veinte. En 1912, Vesto Slipher en el observatorio Lowell
midió el cambio en la longitud de onda de la luz de M31; esta galaxia es una de las
pocas que exhibe un corrimiento al azul. Por 1925, Slipher habı́a medido los cambio en
las lineas espectrales para aproximadamente 40 galaxias, encontrando que todas estaban
casi todas corridas al rojo; las excepciones eran todas las galaxias vecinas dentro del
Grupo Local.
Por 1929, bastantes redshifts de galaxias habı́an sido medidos por el cosmólogo Edwin
Hubble quien realizaba un estudio para determinar si el redshift de las galaxias dependı́a
de su distancia a nosotros. Aunque medir el redshift de una galaxia es relativamente fácil,
y puede hacerse con una gran precisión, medir la distancia es difı́cil. Hubble conocı́a z
para cerca de 50 galaxias, pero habı́a estimado la distancia para apenas 20 de ellas. A
pesar de esto, de una gráfica del redshift (z) versus la distancia (r), reproducido en la
figura (), él encontró la famosa relación lineal ahora conocida como la ley de Hubble:
H0
z= r, (2.5)
c
donde H0 es una constante (ahora llamada la constante de Hubble). Hubble interpreto
el redshift observado de las galaxias como si fuera un corrimiento Doppler debido a su
3
Las galaxias que contienen núcleos galácticos activos mostraran también lineas de emisión
proveniente del gas caliente en sus núcleos
14 CAPÍTULO 2. OBSERVACIONES FUNDAMENTALES

Figura 2.4: Gráfica original de Edwin Hubble de la relación entre redshift (eje vertical)
y distancia (eje horizontal). Notemos que en el eje vertical realmente se grafica cz en vez
de z, y que las unidades estan dadas en km en vez de km/s.

velocidad radial de alejamiento de la tierra. Debido a que los valores de z en el análisis de


Hubble eran todos pequeños (z < 0,004), el pudo usar la relación clásica, no relativista
del corrimiento Doppler: z = v/c, donde v es la velocidad radial de la fuente de luz (en
este caso una galaxia). Interpretando los redshifts como corrimientos Doppler, la ley de
Hubble toma la forma

v = H0 r (2.6)

La constante de Hubble H0 puede ser encontrada dividiendo la velocidad por la distancia,


ası́ que normalmente es expresada en las unidades no muy comunes de km s−1 Mpc−1 .
Cuando Hubble descubrió por primera vez la ley, el pensó que el valor numérico de
la constante de Hubble era H0 = 500 km s−1 Mpc−1 . Sin embargo, resulto que Hubble
estaba sobrestimando bastante las distancias a las galaxias.
La figura () muestra un determinación más reciente de la constante de Hubble para
las galaxias más cercanas, usando los datos obtenidos (una cantidad suficiente) del
Telescopio Espacial Hubble. El mejor dato estimado hoy de la constante de Hubble,
combinando los resultados de los grupos de investigación, es

H0 = 70 ± 7 km s−1 Mpc−1 (2.7)

Este es el valor de la constante de Hubble que utilizaremos en el resto del libro.


Los inocentes cosmólogos alguna vez exclamaron, cuando encontraron por primera vez
la ley de Hubble, “seguramente debe ser una violación del principio cosmológico tener
todas esas galaxias distantes alejándose de nosotros! Parece como si estuviéramos en
un lugar especial del universo - a partir del cual las otras galaxias están viajando.”. De
hecho, lo que vemos aquı́ en nuestra galaxia es exactamente lo que esperarı́amos ver
en un universo que experimenta una expansión homogénea e isotrópica. Vemos galaxias
2.3. LAS GALAXIAS MUESTRAN UN CORRIMIENTO AL ROJO
PROPORCIONAL A SU DISTANCIA 15

Figura 2.5: determinación moderna de la ley de Hubble

distantes alejándose de nosotros; pero observadores en cualquier otra galaxia también


verán las galaxias distantes alejándose de nosotros.
Para verlo en un nivel más matemático lo que queremos decir por expansión homogénea
e isotrópica, consideremos tres galaxias en la posiciones ~r1 , ~r2 y ~r3 . Ellos definen un
triangulo (figura) con lados de longitud

r12 ≡ |~r1 − ~r2 |


r23 ≡ |~r2 − ~r3 |
r31 ≡ |~r3 − ~r1 |. (2.8)

