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TODO TEMPO NÓS NOS AMAMOS

Nova York Sullivans


Bella Andre

TRADUÇÃO INDEPENDENTE
Índice
Capa
Índice
Página de direitos autorais
Sobre o livro
Uma nota de Bella
Capítulo um
Capítulo dois
Capítulo três
Capítulo quatro
Capítulo Cinco
Capítulo Seis
Capítulo Sete
Capítulo Oito
Capítulo nove
Capítulo Dez
Capítulo onze
Capítulo Doze
Capítulo Treze
Capítulo Quatorze
Capítulo quinze
Capítulo dezesseis
Capítulo Dezessete
Capítulo Dezoito
Capítulo Dezenove
Capítulo Vinte
Capítulo Vinte e Um
Capítulo Vinte e Dois
Capítulo Vinte e Três
Capítulo Vinte e Quatro
Capítulo Vinte e Cinco
Capítulo Vinte e Seis
Epílogo
Livros por Bella Andre
Sobre o autor
TODO TEMPO NÓS NOS AMAMOS
Nova York Sullivans
© 2018 Bella Andre

Harry Sullivan sempre colocou sua família em primeiro lugar, mesmo quando isso
significou perder Molly - seu único amor verdadeiro. Ele nunca foi capaz de esquecê-la,
mesmo depois de quinze anos. Agora que seus irmãos estão felizes, Harry espera que não
seja tarde demais para o seu felizes para sempre. Mas então a campainha toca ... e um olhar
para a adolescente de pé na porta muda absolutamente tudo.
Molly nunca pensou que veria Harry Sullivan de novo, então ela está muito surpresa
quando sua filha de quinze anos o traz de volta à sua vida. Aos dezoito anos, Harry já era
forte, sexy e honrado. E agora que ele é ainda mais bonito, mais brilhante, mais leal e
carinhoso? Molly não pode se impedir de se apaixonar por ele novamente. Especialmente
quando seus beijos e a atração ardente entre eles estão mais quentes do que nunca.
Mas com mais em jogo agora do que eles jamais imaginaram ser possível, eles serão
capazes de ir além dos erros que ambos cometeram no passado e se apaixonarem para
sempre desta vez?
Uma nota de Bella

Nos últimos dois anos, tenho esperado impacientemente para escrever a história de Harry
Sullivan. Afinal, quem não se apaixonaria por um herói brilhante que nunca esqueceu seu
primeiro amor, e que se preocupa profundamente com sua família ... e parece seriamente
sexy em óculos?
Comparado com seus três irmãos, Harry sempre pareceu ser o mais sensato. É por isso que
choca todo mundo, inclusive ele, quando é o irmão, cuja vida está na maior turbulência.
Espero que você ame absolutamente o romance de segunda chance de Harry e
Molly. Ambos certamente esperaram tempo suficiente para isso!

Leitura feliz,
Bella Andre

PS: Leia à história de Cassie Sullivan, a primeira das sete dos Sullivans do Maine, em
breve!
CAPÍTULO UM

Era a perfeita dupla festa de noivado para o irmão de Harry Sullivan, Drake, e sua noiva,
Rosa - e a irmã de Harry, Suzanne, e seu noivo, Roman. Os adultos estavam todos
conversando alegremente. As crianças estavam correndo por aí rindo e brincando. O
cachorro de Harry, Aldwin, estava observando atentamente os pratos de todos na
esperança de que a comida caísse.
E o tempo todo, Harry não conseguia parar de pensar em Molly Connal.
Eles se conheceram como calouros na Universidade de Columbia, e ele imediatamente caíra
de ponta-cabeça por ela. Não só por causa de sua beleza, mas também porque seu cérebro o
surpreendia constantemente. Ele não podia acreditar em sua sorte quando ela sentia o
mesmo por ele.
Molly tinha sido a única luz constante em sua vida - ela era divertida, brilhante e sexy. Onde
a vida com sua família tinha sido uma montanha russa contínua, Molly sempre foi gentil e
descontraída. Tanto que ele a teve completamente, uma e outra vez.
Não ajudava que a família de Harry estivesse passando por um dos seus momentos mais
difíceis, no ano em que ele e Molly estavam namorando. Harry e seus irmãos - Alec era o
mais velho, com Harry ao lado, depois Suzanne e Drake - eram um grupo muito unido. A
morte de sua mãe, quando Drake era apenas um bebê, só os aproximou, especialmente
quando seu pai praticamente desapareceu de suas vidas em sua dor.
Durante o primeiro ano de Harry na faculdade, Drake e Suzanne estavam no ensino médio e
precisavam de sua orientação em tudo, desde o trabalho escolar até a faculdade. Alec
precisava de um guardião sóbrio para evitar que se envolvesse em problemas nos bares
que frequentava com demasiada frequência. Mas era o pai deles, ainda à deriva em pesar,
por perder a mãe e a esposa, que precisavam mais da ajuda de Harry.
Ele nunca esqueceria a noite em que ele encontrou seu pai desmaiado no chão de sua casa
no lago, suas roupas inalteradas por dias, comida e privação de sono e fedorento de muita
bebida. Não fora apenas o aniversário da morte da mãe de Harry - também tinha sido o
aniversário de Molly.
Naquela noite, Harry sabia que tinha que libertar Molly, mesmo que parecesse cortar a
parte mais brilhante, doce e quente de seu coração. Mas ela merecia melhor do que um
namorado que raramente era capaz de estar lá para ela, mesmo que ele sempre fizesse o
melhor para fazer as coisas quando ela estava por perto. Depois de terminar as coisas com
ela, ele teve a certeza de ficar longe, não importando o quanto ele tivesse sido tentado ao
longo dos anos para encontrá-la, para pedir uma segunda chance.
Mas agora - finalmente - sua família estava em um bom lugar. Alec estava felizmente casado
e tinha passado recentemente de magnata da aviação, para chef no centro de jardinagem de
sua esposa Cordelia. Suzanne encontrou o amor com seu antigo guarda-costas,
Roman. Drake e Rosa também encontraram amor nas mais improváveis circunstâncias. E o
melhor de tudo, embora o pai tivesse lutado por três décadas com a perda de sua mãe,
agora parecia que William estava pronto para viver plenamente sua vida - e ser um pai de
verdade de novo.
Com a vida pessoal e profissional dos irmãos de Harry estabelecida, ele sentiu como se
pudesse finalmente respirar fundo. E dar um olhar claro em sua própria vida.
Desde que se formou com um PhD na história medieval, dedicou sua paixão ao ensino,
pesquisa e redação como professor na Universidade de Columbia. Do outro lado do
espectro, a luta deu-lhe uma saída física para recorrer, quando enterrar-se em livros não o
ajudou. E ele não tinha sido um monge, claro.
Mas ele nunca se apaixonou novamente.
Nenhuma outra mulher chegou perto de ser tão inteligente, divertida ou sexy quanto
Molly. A conexão deles era tão natural, tão apaixonada, tão boa.
E ele nunca parou de sentir falta dela.
Depois que eles terminaram no final do primeiro ano, Molly não voltou para a
Columbia. Inúmeras vezes, Harry queria procurá-la, pedir-lhe para voltar e estar com ele
novamente. Mas ele nunca se permitiu fazer isso, não enquanto os problemas em sua
família não tivessem desaparecido.
Só que, agora que as coisas tinham mudado, e se ele finalmente a procurasse? E se ele
aparecesse em sua porta do nada e dissesse a ela que seu maior arrependimento estava
partindo seu coração? E se ele pedisse a ela para lhe dar uma segunda chance?
Ela convidaria ele para dentro e o ouviria?
Ou ela já era casada com um ótimo marido e filhos fofos, tendo continuado sua vida,
embora ele não tivesse?
Aldwin levantou-se devagar e se aproximou para colocar a cabeça larga sob a mão de Harry
enquanto emitia um som baixo e rudimentar - a maneira como o cachorro dizia que
precisava sair para cuidar das necessidades.
Harry adotou Aldwin depois de vê-lo em um dos ônibus de abrigo de animais que chegou
ao mercado do fazendeiro nas proximidades. Todo mundo estava se aglomerando em volta
dos filhotes, enquanto Aldwin dormia em seu canto. Ninguém mais no mercado parecia
querer levar para casa um cão enorme de raça indeterminada que estava grisalho, mas
Harry estava pensando em pegar um cachorro por um tempo. Alguém para lhe fazer
companhia agora que todos que ele conhecia estavam ocupados em ser alegremente felizes
e apaixonados. Além disso, ele estava começando a ficar um pouco tenso ao redor, então
achou que eram um conjunto perfeitamente adequado.
Harry estava apenas agarrando a coleira de Aldwin, para levá-lo para o jardim da frente,
quando a campainha tocou.
Qualquer um de sua família, saberia que era para entrarem, devido a nota que Harry havia
colado na porta, dizendo-lhes para entrar. Talvez fosse uma entrega. Ou uma criança indo
de porta em porta vendendo chocolate para caridade.
Mas quando ele grudou na coleira de Aldwin e eles entraram no vestíbulo, algo disse a
Harry que seria mais do que isso. Ele esperava que nenhuma pessoa de sua família, fosse
atingido por uma bomba inesperada. Drake e Rosa tinham passado por mais do que o
suficiente depois que fotos de nudez dela ilegalmente vazaram para a imprensa. Suzanne e
Roman também passaram por um momento difícil juntos enquanto lutavam contra uma
grande ameaça à sua empresa de segurança digital. Alec e Cordelia tinham acabado de
cimentar seu felizes para sempre. E o pai deles precisava relaxar depois do recente ataque
cardíaco.
A última coisa que Harry esperava encontrar na sua porta era uma adolescente.
Ela parecia notavelmente familiar. Seu coração realmente pulou uma batida quando
percebeu que poderia estar olhando para Molly quando eles eram estudantes. A única
diferença significativa era que o cabelo dessa menina era mais claro.
Aldwin foi o primeiro a cumprimentá-la, empurrando o focinho na mão dela. "Oh oi, olá."
Ela deu um tapinha no pescoço dele, que era exatamente o que ele queria. "Você não é
doce?"
A semelhança da garota com Molly já era estranha. Mas foi a voz dela que quase derrubou
Harry. Não havia como negar que ela deveria ser a filha de Molly.
Imediatamente, ele começou a calcular. Afinal, eles haviam terminado há quase dezesseis
anos e essa garota parecia ter cerca de quinze anos.
Haveria alguma chance ...?
"Você é Harrison Jack Sullivan?", Ela perguntou. Aldwin encostou-se à perna dela, como se
sentisse que ela precisava de proteção, e a mão dela estava em seu pelo.
"Sim", ele respondeu, ainda mal capaz de acreditar na semelhança. E o que poderia ser
possível? "Eu sou Harry."
Um lampejo de sorriso cruzou o rosto da garota antes de desaparecer de novo na
incerteza. "Harry", ela disse, como se estivesse estudando o tamanho dele. “Eu gosto mais
do que Harrison. Não é tão sério.”
Ele teria rido - os adolescentes tinham um jeito de derrubá-lo, sem sequer tentar. Mas
como ele poderia rir quando não conseguia parar de pensar ...?
Ele teve que limpar a garganta. "E quem é você?"
“Amelia.” Ela mordeu o lábio, parecendo mais nervosa do que nunca quando disse, “Amelia
Connal. Molly Connal é minha mãe. Eu tenho quinze anos de idade. Eu sei que você
costumava namorar minha mãe na faculdade. ” O queixo dela inclinou para cima quando ela
o olhou diretamente nos olhos. "E eu acho que você é meu pai."
Nas artes marciais, Harry tinha o vento o nocauteando em uma base regular, e ele levara
dezenas de punhos ao intestino ao longo dos anos enquanto brincava com seus irmãos e
primos. Mas ele nunca se sentiu assim. Como se ele estivesse inutilmente ofegando por
oxigênio. Como se o mundo inteiro tivesse acabado de se deslocar em seu eixo.
Como se nada fosse mais o mesmo.
"Eu tenho isso." Ela pegou um pedaço de papel dobrado do bolso de sua calça jeans. “São os
resultados de um kit de DNA que eu pesquisei online. Veja? Ela entregou a ele. "Diz que
cinquenta por cento do nosso DNA é um jogo."
As mãos de Harry tremiam quando ele pegou o papel dela. Como professor de história
medieval com um interesse particular em genealogia, ele foi convidado a escrever um
artigo sobre a recente explosão de serviços de DNA que propunha não apenas descobrir
sua história genética, mas também reivindicou a chance de ver seu passado e descobrir sua
herança. Como parte de sua pesquisa para o projeto, ele se inscreveu para um dos serviços
mais populares, indo tão longe a ponto de checar a caixa que permitiria o
compartilhamento aberto de seu nome e informações de contato com possíveis
parentes. Ele gostava de se conectar com alguns primos distantes de quarta e quinta
gerações, que ele não conhecia, mas nunca pensou que encontraria uma filha.
Ou melhor, que ela iria encontrá- lo.
As informações na página não poderiam ser mais claras:

Força do relacionamento entre Amelia Connal e Harrison Jack Sullivan


50% partilhado

E então mais uma palavra na linha logo abaixo disso:

Pai

Harry não conseguia parar de olhar para a palavra, ainda não conseguia processar o que
uma parte dele tinha conhecido no momento em que pôs os olhos em Amelia.
Aldwin fez um som baixo em sua garganta, um que soou notavelmente como um aviso, e só
então Harry percebeu que ainda estava parado, alternadamente boquiaberto no papel e
depois em Amelia.
Na filha dele.
Como poderia Molly ter mantido esse segredo dele por quinze anos? Ela era a última
pessoa que ele pensaria que manteria um pai longe de sua filha. Ela sabia o quanto a família
significava para ele, que ele iria para o inferno e voltaria para mantê-las seguras. Sabia que
era melhor do que quase qualquer outra pessoa, na verdade.
"Eu preciso deixar Aldwin cuidar de suas necessidades", disse ele, surpreso com o quão
normal sua voz soou quando seus pulmões pareciam como se estivessem sendo
espremidos em um torno. "E então você e eu devemos ir para dentro para que possamos
conversar."
Ela assentiu com a cabeça, mas quando uma gargalhada veio de dentro de sua casa, ela
franziu a testa. "Parece que há muitas pessoas lá dentro."
Ele tinha esquecido que havia uma festa de noivado acontecendo. Agora ele amaldiçoou
cada pessoa lá dentro. Tudo o que ele queria era um espaço privado e seguro para ele e
Amélia conversarem.
A vida de Harry às vezes parecia uma série de eventos importantes - desde a perda de sua
mãe até as conseqüências de seu pai checar seus filhos devido à tristeza e culpa, e Harry
precisando pegar a folga com seus irmãos e irmã por muitos anos para manter sua família
unida.
Mas nada poderia ter preparado Harry para isso. No momento em que ele olhou para outra
pessoa pela primeira vez e amou . Amava total e completamente e incondicionalmente, sem
saber nada mais de que a adolescente em pé na frente dele era dele . E que a partir deste
momento, ele iria protegê-la com cada parte dele.
Começando a mantê-la longe dos curiosos de todos na festa.
Mas ele não podia pedir a Amélia para andar na rua com ele para ir conversar em uma
cafeteria. Ela merecia muito melhor do que a do pai que estivera ausente a vida inteira, o
pai que acabara de encontrar. E também não podiam entrar escondidos, não quando
haviam pelo menos duas dúzias de pessoas no deck e no gramado.
"Estou organizando uma festa de noivado para minha irmã Suzanne e seu noivo, e meu
irmão Drake e sua noiva."
As palavras não ditas de sua tia e tio pendiam entre eles, junto com todas as outras coisas
que ele queria dizer a ela, as perguntas que ele queria fazer. Tantas que seu cérebro se
sentia tão superlotado e emaranhado que ele não conseguia entender nada.
"Talvez eu deva voltar mais tarde."
Amélia já estava recuando do jardim, com Aldwin puxando a coleira para grudar nela como
cola, quando uma voz familiar gritou: "Aí está você". O pai de Harry estava em pé na
varanda da frente. "Eu vi a porta aberta e queria ter certeza de que Aldwin não tinha saído."
Foi quando William notou Amelia. "Olá."
"Oi". Ela parou, uma mão no trinco do portão da frente.
"Este é o meu pai, William", disse Harry sem tirar os olhos da filha.
Ele se cansaria de olhar para ela? Será que ele se sentiria como se tivesse tido tempo
suficiente com ela depois de perder os primeiros quinze anos de sua vida?
"Pai-" Harry finalmente se virou para encontrar o olhar curioso de seu pai. Ele precisava
que seu pai soubesse antes de qualquer outra pessoa, de um pai para outro. "Acabei de
descobrir que Amelia é minha filha."
CAPÍTULO DOIS

"Sua filha ?"


William parecia completamente atordoado quando se virou para Amelia e
realmente olhou para ela. "Meu Deus." Sua voz foi silenciada. “Eu deveria ter visto a
semelhança antes. Você tem os olhos de Harry, a boca dele.” Ele agarrou o corrimão
enquanto ele lentamente descia as escadas em direção a ela, levando o cachorro a
pressionar ainda mais perto dela. William olhou para ela maravilhado. "Você é minha neta"
Ele soou oprimido, mas claramente muito feliz. "Eu sou seu avô."
Pela primeira vez desde que Harry abriu a porta, Amelia sorriu. Era o mais bonito raio de
sol, e tão parecido com o sorriso de sua mãe que os joelhos de Harry quase se dobraram
sob ele.
Não importava como ele virasse as coisas dentro de sua cabeça, ele não podia acreditar que
Molly teria deliberadamente mantido sua filha longe dele, não importando o quão horrível
fosse um namorado que ele tinha sido.
Mas que outro motivo poderia haver?
Depois de olhar para Harry de novo e confirmar o quão chocado seu filho estava, William
estendeu o braço para Amelia. “Por que você não vem para dentro? Sei que o resto da
família adoraria conhecer você e conversar com você.”
Amelia olhou para Harry. "Está tudo bem com você?"
Mas ele não conseguia parar de olhar para ela, não conseguia parar de pensar, ela é
minha. Minha filha. Eu tenho uma filha.
"Harry?" A voz de seu pai era afiada o suficiente para romper os pensamentos e perguntas
que corriam pela cabeça de Harry a um milhão de milhas por hora. Ficar preso dentro de
sua cabeça era um dos seus piores hábitos, de acordo com sua irmã.
Harry sabia que precisava superar sua confusão e choque e dar cada centímetro de sua
compaixão e amor e apoio a sua filha, que acabara de fazer uma coisa muito corajosa, sem
qualquer certeza de um resultado positivo. Por tudo o que Amelia sabia, ele poderia ter
negado sua reivindicação e jogado ela na rua.
Ele podia ler o medo em seu rosto até agora. Que ele não a queria. Que ele a mandaria
embora.
Não. Ele nunca a mandaria embora.
"Eu deveria ser o único a levá-la." Ele sorriu para ela, ou pelo menos tentou. No momento,
ele não tinha certeza se era capaz de algo tão claro quanto os lábios virados para cima.
“Eu quero te levar para dentro para conhecer sua família. Se está tudo bem para você.”
Seus ombros caíram, como se ela finalmente tivesse soltado a respiração que estava
segurando. E então ela sorriu, o primeiro sorriso que era dele e dele sozinho. "Está
definitivamente tudo bem."
Como se a família e os amigos de Harry tivessem um sexto sentido de que algo grave estava
acontecendo, toda a conversa parou quando ele entrou na sala de estar com Amelia entre
ele e seu pai. Instintivamente mudando para bloqueá-la de vista, ele disse em voz baixa:
"Pai, você poderia pedir á Alec, Suzanne e Drake para entrarem em meu escritório?"
Seu pai assentiu, dirigindo-se à multidão enquanto Harry gesticulava para Amélia ir com
ele pelo corredor, longe da festa. "Eu estou pensando que seria bom para você conhecer sua
tia e tios em um ambiente mais privado."
"Ok." Sua voz soou pequena, insegura. "Obrigada."
Durante todo o tempo, Aldwin permaneceu ao lado dela, sua sentinela pessoal e peluda. Era
como se no instante em que ela acariciou sua cabeça, ela se tornou sua responsabilidade.
Cachorro esperto.
Havia tanta coisa que Harry queria dizer a ela, e perguntar, enquanto caminhavam juntos
pelo corredor. Tantas coisas que ele queria saber sobre sua infância, onde ela crescera, o
que ela estava estudando na escola. Ele não sabia nada sobre ela, nem mesmo o básico,
como sua cor favorita, ou comida, ou livro, ou filme.
Mas primeiro, ele precisava perguntar a ela: "Sua mãe sabe que você está aqui?"
Em vez de responder, ela parou no limiar de seu escritório, uma grande sala abobadada na
qual todas as paredes estavam cobertas de estantes. "Uau. Esta sala parece que deveria
estar em um castelo. ” Livros com encadernação de couro mantinham sua biblioteca
pessoal ao lado de livros de capa dura e livros de bolso, ficção e não-ficção, livros
acadêmicos e livros de mapas. Enlevada, ela foi até a estante mais próxima, passando os
dedos pelas grandes lombadas de couro das reproduções do plano de batalha medieval.
Emocionou-o profundamente, ver que sua filha estava tão interessada em livros, saber que
eles tinham isso em comum. Ele esperava descobrir as dezenas de outras maneiras pelas
quais poderiam ser semelhantes - e também as maneiras pelas quais seriam
diferentes. Todas as formas como ela era única, brilhante e especial.
Suzanne, Alec, Drake e seu pai entraram na sala. Alec lançou um olhar interrogativo para
Harry quando viu Amelia, mas Harry sabia que não havia como seu irmão estar preparado
para isso.
Amélia se aproximou de Harry, e ele queria abraçá-la para confortá-la. Mas ele não sabia se
isso ficaria bem, se houvesse uma certa quantidade de tempo que precisaria passar antes
que ela sentisse que ele era realmente o pai dela, em vez de um estranho que ela acabara de
conhecer.
"Vai ficar tudo bem", disse ele em voz baixa. "Eles são toda a sua família."
"Harry", Alec perguntou, expressando o que cada um deles estava claramente imaginando,
"o que está acontecendo?"
Harry não pôde deixar de colocar o braço em volta de Amelia então. Felizmente, ela se
inclinou para ele, ao invés de para longe, enquanto ele dizia: "Amelia é minha filha." Ele
deixou a enorme notícia cair por um tempo antes de continuar. "Molly Connal, minha
namorada da faculdade, é sua mãe, e Amelia descobriu que estávamos relacionados usando
a mesma empresa de teste de DNA on-line para a qual me inscrevi no início deste ano."
Os olhos de seus irmãos eram todos enormes. Suzanne se recuperou primeiro, correndo
para frente, depois jogando os braços em volta de Amelia. “Estou muito feliz em conhecê-
la! Sou Suzanne e juro que este é um dos melhores dias da minha vida, conhecer minha
sobrinha.
Alec seguiu em frente e apertou a mão dela, obviamente tentando não sobrecarregar
Amelia com outro abraço. Embora ele tenha se mantido por vários longos momentos. “É
ótimo conhecer você, Amelia. Eu sou Alec.
"E eu sou Drake." O irmão mais novo de Harry foi para um abraço. Embora não tão
efervescente quanto o de Suzanne, mas não foi menos caloroso e acolhedor.
"Eu vi sua foto online!" Amelia soltou quando ele recuou. "Você está com Rosalind
Bouchard."
É claro que Amelia saberia quem era Rosa - uma garota de quinze anos teria que estar
seriamente fora do circuito para não saber sobre a ex-estrela de TV mais famosa do
planeta.
"Rosa é minha noiva", Drake confirmou com um sorriso. “Ela está na sala de estar. Você a
encontrará em breve.”
Vendo sua família receber Amelia, um a um, sem pânico ou cinismo, ajudou a soltar alguns
dos nós dentro de Harry. Antes de conhecer outra pessoa, no entanto, eles precisavam
descobrir alguns detalhes.
"Por que todos não se sentam?", Ele disse ao fechar a porta do escritório. "Então podemos
conversar um pouco sobre as coisas."
Apreciou Amélia, seguir Suzanne, para o assento de couro, com o cachorro acompanhando
o ritmo. Suzanne manteve o braço em torno de Amelia, obviamente, reconhecendo que
algum poder feminino não seria errado neste momento. Mas embora sua irmã parecesse
ansiosa para disparar as perguntas, ela conseguiu controlar-se enquanto todos olhavam
para ele.
Inclinando o quadril contra a borda de sua mesa - ele não podia se sentar, não quando ele
estava cheio de tanta adrenalina - Harry perguntou de novo, "Amelia, sua mãe sabe que
você está aqui?"
Ela franziu o rosto, culpa escrita por cima. "Ela acha que eu estou dormindo na casa da
minha amiga."
Uma série de maldições silenciosas percorreu a cabeça de Harry. Claro que Molly não teria
enviado Amelia para ele depois de todos esses anos, especialmente sem aviso prévio. "Você
precisa ligar para ela e dizer a ela onde você realmente está."
"Enquanto eu estiver em casa até amanhã ao meio-dia, ela não precisará saber."
"Ela é sua mãe, e não vamos manter os resultados do teste, ou onde você está, dela." Ele
tinha sido um pai por cinco minutos, e ele já estava ensinando sua filha. "Eu posso ligar
para ela", disse ele em um tom mais suave, "se isso for mais fácil."
Amelia pensou por alguns segundos. “Eu não sei - isso pode ser pior. Quero dizer, desde
que ela nunca quis me contar sobre você, eu estou pensando que ela não ficaria muito feliz
em falar com você no telefone.”
Suas palavras eram como uma marreta para seu intestino. Claro que Molly não gostaria de
falar com ele. Muito ruim para sua ex que ele não dava a mínima para o que ela queria. Sim,
ele a machucou, deixando-a. Mas nada que ele fizesse poderia ter sido ruim o suficiente
para ela manter sua filha longe dele.
"Agora que eu pensei sobre isso", disse Harry, "eu preciso ser o único a chamá-la."
"Agora mesmo?" Amelia olhou seriamente em pânico. Ela poderia ter escapado para
encontrar seu pai, mas ele tinha a sensação de que tinha sido um raro ataque de quebra de
regras.
"Logo". Ele se afastou de sua mesa e se aproximou para sentar-se de frente para ela,
tocando suavemente suas mãos com as dele. "Ela sabe que você fez o teste de DNA?"
Ela balançou a cabeça. "Mas depois que eu li o diário dela, eu tive que fazer isso."
"Molly tem escrito sobre mim em seu diário?" Depois de todos esses anos, ela ainda
pensava nele como nunca conseguia parar de pensar nela?
"Não. Encontrei uma caixa com seus velhos diários no sótão.”
Suzanne não conseguia mais ficar quieta. “Sua mãe guardou seus velhos diários no sótão,
mesmo que você pudesse facilmente encontrá-los?”
"Eles não estavam exatamente por aí", admitiu Amelia. "Eu tive que meio que caça-los." Ela
olhou ao redor a todo o mundo como se para fazer seu caso. “Eu precisava saber quem era
meu pai. E desde que ela se recusou a me dizer, eu tive que tomar o assunto em minhas
próprias mãos.” Ela lambeu os lábios, parecendo nervosa novamente. "É por isso que assim
que eu li sobre como ela e Harry namoraram, eu falsifiquei o seu consentimento para fazer
o teste de DNA." Sua boca assumiu uma inclinação teimosa quando ela se virou para
Harry. “Depois do que li, eu precisava saber com certeza se você era meu pai.”
"Eu não posso acreditar que Molly manteve você em segredo de mim." Harry ouviu sua voz
como se de longe. Apesar de suas palavras, seu tom era perigosamente legal. Onde
qualquer outra pessoa estaria reclamando, amaldiçoando, era instinto para Harry se tornar
mais racional, não menos. Perder-se em emoção nunca ajudara ninguém, e ele não poderia
começar a perdê-la agora, mesmo que esse fosse o caminho óbvio.
“Toda a minha vida”, disse Amelia, “presumi que meu pai não deveria ser bom. Caso
contrário, por que ela nos manteria separados? Mas eu ainda precisava saber quem eu sou,
de onde eu vim. E agora que eu te conheci… ” Amelia parecia tão confusa e magoada quanto
Harry. “Sempre achei que tinha a melhor mãe do mundo. Mas todos esses anos, eu poderia
ter tido você como meu pai. Ela olhou para todos na sala. " Eu poderia ter tido todos vocês
como minha família."
Suzanne puxou Amelia para perto. “Você nos tem agora. E nenhum de nós está indo a lugar
nenhum, prometo.”
Amelia fungou e depois recuou. "Eu sempre quis uma tia." Ela se virou para Alec e Drake. "E
tios." Ela olhou para William. "E um vovô." E então, finalmente, para Harry. "E acima de
tudo, um pai." Mas antes que ele pudesse dizer que saber que ele tinha uma filha era a
melhor coisa que já havia acontecido com ele, ela acrescentou: "Você tem certeza de que
quer ligar para minha mãe agora? Quer dizer, eu poderia pegar o ônibus para casa e depois
poderíamos planejar mais tarde. Tipo, talvez você pudesse aparecer na baía e
acidentalmente esbarrar em nós na rua, e então quando ela vir que é você, ela
terá que admitir que você é meu pai. Nós poderíamos agir como se tivéssemos acabado de
nos conhecer e ficaríamos surpresos.”
- Uma baía? Ele mal ouvira o plano mestre de Amélia, não depois de saber de onde ela
viera. "Você pegou um ônibus todo o caminho de Alexandria Bay hoje?" Seu intestino
torceu mais forte. "Por si mesma ?" Uma profunda semente de medo se plantou no meio da
tempestade emocional que grassava dentro dele.
“Foram apenas quarenta e dois dólares e cinco horas.” Ela disse que as adolescentes
viajavam tão longe sozinhas com um bando de estranhos sem ninguém para protegê-las o
tempo todo. "Não foi um grande negócio."
Se não fosse por Drake se mover atrás de Harry para colocar uma mão em seu ombro, ele
não tinha certeza se teria sido capaz de controlar sua resposta, pela primeira vez.
"Ela está bem, Harry." Drake estava se colocando no lugar de Harry como um campeão -
assumindo o papel de impedi-lo de perder-se do jeito que Harry tinha ajudado tantas vezes
seus irmãos e pai. “Embora”, seu irmão disse a Amelia, “que tal concordarmos que deveria
ser o fim de suas viagens de ônibus sozinha por um tempo?”
Ainda entusiasmada com Drake, por ser noivo de uma estrela, por seu relacionamento com
Rosa, Amelia automaticamente assentiu. "OK. Embora eu não saiba como vou chegar em
casa se eu não pegar o ônibus. Não posso pagar uma passagem de avião.”
"Eu posso levá-la para casa em um dos meus aviões", Alec ofereceu.
"Você tem seus próprios aviões?" Os olhos de Amelia eram enormes.
"Eu mesmo vou levar Amelia para casa", Harry se sobressaiu entre os dentes cerrados. Ou,
melhor ainda, ficaria com ele em vez de voltar para a baía de Alexandria. Afinal, Molly teve
seus primeiros quinze anos para si mesma. Ele estava previsto para os próximos quinze
anos, no mínimo.
“Se você está bem saindo com Suzanne, Drake, Alec e meu pai por alguns minutos,” ele
disse para Amelia com uma voz tão normal quanto ele poderia dizer, “é hora de eu ligar
para sua mãe. Por que você não me dá o número do celular dela?”
"Ok", disse Amelia, mordendo o lábio novamente. “Ela tinha que ir trabalhar hoje, no
entanto. No Castelo de Boldt. Eu não sei se ela vai pegar a menos que seja eu.”
"Então eu devo ligar do seu telefone para ter certeza que ela atenda."
A mão de Amelia tremia um pouco quando ela deu seu celular para ele, e Aldwin se aninhou
mais perto dela, colocando a cabeça grande no colo.
Harry estava na metade da porta quando ela disse, "Harry?" Ele se virou, desejando que ela
tivesse dito papai , mesmo sabendo que ele não tinha ganhado ainda. "Você pode dizer a
ela que sinto muito por ter feito tudo isso pelas costas?"
Seu estômago se contorceu com o arrependimento - e o amor - em sua voz. “Não se
preocupe, Amelia. Tudo vai ficar bem."
Ele moveria o céu e a terra para ter certeza disso.
CAPÍTULO TRÊS

Harry se fechou em seu quarto no andar de cima. Os convidados da festa estavam reunidos
do lado de fora da janela no quintal, mas eram todos um borrão. Percorrendo a lista de
contatos de Amelia, ele encontrou a mãe e apertou o botão de chamada com a mão trêmula.
Molly pegou depois de um segundo. “Amelia? Está tudo bem, querida?”
O choque de ouvir sua voz depois de tantos anos ouvindo-a apenas em seus sonhos deixou-
o momentaneamente sem palavras. “Não é Amelia. É Harry. Harry Sullivan.”
Molly ficou tão silenciosa do outro lado que quase achou que a conexão deles havia sido
cortada. Obviamente atordoada, ela perguntou: "Como você tem o celular da Amelia?"
“Ela me encontrou.” Ele mal reconheceu sua própria voz, estava tão estrangulado com fúria
e frustração reprimidas. "Ela está aqui na cidade."
Molly ofegou. "Amelia está na cidade?" Choque reverberou em cada palavra.
“Ela pegou um ônibus para vir aqui. Cinco horas. Tudo sozinha.” Apenas dizer as palavras o
irritou mais uma vez. "Qualquer coisa poderia ter acontecido com ela."
"Ela pegou o ônibus para a cidade?" Ele podia ouvir como ela estava abalada. "Ela está
bem?"
"Ela está bem, graças a Deus."
“Coloque-a. Eu preciso falar com minha filha.”
“ Nossa filha. E eu vou colocá-la assim que você e eu terminarmos. ” Seu intestino estava
agitado quando ele disse: “ Por que diabos você escondeu minha filha de mim? ” Ele não
podia mais fingir que estava calmo. “Como você pôde fazer isso comigo? E com ela?”
"Espere ... o que você está dizendo?" Ela parecia completamente confusa, ainda mais do que
ela tinha sido, quando ele se identificou no telefone. "Como você poderia pensar que Amelia
é sua filha?"
“Ela leu seu antigo diário, Molly. Ela leu o que você escreveu sobre mim.”
“Eu escrevi sobre você e sobre como nós namoramos, mas eu nunca disse que você era o
pai dela. Você não é. Você não pode ser.”
Ele não podia acreditar que ela estava tentando negar isso. "Eu tenho provas. Ela fez um
teste de DNA e eu mostrei 50% de seus marcadores genéticos.”
“Você pode ter um pedaço de papel que diz isso, mas tem que estar errado. Algum tipo de
piada horrível que alguém está jogando nela. Ela nunca foi maltratada antes, mas talvez
algo tenha mudado na escola que eu não conheça. Talvez ela tenha mencionado o seu nome
a alguém depois de ler o meu diário e eles achassem que seria engraçado enviar os
resultados do teste falso. ”
O que Harry esperava, não era isso. Não apenas uma negação total, mas a recusa total de
Molly de que ele era o pai de Amelia. Pior ainda, ela estava conseguindo de alguma forma
plantar dúvidas em sua cabeça, mesmo que ele estivesse segurando o resultado do teste de
DNA.
"Descobrir que tenho uma filha adolescente não é brincadeira."
"Claro que não é, mas eu estou dizendo a você, não é possível."
"Ela é minha, Molly." Seu pai não disse que Amelia tinha seus olhos, sua boca? E ela não se
encaixava bem com os irmãos dele, como se sempre tivesse sido parte da família? Sempre
foi uma Sullivan. "Minha."
Molly fez um som frustrado ao telefone. "Eu preciso ir buscar Amelia, e uma vez que eu
estiver aí, vamos descobrir como ela poderia ter conseguido suas mãos neste resultado de
teste de DNA errado."
"Não é um erro", ele insistiu. "O tempo de tudo está exatamente certo - já faz quinze anos e
nove meses desde que ficamos juntos pela última vez."
"Não, nós já havíamos terminado quando engravidei." Ela era tão insistente
quanto. "Ela não é sua."
"Nós vamos fazer outro teste de paternidade, e então você não será capaz de negar a
verdade." Harry quase nunca levantou a voz. Ele sempre foi calmo, a pessoa com quem
todos podiam contar ser razoável. Mas agora ele estava praticamente gritando no telefone
de Amelia.
“- Não se atreva a fazer nada até eu chegar aí. O choque de Molly se transformou em um
feroz protecionismo. “Eu entendo que você acha que eu mantive Amelia de você toda a sua
vida. Mas eu juro que não tenho. E mesmo que você não acredite em mim, quando se trata
de minha filha, eu vou protegê-la não importa o que aconteça” Sua voz era um pouco mais
suave quando ela acrescentou: “ Sinto muito que você não seja seu pai, Harry. Mas eu
realmente acho que é melhor se passarmos por tudo pessoalmente, e não ao telefone, para
que não haja chance de um mal-entendido. E mais do que isso, preciso ver minha filha e
saber que ela está bem. Onde você mora?"
O pensamento de ver Molly novamente, de ela entrar em sua casa, era tão estranho, que ele
não podia começar a imaginar como seria.
Ele deu a ela o endereço. Então ela disse: “Eu estarei aí o mais rápido que puder para
administrar a unidade com segurança. Agora, por favor, posso falar com minha filha?
A última coisa que ele queria era deixar Molly fora do gancho. Ele queria forçá-la a dizer-lhe
tudo certo naquele segundo. Mas apesar de como ele estava chateado, ele também entendia
o quão desesperada ela deveria estar para conversar com Amelia - e vir aqui para ver por si
mesma que estava bem. E Amelia deve estar com um monte de nervos esperando para
descobrir como estava indo a ligação deles.”
"Eu vou levar o telefone para ela agora." Enquanto Harry caminhava até seu escritório, ele
podia ouvir risos vindo da sala. Ele nunca havia apreciado sua família mais do que ele fazia
neste momento, quando eles estavam saindo de seu caminho para superar seu próprio
choque ao encontrar Amelia para que eles pudessem ajudar a acalmar seus nervos. "Ela
está com Alec, Suzanne, Drake e meu pai."
"Você chamou todos para virem assim que Amelia apareceu?"
“Eles já estavam aqui. Estamos celebrando os noivados de Drake e Suzanne hoje. Ambos
vão se casar ainda este ano.”
Apesar dos nós torcendo-o para as dúvidas que Molly tinha conseguido plantar dentro dele,
ele sorriu para Amelia enquanto entrava no escritório. “Sua mãe vai dirigir aqui hoje à
noite, então você a verá em breve. Aqui está ela."
Amelia pegou o telefone e foi até a janela para um pouco mais de privacidade. "Mamãe-"
Todos na sala podiam ouvir Molly exclamar o quanto estava feliz por Amélia estar bem,
depois dizer que ela a assustara até a morte ao entrar naquele ônibus.
Os ombros de Amelia caíram. “Eu sei que não deveria ter pegado o ônibus até aqui
sozinha. Eu realmente sinto muito.” Então seus ombros se moveram ligeiramente para
trás. “Mas eu precisava saber quem é meu pai! E ele é ótimo. Todos eles são.”
Todos na sala levantaram as sobrancelhas quando Molly disse a Amélia que ela explicaria
tudo quando chegasse lá, mas quase gritou que ela ainda deveria ter dito a ela o que estava
fazendo - e que ela estava de castigo. Para sempre.
Amelia caiu novamente. "Eu já disse que não faria isso de novo, você não precisa me
castigar."
O que quer que Molly disse em seguida foi em um volume mais baixo, mas Harry podia
apenas entender as palavras que eu amo tanto você do outro lado da sala.
“Também te amo mãe. Vejo você quando você chegar aqui. Amelia deslizou o telefone no
bolso de trás, em seguida, virou-se para o grupo, obviamente, não percebendo que eles
tinham sido capazes de ouvir a conversa. "Ela é muito louca."
Harry se moveu para o lado dela. "Ela está apenas feliz que você está bem." Ele sorriu para
ela, seu coração mais cheio do que nunca foi para a adolescente que instantaneamente se
tornou o centro de seu mundo. "Eu também."
Quando ela sorriu de volta, independentemente das dúvidas que Molly tinha colocado em
sua cabeça, ele abriu os braços para Amelia ... e ficou tão feliz quando ela entrou neles e
deitou a cabeça em seu peito.
"Estou tão feliz que você me encontrou, Amelia."
"Eu também."
Ele segurou por um longo tempo. Mas nunca seria longo o suficiente. Ele já sabia disso.
Quando ele relutantemente a soltou, ele tentou encurralar seus pensamentos giratórios e
espiralados em linha reta. Ela deveria estar com fome, com sede e se perguntando onde iria
ficar. - Que tal eu mostrar seu quarto enquanto sua tia, tios e avô voltam á festa? E então
podemos pegar algo para você comer e beber?”
"Estou muito faminta", disse ela, esfregando a mão sobre o estômago. "Eu não posso ficar
tanto tempo sem comida ou mamãe diz que eu fico mal-humorada."
"Assim como Suzanne", Drake disse. "É uma péssima idéia deixar seu açúcar no sangue
ficar muito baixo".
Suzanne revirou os olhos e disse a Amelia: "Aposto que você não imaginou que teria alguns
tios como esses caras para lidar."
“Eu acho que ambos são incríveis! Todos vocês são.”
"Você também, Amelia", disse Alec com um sorriso. "Bem-vinda à família."
E enquanto Harry pegava sua mochila e a levava para um dos quartos de hóspedes, com
Aldwin pressionado tão perto que mal conseguia andar em linha reta, ela sorria todo o
caminho.
Já era uma Sullivan por completo.
CAPÍTULO QUATRO

Molly esquecera o quão escuro e quieto esta parte da cidade poderia ser no meio da
noite. Suas memórias de viver em Nova York eram sempre brilhantes e coloridas,
especialmente depois que ela conheceu Harry. Pela primeira vez em sua vida, ela realmente
se sentia viva.
Tudo porque ela tinha caído de cabeça para baixo no amor.
A primeira vez que ela conheceu Harry, ela estava na biblioteca da universidade, bem no
fundo das pilhas de coleções especiais onde os livros mais valiosos estavam guardados.
Livros tão antigos que você precisava de um passe especial e luvas para proteger as
páginas. Ela estava tentando pegar um livro sobre o Castelo Boldt na prateleira de cima,
mas não conseguiu alcançá-lo. Foi quando Harry entrou na sala, foi para trás dela e puxou
para fora.
Mesmo aos dezoito anos, ele já era tão robusto e forte. Se encaixava perfeitamente que ele
estava estudando o período medieval, e tinha sido uma emoção encontrar alguém tão
animado sobre a história como ela era. Eles vieram da história de diferentes ângulos - ele se
concentrou principalmente em batalhas, enquanto ela estava interessada em como o amor
e a família pareciam no passado -, mas isso só o tornou mais empolgante, já que eles não
apenas aprenderam um com o outro, mas também despertaram novas idéias durante suas
discussões.
Sempre foi tão incrível quando eles estavam juntos. Harry não era apenas o homem mais
sexy, ele também era totalmente dedicado à sua família de uma forma que ela nunca soube
que alguém poderia ser. Apenas olhando para ele a fez sorrir, e quando ele a tocou ...
Embora ela não o tivesse visto em quase dezesseis anos, só de pensar em seu toque fez seu
coração disparar.
Ela balançou a cabeça para afastar uma imagem vívida de Harry se aproximando dela,
tomando seus lugares que ela não sabia que poderia ir - mais alta, mais doce, mais brilhante
do que qualquer coisa que já sentira antes. Mas uma vez que a imagem pegou, era quase
impossível se livrar. Especialmente quando todos os homens com quem ela esteve depois
dele pareciam nada mais do que um prêmio de consolação.
Aos dezoito anos, ele parecia seu cavaleiro de armadura brilhante. Literalmente, até
mesmo, quando ele se punha em encenações históricas. Ela não podia acreditar no quão
sortuda ela era por achá-lo - ela, uma garota que nunca conheceu o amor, acabando com
um cara que acreditava tão fortemente na família. Ela sonhava com ela feliz para sempre,
de nunca mais se sentir solitária, de finalmente importar-se com alguém e confiando que
nunca a decepcionariam.
Mas nada nunca foi tão simples assim, foi?
Desde o começo, Harry freqüentemente tinha que cancelar suas datas. Sua família
precisava dele constantemente, especialmente seu pai. Molly adorava a importância da
família para ele e, como não queria admitir para si mesma que doía sempre chegar em
último lugar, ela disse a si mesma que não era grande coisa. Ao longo de toda a sua vida,
seus pais mudaram de uma vila remota para outra enquanto trabalhavam para instalar
sistemas de água doce. Molly viajou com eles até ter idade suficiente para frequentar o
internato na primeira série.
Assim como ela sabia o quão importante o trabalho de seus pais era, ela não podia se deixar
ficar chateada com Harry por cancelá-la quando ela sabia o quanto sua família precisava
dele. Especialmente considerando como ele sempre tentou tanto arranjar tempo para ela
de sua agenda ocupada. Além de suas aulas, ele frequentemente precisava ir a uma reunião
de pais e professores com um dos professores de ensino médio de Suzanne ou Drake, ou
correr para um bar para garantir que seu irmão Alec chegasse em casa em segurança ou
passava fins de semana e férias escolares, ajudando seu pai nos Adirondacks.
Harry nunca tinha falado muito sobre o que seu pai estava passando, mas devido à enorme
fama de William Sullivan como pintor, Molly pelo menos conhecia os ossos da história - o
pai de Harry havia perdido a esposa quando as crianças eram muito novas e nunca tinha
superado isso.
E agora…
Agora Harry achava que ele era o pai de Amelia.
Nas últimas quatro horas e meia do trajeto de Alexandria Bay, ela passara por todas as
técnicas de meditação, de respiração profunda que conhecia para impedir que suas mãos
parassem de tremer no volante. Infelizmente, os tremores ainda estavam se movendo
através dela. Na verdade, agora os arrepios de corpo inteiro estavam atrapalhando sua
estrutura, fazendo seus dentes tremerem.
Ouvir a voz de Harry pelo telefone mais cedo naquela noite foi a maior surpresa de sua
vida. Até que ele a chocou mil vezes mais, acusando-a de manter sua filha longe, por quinze
anos.
Deus, não, ela nunca teria feito isso.
Nunca.