Expansión homogénea e uniforme significa que la forma del triangulo no cambia a

Figura 2.6: Un triangulo definido por tres galaxias en un universo expansionandose


uniformemente

medida de que las galaxias se alejan una de las otras. Para mantener la longitud relativa
16 CAPÍTULO 2. OBSERVACIONES FUNDAMENTALES

correcta para los lados del triangulo, se requiere una ley de expansión de la forma

r12 (t) = a(t)r12 (t0 )


r23 (t) = a(t)r23 (t0 )
r31 (t) = a(t)r31 (t0 ) (2.9)

Aquı́ la función a(t) es un factor de escala, igual a uno en para el tiempo actual (t = t0 )
y totalmente independiente de la ubicación y la dirección. El factor de escala a(t) nos
dice como la expansión (o contracción) del universo depende del tiempo. En cualquier
tiempo t, un observador en galaxia 1 vera las otras galaxias retroceden con una velocidad
dr12 ȧ
v12 (t) = = ȧr12 (t0 ) = r12 (t) (2.10)
dt a
dr31 ȧ
v31 (t) = = ȧr31 (t0 ) = r31 (t) (2.11)
dt a
Es fácil demostrar que que un observador en la galaxia 2 o en la galaxia 3 hallara las
mismas relaciones lineales entre la velocidad de recesión observada y la distancia, con ȧ/a
jugando el papel de la constante de Hubble. Como este argumento puede ser aplicado a
cualquier trio de galaxias, esto implica que en cualquier universo donde la distribución de
galaxias esta bajo una expansión homogénea e isotrópica, la relación velocidad-distancia
toma la forma lineal v = Hr, con H = ȧ/a.
Si las galaxias están actualmente alejándose una de la otra, entonces esto implica que
estuvieron muy cerca en el pasado. Consideremos un par de galaxias separadas actual-
mente por una distancia r, con una velocidad v = H0 r relativa entre ellas. Si no hay
fuerzas actuando que aceleren o desaceleren su movimiento relativo, entonces su veloci-
dad es constante, y el tiempo que ha pasado desde que ellas estuvieron en contacto
es
r r
t0 = = = H0−1 , (2.12)
v H0 r

independiente de la separación actual r. El tiempo H0−1 es conocido como el tiempo de


Hubble. Para H0 = 70 ± 7 km s−1 Mpc−1 , el tiempo de Hubble es H0−1 = 14,0 ± 1,4 Gyr
(14 mil millones de años). Si las velocidades relativas de las galaxias han sido constantes
en el pasado, entonces un tiempo de Hubble atrás, todas las galaxias estuvieron confi-
nadas dentro de un pequeño volumen. De esta manera, la observación de los redshifts
galácticos lleva naturalmente a un modelo de Big Bang para la evolución del universo.
Un modelo de Big Bang puede ser definido como un modelo en el cual el universo se
expande desde un estado inicial altamente denso hasta su estado actual de baja densidad.
El tiempo de Hubble de ∼ 14 Gyr esta acorde con las edades calculadas para las estrel-
las más antiguas conocidas del universo. Esta gran equivalencia es tranquilizadora. Sin
embargo, la edad del universo - esto es, el tiempo transcurrido desde su estado inicial
altamente denso - no es necesariamente igual al tiempo de Hubble. Sabemos que la
gravedad existe, y que las galaxias contienen materia. Si la gravedad que actúa sobre la
materia es la única fuerza a grandes escalas, entonces la fuerza atractiva de la gravedad
actuara para disminuir la expansión. En este caso, el universo se expandió más rápido
en el pasado que como lo esta haciendo ahora, y el universo es más joven que H0−1 .
2.3. LAS GALAXIAS MUESTRAN UN CORRIMIENTO AL ROJO
PROPORCIONAL A SU DISTANCIA 17

Por otra parte, si la densidad de energı́a del universo esta dominada por una constante
cosmológica (una entidad que examinaremos con más detalle en el capitulo 4), entonces
la fuerza gravitacional dominante es repulsiva, y el universo es más antiguo que H0−1 . De
la misma manera que el tiempo de Hubble nos proporciona una escala de tiempo natural
para nuestro universo, la distancia de Hubble, c/H0 = 4300 ± 400 Mpc, nos proporciona
una escala natural de distancia. Ası́ como la edad del universo esta alrededor de H0−1 en
la mayorı́a de modelos de Big Bang, con el valor exacto dependiente de la historia de
expansión de nuestro universo, la distancia al horizonte (la mayor distancia que un fotón
ha podido viajar durante la edad del universo) es alrededor de c/H0 , cuyo valor exacto
de nuevo, depende de la historia de la expansión. (En capı́tulos posteriores se calcularan
los valores exactos de la edad y el tamaño del horizonte de nuestro universo.)
Notemos como la ley de Hubble se enlaza con la paradoja de Olbers. Si el universo tiene
una edad finita, t0 ∼ H0−1 , entonces en cielo nocturno puede ser oscuro, inclusive en
el caso que el universo sea infinitamente grande, debido a que la luz proveniente de las
galaxias muy distantes no ha tenido el tiempo de alcanzarnos. La Observaciones de las
galaxias nos dicen que la densidad de luminosidad de las galaxias en el universo local es

nL = 2 × 108 L Mpc−3 . (2.13)

A estándares terrestres, el universo no es un lugar muy iluminado; pues esta densidad


de luminosidad es equivalente a un simple bombillo de 40 watts dentro de una esfera de
1 UA de radio. Si la distancia al horizonte es dhor ∼ c/H0 , entonces el flujo total de luz
que recibimos de todas las estrellas de todas las galaxias dentro del horizonte sera
Z c/H0  
c
Fgal = 4πJgal ≈ nL dr ∼ nL (2.14)
0 H0
∼ 9 × 1011 L Mpc−2 ∼ 2 × 10−11 L UA−2 . (2.15)

Por el principio cosmológico, este es el flujo total de luz estelar que esperarı́amos en
cualquier lugar del universo. Comparando esto con el flujo total que recibimos del sol,
1L
Fsol = ≈ 0,08L UA−2 , (2.16)
4π UA2
encontramos que Fgal /Fsol ∼ 3 × 10−10 . Ası́, el flujo total de luz estelar en una posición
del universo elegida al azar, es mil millones de veces menor que el flujo de luz que
recibimos del sol aquı́ en la tierra. Para que el universo entero sea igual de iluminado
que lo que es la tierra, deberı́a ser mil millones de veces más viejo de lo que es, y las
estrellas se deberı́an mantener brillando durante todo ese tiempo.
La ley de Hubble encaja naturalmente en un modelo de Big Bang para en universo,
en el cual una expansión homogénea e isotrópica causa una disminución uniforme de
la densidad del universo desde su alto valor inicial. En un modelo de Big Bang, las
propiedades del universo evolucionan con el tiempo, la densidad promedio disminuye, la
distancia media entre las galaxias se incrementa, entre otras cosas. Sin embargo, la ley de
Hubble puede ser explicada también por un modelo de estado estacionario. El modelo de
estado estacionario fue propuesto por primera vez en 1940 por Hermann Bondi, Thomas
Gold, y Fred Hoyle, quienes fueron los proponentes del principio cosmológico perfecto,
que establece que además de que no hay lugares preferenciales en el universo, tampoco
18 CAPÍTULO 2. OBSERVACIONES FUNDAMENTALES

hay momentos privilegiados en el tiempo. Ası́, en un universo de estado estacionario,


las propiedades globales, como la densidad media ρ0 y la constante de Hubble H0 , se
mantienen constantes en el tiempo. En un universo de estado estacionario, la relación
velocidad-distancia
dr
= H0 r (2.17)
dt
puede ser fácilmente integrada, ya que H0 es constante en el tiempo, dando un ley
exponencial:

r(t) ∝ eH0 t . (2.18)

Notemos que r → 0 solo en el lı́mite t → −∞; un modelo de estado estacionario es


infinitamente antiguo. Si existiera un instante de tiempo en el que el universo comenzó su
expansión (como en un modelo de Big Bang), este seria un momento especial, que vioları́a
el “principio cosmológico perfecto”. El volumen de una región esférica en el espacio, en
un modelo de estado estacionario, se incrementa exponencialmente con el tiempo:

4π 3
V = r ∝ e3H0 t . (2.19)
3
Sin embargo, si el universo esta en un estado estacionario (EE), la densidad de la esfera
se debe mantener constante. Para tener una densidad de materia constante dentro de
un volumen creciente, se deberı́a crear materia constantemente a un ritmo de

ṀEE = ρV̇ = 3H0 ρ0 V. (2.20)