***

Primeiro ano, Universidade de Columbia…


Harry havia prometido fazer o aniversário de Molly em uma noite que ela nunca
esqueceria. Eles estavam namorando há cinco meses e, para Molly, todas as noites que
passavam juntos já eram incrivelmente especiais, mesmo que estivessem simplesmente
curvados sobre seus laptops, trabalhando em papéis. Enquanto ela estava com Harry, ela
estava feliz.
Ele disse a ela que a levaria para alguns de seus lugares favoritos na cidade, lugares que ele
disse que queria compartilhar com ela. Ela estava ansiosa pela noite por semanas e mal
tinha conseguido se concentrar em suas aulas naquele dia.
Os pais de Molly não se lembraram do aniversário dela. Ela não recebera um telefonema,
nem uma carta ou mesmo um cartão. Ela não ficou surpresa, pois eles esqueceram mais
aniversários do que se lembraram ao longo dos anos.
Mas Harry não iria decepcioná-la.
Ela passou uma hora em seu cabelo, sua maquiagem. No começo daquela semana, ela havia
comprado uma nova lingerie. Como ela estava na Columbia com uma bolsa de estudos, era
dinheiro que ela não tinha, mas valeria a pena apenas ver o calor saltar nos olhos de Harry
quando ele a despisse.
Meros minutos antes de ele chegar para buscá-la, ela vestiu seu vestido mais bonito, um
azul celeste que ele disse combinava com os olhos, o tecido macio de malha roçando suas
curvas e flutuando em torno de suas pernas a cada passo que dava, e lindas sandálias de
salto alto.
Ela nunca se sentiu mais bonita, ou estava tão cheia de antecipação.
Sete da noite chegou, e ela sorriu enquanto olhava pela janela do seu minúsculo dormitório
na rua abaixo. Harry estaria tocando a campainha a qualquer momento. Quem sabe, talvez
eles nem conseguissem sair do quarto dela. Não por um tempo, de qualquer maneira, até
que ela o puxasse para perto e mostrasse a ele o quão feliz ela estava de comemorar seu
aniversário com ele.
Quinze minutos se passaram. Então trinta. E ainda assim, Harry não tinha chegado. Ele não
estava respondendo aos seus textos ou pegando suas ligações também.
Alguma coisa aconteceu com ele?
Seu coração estava em sua garganta quando ela ligou para a casa de sua família, onde ele
ainda vivia com Suzanne e Drake para que ele pudesse cuidar de seus irmãos mais
novos. Ela esteve na casa várias vezes nos últimos meses e conheceu sua irmã e irmão mais
novo. Ela conheceu Alec uma vez, mas nunca conheceu seu pai, pois ele estava sempre em
sua casa no lago.
Ela rezou para que Harry estivesse bem. Ela sabia que ele nunca esqueceria seu
aniversário. Espero que tenha sido apenas o tempo da reunião, ou lugar, errado.
Drake pegou o telefone de casa. "Harry está aí?", Perguntou ela. "Nós deveríamos nos
encontrar hoje à noite -" Ela falou que era para o seu aniversário. "... mas ele está muito
atrasado e estou começando a me preocupar."
"Ele não lhe contou?"
"Diga-me o que?"
"Harry foi a Summer Lake, para ver o papai."
Na voz de Drake, ela podia ouvir a tristeza pelos problemas do pai - mas também pena
dela. Quase como se ele tivesse adivinhado que ela estava esperando por Harry em seus
vestidos e saltos mais bonitos, olhando pela janela, querendo tanto acreditar nele, contar
com ele.
Querendo tanto vir primeiro, pela primeira vez. No aniversário dela.
"Oh." Ela não sabia mais o que dizer. Não quando qualquer outra palavra poderia sair como
um soluço.
"Não há recepção de celular lá ", disse Drake, "mas se você quiser tentar chegar a Harry, eu
posso te dar o telefone fixo do meu pai."
Suas mãos tremiam quando ela discou o número de William Sullivan. O telefone tocou
tantas vezes que ela não sabia se alguém iria atender. Finalmente, ela ouviu a voz de
Harry. "Residência Sullivan."
"Harry." Sua voz estava sem fôlego, e de repente ela não sabia o que dizer. "É Molly."
"Onde você conseguiu esse número?"
"Drake deu para mim." Ela odiava o modo como as palavras tremiam, mas nada sobre esta
noite tinha ido do jeito que ela imaginou que seria. Um sonho que estava se transformando
rapidamente em um pesadelo. "Ele disse que você foi ver seu pai."
“As coisas estão ruins aqui.” Quando Harry não se desculpou por perder seu aniversário, ela
percebeu que estava errada. Ele deve ter esquecido.
“O que aconteceu?” De alguma forma, ela conseguiu manter a conversa, só porque Harry
parecia tão desolado. Como se finalmente tivesse chegado ao fim de sua corrente.
“Recebi uma ligação do sócio do meu pai. Quando ele não apareceu para trabalhar, ele ficou
preocupado e me ligou. Eu o encontrei desmaiado bêbado no chão da cozinha.”
"Oh, Harry, eu sinto muito."
"Minha mãe morreu hoje." Ele amaldiçoou, algo que ela nunca o ouviu fazer antes. “Não na
verdade hoje - é o aniversário de sua morte. Meu pai jurou que ele não ia desmoronar este
ano. Ele me prometeu que estava superando isso. Eu deveria ter sabido melhor, deveria
saber que ele nunca vai superar a perda dela.”
Não era apenas o que Harry mais havia dito sobre seu pai, também era a única vez que ela o
sentia vacilar sob a pressão de assumir tanta responsabilidade pela felicidade de sua
família. Antes desta noite, ele sempre parecia tão forte, tão capaz, como se o que ele fez por
todos não fosse grande coisa.
"Por que você não me disse que dia era?", Perguntou Molly.
“Que bem teria feito?”
Isso nos aproximaria. Teria mostrado que você confiou em mim com o seu coração do jeito
que eu confiei no meu com você.
Harry foi o único a quem ela admitiu se sentir abandonada por seus pais. Só para descobrir
que ele ficara tão trancado que, mesmo quando lhe contara sobre seus planos para o
aniversário dela, não achava que ela deveria saber o significado da data.
Apesar de seus próprios sentimentos feridos, tudo dentro dela ansiava por ele, por seu pai,
por seus irmãos. Embora ela não estivesse muito perto de seus pais, ela não podia imaginar
o quão difícil seria perder um deles.
"Se eu soubesse", ela disse suavemente, "eu estaria lá para você. E eu não deixaria você
planejar uma festa de aniversário para mim hoje à noite.”
Outra maldição veio através da linha telefônica, quando ele obviamente percebeu que havia
esquecido tudo sobre a comemoração.
"Está tudo bem", ela começou.
“Não, não está. Eu te amo, Molly, você sabe o quanto eu te amo e estou te dando o máximo
que posso, mas ...”
Mas.
A palavra ricocheteou em sua cabeça, seu coração, enquanto o resto do que ele estava
prestes a dizer caiu.
Toda a vida de Molly, ela tinha sido um mas para as pessoas que disseram que a
amavam. Profundamente dentro de seu coração, ela sabia que este era o momento em que
acabou. Harry nunca seria verdadeiramente dela. Ela nunca conseguiria o conto de
fadas. Nada poderia ser mais claro do que eu te amo, mas ...
Mesmo assim, porém, ela não suportava deixá-lo ir. Não podia desistir de seus sonhos de
um amor que pudesse transcender qualquer coisa.
"Eu entendo que sua família precisa de você", disse ela, tentando parecer
razoável. Tentando agir como se não estivesse desesperada para não perdê-lo. “Eu nunca
poderia viver comigo mesma se eu mantivesse você longe deles. Você estava certo em ir
ajudar seu pai hoje à noite.”
"Não é só para esta noite." Outro golpe pousou em seu coração. “Eu vou ter que ficar aqui
no lago com ele até que ele esteja de pé novamente. Tenho que ficar de olho nele e também
intervir para ajudar a administrar sua empresa de construção civil.”
“E as suas aulas?” Mas os dois sabiam que ela não estava apenas perguntando sobre a
escola. Ela também estava perguntando: E quanto a nós?
“Vou ter que dar uma incompleta e arrumar o trabalho nas últimas semanas de aula. Este
verão, provavelmente. ” A maioria dos estudantes não seria capaz de fazer isso, mas Harry
era tão brilhante que seus professores provavelmente se inclinariam para ajudá-lo a
terminar seus cursos de primeiro ano.
"Eu vou ajudá-lo de qualquer maneira que eu puder", ela ofereceu. “Eu posso até ir ao lago
hoje à noite. Vou perguntar pelo dormitório e ver se posso pegar emprestado o carro de
alguém.
"Molly." A maneira como ele disse o nome dela enviou arrepios através dela. Foi quase pior
do que ouvir eu te amo, mas ... "Você merece melhor."
Ela não achava que era possível que seu coração continuasse quebrando. Mas cada nova
frase da boca de Harry provava que ela estava errada, a fazia se sentir como se ela se
quebrasse em um milhão de pedaços.
Ela queria jogar o celular pela janela. Queria rastejar na cama e puxar o travesseiro sobre a
cabeça. Queria voltar antes, quando se sentiu tão feliz, tão esperançosa.
Mas pela primeira vez ela sabia que não podia se esconder da verdade.
"O que você está dizendo?" Ela perguntou, sua voz mal acima de um sussurro. "Você está
terminando comigo?"
"Eu não posso pedir-lhe para continuar esperando por mim, para a minha vida para deixar
de ser tão louco." Suas palavras caíram como martelos em seu cérebro. "Você deveria ter
terminado comigo há muito tempo."
Outras garotas provavelmente teriam desistido dele depois de terem se levantado pelo
menos meia dúzia de vezes. Mas ela estava tão desesperada por amor que mesmo agora ele
tinha que ser o único a acabar com isso, porque ela teria se virado do avesso para continuar
agarrada a ele. Ela teria continuado a convencer-se de que ter parte de um pouco era
melhor do que não ter absolutamente nada.
E ainda, mesmo quando ele estava segurando um espelho e forçando-a a ver a verdade,
mesmo depois que ele disse a ela que não poderia dar a ela o que ela precisava, que não
havia nada dele para ela - ela ainda poderia ter implorado. Até que ela ouviu o som que
ecoou na linha telefônica, um tão alto que a fez suspirar.
"Harry?"
“É meu pai. Eu preciso ir. ”A linha ficou morta.

***
No dia seguinte, Molly foi atingida pelas piores cãibras do mundo. Foi um alívio ter um
motivo para se arrastar para a cama e enrolar-se em uma bola. Para dizer a si mesma que
conseguir o seu período era porque ela era excessivamente emocional e não conseguia
parar de chorar. Ela ficaria bem sem Harry - ela estava sozinha antes e ela poderia fazer
isso de novo.
Só que, quando um dia se arrastou para o seguinte, uma semana finalmente se arrastou em
duas, ela não podia negar que nunca se sentira mais sozinha. Tudo porque Harry mostrou a
ela o quão bom poderia ser quando ela não estivesse sozinha.
Então, quando algumas meninas que também viviam em seu dormitório pediram que ela
saísse com elas, e sabendo que se ela ficasse apenas se atormentando com mais lembranças
de Harry, ela concordara.
Molly pensou que sua vida tinha mudado para sempre na noite em que Harry a
abandonou. Mas, mais uma vez, ela estava errada, porque foi em uma festa cheia de
estranhos - duas semanas depois que ela e Harry se separaram - que tudo tinha realmente
mudado.
A noite em que ela concebeu sua filha com um estranho que não queria nada com elas.
CAPÍTULO CINCO

Dias de hoje…
Molly suspirou pelo que deveria ser a centésima vez enquanto dirigia as ruas residenciais
que levavam à casa de Harry. Ela não ficou nem um pouco surpresa por ele ter cumprido
sua promessa como acadêmico e acadêmico brilhante. Harry era uma das pessoas mais
inteligentes que ela já conhecera, embora nunca tivesse se gabado ou dominado ninguém.
Ela estava orgulhosa da vida que construiu para si e para Amelia. Ela tinha economizado
até o último centavo para comprar seu pequeno bangalô perto da rua principal de
Alexandria Bay e tinha enchido sua casa com cores brilhantes nas paredes e tecidos e
tapetes. Ainda assim, como poderia a filha não comparar sua pequena casa aos elegantes
prédios no bairro de Harry, sem achar que estava querendo?
Ela odiava pensar em como Amelia estaria com o coração partido quando Molly dissesse
que Harry não era seu pai. Durante toda a viagem, ela estava se chutando por não ter se
sentado com ela antes para explicar as coisas. Quando sua filha era mais nova, tinha sido
fácil para Molly jogar as informações sobre o pai de Amelia embaixo do tapete. Afinal de
contas, que criança pequena queria ouvir que nascera depois de uma noite com um cara
que acabou sendo um idiota total? Molly rezou para que quinze anos tivessem idade
suficiente para que Amelia finalmente ouvisse a verdade sem machucá-la.
Quanto a como Harry reagiria depois de ouvir a história de Molly? Depois que ele
percebesse que ele e Amelia não poderiam estar relacionados apesar de um pedaço de
papel que de alguma forma dizia o contrário?
Molly temia que ele ficasse arrasado. Porque como alguém em sã consciência não gostaria
que Amelia fosse deles? Ela era a criança perfeita. Tão perfeita quanto qualquer
adolescente com hormônios furiosos poderia ser, em qualquer caso. Felizmente, ela não
tinha nenhum cansaço do mundo que muitas garotas da idade dela exibiam. Amelia não
passava horas batendo na maquiagem ou tentando convencer Molly a deixá-la usar roupas
inapropriadas que a fariam parecer mais velha.
Molly parou na frente da casa de Harry, seu coração acelerado. Quando ela saiu do carro,
ela se recusou a verificar o cabelo, que ela tinha jogado em um rabo de cavalo durante a
viagem, ou o jeans escuro e o suéter verde solto que ela estava usando no trabalho quando
ele ligou. Por que, quando isso era tão longe de ser uma visita social?
A casa de Harry estava escura, além da luz da varanda e outra luz mais profunda. Sem ainda
ter estado dentro de sua casa, ela podia adivinhar o quarto onde ele provavelmente estaria
esperando por ela. Seu escritório, onde ele estaria cercado por livros encadernados em
couro, e provavelmente com uma armadura completa no canto. Exatamente a vida que ele
sonhara ter quando estava na faculdade.
A vida que ela sonhara em compartilhar com ele.
Suas pernas tremiam enquanto subia as escadas, e ela sentiu tontura no momento em que
bateu em sua porta. Molly sempre teve um medo terrível de que se ela e Harry estivessem
no mesmo ambiente novamente, ela daria uma olhada nele e ou se lançaria em seus braços
... ou cairia completamente. Ela estava prestes a descobrir qual seria.
Ela ouviu passos e depois a fechadura girando.
“Molly.”
Os anos caíram quando ela olhou para ele, momentaneamente incapaz de falar, pensar ou
respirar.
"Venha para dentro." Enquanto ela se sentia como um livro aberto, olhando para ele em sua
porta, ela não podia ler uma coisa em seu tom, sua expressão.
Ela o seguiu até o vestíbulo. "Amelia ainda está acordada?"
"Ela foi para a cama por volta das onze, depois que minha família finalmente saiu." Sua voz
suavizou, aqueceu, quando ele falou de Amelia, e até mesmo seus lábios começaram a se
curvar em um sorriso.
Vendo isso - sabendo disso - fez tudo dentro do peito de Molly apertar. Se ele fosse o pai de
Amelia ...
"Eu preciso vê-la, mesmo que ela já esteja dormindo", ela disse com uma voz tão firme
quanto podia, dado que suas emoções pareciam mais tensas do que nunca. E isso estava
dizendo alguma coisa, considerando que bagunça ela tinha sido naqueles primeiros meses
do parto, como uma mãe solteira tentando cuidar de um bebê enquanto vivia com pouco
dinheiro.
Harry conduziu-a através do vestíbulo, passando pela sala de estar e cozinha, depois por
um amplo conjunto de escadas. Sua voz baixa, ele disse: "Ela está aqui".
Com cuidado, abrindo a porta do quarto, Molly entrou sorrateiramente onde sua filha
dormia em uma cama de aparência elegante. Uma enorme mistura de cães de caça estava
no chão. É claro que Harry teria um cachorro assim - o companheiro perfeito do acadêmico.
A partir do momento em que Harry telefonou para dizer que Amélia estava aqui, embora
ele tivesse assegurado a Molly que sua filha estava bem, ela não tinha sido capaz de impedir
que os piores cenários fossem jogados dentro de sua cabeça. Tantas coisas horríveis
poderiam ter acontecido com Amelia em uma viagem de ônibus sozinha, da Baía de
Alexandria até a cidade.
Só agora que Molly via Amelia sã e salva, mesmo sorrindo um pouco enquanto dormia, ela
poderia finalmente soltar a respiração que estava segurando.
O cachorro observou Molly com cuidado enquanto ela se inclinava para pressionar um
beijo na bochecha de Amelia. "Te amo, menina doce."
Sua filha mudou, mas não acordou. O cachorro olhou para Molly, sem pestanejar, por alguns
segundos, quando julgou que ela não era uma ameaça, colocou o focinho sobre os pés de
Amélia.
Sem pensar, Molly se virou para sorrir com alívio para Harry. Quando ele não sorriu de
volta, ela se lembrou que tinha muita explicação para fazer.
E que ele não ia querer ouvir nada disso.
Depois de sair da sala na ponta dos pés e fechar a porta, Molly sentiu como se estivesse
indo para a forca, em vez de simplesmente seguir Harry para o andar de baixo.
"Aquele é Aldwin, com Amelia", disse Harry. "Ele não saiu do lado dela desde o momento
em que ela chegou."
Além de nervosa, Molly se viu balbuciando: - O nome dele é perfeito para ele - ele já parece
ser seu velho amigo.
Harry parou nas escadas. "Você sabe que Aldwin significa velho amigo ?"
Tarde demais, ela percebeu o que acabara de dar. “Eu tentei manter meus estudos depois
da faculdade. E sempre achei o período medieval particularmente fascinante. ” O que era
verdade. Também era verdade que a principal razão por que ela cavara mais fundo na
história medieval era porque era um link secreto para Harry.
"Se você ainda bebe chá de hortelã", disse ele quando estavam na cozinha, "posso fazer uma
xícara para você".
Foi engraçado - e por engraçado ela não quis dizer nada engraçado - como algo que lembra
o tipo de chá que ela costumava beber quando eles estavam juntos poderia significar
muito. Mas ela não podia fazer isso, não podia simplesmente sentar e fazer uma conversa
educada quando nada aparecia.
"Harry, me desculpe, mas você não pode ser o pai de Amelia."
"Sim, eu sou." Enfiando a mão no bolso, ele puxou um pedaço de papel e entregou a
ela. "Está tudo lá em preto e branco."
Desdobrando-a, ela viu as informações impressas em papel timbrado de uma empresa de
teste de DNA de ancestralidade on-line. A empresa alegava que Harry compartilhava
cinquenta por cento do DNA de Amelia.
Molly honestamente não tinha certeza de como Amelia tinha chegado a isso, ou como
alguém poderia pensar em fazer uma brincadeira tão horrível com sua filha poderia ser
engraçado.
Ela colocou o papel no balcão da cozinha de granito, preparando-se para a história que
estava prestes a contar. Uma que ela não estava orgulhosa, mas não podia se arrepender de
nada. Não quando Amelia veio a ser dela por causa disso.
“Primeiro de tudo”, ela disse, “quando você e eu estávamos juntos, sempre usávamos
proteção”.
"Proteção pode falhar."
“Eu sei que pode”, ela disse, “mas não aconteceu. Não com a gente.”
"Deve ter."
"Não foi." Ela estava tão certa quanto ele. Mais ainda, porque ela realmente teve os
fatos. “Na noite em que terminamos, recebi minha menstruação. Foi a pior de minha vida,
com cólicas tão fortes que nem consegui sair da cama.”
Molly ...
“Por favor, deixe-me terminar isso. Tudo isso, para que você finalmente entenda. ” Sua
cabeça latejava como se estivesse de ressaca, embora não tivesse bebido, e sua boca
estivesse seca. “Duas semanas depois de termos terminado, 14 dias após o meu período
começar, fui a uma festa, embriaguei-me e… dormi com um estranho.”
Com outro estudante da Columbia que se parecia com Harry. A versão de um homem pobre,
de qualquer maneira. Ele tinha sido tão atencioso naquela noite, dando a ela tudo o que ela
ansiava, fazendo-a se sentir como se ela fosse a única pessoa que importava. Pelo menos,
até que a ação foi feita e ele a expulsou para fazer uma caminhada matinal de vergonha de
volta para seu dormitório em seu vestido e saltos.
Ela se fez olhar Harry nos olhos. “Eu estava bêbada demais para lembrar de usar proteção,
e duas semanas depois, quando meu período seguinte estava atrasado, fiz um teste de
gravidez. Todas as datas se alinham perfeitamente para o aniversário dela.”
Ela esperava que Harry parecesse arrasado. Especialmente considerando que, por telefone,
ele parecia inclinado a ser o pai de Amelia. Agora que ela tinha estabelecido toda a verdade
para ele, por que não parecia que todo o mundo dele tinha cedido?
Finalmente ele falou. "Tia Mary não percebeu que estava grávida dos gêmeos pelo mesmo
motivo."
- Sua tia Mary? Tinha sido uma noite difícil, mas, embora Molly soubesse que não estava
nem perto de seu melhor, ela ainda podia seguir sua linha de pensamento. "Por que você
está trazendo-a agora?"
“Porque ela passou pela mesma coisa que você fez. Não ”, esclareceu ele,“ ficar bêbada e
dormir com uma parte estranha. Mas eu definitivamente me lembro de ouvir tia Mary dizer
que ela tinha menstruado, ou o que ela achava ser menstrual - e depois descobrir não muito
tempo depois que ela já estava grávida de Sophie e sua irmã gêmea, Lori, as palavras
aterrissam - junto com o choque total que roubou a respiração que veio com elas - antes de
acrescentar: "Ela disse que isso não acontece o tempo todo, mas que não é algo totalmente
desconhecido também".
Molly sentiu-se cambaleando, tanto fisicamente quanto emocionalmente. Não foi até as
mãos de Harry se fecharem ao redor dela para segurá-la firme, que ela percebeu que estava
prestes a cair.
"Mas ..." Ela engoliu em seco enquanto pensava sobre as implicações do que Harry estava
dizendo. “Todos tinham tanta certeza - as enfermeiras, meu médico. Eu nunca pensei que
em um milhão de anos ela poderia ser sua, nem mesmo todas as vezes que eu gostaria que
ela pudesse ter sido. Em vez dele.”
"Você desejou que Amelia fosse minha?"
Mas Molly não conseguia pensar direito, não podia se preocupar com o que acabara de
admitir para Harry, quando tudo o que ela acreditava ser verdade estava subitamente em
questão.
"Eu ..." Ele a levou até um dos bancos da cozinha, e quando ele soltou as mãos dela, ela
baixou a cabeça nelas. "Eu não sei o que pensar agora." Suas palavras foram ligeiramente
abafadas por suas mãos, mas sua voz ainda estava clara o suficiente. “- Eu ouvi o que você
acabou de dizer, e sei que você não mentiria para mim sobre sua tia.” Molly levantou a
cabeça e olhou para Harry, para o homem que ela uma vez amou com tudo o que ela era. O
homem que ela tinha estado tão inconsolável a perder. O homem que ela nunca pensou que
veria novamente. “E se for verdade? E se eu já estivesse grávida quando fui a essa festa? E
se Amelia realmente for sua?” Ela se sentiu ao mesmo tempo desolada - e
desesperadamente esperançosa - ao mesmo tempo. “Isso significa que seu eu tivesse feito o
que o pai dela queria depois de tudo...”
“Você contou a ele?” Harry perguntou. "O outro cara, o que você achou que engravidou?"
“Claro que sim. Eu nunca teria de bom grado tê-la mantido longe de seu pai” Harry teve que
acreditar nela. Ele tinha que ver que ela nunca teria feito algo assim com ele de propósito, e
certamente não como retribuição por quebrar seu coração. “Tudo se encaixou
perfeitamente, desde o meu período após o nosso rompimento, e depois ter relações
sexuais desprotegidas com ele exatamente quando eu pensei que estaria ovulando. Até o
médico que fui confirmou que deve ser minha data de concepção. Então eu fui até a
residência do cara e o encontrei. Ele mal se lembrava de mim. Nem sabia meu nome. Eu me
senti como uma idiota. Tal clichê, a caloura de faculdade com o coração partido ficando
bêbada, acabando na cama de algum estranho, então descobrindo que ela está grávida. Mas
eu não consegui manter a verdade dele.”
"O que ele fez?"
“Ele me disse para me livrar disso. Acontece que ele veio de uma família importante e já
estivera nessa situação antes. Sua família tinha pago a outra garota para fazer um aborto,
mas eu não podia fazer isso, não podia deixar que me pressionassem. Eu tinha que me
afastar dele e ir para algum lugar onde eles não me encontrassem - não encontrassem
Amelia. Ele não sabia o meu sobrenome, então imaginei que, se eu fosse longe o suficiente,
estaríamos livres.
"Quem é ele?" Harry rosnou as palavras.
“Não importa.” E se o teste de DNA estiver certo, realmente não importa mesmo.
Um momento depois, ele pegou um dos guardanapos de pano em uma tigela da ilha e
apertou-o contra sua bochecha.
“Harry? O que você está fazendo?"
"Você está chorando."
Ela levou a mão ao rosto e seus dedos ficaram molhados. Ela ficara tão impressionada,
voltando no tempo e contando alguns dos dias mais difíceis de sua vida, no topo do
pensamento alucinante de que Amélia poderia realmente ser de Harry, que ela nem tinha
percebido que estava chorando.
De repente, incapaz de conter a torrente de emoção dentro dela um segundo a mais, ela
pegou o pano, colocando-o sobre o rosto quando as cachoeiras chegaram.
A última coisa que ela queria fazer era desmoronar na frente dele, mas não parecia que ela
tivesse uma escolha. Seu corpo, seu cérebro, seu coração, simplesmente não podiam fazer
mais nada.
CAPÍTULO SEIS

A partir do momento em que Harry abriu a porta da frente para Molly - e especialmente
agora que ele tinha ouvido o lado dela da história e sabia que ela não poderia estar
tentando puxar uma para cima dele - parecia como se um fogo estivesse queimando por
toda parte em seu corpo inteiro. Cada veia, cada célula superaquecida. Porque, apesar das
emoções que o envolviam com a história que acabara de contar, ele não pôde deixar de
notar que ela era ainda mais bonita agora do que tinha sido aos dezoito anos, suas curvas
mais pronunciadas, suas feições mais cheias, seus olhos um azul mais profundo. E ele
encontrou-se respirando nela, aquele perfume tentador que ele nunca esqueceu.
Se ele não tivesse empurrado Molly para longe na faculdade - se ele não estivesse tão
convencido de que não poderia ser o suficiente para ela quando sua família o estivesse
puxando em tantas direções diferentes - nada disso teria acontecido. Não só perdendo
Molly, mas também perdendo os primeiros quinze anos de vida de sua filha.
O peito de Harry doía com a percepção do que ele havia perdido. O que todos eles
perderam. Graças a Deus, Amelia fez o teste de DNA, depois foi corajosa o suficiente para ir
encontrá-lo. Assim como sua mãe teve coragem suficiente para deixar a Universidade de
Columbia quando engravidou, antes que algum rico punk e sua família pudessem
pressioná-la a desistir de seu bebê.
Molly.
Ele não conseguia parar de colocar as mãos sobre as dela novamente, não quando parecia
tão certo. Tão certo como tinha sido na faculdade quando ele tinha tanta certeza de que ela
era a pessoa certa para ele. Quando ele acreditava que ele e Molly teriam o conto de
fadas. Que nunca haveria a escuridão, tristeza ou raiva que havia no casamento de seus
pais. Que eles nunca machucariam um ao outro da maneira mais profunda que duas
pessoas poderiam.
"Por favor." Seus soluços rasgaram seu coração já desfiado. “Não chore. Nós vamos
descobrir isso. Tudo isso."
Quando ela fez um esforço para parar, seu peito engatou uma vez, depois duas vezes,
depois novamente. Finalmente, ela passou o guardanapo sobre o rosto, o tecido amassado
na mão. “Eu não pretendia fazer isso, desmoronar em sua cozinha. Eu continuo pensando
em todas as coisas que poderiam ter acontecido com Amelia hoje sem mim lá para cuidar
dela, sem nem mesmo saber onde ela estava.”
Drake tinha sido a voz da razão de Harry esta tarde. Agora foi a vez de Harry dizer: “Você
não pode se deixar levar por todos aqueles lugares piores em sua cabeça. Ela está bem.”
“Mas ela está mesmo? Ela fez isso aqui ilesa, graças a Deus, mas ela cresceu sem um
pai. Tudo porque nunca me ocorreu que você poderia ser o pai dela. Juro que, se tivesse
pensado que havia a mínima chance, teria vindo até você e dito alguma coisa.”
"Se ao menos eu estivesse lá para você em vez de quebrar as coisas ..."
"Você estava queimando a vela em todas as extremidades", disse ela, cortando suas
tentativas de retroceder verbalmente o tempo. “Você estava trabalhando para o nascer do
sol na maioria das noites apenas para tentar acompanhar o seu trabalho de classe. A última
coisa que você precisava era de uma namorada necessitada atrapalhando. Não quando você
já tinha muito em seu prato. Não quando você mal mantinha todos juntos. Sua família teria
desmoronado sem você, Harry. Se não fosse por você, não acho que eles estivessem aqui em
sua casa hoje comemorando juntos. E eu nunca teria me perdoado se isso acontecesse - se
sua família tivesse se despedaçado porque eu estava em sua vida. Não quando eu soubesse
como isso te quebraria por perdê-los.”
"Você não sabe que me quebrou para perder você , Molly?" Ele não tinha planejado dizer
nada disso, mas ele não conseguia parar as palavras emocionais de virem. “Só para
descobrir que não perdi o amor da minha vida, quase perdi a chance de conhecer minha
filha. Tudo porque eu tinha minhas prioridades erradas.”
"Eu adorei que você ama tanto a sua família." Ele ficou surpreso que, mesmo agora, ela não
parecia culpá-lo, nem deixaria ele se culpar. “Essa família significa tudo para você. Eu nunca
conheci ninguém como você - quem coloca a família em primeiro lugar, não importa o custo
para eles mesmos. Especialmente quando meus pais são o oposto. Quando me tornei mãe,
percebi o quanto aprendi com você. Tantas vezes quando me senti confusa e oprimida,
perguntei a mim mesma: O que Harry faria agora? Você ama sua família sem condições, sem
limites, sem egos. Exatamente o jeito que eu amo Amelia. E eu nunca vou me desculpar por
isso.”
Ele desejou que fosse tão simples absolver-se da culpa sobre as consequências de longo
alcance de suas ações. Consequências que ele nunca poderia ter imaginado, não em seus
sonhos mais loucos.
“Precisamos fazer um segundo teste de DNA. A primeira coisa amanhã, para que possamos
ter cem por cento de certeza de que sou o pai de Amelia.”
"Eu concordo", disse Molly. Mas então ela franziu a testa. “Há anos venho tentando
descobrir quando devo contar a ela sobre o pai dela - sobre o homem que eu achava ser o
pai dela. Mas eu nunca quis dizer nada que pudesse fazê-la duvidar do quanto eu a queria,
ou do quanto eu a amo ”.
“Ela nunca duvidaria dessas coisas, Molly. Mesmo depois de apenas uma noite com ela,
posso dizer isso com absoluta certeza. Você é o centro do mundo dela e ela sabe que é o
centro do seu. Nada do que você disser a ela sobre o seu passado vai mudar isso.”
“Mas e se ela olhar para mim de maneira diferente depois que eu lhe disser que tive sexo
bêbada desprotegido com um estranho quando eu era apenas alguns anos mais velha do
que ela é agora?”
O peito de Harry se apertou, não apenas ao pensar em Molly em uma posição tão vulnerável
com alguém que não se importava com ela - mas também em imaginar que sua filha
estivesse em uma posição similar.
"Se alguém ousar tratá-la assim, eu vou destruí-lo." Harry teve que se forçar a abrir os
punhos. "Mas você está subestimando ela, se você acha que ouvir sua história vai fazê-la
olhar para você de forma diferente."
"Espero que sim", disse ela em uma voz suave. "Mas e voce?"
“Tudo é diferente agora.” E ele tinha a sensação de que não seria fácil desfazer seus
sentimentos sobre os papéis dele e de Molly no que havia acontecido. Mas ele sabia de uma
coisa com absoluta certeza. “Não importa o que aconteceu na faculdade, você fez um
trabalho notável ao criar Amelia.”
A última coisa que ele esperava era que o rosto dela caísse de novo.
“Quando o teste de DNA voltar amanhã, assim que tivermos certeza de que ela é sua”, ela
disse, “farei tudo o que puder para ter certeza de que você e Amelia poderão se conhecer e
criar seus próprios momentos especiais, suas próprias memórias. Para que ela possa ter o
pai, que eu sei que ela ansiava por toda a sua vida. E por você ... ” Ela pegou a mão dele, sem
parecer perceber que tinha feito isso. “Para você conhecer a garota mais maravilhosa do
mundo. Mesmo que isso signifique deixar meu emprego e me mudar para cá, para que
vocês possam ficar juntos.”
Ele sabia que deveria estar pulando com a oferta dela, provavelmente até mesmo fazendo-a
escrever por escrito para que seu advogado pudesse levá-la a um juiz da corte da família
como prova de suas intenções, só por precaução. Mas fora um longo dia para os dois, tempo
suficiente para que ele não tivesse certeza de que fossem capazes de pensar direito. Por
mais que quisesse Amelia aqui na cidade com ele a partir daquele momento, ele também
sabia que a última coisa que uma garota de quinze anos queria era ser arrancada de seus
amigos, da escola e da vida.
Encontrar o pai do nada mudou bastante.
"Nós vamos descobrir tudo amanhã", ele prometeu quando ele pegou suas canecas e
colocou-as na pia. "Vamos para a cama."
Ele não percebeu como as palavras soaram até que duas manchas de rosa apareceram em
suas bochechas.
"Eu não tinha certeza se você gostaria que eu ficasse aqui."
"Claro que eu quero. Você é a mãe de Amelia. Para onde mais você iria? Isso não foi fácil
para nenhum de nós dois, mas precisavamos encontrar uma maneira de fazê-lo
funcionar. Seja o que for preciso. Eu fiz o quarto em frente a Amelia para você."
"Eu acho que eu poderia simplesmente deitar minha cabeça aqui nesta ilha e adormecer",
disse ela, obviamente tentando cobrir sua reação. "Mas sua cama de hóspedes seria muito
mais confortável."
A última coisa no mundo que qualquer um deles deveria estar pensando era em
compartilhar uma cama. Imaginou, então, que ele não conseguia parar de pensar nisso
enquanto tirava a bolsa de viagem do carro e seguia subindo as escadas.
“Boa noite, Molly.”
Mesmo exausta e atormentada por um dia mais louco do que qualquer outro, Molly ainda
era a mulher mais radiante que já vira quando disse: "Boa noite, Harry".