Si nuestro propio universo, con densidad de materia 3 × 10−27 kg m−3 , resultara ser un
universo de estado estable, entonces la materia tendrı́a que ser creada a un rata de

ṀEE
= 3H0 ρ0 ∼ 6 × 10−28 kg m−3 Gyr−1 . (2.21)
V
Esto corresponde a crear casi un átomo de hidrógeno por kilometro cubico por año.
Durante los años 1950’s y 1960’s, los modelos de Big Bang y Estado Estable pelearon por
la supremacı́a. Los crı́ticos del modelo de estado estable argumentaron que la creación
continua de materia violaba la conservación de masa-energı́a. Los defensores del modelo
de Estado Estable por su lado argumentaron que la creación continua de materia no
era más absurda que la creación instantánea del universo entero en un simple “Big
Bang” miles de millones de años atrás.4 . El modelo de Estado Estacionario finalmente
comenzó a perder credibilidad cuando las crecientes evidencias observacionales indicaron
que el principio cosmológico perfecto no era verdad. Las propiedades del universo, de
hecho, si cambian con el tiempo. El descubrimiento del fondo cósmico de microondas,
discutido en la sección 2.5, es conocido comúnmente como la observación que fue decisiva
en favor del modelo del Big Bang.
4
El nombre de Big Bang fue realmente acuñado por Fred Hoyle, uno de los defensores del
modelo de Estado estacionario
2.4. EL UNIVERSO CONTIENE DISTINTOS TIPOS DE PARTÍCULAS 19

2.4 El universo contiene distintos tipos de partı́culas


No hay que ser un observador brillante para darse cuenta que el universo contiene una
variedad de cosas diferentes: zapatos, galletas, repollos, reyes, galaxias y lo que tengas.
Desde el punto de vista de un cosmólogo, aunque los repollos y los reyes son casi
indistinguibles, la principal diferencia entre ellos es que la masa promedio por rey es
mayor que la masa promedio por repollo. Desde un punto de vista cosmológico, la
diferencia más significativa entre los componentes del universo es que ellos están hechos
de diferentes partı́culas elementales. Las propiedades de la mayorı́a de las partı́culas
cosmológicamente importantes se muestran en la tabla ().

Partı́cula Sı́mbolo Energı́a en reposo (MeV) carga


protón p 938.3 +1
neutrón n 939.6 0
electrón e− 0.511 −1
neutrino νe , νµ , ντ ? 0
fotón γ 0 0
materia oscura ? ? 0

Los objetos materiales que nos rodean en nuestra vida diaria están hechos de protones,
neutrones y electrones.5 Los protones y los neutrones son ejemplo de bariones. Donde un
barion se define como una partı́cula compuesta por tres quarks. Un protón (p) contiene
dos quarks “up”, cada uno con carga eléctrica de + 32 , y un quark “down”, con carga − 13 .
Un neutron (n) contiene un quark “up” y dos quarks “down”. Ası́ un protón tiene una
carga neta positiva de +1, mientras un neutrón es eléctricamente neutro. Los protones
y los neutrones también difieren en su masa - o equivalentemente en sus energı́as en
reposo. La masa del protón es mp c2 = 938,3 MeV, mientras que la masa del neutrón
es mn c2 = 939,6 MeV, alrededor de 0.1 % mayor. Los neutrones libres son inestables,
decaen a protones con un tiempo de decaimiento de τn = 890 s, cerca a un cuarto
de hora. En contraste, los experimentos han establecido un limite inferior en el tiempo
de decaimiento del protón, que es mucho más grande que el tiempo de Hubble. Los
neutrones pueden ser conservados del decaimiento enlazándolos con un núcleo atómico
con uno o más protones.
Los electrones (e− ) son ejemplos de leptones, una clase de partı́culas elementales que no
esta hecha de quarks. La masa de un electrón es mucho más pequeña que la de un protón
o un neutrón; la energı́a en reposo de un electrón es me c2 = 0,511 MeV. Un electrón
tiene una carga eléctrica igual en magnitud a la de un protón, pero de signo opuesto. A
escalas grandes, el universo es eléctricamente neutro; el número de electrones es igual al
número de protones. Como los protones exceden la masa de los electrones por un factor
de 1836 a 1, la densidad de masa de los electrones es solo una pequeña perturbación a la
densidad de masa de protones y neutrones. Por esta razón, la componente del universo
compuesta de iones, átomos, y moléculas se llama comúnmente materia barionica, ya
que solo los bariones (protones y neutrones) contribuyen significativamente a la densidad
de masa. Los protones y los neutrones son gorilas de 400kg, mientras que los electrones
son solo bushbabies de 7 onzas.
5
Por esta razón, nosotros mismos estamos hechos de protones, neutrones y electrones.
20 CAPÍTULO 2. OBSERVACIONES FUNDAMENTALES

Cerca de tres cuartos de la materia barionica esta actualmente en la forma de hidrógeno


común, el más simple de los elementos. Además, si vemos el resto de la materia barionica,
esta principalmente en la forma de helio, el siguiente elemento más simple. La atmósfera
del sol, contiene 70 % de su masa en hidrógeno, y 28 % helio; y solo 2 % de contribución
de otros átomos masivos. Cuando los astrónomos observan una gran cantidad de objetos
astronómicos - estrellas y gas interestelar, por ejemplo - encuentran una mı́nima fracción
de helio del 24 %. La componente barionica del universo puede ser descrita, en ordenes
pequeños, como una mezcla de tres partes de hidrógeno a una parte de helio, con solo
una contaminación menos de elementos pesados.
Otro tipo de leptón, además del electrón, es el neutrino (ν). El resumen más poético de
las propiedades del neutrino fue hecho por John Updike, en su poema “Cosmic Gall”:6

Neutrinos, they are very small Neutrinos, ellos son muy pequeños
They have no charge and have no mass No tienen carga y no tienen masa
And do not interact at all y no interactúan para nada
The earth is just a silly ball La tierra es solo una tonta esfera
To them, through which they simply pass, Para ellos, a través de la cual pasan sin problema
Like dustmaids down a drafty hall como motas de polvo en las corrientes de aire
Or photons through a sheet of glass. O fotones a través de un vaso de vidrio

En realidad, Updike uso un poco de licencia poética aquı́. Es definitivamente cierto


que los neutrino no tienen carga.7 Sin embargo, no es verdad que los neutrino “no
interactúen para nada”; ellos verdaderamente tienen la capacidad para interactuar con
otras partı́culas por medio de la fuerza nuclear débil. La fuerza nuclear débil, es de
hecho, una fuerza realmente muy débil; un neutrino tı́pico emitido por el sol tendrı́a que
pasar por unos pocos parsecs de material sólido antes de tener un 50 % de probabilidad
de interactuar con un átomo. Como los neutrinos pasan a través de los detectores de
neutrinos con la misma facilidad con que atraviesan la tierra, es difı́cil la detección de
neutrinos de fuentes astronómicas.
Hay tres tipos de “sabores” de neutrinos; neutrinos electrónicos, neutrinos muónicos,
y neutrinos tau. Lo que no sabı́a Updike en 1960, cuando escribió el poema, es que
probablemente algunos de los tipos de neutrinos tengan masa. La evidencia de neutrinos
masivos nos llega indirectamente, de la búsqueda de las oscilaciones de neutrinos. Una
oscilación es la transmutación de un neutrino de un sabor a otro. La rata a la que
dos sabores de neutrino oscilan es proporcional a la diferencia de los cuadrados de sus
masas. Es mucho más fácil explicar las oscilaciones de neutrinos provenientes del sol, si
los neutrinos electrónicos (sabor emitido por el sol) oscilan en otro sabor de neutrino, con
una diferencia de ∆(m2ν c4 ) ≈ 5×10−5 eV2 en el cuadrado de sus masas. Las observaciones
de los neutrinos muonicos creados por los rayos cósmicos al chocar en la alta atmósfera
indican que los neutrinos muonicos oscilan en tau neutrinos, con ∆(m2ν c4 ) ≈ 3×10−3 eV2
para estos dos sabores. Infortunadamente, conociendo la diferencia entre el cuadrado de
sus masas no nos permite conocer los valores de estas.
6
De POEMAS SELECTOS (COLLECTED POEMS) 1953-1993 por John Updike , ©1993 por
John Updike.
7
Su nombre , dado por Enrico Fermi, significa “pequeño neutral” en Italiano.
2.4. EL UNIVERSO CONTIENE DISTINTOS TIPOS DE PARTÍCULAS 21

0.9

0.8

0.7

0.6

c2 h2
 
ε 0.5
8πk 3 T 3
0.4

0.3

0.2

0.1

0
0 5e+14 1e+15 1.5e+15 2e+15

Frecuencia f (Hz)