***

Harry estava muito cansado para dormir. Então, assim como ele tinha feito toda a sua vida
quando ele precisava fugir de seus pensamentos e emoções, ele decidiu trabalhar. Ele
deveria ter terminado o rascunho do livro que estava escrevendo sobre cavaleiros
medievais seis meses antes, mas ele atingiu uma parede no meio do caminho e não
conseguiu encontrar o caminho a seguir. Enquanto ele não estava satisfeito por estar
lutando com seu trabalho, talvez se concentrar em estratégia de batalha hoje à noite
ajudaria a colocá-lo em um espaço mais racional.
Um onde ele poderia pensar mais claramente sobre Molly e Amelia e como o futuro iria
parecer daqui em diante.
Assim que abriu o laptop, uma mensagem instantânea de Alec apareceu no alto da
tela. Harry deveria ter adivinhado que sua família estaria esperando para ouvir dele. E
talvez essa fosse a verdadeira razão pela qual ele tinha ido online. Não para escapar em seu
trabalho, mas para poder recorrer a alguém que ele amava do jeito que eles sempre se
voltaram para ele sempre que suas vidas foram para os lados.
Alec: Molly não apareceu ainda?
Harry: Cerca de uma hora atrás. Ela honestamente não sabia que Amelia era minha.
Mas ela confessou que desejava que Amelia fosse minha filha. Ouvir isso significou muito
para ele. Não compensaria os anos que haviam perdido, mas pelo menos ficava feliz em
saber que Molly achava que ele seria um bom pai.
Alec: Como diabos ela não poderia pensar isso?
Harry: É complicado, mas eu acredito nela. Então você vai, uma vez que eu explicar. É tarde
demais hoje à noite para entrar em tudo, então você vai ter que confiar em mim por agora.
Harry não estava planejando dar a sua família todos os detalhes, mas ele contaria o
suficiente para entender por que Molly não era culpada por Amelia só agora aparecer em
suas vidas.
Alec: Do que eu me lembro sobre Molly, era difícil acreditar que ela teria mantido você e
Amelia separadas. De uma maneira estranha, isso realmente faz mais sentido.
Claramente, Alec perdendo seu parceiro de negócios, se apaixonando por Cordelia, e
abandonando sua carreira como um magnata da aviação para se tornar um chef mudou
profundamente. O suficiente para que Alec estivesse disposto a ver que poderia haver mais
na situação do que o que estava na superfície.
Harry: Nós vamos fazer outro teste de DNA amanhã para ter certeza absoluta de que ela é
minha.
Alec: Ela é. Eu tenho um amigo médico que pode ajudar.
Harry sorriu. Alec queria Amelia na família tão mal quanto o resto deles. Se houvesse a
menor chance de que ela não estivesse ...
Não, ele não podia se deixar pensar isso. Não poderia encontrar a filha uma noite e perdê-la
no dia seguinte.
Harry: Obrigado pelo check-in.
Alec: Você cuidou de mim mais vezes do que eu posso contar. Agora é minha vez. O que você
precisar, eu estou aqui.
Harry não precisava que seu irmão lhe agradecesse por qualquer coisa que ele fez. Eles
eram da família. Nenhuma outra razão era necessária. E, no entanto, depois que Molly tirou
a tampa de uma enorme caixa de memórias hoje à noite, ajudou ouvi-lo.
Especialmente quando Harry fez algumas confissões muito grandes. Não só que ela tinha
sido o amor de sua vida, mas também que perdê-la o havia quebrado.
Alec: Vá dormir um pouco para que você esteja fresco para o seu primeiro dia cheio com sua
filha. Ela é uma criança adorável, a propósito.
Seu irmão assinou, e Harry aceitou o conselho de Alec, fechando o laptop e ficando sob as
cobertas.
E apesar do estresse quase inconcebível do dia, pensar em Amelia o fez sorrir quando
adormeceu.
CAPÍTULO SETE

Na manhã seguinte, quando Molly rolou e olhou para o relógio de cabeceira, ficou chocada
ao ver que eram nove da manhã.
Desde o dia em que ela deu à luz Amélia, ela não dormiu depois das seis e meia. Sua filha
era naturalmente madrugadora, então Molly teve que adaptar suas tendências noturnas às
dela.
Poderia haver uma manhã pior para dormir? Ela deveria ter estado lá quando Amelia
acordou em uma cama estranha, deveria ter estado ao lado dela para cada segundo de sua
primeira manhã com Harry. Não roncando em sua cama de hóspedes ridiculamente
confortável.
Molly saltou da cama, vestiu as roupas da noite anterior e correu para fora do quarto e pelo
corredor, subindo as escadas de dois em dois degraus.
Apenas para derrapar quando ela os viu.
Amelia e Harry estavam sentados na ilha da cozinha rindo juntos, as cabeças jogadas para
trás, parecendo duas ervilhas em uma vagem. Aldwin encostou-se nas pernas de Amelia
enquanto ela acariciava seu pelo. A cozinha era uma bagunça de panelas e frigideiras, e
seus pratos pareciam ter sido lambidos.
Isso fez o coração de Molly inchar para observá-los. Embora eles tivessem se conhecido
apenas ontem, ela podia ver que Harry já se importava profundamente com Amelia e queria
fazer essa transição o mais fácil possível para ela. Foi um enorme alívio saber que ele não a
manteria na mesma distância que ele mantinha com Molly.
Isso era, ela teve que se lembrar, se Harry fosse definitivamente o pai de Amelia.
Molly percebeu que nunca quis tanto algo em toda a sua vida.
Isso não era tudo o que ela queria, no entanto. Ela queria estar rindo com eles, queria fazer
parte do elo que eles estavam construindo. Em vez disso, ela voltou a seu quarto para
tomar um banho e trocar de roupa. Ela não planejava tentar impressionar Harry. Mas isso
não significava que ela precisava andar por aí parecendo a noiva de Frankenstein,
especialmente em um dia tão importante.
Felizmente, ela teve uma boa noite de sono. Assim que ela se deitou, a voz de Harry
começou a tocar em um loop dentro de sua cabeça. Você não sabe que me quebrou para te
perder? O amor da minha vida. Mas, surpreendentemente, sua voz finalmente a embalou
para dormir.
Ela não podia se deixar focar no que ele disse sobre ela. Ela precisava manter todo o seu
foco em ter certeza de que Amelia estava bem com todas essas grandes mudanças. Talvez
um dia no futuro, uma vez que tudo estivesse resolvido ...
Não. Deixar a cabeça dela, o coração dela, ir por esse caminho era uma loucura total.
O banheiro de hóspedes era tão luxuoso quanto o resto da casa de Harry, o topo da linha
sem ser frio ou impessoal. Depois de tantos anos se espremendo em seu pequeno chuveiro
de canto, com espaço insuficiente para erguer as pernas para raspá-las, era um prazer estar
debaixo dos sprays duplos. Quando ela se enxugou alguns minutos depois, ficou surpresa
ao se olhar no espelho e ver que, em vez de parecer que acabara de ser atropelada por um
trem emocional, seus olhos estavam brilhantes, sua pele corada e até seus lábios pareciam
mais cheios.
Isso foi o que estar ao redor de Harry fez com ela. Feito normal e simples parece
extraordinário e especial. Ela sempre se sentiu mais bonita, mais inteligente, mais
aventureira quando eles estavam juntos.
Deliberadamente, ela se afastou do espelho. A última coisa que ela precisava era ficar toda
pegajosa e sem fôlego sobre Harry novamente. O que eles compartilharam tinha sido há
muito tempo atrás. Ambos eram pessoas diferentes agora.
Ela, por exemplo, era mais forte. Como uma mãe solteira completamente sozinha, ela tinha
que ser.
Quanto a Harry? Bem, ela ainda não tinha certeza de como ele mudara. Exceto para se
tornar um enorme sucesso ... e ainda mais bonito.
Sério, ela pensou enquanto pegava a roupa limpa, vestia e penteava os cabelos molhados,
precisava superar a reação á ele - as faíscas que explodiam através dela toda vez que ele se
aproximava - antes de descer. . Uma vez que eles confirmassem que ele era o pai de Amelia,
ele seria o pai dela. Nada mais.
Mesmo se ele dissesse que o tinha quebrado para perdê-la ... então chamasse-a o amor de
sua vida. Tudo depois que ele confessou que ansiava por Amelia ser sua sempre.
"Mãe!" Amelia a viu pela primeira vez enquanto entrava na cozinha alguns minutos depois.
"Oh, querida." Molly jogou os braços ao redor da pessoa que significava absolutamente
tudo para ela. “Estou tão feliz por você estar bem. Eu te amo tanto. ” Ela nunca quis deixar
ir, mas quando Amelia fez um som como se Molly estivesse espremendo todo o oxigênio
dela, ela se afastou um pouco. "Você nunca faça algo assim novamente."
"Eu não vou." Mas a verdade é que sua filha não parecia tão apologética. "Como você não
pode me contar sobre ele, mamãe?" Duas manchas de cor floresceram nas bochechas de
Amelia. Ela estava claramente chateada quando disse: “Eu sempre imaginei que meu pai
deveria ser uma pessoa horrível. Mas Harry é o melhor!”
Embora Molly odiasse quando Amelia estava zangada com ela, estava feliz por ter feito
imediatamente a pergunta difícil - sempre tão corajosa, mesmo agora, quando tudo estava
completamente confuso.
Molly lançou um rápido olhar de interrogação para Harry, e ele acenou para que ela
soubesse que ele estava a bordo para ir direto ao assunto.
Sem soltar as mãos de Amélia, embora o cachorro de Harry estivesse fazendo o possível
para reivindicá-la novamente, Molly disse: - Eu sei que você deve estar furiosa comigo por
manter Harry longe de você por toda a vida - e eu não a culpo, por se sentir assim, mas eu
juro que não tinha ideia de que ele era realmente seu pai.
"O que você quer dizer?" Amelia franziu a testa. “Como você pode não saber? Harry era seu
namorado.”
“Ele foi, mas nós terminamos no final do nosso primeiro ano. E então ... ” Deus, isso era
difícil. "Depois que terminamos, havia outra pessoa." Molly lambeu os lábios, tão
desconfortável quanto jamais estivera, embora sempre tentasse falar francamente com
Amelia sobre sexo e garotos. “Eu estive apenas com o outro cara uma vez, e eu quebrei a
grande regra. Eu tive relações sexuais desprotegidas com ele. Quando eu descobri que
estava grávida, com base em muitos fatores, eu tinha certeza que você tinha que ser dele,
não de Harry. E temo que você tenha razão - aquele outro cara não era uma pessoa legal,
querida. De modo nenhum."
Amelia não pareceu particularmente chocada com a confissão de uma noite de sua
mãe. Aos quinze anos, ela certamente ouvira um milhão de vezes pior na Internet. Mas ela
parecia confusa - e mais do que um pouco em pânico. "Então, se tudo aconteceu como você
disse, então como eu poderia fazer um teste de DNA que diga que sou do Harry?"
“Isso é o que eu estava me perguntando quando ele ligou ontem. Eu não vi como isso seria
possível. Até que Harry me disse que sua tia tinha menstruado no primeiro mês de uma de
suas gestações, e ela não percebeu que estava grávida. Eu nunca soube que isso poderia
acontecer, e meu obstetra nunca mencionou isso como uma possibilidade. Mas eu encontrei
um monte de artigos sobre isso no meu telefone ontem à noite antes de ir para a cama -
então agora eu sei que é definitivamente possível. Se você quiser ler qualquer um deles,
posso mostrá-los a você.
"Tudo que eu quero é saber com certeza que Harry é meu pai."
"Todos nós queremos isso", Harry concordou.
Molly gostou que ele a tivesse deixado explicar as coisas para Amelia antes de entrar na
conversa, mas também entendeu que, a partir de agora, precisavam ser parceiros iguais
com ela, e foi por isso que ela permitiu que ele assumisse o controle de lá.
"Vamos fazer outro teste de DNA", disse ele. "E então nenhum de nós nunca mais terá que
duvidar que você é minha filha."
"Podemos ir agora?" Amelia perguntou, com a intenção de colocar qualquer incerteza atrás
dela.
"O médico disse para vir assim que estivessemos prontos." Harry virou-se para
Molly. "Você quer um café da manhã primeiro?"
Ela balançou a cabeça. "Vamos."

***

O médico amigável e eficiente, que era amigo de Alec, disse que ficaria feliz em acelerar o
teste. Em questão de minutos, o sangue de Amelia e Harry foi levado para o
laboratório. Foi-lhes dito que esperassem os resultados dentro de uma hora e logo os três
estavam de pé na calçada.
Embora Molly estivesse cheia de ansiedade sobre os resultados do teste, os nervos no rosto
de Amélia a fizeram querer fazer o que pudesse para que a espera fosse mais rápida. "Você
se lembra daquele carrossel que montamos em um dos nossos encontros, Harry?" Seu peito
doía com a memória agridoce. Ela não tinha certeza de que reencenar algo do passado deles
era uma boa ideia. Mas ser mãe era colocar o filho em primeiro lugar, não importava o
quê. "Não é apenas ao virar da esquina?"
No começo, Harry olhou para ela como se ela estivesse louca para trazer um dos seus
velhos encontros agora. Mas ele logo viu a compreensão.
"Claro que sim." Sua voz soou um pouco animada demais e excessivamente animada sobre
um passeio de carrossel que eles tinham feito na faculdade, mas pelo menos ele estava
tentando.
"O que você diz de nós três montarmos enquanto esperamos?" Molly colocou o braço em
volta da cintura da filha. "É este caminho. E se eu me lembro corretamente, nós fomos para
uma sorveteria depois. ” Ela se fez sorrir para Harry, mesmo quando ela foi repentinamente
atingida com uma memória extremamente potente dele lambendo uma gota de seu sorvete
de morango de seus lábios.
Foi incrível a rapidez com que as memórias voltaram quando ela não estava empurrando
todos para longe, do jeito que ela estava fazendo desde a separação.

***

Se Harry tivesse sido solicitado a prever a probabilidade de alguma vez montar o Carrossel
de Jane no Brooklyn com Molly novamente, ele teria dito que havia uma chance maior de
alienígenas aterrissarem no meio do Central Park. Muito maior.
"Eu não posso acreditar que vocês foram a um encontro aqui", disse Amelia. "É como voltar
no tempo."
“Não era que há muito tempo”, disse Molly.
"Você provavelmente usava calças de sino e flores no seu cabelo", brincou Amelia.
Quando Molly riu com Amelia, o coração de Harry inchou dentro de seu peito. Tão grande
que ele ficou surpreso que seus pulmões pudessem contê-lo. Estava quase matando-o,
esperar para ouvir do médico, mas Molly era um gênio por tê-los vindo aqui para tirar suas
mentes do relógio. Especialmente agora que Amelia a encontrou sorrindo de novo.
"A única coisa que falta é Aldwin", disse Amelia. "Eu sinto falta dele já."
O cachorro choramingou tão alto quando Amelia saiu pela porta da frente naquela manhã
que ela correu de volta para acariciá-lo e prometeu que não demoraria muito.
"Ele ficará bem por algumas horas", Harry assegurou, "embora eu esteja pensando que ele
provavelmente vai ficar com você como cola na próxima vez que você tentar sair."
"Eu gostaria que ele pudesse voltar para A Bay comigo", disse Amelia.
O coração de Harry doeu ao pensar em Amélia estando a cinco horas de distância. Havia
tantas coisas que precisariam descobrir quando o teste de DNA voltasse positivo. É muito
melhor voltar positivo! Mas era difícil pensar claramente sobre os detalhes de suas vidas
diárias, quando ele ainda estava tentando entender o básico.
Durante a viagem para o consultório médico, Harry aprendera a cor favorita de Amelia –
azul esverdeado. Sua comida favorita - rolinhos tailandeses de verão. Seu livro favorito -
Wonder . Seu programa de TV favorito - Amigos . Ele ficou surpreso que ela estivesse
familiarizada com um show antigo, mas evidentemente ela e Molly tinham assistido todas
as dez temporadas juntas.
Harry nunca tinha sido muito para a TV, mas agora ele queria desesperadamente assistir
algo com sua filha. Basta passar horas e horas sentados juntos no sofá comendo rolinhos de
verão debaixo de um cobertor verde-azulado. Ele quase teve que rir de si mesmo, a visão
era tão clara.
"Eu li algumas coisas sobre você na Internet quando estava no ônibus aqui", disse Amelia
enquanto o carrossel girava. "Você realmente descobriu todas essas coisas novas sobre
batalhas medievais?"
“Eu não descobri exatamente isso. Acabei de pegar os dados e colocá-los juntos de uma
maneira diferente do que qualquer outra pessoa até agora ”.
"Harry está sendo modesto", disse Molly. "Ele é a pessoa mais inteligente que eu já conheci,
além de você, querida."
Se eu sou tão inteligente , ele queria perguntar, então como eu poderia ter feito tudo tão
errado com você?
Mesmo agora, ele não conseguia evitar encará-la enquanto ela montava sua girafa, seu
cabelo soprando na brisa, sua pele corada. Nada havia mudado desde a primeira vez em
que ele colocara os olhos nela na biblioteca - ela ainda era a única mulher que o fazia sentir
alguma coisa lá no fundo. Algo jovem e selvagem, e oh tão doce.
"Você está trabalhando em outro projeto inovador agora?" Amelia perguntou.
“Estou na metade do meu novo livro, mas não tenho certeza quando isso será feito. Eu fui
bloqueado por um tempo.”
"Às vezes eu fico bloqueada enquanto estou trabalhando em um papel", compadeceu
Amelia. “Mamãe é muito boa em me ajudar com isso. Talvez ela também possa ajudar você.
Você sabe o que, eu acho que você está em algo." Ele olhou para Molly. Talvez ela fosse
cautelosa em ajudar com o livro dele, mas se o teste fosse positivo, eles iriam se ver muito
no futuro. “Alguma chance de te interessar em ler um rascunho do meu livro? A metade que
está feita, de qualquer maneira.”?
As bochechas de Molly estavam mais vermelhas do que nunca quando ela disse: “- Tenho
certeza de que há alguém com melhores qualificações que poderia ajudar. Além disso, ainda
não tenho meu diploma.”
Ele estava prestes a perguntar por que, quando percebeu que já sabia. Molly era uma mãe
solteira, responsável por absolutamente tudo quando se tratava de Amelia. E ela disse a ele
que sempre colocava a filha em primeiro lugar. Mesmo, parecia, quando isso significava
levar quase duas décadas para obter seu diploma.
"Agora que estou no ensino médio, mamãe está realmente viajando nele", disse Amelia,
orgulhosa de sua mãe. “Ela está sempre estudando. E às vezes ela até pede minha ajuda com
o dever de casa.”
"Isso é porque você sempre vê as coisas que eu não vejo", disse Molly com um sorriso.
Harry se virou para Amelia. "Parece que eu deveria pedir-lhe para ler o meu livro também."
“Sério?” Amelia parecia como se ele tivesse acabado de pedir a ela para ir a um festival de
música, ao invés de passar por um rascunho dolorosamente áspero de seu livro.
"Mesmo."
"Legal, eu adoraria te dizer o que eu acho."
Os dois sorriram um para o outro, e mesmo com os resultados do teste ainda pendurados
sobre eles, Harry não conseguia se lembrar da última vez que se sentiu tão feliz.
Mas isso não era verdade. Ele sabia exatamente quando se sentira pela última vez: sempre
que ele e Molly estavam juntos, conversando ou estudando ou rindo ou fazendo amor. Cada
momento que ele tinha sido capaz de roubar com ela tinha sido precioso.
Só então, o adolescente que administra o carrossel anunciou que a sua vez estava
terminando e eles teriam que desembarcar.
"Agora vamos tomar sorvete, certo?" Amelia disse uma vez que eles estavam de volta. "Mãe,
eu aposto que você tem morango no seu encontro, não é?" Quando Molly assentiu, Amelia
se virou para Harry. "Que sabor você recebeu?"
Ele não conseguia se lembrar, só que ele lambeu o sorvete de morango dos lábios de Molly.
No silêncio, Molly disse, quase um sussurro, "Rocky Road".
"Eu também amo esse sabor!" Amelia exclamou.
Harry saboreou a afeição fácil de Amelia, seu espírito brilhante. Ela era muito parecida com
sua irmã e suas primas. Embora ela não tivesse sido criada em torno delas, ela se encaixaria
bem com o resto da família.
"Somos muito parecidos", ela continuou. "Eu sabia que seríamos."
Ela prendeu um de seus braços no dele, o outro no de Molly e, enquanto caminhavam pela
rua, avistou os três na vitrine de uma loja. Eles pareciam uma família feliz, curtindo um dia
ensolarado no Brooklyn.
Uma família que levou quinze anos para se unir.
Uma família ainda esperando para descobrir se eles realmente eram uma família.
"Que fofo é esse lugar?", Disse Amelia. Eles entraram na fila no final de umas boas duas
dúzias de pessoas esperando para pedir, e foi quando o telefone de Harry tocou.
Todos olharam para o bolso.
"Oh Deus ..." Molly estava pálida quando ela pegou a mão de Amelia.
Com a mão trêmula, Harry pegou o telefone. Ele parou de respirar no momento em que ele
atendeu e colocou o telefone no ouvido, e havia tanto sangue correndo em sua cabeça que
ele quase não conseguia ouvir o que o médico disse.
"Diga isso de novo", disse ele ao telefone, sua voz tão cheia de emoção que as palavras
saíram todas distorcidas.
Na segunda vez, ele sabia que tinha ouvido direito.
"Obrigado." Ele desligou e colocou o telefone no bolso. “Você é minha, Amelia. Eu sou seu
pai."
Ela jogou os braços ao redor dele, e então Molly estava lá também - os três se abraçando,
rindo e chorando juntos.
CAPITULO OITO

Amelia pegou o telefone. "Mãe, Harry" Ela sorriu como um gato Cheshire. "Quero dizer, pai ,
venham estar na foto comigo."
Amelia tirou a foto, e ele percebeu rapidamente antes de ela tirar o telefone - a imagem de
uma garota de quinze anos brilhando de felicidade entre o pai, que parecia com todos os
sonhos que ele tinha acabado de ter. verdade, e sua mãe, que parecia um pouco atordoada,
como se não tivesse certeza de como isso acontecera.
Os dedos de Amelia voaram pela tela do celular. "As pessoas vão surtar quando virem esta
foto."
“Você não apenas colocou no Instagram, não é?” Molly perguntou, embora ela já tivesse
puxado o celular para olhar. Ela leu a legenda em voz alta. “Primeira foto com minha mãe e
papai! #metadefamilia. Molly levantou os olhos para a filha. “Você acabou de dizer a todos
que te seguem sobre Harry, e você me marcou para que todos que me seguem também o
vejam! Eu pensei que todos iríamos nos sentar para descobrir como queremos contar a
todos as grandes novidades. ”
"De jeito nenhum. Eu esperei quinze anos por isso - estou dizendo a todos o mais rápido
que posso. ” Para ilustrar seu ponto, ela se virou para uma das pessoas na fila atrás
deles. "Este é meu pai. Ele não é incrível?”
Embora a mulher parecesse um pouco confusa, ela sorriu e disse: "Ele parece muito legal".
"Papai, qual é o seu nome no Instagram?" Amelia perguntou. "Eu quero marcar você
também."
Harry estava achando difícil falar ao redor do nó na garganta ao ouvir ela chamá-lo
de pai. Era uma palavra que ele nunca se cansaria de ouvir. "@HarrisonJackSullivan."
"O Jack está atrás de alguém especial?", Ela perguntou, acrescentando rapidamente a
etiqueta dele no poste.
"Meu pai era muito próximo de seu irmão Jack."
"Legal. Mal posso esperar para conhecer o tio-avô Jack.”
“Ele faleceu quando eu era criança, infelizmente. Mas a esposa dele, Mary, a que sua mãe
contou esta manhã, é uma das maiores pessoas que você conhecerá. Seus oito filhos
também são incríveis. Eles estão todos no norte da Califórnia.”
"Eu nunca estive na Califórnia", disse Amelia. “Nunca estive em um avião, na verdade. Mas
nos dirigimos a Vermont, Massachusetts, Connecticut, Rhode Island e, claro, ao Canadá,
porque estamos cuspindo distância de Kingston. ” Sem parar para respirar, ela perguntou:“
No meu próximo intervalo escolar, podemos ir à Califórnia para ver tia Mary e seus primos
e suas famílias?”
Harry queria dizer sim a todas as coisas que Amelia pedia. Mas Molly ainda parecia um
pouco chocada. Pela maneira como ela o abraçou depois que o médico lhes deu os
resultados do teste, ele sabia que ela estava feliz por ele ser definitivamente o pai de
Amelia. Mas também significaria muitas mudanças importantes para os três. Não importa o
quanto ele e Molly quisessem manter as coisas em equilíbrio para Amelia, a verdade era
que nada seria o mesmo de antes.
"Temos muito tempo para descobrir tudo isso", disse ele a Amelia.
"Tem certeza?" Amelia olhou em pânico novamente. “Eu não quero ter que sair hoje à noite
para voltar para a escola amanhã e só ver você nos fins de semana ou nos intervalos
escolares. Como vamos nos ver quando você mora e trabalha aqui? ”
De repente, o que ele precisava fazer era óbvio. "Vou tirar uma licença."
"Você vai?" Molly parecia duplamente em estado de choque agora.
Ele assentiu. Foi exatamente a decisão certa.
Nada era mais importante que sua filha recém-descoberta. E mesmo antes de Amelia tocar
a campainha, ele pensara em Molly. Querendo procurá-la, querendo encontrá-la, querendo
ver se era possível para eles terem uma segunda chance de amar.
Foi isso, ele percebeu com uma clareza repentina. Não apenas a chance de ser pai, mas
também a chance de amar Molly como ela merecia ser amada. Com todo o seu coração, em
vez de meramente as partes que sobraram dele.
Não importa o que, ele prometeu fazer as coisas direito daqui em diante.
Com Amelia e Molly.
"Vou ligar para o reitor agora para que ele saiba dos meus planos", ele disse, "e então eu
vou para Alexandria Bay com vocês duas esta noite."
"Amei!" Amelia jogou os braços ao redor dele e abraçou-o com força.
Mas Molly não pulou no abraço com eles desta vez. "Harry, nós deveríamos realmente falar
sobre isso antes de você fazer qualquer plano."
"Claro", ele disse, embora fosse apenas para o benefício de Amelia. - Se você chegar na
frente da fila enquanto conversamos ... Ele deu a Amelia uma nota de vinte. “- pegue minha
concha em um cone de waffle.”
Embora ele e Molly andassem longe o suficiente para que Amelia não os ouvisse, eles
ficaram perto o suficiente para ficar de olho nela.
- Tem certeza de que é uma boa ideia? - perguntou Molly.
"Eu não vejo como passar um tempo com Amelia poderia ser uma má ideia."
E você , ele pensou. Eu quero passar tempo com você. Todo o tempo que eu sentia falta
quando eu era muito jovem e estúpido para não te dar por garantida. Todo o tempo que
deveríamos ter passado juntos para ver se poderíamos ter conseguido, não apenas como
namorados universitários, mas pelo longo prazo.
Mas ele sabia que não deveria dizer nada disso a ela tão cedo, apenas alguns minutos
depois de terem obtido os resultados do segundo teste de DNA.
Eles precisavam passar por uma grande mudança na hora. Primeiro, Amelia encontrou ele
e Harry sabendo que ele era o pai dela. Então, Harry se mudando para a baía de
Alexandria. E depois disso?
Ele nunca esperou por mais, nunca quis nada tanto quanto queria compartilhar seu coração
com sua filha - e também com Molly.
“É claro que quero que você passe algum tempo com Amelia”, Molly estava dizendo, “mas o
que você vai fazer em nossa pequena cidade durante as horas em que ela está na escola e
praticando para seu musical e saindo com suas amigas?”
"Tenho certeza que posso encontrar muitas maneiras de me entreter."
A pele de Molly ficou vermelha, como se estivesse imaginando todas as maneiras que eles
costumavam se entreter. "Tenho certeza que você pode", disse ela em voz um pouco
rouca. "Bem, se você acha que a universidade vai ficar bem com você deixando-os em tão
pouco tempo, então você está certo - Amelia vai adorar ter você por perto enquanto ainda é
capaz de viver sua vida normal na escola e com suas amigas."
Quando Harry foi chamar o reitor, ele esperava que Molly adorasse tê-lo por perto também.

***

Talvez Molly tivesse achado difícil imaginar Harry na baía de Alexandria.


Mas foi tudo muito fácil.
Outro homem com seu legado de fama e riqueza certamente o usaria como uma coroa onde
quer que fosse. Mas Harry sempre se encaixava facilmente em todas as situações, em todos
os grupos, em todos os cômodos. Um mediador nascido, um filho do meio, ele sabia
exatamente o que dizer e fazer, não apenas para evitar pressionar os botões das pessoas,
mas também para fazê-las felizes.
Embora o jeito que ele estava olhando para ela quando ele estava pressionando seu caso
por ter vindo para Alexandria Bay - com calor em seus olhos, do jeito que ele costumava
fazer antes de beijá-la e tirar as roupas dela - a fez respirar e algo engatar em seu peito.
Certamente ela estava imaginando esse calor. Afinal de contas, as últimas vinte e quatro
horas fizeram todos se recuperarem.
Enquanto Harry ligava para o reitor do departamento de história, Molly se juntou a Amélia
na fila.
"Ele definitivamente vai vir para A Bay, não é?" Amelia perguntou.
"Eu não acho que exista algo no planeta que possa impedi-lo de vir."
“Quando cheguei a casa dele ontem à noite”, disse Amelia, “não sabia se ele acreditaria que
eu era dele ou se quereria falar comigo. Mas não só ele era totalmente bom em tudo, agora
ele vai estar no final do corredor ”
“No final do corredor?” Molly tinha que ter ouvido errado. "Harry não vai ficar com a
gente."
"Por que não? Nós temos um quarto extra.
Havia tantas razões pelas quais Molly não sabia por onde começar. A maioria deles
começou e terminou com o fato de que toda vez que ela olhava para ele, ela babava ou
esquentava tudo. E agora ela estava até imaginando que ele estava olhando para ela com
desejo.
Droga, ela deveria ter superado isso antes de descer para a cozinha esta
manhã. Claramente, ela tinha um monte de trabalho para manter seus hormônios longe do
controle sempre que Harry estava por perto. Tinha sido ruim o suficiente estar juntos
ontem à noite e esta manhã na grande casa de Harry. Dentro de sua casinha minúscula, não
haveria maneira de qualquer um deles manter uma distância segura um do outro.
"Tenho certeza de que podemos encontrar um aluguel muito próximo", sugeriu Molly.
"Mas eu quero tomar café da manhã com meu pai todas as manhãs" Amelia
protestou. “Quando chegar em casa depois da escola, quero que ele esteja lá, não do outro
lado da cidade. E se eu tiver dúvidas sobre o dever de casa, quero poder perguntar sem
ligar para ele no telefone. Ou, se estou assistindo a um programa, quero que ele possa
assisti-lo comigo. Os olhos de Amelia se voltaram para os olhos de Molly. “Eu não consegui
ficar com meu pai por quinze anos. Agora que finalmente o encontrei, não deveria estar
com ele o máximo possível?
"Vocês duas vão pedir, ou não?"
As duas se viraram para olhar para o balconista irritado, mas Molly estava muito chocada
pelo olhar no rosto de Amélia quando ela disse, não consegui ficar com meu pai por quinze
anos , para responder.
Amelia assumiu o pedido. "Podemos obter dois cones de waffle com uma colher de Rocky
Road e uma colher de morango em um copo?"
Molly ainda estava se recuperando - do teste de DNA e do pensamento de Harry indo morar
com elas - quando ela e Amelia foram para fora com o sorvete.
“Você acha que ele ainda ama você? Você ainda o ama?"
Molly quase deixou cair o sorvete, mal conseguindo não engasgar quando disse: "Não nos
vemos há quase dezesseis anos".
“Sim, mas obviamente vocês se amaram bastante na faculdade para me ter. Ele não parece
estar com ninguém. E você nunca namorou nenhum cara de quem realmente gostasse.”
Antes que Molly pudesse descobrir sua resposta, Harry se aproximou e pegou seu cone de
Amelia.
“Tudo está definido. Minhas aulas serão cobertas pela minha assistente. Eu só preciso ir ao
meu escritório para pegar algumas coisas depois que terminarmos com o nosso sorvete. ”
Ele sorriu para Amelia. "Estou realmente ansioso para ver sua casa e escola e conhecer seus
amigos."
"Vai ser incrível", Amelia concordou. "Especialmente com você ficar com a gente."
As sobrancelhas de Harry subiram. Molly? Ele se virou para ela, surpreso. "Você e Amelia
querem que eu fique com vocês?"
Apesar de suas reservas, Molly queria fazer o que pudesse para ajudar Amelia a conhecer
seu pai. E ela também estava desesperada para compensar Harry por seu enorme
erro. "Nós duas achamos que seria melhor assim, ao contrário de você ter um aluguel na
cidade."
"Dessa forma, podemos estar próximos um do outro o tempo todo", disse Amelia. "E Aldwin
também."
Molly mal conteve um gemido. Como ela poderia ter esquecido o cachorro de Harry? Sim,
ele era doce, mas também era enorme. E o chalé dela era minúsculo.
"Você vai fazer isso?" Amelia perguntou a Harry. "Você e Aldwin ficarão conosco?"
Ele sorriu para Amelia. "Aldwin e eu ficaríamos muito felizes em aceitar o seu convite para
ficar em sua casa."
***
Molly não estava de volta ao campus da Columbia University desde o primeiro ano. "Parece
o mesmo e ainda totalmente diferente." Ela olhou para uma garota de vinte e poucos anos
descendo as escadas. "Provavelmente porque me sinto cerca de cem anos mais velha."
Harry riu, e o som vibrou todo o caminho através dela. Especialmente seu coração tolo que
deveria conhecer melhor. "Eu sei o que você quer dizer. Quando comecei a ensinar, apesar
de ser pouco mais velho do que os alunos, já parecia haver uma enorme diferença de idade
entre nós.”
Eles entraram no prédio e seguiram pelo corredor até o escritório de Harry. Perdida no
passado, Molly se viu dizendo: “Eu adoraria ver uma de suas palestras. Li alguns de seus
trabalhos on-line, mas tenho certeza de que você realmente dá vida à história medieval em
suas aulas. ”
Ele acabara de abrir a porta do escritório e estava prestes a entrar quando se virou para
ela. "Você leu meu trabalho?"
Ela não percebeu que ele parou em suas trilhas até que ela quase se jogou nele. Amelia não
parou rápido o suficiente, no entanto, e se chocou em Molly, o que significou que Molly
tropeçou no peito de Harry. Seus braços foram automaticamente ao redor dela e Amelia
para firmar as duas, com Molly como o recheio para seu sanduíche.
Em um instante, ela catalogou meia dúzia de coisas sobre Harry: seus músculos tensos, o
calor escaldante de seu corpo, a maneira como suas pupilas se dilatavam quando ele olhava
em seus olhos, o fato de que seu delicioso aroma limpo e masculino não havia mudado.
Mas acima de tudo ... o quanto ela o queria.
Mais do que nunca.
E isso estava dizendo alguma coisa, considerando quão insaciável ela tinha sido por ele
desde sempre.
"Você está bem?" Sua voz estava um pouco rouca, como se ele estivesse sentindo as
mesmas coisas.
Não, ela não podia se deixar ir lá. Não podia deixar-se sonhar em estar com ele
novamente. Não quando muito já havia mudado em suas vidas.
Além disso, pelo que sabia, ele estava com outra pessoa. Uma mulher tão brilhante e
carismática e bem conectada como ele. Alguém que ele confiaria com todo o seu coração,
em vez de apenas pequenos pedaços dele. Alguém que ele pediria para ajudá-lo quando ele
precisasse. Alguém que ele iria querer em sua equipe, em vez de sempre sentir que ele
tinha que se virar sozinho.
Molly se obrigou a afastar-se dele, empurrando Amélia para trás com o quadril para poder
se mover para um lugar mais seguro. Em qualquer lugar, Harry não estava tocando nela. Ele
as levou ao seu escritório.
"Eu estou bem", ela finalmente disse, mesmo que ela estivesse quase tão longe de
estar bem como nunca. “Como eu disse esta manhã, embora não tenha conseguido terminar
minha graduação aqui, queria continuar meus estudos da maneira que pudesse. Como você
é uma das principais mentes da área, fazia sentido ler seu trabalho. ”
"Eu não posso acreditar que você teve que sair da escola quando você ficou grávida de
mim", disse Amelia. "Não é como se fosse a Idade Média, ou qualquer coisa."
"Bem, a escola não me expulsou." Molly sentiu horrivelmente colocar no local. Era uma
sensação que ela deveria estar acostumada depois das últimas vinte e quatro
horas. Claramente, ela era uma aprendiz lenta. “Mas como eu disse, o cara que eu achava
que era seu pai não era muito legal. Eu precisava ter certeza de que ele não tentaria tirar
você de mim, e é por isso que eu saí.
Amelia se virou para Harry. “Se mamãe tivesse pensado que você era meu pai e falasse de
mim, você não teria ajudado?”
"Claro que eu teria."
"Eu gostaria de ter chegado a conhecê-lo antes de agora", disse Amelia em uma voz
trêmula. “Eu gostaria de ter crescido com você como meu pai. Em vez de sempre me
perguntando. E, em vez de mamãe, achar que o meu pai era um idiota total.”
"Eu também," Harry disse, emoção fazendo suas palavras soarem grossas, pesadas.
"Você sabe o que é estranho?" Amelia caiu no sofá. “Seu escritório é quase exatamente
como a sala de arquivo no Boldt Castle. Cheio de uma tonelada de livros e mapas e uma
grande mesa e um assento de couro.”
Harry pareceu momentaneamente surpreso por seu non sequitur . Se o coração de Molly
não estivesse no momento em sua garganta, ela poderia ter rido. Ele estava aprendendo
rapidamente o modo como a mente de uma garota de quinze anos trabalhava, pulando de
um assunto para outro totalmente sem relação, sem pausa. Certo quando você pensou que
estava tendo um coração para coração, sua adolescente começaria a falar sobre consertar
um chip em seu esmalte.
"Falando de castelos", Harry disse enquanto caminhava para sua mesa, "que tipo de
trabalho você faz em Boldt Castle?"
Molly teve que trabalhar muito duro para não perceber que professor seriamente gostoso
ele era. Ela só podia imaginar o modo como suas alunas deveriam babar sobre
ele. Especialmente se ele colocasse os óculos de leitura em sua mesa. Desmaio. Claro, ela
duvidava que ele notasse as reações de seus alunos a ele. Harry nunca consideraria ter um
relacionamento com alguém que ele estava ensinando.
“Eu trabalho na loja de presentes.” Desde o início, o chefe de Molly tinha sido tão legal que
se sua babá faltasse, ela poderia trazer Amelia para trabalhar com ela.
"Ela não trabalha apenas lá", disse Amelia. “Ela gerencia o lugar todo. Ela refez o sistema de
inventário e está colocando um novo sistema de ingressos online. Mas ela ama os arquivos
históricos mais do que tudo, não é, mãe?
"Eu faço." Molly sorriu para sua filha. Amelia sempre foi sua maior fã. "Toda vez que estou
lá, aprendo algo novo."
"Vocês devem ter sido nerds totais quando vocês estavam juntos", Amelia comentou
quando ela pegou um dos livros encadernados em couro em uma mesa lateral e começou a
folhear.
“Eu não sei se nós fomos nerds todo o tempo.” As palavras de Harry produzia calor
suficiente para que Molly não podusse deixar de ser jogada em memórias vivas das coisas
não-nerds deliciosas que tinham feito juntos. "Embora nós nos encontravamos na
biblioteca."
Amelia olhou entre os dois pensativamente. Então ela sorriu.
Molly não era idiota. Ela podia adivinhar a direção que a mente de Amelia estava
girando. Especialmente depois das perguntas sobre se Harry ainda amava Molly e se Molly
ainda o amaria de volta. Se fosse ótimo finalmente ter o pai em sua vida, certamente Amelia
pensaria que seria ainda melhor reunir os pais dela.
Mas, embora a situação pareça clara para uma menina de quinze anos, na realidade, o
relacionamento de Molly e Harry não era nada claro. Mesmo quando eles estavam
namorando, ela nunca sabia onde ele estava. E agora?
Agora, ela tinha tanto para compensar tanto Harry quanto Amelia. Tempo que eles nunca
poderiam voltar. Memórias que eles nunca teriam.
Felizmente, Harry não pareceu ter notado o brilho da amizade nos olhos de Amélia quando
ele desligou seu laptop e o colocou em uma bolsa de couro, depois reuniu várias pilhas de
papéis e os colocou com seu computador e seus óculos.
Molly silenciosamente rezou para que ele nunca os colocasse na frente dela. Caso contrário,
só poderia ser sua ruína.
Harry olhou sua mesa e fez uma última varredura. "Isso deve resolver."
Uma batida veio na porta aberta e, em seguida, um homem olhou para dentro. Um homem
com barba, camiseta e jeans, Molly supôs que estava no meio dos vinte e tantos
anos. “Professor Sullivan, desculpe intrometer-me. Eu pensei ter ouvido vozes e pensei em
verificar se você estava aqui.
"Amelia, Molly, esta é meu assistente de ensino, Kelsin", disse Harry. Ele parecia tão
orgulhoso quando disse: "Amelia é minha filha."
Kelsin apertou a mão dela. “É ótimo conhecer você, Amelia. Seu pai é um superstar.”
"Eu sei." Amelia parecia que poderia explodir de alegria por estar relacionada com Harry.
Kelsin apertou a mão de Molly em seguida, segurando um pouco demais, enquanto olhava
nos olhos dela com intensidade suficiente que ela se perguntou se ela o lembrava de
alguém. Sua mãe talvez?
"Você é nova no departamento, Molly?" Kelsin perguntou. "Tenho certeza que me lembraria
se nos tivéssemos conhecido antes."
"Não, eu não sou. Eu costumava ser uma estudante aqui, no entanto, cerca de um milhão de
anos atrás.”
Kelsin deu-lhe um sorriso encantador. "Não poderia ter sido tão longo", disse ele em uma
voz suave.
"O que você precisa, Kelsin?" A voz de Harry explodiu em sua conversa, que foi quando
Molly percebeu que ele tinha chegado ao lado dela. Muito perto. E ele estava carrancudo.
Foi um olhar que poucas pessoas viram em Harry Sullivan.
Kelsin olhou entre os dois, depois para Amelia. Finalmente, ele deve ter somado Mãe + Pai =
Adolescente juntos.
Ele ergueu as mãos ligeiramente enquanto dava um passo para trás. “Acabei de receber um
texto de Dean McIntyre dizendo que você está saindo de licença. Tem certeza de que está
tudo bem se eu assumir suas aulas?”
"Está tudo bem", Harry rosnou, ao invés de agradecer a seu assistente pela ajuda.
"Legal". Kelsin deu outro passo em direção à porta. "Então eu vou sair do seu caminho ete
enviarei um e-mail se eu tiver alguma dúvida."
"Tudo bem", Harry disse novamente e fechou a porta atrás dele com um estrondo.
A porta mal havia se fechado quando Amélia disse: "Mamãe, ele estava flertando totalmente
com você!"
"Ele não estava."
"Ele estava." Harry não parecia nada feliz com isso também.
"Os caras flertam com ela o tempo todo", Amelia disse a ele.
Molly quase gemeu com o quão óbvia Amelia estava sendo. Ela teria que beliscar essa idéia
de casamento, pronto.
Harry jogou a bolsa de couro por cima do ombro, depois abriu a porta com tanta força que
quase saiu das dobradiças. "Eu acabei por aqui. Podemos voltar para o meu lugar para fazer
as malas.”
Ok, então Harry fez parecer um pouco ciumento. Mas Molly sabia que ele provavelmente só
estava reagindo a alguém flertando com ela porque eles estavam juntos. O ciúme
certamente não era mais do que um instinto lembrado.
Harry sempre foi um pouco possessivo, ela pensou com um pequeno
arrepio. No melhor tipo de caminho ...
Deus, ela realmente precisava parar de pensar naquelas noites em que eles mal conseguiam
entrar em seu dormitório antes de arrancar suas roupas e levarem-se. Mas, oh, foi tão difícil
afastar memórias tão docemente pecaminosas. E só ficando mais difícil a cada segundo que
passavam juntos.
Como ela lidaria com Harry em sua casa?
Molly honestamente não tinha ideia.
CAPÍTULO NOVE

Enquanto Harry fazia as malas, Amelia e Molly fizeram sanduíches para a estrada. De seu
quarto no andar de cima, Harry podia ouvir Amélia elogiando Aldwin por ser um bom
menino. Sem dúvida, o cachorro estava se beijando como um bandido com a carne do
almoço. Aldwin conhecia um toque suave quando via um. Dois toques suaves - Molly amava
tanto os animais quanto a filha.
Naquela manhã, Harry havia enviado uma mensagem para Drake, Suzanne, Alec e seu pai
para avisá-los que os informaria sobre tudo em breve. Ele não contou a nenhum deles
ontem à noite sobre as dúvidas de Molly sobre sua paternidade, o que significava que eles
ainda não sabiam sobre o segundo teste de DNA. Felizmente, eles entenderam pelo texto
curto que ele precisava de um tempo a sós com Amelia e Molly sem que seu telefone
tocasse como um louco. Mas quando ouviu o toque de Suzanne vindo de seu bolso, ele sabia
que o temporizador da paciência de sua irmã estava em alta. Honestamente, ela fez uma
boa hora a mais do que ele esperava.
"Amelia está indo muito bem", ele disse assim que pegou, facilmente antecipando sua
primeira pergunta.
“Oh bom. Ela é adorável e eu quero falar com ela antes de desligarmos. Agora, como você
está? E Molly está aí?”
“Sim, Molly está aqui. E eu estou bem. A risada de Amelia e o latido de resposta de Aldwin o
fizeram sorrir. "Melhor que eu já estive, na verdade."
"Estou tão feliz", disse Suzanne. “Eu estava preocupada sobre como as coisas ficariam entre
você e Molly na noite passada depois que saímos. Alec disse que você não estava bravo com
ela por algum motivo, mas tenho que confessar que não entendo como você não poderia
estar.
Esta foi uma conversa que ele deveria se acostumar a ter. Não só com sua família, mas
também com amigos que gostariam de saber como nem ele nem Molly sabiam que ele era o
pai de Amelia.
"Depois que terminamos, ela estava absolutamente certa de que não poderia estar grávida",
explicou ele. “E pelos detalhes que ela me deu, posso entender por que ela pensou isso. Não
foi até que ela namorou alguém que ela percebeu que estava grávida. Então é claro que ela
assumiu que o outro cara era o pai de Amelia. Até o médico concordou que as datas
estavam alinhadas. Nunca ocorreu a ninguém naquela época que os primeiros meses de
gravidez eram algo normal, ou que eu poderia ser o pai de Amelia. Lembra como a tia Mary
não sabia que estava grávida dos gêmeos a princípio? A mesma coisa aconteceu com Molly.
- Mas se tudo isso é verdade - disse Suzanne devagar -, você tem certeza de que o outro
cara não é o pai? Eu sei que Amelia fez aquele teste de DNA online, mas ...
"Fizemos outro teste esta manhã com o amigo médico de Alec no Brooklyn", interrompeu
Harry. "Ele confirmou que eu sou o pai de Amelia."
"Graças a Deus." Suzanne deu um suspiro alto de alívio. “Eu sempre gostei muito de Molly,
mas um dia ela estava lá e no outro ela não estava. Lembre-me, por que vocês
terminaram?”
“É uma longa história.” Uma que não ajudaria a se desenterrar. Especialmente agora que
seu pai estava em um lugar tão bom. "É suficiente dizer que o tempo não era certo para as
coisas funcionarem entre nós naquela época."
“Mas você poderia resolver isso agora? Especialmente agora que você sabe que ambos são
pais de Amelia?”
Esta não era a primeira vez que Suzanne lia seus pensamentos. O cérebro de sua irmã
funcionava tão rápido e era tão profundo, que a leitura da mente, na verdade, não parecia
tão distante do reino da possibilidade. Ainda assim, ele disse a ela o que ele estava
lembrando a si mesmo. “Uma coisa de cada vez, Suz. Acabei de avisar o reitor do
departamento de história que estou tirando uma licença. Estou fazendo as malas agora
para ir a Alexandria Bay esta tarde. Elas me convidaram para ficar com elas.”
Se ela estava atordoada por esta mudança de eventos, ela não deixou transparecer. “Claro
que você deveria ir para Alexandria Bay para ficar com elas. E ficar em casa é perfeito. Não
só porque você e Amelia realmente terão a chance de se conhecerem dessa maneira, mas
porque isso também dará a você e a Molly um bom tempo juntos para ver se você quer
reacender as coisas. ”
“Eu gostaria que fosse assim tão fácil”, ele admitiu, dado que Suzanne já havia adivinhado
suas intenções, mesmo pelo telefone. “Mas, considerando o quanto Molly se sente mal em
relação a tudo, não tenho certeza de que será. Ela está muito feliz que eu sou pai de Amelia
“, esclareceu ele,‘e ela é uma mãe incrível, mas ela está torcendo-se em nós com culpa por
não descobrir a paternidade de Amelia antes de agora, mesmo que não é culpa dela.’ Toda
vez que pensava sobre o jeito que ela parecia quando ela estava chorando e se desculpando
na cozinha, seu coração parecia que ia quebrar.
"Não é sua culpa também, Harry." Sua irmã o conhecia bem o suficiente para ler entre as
linhas do que ele ainda não tinha dito.
“Eu não sou inocente. Não no mínimo.”
“Isso ainda não significa que você deva bater-se por um passado que você não pode voltar e
mudar. Nós vimos o papai fazer isso a vida toda. Eu não suportaria ver você fazer isso
também. Nenhum de nós poderia.”
Apesar das emoções que o perturbavam, ele não podia negar que o que Suzanne estava
dizendo fazia sentido. Harry e seus irmãos sabiam melhor do que ninguém que você não
poderia voltar e mudar o passado - e o quanto continuamente lamentar o passado e os
erros que cometiam poderiam destruir o presente. A última coisa que ele queria fazer era
deixar o passado doer e os ressentimentos prejudicarem seu novo vínculo crescente com
Amelia.
E se ele e Molly pudessem começar de novo também?
“Eu sei que provavelmente é difícil ver a floresta para as árvores agora”, Suzanne
acrescentou, “mas pelo menos pense sobre o que estou dizendo. Caso contrário, todos nós
vamos nos preocupar com você.”
"Eu vou", ele prometeu. “Ontem foi muito louco - e vocês vieram para mim e para Amelia,
mas tudo está bem agora. Você não precisa mais se preocupar comigo.”
“Você sempre diz isso, Harry, mas todo mundo precisa de ajuda. Especialmente com algo
tão grande quanto o que aconteceu você é o pai de uma filha adolescente. Você sempre
cuidou tão bem de nós, sempre nos ajudou quando precisávamos. Agora vamos fazer o
mesmo por você. E Amelia. E Molly também. Porque, quer você acabe ou não se envolvendo
romanticamente com ela novamente, ela ainda será uma parte importante de nossas vidas
daqui em diante. ”
A oferta de apoio de Suzanne era um eco quase perfeito do que Alec havia dito, apenas sua
irmã deixava claro que seus irmãos pretendiam apoiar todos os três.
"Agora, vá encontrar Amelia para mim", disse Suzanne. "Eu quero falar com ela antes de
você pegar a estrada."
Harry desceu as escadas para a cozinha, onde Amelia estava fazendo algum tipo de dança
no meio da sala, que incluía um Aldwin muito perplexo em suas pernas traseiras. Molly
estava rindo tanto que ela estava segurando seu estômago.
“Amelia, sua tia Suzanne está no telefone. Ela quer dizer oi.”
Amelia parou de dançar com Aldwin, depois pegou o telefone da mão de Harry. "Tia
Suzanne!" Amelia assentiu vigorosamente para qualquer coisa que a irmã de Harry
dissesse. “É a melhor notícia de todas, certo? E agora ele vem para ficar conosco por um
tempo também! ”
Harry se juntou a Molly na ilha de cozinha, onde ela estava limpando depois de fazer
sanduíches.
"Todo mundo na escola está pirando e mal posso esperar para conhecerem meu pai", disse
Amelia ao telefone. “Eu contei a eles sobre todos vocês também, então espero que você
possa vir em breve. Na verdade ... Ela mordeu o lábio, parecendo um pouco incerta. “Eu vou
estar no The Sound of Music na sexta-feira. Eu sou Louisa, aquela que sempre está lendo um
livro. Eu sei que é um longo caminho por vir ...”
Embora Harry não pudesse entender o que sua irmã disse, sua resposta foi óbvia quando o
sorriso de Amelia ameaçou dividir seu rosto.
"A sério? Isso seria incrível se você fosse capaz de vir! Especialmente porque sexta-feira
também é o aniversário da minha mãe, então você pode estar lá também. ”
Molly lançou um olhar a Harry, que ficou cada vez mais em pânico quando Amelia
continuou falando. É claro que ele se lembrava que sexta-feira era o aniversário de
Molly. Como ele poderia esquecer quando era também o aniversário da morte de sua mãe?
- Não temos muito espaço em nossa casa - continuou Amelia -, especialmente agora que
papai vai estar no quarto de hóspedes, mas podemos encontrar sacos de dormir. Ela fez
uma pausa para deixar Suzanne responder, depois disse: “Sim, há um hotel perto da nossa
casa. Isso funcionará totalmente. ”
Enquanto Amelia e Suzanne conversavam, ficou claro que a conversa não terminaria tão
cedo. Harry disse a Molly: “Você está bem com a minha família na sexta-feira? Suzanne
acabou de dizer que queria conversar com Amelia. Eu não sabia que ela iria reunir toda a
gangue para uma viagem para a baía de Alexandria.
“Acho incrível que sua família esteja tão empolgada por fazer parte da vida de Amelia. Ela é
uma parte da sua família agora, uma grande família também, que é o que eu sei que ela
sempre quis. Eu nunca iria atrapalhar isso.”
"Mas você ainda está preocupada com alguma coisa, não é?"
Ela mordeu o lábio, parecendo tanto com Amelia quando se sentia incerta. “Estou nervosa”
admitiu ela. “E se sua família não for tão indulgente quanto você? Se eles estão com raiva,
não é menos do que eu mereço.”
- Molly. Ele queria pegá-la, queria segurar as mãos dela, e poderia tê-lo se Aldwin não
tivesse enfiado a cabeça embaixo da mão naquele momento. “Eu disse a Suzanne o que
aconteceu - o que ela precisa saber, pelo menos. Ela não te julga nem te culpa. E depois que
todo mundo estiver sabendo, ninguém mais vai julgá-la ou culpá-la também.
"Eu faço", ela disse suavemente.
Ele sabia exatamente como ela se sentia, porque ele sentia o mesmo de si mesmo. Mas
Suzanne estava certa - os dois se espancando não ajudariam ninguém. Pelo menos Amelia.
"Nós poderíamos discutir o dia todo sobre quem tem mais culpa, mas isso não vai ajudar
Amelia, vai?"
"Não", ela disse depois de algumas batidas. "Eu suponho que não vai."
"Então, o que você acha de eu e você fazermos um novo começo?"
Ela pareceu chocada com a sugestão dele. "Você realmente acha que isso é possível?"
"Espero que sim." Incapaz de manter a distância, ele se aproximou. “Quanto mais penso
nisso, mais me pergunto se a melhor coisa que podemos fazer é olhar para frente, em vez
de ficarmos focados no passado.”
Molly inclinou a cabeça. “Isso não é exatamente o oposto do que um professor de história
deveria dizer? Não devemos aprender com o passado para não cometermos os mesmos
erros novamente? ”
“Claro que devemos aprender com nossos erros. Mas você e eu sabemos que a história
raramente é clara ou direta. Pode ser fácil pintar coisas em preto e branco, certo e
errado. Mas as pessoas raramente são totalmente boas ou más. Principalmente, todos nós
estamos apenas tentando tomar as melhores decisões possíveis, com as informações que
temos à mão. Nós nem sempre entendemos direito. Harry balançou a cabeça. “Eu sei que
certamente não tenho. É por isso que espero que você me dê uma segunda chance. No
mínimo, para celebrar seu aniversário com você na sexta-feira ... e acertar desta vez.
Agora ela parecia ainda mais atordoada. “Eu sei que grande dia é para sua família,
Harry. Especialmente seu pai.”
"Ele está bem melhor neste ano". Harry silenciosamente rezou para que a perspectiva de
seu pai continuasse melhorando. "E já que parece que minha família está vindo para o show
de Amelia, haverá muitas pessoas lá para apoiá-lo se ele precisar."
Antes que ela pudesse responder, Aldwin empurrou a cabeça ainda mais contra a mão de
Harry.
"Sinto muito", disse Harry, "Aldwin obviamente esperou até o último segundo para pedir
para sair, então eu preciso levá-lo. Mas embora eu saiba que tudo isso aconteceu muito
rapidamente e inesperadamente, espero que você pense no que eu disse.

***
Um novo começo.
Apenas alguém tão abnegado e generoso e maravilhoso como Harry poderia sugerir isso.
Molly queria saltar em sua oferta.
Ela também queria pular em seus braços e nunca deixa-lo ir.
Mas ela poderia?
Ou o passado os assombraria, não importando suas intenções de não permitir?
Especialmente com a sexta-feira a poucos dias de distância. Não só o aniversário dela, mas
também o aniversário do dia em que Harry perdera a mãe. Ela não podia imaginar como o
dia ia se desenrolar, a não ser para saber o quão feliz e alegre Amelia estaria com os
Sullivans vindo para ver seu musical no ensino médio.
Do quintal, Harry se virou e chamou a atenção de Molly. Ela não conseguia desviar o olhar,
não conseguia parar de beber dele. E agora, apesar de suas preocupações com o futuro, ela
não conseguia segurar um sorriso.
Assim como sempre, simplesmente tê-lo perto de novo era o suficiente para fazer seu
coração cantar.

***

Suzanne Sullivan passou o prato de queijo e bolachas que ela preparara para a reunião da
família. Ela não era muito cozinheira, e Roman estava com um cliente, então era o melhor
que todos iriam conseguir. Depois de deixar a casa de Harry na noite passada, Suzanne,
Drake, Alec e seu pai concordaram em se reunir novamente em sua casa esta tarde para
discutir a situação de Harry - e decidir como ajudá-lo, se necessário.
Ela acabara de contar os detalhes de seu telefonema com Harry, quando seu pai disse:
"Alguém me lembra, quando Harry e Molly terminaram?"
"Eu estava no segundo ano do ensino médio." Drake hesitou um pouco. “A última vez que
ela ligou, ela parecia chateada. Eu acho que Harry deveria se juntar a ela. Mas ele estava no
lago. ” Drake parecia desconfortável quando disse: “ Tenho certeza que foi o aniversário da
morte da mamãe. ”
Suzanne franziu a testa quando as peças começaram a se encaixar. “Amelia acabou de me
dizer que o aniversário da Molly é esta sexta-feira. No mesmo dia em que minha mãe
morreu.”
Alec amaldiçoou, mesmo quando Drake balançou a cabeça e disse: “Vocês não acham que é
por isso que eles terminaram, não é? Porque Harry não pôde estar lá para ela?”
"Deve ser." William Sullivan parecia destruído. “O ano em que você estava no segundo ano
do ensino médio, Drake, foi particularmente difícil para mim. Não tenho dúvidas de que é
minha culpa que eles se separaram.
- Papai, espere ... Suzanne começou, mas William levantou a mão para impedir seus
protestos.
“As coisas ainda estão bem nebulosas quando olho para trás, mas a única coisa que eu
lembro com clareza perfeita é que Harry estava constantemente lá para mim. Eu devo ter
sabido que ele estava desistindo de sua própria vida por mim, mas eu estava muito
ocupado sentindo pena de mim mesmo para me importar. Mesmo que eu o tenha ouvido
falar sobre Molly, mesmo sabendo que ela era importante para ele, eu me importava mais
comigo mesmo do que com meu filho.”
"Olhe", disse Alec ao pai, "eu não vou absolvê-lo de nada disso. Mas a verdade é que você
não era o único que estava se apoiando nele naquela época. Eu estava fora passando todas
as noites nos bares, e ele sempre vinha me buscar antes que eu fizesse algo realmente
estúpido.”
Drake assentiu. "Ele também estava se certificando de que Suz e eu passassemos o ensino
médio com notas boas o suficiente para entrar nas universidades que queríamos."
- Mesmo que ele quisesse fazer funcionar com Molly naquela época - disse Suzanne -, como
ele poderia? "Eu sempre me perguntei por que ele ainda não encontrou ninguém."
"Ele ainda deve estar apaixonado por Molly, todo esse tempo", disse Drake.
"Mas ele estava muito ocupado cuidando de nós", concordou Alec.
"Eu tenho que fazer as pazes com ele." Seu pai se levantou. “Eu tenho que mostrar a ele que
eu não preciso mais me apoiar nele. E que eu não vou continuar desmoronando com sua
mãe.”
Suzanne odiava ver o pai assim, mesmo que não pudesse discutir o que ele dissera. "Todos
nós estarmos em Alexandria Bay para apoiar Amelia será um bom começo."
"Não é bom o suficiente." William se dirigiu para a porta. "Eu preciso comprar
suprimentos."
- Suprimentos? Drake olhou para Suzanne e Alec, depois para William. "Para quê? Um novo
projeto de construção?
"Para uma nova pintura." E então ele saiu pela porta e foi embora.
"Pintura?" Suzanne não podia acreditar em seus ouvidos. "Ele está falando sério?"
"Ele não mencionou nada para mim sobre querer pintar novamente", disse Drake. "Então,
ou essa nova ideia será brilhante ... ou vai sair pela culatra."
"E quando isso acontecer", disse Alec, "Harry vai sentir que precisa pegar os
pedaços. Novamente."
- Não. Suzanne estava determinada. “Não podemos deixar isso acontecer. Nós três estamos
oficialmente no dever do papai agora. Drake, você descobre para qual loja de arte o papai
está indo e toma o primeiro turno. Vou me encontrar com ele hoje à noite, e depois Alec,
você tem amanhã de manhã. Continuaremos circulando até sexta-feira, ponto no qual todos
trabalharemos para ficar de olho nele em Alexandria Bay. ” Sua voz suavizou. “Papai nunca
quis machucar nenhum de nós. Seja qual for o seu plano agora, eu realmente acredito que
ele quer fazer as pazes. Mesmo sabendo que Harry nunca guardaria rancor ou esperaria
que alguém fizesse reparações.”
"É só isso", disse Alec. “Harry nunca se zangou, nunca nos chamou por tudo o que fizemos
durante os anos. Somos família, mas isso não é desculpa para não ver até agora tudo o que
ele desistiu por nós. Se não fosse por isso, ele nunca teria perdido Molly.”
"E ele não teria perdido quinze anos com a filha também", disse Drake.
“Ele sempre se certificou de que nós três pudéssemos ir atrás de nossos sonhos. Agora é
nossa vez de garantir que ele receba os dele. Suzanne sorriu para os irmãos. "E eu tenho
certeza que esses sonhos incluem Amelia e Molly."
CAPÍTULO DEZ

A viagem até Alexandria Bay claramente não era longa o suficiente para Aldwin. O cão de
caça nunca parecera mais feliz do que sacudir seu grande corpo peludo no colo de Amélia
por cinco horas seguidas. Harry perguntou se ela estava perdendo a sensação em suas
pernas e precisava que Aldwin se movesse para o banco de trás, mas ela insistiu que ela e o
cachorro estavam exatamente onde precisavam estar.
Harry sabia exatamente como Aldwin se sentia. Cinco horas com Amelia era um presente
absolutamente maravilhoso. Eles conversaram sobre tudo, desde seus amigos até suas
aulas na escola, na TV e no cinema - e também sobre sua nova família, cheia de Sullivans
que viviam em todo o mundo. Alec, Suzanne e Drake tinham mandado uma mensagem a ela
durante o passeio para que ela soubesse que eles definitivamente estariam em seu show na
sexta à noite, enquanto seu avô ligou para confirmar. Pelo que Harry tinha sido capaz de
dizer, tinha sido uma boa conversa. Tão boa que assim que desligaram, Amelia e William
continuaram conversando via mensagens de texto.
A princípio, Harry ficou impressionado com as semelhanças entre Molly e sua filha - suas
vozes, suas expressões, sua inteligência apurada. Mas agora que ele passou mais tempo
com Amelia, ele também viu as formas como eram diferentes, únicas. Onde Molly sempre
esteve no lado de fala mansa, Amelia não continha nada de volta. E onde Molly raramente
pedia alguma coisa, Amelia não tinha vergonha de expressar seus desejos e vontades.
Ele adivinhou que era devido a suas diferentes origens. Molly tinha enchido Amelia de
amor, carinho e atenção a cada momento de sua vida. Enquanto os pais de Molly nunca
estiveram lá por ela.
Harry sabia exatamente como isso era, quão solitário e difícil poderia ser para uma criança
encontrar o caminho sem orientação dos pais. Embora sua mãe tivesse falecido quando ele
era pouco mais velho do que uma criança, ele não só a havia perdido, como também
perdera o pai. Harry nunca soubera o que era ter uma família normal. Ter uma mãe ou pai
para perguntar se ele precisava de ajuda com o dever de casa depois da escola. Para que um
pai o ensinasse a andar de bicicleta ou jogar uma bola. Para que um dos pais comparecesse
à noite dos pais na escola.
Ele queria fazer todas essas coisas por Amelia. Mas mesmo isso não parecia ser
suficiente. Ele não queria simplesmente entrar e ser seu pai há muito perdido, enquanto
Molly olhava de longe.
Harry também queria ser um time com Molly. De toda forma.
Era incrível o quanto poderia mudar em vinte e quatro horas. Apenas um dia atrás, ele
tinha sido um filho, um irmão, um acadêmico. Ele estava se perguntando onde Molly estava,
como era sua vida, se ele deveria alcançá-la.
Um dia depois, ele era pai .
E Molly estava de volta em sua vida.
Ele estava sorrindo quando Amelia apontou a janela. "Na metade do quarteirão, esse é o
nosso chalé."
O sol quase se pôs quando ele estacionou no meio-fio. Assim que Amelia prendeu a correia
de Aldwin, o cão estava pronto para saltar do carro.
"Vou levá-lo para uma rápida caminhada até a esquina", Amelia ofereceu. “Mas não entre
até eu voltar. Eu quero te dar o tour eu mesma.”
“Ok, mas cuidado que ele não te tira dos seus pés. Ele não conhece sua própria força,
especialmente se ele ver um esquilo.”
"Eu vou ficar bem." Ela sorriu para ele. “Eu sou bem durona. Mamãe e eu fizemos aulas de
karatê no centro comunitário no verão passado. Ninguém vai mexer com a gente.”
Ele ficou maravilhado com a confiança de Amélia enquanto o enorme cão-de-caça
realmente andava em seu calcanhar de uma maneira que ele nunca teve com Harry. Até
mesmo sua irmã chuteira não estava tão confiante quando tinha quinze anos.”
Molly parou na garagem e, depois que saiu do carro, ele disse: "Você fez um trabalho
incrível com Amelia".
"Obrigada." Molly sorriu. "Você teve um bom passeio aqui, só eu levo isto?"
"Como eu não poderia? Amelia é inteligente e compassiva e engraçada e gentil. E nunca vi
Aldwin tão domado ou tão fascinado.”
“Ela tem esse efeito nos animais. Um olhar, uma palavra dela, e todos caem a seus pés.”
Molly riu. “A maioria das pessoas tendem a fazer o mesmo. Eu sempre disse que ela deve
ter nascido sob uma estrela muito especial.”
Harry queria dizer a Molly que ela era aquela estrela, mas ele não queria assustá-la. Não
quando ele iria morar na casa dela no futuro previsível. E não quando ela ainda tinha todos
os motivos para desconfiar dele.
Afinal, ele não tinha exatamente se desculpado pela maneira como ele havia quebrado o
coração dela todos aqueles anos atrás. Não tinha feito nada para convencê-la de que ele
havia mudado. Claro, ele tirou uma licença do seu emprego e temporariamente parou para
passar o tempo com Amelia. Mas ele estava tão alto na universidade que sua carreira não
estava em risco.
Amélia e Aldwin desceram correndo a calçada, as longas pernas comendo a calçada. "Estou
pronta para dar-lhe a turnê agora", disse ela, com os olhos brilhando. “Este é o nosso jardim
da frente. Mamãe colocou no caminho da frente e canteiros de flores, mas eu a ajudei a
colocar o caminho de tijolos.”
"Parece ótimo." A casa era amarela, com azul brilhante em torno das janelas. O jardim em
frente ecoava o desenho, as flores eram uma profusão de cores ao redor deles.
Amélia dirigiu-se para a porta da frente e, no momento em que a abriu, Aldwin entrou.
Apenas para se encolher na minúscula sala de estar e na cozinha.
“Peço desculpas antecipadamente por qualquer coisa que ele quebre”, Harry disse,
imaginando exatamente como três deles e um cachorro do tamanho de um pequeno cavalo
iriam morar aqui juntos. A casa de campo era tão acolhedora e bonita como um lar, como
sempre estivera. Mas também era pequena .
- Aldwin está bem - disse Molly, dando um tapinha na cabeça do cachorro enquanto entrava
na cozinha, depois colocou a bolsa no balcão.
Amelia claramente não era a única animada por ter um cachorro. Crescendo em internatos,
enquanto seus pais estavam em países distantes, Molly não teria sido capaz de ter um
animal de estimação. Ele suspeitava que não estivesse nos cartões como mãe solteira
também, não quando ela estava tão concentrada em dar toda a sua atenção à filha.
"Esta é a nossa sala de estar e cozinha", disse Amelia. “Esse é o trabalho da mãe na mesa.”
Ele já havia notado os livros e cadernos grossos ao lado do laptop.
"Nós não temos um escritório, mas isso funciona muito bem", disse Molly. "Eu vou tirar
tudo do caminho para o jantar."
"Eu quero fazer a minha especialidade para o banquete do meu pai", disse Amelia.
Regresso a casa. Era exatamente como se sentia, embora ele nunca tivesse estado aqui
antes.
"A massa primavera de Amelia é para morrer", Molly disse a ele.
“Depois da visita da casa”, disse Amelia, “eu vou levá-lo ao jardim para que possamos ver o
que está maduro para entrar no prato. Eu amo cozinhar direto do jardim. ”
“Você vai adorar conversar com Alec.” Harry não podia esperar que Amelia passasse mais
tempo com o resto de sua família - ele estava tão feliz que eles estivessem aqui na sexta-
feira para o musical dela. "Ele recentemente se afastou de seus aviões para abrir um
restaurante orgânico no viveiro de plantas de sua esposa."
"Isso é tão legal", Amelia exclamou. “Agora, estou pensando que quero ser um chef ou uma
veterinária. Eu costumava querer ser advogada, depois atriz e depois joalheira. ”
"Todos os grandes trabalhos", disse ele, incapaz de parar de sorrir. “Felizmente, agora você
tem pelo menos uma tia, tio ou prima para conversar sobre praticamente qualquer carreira
que possa imaginar. Até fazer doces, como minha prima Cassie no Maine.
“Eu não sabia que você poderia fazer uma carreira inteira de doces. Ela é minha heroína!”
Amelia segurou sua mão para conduzi-lo pelo corredor. “Agora para o resto da turnê. Aqui
está o meu quarto. Assim como sua moradora, o quarto era colorido, claro e divertido. E
bagunçado.
"Você deveria limpar isso antes de ir para a sua festa do pijama", disse Molly.
Ela parecia com todas as mães de todos os tempos, Harry pensou, seu sorriso crescendo em
como tudo era normal . Apenas uma vez, ele teria adorado que seu pai comentasse sobre o
estado de seu quarto. Mas William nunca estivera por perto o suficiente para perceber algo
assim.
Enquanto isso, Aldwin estava cheirando cada sapato, todo bicho de pelúcia e
travesseiro. Então ele pulou na cama de Amelia, andou em um círculo e se acomodou para
tirar uma soneca com a cabeça grande nas patas.
"Parece que ele já encontrou seu lugar", comentou Molly.
"Ele acha que ele é um cachorrinho de quinze quilos em vez de um monstro de cem quilos",
disse Harry. Sabendo que eles estavam falando sobre ele, Aldwin abriu um olho. Amelia
riu. "Quando eu o trouxe para casa, tentei mantê-lo fora da mobília, mas não adiantou."
"Ele deve ter sido o cachorrinho mais fofo", disse Molly. “Bonitinho mas enorme.”
"Tenho certeza que ele era", respondeu Harry. "Mas eu só tive ele um pouco."
"Onde ele estava antes disso?" Amelia parecia terrivelmente preocupada quando ela
colocou os braços em volta dos ombros do cachorro e descansou sua bochecha em sua pele.
“O pessoal do abrigo de animais disse que ele estava bem cuidado. Infelizmente, seu dono
anterior estava com problemas de saúde e não conseguia mais andar. Quando seus filhos
não podiam aceitá-lo, ele não teve escolha senão desistir dele. O abrigo o levou ao mercado
do fazendeiro e, quando o vi, tive que levá-lo para casa.
"Ele é muito sortudo que você o encontrou", disse Molly em uma voz suave. “Alguém que
não se importa se ele está um pouco acima da idade. Se seus melhores anos estão por trás
dele.
"Mãe!" Amelia colocou as mãos sobre as orelhas de Aldwin. "Ele ainda está no auge de sua
vida."
Mas Harry tinha a sensação de que ela não estava falando apenas sobre o cachorro. Embora
seu assistente de ensino de vinte e poucos anos estivesse flertando com ela, Harry
imaginou que ela não se sentisse tão jovem quanto parecesse. Se ele tivesse criado uma
filha sozinho, ele achava que se sentiria da mesma maneira.
Amelia deu um beijo em Aldwin em seu focinho, depois levou Harry para um quarto grande
o suficiente para uma cama de casal e um armário de pinho. “Esse vai ser o seu
quarto. Vamos dividir o banheiro do corredor, mas eu uso ele entre sete e sete e meia da
manhã.
Ele ergueu as mãos. "Não se preocupe. Quando éramos crianças, Suzanne me ensinou a
ficar fora do caminho até que ela saísse pela porta de manhã.”
"Você sempre pode usar o banheiro da mamãe, se você precisar," Amelia ofereceu.
Molly não disse nada sobre isso, mas Harry não podia imaginar que ela ficaria muito feliz
por ele entrar em seu quarto apenas com suas boxers.
A menos que ela ficaria feliz com isso ...
Não foi fácil afastar o pensamento sedutor enquanto eles continuavam até o final do
corredor, mas apesar do fato de que ele se sentia mais atraído por ela do que nunca,
descobrir como eles iriam co-parentalar com Amelia viria primeiro. Todo o resto - inclusive
descobrir se os lábios de Molly ainda eram tão doces quanto em suas lembranças - tinha
que vir em segundo.
"Este é o quarto e o banheiro da mamãe."
O quarto de Molly também não era grande, mas era um espaço agradável e confortável, com
portas francesas que davam para o jardim dos fundos. O sol estava baixo agora, mas ele
podia imaginar a luz inundando ao nascer do sol.
Era quase impossível afastar todas as outras coisas que ele poderia facilmente imaginar,
como estar enrolado em torno de Molly na cama de pinheiros com a capa floral, suas
roupas apressadamente despidas no chão, suas mãos, suas bocas, seus corpos insaciáveis
um pelo outro. Ou na banheira juntos, com espuma de sabão escorrendo sobre sua pele nua
enquanto ela se escarranchava nele, e ele—
Foi ainda mais difícil empurrar os pensamentos, as visões para longe desta vez.
“Por que você não mostra ao Harry o quintal e escolhe alguns legumes?” Molly sugeriu. "Já é
muito tarde, então devemos jantar."
Entendendo que Molly não estava confortável com o fato dele estar no quarto dela - era
porque ela estava imaginando as mesmas cenas sensuais? Harry seguiu Amélia para o
quintal.
O jardim era um espaço notável, mesmo no crepúsculo. Frutas e legumes transbordavam as
caixas de madeira, com flores e arbustos ornamentais em torno do jardim.
Uma sensação de paz veio sobre Harry. Não só porque ele estava aqui com a filha, mas
também porque havia algo tão perfeitamente certo no jardim, na cabana, no som de
cachorros latindo e corujas berrando.
Durante toda a sua vida, ele se perguntou como seria ter uma vida familiar "normal". É
claro que ele amava seus irmãos e seu pai, mas o estrondo entre o apartamento de
cobertura no East Side de Nova York e a casa em Summer Lake, dependendo de quem
estava tendo a maior crise, nunca se sentira certo.
Amelia não tivera um pai, mas ela tinha esse chalé e quintal pacífico. E, o mais importante
de tudo, ela tinha uma mãe que a amava com tudo o que ela era.
No que lhe dizia respeito, isso fazia dela a garota mais sortuda do mundo inteiro.
“Você conhece o seu caminho em torno de um jardim?” Ela perguntou.
“Em nenhum lugar tão bem quanto você obviamente faz. Por que você não me mostra o que
está maduro e como melhor colhê-lo?”
Harry tinha sido professor por quase toda a sua vida adulta. E quando ele pensou em se
tornar um pai, ele sempre imaginou que seria o único a transmitir conhecimento para seu
filho. Mas como sua filha lhe ensinou a arrancar a abobrinha, ele percebeu que ela seria a
única a ensinar- lhe as coisas mais importantes de todas.
Não apenas como ser um bom pai, mas também como viver com alegria a cada momento.
Mesmo, ele pensou enquanto olhava por cima do ombro e via Molly parada na janela da
cozinha, quando a vida era totalmente complicada.
Mas ainda incrivelmente linda.
CAPÍTULO ONZE

Lágrimas picaram os olhos de Molly enquanto ela observava Amelia e Harry no jardim. Eles
eram tão bons juntos, tão confortáveis um com o outro já.
Assim que ele entrou na casa dela, ela foi incapaz de ver nada além dele. Ele era grande e
largo, mas essa não era a razão pela qual ele preenchia cada um dos seus sentidos. Seu
cheiro, o baixo ronco de sua voz, a maneira como ele notou tudo ao seu redor - tudo sobre
Harry falou com Molly, a fez querer, fez com que ela ansiasse por coisas que ela tentou fazer
parar de desejar há anos.
Agora ela estava ainda menos certa de como esse arranjo de vida iria funcionar. Não tanto
do ponto de vista logístico - embora houvesse a questão do que exatamente ele faria
durante todo o dia enquanto ela estivesse no trabalho e Amélia estivesse na escola. Não, era
mais uma questão de como Molly iria manter suas emoções - e hormônios - sob controle em
torno dele.
Porque se ela se sentisse como um fio vivo depois de apenas vinte e quatro horas ao redor
de Harry, então como ela iria lidar com o desejo ardente, trêmulo e desesperado
fermentando dentro dela depois que outro dia inteiro tivesse passado?
Tanto Amelia quanto Harry tinham uma pilha de produtos enquanto entravam na cozinha,
conversando e rindo. "Mamãe sempre se corta quando está no plantão." Amelia colocou um
avental. "Como estão suas habilidades de empunhar facas, papai?"
Seus olhos se iluminaram, do jeito que faziam toda vez que ela o chamava de pai . "Embora
eu seja melhor em espadas, eu realmente conheço bem o meu caminho em torno de uma
faca."
"Ele uma vez ganhou um concurso de arremesso", Molly disse à filha, sabendo que
apreciaria conhecer um petisco como esse.
"De jeito nenhum."
“Manere.” Mas então Molly tentou adotar uma expressão séria. "Você nunca deve jogar uma
faca."
"Duh". Amelia revirou os olhos. Ela se virou para Harry. "Então, como você acabou jogando
eles?"
"Eu costumava participar de competições com temas medievais."
"Mais uma vez, seu pai está sendo modesto demais", disse Molly. “Harry
não participou apenas nas competições. Ele ganhou elas. Combate, tiro com arco, colf — que
é o ancestral do golfe. Até ferraduras.”
"Ferraduras?" Amelia riu. "Você tem muitas camadas, papai."
Sorrindo com seu elogio, ele disse: "Sua mãe esqueceu de mencionar que ela era a rainha do
boliche".
"Isso provavelmente não é um concurso de comer doces, é?"
“Não.” Molly riu, feliz por se sentir relaxada com Harry em sua cozinha quando ela estava
com medo que sentisse qualquer coisa, mas não. "É um ancestral muito antigo do boliche
de dez pinos."
“Isso faz sentido”, disse Amélia para Harry, “porque mamãe é
uma lançadora assassina . Eles estão sempre tentando fazer com que ela se junte à liga. Eu
pensei que ela deveria fazer isso apenas para usar uma camisa retrô de boliche com o nome
bordado nela.
Harry se virou para olhá-la. "Você ficaria bonita em uma daquelas roupas de boliche
com Molly escrito nela."
Sentindo-se corada, Molly disse: "Enquanto vocês cozinham, eu vou sair do seu caminho."
Ela queria procurar como adicionar o nome de Harry à certidão de nascimento de
Amelia. Além disso, Amelia e Harry certamente precisavam de um tempo juntos o máximo
possível para realmente consolidar seu vínculo. "Grite quando o jantar estiver pronto."
"Espere", disse Amelia. "Antes de irmos, devemos tirar uma selfie do nosso primeiro jantar
juntos." Ela fez um gesto para Molly chegar perto de Harry, em seguida, apertou entre
eles. "Diga X ."
"X!"
Depois de tirar várias fotos, cada uma das quais parecia exigir que Harry e Molly ficassem
cada vez mais próximos, Amelia olhou para o telefone e sorriu. "Perfeito." Ela mostrou a
Harry. "Você não concorda?"
Harry acenou com a cabeça, sorrindo para Molly quando ele disse: "Eu tenho certeza".
E a coisa era, embora Molly ainda estivesse tentando contornar todas as grandes mudanças
nas vidas dela e de Amelia, sempre que Harry sorria para ela, tudo parecia perfeito.
O olhar em seus olhos - como se soubesse exatamente o que ela estava pensando - a fez sair
correndo da cozinha. Espera-se que meia hora de buscas na Internet resolvesse seus nervos
e seus hormônios quando todos se sentassem para jantar juntos.

***

Não teve essa sorte.