Figura 2.7: La distribución de energı́a del espectro de cuerpo negro

Una que es conocida por no poseer masa es el fotón. La radiación electromagnética


puede ser pensada como si fuera una onda o como si fuera un chorro de partı́culas,
llamadas fotones. La luz, cuando se considera como una onda, esta caracterizada por su
frecuencia f o su longitud de onda λ = c/f . Cuando la luz se considera como un chorro
de partı́culas, cada fotón es caracterizado por su energı́a, Eγ = hf , donde h = 2π~ es
la constante de Plank. El universo esta permeado de una gran variedad fotones desde
longitudes de onda del radio hasta los rayos gama. A diferencia de los neutrinos, los
fotones interactúan bastante con electrones, protones y neutrones. De esta manera, los
fotones pueden ionizar un átomo sacando un electrón de su orbita, un proceso conocido
como fotoionización. Los fotones con altas energı́as pueden llegar a romper un núcleo
atómico, proceso conocido como fotodisociación.

Los fotones en general, son creados facilmente. Una forma de crear fotones es tomar un
objeto denso y opaco - como el filamento de una lampara incandescente - y calentarlo. Si
un objeto es opaco, entonces los protones, neutrones, electrones y fotones que contienen,
interactuan frecuentemente, alcanzando el equilibrio termodinámico. Cuando un sistema
esta en equilibrio termodinámico, la densidad de fotones en el sistema, cono función de
la energı́a del foton, depende solo de la temperatura T . No importa si el sistema es un
filamento de tungsteno, un lingote de acero, o una esfera con hidrógeno o helio ionizado.
La densidad de energı́a de fotones en el rango de frecuencias f → f + df esta dado por
la función de cuerpo negro

8πh f 3 df
ε(f )df = , (2.22)
c3 ehf /kT − 1
22 CAPÍTULO 2. OBSERVACIONES FUNDAMENTALES

ilustrada en la figura . El pico en la función de cuerpo negro ocurre a hfpico ≈ 2,82kT .


Integrada sobre todas las frecuencias, la ecuación (2.22) da una densidad de energı́a
total para la radiación de cuerpo negro de

εγ = αT 4 (2.23)

donde
π2 k4
α= 3 3
= 7,56 × 1016 J m−3 K −4 (2.24)
15 ~ c
La densidad del número de fotones en la radiación cuerpo negro puede ser calculada de
la ecuación (2.22) como

nγ = βT 3 (2.25)

donde
2,404 k 3
β= = 2,03 × 1017 m−3 K −3 . (2.26)
π 2 ~ 3 c3
La división de la ecuación (2.23) por la ecuación (2.25) da una energı́a media del foton de
Emed = hfmed ≈ 2,70kT , cerca al pico en el espectro. Nuestra temperatura corporal es
de 310 K, y radiamos un espectro de cuerpo negro, con una energı́a media para los fotones
de Emed ≈ 0,072 eV, que correspondde a una longitud de onda de λ ≈ 1,7 × 10−5 m,
en el infrarojo. En contraste, el Sol produce un espectro aproximado de cuerpo negro
con una temperatura T ≈ 5800 K. Esto inplica una energı́a media para los fotones
Emed = 1,3 eV, correspondiente a λ ≈ 9,0 × 10−7 m, en el infrarojo cercano. Notemos,
sin embargo, que aunque la energı́a media de los fotones en el espectro de cuerpo negro
es 3kT . La figura nos muestra que hay un gran decaimineto exponencia para energı́as
de fotones altas. Una gran parte de la producción del sol es a longitudes de onda de
(4 → 7) × 10−7 m, las cuales pueden ser vistas por nuestros ojos.
La componente más misteriosa del universo es la materia oscura. Cuando los astrónomos
observacionales se refieren a la materia oscura, usualmente se refieren a cualquier com-
ponente masiva del universo que es muy oscura para ser detectada usando la tecnologı́a
actual. Por esto, los remanentes estelares tales como enanas blancas, estrellas de neu-
trones, y los agujeros negros son algunas veces interpretados como materia oscura, ya
que es extreadamente dificil la detección de un remanente estelar aislado. Los objetos
subestelares como las enanas marrones tambien a veces se clasifican como materia os-
cura, ya que las enanas marrones, al tener tan poca masa para la fusión nuclear en
sus nucleos, son muy oscuras. Los astrónomos teóricos usan a veces una definición más
extraña de la materia oscura que los observacionales, definiendo la materia oscura como
cualquier componente masiva del universo que no emite, absorve o dispersa absoluta-
mente nada de luz.8 Si los neutrinos tiene masa, al menos, como lo indican los resultados
de recientes oscilaciones de neutrino, calificarian como materia oscura. En algunas de
las ramas del Modelo Estandar de fı́sica de partı́culas, existen partı́culas masivas que
interactuan, como los neutrinos, solo a traves de la fuerza nuclear débil y a través de la
8
Usando esta definición, un nombre alterno para la mteria oscura podria ser “materia transpar-
ente” o “materia invisible”. Sin embargo, el nombre de “materia oscura” se quedo historicamente,
2.5. EL UNIVERSO ESTA PERMEADO CON UN FONDO CÓSMICO DE
MICROONDAS 23
gravedad. Estas partı́culas, que aún no han sido detectadas en laboratorio, se conocen
generalmente como partı́culas masivas debilmente interactuantes, o WIMPS (Weakly
Interacting Massive Particles).
En este libro, generalmente adoptaremos la definición de materia oscura como algo
que es muy oscuro para que podamos observarlo, inclusive con nustra mejor tecnologı́a
disponible. Detectar materia oscura es, naturalmente, dificil. El metodo estandar para
detectar materia oscura es midiendo su efecto gravitacional sobre la materia luminosa,
ası́ como cuando fue detectado Neptuno por su efecto gravitacional sobre el plane-
ta Urano. Aunque Neptuno no califica como materia oscura, las observaciones de los
movimientos de las estrellas dentro de las galaxias y de las galaxias dentro de los cu-
mulos indica que hay una cantidad significativa de materia oscura en el universo. Decir
exactamente cuanta hay, y de que esta hecha, es un tema de gran interes para los
cosmólogos.