Era só que ter o jantar de domingo à noite com Amelia e Harry estava tão longe do reino de
qualquer sonho que Molly já tivesse tido que ela mal podia comer. Como ela poderia,
quando ela não conseguia parar de se maravilhar com tudo o que tinha vindo a ser?
Ela não tinha comido muito desde a ligação de Harry na tarde anterior, mas ela podia fazer
pouco mais do que empurrar sua refeição em torno de seu prato exatamente da maneira
que ela ensinou a Amelia a não fazer.
Embora Aldwin tivesse uma tigela grande de comida de cachorro que Harry trouxera da
cidade, Amelia continuou dando comida a ele debaixo da mesa. Quando Harry fez a mesma
coisa, Molly achou que devia estar tudo bem. E se maravilhou, mais uma vez, em como eles
chegaram aqui, em ter o que parecia ser um jantar familiar normal com o cachorro debaixo
da mesa.
Finalmente, quando as placas foram limpas e os pratos lavados e guardados, Molly decidiu
que era o momento perfeito para mostrar a Harry algo muito importante.
Seu coração estava batendo quando ela caminhou até a estante alta no canto e tirou um
álbum de fotos. “Este é o primeiro álbum de fotos que eu fiz quando Amelia nasceu. Há mais
fotos, obviamente ... Ela gesticulou para a prateleira estofada. "Mas eu pensei que isso seria
o melhor para começar."
Ele pegou o álbum de fotos de Molly como se fosse a coisa mais preciosa do mundo. "Oh,
Amelia", disse ele enquanto olhava para a foto da capa. Ela tinha três meses e sorria por
tudo que valia a pena. "Olhe para você."
Suas palavras estavam cheias de emoção e o coração de Molly se apertou.
“Você é absolutamente linda. O bebê mais lindo do mundo inteiro.”
“Sério?” Amelia franziu o rosto enquanto olhava para a foto, e até mesmo Aldwin se
inclinou para olhar. “Você não acha que minha cabeça parece meio enorme? Como se eu
fosse um bebê alienígena em vez de humano.?”
Uma risada explodiu de Molly, uma que ela precisava muito. Amelia tinha um dom para
fazer comentários engraçados e improvisados. Ela não ganhou palhaço de classe no ensino
médio por nada. Ela também tinha o dom de saber exatamente o que fazer, o que dizer,
para elevar o ânimo das pessoas. Até mesmo uma mãe prestes a desmoronar em uma
torrente de lágrimas ao longo dos anos, as memórias que Harry e Amelia haviam perdido.
"Eu disse a ela um milhão de vezes", disse Molly para Harry com uma voz tão normal
quanto podia, "que é assim que as cabeças de todos os bebês se parecem".
Ele olhou para as fotos mais de perto. "Eu acho que é um pouco no lado enorme", disse ele,
inexpressivo, "mas se você me perguntar, ainda é perfeito. Embora eu deva colocar meus
óculos para ter absoluta certeza. ”Ele se levantou e os tirou de sua bolsa de couro, que ele
trouxe para dentro mais cedo. “Eu costumo usá-los apenas para leitura, mas não quero
perder nem o menor detalhe dessas fotos.”
Molly se preparou para o impacto, mas uma vez ele se virou para elas com os óculos ...
Oh. Meu. Deus.
Ela praticamente se derreteu no chão. Ela imaginou que ele seria o último professor quente
com os óculos, mas descobriu-se que ela tinha subestimado seu fator de nerd-gostoso.
Graças a Deus ele estava tão focado nas fotos de bebê que ele não pareceu notar o efeito
que estava tendo nela.
Ele sentou-se novamente e pegou o álbum de fotos, abrindo-o para uma foto que a
enfermeira havia tirado de Molly alguns minutos depois que ela deu à luz, segurando sua
filha recém-nascida embrulhada em cobertores de hospital.
"Molly." Sua voz era silenciosa e crua de emoção quando ele olhou para ela, em seguida, de
volta para a foto.
Ela sabia o que ele via, quão jovem ela parecia, quão oprimida. Mas também, totalmente
radiante. E cheia de determinação para nunca, nunca decepcionar sua filha.
O peito de Molly estava tão apertado que ela mal conseguia respirar. "Eu deveria ..." Ela
ficou sem ar e teve que tentar novamente. "Eu deveria deixar vocês dois olharem para o
álbum juntos."
"Espere, você não quer contar a Harry sobre as fotos?" Amelia protestou.
"Eu realmente aprecio isso se você quiser," Harry concordou, prendendo-a com seu olhar
escuro, maravilhosamente de óculos. "Onde você teve Amelia?"
- Hospital do Rio aqui na baía de Alexandria. Tive a sorte de encontrar o emprego no Boldt
Castle durante a minha gravidez e eles tinham uma boa assistência médica no hospital
local. ”
"Diga-lhe quantas horas você estava lá tentando me ter."
"Muito poucas." Molly não achava que ajudaria a fazer um grande negócio de cada pequena
coisa que ele perdeu, mesmo se estar em trabalho de parto por tanto tempo tinha sido
nada, mas pouco.
"Trinta e seis horas!" Amelia gostava de ter certeza de que as pessoas tinham detalhes
específicos para tudo. Assim como o pai dela.
Harry pareceu horrorizado. "Alguém estava lá para ajudá-la?"
Molly foi pegar um copo de água da pia para não ter que ver a expressão dele. "As
enfermeiras foram ótimas."
Mas embora ela não pudesse vê-lo, ela podia sentir sua frustração de onde ela estava. "Eu
gostaria de ter estado lá para você."
Felizmente, antes que as coisas ficassem mais tensas, Amelia apontou para outra foto no
álbum. “Eu ainda tenho aquele porco empalhado. Vou buscá-lo. Ela saiu correndo da sala,
com Aldwin tão perto que quase a tropeçou. Ela voltou alguns instantes depois com um
animal de pelúcia cinza desbotado que só lembrava vagamente um porco. "Mamãe diz que
eu chupei toda a cor disso."
"Esse é o mesmo bicho de pelúcia?" Harry parecia incrédulo.
Amelia assentiu. "E eu tenho um pijama que é quase idêntico ao que usei quando eu era
bebê também."
"Falando de pijamas", Molly disse, sabendo o quão cansada sua filha deveria estar quando
ela mesma estava prestes a desmaiar a qualquer momento, "você provavelmente deveria se
arrumar para dormir, ou se levantar para a escola amanhã vai ser difícil".
Depois que Amelia saiu da sala, com o cachorro a reboque, Molly estava ciente de estar
sozinha com Harry. Sentados juntos no sofá olhando fotos, era quase como se fossem um
casal normal - alguém que passara quinze anos juntos, criando a filha, em vez de se separar,
sem nunca falar, nunca tocar, beijar ou se abraçar.
Droga, as lágrimas voltavam, assim como Amélia voltava para a sala de estar, adorável em
seu pijama de macacão adulto, uma adolescente que felizmente não se importava de se
sentir como uma criança de novo às vezes.
“Eles parecem muito confortáveis. Eles vendem aqueles do meu tamanho? ” Harry brincou
quando ela fez uma pirueta para que ele pudesse ver o quão bem a roupa combinava com
suas roupas de bebê.
"Na verdade", disse Amelia, "acho que sim."
Molly poderia facilmente adivinhar o que Amelia iria conseguir com Harry para o Natal. Ela
também sabia que ele de alguma forma conseguiria parecer lindo e sexy de pijama, ao invés
de tão bobo quanto qualquer outro homem teria.
“Boa noite, pai.” Amelia se inclinou para beijar Harry na bochecha e abraçá-lo.
Molly nunca o tinha visto tão perto das lágrimas - ou tão alegremente feliz - tudo ao mesmo
tempo. "Boa noite, querida." Ele beijou e a abraçou de volta.
Amelia estava radiante quando se aproximou de Molly, que a puxou para um abraço
apertado. “Eu amo você, garota. Você é incrível."
"Você também, mãe." Amelia estava na metade do caminho quando ela se virou. "Oh, eu
queria perguntar - papai, você pode me levar para a escola amanhã de manhã?"
"Eu não perderia isso por nada."
"Ótimo! Precisamos sair às sete e meia.” Ela soprou um beijo e foi se juntar a Aldwin em seu
quarto.
"Ela não me deixa deixá-la na escola desde que ela fez doze anos", comentou Molly quando
Amelia fechou a porta, tentando agir como se ele não a tivesse feito chorar com a reação
sincera às fotos de bebê em um momento ... depois pular quando ela olhava para ele em
seus óculos no outro. “Ela obviamente está realmente ansiosa para mostrar a
você. Normalmente, ela anda de bicicleta ou anda com um amigo ”.
"Estou realmente ansioso para conhecer seus amigos e professores." Enquanto ele falava,
ele ainda parecia um pouco emocionado com o beijo de boa noite de Amelia. - Você conhece
alguém que possa assistir Aldwin no dia de amanhã?”
"Um amigo meu é dono de uma creche canina a alguns quarteirões de distância", disse
Molly. "Mas por que você precisa de alguém para vê-lo?"
"Porque eu gostaria que você viesse com a gente para a escola dela amanhã de manhã, e eu
não tenho certeza se deveríamos deixá-lo sozinho em sua casa até que possamos ter
certeza de que ele não vai ficar louco ansiando por Amelia." um pensamento lhe
ocorreu. “Isto é, se você ainda puder trabalhar a tempo?”
Ela assentiu. “Você está certo, eu provavelmente deveria ir com vocês. Se apenas para ter
certeza de que Amelia realmente vai para a primeira aula na hora certa, quando tenho
certeza de que ela não vai querer deixar você ir.”
Do jeito que eu nunca fiz.

***

Depois que Molly mandou uma mensagem rápida para sua amiga sobre deixar Aldwin de
manhã, ela disse: "Antes de ir para a cama, queria conversar com você sobre alguma coisa".
Observando o quão séria ela parecia, ele assentiu. Estranhamente, ela também pareceu
aliviada quando ele tirou os óculos. "Claro, o que é?"
“Agora que sabemos com certeza que você é o pai de Amelia, você deveria estar em sua
certidão de nascimento. Eu fiz uma pequena pesquisa online enquanto vocês preparavam o
jantar, e parece um processo bastante simples. Se você quiser, depois que deixarmos
Amelia na escola, poderemos ir ao escritório da Secretaria Municipal para preencher a
papelada.
Se Harry tinha alguma dúvida sobre o quanto Molly queria consertar as coisas, isso apagou
todas elas. Ela não só queria oficializar as coisas como queria que isso acontecesse o mais
rápido possível.
"Isso seria bom. Mas e o seu trabalho? Você nunca sabe quanto tempo vai levar algo em um
escritório do governo. Eu odiaria que você entrasse em problemas com seu chefe.”
“- Stanley vai entender, e há algumas pessoas que podem me cobrir na loja em um prazo
relativamente curto, se aparecermos no escritório do secretário e houver uma fila
enorme. Em qualquer caso, tudo isso ocupa o segundo lugar para garantir que você tenha
direitos de custódia legal. Não quero que ninguém duvide que ela é sua.”
Apesar das estranhas circunstâncias que os trouxeram até aqui, foi muito bom estar na sala
de estar de Molly, falando enquanto as estrelas brilhavam do lado de fora das janelas. Era
isso que eles poderiam ter tido todo esse tempo se não tivessem se separado?
Quinze anos de noites juntos no sofá. Noites onde ele olhou nos olhos dela e viu tudo o que
ele queria em suas profundezas azuis. Noites em que ele a alcançou e puxou-a para perto
para senti-la quente e macia e tão malditamente doce contra ele quando eles—
Molly de repente pulou do sofá. Sua pele estava corada, seus lábios rosados, como se ele
estivesse beijando-a em vez de apenas fantasiar sobre isso.
"Está tarde. Eu deveria ir para a cama. Vou verificar seu quarto para ter certeza de que você
tem tudo o que precisa antes de eu ir me deitar.”
Mas ele não podia deixá-la ir. Ainda não. Ele pegou a mão dela e envolveu-a em torno
dela. “Isso poderia ter sido tão difícil. Mas você está fazendo tudo o que pode para ter
certeza de que não é. Obrigado Molly. Por fazer um ótimo trabalho com Amélia por todos
esses anos, por me deixar ficar em sua casa e por pesquisar como mudar a certidão de
nascimento.”
E apenas por ser você.
Ela deu-lhe um sorriso trêmulo, em seguida, puxou a mão da dele e saiu correndo da sala.
Querendo nada mais do que ir atrás dela, Harry se forçou a pegar o álbum de fotos e se
sentar na poltrona ao lado da estante de livros. Colocando os óculos de volta, ele abriu o
álbum e perdeu o fôlego novamente com as belas fotos de Amelia quando criança - e de
Molly como uma jovem mãe radiante.
Cada foto só o deixava mais desesperado para voltar no tempo. Para ter uma chance de
fazer as coisas e acertar desta vez.
Ele passou o dedo sobre uma foto de Molly e Amelia na água. Molly estava usando o bebê
em seu peito em um envoltório de algum tecido de cores vivas, e ambas usavam chapéus
que pareciam prestes a voar a qualquer momento. As mãos minúsculas de Amélia estavam
na de Molly.
Harry sentiu-se engasgar quando desejou que pudesse ter sido o único a tirar a foto todos
esses anos atrás. Mas antes que qualquer lágrima pudesse cair, seu olhar captou a foto na
página oposta. Molly estava segurando Amelia no alto, e o bebê estava rindo enquanto sua
mãe fazia uma cara engraçada para ela.
Embora ele ainda estivesse engasgado, não conseguia parar de sorrir.
Molly sempre foi ótima em fazer caretas. Ela nunca se preocupou em não parecer
bonita. Ela só queria fazer as pessoas com quem ela se importava felizes.
Harry não tinha certeza se ela perceberia o quão feliz ela o fez quando eles tinham dezoito
anos. Mas mesmo se tivesse, isso teria feito alguma diferença quando a vida de sua família
tivesse sido uma bagunça?
Ele disse a Molly que às vezes a melhor coisa a fazer era olhar para frente - e ele quis dizer
isso. Mas isso não significa que a história não seja importante. Naquela noite, ele
aproveitaria a chance de passar por esses álbuns de fotos para aprender sobre a história
que Amelia e Molly haviam construído sem ele.
E então um dia, se ele tivesse muita sorte, talvez houvesse um novo álbum de fotos com ele
também.

***

O sono veio aos trancos e barrancos. Completamente esgotada, Molly tinha adormecido no
momento em que sua cabeça bateu em seu travesseiro, mas não durou muito
tempo. Depois que ela acordou algumas horas depois, ela se virou e virou por tanto tempo
que decidiu que se levantar e fazer um chá quente e um lanche poderia ajudá-la a dormir.
Envolvendo o roupão em volta de si mesma, foi na ponta dos pés até o vestíbulo e ficou
surpresa ao encontrar a porta do quarto de Harry aberta - e a cama dele ainda feita. Ela
podia ouvir roncos de cães e adolescentes vindo do quarto de Amelia do outro lado do
corredor.
Mas onde estava Harry?
Ela o encontrou na sala de estar, dormindo na poltrona, cercado por álbuns de fotos. Um
ainda estava aberto em seu colo. Seus óculos, que ele deve ter colocado depois que ela foi
para a cama, caíram e pousaram sobre ele.
Andando em silêncio pelo tapete trançado, ela se ajoelhou ao lado dele para ver onde ele
havia parado.
Era uma foto tirada quando Amélia ganhou um prêmio do condado pela melhor leitura de
poesia. Molly tinha os braços em volta da filha, enquanto Amelia orgulhosamente levantava
o troféu.
Molly lembrou-se de pensar em como cada sacrifício tinha valido a pena, apenas para saber
que sua filha estava tão confiante, tão feliz com quem ela era. Amelia nunca deixaria um
menino - ou qualquer outra pessoa - tratá-la mal, porque ela sabia seu próprio valor. Era a
coisa mais importante que Molly poderia ensinar a ela.
Molly tirou o álbum do colo de Harry e colocou de volta na prateleira. Ela estava dividida
sobre se deveria acordá-lo. Mas ela não queria que o pescoço e as costas dele, doessem do
jeito que o dela faria se ela dormisse em uma cadeira a noite toda.
Ela colocou a mão em seu braço e disse: "Harry".
Ele nunca tinha dormido muito bem. Provavelmente porque ele sempre sentiu que tinha
que acordar a qualquer momento se um dos membros de sua família precisasse dele. Mas
esta noite ela estava tendo um grande momento tentando acordá-lo, indo tão longe quanto
colocar as mãos em seus ombros - seus ombros muito largos - para dar-lhe uma sacudida
suave.
Seus olhos finalmente se abriram, embaçados pelo sono. Provavelmente, ele estaria se
perguntando onde ele estava. Ela estava prestes a dizer algo quando ele sussurrou: "Molly".
Seu nome era tão cheio de desejo, tão cheio de paixão, que ela foi mantida em cativeiro.
Ele ergueu as mãos para o rosto dela, segurando suas bochechas, acariciando sua pele com
as pontas de seus polegares. "Tão linda", ele murmurou.
Então seus lábios estavam nos dela e ele a beijava.
E ... oh Deus ... por que alguém em sã consciência queria parar um beijo como esse ?
Sua boca era quente e doce, saboreando a salada de frutas que eles tinham para a
sobremesa e, acima de tudo, desesperados .
Ele a beijou como se estivesse esperando para sempre a chance de beijá-la novamente.
Como se ela não fosse apenas tudo que ele sempre quis, mas tudo o que ele iria querer de
novo.
Como nada além de Molly importava.
Como se ele nunca quisesse deixá-la ir.
A cabeça de Molly girou. Com prazer. Com necessidade. Com um desespero que combinava
com o dele.
Era impossível evitar passar as mãos de seus ombros para os fortes músculos de suas
costas, lembrando-se com cada centímetro que ela cobria o quão magnífico ele tinha sido. E
aprendendo que ele era ainda mais agora.
Seus suspiros de prazer foram ecoados por seus gemidos, e quando ele se moveu para
puxá-la para o seu colo, não havia outro lugar que ela pudesse imaginar querer estar.
Até que seu pé bateu os álbuns de fotos empilhados ao lado da cadeira, e eles caíram um
após o outro no chão em um coro de pancadas que finalmente bateu um pouco de sentido
nela. Suficiente, pelo menos, para fazê-la perceber que precisava sair do colo de Harry.
Especialmente dado que ele estava olhando para ela como se estivesse se perguntando
como ela tinha chegado lá em primeiro lugar.
"Molly?" Ele disse o nome dela novamente, mas desta vez foi uma pergunta. "Você é real."
Ah não…
Ele estava dormindo o tempo todo?
Para o melhor beijo de sua vida?
"Você estava dormindo, e eu estava apenas tentando acordá-lo." Suas palavras saíram com
pressa quando ela se atrapalhou para sair dele.
Suas mãos apertaram em torno dela por uma fração de segundo antes de deixá-la ir. "Eu
beijei você." Ele soou um pouco chocado, o que só fez ela corar mais quente com o que tinha
acabado de acontecer entre eles.
"Tenho certeza que você não quis", disse ela. "Você deve ter sonhado e ..."
"Você me beijou de volta."
Ela abriu a boca para responder, mas nada saiu. O que ela poderia dizer? Afinal, não era
como se ela pudesse alegar que sonhar era uma desculpa para o comportamento dela.
No final, tudo o que saiu foi: "Não se preocupe, isso não vai acontecer novamente."
Ela apressadamente caminhou para trás através do quarto, longe da maior tentação que já
conheceu, então levantou a mão em uma onda estranha.
"Boa noite." Ela se virou e fugiu de volta para seu quarto sem o chá nem o lanche que ela
originalmente tinha saído, fechando a porta atrás dela, com um coração acelerado.
E lábios que formigavam do melhor beijo de sua vida.
Com o único homem vivo que poderia fazê-la esquecer tudo menos ele.
CAPÍTULO DOZE

Segunda-feira de manhã, Molly acordou com o cheiro de bacon frito. Mortificação


instantaneamente inundou suas bochechas com a lembrança do beijo da noite anterior.
Com apenas a menor provocação, ela se jogou nos braços de Harry. Se os álbuns de fotos
não tivessem caído, quem sabia como as coisas poderiam ter acabado? Será que ela teria
montado ele na poltrona e tomado o caminho que muitas vezes ela tinha na faculdade, mal
parando para jogar suas roupas de lado antes que eles estavam amando um ao outro?
Como ele agiria esta manhã? Ele iria querer falar sobre o beijo?
Ou ele ficaria bem simplesmente esquecendo?
Não que ela jamais fosse capaz de esquecer, quando só de pensar em seu beijo fez a pele
dela ficar toda arrepiada e superaquecida.
Todo o seu estômago importava, no entanto, estava chegando à comida com cheiro
delicioso. Normalmente, as manhãs da escola eram muito agitadas para mais do que
salpicar um pouco de cereal e leite em uma tigela para o café da manhã antes de sair
correndo pela porta.
Era assim que era ter um homem na casa? Alguém para pegar sua folga, e então ela poderia
estar lá para pegar a dele?
Ela não deveria se deixar acostumar com isso - não quando não tinha ideia de quanto
tempo Harry ficaria. Especialmente se ele estivesse preocupado por ela se atirar nele toda
vez que ele adormecesse. Mas seu estômago roncando ainda não queria ouvir a razão. Não
quando cheirava como uma fritura em oferta - e ela não tinha um desses para sempre. Até
mesmo embaraços de ossos não suportavam esse tipo de sedução.
Ela tomou o banho mais rápido do mundo, tentou secar o cabelo e fazer a maquiagem ao
mesmo tempo, vestiu uma blusa azul-celeste, jeans skinny preto e sapatilhas de balé,
depois fez-se andar em um ritmo normal até a cozinha quando ela queria correr.
Só por causa do café da manhã, claro.
Não porque Harry estivesse lá. Não porque até mesmo um punhado de horas de distância
tivesse sido demorado demais.
"Mãe, você pode acreditar que papai fez tudo isso para nós?" Amélia já estava cavando.
Aldwin estava a seus pés, fazendo sua habitual prece silenciosa de que o bacon caísse em
sua boca.
"Parece ótimo", disse Molly. Ela se virou para Harry, tentando não levar uma dúzia de tons
de vermelho depois do beijo que nunca deveria ter acontecido. “É muito legal da sua parte
nos preparar o café da manhã. Mas você não tem que fazer isso.” Especialmente quando ela
sabia o quão tarde ele ficou olhando fotos. Tudo o que, observou ela, fora cuidadosamente
guardado na estante de livros.
“Fico feliz em fazer o que posso”. Embora suas palavras fossem leves e fáceis, o olhar
intenso e aquecido em seus olhos era tudo menos frio.
Calor a inundou, e ela abaixou a cabeça para esconder sua reação tanto de Harry quanto de
sua filha.
"Obrigada." Molly pegou um prato e tomou uma quantidade gulosa de tudo em oferta. Não
apenas bacon e ovos, mas também panquecas e torradas. Ela poderia não ter sido capaz de
aguentar muito de qualquer coisa no dia anterior, mas apesar de sua mortificação com
relação ao beijo da noite anterior, seu apetite vigoroso retornou com força total.
"Eu não posso esperar para os meus amigos conhecerem você, pai." Amelia estava
brilhando de felicidade. "Eu recebi um milhão de comentários de todos desde que postei
aquela foto na sorveteria ontem."
Molly também. Seu telefone tinha sido aceso continuamente desde então, com textos, e-
mails e comentários de amigos e de pessoas que ela mal conhecia, as quais ela
deliberadamente ignorou. Quando todos encontrassem Harry ao vivo e na carne linda, sua
curiosidade só iria crescer.
Ela largou o garfo, seu apetite saindo novamente enquanto pensava em quão difícil a
próxima hora poderia ser. Este era o momento da filha dela, e Molly não queria fazer nada
para arruinar isso para ela. Ela só precisaria se certificar de que ela manteria seu
desconforto sobre a situação de Amelia.
"Eu tenho que pegar minha mochila, e então devemos ir", disse Amelia, em seguida, dirigiu-
se para seu quarto com Aldwin em seus calcanhares.
Molly sabia que ela e Harry iriam ter que falar sobre o beijo à luz do dia em algum
momento, mesmo que não se tornasse o grande elefante na sala sempre que os três
estivessem juntos. Mas isso teria que esperar até que Amelia estivesse na aula. Primeiro, ela
precisava prepará-lo para o que esperar esta manhã.
“Quando chegarmos à escola de Amelia, pode ser um pouco demais.” Ela levou seu prato até
a lava-louças. “Afinal de contas”, ela acrescentou com o que ela esperava que parecesse um
sorriso natural, “não é todo dia que o pai de alguém desaparecido aparece do nada.”
“Aconteça o que acontecer, não estou preocupado com isso.” Ele trouxe seu próprio
prato. "Você está?"
Ela balançou a cabeça. "Não."
"Molly." Ele se aproximou. “Você não precisa dizer o que acha que é a coisa certa. Não para
mim."
Só levou um olhar em seus olhos e ela não pôde segurar a verdade. "Sim, eu estou
totalmente apavorada com isso."
Ele tirou uma mecha de cabelo da bochecha dela, fazendo sua respiração travar. “Não se
preocupe, não vou deixar nada de ruim acontecer. Não para Amelia ou para você.”
Ela engoliu em seco, desejando poder acreditar nele.
Desejando que ela pudesse evitar cair de novo por ele.
Desejando que ela pudesse lembrar o quanto isso machucou a primeira vez que ele não a
quis.
Desejando saber quanto mais doeria na segunda vez a impediria de se jogar em seus braços
e beijá-lo sem sentido.
"Mãe, papai, vocês estão prontos?"
Molly pulou para trás, batendo o quadril na porta aberta da máquina de lavar louça. "Eu
preciso pegar meu suéter no quarto."
O que ela realmente precisava era tomar um banho frio. Mesmo que isso não a mantivesse
fria por muito tempo ao redor de Harry.
Alguns instantes depois, os três mais Aldwin estavam descendo a calçada, com Amelia
dando a Harry um passeio verbal pela cidade enquanto se dirigiam para a creche local. “O
barco é lançado e a maioria dos restaurantes está atrás de nós. E esse edifício ... Amelia
apontou para a esquerda. "- é o centro de recreação onde eles têm aulas de arte."
A amiga de Molly, Janet, saiu da creche para cumprimentar Aldwin, coçando-o atrás das
orelhas. "Oh, você não parece um amor?"
“Janet, este é o Harry. Harry, Janet estará cuidando de Aldwin hoje enquanto estivermos
fora.”
"Muito obrigado." Harry apertou a mão dela. “Ele é um cara muito descontraído, apesar de
que você vai querer ficar atenta para aquela cauda, uma vez que fica abanando,
especialmente se houver filhotes ou cachorros pequenos por perto. Ele não conhece sua
própria força.
O coração de Molly se derreteu um pouco mais com o quão doce Harry era com seu
cachorro.
- Não se preocupe com nada. Janet fez sinal para que Aldwin se sentasse e, depois de o
fazer, deu-lhe um presente. "Ele vai se encaixar bem com o resto da turma."
Eles se despediram, depois voltaram pela rua. Aldwin olhou para Amelia, recuando, com os
olhos tristes, mas logo se distraiu com um terrier que estava sendo largado.
"Minha escola está à frente", disse Amelia, continuando sua turnê, "e a biblioteca da cidade
está por trás disso. Quando eu era pequena, passávamos muito tempo lá, especialmente
quando chovia. Ainda é um dos meus lugares favoritos para ir.”
"Eu nunca estive em uma biblioteca que eu não gostei", Harry concordou.
"Como é a biblioteca em Nova York?"
"Enorme. Mas também pequena, se você souber para onde ir. Da próxima vez que
estivermos lá, vou levar você.”
"Incrível." Eles dobraram a esquina para a frente da escola, onde os amigos de Amelia e
muitos de seus pais estavam esperando. "Vocês tem que vir conhecer meu pai!"
Um grupo de garotas adolescentes desceu sobre eles, rindo e balançando os cabelos e os
olhos arregalados.
"Pai, esta é Jenny e Samantha e Lana e Clara."
Quando ele apertou a mão de todos, Molly percebeu que as amigas de Amelia não só
estavam impressionadas com ele, mas um bom número delas estava praticamente
desmaiando com sua boa aparência também. Assim como suas mães, que cercaram Molly
enquanto suas garotas conversavam com Harry.
"Que grande surpresa é essa", disse a mãe de Clara, Janna. “Eu não pude acreditar quando vi
o post de Amelia no meu celular e percebi que ela finalmente encontrou seu pai. Como vai
você? Se fosse eu, eu estaria completamente enlouquecendo.”
Claro, estou enlouquecendo! Quero dizer, olhe para ele. Estou tão longe da minha
profundidade aqui, você não acreditaria.
Tudo o que Molly disse, no entanto, foi: "Estou muito feliz que Amelia e Harry se
encontraram".
"Oh sim", Janna concordou. "Harry parece que vai ser um pai absolutamente maravilhoso ".
As outras mulheres acenaram com a cabeça, com a mãe de Jenny, Candice, dizendo aos
outros em um sussurro: “Eu o procurei on-line e ele é um acadêmico brilhante. Solteiro
também.”
Molly trabalhou para lutar contra uma horrível pontada de ciúmes ao pensar em Harry
realmente namorando alguém na cidade.
A mãe de Lana, Stacy, que parecia ter colocado muito mais tempo do que o habitual em seu
cabelo e maquiagem, perguntou: "Quanto tempo ele ficará na cidade?"
Antes que Molly pudesse responder, a voz de Samantha se apossou do grupo de amigos de
Amelia. "Estou confusa. Por que você não sabia que Harry era seu pai antes? Sua mãe não
lhe contou?”
"Ela teria", Amelia respondeu, "mas ela não tinha ideia de que havia uma chance de que ele
pudesse ser meu pai até que eu fizesse um desses testes de DNA. Ficamos todos totalmente
surpresos.”
Todos se viraram para olhar para Molly, todos claramente pensando a mesma coisa - que a
única maneira de se surpreender com Harry sendo o pai de Amelia era se ela estivesse
dormindo com mais de um homem de cada vez todos esses anos atrás.
Naquele momento, qualquer boa reputação que ela tivesse construído dentro da
comunidade escolar parecia ter se desintegrado instantaneamente. Embora não estivesse
disposta a justificar suas ações como uma estudante universitária de dezoito anos para
alguém aqui, ela ainda queria afundar em um buraco no chão e deixá-lo engoli-la.
Como se pudesse ver diretamente dentro de seu coração, Harry veio colocar o braço em
volta das cinturas de Amelia - e de Molly -. "Eu não poderia estar mais feliz em descobrir
que Amelia é minha filha ... e também estar de volta na vida de Molly depois de todo esse
tempo."
"É realmente a melhor coisa que já aconteceu!" Amelia concordou.
Molly admirava o quão amável era Amelia, quão resiliente e positiva. Em vez de se
concentrar no que sentira falta, ela estava apenas concentrada em tudo que ganhara . Ou
seja, um novo pai que claramente queria estar lá para ela de qualquer maneira que
pudesse.
Molly queria tanto seguir o exemplo de sua filha - e a de Harry também - e olhar apenas
para o lado positivo. Permita-se começar de novo. Mas ela não sabia como esquecer o
passado.
Ou se ela deveria mesmo.
Não que ela fosse capaz de encobrir seu passado a qualquer momento, quando tinha a
sensação de que todos na cidade continuariam perguntando sobre isso até que todos
soubessem a história completa.
O braço de Harry se apertou ao redor da cintura dela, e quando ele sorriu para ela, por um
momento tudo pareceu muito melhor.
"Se houver tempo antes do primeiro sinal tocar, Amelia, eu adoraria conhecer seus
professores."
Molly mal segurou o suspiro de alívio. Eles iriam ver os outros pais novamente no The
Sound of Music naquele fim de semana, mas até lá ela esperava que um pouco da histeria
sobre a situação de sua família tivesse acabado.
Ela pensou que Harry a soltaria quando Amelia os levasse para a aula de inglês, mas ele
manteve o braço em volta dela, inclinando-se para sussurrar em seu ouvido: "Você está
indo muito bem."
Embora ela apreciasse seu apoio, ambos sabiam que ela mal estava aguentando. Aqui ela
achava que seria ela quem melhoraria a apresentação de Harry para as pessoas na cidade,
apenas para ter Harry cuidando dela. Do jeito que ele sempre cuidou de todos ao seu redor.
Logo, Harry foi cercado novamente, desta vez pelos professores de Amelia, a maioria dos
quais fez um trabalho muito melhor de esconder sua surpresa em sua aparência, do que as
mães tinham.
Supostamente os professores viram praticamente tudo em um ponto ou outro. Então,
novamente, um de seus alunos encontrando seu pai por meio de um teste de DNA on-line -
que Amelia estava explicando a seu professor de ciências naquele exato momento - poderia
muito bem levar o bolo.

***

"Eu realmente sinto muito sobre isso", disse Molly quando eles deixaram o campus da
escola e se dirigiram a pé para o escritório da Secretaria Municipal. “Por um momento,
pensei que algumas das mães começariam a enche-lo com seus números de telefone em
seus bolsos. Todo mundo é realmente muito legal. Todos ficaram tão surpresos com nossas
novidades.”
"Eles estavam apenas sendo amigáveis."
Ela riu, um dos seus sons favoritos do mundo. “Parece que você tem uma definição
diferente de amigável do que eu. De qualquer forma, agora que lidamos com o pátio da
escola, vou ter que lidar com todo mundo no trabalho fazendo um milhão de perguntas
sobre você.”
“Por que não os encontro pessoalmente hoje? Dessa forma, também posso ver onde você
trabalha ”.
"Hoje?" Ela lambeu os lábios. "Você não tem coisas para cuidar de seu próprio trabalho?"
“Eu chequei e-mail antes do café da manhã, e Kelsin disse que ele tinha tudo sob controle
para minhas aulas. E até que você ou Amelia olhem para o meu livro e me dêem feedback, a
última coisa que quero fazer é abrir o arquivo e olhar para um cursor piscando por horas. O
que significa que estou livre para ir ao Boldt Castle com você depois que terminarmos de
preencher nossa papelada para a nova certidão de nascimento. Você pode até me colocar
para trabalhar para que eu não fique por perto, estando no seu caminho.”
“É dia de inventário. Eu geralmente gosto do meu trabalho, mas o inventário é literalmente
a coisa mais chata que um ser humano pode fazer. Durante oito horas seguidas. Cada
sentença era outra manobra, claramente destinada a afastá-lo. "Você vai odiar isso."
"Talvez." Ele encolheu os ombros. "Mas eu ainda gostaria de ver onde você trabalha e
ajudar se eu puder."
"Eu esqueci como você pode ser teimoso."
Ele sorriu. "Mais alguma coisa que você precisa de mim para lembrá-la?"
Ela balançou a cabeça e se afastou dele tão rápido que quase tropeçou. "Não." Ela pegou o
ritmo. "É melhor nos apressarmos ou a fila no escritório do funcionário vai ficar muito
longa."
Quando praticamente caminhou ao lado dele, ele silenciosamente notou que ela não havia
mencionado o beijo da noite anterior. Ele realmente estava meio adormecido quando
aconteceu. Apenas o suficiente fora da realidade para acreditar que ele ainda estava
sonhando ... e se deixar alcançar por ela do jeito que ele queria desde o momento em que
ele colocou os olhos nela novamente.
Ela tinha sido ainda mais doce do que ele se lembrava - e parecia tão faminta quanto ele
para tocar e ser tocada, para apertar e saborear seu calor inegável e sua fome.
Infelizmente, dada a maneira como ela saltou de seus braços, ela provavelmente esperava
que ele esquecesse que isso aconteceu.
Não havia uma chance.
Harry sabia que as pessoas achavam que ele tinha sido abençoado com inteligência acima
da média. Mas eles estavam errados. O que ele tinha de sobra era a capacidade de se
concentrar, de se concentrar em algo até que ele tivesse descoberto de todos os ângulos.
No momento, ele não estava nem um pouco preocupado com as aulas que passara para seu
assistente de ensino ou para o livro que ele deveria estar escrevendo. Em vez disso, cada
centímetro de seu foco estava em formar um forte vínculo com sua filha.
E descobrir se o beijo que ele e Molly tinham compartilhado poderia ser o começo perfeito
de uma segunda chance no amor.
CAPÍTULO TREZE

Harry imaginou que eles ficariam presos no prédio administrativo de Alexandria Bay
durante a maior parte da manhã. Felizmente, cuidar da papelada oficial em uma cidade
pequena era radicalmente diferente - e muito mais rápido - do que na cidade de Nova
York. Em menos de trinta minutos, preencheram o formulário de Reconhecimento de
Paternidade, submeteram uma cópia da certidão de nascimento original juntamente com os
dois resultados do teste de DNA, e pagaram a taxa, com a garantia de que, enquanto tudo
fosse verificado, a nova certidão de nascimento logo estaria no correio.
Eles pegaram a próxima balsa para o Castelo Boldt, e mais uma vez, Harry ficou
impressionado com a beleza da área. Não apenas das grandes árvores que cercavam as
casas à beira-mar, e do impressionante castelo em direção ao qual estavam acelerando, mas
também a qualidade da luz refletida na água.
Mas a beleza de Molly superou tudo.
Era uma vez, ele teria dito isso a ela. Mas, considerando o quanto ela parecia determinada
em manter seu relacionamento platônico, e apesar do calor inegável entre eles, ele estava
com medo de que ela pensasse que era apenas uma linha de captação brega.
A próxima vez que eles se beijassem, não haveria qualquer confusão. Já tinha havido muito
disso.
"Eu sempre achei que meu escritório estava em uma boa localização, mas isso" Ele se virou
para absorver tudo, a folhagem exuberante, a água azul brilhante, os barcos e o pano de
fundo do castelo. "Isso é espetacular."
“É mesmo.” Desembarcaram e Molly conduziu-o pelo caminho em direção à loja de
presentes. “Você pensaria que depois de quinze anos o brilho poderia ter passado, mas não
aconteceu. Eu ainda tenho que me beliscar para acreditar que eu realmente trabalho aqui.
A única desvantagem é que em uma emergência é mais difícil chegar a Amelia, embora meu
chefe sempre tenha sido muito flexível com minha agenda. Posso programar minhas horas
em qualquer programa pós-escola ou equipe esportiva em que ela esteja. E eu tenho sorte
que muitas pessoas estão felizes em ajudar no continente.” Ela meio que riu e acrescentou:
“ Você realmente conheceu algumas delas esta manhã. Como eu disse, elas são realmente
ótimas. Apenas uma pequena estrela atingida por você.”
“Ninguém nunca foi atingido por mim antes. Deve ser assim que Smith, Ryan e Drake se
sentem ”, brincou. Seu primo Smith era uma estrela de cinema. Ryan era um jogador de
beisebol profissional. E seu irmão Drake era um pintor bem conhecido. Harry não
mencionou seu pai, no entanto, que era possivelmente o mais famoso de todos.
"Você está brincando?", Perguntou Molly. “Mesmo quando estávamos na faculdade, as
pessoas estavam constantemente tropeçando para impressioná-lo e fazer com que você
notasse.”
"Isso não tem nada a ver comigo. Isso é por causa do meu pai e da minha história familiar. ”
"Não", ela insistiu. “Você sempre foi brilhante e carismático. É por causa de quem você é,
Harry, não por causa de quem você tem como parente.”
“Que bom que você diga, mesmo que eu ainda não tenha certeza de que vou ver dessa
maneira. Honestamente, nem sempre é fácil descobrir onde minha família termina e eu
começo. ” O sentimento era um que ele nunca revelara a ninguém antes.
"Uma vez que eu tive Amelia", disse Molly, "finalmente entendi como é estar tão ligado a
outra pessoa. Quer dizer, você e eu estávamos muito próximos por um tempo na faculdade.
Mas eu sempre soube que você ficaria bem sem mim porque você tinha toda a sua enorme
família em todo o mundo. Considerando que com Amelia, ela precisou de mim de um modo
que ninguém mais teve antes. E eu também precisava dela. É por isso que, se eu estou
sendo totalmente honesta, a ideia de ela crescer e fazer uma vida sozinha, meio que me
assusta. Fazer o teste de DNA, sair no ônibus para ver você - tudo isso faz parte dela se
tornando sua própria pessoa.”
"Sei exatamente o que você quer dizer. Meus irmãos e minha irmã precisaram de mim por
tanto tempo que agora que estão todos felizes, às vezes eu me encontro em pontas soltas.”
Ele segurou seu olhar. "Ver todos eles tão apaixonados me faz pensar sobre o meu próprio
feliz para sempre."
Seus olhos se arregalaram, mas ela não desviou o olhar. "Não há ninguém na cidade que ..."
Ela parecia estar tentando encontrar o caminho certo para colocá-lo. Finalmente, ela se
estabeleceu: "Quem te faz feliz?"
"Não." Ele estava muito feliz que ela queria saber se ele estava livre. "Ninguém."
"Eu tenho certeza" Sua respiração parecia pegar em sua garganta. "Tenho certeza que você
encontrará alguém em breve."
Ele queria se aproximar, queria pegar a mão dela, queria dizer, eu já tenho - é você. "E
você? Há alguém especial na cidade que vai me bater para ficar com você?”
"Não."
Embora fosse quase impossível, ele não se permitiu tocá-la ou beijá-la. Ele só disse: "Bom".
Quando ela pulou para longe como se ele a tivesse beijado, ele sabia que não só precisavam
conversar sobre o que tinha acontecido quando ela o acordou na sala de estar - ele também
precisava que ela soubesse o que isso significara para ele.
“Ontem à noite, quando nos beijamos, eu poderia ter pensado que estava sonhando no
começo. Mas isso é só porque eu queria te beijar quase todos os momentos desde que pus
os olhos em você novamente.”
"Harry ..." Ele pensou que poderia ler saudade e desejo, em seus olhos. Muito cedo, porém,
eles estavam envoltos em dúvidas. “Eu pensei que nós dois concordamos que a noite
passada foi um erro. E isso não deveria acontecer novamente.”
"Só porque eu não te impedi de fugir não significa que eu concordei."
Seus ombros voltaram, o queixo para cima. "Eu não corri."
Ele não conseguia evitar que sua boca se esquivasse ligeiramente na esquina. Ela era ainda
mais bonita quando se enfrentava contra ele.
“Ok, talvez você não tenha realmente fugido. Mas você estava definitivamente decidida a
ficar longe de mim - e ter certeza de que não haveria mais beijos. ” Na faculdade, ele não
teria insistido em nada disso. Mas naquela época, ele não sabia o quanto doeria perdê-
la. Agora que ele sabia, ele não iria segurar as perguntas difíceis. "Por quê?"
“A felicidade de Amelia é a única coisa que importa. E o que nós fizermos ... Molly fez uma
pausa, lambendo os lábios, o que só trouxe mais atenção de Harry para eles e o quanto ele
queria beijá-la novamente. "Eu não quero que nenhum de nós faça nada para mudar isso."
“Eu concordo que nada é mais importante que Amelia.” Mas antes que ele pudesse dizer
que ele não tinha certeza se isso também significava manter distância de Molly, dado o fato
de que Amelia parecia perfeitamente feliz em jogar os dois juntos, uma mulher alta com
cabelos loiro-claros e um vestido esvoaçante abriu uma porta dos fundos que parecia ter
levado à loja de presentes.
“Aí está você, Molly! E você tem alguém com você. A mulher deu-lhe uma cara séria que lhe
disse que ela estava definitivamente tomando a medida dele.
"Desculpe, estou atrasada", disse Molly. "Você e Stanley pegaram meu texto esta manhã
avisando que eu estaria um pouco atrasada?"
"Nós fizemos, e você está aqui mais cedo do que eu pensava." Virando-se para Harry, ela
estendeu a mão. “Eu sou Greta. E Molly não me disse absolutamente nada sobre
você. Embora eu tenha visto uma foto que Amelia postou com uma hashtag bastante
surpreendente ligada a ela ”.
Ele sorriu, gostando dela imensamente. Ela o lembrava de sua tia Mary - adorável e forte,
com um sorriso pronto e um rápido aperto de mão. “Eu sou Harry Sullivan. O pai de
Amelia.”
Quando Molly encheu Greta, Harry pôde ver que elas estavam muito próximas. Onde Molly
parecia um pouco envergonhada pelas revelações na frente de todos na escola de Amelia,
ela era sincera com Greta.
"Eu queria ligar para você e Stanley para que vocês soubessem pessoalmente, em vez de
você descobrir nas redes sociais", disse Molly, "mas não houve tempo".
"Eu vou dizer que não houve!" A próxima coisa que Harry sabia, Greta estava abraçando-
o. Assim que ela o soltou, ela disse: “Eu sei o quanto Stanley quer conhecer você. Assim que
terminar sua reunião de doadores pela manhã, ele virá. ” Ela acenou para os outros
membros da equipe. "Todo mundo, Molly tem alguém que ela gostaria que todos vocês
conhecessem."
"Ela é uma força da natureza", disse Molly com uma sacudida de cabeça enquanto Greta
contornava todo mundo.”
"Um que obviamente se preocupa muito com você e Amelia."
"Com o passar dos anos, Greta e Stanley se tornaram os pais - e os avós - que meus pais
verdadeiros nunca pareciam querer ser." Amelia lhe disse no carro em sua viagem da
cidade que ela tinha visto seus avós apenas um um punhado de vezes ao longo dos anos, e
apenas por algumas horas em cada visita. "Eu lhes devo mais do que posso pagar."
“Tudo o que Greta e seu marido fizeram por você, eles fizeram porque amam vocês duas.”
Ao longo dos próximos minutos, Harry encontrou pessoas de todas as alas do castelo - a
loja, a bilheteria, o pessoal da balsa, os jardineiros. Todos os quais claramente adoravam
Molly.
Ela pode não ter crescido com uma família grande, mas encontrou uma aqui.
Finalmente, todos voltaram para seus postos, as portas se abriram e os primeiros visitantes
do dia entraram, procurando por café e lembranças.
- Tem certeza de que não quer pegar a balsa de volta? - perguntou Molly. "Você deveria
estar escrevendo seu futuro livro ganhador do Prêmio Pulitzer, não me ajudando com o
inventário."
Ela não sabia? Ele faria qualquer coisa para estar perto dela.
Talvez ele devesse ter ficado surpreso por não ter demorado muito para chegar àquele
lugar. Mas ele havia se apaixonado por Molly uma vez, então se apaixonar por ela
novamente, agora que ela era ainda mais forte, mais sábia e mais bonita do que era aos
dezoito anos, fazia todo o sentido para ele. Além do mais, ela era uma mãe infernal. Para
Harry, isso contava praticamente tudo.
“Neste momento”, ele respondeu, “tudo o que tenho são trinta mil palavras juntas que não
dizem muita coisa. Acredite em mim, eu prefiro muito mais ajudar com o inventário.”
"Se você quis dizer que Amelia olha para o seu rascunho, eu sei que ela vai ficar feliz."
“Claro que eu quis dizer isso. E eu também quero você, Molly.”
Seus olhos ficaram grandes, suas pupilas se dilataram. Do jeito que eles tiveram depois do
beijo deles na noite passada.
Ele poderia ter esclarecido sua declaração, deixando claro que ele estava falando sobre sua
ajuda com o livro. Deliberadamente, ele não fez.
Porque não era.
A única maneira pela qual eles descobririam se poderiam fazer as coisas funcionarem pela
segunda vez era se eles não lutassem a cada passo do caminho. O beijo da noite anterior já
havia provado que a atração deles ficou mais quente desde a última vez que estiveram
juntos. Esperançosamente, pequenos lembretes constantes de quão bons eles estavam
juntos forneceriam ainda mais provas.
“Diga-me”, ele disse, quando ela lhe entregou um tablet com uma planilha eletrônica e
instruções para começar a contar os globos de neve do Boldt Castle, “como você escolheu
Alexandria Bay quando saiu de Nova York?” Pensando no idiota que tinha ameaçado fazê-la
se livrar de seu bebê - o bebê de Harry - fez sua mão apertar na lateral do tablet.
"Eu não sei se você se lembra, mas o livro que você me ajudou a derrubar o primeiro dia
que nos encontramos foi sobre o Castelo Boldt."
“Tudo que eu lembro é você. De pé no meio das pilhas. Você era a mulher mais linda que eu
já vi. ”Novamente, ele não se conteve quando acrescentou:“ Você ainda é. ”
Embora ela tentasse esconder o rubor de sua pele com a queda de seu cabelo, ele ainda
notou.
“De qualquer forma,” ela continuou como se ele não tivesse acabado de enviar seu coração
acelerado, o que ele muito esperava ter, “a história de como o Boldt Castle sempre falava
comigo. Então, quando eu tive que encontrar um lugar para ir, percebi que este era um bom
lugar para começar a procurar. Eu fiz o mesmo trajeto de ônibus que Amélia fez no sábado,
embora na direção oposta. Greta é quem me entrevistou no primeiro dia. Comecei a
trabalhar na manhã seguinte e nunca mais saí.
Como Harry era professor de história, as pessoas geralmente pensavam que isso significava
que ele sabia tudo sobre tudo. Que estava longe de ser verdade. Mesmo, ele estava um
pouco envergonhado em admitir, quando se tratava de seu próprio estado.
"Conte-me a história do Castelo Boldt."
Seus olhos se iluminaram, como sempre fizeram na faculdade quando discutiam
história. “George C. Boldt era o proprietário do hotel Waldorf Astoria. Ele queria construir
um castelo aqui na Ilha do Coração, não para mostrar o quão rico ele era, mas como uma
grande demonstração de amor por sua esposa, Louise.”
Não admira que Molly estivesse tão intrigada com o castelo. Enquanto Harry sempre se
concentrou em logística, mapas e planos, ela ficou muito mais interessada nas famosas
histórias de amor através do tempo. Além do mais, contar a ele que essa história foi a
primeira vez que ela relaxou completamente ao redor dele. Harry esperava que fosse o
começo dela abaixando a guarda para sempre.
"A construção começou em 1900", continuou ela. “Trezentos trabalhadores construíram o
castelo de seis andares e 120 quartos. Como eu tenho certeza que você já deve saber com
base em seu conhecimento do período medieval, foi modelado após edifícios do século XVI,
quando os detalhes clássicos eram aplicados às formas medievais. Integral ao design são
seus túneis, a casa de força, os jardins italianos, uma ponte elevadiça, uma torre e um
pombal ”.
“É muito impressionante. Mas não foi desligado por várias décadas?”
“Mais do que isso. Em janeiro de 1904, Boldt enviou um telegrama à ilha, instruindo os
trabalhadores a interromperem a construção imediatamente. O rosto dela caiu, mesmo que
ela estivesse contando a tragédia de outra pessoa, em vez da dela. “Sua esposa morreu
repentinamente e ele ficou profundamente desalentado. Ele nunca voltou para a ilha.”
“Meu pai não construiu para minha mãe um castelo”, Harry se viu dizendo, “mas ele teria se
pudesse. Ela era tudo dele. E quando ela morreu ... Ele balançou a cabeça. “Bem, esta é a
parte que todo mundo sabe - ele nunca pintou novamente.” Harry raramente falava sobre a
história de seus pais para ninguém. Ele imaginou que eles poderiam obter tudo o que
precisavam da Internet. Mesmo com Molly, ele raramente divulgou grande parte de sua
história. Mas os paralelos eram fortes demais para ele ficar quieto. “Este castelo foi
essencialmente a pintura final de Boldt para sua esposa, não foi?”
“Era.” A voz de Molly era suave e cheia de empatia. "Sinto muito, Harry, pelo que você, seus
irmãos e seu pai passaram."
Seu intestino torceu, e ele trabalhou para empurrar a emoção para baixo, do jeito que ele
sempre teve. "Tudo aconteceu há muito tempo."
“Então fiz isso. Mas ainda é importante.”
Quando ela parecia querer falar mais, ele perguntou: “O que aconteceu depois? Como o
castelo se tornou um sítio histórico?”
Sua tentativa de desviar sua atenção de volta para o castelo, longe de sua família, não tinha
sutileza. Felizmente, no entanto, ela não insistiu mais em seus pais, mas simplesmente
respondeu a sua pergunta.
“Por setenta e três anos, o castelo e as outras estruturas ficaram à mercê do vento, da
chuva, do gelo e da neve. E especialmente vândalos. Este foi um ótimo lugar para trazer
alguém, para um tempo especial no dia, se você sabe o que quero dizer.”
Ele riu, o aperto no peito de falar sobre seus pais se soltando. "Deixe-me adivinhar o lugar
favorito para ir." Ele apontou para fora da janela. "A torre."
"Uau, você é bom."
Ele sorriu. "Eu estava apenas pensando em onde eu teria levado você."
Mais uma vez, ela corou, sua pele ficando lindamente rosada. Apenas o fato de que eles
ainda estavam na loja de presentes, seus colegas de trabalho ao redor deles, o impediam de
beijá-la dessa vez.
“Como eu estava dizendo, em 1977 a Autoridade da Ponte das Mil Ilhas adquiriu a
propriedade e desde então tem reabilitado e restaurado as estruturas da Ilha do Coração.”
“É realmente uma história infernal. Eu sei que estamos acorrentados aos nossos tablets de
estoque hoje, mas eu espero que você possa me dar uma turnê em breve. ”
"Claro que eu vou. Você vai especialmente amar os arquivos históricos. Nós fizemos muito
para organizá-los e preenchê-los nos últimos anos ”.
Amelia lhe dissera que Molly fazia trabalho voluntário nos arquivos. Por que ela não estava
correndo com eles? Só porque ela ainda não tinha terminado seu curso de graduação não
significava que ela já não estivesse altamente qualificada para o cargo. A maneira como ela
lhe contara a história da origem o havia cativado.
“Você já pensou em escrever um livro sobre o castelo?”
Ela olhou para ele como se ele fosse louco. "Quem iria querer ler um livro sobre Boldt
Castle escrito por um não-historiador?"
"Eu iria."
"Tenho certeza de que os futuros editores ficariam impressionados em saber que tenho
uma venda garantida", disse ela em tom autodepreciativo.
Ele não pôde deixar de notar, no entanto, o que ela não havia dito.
"Você tem uma ideia, não é?"
“Depois de quinze anos trabalhando aqui, quem não teria idéias?”
"Muita gente. O que é isso?"
"Conte-me sobre sua família", ela disse em vez disso. "Faz tanto tempo desde que eu os vi
pela última vez, e parece que eles estão indo tão bem."
“Eu ficarei feliz em lhe contar. Depois de responder minha pergunta.”
"Todo mundo acha que você é tão gentil", ela murmurou. "Se eles soubessem a verdade."
Ele sorriu, sabendo que ele a tinha. Pelo menos, nesta frente. "Eu estarei aqui por um dia
inteiro de inventário, então ..."
Ela fez um som de frustração, tão adorável que ele quase riu alto.
"Está bem, está bem. Você pode parar com a imprensa na quadra cheia. Eu tive umas
idéias, mas não é a história em linha reta. É ficção histórica. Com base nos fatos e nas
pessoas da vida real, mas em um olhar mais profundo sobre suas emoções e vidas, em vez
das porcas e parafusos de conseguir que esse lugar seja construído e depois restaurá-lo. Há
apenas uma história muito rica em camadas, especialmente as lindas cartas de amor que
temos nos arquivos. ”
"Você precisa escrever o seu livro, Molly."
“Obrigada pelo voto de encorajamento. Agora me conte sobre sua família. Houve uma
exposição das pinturas de Drake aqui há alguns anos atrás. Eu mal podia acreditar que o
garoto esquelético do ensino médio que eu conhecia havia criado algo tão incrível.”
Harry estava extremamente orgulhoso de seus irmãos, mas ele queria falar mais sobre sua
ideia de livro, queria sugerir que eles poderiam ajudar uns aos outros. Ela podia ler seu
rascunho e anotações, e ele poderia fazer o mesmo por ela.
Tudo isso supunha que ele ficaria na baía de Alexandria.
Ele sempre amou Nova York. Mas morar aqui, cercado por tanta água, não parecia nada
mal. Especialmente se isso significasse que ele poderia estar perto de Amelia e Molly.
Mas ele sabia melhor do que empurrá-la com muita força, rápido demais. Ainda não, de
qualquer maneira.
Finalmente respondendo sua pergunta, Harry disse com uma risada, “Drake
definitivamente não é mais esquelético. Dos quatro de nós, ele é o maior. E tão
malditamente talentoso, mal posso acreditar que estou relacionado com ele às vezes.”
“Você disse que ele recentemente ficou noivo. Como é a noiva dele?
Claramente, ela não seguiu os sites de fofoca online. Então, novamente, quando ela teria
tempo, entre o trabalho, criar a filha e obter seu diploma? “Rosa esteve em um reality show
por vários anos. Ela foi pega em um lugar ruim com algumas fotos que foram tiradas
ilegalmente e vazaram para a imprensa. ”
Molly franziu a testa. “Eu me lembro de Amelia e suas amigas falando sobre isso. Eu me
senti muito mal por ela - e não pude deixar de pensar no quanto ficaria furiosa se ela fosse
minha filha. Eu não sabia que ela estava namorando Drake, no entanto.”
“Ela não estava, pelo menos não quando aconteceu. Ela conheceu Drake logo depois que as
fotos foram divulgadas. Ele ajudou-a de qualquer maneira que podia. E ela o ajudou
também, com o bloqueio de pintor.”
"Isso não poderia ter sido divertido para ele."
“Eu não imagino que seja, embora ele não tenha sido exatamente informado sobre isso por
nenhum de nós.”
“Pode ser difícil pedir ajuda. Mesmo das pessoas mais próximas a você.”
Suas palavras ecoaram a irmã de perto o suficiente para que Harry fizesse uma
pausa. “Suzanne é tão brilhante quanto todos sabíamos que ela era. Ela fundou uma
empresa de segurança digital. Você provavelmente usa seus produtos - eles são o padrão da
indústria para computadores e telefones. ”
“Você deve estar tão orgulhoso, Harry. Especialmente depois de tudo o que você fez para
garantir que nada caísse nas rachaduras por sua irmã e irmão no ensino médio.”
Muito poucas pessoas sabiam como era a vida de Harry naquela época. Que ele tinha sido
mãe e pai, tutor e treinador.
"Eles valem a pena."
"Claro que valem." Ela olhou para cima da prateleira de barcos de madeira que ela estava
contando. "Você disse que Suzanne também está noiva?"
Ele assentiu. “Roman era seu guarda de segurança - o cara que Drake, Alec e eu tivemos que
contratar quando a empresa dela estava enfrentando algumas ameaças importantes que ela
não parecia estar levando a sério o suficiente.”
"Ela está bem?"
"Ela está ótima, felizmente."
"Graças a Deus. Eu acho que ela não estava muito emocionada quando você contratou um
guarda-costas para protegê-la ... e que você e seus irmãos ficaram
ainda menos emocionados quando o relacionamento deles se transformou em romance.”
“Certa em todas as frentes. Especialmente para Alec. Harry fez uma careta. "Para ser
honesto, ele ainda está começando a entender o relacionamento deles."
"E você?"
“Roman é um cara legal. Ninguém será bom o suficiente para minha irmã, mas ele chega
bem perto.”
"Se você é tão protetor com sua irmã, você vai enlouquecer por sua filha."
O pânico se apoderou dele. Como um novo pai, havia muito o que pensar. Honestamente,
isso parecia um dos mais assustadores de todos. "Amelia já não está namorando, não é?"
"Ainda não. Mas ela provavelmente vai em breve. E eu sou ... Ela parou para se
corrigir. " Nós vamos ter que descobrir uma maneira de lidar com isso."
"Nós poderíamos proibi-la de namorar até a faculdade."
“Proibi-la de fazer qualquer coisa é um bilhete de mão única para problemas. Obviamente,
você tem muito a aprender sobre adolescentes. Molly imediatamente pareceu
chocada. “Desculpe, eu não quis dizer para sair assim. Não quando eu sei o quanto você
gostaria de estar com ela todos esses anos.”
Ele colocou a mão sobre a dela, onde ela estava segurando uma lontra de rio
empalhada. “Como eu disse ontem à noite, não podemos voltar atrás e mudar o passado. O
que aconteceu, aconteceu. E às vezes você, ou eu, ou Amelia, ou um amigo ou membro da
família, ou até mesmo um estranho, vai dizer algo que faz doer tudo de novo. Talvez até
muitas vezes.”
"Eu simplesmente não sei como parar de desejar que as coisas tivessem sido diferentes."
"Eu tenho desejado por isso toda a minha vida", ele se viu dizendo.
Um silêncio caiu entre eles. Não um desconfortável, exatamente. Mais pensativo, em ambas
as partes.
"Agora, para Alec", ele finalmente disse. “Sua história é uma que você vai achar difícil de
acreditar. Embora depois de tudo o que você, Amelia, e eu acabamos de passar, talvez você
não vá.”
- Ele, sem saber, é pai de uma filha também? Molly parecia estar prendendo a respiração à
espera de sua resposta.
"Não. Pelo menos eu não penso assim. Mas seu parceiro de negócios tinha uma filha, uma
que ele desistiu para adoção logo depois que ela nasceu. Ninguém sabia sobre Cordelia,
nem mesmo Alec. Infelizmente, quando Gordon teve um ataque cardíaco e os paramédicos
foram incapazes de salvá-lo, Alec ficou sabendo que Cordelia havia herdado metade da
companhia do pai biológico que ela nunca conhecera.”
“Antes dos últimos dois dias, eu provavelmente teria dito que sua história parece algo que
você não poderia inventar se tentasse. Agora estou começando a me perguntar se coisas
como essa acontecem mais do que eu imaginava.”
"Provavelmente", ele concordou. “Felizmente, a história de Alec e Cordelia tem um final
feliz. Tão feliz, na verdade, que agora eles estão casados.”
Alec é casado? Molly sacudiu a cabeça. “Você já disse que desistiu dos grandes negócios
para ser um chef, o que é surpreendente o suficiente. Mas de tudo o que você me disse,
ouvir que ele é casado é o mais difícil de entender. Ele sempre foi um homem dessas
mulheres. E entao…"
Ela obviamente não queria terminar a frase, então Harry fez por ela. "Incomodado?"
"Bem, sim. Ele parecia ter tantos demônios.”
"Ele fez. A maioria deles gira em torno de minha mãe e meu pai.” Todas as conversas que
tiveram hoje pareciam levar de volta para eles. "Surpreendentemente, Alec e meu pai
finalmente corrigiram as coisas."
"Isso é fantástico." Mas Molly de repente parecia um pouco nervosa. Harry entendeu por
que, assim que ela disse: “E você e seu pai? Como estão as coisas entre vocês dois agora?
”Ela rapidamente acrescentou:“ Melhor, eu espero. ”
“Elas estavam sempre bem.” Foi uma reação instintiva para Harry agir como se tudo
estivesse bem. Mas era inútil quando Molly, de todas as pessoas, sabia melhor. “O que
quero dizer é que meu pai e eu nunca tivemos nenhum mal-estar um para o outro.”
"Eu sei que você não fez." Ele teve a sensação de que ela estava escolhendo cada palavra
com extremo cuidado. "Embora ele costumava depender muito de você." Ela fez uma pausa,
sacudindo a cabeça. "Não importa, não é da minha conta."
Mas agora que William era o avô de Amelia, independentemente de alguma coisa acontecer
entre Harry e Molly novamente, era da conta dela. “As coisas continuaram difíceis para o
papai por um bom tempo. Até que Drake conheceu Rosa, na verdade. Drake precisava levá-
la a algum lugar onde ela pudesse escapar da imprensa por um tempo, então ele a levou
para a casa em Summer Lake. Eu não sei se estava assistindo Drake se apaixonar pela
primeira vez, ou se Rosa lembrou papai da minha mãe de alguma forma ... mas papai
realmente puxou tudo junto para eles. Então, novamente com Suzanne e Roman. E quando
ele teve um ataque cardíaco - Molly ofegou, e ele rapidamente disse: - Não se preocupe, ele
está indo muito bem.”
"Graças a Deus."
“No hospital, enquanto meu pai estava se recuperando, ele e Alec finalmente conseguiram
conversar. Realmente falaram pela primeira vez. E eu acho que se perdoaram.
"Aquilo é enorme."
"É", Harry concordou. “Como eu disse antes, todo mundo da minha família parece estar
resolvido. Feliz. Ele teve que rir. "Eu deveria ter adivinhado que seria a minha vez de um
pequeno drama."
“Acredite em mim, ter uma filha adolescente significa que você está em muito mais do que
um pequeno drama. Às vezes a vida com Amelia parece um drama de vinte e quatro
horas. Mas apesar das dores de cabeça, eu não faria de outra maneira.”
“Eu sei que só estou na vida de Amelia há dois dias, mas já sinto isso. Como se eu não
mudasse uma única coisa, não desejaria que até mesmo os momentos realmente dolorosos
fossem apagados, se ter que fazer o meu caminho através deles significa que eu serei o pai
dela agora.”
"Eu realmente estou feliz que Amelia encontrou você." Ela olhou em seus olhos, seu coração
no dela. "Estou tão feliz por você fazer parte da nossa família agora, Harry."
Nada poderia impedi-lo de puxar Molly em seus braços. Não do jeito que ela continuava
tentando lutar contra a atração deles, não os erros que ambos haviam cometido no
passado, não as outras pessoas na sala que poderiam estar assistindo. Ele simplesmente
precisava sentir o coração dela bater contra o dele.
E quando ela o abraçou de volta com tanta força, ele esperava que fosse porque ela
precisava da mesma coisa.
CAPITULO QUATORZE

"Molly, ouvi dizer que há alguém que você quer me apresentar!"


A voz de Stanley ecoou pela loja de presentes. Mas desta vez, em vez de se afastar de Harry,
Molly mal conseguia sair do círculo de seus braços. Toda vez que ele a tocava, outra parte
de seu coração se iluminava e pensara que permaneceria para sempre escuro.
Ela sentiu a mão dele acariciar seus cabelos, e então eles se separaram. Apenas, assim que
se separaram, ela queria pegar a mão dele novamente.
Só porque ela sabia que não deveria começar outro relacionamento romântico com Harry,
isso não significava que eles não poderiam ser amigos, não é? Na verdade, não seria melhor
para Amelia se eles fossem?
Esmagando o pensamento de que ser apenas amiga de Harry seria impossível, quando não
era apenas o coração dela acendendo quando ele a tocava, ela se virou para Stanley. “Eu
gostaria de apresentar a você Harry Sullivan, o pai de Amelia. Harry, este é Stanley, meu
chefe e meu bom amigo.”
Os dois homens apertaram as mãos e Stanley disse: - Greta me contou alguns
detalhes. Parece que vocês dois foram jogados em uma montanha russa bem no laço á laço.
"É exatamente o que parece", concordou Molly.
“Você poderia ter nos chamado, você sabe. Nós teríamos ajudado você.
“Você e Greta são tão doces de se oferecerem.” Ela passou tanto tempo sozinha, que mesmo
depois de anos fazendo parte de uma comunidade generosa, ainda era difícil lembrar que
ela poderia pedir ajuda às pessoas - e que elas viriam. "Você não ficará surpreso ao ouvir
que Amelia está absolutamente emocionada."
- Tenho certeza de que ela está descobrindo que o pai dela não é um caloteiro, afinal de
contas. Stanley voltou-se para Harry. “A menos que você seja um caloteiro que esfrega
muito bem, isso é. Qual é a sua profissão?"
“Eu ensino história em Columbia. Pelo menos, fiz até ontem, quando tirei uma folga.”
"Para vir aqui e estar com Amelia e Molly?"
"Sim senhor."
“Algum outro filho? Esposa ou namorada?
"Não, senhor, nenhum dos dois."
Molly nunca esteve em uma situação como essa, onde seu pai examinou um potencial
pretendente.
Ok, então Stanley não era realmente o pai dela e ela e Harry não estavam namorando. Mas
de onde ela estava, ainda sentia o mesmo. Embaraçoso ... e também muito legal. Só para ter
alguém que se importasse com ela o suficiente para cuidar dela.
Finalmente, Stanley se suavizou em direção a Harry. - Você não se esqueça de deixar Greta
e eu sabermos se você precisar de alguma coisa. Nós sempre procuramos Molly e Amelia -
pelo menos, quando elas nos deixam. Nós faremos o mesmo por você.”
"Obrigado." Harry olhou para ela e sorriu. “Felizmente, nós três estamos fazendo um bom
trabalho até agora de resolver as coisas à medida que surgem.”
“Nesse caso”, disse Stanley, “talvez você possa ajudar a convencer Molly a aceitar minha
oferta”.
"Que oferta é essa?"
“Stanley ...”
Ele prosseguiu apesar da tentativa de Molly de detê-lo. “Nosso arquivista histórico saiu
recentemente para trabalhar na Europa. Eu estive atrás de Molly para aceitar o emprego,
mas ela continua se recusando.”
“Stanley” - disse Molly novamente – “já falamos sobre isso. Você não precisa trazer Harry
para isso.”
"Eu não precisaria trazê-lo para isso, se você apenas visse o bom senso!" A voz de Stanley
ecoou ruidosamente o suficiente para que vários clientes olhassem para ver o motivo da
comoção. “Você é ótima em administrar a loja e tem ajudado a nos manter atualizados
sobre as mais recentes tecnologias digitais. Mas nós dois sabemos onde seu coração está
realmentemente. Com história, não no varejo. E ninguém está mais entusiasmado com a
história do Boldt Castle do que você.”
Greta chamou do outro lado da sala, "Stanley, sua próxima reunião começou há cinco
minutos."
“Droga, os doadores vão ficar inquietos se eu for embora por mais tempo. Mas eu não vou
deixar você escapar com isso, Molly. ” Ele colocou a mão no ombro de Harry. "Eu espero
que você também não".
Assim que Stanley se afastou, Molly pegou seu tablet e começou a contar os livros para
colorir. Mas quando ela continuava perdendo a conta, sabia que não adiantava tentar se
concentrar. Não com o olhar de Harry treinado nela. E não quando ela sabia exatamente o
que ele queria dizer.
Antes que ele pudesse perguntar por que ela não havia aceitado o emprego, ela disse: "São
mais horas, e eu preciso viajar para conferências durante o ano todo, o que não vai
funcionar porque eu preciso estar aqui para Amelia".
"Ela sabe que eles lhe ofereceram o emprego?"
"Não. Pedi a Stanley e Greta para não mencionarem isso. Eu não quero que ela pense que
está me segurando. Eu garanto que ela estaria em cima de mim para aceitar o trabalho se
ela soubesse sobre isso.
“Claro que ela faria. Porque ela ama você, ela quer que você seja feliz, e ela sabe que é
exatamente o ajuste certo para você.”
“Eu já te disse porque não posso fazer isso! Quem vai estar lá para Amelia se eu não
estiver?
"Eu estarei", ele disse simplesmente. "Eu sei que você teve que ser mãe e pai para ela por
quinze anos, mas eu estou aqui agora."
"Por quanto tempo?"
Por um momento, ela prendeu a respiração, esperando que ele pudesse dizer para
sempre . Mas ela sabia melhor do que isso, sabia que, mesmo se o fizesse, isso não
significaria necessariamente nada. Só porque as pessoas queriam fazer promessas como
essa, não significava que era sempre possível mantê-las.
“Eu não vou deixar Amelia. Não agora que a encontrei.” Ele se aproximou e baixou a voz. “E
eu não quero deixar você de novo, Molly. Eu também nunca quis deixar você na
faculdade. Eu sinto muito que eu fiz.”
Seu peito estava tão apertado que mal conseguia respirar. “Nós já conversamos sobre
isso. Você fez o que tinha que fazer.”
"E desta vez, eu vou fazer o que eu quero fazer."
Ela foi pega em seus olhar, em suas palavras, já envolta em seu feitiço. Bem no meio dos
sonhos românticos que ela teve uma vez. Sonhos que ela conhecia melhor do que acreditar.
Ela decidiu que seria melhor abordar isso de um ponto de vista totalmente sensato. “E o seu
trabalho? Você trabalhou duro para chegar onde está.”
“Eu não estou preocupado com o meu trabalho. Eu tenho mandato, o que significa que eu
posso levar algum tempo para pesquisar e escrever. E se eu quiser voltar para a sala de
aula, tenho certeza de que posso ensinar em uma universidade irmã nas proximidades. ”
Desde sensato não tinha trabalhado, ela teve que lembrá-lo, ela mesma: “Nós temos que
pensar em Amelia. Você não pode fazer nada - não podemos fazer nada que possa machucá-
la.”
"Você realmente acha que eu me apaixonar por sua mãe vai machucá-la?"
Molly abriu a boca para responder, mas nada saiu. Como poderia, quando ela não tinha
ideia de como responder? Não fazia ideia do que pensar, ou como sentir, depois de ouvir
Harry dizer que ele poderia estar se apaixonando por ela novamente.
- Como está o estoque lá? - Greta gritou por trás do registro.
Sua amiga deve ter notado que ela se atrapalhou do outro lado da sala e estava tentando
salvá-la. Mas se de Harry, ou de si mesma, Molly honestamente não sabia.
"Eu estou supondo que é a minha sugestão para voltar a trabalhar e dar-lhe uma pausa."
Mas antes de ele se afastar, ele se inclinou para perto e disse: "Eu quis dizer cada palavra,
Molly. Eu não estou aqui para férias. E eu não estou aqui para brincar de ser pai. Agora que
encontrei minha filha - e agora que a encontrei de novo - estou aqui para ficar.”

***

Epifanias, Harry percebeu, eram coisas engraçadas. Elas não se aproximavam de você, tanto
quanto você batesse na cabeça com um emocional prejudicado.
Manhattan foi sua casa por mais de três décadas. Menos de vinte e quatro horas atrás, ele
havia empacotado uma bolsa para poder ficar com sua filha na baía de Alexandria.
Harry nunca tinha sido o Sullivan louco. Ele nunca foi o impetuoso. E ele certamente nunca
foi aquele que usava seu coração na manga. No entanto, ele já sabia que era ali que ele
ficaria para sempre. Ele não se arrependeria de desistir de seu trabalho, se fosse para
isso. Ele não se arrependeria de deixar para trás uma carreira de sucesso. Ele não se
arrependeria de deixar a atividade ininterrupta da cidade pelo ritmo lento e silencioso de
uma cidade pequena.
A única coisa que ele lamentaria não era estar lá cem por cento para Amelia.
E não dando cada pedaço do seu coração para Molly.
Ele tinha cometido tantos erros quando se tratava de amor. Na faculdade, ele não tinha fé
suficiente em seu relacionamento com Molly, não acreditava que eles pudessem continuar
o curso.
Mas Amelia mudou tudo. Não apenas tocando a campainha e dando-lhe as melhores
notícias de sua vida, mas provando a ele que Molly tinha o coração mais firme e mais fiel de
alguém que ele já conhecera.
Molly foi seu primeiro amor.
Harry sabia, sem sombra de dúvida, que ela seria o último.
CAPÍTULO QUINZE

Harry não teve a chance de falar com Molly novamente até que eles estavam voltando para
casa na balsa naquela tarde. Enquanto ele continuava fazendo o inventário, ela tinha sido
puxada em meia dúzia de direções, com alguém de quase todos os departamentos vindo em
algum momento ao longo do dia para lhe pedir ajuda com uma grande variedade de
questões.
Stanley não estava exagerando quando dissera que Molly era a especialista em Boldt
Castle. Dos doadores com os quais ela foi convidada para almoçar, para ajudar o fazendeiro
no local, ela poderia identificar o dia exato na história em que a construção da torre havia
começado e sabia exatamente onde procurar uma dobradiça rara necessária para re-
pendurar um porta antiga.
Desde que ele foi deixado para seus próprios dispositivos, Greta pediu a Harry para
almoçar com ela no café no local. Ela era um pouco mais sutil em sua investigação do que
seu marido, mas sua intenção era a mesma - proteger Molly e Amelia de qualquer um que
pudesse machucá-las.
Harry queria muito provar a Greta, mas tudo o que ele podia fazer era responder suas
perguntas aberta e honestamente ... mesmo quando suas respostas não refletiam
necessariamente sobre ele. Particularmente quando ele admitiu que ele tinha sido o único a
terminar seu relacionamento com Molly todos aqueles anos atrás.
A casa da balsa estava lotada de funcionários e visitantes. Embora Molly estivesse
trabalhando duro o dia todo, e agora estivesse oficialmente fora do relógio, ela ainda estava
feliz em responder a perguntas sobre o castelo na viagem. Harry sentia o mesmo por seu
trabalho - ele estudaria história mesmo que ninguém lhe pagasse por isso.
Desembarcaram e voltaram para a escola para assistir ao primeiro ensaio parcial de Amelia
para o The Sound of Music. Amelia mandou uma mensagem a eles uma hora atrás para que
eles soubessem que era aberto para as famílias dos artistas e que ela adoraria se eles
viessem.
"Eu não posso esperar para vê-la como Louisa", disse Harry.
"O papel é perfeito para ela, ela sempre teve seu nariz em um livro."
"Assim como você."
"E você também."
Quando ela sorriu para ele, Harry ficou aliviado por ele não tê-la assustado por ter vindo
tão forte dentro da loja do castelo. Ela não estava exatamente se jogando em seus braços,
mas ela não estava excluindo ele também.
De seus estudos de planos de batalha na última década, ele sabia que o progresso nem
sempre podia ser medido em vitórias claras. Muitas vezes, não ter que recuar era motivo de
comemoração, porque significava que você poderia voltar no dia seguinte com uma
estratégia melhorada.
Assim que entraram no auditório, Amélia chamou-os. "Mamãe, papai!" Seu cabelo estava
trançado e preso, e ela estava usando uma enorme saia franzida, que parecia que poderia
muito bem ter sido feita de cortinas velhas. "Lembre-se, este é o nosso primeiro ensaio
geral, então provavelmente vamos ser uma merda."
“Não importa como você se pareça,” Harry respondeu, “eu ficarei impressionado.”
“Você é como a mamãe. Eu nunca consigo tirar uma crítica honesta dela, não importa o
quanto eu tente. ”
"Eu sou sempre honesta", protestou Molly. "É só que você tem sido incrível em todos os
shows em que você já esteve."
"Mesmo aquele em que eu vomitei no meio do meu solo?"
Molly riu. “Ok, então esse pode não ter sido o seu melhor momento. Mesmo que eu ainda
ache que você conseguiu. Além disso, quase ninguém notou.”
" Todo mundo notou!" Amelia se virou para Harry. "Toneladas de pessoas na platéia
acabaram vomitando depois que eu fiz."
Molly ainda estava rindo. “Não toneladas. Apenas um. Talvez dois.”
“Eu tenho que terminar de me arrumar com o resto do elenco. Vejo vocês depois do show.”
”E então ela se foi, desaparecendo nos bastidores.”
"Parece que o seu cabelo acabou de explodir, não é?", Brincou Molly. "Nós já tivemos
energia assim?"
“Você definitivamente fez. Você ia de aulas seguidas para o seu emprego de meio período
no refeitório, para o meu lugar onde estudávamos por horas ... e depois ficávamos
acordados metade da noite fazendo amor.”
Ela olhou em volta para ver se alguém o havia ouvido, embora ninguém estivesse perto o
suficiente. Ainda assim, ela disse em voz baixa: "Você não pode continuar falando assim."
Pelo contrário, Harry sabia que lembrá-la de como eles estavam bem juntos era exatamente
o que ele tinha que fazer.
"Especialmente quando tenho certeza de que nossa história se espalhou como fogo e todos
vão nos observar." Ela apontou para uma fileira já meio cheia de pais, filhos e
professores. "Vamos lá, vamos nos sentar."
Ela provavelmente acreditava que havia força nos números - ou melhor, que ele não seria
capaz de continuar aproximando os dois se eles estivessem cercados por outras
pessoas. Mas Harry não era tão facilmente intimidado. Não quando ele sabia que se tornar
uma parte das vidas de Amelia e Molly também significava se tornar parte de sua
comunidade.
Ele se apresentou a todos a uma distância de aperto de mão, entrando em uma conversa
fácil com vários dos pais que haviam passado algum tempo na cidade antes de se mudarem
para a baía de Alexandria. Molly, no entanto, estava visivelmente em silêncio, chegando até
a puxar o celular. Era a versão dela de um sinal de Não Entre .
Logo, as luzes se apagaram. A orquestra começou a melodia familiar da abertura.
E Harry ficou fascinado.
Amelia foi brilhante em seu papel como a filha de Von Trapp, amante de livros. Ela era doce
e engraçada e cantava como um anjo.
Ele não achava que só porque ele era seu pai. Do riso do público e da expressão em seus
rostos, ele poderia dizer a todos que concordassem com ele. Ele queria que todos eles
soubessem que ela era dele, mas ele não podia exatamente se levantar e gritar: Essa é a
minha filha!
Trinta minutos depois, o diretor disse: “Vamos levar cinco”.
As crianças estavam apenas começando a sair do palco quando alguém gritou: "Cuidado!"
Os artistas se dispersaram a tempo de não serem atingidos pelo pano de fundo de madeira
de um quarto caindo e batendo na cama grande onde todos estavam sentados para
as Minhas Coisas Favoritas. Este acidente desencadeou uma reação em cadeia, com um
pedaço de uma montanha caindo ao lado, e depois outro que deveria ser o interior da casa
da família Von Trapp.
"Como vamos consertar isso abrindo a noite?", Um dos assistentes de palco lamentou.
Assim que se certificou de que ninguém estava ferido, o diretor se virou para a platéia,
parecendo notavelmente calmo em meio a um desastre. “Alguém lá fora é bom com um
martelo?” Claramente, trabalhar com adolescentes hormonais o dia todo dava aos
professores do ensino médio um nível mais alto de problemas do que a maioria das outras
pessoas.
Harry não pensou duas vezes antes de se levantar. Ajudar a consertar os cenários era a
maneira perfeita de se envolver com a escola de Amelia. Além do mais, ele realmente tinha
boas habilidades de construção. Ele não apenas ajudara seu pai a construir sua casa em
Summer Lake, mas também interviera para administrar a equipe de construção de seu pai
várias vezes ao longo dos anos.
“Eu nunca trabalhei no set de um musical antes,” disse Harry, “mas estou disposto a tentar.”
“Então não seja um estranho.” O diretor fez sinal para ele subir ao palco. "Precisamos que
você comece a trabalhar nesses cenários imediatamente."
"Harry". Molly colocou a mão em seu braço. "É muito legal da sua parte oferecer, mas você
não precisa fazer isso."
"Eu quero fazer isso."
Assim como ele disse na loja de presentes, depois de uma vida inteira fazendo as coisas
que tinha que fazer, ele finalmente estava fazendo as coisas que queria fazer. Começar a
fazer parte do musical de sua filha parecia um presente.
Assim como o abraço que Amelia lhe deu quando subiu ao palco. O maior presente do
mundo inteiro. "Papai, você é o melhor!"
Não importava quanto tempo ele e Amelia se conheciam, seu vínculo já era forte e
puro. Surpreendentemente, ela não parecia estar segurando raiva ou frustração sobre os
últimos quinze anos. Em vez disso, ela escolhera apreciar tudo o que encontrara e tinha que
esperar no futuro.
Considerando que, a família de Harry tinha sido amarrada ao passado pelo tempo que ele
conseguia se lembrar. Mesmo trinta anos depois, o aniversário da morte de sua mãe foi um
dia difícil para seu pai - e Harry também, que sempre teve a certeza de estar com seu pai
em uma tentativa de evitar outro colapso.
Agora que todos, incluindo o pai de Harry, estavam indo tão bem, foi finalmente possível
transcender o passado deles? Para olhar para trás, para a vida de sua mãe sem lamentar?
Várias vezes desde que se reconectou com Molly, Harry tinha falado sobre querer começar
de novo, embora ele não soubesse exatamente como fazê-lo. Até agora, quando ele
percebeu que Amelia estava mostrando a ele o caminho com cada sorriso, cada abraço,
cada plano animado que ela tinha para eles como uma família.
Depois de todos esses anos, Harry achou que sabia o que era a família. Mas nada o
preparara para um amor tão profundo. Isso é profundo. Isso sem limites.
Por tudo o que ele queria dar seu coração para Molly na faculdade, a verdade era que Harry
não estava pronto para amá-la bem.
Ele precisava da filha para ajudá-lo a entender o que o amor realmente era.
CAPÍTULO DEZESSEIS