2.5 El universo esta permeado con un fondo cósmico de mi-


croondas
El descubrimiento del fondo cósmico de microondas (CMB) por Arno Penzias y Robert
Wilson en 1965 entro a jugar un papel escencial en la cosmologı́a. Usando una antena de
microondas en los laboratorios Bell, ellos encontraron un fondo isotrópico de radiación de
microondas. Mas recientemente, el satelite explorador de fondo cósmico (COBE) revelo
que el fondo cósmico de microondas se ajusta muy bien a un espectro de cuerpo negro
(ecuacion (2.22)) con una temperatura
T0 = 2,725 ± 0,001 K. (2.27)
La densidad de energı́a del CMB es, por la ecuación (2.23),
εγ = 4,17 × 10−14 J m−3 . (2.28)
Esto es equivalente a un cuarto de MeV por metro cúbico de espacio. La densidad del
número de fotones del CMB, es por la ecuación (2.25),
nγ = 4,11 × 108 m−3 . (2.29)
Ası́, en la epoca actual, hay alrededor de 411 fotones de CMB en cada centimetro cúbico
del universo. Sin embargo, la energı́a media de los fotones de CMB, es basyante baja,
solo
Emed = 6,34 × 10−4 eV. (2.30)
Esto es mucho menor que la energı́a para fotoionizar un átomo, o para fotodisociar un
núcleo. Una de las tantas cosas que producen, desde un punto de vista terrestre, es
causar la estática en los televisores. La energı́a media de los fotones del CMB corre-
sponde a una longitud de onda de 2 milimetros, en la región de microondas del espectro
electromagnético - de ahı́ el nombre de “fondo cósmico de microondas.”
La existencia del CMB es un hecho muy importante cosmológicamente. En particular,
es la clave que causo el favorecimento del Big Bang sobre el modelo de Estado Esta-
cionario. En un modelo de Estado Estacionario, no se explica facilmentela la existencia
24 CAPÍTULO 2. OBSERVACIONES FUNDAMENTALES