Enquanto Amelia e Harry continuavam para terminar no teatro, Molly foi para casa para
pegar Aldwin da creche e então pegar alguma coisa para o jantar. Ficou contente por alguns
minutos sozinha para descompactar seus pensamentos e emoções descontrolados e tentar
dar sentido a eles.
Aldwin parecia feliz em vê-la novamente e, no entanto, ele não parecia estar com pressa de
deixar a creche para cães. Não quando ele tinha feito vários amigos peludos, entre eles um
pequeno pequinês e um filhote de cachorro mestiço. Janet confirmou que ele tinha se
estabelecido bem com os outros cães e provavelmente iria estar exausto hoje à noite depois
de toda a diversão que eles tiveram jogando juntos e até mesmo correndo ao longo da praia
na hora do almoço.
Aldwin parou para farejar cada planta, mastro e caixa de correio a caminho de casa,
fazendo a caminhada de cinco minutos três vezes mais longa. Enquanto caminhavam pelo
quarteirão, com Aldwin quase puxando o braço para fora sempre que via um esquilo, Molly
ficou maravilhada com o fato de Harry ter feito oito horas de inventário, trabalhando com
mais força e mais rapidez do que qualquer outra pessoa, sem reclamar. Ele encantou seus
colegas de trabalho - até mesmo Greta e Stanley, que eram clientes extremamente difíceis,
onde os homens elegíveis estavam em questão. E depois de fazer amizade com metade dos
pais da escola, ele agora estava salvando o musical sozinho. Molly pensou que o diretor iria
desmaiar quando Harry se levantou para oferecer suas habilidades de carpintaria.
Além de tudo isso, de tudo o que ele dissera a Molly hoje, e de todas as indicações que ele
dera, ele parecia querer ela de volta.
Como diabos ela iria resistir a ele?
De alguma forma, ela precisava firmar seu autocontrole. Precisava parar de frescura
e querer toda vez que ele sorria para ela, muito mais quando a tocava.
Apesar de sua inegável atração por ele, Molly não podia arriscar nada onde Amelia estava
em questão. Quão horrível seria para a filha deles se a mãe e o pai há muito perdido
começassem a namorar e terminassem no final?”
Mas, mesmo quando pensava nisso, sabia que era uma desculpa, pelo menos
parcialmente. Porque Molly não tinha medo de apenas Amelia se machucar.
Ela estava com medo de se machucar também.
Finalmente, de volta ao chalé, Aldwin se estatelou no grande travesseiro no canto da sala,
enquanto Molly foi até o armário para retirar os acessórios para a pizza caseira. Foi bom
usar as mãos para misturar e depois amassar a massa. O trabalho repetitivo e físico ajudou
a aterrissar um pouco.
Meia hora depois, Molly ouviu risadas lá fora e então a porta da frente se abriu. Aldwin
encontrou um segundo fôlego suficiente para correr em direção a Amelia e Harry, pulando
para lamber seus rostos.
Enquanto Amelia e Harry riam, ambos trabalhando para não cair na saudação entusiástica
do cachorro, eles pareciam muito parecidos, mesmo em seus gestos, que Molly se
perguntou como ela nunca tinha visto a semelhança antes.
Aquela ali estava outra razão pela qual ela não podia ver como ela e Harry poderiam fazer
as coisas funcionarem como um casal: Como eles poderiam, quando Molly nunca seria
capaz de se perdoar por acreditar que outro homem era o pai de
Amelia? Independentemente do que ele disse sobre seguir em frente, seria Harry e sua
família realmente capazes de perdoá-la?
"Eu estou com fome ", disse Amelia quando ela deixou cair a mochila no chão e foi lavar as
mãos, Aldwin em seus calcanhares. "Você fez pizza?"
"Está quase pronta para sair do forno." Molly sorriu para Harry, esperando que ela
parecesse relaxada e amigável em vez de nervosa e desequilibrada. "Costumamos comê-la
com comgumelos, mas sei que você não é fã, então os deixei de fora."
"Boa memória." Seu sorriso continha calor suficiente para fazê-la ficar quente por toda
parte, apesar dos avisos que ela estava se dando pela última hora. "O que posso ajudar?"
"Tudo está pronto para ir." Ela trouxe a salada, sentindo-se desajeitada enquanto se movia
da cozinha para a sala de jantar, como se ele pudesse ler seus pensamentos e saber o quão
duro ela estava achando para mantê-la fria ao seu redor. Nenhum outro homem jamais a
afetara do jeito que ele fez. E agora que eles compartilhavam Amélia, o vínculo deles era
ainda mais rico e profundo.
Ela pegou a pizza do forno, o queijo deliciosamente derretido, a crosta perfeitamente
crocante, as coberturas frescas do jardim, incluindo o molho de tomate caseiro.
"Esta é a melhor pizza que eu já comi", disse Harry depois de ter inalado a primeira
fatia. "Você fez tudo à mão?"
"Eu fiz." Ele tinha que estar se perguntando quando ela tinha feito uma transformação tão
culinária - a garota que ele conhecia na faculdade mal conseguia ferver a água. “Mover-me
para esta casa foi a primeira vez que tive minha própria cozinha.” No internato, eles nunca
tinham sido autorizados a entrar na cozinha. "Além disso, ir a restaurantes com uma
criança a reboque era difícil o suficiente para que fosse sempre mais fácil comer."
“Mamãe diz que eu era um pesadelo quando saíamos para jantar, especialmente quando eu
estava cansada. Ela diz que eu gritei ou me rastejei por baixo da mesa e não queria que ela
me mexesse se eu adormecesse.
"Tempos divertidos", disse Molly com um sorriso, antes de se voltar para Harry. "De
qualquer forma, imaginei que, se fosse cozinhar, poderia muito bem aprender como fazer
as coisas terem um bom sabor."
"E você, papai?" Amelia perguntou. "Qual é o seu melhor prato?"
“Vamos colocar dessa maneira - quando eu ligar para a casa chinesa na esquina do meu
apartamento, não preciso dizer o que quero. Eles apenas entregam o habitual.
Amelia queria saber tudo sobre como era morar na cidade, e Molly ficou feliz em se sentar e
ouvi-los falar. Mas cedo demais, Amélia partiu para fazer o dever de casa em seu quarto
com fones de ouvido e Aldwin felizmente acomodado na cama ao lado dela. Harry também
lhe deu um rascunho de seu livro, para quando ela tivesse tempo ou disposição para olhar
para ele.
Molly não poderia ter ficado mais feliz o tempo todo que Amelia e Harry estavam passando
juntos, especialmente agora que ele se ofereceu para ajudar no musical. Mais do que tudo,
ela queria que eles se ligassem e ficassem próximos um do outro.
Mas Amelia era uma adolescente com sua própria vida - amigos, escola, esportes e o
musical significavam que ela estava realmente muito ocupada. O que significava que Harry
tinha muito tempo em suas mãos, pelo menos até que ele voltasse a trabalhar em seu livro
ou em algum outro projeto.
Molly temia esta hora da noite, quando seria apenas ela e Harry, sozinhos na sala de
estar. Ela não podia arriscar outro beijo, não quando não tinha certeza de que teria
autocontrole para se afastar da tentação pela segunda vez.
"Eu tenho um papel para escrever para a minha aula amanhã à noite, então eu vou para o
meu quarto agora."
"Eu pensei que você normalmente trabalhava na mesa da cozinha?"
É claro que Harry sabia exatamente o que uma criatura de hábito ela era, especialmente
quando ela precisava se concentrar. De volta à faculdade, ela gostava de trabalhar na
mesma mesa, no mesmo andar da biblioteca.
"Eu faço, mas aprendi a trabalhar praticamente em qualquer lugar ao longo dos anos."
Esperando por um dos jogos de futebol de Amelia para começar, sentada em um
consultório médico ou em um café até o final das aulas de piano de Amelia.
"Tudo bem", disse ele. "Eu só queria ter certeza de que meu estar aqui não está apertando
seu estilo."
"Claro que não", disse ela, um pouco mais entusiasticamente do que precisava.
Ela não deveria ter se deixado afetar por sua expressão um pouco triste, ou sentir como se
estivesse abandonando-o. Especialmente quando ela sabia que seria quase impossível se
concentrar em seu papel quando ele estava a poucos metros de distância. Mas ela sempre
foi muito suave para seu próprio bem. Não apenas quando se tratava de outras pessoas,
mas também de si mesma. Alguém mais firme e resoluto teria entrado em seu quarto e
simplesmente trancado a porta atrás dela.
Qualquer coisa, mas dizendo: "Na verdade, talvez eu trabalhe aqui um pouco."
O sorriso de Harry fez seu coração bater ainda mais rápido. "Ótimo. Eu prometo que vou
ficar quieto para que você possa se concentrar.”
Os dois pegaram seus laptops, com Molly se acomodando na mesa da cozinha e Harry
sentado na poltrona perto da estante de livros.
É claro que ele teve que colocar aqueles óculos cerrados de novo.
Por que ele tem que ser tão sexy?
Molly presumiu que olhava fixamente para a tela o tempo todo, tentando não babar sobre o
homem ridiculamente bonito em sua sala de estar. Aquele cujos beijos iluminaram cada
parte dela. Mas ficou surpresa ao descobrir que, quando examinava suas anotações sobre o
assunto - soldados voltando para suas famílias depois da guerra e o efeito na estrutura
familiar e na sociedade como um todo -, ela tinha uma perspectiva inteiramente nova
poucos dias depois de ter anotado as notas. Provavelmente porque não se sentia muito
longe de sua situação com Harry.
Seus dedos voaram pelo teclado, as idéias chegando tão rápido que ela mal conseguia
acompanhar. Quando ela olhou para cima, mais de uma hora se passou. Seus ombros
estavam rígidos, então ela esticou a cabeça para esticá-los. E percebeu que Harry estava
sorrindo para ela.
"Parece que você acabou de ser visitada pela fada da escritora."
"Isso não acontecia há muito tempo." Ela não podia acreditar o quão fácil o ensaio tinha
sido para escrever. Ela ainda precisava editá-lo, mas o trabalho árduo de colocar seus
pensamentos de maneira mais coerente foi feito.
"Você sempre foi meu amuleto de boa sorte", disse ele. "Talvez eu seja seu agora."
Agora que a pressa da criatividade passara, ela percebeu o quanto estava cansada. Muito
cansada para manter suas defesas em torno do homem charmoso e bonito que poderia
facilmente destruir a paz e a felicidade que ela lutou tanto para conseguir sem ele.
"Talvez", ela disse enquanto recolhia seus papéis. "Eu deveria ir para a cama agora." Ela
fechou seu laptop. "Boa noite."
“Boa noite.” Ela esperava que ele não a tentasse ainda mais se levantando para lhe dar um
abraço, ou mesmo outro beijo. Apenas para ser irracionalmente desapontado quando não o
fez. "Vejo você pela manhã."
Enquanto ela caminhava pelo corredor até seu quarto, ela podia sentir o olhar dele
nela. Ela não deveria estar se perguntando se ele gostou do que viu, muitos anos e uma
criança depois.
Olhando para o espelho do banheiro enquanto escovava os dentes, ela não podia perder as
linhas ao redor dos olhos e da boca. Silenciosamente, ela lembrou a si mesma que o
punhado de homens com quem ela namorou nos últimos anos parecia acha-la atraente o
suficiente. Embora não tivesse funcionado com nenhum deles - principalmente, se ela
estava sendo totalmente honesta consigo mesma, porque nenhum deles era Harry - um dia
ela esperava encontrar alguém que estivesse disposto a se abrir para ela e deixá-la entrar
na vida dele.
Ugh, ela estava tão cansada que estava caindo na armadilha de pensar demais em
tudo. Certamente, depois de uma boa noite de sono, ela estaria pronta para enfrentar outro
dia com todas as suas defesas intactas.
De qualquer forma, não havia como outro beijo acontecer hoje à noite - não importava o
quê, ela não correria o risco de encontrá-lo novamente deixando seu quarto até a manhã
seguinte. Ela e Harry iriam passar a noite como nada mais do que dois co-pais amistosos
dormindo em quartos separados.
Ela tirou a roupa, vestiu o top de seda que ela gostava de dormir e, em seguida, rastejou sob
as cobertas. Desligando a lâmpada de cabeceira, ela fechou os olhos, aconchegando-se em
seu travesseiro, pronta para dormir.
Gotejamento.
Ela franziu os olhos, desejando não ouvir.
Solta.
Ela trincou os dentes enquanto contava para trás de cem. Ela chegou a noventa e um
quando chegou novamente.
Sploosh
Ela se sentou na cama. Puxa, a torneira do banheiro realmente precisa agir hoje à noite, de
todas as noites? O problema era que ela nunca dormia uma piscadela se não consertasse -
ela simplesmente ficava deitada na cama esperando a próxima gota de água bater na
porcelana. E, claro, sua caixa de ferramentas estava no armário do corredor.
Não querendo se incomodar em se vestir de novo, ela vestiu um suéter macio que Greta lhe
dera no Natal. Não a cobria completamente, mas ficava quase nos joelhos, então ela não
mostrava muito mais pele do que teria em um vestido de festa.
Molly abriu a porta e olhou para o corredor. A porta do quarto de Harry estava fechada e
ela deu um suspiro de alívio. Contanto que ela não o acordasse, ainda estaria em claro.
Dois minutos depois, ela estava de volta ao seu quarto, com a caixa de ferramentas na
mão. Esta foi a terceira vez que sua torneira começou a vazar, e ela sabia que deveria
conseguir um encanador para consertá-lo corretamente. Mas encanadores eram caros,
então ela estava adiando. Amanhã, ela faria a ligação. Hoje à noite, ela simplesmente
precisava fazer com que parasse de pingar para poder dormir.
Infelizmente, nenhum de seus truques habituais funcionou. Não que ela tivesse tantos
truques de encanamento na manga, mas com uma pequena ajuda de vídeos DIY, ela sempre
tinha sido capaz de cuidar de pequenos problemas como este.
Ela bocejou e estendeu a mão para cobrir a boca, tão exausta que esqueceu que ainda
estava segurando a chave. Quando o pesado pedaço de metal bateu em seu dente, a dor
atravessou suas gengivas, e ela caiu.
Bem nos dedos do pé direito.
"Ow!"
Ela não conseguia ficar quieta enquanto pulava em torno de um pé, segurando os dedos
machucados com a mão direita, a mão esquerda sobre a boca, onde ainda estava ardendo.
Houve uma batida na porta. "Você está bem?" Harry perguntou de fora no corredor.
Ela estava prestes a lhe dizer que estava bem, mas antes que pudesse, fez um tropeço de
uma perna na porta do banheiro e gritou de dor.
Desta vez, Harry não esperou por um convite. Abrindo a porta, ele correu para dentro. Ele
tirou os óculos, graças a Deus. Mas agora ele estava vestindo apenas a calça do pijama, o
tronco nu. Ele era ridiculamente lindo, dos braços ao peito até os músculos abdominais. Tão
lindo, na verdade, que ela teve que se concentrar para manter a língua dentro da boca
dolorida.
Ele estava em boa forma na faculdade - mas certamente ela não poderia ter
esquecido isso . Que tipo de treino ele estava fazendo agora? E ela poderia assistir?
Droga, ela poderia vender ingressos para aquele show ...
Molly? Você está machucada?"
Ele a examinou da cabeça aos pés, que foi quando ela percebeu que o envoltório de sua
camisola tinha caído completamente quando ela pulou em torno de seu quarto em um pé e
se espatifou nas coisas.
Ela não tinha certeza se alguma vez se sentiu mais como uma idiota do que naquela
hora. Ela puxou o suéter de volta e amarrou a faixa firmemente em sua cintura. “Minha pia
estava pingando, então eu estava tentando consertar, mas acabei soltando a chave na ponta
dos pés.”
"Deixe-me ver seu pé."
Antes que ela pudesse dizer que estava bem, ele estava de joelhos e estendendo a mão para
o pé dela. Ele correu os dedos sobre a pele dela, e ela estremeceu ao seu toque.
Se era tão bom tê-lo correndo a mão sobre o pé, como seria bom se ele
acariciasse tudo dela? Se ele parasse de ser tão cavalheiro, e a puxasse com força contra o
peito nu, musculoso, além de lindo?
Mas ela já sabia, não sabia? Sabia exatamente como o corpo dela iria pegar fogo, que ela
seria usada em suas mãos fortes e talentosas.
Molly sabia melhor do que imaginar Harry a tocando ... e ela o tocando de volta. O problema
era que, quando ele estava tão perto, ela sinceramente não sabia como acabar com esses
anseios.
"Nada parece quebrado", disse ele, embora ele não tivesse movido a mão de sua pele
ainda. "Por que você não volta para a cama e eu vou pegar um pouco de gelo?"
Quando ele saiu do quarto, ela se sentou em sua cama, puxando os lençóis para que ela
estivesse completamente coberta, além de sua perna e pé direito.
Harry voltou para o quarto dela segurando um saco de ervilhas congeladas. "Isso é tudo
que eu pude encontrar." Ele gentilmente colocou a bolsa sobre o pé dela. "Como é isso?"
Perfeito, porque você está aqui.
Felizmente, tudo o que realmente saiu de sua boca foi "Perfeito". Esperando que ele não
pudesse ouvir a leve falta de ar que havia penetrado em sua voz, ela disse, "Eu sei que você
deve estar cansado e quer voltar para a cama. Mas obrigada por me checar.”
Ele olhou para a pia. "Que tal eu dar uma olhada na torneira?"
"Eu posso chamar um encanador pela manhã."
“Meu pai pode não ter estado por perto quando eu estava crescendo”, disse Harry, “mas ele
se certificou de que todos nós conhecêssemos nosso caminho em torno de uma caixa de
ferramentas. Sempre que eu estava em seu lugar em Summer Lake, eu o ajudava a construir
ou reformar alguma coisa.
Só que, ali mesmo, era mais do que ele já havia compartilhado com ela sobre o pai na
faculdade. Na verdade, Harry também não tinha sido bem informado sobre ele na loja hoje?
"Eu sempre quis saber como seu pai fez a transição de ser um pintor em construção." Mas
ela nunca teve coragem de perguntar, não quando Harry sempre deixou claro que falar
sobre os problemas de seu pai estava fora dos limites. As coisas eram diferentes agora, no
entanto. Não só William era o avô de Amelia, mas Molly também tinha a sensação de que
Harry finalmente queria falar com ela sobre ele. "Eu acho que entendo por que ele parou de
pintar", ela disse com uma voz gentil, "mas o que o levou a construir?"
“Papai sempre foi bom com as mãos, obviamente.” Ela não podia ver Harry na pia do
banheiro, mas ela podia ouvi-lo usando a chave, ou possivelmente uma chave de fenda. "Eu
costumava pensar que era tudo o que havia para isso - que, porque ele não podia pintar,
precisava de outra saída criativa."
Ela ouviu a água correr, depois desligou, então Harry voltou para o quarto. “Sua torneira
está consertada. Tudo o que precisava era um leve aperto na borracha”.
“Obrigada.” Quando eram mais jovens, ela o deixaria ir sem pressioná-lo por mais
perguntas sobre o pai, mas isso não lhes fizera nenhum favor, não é mesmo? “Se construir
casas não fosse apenas mais uma saída criativa para o seu pai, o que mais você acha
que era ?”
Harry sentou-se na beira da cama, seu peso no colchão fazendo seu corpo se mover
ligeiramente em sua direção.
“Dizem que meu pai pintou centenas de retratos de minha mãe porque estava obcecado por
ela. E não estou dizendo que isso não foi parte disso. Mas também me pergunto se ele
nunca sentiu que acertou, então ele sempre quis tentar de novo. Especialmente quando ela
estava chateada, ou não estava falando com ele - era quando ele a pintava mais. Quase
como se ele estivesse esperando que ele pudesse pintá-la em um humor diferente. Talvez
até pintá-la em uma mulher diferente. Harry passou a mão pelos cabelos. “Eu não sei se isso
fará algum sentido, mas às vezes eu acho que ele foi atraído para a construção de casas
porque é algo que um inspetor pode olhar em cada passo do caminho e dizer a ele que ele
está indo perfeitamente. Acho que ajudou meu pai a saber que ele poderia construir algo
que resistisse aos ventos mais fortes, as tempestades de neve mais espessas, as chuvas
mais estrondosas, que nunca cairiam nem desmoronariam. Porque pelo menos lá, ele
acertou.”
- Ajudou você também, não é? Molly pôs a mão sobre a dele. "Sabendo que seu pai foi capaz
de encontrar alguma paz, em algum lugar, pelo menos um pouco do tempo."
Harry virou as mãos para que fossem palma a palma. "Sim, ajudou."
"Mas e você?" Suas palavras eram pouco mais que um sussurro. "Onde você vai quando
precisa encontrar a paz?"
"Para as minhas memórias." Emoção tocou através de cada palavra que ele falou quando
levantou as mãos e levou-as aos seus lábios. "Memórias suas."
CAPÍTULO DEZESSETE

Harry sonhara com Molly inúmeras vezes ao longo dos anos. Sonhos em que eles estavam
juntos novamente, e ele estava tirando a roupa, uma peça de roupa de cada vez.
Só que, agora que finalmente estavam juntos, ela era a única a desnudá- lo , fazendo-o
querer compartilhar suas emoções com ela de uma maneira que ele nunca teria feito antes.
"Diga-me que você não esqueceu." Ele pressionou um beijo no interior de sua palma e
sentiu seu arrepio de necessidade. “Nossa risada. Nossas aventuras. Nossa paixão."
"Como eu poderia?" Suas palavras eram apenas mais do que um sussurro. “Você não foi
apenas meu primeiro namorado. Meu primeiro amante. Você foi meu primeiro tudo .”
“E se nós tentarmos de novo? Tentarei acertar desta vez...”
"Harry ..."
Ele estava passando as mãos pelos braços dela agora, e embora seu coração estivesse
obviamente rasgado, seu corpo estava inclinado em seu toque enquanto ele segurava seu
rosto.
"Hoje à noite." Ele pressionou um beijo suave em sua mandíbula. "Dê-me esta noite." Seus
lábios encontraram o oco de sua garganta em seguida, onde seu batimento cardíaco estava
tremulando loucamente. "Dê- nos esta noite." Ele choveu beijos ao longo de seu pescoço até
chegar ao ouvido dela. "Deixe-me te amar do jeito que eu queria amar você por tanto
tempo."
Ele beliscou o lóbulo da orelha dela e ela estremeceu.
"Sem promessas", disse ela. "Apenas uma noite para ficar juntos novamente."
“Sem promessas.” Mas ele precisava que ela soubesse que ele não estava apenas atrás de
uma noite. "Ainda não."
Ela endureceu um pouco, mas ela não se afastou. Ainda assim, ele sabia que ele empurrou
tão duro quanto podia hoje à noite. Sabia que ela teria que dar o próximo passo, decidir se
continuariam a lutar contra o desejo intenso que sentiam um pelo outro ... ou se permitiria
aproveitar cada segundo escaldante e quente dele.
Ela olhou em seus olhos, olhando tão profundamente que ele se perguntou se ela poderia
ver todo o caminho para as partes mais secretas de sua alma. Então, finalmente, ela colocou
os braços ao redor do pescoço dele.
E o beijou.
A alegria e a luxúria explodiram através de Harry.
Ele queria ser gentil, queria ir devagar, queria se demorar e saborear. Mas a necessidade de
tê-la em seus braços novamente tornava impossível fazer qualquer coisa além de puxá-la
contra ele, sobre ele, de modo que eles eram peito a peito, quadril a quadril.
Ela riu baixinho enquanto se esparramava em cima dele, um som rouco que ele não tinha
certeza de que seria sortudo o suficiente para ouvir de novo. Embora claramente não
tivesse sido fácil para ela tomar a decisão de estar com ele hoje à noite, agora que ela tinha,
sua risada lhe disse que ela não iria se segurar.
O que foi uma coisa muito boa, porque Harry definitivamente não estava planejando se
segurar.
Não quando ele estava pronto para realizar todos os seus sonhos mais loucos - e os dela -.
"Você me faz sentir tão bem." Sua voz ainda era suave, mas quando ela se esfregou sobre
ele, um som como um ronronar veio de sua garganta. Ela passou as mãos sobre o peito nu
dele, e ele não conseguiu parar de flexionar um pouco para fazer seus músculos estalarem
sob as pontas dos dedos. "Você só ficou melhor com a idade."
Ele empurrou o suéter de seus ombros, revelando as tiras finas da blusa que ela usava na
cama, certificando-se de manter a voz dele apenas para os dois. "Então você também."
"Obrigado por mentir."
"Eu estou tomando isso como um desafio." Ele empurrou o suéter todo o caminho, em
seguida, segurou seus quadris com as mãos. Mal coberto por uma calcinha, ele podia sentir
o calor de sua pele quando ele a rolou para baixo dele e a aproximou ainda mais.
"Um desafio? Para quê?"
"Para mostrar a você como você é incrivelmente bonita." Ele deslizou um dedo sob a alça de
seu top. "Vamos começar por aqui." Lentamente, ele deslizou para fora do ombro dela. "Sua
pele é tão lisa." Então desceu mais baixo para que o inchaço superior de seu seio ficasse
exposto a suas pontas dos dedos acariciando. "Tão suave." Ele usou sua língua para seguir o
mesmo caminho que suas mãos.
"Harry"
Fazia tanto tempo - tempo demais - desde que ele a ouvira dizer seu nome daquele
jeito. Como se ele sozinho tivesse as chaves para pensar, para a felicidade, para o prazer
final.
Ele puxou a alça do outro lado, mostrando o inchaço de seu outro seio.
Cada toque, cada gosto, só o deixava ávido por mais, e embora ele pretendesse provocar,
ele precisava ver, sentir tudo dela. Um momento depois, ele puxou o seu top para baixo,
deixando-o em sua cintura, enquanto ele olhava extasiado para seus lindos seios nus.
"Molly." Ele estendeu a mão para ela, segurando a carne macia em suas mãos, passando os
polegares sobre os picos tensos. “Eu quero ser gentil, mas não sei se posso ser esta
noite. Não quando eu te quero tanto assim.”
"Não se segure." Ela enfiou as mãos em seu cabelo enquanto ele abaixou a boca para os
seios. “Por favor, Harry. Apenas me ame."
Ele não sabia se ela percebia o que acabara de dizer - que pedira a ele para amá- la. Mas
quando ele desenhou círculos sobre sua pele excitada com a língua, ele pôde se concentrar
apenas em quanto ele a queria. Como nada nunca tinha sido tão bom, nem mesmo quando
estavam na faculdade. Como ele nunca se cansava de ouvir seus sons ofegantes de prazer
enquanto se movia de um seio ao outro, sentindo-a se arquear para ele e sabendo o quanto
ela queria chegar ainda mais perto dele, porque era exatamente o que ele queria. Ela.
Anos de saudade, de acordar sonhando com ela e desejando que fosse real, fizeram suas
mãos, seus movimentos, um pouco trêmulos quando ele pegou a calcinha e puxou-a, junto
com o tecido ao redor de sua cintura, descendo por suas pernas.
Ele olhou de forma que ele pudesse levar tudo dela, da cabeça aos pés. "Tão linda
maldição." Ele teve que tocar, teve que acariciar, teve que adorar. Os dois observaram,
respirando, enquanto ele passava a mão de seus seios, sobre seu estômago, depois para
baixo entre suas coxas.
Assim que ele a tocou - tão quente, tão escorregadia, tão pronta - um gemido baixo escapou
de seus lábios e suas pálpebras se fecharam. Ela arqueou os quadris em sua mão, e ele
capturou sua boca em um beijo ardente.
Sua língua dançou com a dela enquanto ela se contorcia debaixo dele, tão lindamente
responsiva que lhe tirou o fôlego.
"Nada nunca foi tão bom." Ele precisava que ela soubesse a verdade. A verdade dele . Assim
como ele precisava que ela soubesse o quanto ele valorizava ela, cada parte dela. “Me dê o
seu prazer, Molly. Separe-se para mim para que eu possa levá-la de volta ao pico, de novo e
de novo. Deixe-me te amar esta noite do jeito que você merece ser amada.”
Com cada palavra que ele falava, seus quadris aceleraram contra sua mão, sua pele ficando
mais lisa, mais excitada ... até o momento em que um suspiro deixou seus lábios e ela o
puxou para ela, estremecendo quando ele fechou a boca sobre a dela e bebeu seus gritos de
prazer.
Por fim, ela se acalmou. Macia, quente e bem amada.
Embora uma parte dele quisesse mantê-la perto, acariciar seus cabelos, respirá-la e
saborear a sensação de seu coração batendo contra o dele, havia muito mais que ele
precisava saber. Ela ainda ficaria louca quando ele colocasse a boca sobre ela do jeito que
ela costumava fazer? Tão louco que mal teve tempo de se mexer, pensar, antes de envolver
as pernas em volta dele para levá-lo direto para o céu com ela?
Ele demorou-se em seus lábios mais alguns segundos, depois começou a lenta e doce
viagem com a boca sobre o pescoço, os ombros, o oco de sua clavícula, seus seios lindos, os
picos excitados tentando-o a saboreá-los, antes de continuar, de seu estômago para a parte
mais doce dela.
Todo o tempo, ela estava correndo as mãos sobre os braços, os ombros, as costas. Qualquer
parte dele, ela poderia alcançar. Em vez de estar repleta, satisfeita, o toque dela ficara mais
febril depois do primeiro clímax.
"Você se lembra da primeira vez que estivemos juntos?" Ele murmurou as palavras contra a
parte mais baixa de sua barriga. “Quando você era tão inocente… e eu estava desesperado
para te levar para o outro lado? Você se lembra de como você não sabia se deveria deixar-
me prová-la assim? Ele a lambeu e seus quadris se levantaram.
"Mas depois que você fez", ela sussurrou: "Eu não queria que você parasse."
Embora ouvi-la dizer o quanto ela adorava estar com ele não apagou a escuridão do
passado, ajudou a atrair mais luz para a superfície. Luz suficiente que ele esperava que um
dia fosse tudo o que eles pudessem ver. Tudo o que eles se lembrariam quando olhassem
para trás.
Ele tomou outro gosto dela, mais desta vez, saboreando a chance de dar a ambos um prazer
tão feroz. "E agora?" Ele estava quase além das palavras, quase além do pensamento. "Você
quer que eu pare?"
- Não. Ela engasgou com a palavra quando ele colocou as mãos em suas coxas para espalhá-
la mais larga, enganchando as pernas sobre os ombros, em seguida, estendeu as mãos para
abraçá-la com força. "Nunca pare."
Naquele momento, Harry quase se perdeu. Com as mãos de Molly apertando as dele. Com
seus quadris se contraindo contra sua boca em um ritmo irregular. Com o gosto dela na
língua dele. Com o calor dela ao redor dele.
De alguma forma, ele manteve seu controle. Porque ele sabia que, se conseguisse passar
pelo mais lindo orgasmo que ele já teve a experiência de ter, surpreendentemente, haveria
mais.
Mais.
Meu Deus, era impensável que pudesse haver mais que isso.
E ainda…
Mesmo com tremores ainda em sua estrutura, ela já estava se movendo. Já usando as mãos
nos ombros para puxá-lo para cima e para suas costas. Já subindo em cima dele. Já enfiando
as mãos no cabelo dele e beijando-o com paixão suficiente para roubar o que restava de sua
respiração. Já deslizando os quadris sobre os dele para que ela pudesse levá-lo para dentro
com apenas o menor movimento.
Ela estava quase lá - e ele também - quando percebeu: "Eu não tenho nenhuma proteção".
Por tudo o que ele desejou para a chance de estar com ela novamente, ele nunca pensou
que isso iria acontecer hoje à noite. E mesmo se ele tivesse, ele nunca teria presumido
trazer ervilhas congeladas e preservativos para o quarto dela.
"Estou limpa." Ela não se afastou. O oposto, na verdade, era o calor dela queimando
enquanto ele pulsava contra ela. Tão desesperado para ser um com ela novamente que ele
não tinha ideia de como estava conseguindo manter seus quadris quietos. “E eu não posso
engravidar. Não esta semana.”
"Não há ninguém há muito tempo", disse ele enquanto segurava seu rosto para trazer sua
boca de volta para a dele. "E nunca sem proteção." Mas isso não era bom o
suficiente. “Nunca houve ninguém como você, Molly. Nunca haverá. Só você."
Antes que ele pudesse dizer mais alguma coisa, ela balançou os quadris e levou-o para
dentro em uma onda gloriosa de prazer alucinante. Nada mais importava, mas se movendo
com ela, debaixo dela, dentro dela.
Enfiando os dedos juntos, ela se levantou de joelhos para que pudesse levá-lo mais
profundamente a cada impulso de seus quadris. Ele a levou, deu a ela, a amava com cada
grama de quem ele era, corpo e alma.
Olhando nos olhos dela, ele sabia que nunca mais a aceitaria como nunca. Não importava o
que acontecesse em sua vida, Molly e a linda família que eles faziam juntos sempre viriam
em primeiro, sempre o centro de seu coração.
E quando ela pressionou seus lábios contra os dele, a doce emoção por trás de seu beijo foi
o que finalmente levou seus corpos para a borda em êxtase.
Por longos minutos, Harry não conseguia ouvir nada além do bater de seus batimentos
cardíacos em seus ouvidos, não conseguia sentir nada a não ser os tremores secundários do
mais feroz prazer imaginável. Eles estavam deitados juntos em sua cama, o suor secando
em sua pele enquanto os dois trabalhavam para recuperar o fôlego.
Depois de um tempo, ele percebeu que ela havia adormecido. No círculo de seus braços,
exatamente onde ele queria que ela ficasse daquele momento em diante.
Seu peito inchou com a certeza de que ela teria se permitido dormir apenas se se sentisse
segura. Apesar de todos os erros que cometera no passado, ele esperava que isso
significasse que ele estava finalmente conseguindo pelo menos algumas coisas certas.
Movendo-se com cuidado para que ele não a acordasse, ele puxou as cobertas sobre eles,
deu um beijo no topo de sua cabeça e sussurrou: "Eu te amo" antes de fechar os olhos e
deixar o sono levá-lo também.
CAPÍTULO DEZOITO

O sol mal estava subindo quando as pálpebras de Molly se abriram. Ainda meio
adormecida, ela sorria ao pensar no maravilhoso sonho que tivera, no qual todas as suas
fantasias proibidas haviam ganhado vida.
O movimento de um braço sobre a cintura dela - um braço muito musculoso - a deixou
completamente desperta.
Como ela poderia ter pensado que era um sonho, mesmo por cinco segundos?
E como ela poderia ter pensado que isso estava bem? Que ela e Harry poderiam ter uma
noite juntos, uma noite para experimentar novamente o prazer mais intenso que ela já
conhecera, sem ramificações?
Era um eufemismo dizer que as coisas com Harry já tinham sido complicadas. Ela sabia
melhor do que complicar ainda mais com sexo.
Especialmente quando parecia muito mais do que sexo.
A última coisa que ela deveria fazer era deixar-se apaixonar por Harry novamente . Mas se
alguma vez houve um trem rápido para se apaixonar por ele, foi isso. Esse calor. Esta
conexão. Essa alegria. Esse prazer abrangente.
Ontem à noite, assim que ele olhou nos olhos dela ... disse a ela que as lembranças dela
foram o que o fez passar por todos os anos ... colocou a mão sobre a dela e pressionou um
beijo em sua pele? Realmente parecia ter sido jogado em uma montanha-russa antes de
decolar a toda velocidade, então amando cada momento do passeio emocionante.
Só agora, na clara luz do dia, ela foi forçada a admitir o quão tola ela tinha sido. Arriscar
tudo tão difícil que ganhou. Sua independência. Até mesmo, possivelmente, o
relacionamento dela com a filha, se Amélia percebesse o que havia acontecido e não
concordasse com isso.
Ok, todos os sinais apontavam para Amelia esperando que Molly e Harry voltassem a ficar
juntos. Mas isso não significava que ela queria que sua filha descobrisse sobre eles dessa
maneira.
Especialmente quando Molly ainda não tinha ideia do que eles queriam dizer ainda.
Ela se soltou dos braços de Harry. "Harry". Ela sussurrou o nome dele, mas ele não se
mexeu.
Não ajudava que ele sempre parecia tão sexy de manhã, com a barba da manhã e seu peito
nu e sua…
Não. Ela não podia se permitir ir para lá. Não quando isso só faria com que ela quisesse
repetir o jogo da noite anterior.
Ela já queria isso, mas não importava agora. Ele precisava voltar para o seu quarto antes
que Amelia acordasse.
Molly colocou as mãos nos ombros dele e o sacudiu, apenas com força suficiente para
chamar sua atenção. "Harry, acorde!"
Finalmente, seus olhos se abriram. Confusão - e então alegria irrestrita - os acendeu. Molly.
Ele estendeu a mão para ela. "Venha deitar-se comigo."
Ela nunca quis muito nada. Apenas para colocar a cabeça em seu peito e ouvir seu coração
bater enquanto ele a segurava. Ela teve que se forçar a dizer: “Você precisa voltar para o
seu quarto. Agora, antes que Amelia acorde.”
"Ela vai entender." Ele puxou-a para que ela estivesse deitada em cima dele, pele a
pele. Cada centímetro dela esquentou. Ela estava prestes a perder a batalha com o desejo
quando ele acrescentou: "Vamos apenas explicar que estamos juntos novamente."
Um esguicho de agua fria correu por suas veias, fazendo-a sair de cima dele para um canto
da cama. O canto mais distante, com os lençóis erguidos para cobrir sua nudez.
"Nós não estamos juntos novamente." Ela odiava ver a dor em seus olhos - dor que ela tinha
acabado de colocar lá. Ainda assim, ela precisava lembrá-lo do que ele dissera. "Sem
promessas. Uma noite. Foi com isso que concordamos.”
"Ontem à noite não era apenas sobre nossos corpos." Foi o prazer preguiçoso, a alegria
sonolenta. Ele era pura determinação quando se sentou na cama e a encarou. “Não era só
prazer. Foi sobre nós . Sobre como nos sentimos um pelo outro.
"Eu sabia que era um erro." Ela odiava que a beleza da noite que eles compartilharam
pudesse ser tão facilmente perdida, que cada palavra de sua boca estava corroendo ainda
mais. "Isso não deveria ter acontecido."
“Você sabe que eu não concordo. Você sabe que eu acho que é exatamente o que deveria ter
acontecido.”
“Você não consegue ver que há muito em jogo para que possamos pular cegamente para um
relacionamento? Se não der certo, Amelia será esmagada.”
"Molly." Harry estendeu a mão para ela, e por todas as suas grandes palavras, ela não podia
suportar o pensamento de empurrá-lo para longe novamente quando ele enfiou os dedos
nos dela. O lençol que a cobria caiu quando ele perguntou: "Por que você acha que não vai
dar certo?"
Todos os seus medos, suas preocupações, suas inseguranças surgiram dentro dela. "Há
muita história entre nós."
Os olhos de Harry estavam tão escuros, tão intensos que ela estremeceu. “Se alguém souber
que até mesmo as histórias mais sombrias podem ter beleza nelas - beleza que nunca
desaparece, mas só fica mais rica e melhor - somos nós dois. Nós provamos isso ontem à
noite, não foi?”
- Ontem à noite, tudo o que provamos é que ambos ainda somos atraídos um pelo outro e
não temos autocontrole. As palavras saíram de sua boca antes que ela pudesse detê-
las. "Por favor, apenas vá ."

***
Harry sabia melhor, do que internalizar o que Molly acabara de dizer, enquanto se
arrastava do quarto dela para o dele. Ela não poderia ter respondido a ele do jeito que ela
tinha feito na noite anterior, não poderia ter pedido a ele para amá-la, então adormecer
com tanta confiança em seus braços, se ela realmente acreditasse que tudo o que havia
entre eles era atração.
Mas depois de estar na nuvem nove na noite anterior, ele também não podia negar que
parecia que tinha acabado de cair e bater na calçada com uma dor na garganta esta manhã.
Ele tinha tanta certeza de que fazer amor, mesmo se eles não tivessem feito promessas
verbais um para o outro, iria movê-los para frente.
Ele ligou a torneira do chuveiro e deixou a água correr sobre ele, o som do spray
mascarando seu gemido ao perceber que, pelo menos na medida em que Molly estava
questão, eles deram um passo para trás.
Ele queria outra chance para convencê-la. Queria mais tempo para defender seu caso sem
ter que sair da cama de Molly para se esgueirar pelo corredor antes que Amelia o visse. Mas
quando ele se vestiu e se dirigiu para a cozinha, Molly já havia saído.
Ela deixou um bilhete na mesa da cozinha.