de una radiación de cuerpo negro a 2.725 K. En cambio, en un universo con Big Bang,
una radiación cósmica de fondo sale a la luz de una forma natural si el universo fue
al pricipio muy caliente y muy denso. Si la masa se conserva en un universo en expan-
sión, entonces en el pasado el universo era más denso de lo que es ahora. Asumamos
que el denso universo temprano era muy caliente (T  104 K o kT  1 eV. A tan
altas temperaturas, la materia barionica en el universo estaba totalmente ionizada, y los
electrones libres rendered el opaco universo. Un cuerpo opaco, denso, y caliente como el
descrito en la sección 2.4, produce radiación de cuerpo negro. Ası́, que el denso y caliente
universo temprano estaba lleno de fotones, que chocaban los electrones como bolas en
uan maquina de pinball, con un espectro tı́pico de cuerpo negro (ecuación (2.22)). Sin
embargo, a medida de que el universo se fue expandiendo, este se fue enfriando. Cuando
la temperatura cayo a unos ∼ 3000 K, los iones y los electrones se combinaron para
formar átomos neutros. Cuando el universo ya no contenia un número significativo de
electrones libres, los fotones de cuerpo negro comenzaron a viajar libremente a través
del universo, sin chocarse o dispersarse con los electrones libres.
La radiación de cuerpo negro que llena el universo actual puede ser explicada como
una reliquia del tiempo cuando el universo fue lo suficientemente denso y caliente para
ser opaco. Sin embargo, para la epoca en que el universo se volvio transparente, su
temperatura era de ∼ 3000 K. La temperatura del CMB hoy es de 2.725 K, un fantor de
1100 veces menor. La caida en la temperatura de la radiación de cuerpo negro es una
consecuencia directa de la expansión de universo. Consideremos una región de volumen
V que se expande al mismo ritmo que el universo, de manera que V ∝ a(t)3 . La
radiación de cuerpo negro en el volumen puede ser pensada como un gas de fotones
con densidad de energı́a εγ = αT 4 . Más aun, ya que los fotones en el volumen tienen
tanto momentum como energı́a, el gas de fotones tuene una presión; la presión del gas
de fotones es Pγ = εgamma /3. El gas de fotones dentro de nuestra caja imaginaria debe
seguir las leyes de la termodinámica; la caja llena de fotones de obedecer la primera leyes

dQ = dE + P dV, (2.31)

donde dQ es la cantidad de calor que fluye hacia adentro o hacia afuera del gas de
fotones en el volumen V , dE es el cambio en la energı́a interna, P es la presión, y dV
es el cambio en el volumen de la caja. Debido a que en un universo homogeneo, no hay
flujo neto de calor (al final, todo esta a la misma temperatura), dQ = 0. De esto, la
primera ley de la termodinámica, aplicada a un universo homogeneo expandiendose, es

dE dV
= −P (t) . (2.32)
dt dt
Ahora, ya que para los fotones del CMB, E = εγ V = αT 4 V y P = Pγ = αT 4 /3, la
ecuación (2.32) puede ser reescrita en la forma
 
3 dT 4 dV 1 dV
α 4T V +T = − αT 4 , (2.33)
dt dt 3 dt
o
1 dT 1 dV
=− . (2.34)
T dt 3V dT
2.5. EL UNIVERSO ESTA PERMEADO CON UN FONDO CÓSMICO DE
MICROONDAS 25
Sin enbargo, como V ∝ a(t)3 a medida de que la caja se expande, esto significa que la
rata de cambio de la temperatura de los fotones esta relacionada con la rata de expansión
del universo por la relación
d d
(ln T ) = − (ln a). (2.35)
dt dt
Esto implica la simple relación T (t) ∝ a(t)−1 ; la temperatura de la radiación cósmica
de fondo a caı́do por un factor de 1100 desde que el universo se volvio transparente,
debido a que el factor de escala de escala a(t) se ha incrementado en un factor de 1100
desde aquello. Lo que nosotros observamos como Fondo Cósmico de Microondas fue
alguna vez, en el tiempo en que el universo se volvio transparente, un Fondo Cósmico de
Infrarojo-Cercano, con una temperatura un poco más fria que la superficie de la estrella
Betelgeuse.
Toda la evidencia citada puede ser muy bien explicada dentro del contexto de un modelo
de Big Bang Caliente, en el cual el universo era originalmente muy caliente y muy denso,
y desde aquel principio se ha estado expandiendo y enfriando. El resto de este libro estara
dedicado a trabajar en los detalles del modelo de Big Bang Caliente que mejor se ajustan
al universo en que vivimos.

LECTURAS SUGERIDAS
Las referencias completas están en la bibliografı́a
Bernstein (1995): La “Micropedia” del comienzo de este texto proporciona una visión
util de los contenidos del universo y las fuerzas que actuan dentro de él.
Harrison (1987): El tratamiento definitivo de la paradoja de Olbers.

EJERCICIOS