Eu preciso começar a trabalhar cedo hoje, e já que é terça-feira, eu tenho aula hoje à noite. Se
você estiver com fome, jante sem mim e eu farei algo para mim quando chegar em
casa. Espero que seu pai possa ajudá-la com o que você precisar enquanto eu estiver fora. Eu
vou ter meu celular ligado, apenas no caso.
Te amo,
Mamãe

Sentindo-se ainda mais excêntrico que não havia nenhuma nota para ele, ele estava
batendo as panelas tão alto, quando ele tinha bacon e ovos prontos que ele quase não ouviu
Amelia dizer: "Bom dia".
"Bom dia, querida." Ele abriu os braços, e quando ela entrou neles, ele imediatamente se
sentiu um milhão de vezes melhor. Quando Aldwin se aproximou, Harry coçou o topo da
cabeça.
"Você vai vir para a escola comigo esta manhã para trabalhar nos sets?" Ela pegou um
pedaço de torrada que tinha acabado de sair da torradeira e o espalhou com manteiga e
geléia. Aldwin felizmente aspirou as migalhas que caíram no chão. "Ou você vai trabalhar
com a mãe de novo?"
"Ela não me convidou", ele resmungou. "Eu adoraria ir até a escola com você, se estiver
tudo bem com você." Ele estava muito feliz em passar o tempo trabalhando em algo que
significava muito para Amelia.
Ela deixou Aldwin sair para cuidar das necessidades e depois disse: “Meus amigos não
pararam de falar sobre você o dia todo. E então eu recebi um monte de textos ontem à noite
enquanto eu estava fazendo a lição de casa perguntando se você estava disponível. ”
"Seus amigos querem saber se estou disponível?" Ele ficou horrorizado com o pensamento.
"Não. Quer dizer, os textos eram dos meus amigos. Mas as mães deles são quem querem
saber. Não se preocupe, eu disse a eles que você está fora do mercado.”
"Você fez?"
"Claro." Ela olhou para ele como se ele estivesse operando em apenas metade de seus
cilindros. "Você ainda está apaixonado por mamãe, então como você pode namorar com
mais alguém?"
Harry teve que se sentar. Ainda bem que o bacon e os ovos estavam prontos, então ele
podia desligar os fogareiros e puxar uma cadeira da cozinha.
"Como você sabe?"
"Você está brincando, certo?" Ela deixou Aldwin voltar, em seguida, assumiu onde ele tinha
parado na cozinha, colocando um prato de comida na frente dele, em seguida, sentando-se
com seu próprio café da manhã, Aldwin a seus pés . "Toda vez que você olha para a minha
mãe, você fica com os olhos esbugalhados." Ela pegou alguns ovos e engoliu antes de
acrescentar: "E ela fica do mesmo jeito toda vez que ela olha para você."
Por fim, ele se sentiu mais alegre. "Ela faz, não é?"
"Totalmente. Embora eu ache que ela ainda esteja meio assustada com tudo, então está
ficando mais difícil para ela ver o quão perfeitos vocês são juntos. ” Amelia se levantou para
pegar o suco de laranja da geladeira e serviu um copo para cada um. “Dê-lhe algum
tempo. Ela virá ao redor.”
Harry nunca tinha pensado que ele estaria recebendo conselhos de relacionamento de uma
garota de quinze anos de idade, muito menos sua filha de quinze anos de idade. No entanto,
ele sabia que ela estava certa.
Molly precisava de tempo. Hora de envolver sua cabeça em torno de tudo que havia
mudado.
Hora de se acostumar a não ser a única mãe de Amelia.
Hora de perdoá-lo por afastá-la na faculdade e perdoar-se por não saber que ele poderia
ser o pai de seu bebê.
Hora de ver que ela podia confiar nele para não tomá-la como garantida novamente.
Tempo para ele cortejá-la corretamente, com o tipo de romance e cuidado que ela merecia.
CAPÍTULO DEZENOVE

Molly nunca ficara mais feliz em passar o dia no depósito do porão, sob a loja de presentes
do Castelo Boldt. Normalmente, fazer inventário no quarto frio e sem janelas era algo que
ela temia. O inventário nunca foi divertido ou interessante, mas pelo menos o sol estava
brilhando através das janelas do térreo enquanto ela e Harry estavam contando itens
ontem. E ela adorava conversar com ele, ouvir sobre sua família, simplesmente estar perto
dele.
Seu peito apertou quando ela pensou em como ela e Harry se separaram naquela manhã. E
agora ela acabara de perder a conta das caixas de despertadores em forma de castelo. Ela
começou a contar novamente, mas era impossível se concentrar.
Se ela pedisse para ele vir com ela hoje de manhã, Harry teria se oferecido para trabalhar
ao lado dela no escuro e frio depósito. Mas ela não havia perguntado - em vez disso,
estivera tão preocupada em encará-lo no café da manhã com Amélia à mesa, que saiu
correndo do chalé e subiu na primeira balsa para Heart Island para se esconder.
Sim, ele a amava sem fôlego. E ela não podia negar que fizera o mesmo com ele.
Mas absolutamente nada mais estava claro agora.
Esperançosamente, quando ela emergisse da escuridão, ela teria descoberto algo .
Molly, você está aqui embaixo?
Ela quase gemeu ao som da voz de Greta. Sua amiga sempre sabia quando estava chateada -
e não tinha vergonha de perguntar perguntas pessoais. "Estou fazendo estoque no
depósito."
Ela ouviu passos descendo as escadas e então viu o sorriso alegre de Greta. "Você é uma
superstar por fazer isso todos os anos em um espaço tão indutor de claustrofobia."
Molly esperava que sua amiga não pudesse ver através do sorriso plantado em seu rosto,
embora fosse um tiro longo. "Você precisa de ajuda no andar de cima?"
“Estamos bem na loja, mas Joel ficou doente, então Stanley espera que você possa tomar o
lugar dele para a turnê que chegará aos arquivos em um quarto de hora.”
"Claro, eu ficaria feliz em ajudar."
- Ótimo, vou ligar para ele para avisá-lo. Embora Greta tivesse passado a mensagem e
realmente se tornasse claustrofóbica dentro do depósito do porão, não saiu. "Como vão as
coisas em casa?"
- Tudo bem! - exclamou Molly, de repente satisfeita por não haver janelas, caso contrário
Greta certamente teria visto o rosto dela pegar fogo. “Harry está ajudando Amelia a
construir alguns cenários para seu musical na sexta-feira. Os dois já estão chegando tão
perto ”.
- Bom. Greta fez uma pausa apenas o tempo suficiente para Molly temer o que quer que ela
estivesse prestes a dizer em seguida. "E quanto a vocês dois?"
"Estamos bem." Ela se esforçou para pensar em uma palavra diferente, algo que poderia
convencer Greta de que ela não estava de ponta-cabeça para Harry - mas sua cabeça estava
tão cheia de memórias dele correndo beijos em seu corpo nu enquanto ela implorou que ele
nunca parasse, que ela não conseguia pensar em nada melhor do que "Ele está se
esforçando muito".
Oh Deus, por que ela tem que dizer muito ?
“Eu sei que é uma grande transição para todos vocês. Mas se três pessoas conseguirem
fazer isso funcionar, é você, Amelia, e pelo que vi ontem, Harry. Greta olhou para o
relógio. "Agora, é melhor eu deixar você limpar as teias de aranha antes de cumprimentar o
grupo de turistas."
Quinze minutos depois, Molly estava compartilhando suas histórias favoritas sobre o
castelo com os visitantes que se juntaram a ela nos arquivos. Mostrou-lhes os planos
originais para o castelo, uma coleção de fotografias em preto-e-branco que haviam sido
tiradas durante a construção e, finalmente, as cartas de amor.
Stanley entrou nos últimos minutos e deu um sinal de positivo para ela do lado de trás do
grupo ao dizer: "Eu sempre achei que a história do Boldt Castle é uma das mais românticas
histórias de amor da vida real."
"Romântico?", Disse uma mulher de vinte e poucos anos. “Você não quer dizer sombria e
trágica? George Boldt construiu este monumento de amor por sua esposa, mas ela morreu
antes mesmo de ser completada.
"Sim", disse Molly, "há escuridão. E perda. Mas gosto de pensar que tanto George como
Louise ficariam felizes em saber que, em vez de o castelo ser deixado a desmoronar,
conseguimos preservar e celebrar o legado de seu amor muito depois que ambos se foram.”
Aconteceu-lhe que era quase exatamente o que Harry havia dito a ela - como até as
histórias mais sombrias podiam ter beleza nelas. Beleza que nunca foi embora, mas só ficou
mais rica.
O grupo de turistas saiu alguns minutos depois, mas Stanley ficou para trás.
“Ouvir você sempre me dá uma chance de trabalhar aqui. Você com certeza conhece suas
coisas.”
“Talvez sobre o castelo. Mas quanto ao resto da minha vida ...” Ela balançou a cabeça,
sentindo-se mais confusa do que nunca. "Ultimamente, parece que estou fazendo tudo
errado."
“Claro que você cometeu erros. E você vai continuar fazendo isso. Todos nós fazemos.”
Stanley não tinha medo de ser franco. Felizmente, ele também era uma das pessoas mais
gentis que já conhecera. “Mas tudo bem, porque a vida é muito mais do que nossos erros. É
também sobre a diversão que temos. Os riscos que corremos e mais do que tudo, a vida é
sobre o amor que damos, mesmo que não tenhamos certeza de que vai durar. Assim como
este castelo. Mesmo quando há todas as chances de que desmoronem no futuro, temos que
esperar que o que estamos fazendo agora para honrá-lo o faça durar.”
Molly sabia que Stanley não estava falando apenas do castelo. Ele estava falando sobre o
medo de se apaixonar novamente. Por tanto tempo, ela tentou dizer a si mesma que estava
acima de Harry. Mas mentir para si mesma não mudou nada sobre como ela se sentia.
Só que, se o amor não tivesse sido suficiente na primeira vez, como ela poderia confiar que
isso seria suficiente agora, quando as apostas eram ainda maiores?
"Eu não sei o que fazer com Harry." As palavras saíram. Stanley era muito mais que um
chefe. Ele há muito tempo se tornara o pai que ela nunca teve. "Não sobre ele ser o pai de
Amelia - ele já é um pai maravilhoso -, mas sobre meus sentimentos por ele."
"Você disse a ele que você está confusa?"
“Não.” Em vez disso, ela baniu Harry de seu quarto esta manhã sem deixar que os dois
conversassem sobre as coisas. "Pelo menos quando eu tinha dezoito anos, eu poderia
desculpar meus erros para ser uma criança." Ela suspirou. "Acontece que quase dezesseis
anos não me fizeram muito mais sábia."
"O amor faz de todos nós tolos, Molly." Stanley seguiu suas palavras com um sorriso. “Ainda
bem que definitivamente vale a pena.”

***

Harry não tinha suado durante a defesa do doutorado. Ele amarrou um pára-quedas e
pulou de um avião sem nenhum problema para celebrar o trigésimo aniversário de
Alec. Ele até mesmo conseguiu manter os gêmeos de sua prima Sophie felizes por uma
tarde inteira no ano passado, quando ela veio para Nova York e estava ansiosa por algumas
horas sozinhas na Biblioteca Pública de Nova York.
Mas sentar-se para um jantar tardio com Molly era extremamente estressante.
Mais e mais, o dia inteiro, ele se lembrou de que Amelia tinha certeza de que Molly ainda
estava apaixonada por ele. E já que ela conhecia sua mãe melhor do que ninguém, ela não
podia estar errada, poderia? Assim como ele sabia que sua filha estava certa quando ela
disse que precisava dar um espaço a Molly para deixar que todas as mudanças se
acalmassem um pouco antes que ele pedisse que ela desse seu coração a ele novamente.
Embora ele tivesse tido um ótimo tempo na escola com Amelia trabalhando nos sets de The
Sound of Music sempre que ela pudesse aparecer entre as aulas, um dia inteiro longe de
Molly não o fez se sentir mais paciente. Apenas o oposto.
Depois que ele terminou na escola, ele comprou flores para Molly, voltou para a cabana e
cortou a grama, depois preparou o jantar, enquanto procurava em seu cérebro para chegar
ao melhor presente de aniversário de todos os tempos. Mas embora Molly lhe agradecesse
pelas flores, pelo trabalho que ele fizera no quintal e por fazer os tacos que estavam prestes
a comer, ainda não estava convencido de que alguma coisa tivesse mudado desde a manhã
de hoje.
Especialmente quando eles passaram a ter a conversa mais dura da história.
"Obrigada por realizar o jantar até a minha aula terminar", disse ela.
"De nada", ele respondeu. "Como foi o trabalho?"
"Bom."
"Você ainda está fazendo estoque?"
“Sim, eu estava no depósito hoje. Como estava trabalhando nos sets musicais?
"Ótimo. Eles estão todos reconstruídos agora. Eles só precisam de um pouco de tinta de
retoque ”.
Harry não podia culpar Amelia por olhar entre os dois e balançar a cabeça em como eles
eram patéticos. De seu lugar ao lado de Amélia, até Aldwin parecia desapontado com eles.
Harry sempre foi bom em difundir as situações carregadas de outras pessoas. Sua irmã
costumava se referir a ele como mediador, na verdade. Mas agora que era a sua situação,
toda vez que ele olhava para Molly, seu coração começava a bater, suas palmas começaram
a suar e seu cérebro ficou em branco.
"Nos foi dado um período de leitura aberta na minha aula de artes linguísticas hoje", disse
Amelia no silêncio extremamente desajeitado e carregado. "Então eu li o rascunho do seu
livro, papai."
"Obrigado por chegar a isso tão rapidamente." Ele também estava grato que Amelia estava
tomando conta da conversa. "O que você acha?"
Harry nunca foi muito afetado pelas críticas, boas ou más. Enquanto crescia ouvindo
estranhos opinando incessantemente sobre as pinturas de seu pai, Harry havia
instintivamente entendido que, se alguém gostava ou não da arte de William Sullivan, tudo
o que importava era como seu pai se sentia sobre seu próprio trabalho. Se ele tivesse
gostado de trabalhar em suas telas - e se eles lhe dessem alegria para ver de uma vez ele
estava acabado - então ele teve sucesso.
Mas enquanto Harry esperava pelo feedback de Amelia, ele percebeu que estava
nervoso. Simplesmente porque ele odiava a ideia de desapontá-la de qualquer maneira,
mesmo com seus escritos acadêmicos.
“O assunto é realmente interessante”, ela disse, “mas seu rascunho parecia meio impessoal,
então eu tive dificuldade em me conectar.”
Não querendo que Amelia visse como o comentário dela o afetava, ele manteve a expressão
impassível ao dizer: "Você poderia me dizer mais?"
"Claro." Amelia carregou outro taco macio dos recheios que ele colocou em pequenas
tigelas na mesa, em seguida, deu uma grande mordida antes de continuar. “Você retratou
cada famoso cavaleiro medieval como se ele fosse infalível. Como se ele não pudesse
imaginar cometer um erro. Mas esses homens nem sempre podiam ter tanta certeza de si
mesmos. Todo mundo fica nervoso, certo? Todo mundo explode às vezes - ou pelo menos
parece que sim. Ela encolheu os ombros. “Só estou pensando que se você nos mostrasse
como os cavaleiros não são tão diferentes do resto de nós, seria mais fácil se relacionar com
eles. Eles não seriam apenas figuras aleatórias da história cujos nomes e datas de batalha
estamos tentando memorizar. Se soubéssemos algo sobre eles, algo real, parece que as
histórias deles causariam mais impacto. Isso faz sentido?"
“Absolutamente.” Seria uma grande tarefa seguir seus conselhos e mudar seu livro, mas ele
seria um tolo quando o que ela disse ressoou profundamente em seu intestino. Ele não
queria escrever um bom livro, ele queria escrever um ótimo livro . “Você está cem por cento
certa. Preciso cavar muito mais fundo na vida pessoal das figuras históricas sobre as quais
estou escrevendo e então usar essa informação para melhor informar minha análise. ”Ele se
inclinou para dar um abraço na filha brilhante. "Se você pensar em mais alguma coisa, não
exite em me dizer."
"Tem mais uma coisa."
"Amelia", disse Molly, "talvez você devesse deixar Harry mastigar o que você já disse a ele
um pouco antes de dizer mais alguma coisa."
"Mas ele pediu meu feedback, e eu não cheguei à parte mais importante ainda."
"Vá em frente, Amelia", disse Harry. "Eu quero ouvir o que você tem a dizer." Mesmo que
não fosse fácil de entender.
"Eu não quero ferir seus sentimentos." De repente, ela parecia preocupada.
"Você não vai." Ele sorriu para ela. "Eu prometo. Você não pode ser pior do que a resenha do
New York Times ”.
"Ufa." Ela sorriu de volta. “Eu só queria acrescentar que a coisa que mais me confundiu
sobre o seu livro foi que parecia que foi escrito por um robô. Quero dizer, você é engraçado
e legal, mas nada disso sai. É como se você não quisesse se aprofundar em nada do que você
está escrevendo. Como se você estivesse nervoso em ser real com isso. ” O último pedaço de
carne moída em seu suave taco derramou nas mãos de Amelia quando ela deu sua mordida
final, então perguntou:“ Isso faz sentido? ”
Quando ela se levantou para lavá-lo, Harry estava feliz por ela não poder ver o rosto dele
quando ele disse: "Sim, obrigado."
Seus comentários chegaram muito perto, muito difíceis. E não apenas porque estava claro
que seu livro precisava de muito trabalho. Ouvindo-a dizer, é como se você não quisesse se
aprofundar em nada ... como se estivesse nervoso em se tornar real , bater muito mais fundo
que isso.
"O jantar foi ótimo, papai." Amelia pegou o prato e colocou na lava-louças. “Vocês se
importam se eu sair da mesa? Eu tenho um pouco de lição de casa para cuidar, e pensei em
levar Aldwin para dar uma volta rápida no quarteirão antes de ele ir ao quarto comigo.
Molly assentiu. "Claro, tudo bem, querida."
De alguma forma, Harry conseguiu um sorriso. “Sem problema, querida. Vejo você pela
manhã."
Amelia agarrou a coleira de Aldwin e saiu com o cachorro muito feliz.
Molly limpou as mãos. "O jantar foi ótimo, Harry."
Embora ele não tivesse terminado a refeição, levantou-se para começar a limpar os
pratos. Comida era a última coisa em sua mente.
Molly o deteve com uma mão no braço. “O que você acha de deixarmos a bagunça agora e
levarmos uma garrafa de vinho para o quintal? É uma bela noite."
Sem esperar por sua resposta - o que era uma coisa boa, considerando o momento difícil
em que seu cérebro estava tentando decifrar seus pensamentos e emoções -, ela pegou dois
copos, a garrafa e o abridor, depois saiu.
Ela se sentou em um banco de madeira acolchoado cercado por plantas de lavanda, e como
não havia outros assentos próximos, ele assumiu que ela deveria querer que ele se sentasse
ao lado dela.
"Eu sempre quebro a rolha." Ela entregou-lhe a garrafa e abridor. "Se você não se importa
de fazer as honras..." Ele tinha acabado de começar a girar o parafuso quando ela disse:
"Estou feliz que você tenha sido capaz de passar um tempo com Amelia, mesmo enquanto
ela está na escola." Eu sei que significa muito para ela ter esse tempo extra com você.
“Significa o mundo para mim também. Ela é realmente uma ótima pessoa. Engraçada,
inteligente, gentil.” Ele sorriu para Molly. "Exatamente como a mãe dela, na verdade."
Seus lábios se voltaram para os cantos em seu elogio. “Embora eu tenha medo, ela é um
pouco mais direta do que eu teria sido agora. Os adolescentes não entendem que precisam
atenuar o que estão dizendo. Você nunca se acostuma com eles sendo um pouco honesto
demais - mas, eventualmente, você aprende a aceitar os conselhos deles com um grão de
sal. ”
“Estou feliz que ela foi honesta. Porque nós dois sabemos que ela está cem por cento certa.
Ele colocou a garrafa e o saca-rolhas para baixo e virou-se para encarar Molly. “Durante
todo o dia, tenho tentado descobrir como parar de fazer as coisas erradas com você, para
que eu possa finalmente acertar as coisas. Mas até hoje à noite, até que ela me ligou apenas
para quebrar a superfície, eu não queria admitir qual é o problema real. Parecia mais fácil
não fazer isso. É mais fácil fingir que estou sempre confiante, que sempre tenho as
respostas, que estou sempre seguro - assim como os cavaleiros que eu estudo. ” Ele
esfregou a mão sobre o peito, como se ajudasse com a dor do lado de dentro. “Isso é o que
eu sempre fiz, não é? Não apenas com o trabalho, mas conosco. Eu nunca quis deixar você
entrar tão profundamente, nunca quis arriscar deixar as coisas ficarem reais . ”
"Eu sei o quanto Amelia significa para você e quanto você quer respeitar suas opiniões",
disse Molly suavemente. "Mas eu odeio ver você se machucando assim."
“Se eu estiver me espancando hoje à noite, é porque está muito atrasado. Eu não posso mais
pegar o caminho mais fácil. Eu preciso descobrir por que eu faço isso, porque eu excluo as
pessoas. Especialmente você. Mas Deus… não é fácil. Meu coração está batendo mais forte
agora do que durante os minutos finais de um torneio de futebol. ”
Ela pegou as mãos dele. “Nós já passamos por tantas mudanças. E eu juro que não pedi para
você se juntar a mim no jardim porque eu esperava uma desculpa sua. Na verdade, é
exatamente o oposto. Eu queria pedir desculpas a você pela maneira como me comportei
esta manhã.”
" Você queria se desculpar comigo ?" Harry tinha certeza de que ele deveria ter ouvido
errado.
"Eu não deveria ter te tirado do meu quarto daquele modo."
"Como você poderia ter feito mais alguma coisa?"
Ela piscou para ele. “Espere, o que você quer dizer? O que você está dizendo?"
"Eu estou dizendo que depois de tudo o que passamos, eu estava errado em esperar que
você vá para o futuro comigo sem dúvidas." Ele fez uma pausa, tentando encurralar seus
pensamentos em alguma aparência de ordem para que ela pudesse entender . “Quase
dezesseis anos. Isso é quanto tempo eu tenho tentado descobrir onde tudo deu errado. Mas
não foi até o jantar hoje à noite quando Amelia colocou tudo para mim que eu acho que
finalmente entendi.”
Ele não estava acostumado a se abrir assim. Nem mesmo com Molly. Especialmente não
com Molly, e foi por isso que ele a perdeu. Mas ele precisava fazer isso de qualquer
maneira. Para finalmente encarar seus demônios e passar por eles sem se fechar.
“Quando terminamos, eu disse a mim mesmo que era o único caminho. Que eu não poderia
te arrastar para a minha bagunça e você merecia mais do que eu poderia te dar. Mas a
verdade é” ... Uma verdade que ele nunca quis admitir, nem mesmo para si mesmo. “A
verdade é que eu estava com medo de permitir qualquer rachadura na minha armadura, a
coisa toda desmoronaria e eu me desmoronaria em pedaços. Então sempre achei que tinha
que parecer forte, mesmo quando já estava desmoronando por dentro ”.
"Oh, Harry." Ela se aproximou e apertou as mãos unidas no peito. “Não poderia ter sido fácil
para você ser o cavaleiro branco de todos. Eu gostaria de ter ajudado a carregar um pouco
da carga para você.”
“Você já fez, por ser a única coisa brilhante na minha vida. Mas naquela noite no lago com
meu pai, quando eu não pude estar lá com você no seu aniversário, quando eu comecei a
rachar, peça por peça, você finalmente viu o meu lado que eu não queria admitir estava
lá. Foi quando eu soube que tinha que te afastar, antes que você visse algo mais
profundo. Antes que você visse o quanto de mim estava rachado e quebrado.”
"Você nunca foi quebrado ou rachado, Harry." As palavras de Molly eram apaixonadas. -
Você passou por tanto - perder sua mãe, tentar ajudar seu pai, ajudar a criar seus irmãos e
agora descobrir sobre Amelia. Ninguém espera que você seja forte o tempo todo. E ainda
assim, apesar de tudo, você sempre foi o homem mais corajoso e maravilhoso que eu já
conheci. ”
“Você é a única que é forte. Brava. Maravilhosa”. O peito de Harry doeu com tudo o que ele
sentia por ela. “E agora que você está de volta à minha vida, não quero deixar você ir de
novo. Eu quero fazer melhor. Eu preciso fazer melhor. Caso contrário, você vai continuar
pensando que a noite passada foi um erro. Você vai continuar pensando que somos um
erro.”
Por fim, percebeu que não conseguia descobrir isso sozinho, como sempre tentava
fazer. Ele precisava de Molly, e desta vez ele não deixaria o medo impedi-lo de pedir sua
ajuda.
"O que posso fazer para provar a você que valemos uma segunda chance?"

***

Depois de tudo o que acontecera nos últimos dias, Molly não achou que outra coisa pudesse
surpreendê-la. Mas ela estava absolutamente chocada com o que Harry acabara de
dizer. Por como ele se abriu para ela, finalmente - e por quanto ela queria arriscar se abrir
para ele também.
"Tudo o que você acabou de me dizer, o fato de que você me deixou ver a parte vulnerável
de você, eu não posso te dizer o quanto isso significa para mim." Ela engoliu em
seco. “Especialmente porque eu me segurei também. Na faculdade, não lhe contei o quanto
estava desesperada por você se abrir, compartilhar tudo de si comigo para me
ajudar. Estou feliz por ter sido uma luz brilhante para você, mas não foi o suficiente. Eu
deveria tê-lo ajudado se você pedisse ou não, deveria ter entrado em contato com sua irmã
e irmãos e pai, mesmo se você dissesse que estava coberto. Mas eu estava tão presa,
sentindo que estava em último lugar por causa dos meus pais e como eles nunca estavam lá
para mim, que eu fugi com sentimentos feridos e meu rabo entre as minhas pernas. Eu não
aprendi a verdadeira determinação até mais tarde, depois que tive Amelia.
"Você sempre foi determinada, Molly."
“Talvez de alguma maneira. Mas quando veio ao meu coração ... ” Ela hesitou. Stanley estava
certo - ela precisava ser honesta com Harry, mesmo que isso pudesse fazê-la parecer e se
sentir tola. “Com o meu coração, eu estava simplesmente assustada. Assim como eu estava
com medo esta manhã quando eu disse que era apenas uma atração que nos trouxe de volta
juntos. ” Com as mãos unidas ainda pressionadas contra o peito, ele deve ser capaz de
sentir o quão rápido seu coração estava acelerado. “Mesmo que isso me assuste, o que
acontece, quero ser tão corajosa quanto você foi e admitir que é mais do que isso. Muito
mais."
"Você vai me ajudar a acertar desta vez, Molly?", Ele perguntou. "Você vai nos dar a chance
de fazer de nós três a família que deveríamos ter sido o tempo todo?"
“Eu acho…” Não, isso não era sobre pensar. Era inteiramente sobre sentir , mesmo que uma
parte dela ainda estivesse aterrorizada de que a história se repetisse, que ela daria seu
coração a Harry novamente, apenas para terminar esmagado e sozinha. "Eu quero estar
com você, Harry." Ele a beijou antes que ela pudesse continuar, e o sentimento estridente e
sem fôlego tornou quase impossível lembrar o que ela estava prestes a dizer. “Mas
precisamos ser honestos com Amelia. Eu não posso ficar esgueirando por trás das costas do
jeito que fizemos ontem à noite. Precisamos dizer a ela que não podemos prometer nada a
ela, mas não importa o que aconteça, ambos estaremos lá para ela, não importa o que
aconteça. Isso parece bom para você?"
“Namorar de novo?” Harry parecia mais feliz do que ela já tinha visto. "Parece que um
sonho se tornou realidade." Ele puxou-a todo o caminho em seus braços e a beijou
novamente. "Mas há algo que você deve saber antes de irmos falar com Amelia."
"O que é isso?" Só que rapidamente, seu peito apertou novamente com o medo que estava
pouco abaixo da superfície.
"Ela já adivinhou."
- Ela nos ouviu ontem à noite? Molly ficou horrorizada. É claro que sua filha sabia sobre os
pássaros e as abelhas, mas ninguém queria ouvir seus pais indo para lá. Especialmente
quando eles nem deveriam ser um casal ainda.
"Eu não penso assim", disse Harry. "Mas ela fez um comentário para mim no café da manhã
sobre como é óbvio que eu ainda amo você".
Amor.
Apenas respirando, ela perguntou: "Você?"
"Eu faço." Ele olhou em seus olhos. “Eu te amo, Molly. Eu sempre amei. Eu sempre amarei."
"Eu ..." Ela não sabia o que dizer, o que pensar, como sentir. Ela adivinhou que Amelia
poderia querer que os dois voltassem a ficar juntos, mas ela não achava que a filha deles
daria um salto tão rápido para amor .
Ele colocou um dedo sobre os lábios dela. “Você não precisa dizer isso de volta. Não até
você estar pronta. ” Ele fez uma pausa. "Se você já estiver."
Molly engoliu em seco, totalmente oprimida. Mas ela ainda precisava saber de algo. "O que
ela disse sobre mim?"
"Isso eu preciso dar-lhe tempo para enrolar a cabeça em torno de tudo." Ele acariciou a
nuca de seu pescoço, deixando-a toda arrepiada. "Ainda bem que tenho algumas idéias
sobre como fazer esse tempo passar de uma maneira muito divertida."
A conversa deles foi tão séria que ele não deveria ter sido capaz de fazê-la rir. Mas com
Harry ela nunca foi capaz de controlar seu coração.
Mesmo quando não havia garantias, ele não iria quebrá-la novamente.
CAPÍTULO VINTE

Molly bateu na porta do quarto semi-fechado de Amelia. Ela estava deitada de bruços na
cama, fazendo o dever de casa com os fones de ouvido, enquanto Aldwin se espraiava em
cada centímetro do espaço disponível no colchão.
Quando Amelia olhou para cima, Molly disse em uma voz alta o suficiente para carregar a
música, “Podemos entrar? Harry e eu temos algo que queremos conversar com você.”
"Claro." Amelia puxou seus fones de ouvido para fora. "Estás bem?"
Antes que Molly pudesse entrar no quarto, Harry pegou a mão dela. Parecia tão certo -
sempre foi assim -, mas isso não significava que ela não estivesse nervosa com o passo que
estavam dando.
Os olhos de Amelia se arregalaram quando entraram na sala de mãos dadas. "Vocês estão
juntos?”
"Sim", disse Molly. "Nós concordamos em começar a namorar."
"Eu sabia!"
Molly ficou impressionada com a simplicidade de Amelia. Provavelmente porque a filha não
estava vendo a sua volta juntos através de uma lente de medo sobre a história dolorosa se
repetindo.
No entanto, Molly queria ter certeza de que Amelia realmente estava bem com isso. Ela se
sentou na cama ao lado de sua filha, mas em vez de soltar a mão de Molly, Harry encostou a
cadeira da escrivaninha para se sentar de modo que pudessem permanecer
conectados. Quando Molly pegou a mão de Amelia, todos os três estavam ligados.
Tem certeza de que está tudo bem com você? Perguntou Molly.
"Por que não estaria?"
"Bem…"
Mesmo que ela achasse que deveria ser honesta sobre como o amor nem sempre dava
certo, ela não conseguia dizer isso. Não quando ela tanto queria que tudo fosse perfeito
desta vez.
"Molly e eu vamos fazer tudo o que pudermos para acertar desta vez", disse Harry, dando
um passo em frente quando ela precisava dele. Apenas do jeito que um verdadeiro parceiro
faria. “Mas não somos perfeitos, e podemos estragar ao longo do caminho. Especialmente
eu. Mesmo que eu prometa que não vou parar de tentar ser tudo que sua mãe precisa que
eu seja.”
"Só aí, você está fazendo isso de novo." As emoções de Molly eram muito altas para ela se
segurar enquanto se virava para encarar Harry. “Tentando assumir toda a responsabilidade
de saber se o nosso relacionamento funcionará. Cabe a nós dois fazer com que isso
funcione, para nós dois continuarmos tentando mesmo se cometermos erros ao longo do
caminho. ”
"Vocês já estão brigando?" Amelia perguntou.
Molly disse: "Sim", no exato momento em que Harry disse: "Não."
A última coisa que Molly esperava era que Amelia risse. “Sério, mãe, Harry é perfeito para
você. Não como qualquer outro daqueles caras que você já namorou. Ela fez uma careta
pensando neles. "De qualquer forma, eu aprovo totalmente."
"Estou muito feliz em ouvir isso", disse Molly. "Mas se você mudar de idéia a qualquer
momento ..."
"Eu não sou mais uma criança", Amelia lembrou. “Metade dos pais dos meus amigos são
divorciados. E mesmo que eu não ache que aconteceria com vocês se você se casasse -
porque de toda a coisa perfeita - eu poderia lidar com isso. Então você deveria fazer isso ,
mãe. ” Ela sorriu para Harry. "Você também, pai."
Molly abraçou Amelia. "Eu te amo, docinho."
Amelia ergueu o braço livre para Harry. "Entre aqui, pai."
Molly sorriu quando Harry se juntou ao abraço, dizendo: "Você é a melhor, garota."
Depois que eles se separaram, Amelia disse: "Toda essa moleza e abraços me fez perder
totalmente a minha rusga adolescente." Ela fingiu rosnar. "Agora saiam."
Molly e Harry estavam rindo quando eles fecharam a porta atrás deles.
“O que você acha de nós bebermos esse vinho agora?” Ele perguntou.
Molly deslizou a mão para a de Harry. "Eu gostaria disso." Ela sorriu para ele. "Muito
muito."

***

Uma hora depois, eles haviam acabado com a garrafa. Molly nunca tinha bebido muito, mas
depois de trabalhar tanto para lutar contra sua atração por Harry desde que ele voltou para
sua vida, era tão bom se permitir estar perto dele que ela não queria que noite deles juntos,
terminasse. Além disso, ela não podia negar que o vinho ajudou a diminuir as preocupações
dela, pelo menos a curto prazo.
Rãs cantavam, grilos cantavam, e a lua elevava-se no céu enquanto as estrelas começavam a
piscar acima deles. A noite tinha ficado fresca, mas Molly estava perfeitamente aquecida
com os braços de Harry ao redor dela.
Na esteira de sua intensa discussão anterior, eles falaram sobre coisas mais fáceis, como as
impressões positivas de Harry sobre a escola e a cidade, e as histórias engraçadas de Molly
sobre as pessoas que visitaram o castelo.
"Isso conta como nossa primeira data oficial?", Perguntou Molly.
Ela tinha mudado de forma que ela estava encostada no peito de Harry. Ele estava
passando o polegar sobre o interior da palma da mão dela, pequenos e deliciosos círculos
de sensações que já eram o suficiente para fazer suas entranhas se sentirem fundidas pela
luxúria.
Harry continuou a acariciar sua pele quando disse: "Isso depende".
Ela olhou para ele por cima do ombro. "Do que?"
“Sobre se devo ou não deixar você com apenas um beijo de boa noite no primeiro
encontro. Porque se esse é o caso ... Ele levou a mão ao rosto dela e acariciou seu lábio
inferior, fazendo-a tremer de desejo. "Eu vou explodir com certeza."
"Pelo que me lembro", ela disse em voz baixa, rouca de desejo, "nosso primeiro encontro
não terminou com apenas um beijo de boa noite".
"Eu tive a melhor das intenções." Sua voz profunda retumbou através dela. "Mas eu não
pude resistir a você." Seus olhos estavam cheios de calor quando ele disse: "Assim como eu
não posso resistir a você agora."
E então ele estava beijando-a, e foi o beijo mais doce e maravilhoso. Ele tinha gosto de
vinho e desejo, e Harry .
Ela nunca mais iria querer voltar aos dezoito anos, não depois de ter construído uma vida
tão boa para ela e Amélia. Mas quando ela e Harry se beijaram, por alguns momentos foi
bom se sentir jovem e sexy.
"Venha para a cama comigo, Harry." Ela se levantou e estendeu a mão.
“Eu sei que acabei de dizer o quanto eu quero você, mas eu não quero que você pense que
eu estou esperando que você compartilhe automaticamente sua cama comigo. Se você não
estiver pronta ...”
“Eu não sei se algum dia estarei pronta.” Ela nunca seria nada além de honesta com ele,
mesmo que nem sempre fosse fácil falar a verdade. "Mas eu estou cansada de usar isso
como uma desculpa." Ela pegou as mãos dele e puxou-o para ficar com ela. “Nós queremos
um ao outro. Nós nos preocupamos um com o outro. Mas não podemos prever o futuro. A
única garantia que vamos conseguir é que nenhum de nós quer ferir a outra pessoa - e que
ambos estamos entrando em nosso novo relacionamento com boas intenções. ”
"Eu já te disse o quão bonita é a sua mente?"
Ela sorriu, indo em suas pontas dos pés para beijá-lo. "Diga-me novamente na cama."

***

Eles não acenderam nenhuma luz, deixando a luz da lua passar através de suas portas
francesas para fornecer a iluminação.
"Ontem à noite, você me despiu", disse ela. "Agora é a minha vez de te despir." Ela pegou
sua camiseta e lentamente tirou-a do cós da calça jeans. "E lembre-se, temos que ficar
muito quietos, então não há chance de alguém nos ouvir." Ela se inclinou para frente para
beliscar seu pescoço. "Não importa o quão bom seja."
O baixo gemido de Harry enviou ainda mais calor em sua barriga. Assim como seu ditado:
"Só para você saber, eu já estou tão perto de arrancar suas roupas e levá-lo aqui mesmo no
chão."
Doce Senhor ... ele tinha alguma ideia de quanto ela queria isso? Para ele perder o controle
e levá-la rápido e duro e sem fôlego?
Em breve. Ela precisava que isso acontecesse em breve.
Mas primeiro, ela precisava mostrar a Harry o quanto ela adorava cada centímetro dele.
"Amanhã à noite", ela sussurrou, "Amelia vai dormir na casa de sua amiga. O que significa
que será apenas eu e você. Ela passou as mãos por baixo da camisa dele, saboreando os
músculos ondulados sob os dedos antes de puxar o tecido. Ele levantou os braços para
ajudá-la a passar por cima da cabeça. Ela jogou no chão, em seguida, imediatamente se
inclinou para pressionar um beijo e depois outro para o seu peito nu lindo. “Nós poderemos
fazer o que quisermos. Tão alto quanto quisermos.”
Uma maldição baixa deixou seus lábios, uma que só a inflamava mais. "Você vai me torturar
hoje à noite, não é?"
Ela respondeu primeiro com um sorriso ... depois afundando de joelhos.
- Se você chamar isso de tortura ... Ela soltou o cinto dele e começou a abrir o jeans dele. "-
sim, é exatamente isso que estou planejando."
Ele deslizou as mãos no cabelo dela. “Molly.” Apesar de baixa, a palavra era rouca. "Você
não precisa fazer isso."
"Claro que não." Ela lentamente puxou o zíper para baixo, em seguida, empurrou o jeans
para o chão. "Mas eu quero fazer isso." Ela segurou-o através do tecido fino de sua
cueca. "Estou desesperada para fazer isso."
Ela o sentiu palpitar em sua mão, ficando maior, mais duro, a cada segundo que passava. E
ela estava ali com ele, seus membros trêmulos, sua pele sensível e excitada, mesmo antes
de tê-lo despido completamente.
Um sorriso sensual curvou seus lábios quando ela enfiou os dedos no cós da cueca dele,
então lentamente puxou o tecido para baixo. Lentamente o suficiente que Harry respirou
fundo, então segurou, assim como ela estava segurando a dela.
Foi como desembrulhar o presente mais lindo. Um feito expressamente para o prazer dela.
Ela pressionou seus lábios contra ele, e seus dedos apertaram em seus cabelos, seu nome
em seus lábios. Mas logo, seus beijos suaves e doces não foram suficientes. Ela precisava
passar a língua sobre o seu comprimento de novo e de novo, até que ele estava implorando,
súplicas sussurradas que foram para o centro dela. Calor derretido atravessando-a de
dentro para fora. Ela ansiava por suas investidas, queria seu poder, saboreava quebrar seu
controle, mesmo que só um pouquinho.
De repente, porém, ele se foi, afastando-se para tirar as meias e os sapatos, depois
levantando-a em seus braços. “Você não tem ideia do quanto eu quero que você me ame
desse jeito. Mas esta noite eu preciso de toda você, Molly. Preciso olhar nos seus olhos e
saber que você é minha.”
Eu sou. Sou seu.
As palavras foram roubadas da ponta da língua pelo beijo dele.
E então ela estava em sua cama e ele estava tirando as roupas, tão rápido que, quando a
boca dele cobriu a dela novamente, ela estava nua. Ele choveu beijos sobre seus seios, seu
estômago, suas coxas, suas panturrilhas. Em seguida, recuou seu corpo para que ele
pudesse saboreá-la do jeito que ela tinha acabado de saboreá-lo. Lenta e doce lambida de
sua língua que a fez tremer, sacudir, implorar. E suas mãos certamente não estavam ociosas
enquanto ele acariciava seus seios com um, enquanto brincava - e depois dentro - ela com o
outro.
Ela teve que virar e enterrar o rosto no travesseiro para abafar os sons. Mas ela sabia que
não devia estar fazendo um bom trabalho quando Harry se moveu para trás e cobriu a boca
com a dele.
Ela colocou os braços ao redor de seu pescoço e as pernas ao redor de seus quadris,
beijando-o com cada pitada de paixão dentro dela ao mesmo tempo em que ele empurrava
profundamente.
Tão bom…
O prazer percorreu-a enquanto eles se moviam juntos, segurando-se com tanta força um ao
outro que ela mal sabia onde ela terminava e ele começava, seu prazer multiplicado pela
selvageria de seu beijo.
Perdida nas sensações bonitas - o corpo forte de Harry sobre o dela, a sensação
deslumbrante dele movendo-se dentro dela, perdendo-se para um doce abandono depois
de tantos anos de autocontrole - pela primeira vez, Molly não reteve nada.
E ela sabia do beijo dele, das mãos dele sobre as dela - da pura intensidade que brilhava em
seus olhos quando ele se afastou para olhá-la e disse: "Eu te amo", assim como eles se
lançaram em êxtase total - que ele acabara de lhe dar tudo também.
CAPÍTULO VINTE E UM

"Eu tenho uma surpresa para você."


No início da noite de quarta-feira, Harry encontrou Molly quando a barca de retorno do
Boldt Castle atracou. Aldwin tentou pular em cima dela para dizer olá ao mesmo tempo que
Harry a puxou em seus braços, incapaz de esperar outro segundo para beijá-la.
Segurando Harry apertado com uma mão, enquanto acariciava a cabeça de Aldwin com a
outra, ela disse: "Esta é a melhor surpresa de todas ."
Ele adorava ver o brilho em seu rosto de seus beijos. Tudo o que ele queria era mantê-la
feliz, vê-la sorrindo.
Ok, então isso não era tudo que ele queria.
Ele queria que ela dissesse que o amava também.
E ele queria saber que ela não era só dele novamente, mas que ela seria dele para sempre.
"Há mais para sua surpresa." Ele a levou até outro barco esperando no deslizamento não
muito longe do terminal da balsa, com Aldwin cheirando loucamente cada partícula no
chão, obviamente esperando por um pedaço saboroso de comida caída. "Sua carruagem
espera."
- Vamos sair neste iate esta noite? Ela parecia ter acabado de ganhar na loteria. - Amelia lhe
contou que eu sempre quis ir em um desses cruzeiros ao pôr do sol? Ela não precisava dizer
a ele por que não tinha - ele sabia que ela guardava cada centavo para o futuro de Amelia.
Naquela manhã, assim que Amelia saiu para a escola e Molly se dirigiu para o trabalho,
Harry planejou sentar-se à mesa da cozinha com seu manuscrito para ler as anotações de
Amelia. Sabendo o que havia de errado com seu livro, e o que ele precisava fazer para
consertá-lo, despertou sua empolgação no projeto novamente. Mas primeiro, ele precisava
fazer planos para esta noite ... e finalmente descobrir o presente de aniversário perfeito.
De volta à faculdade, ele não tinha feito a Molly sua prioridade. Tudo o que ele fez de
errado, ele queria acertar. Embora ele ainda não tivesse descoberto o presente perfeito, ele
esperava que esse passeio de barco fosse um começo em mostrar a Molly o quanto ela
significava para ele.
“Amelia não mencionou um passeio de barco para mim. Mas uma vez, há muito tempo
atrás, eu pedi para você fazer um cruzeiro ao pôr do sol comigo ... e então eu não
apareci. Eu nunca mais cometerei esse erro ”, prometeu. "Eu nunca vou colocar nada antes
de você e Amelia."
Claro, isso estava certo quando o telefone tocou.
Embora Molly não pudesse reconhecer o toque, ela adivinhou. "É o seu pai, não é?"
"Ele pode esperar."
"Harry, você não tem que ignorar o seu chamado para provar a si mesmo para mim." Ela
colocou a mão em sua bochecha, e foi instinto inclinar-se em seu toque. "Atenda o
telefonema do seu pai, e tenha certeza que ele está bem, não fará o que você e eu sentimos
um pelo outro menos."
“Mas e se ele estiver ligando porque precisa de mim? E se acontecer que nada mudou para
ele desde a faculdade e o pensamento de sexta-feira está acabando com ele? ”
“Então você vai ajudá-lo, com minha bênção. E desta vez, eu também ajudo, por mais que eu
possa. Então, Amelia. Você não está sozinho nisso, Harry. ” Ela gesticulou para o telefone
ainda zumbindo em seu bolso. “Vá em frente e veja como ele está. Você e eu já esperamos
mais de quinze anos para este passeio de barco ao pôr-do-sol. Podemos esperar um pouco
mais se for necessário.
Embora ela estivesse falando com o coração e não oferecesse algo que não estivesse
disposta a dar, Harry ainda estava inseguro enquanto tirava o telefone do bolso e apertava
a rediscagem. Ele queria muito que tudo fosse diferente agora, sem nenhum dos obstáculos
que existiam antes, em vez de voltar à estaca zero.
“Pai, é o Harry. Eu vi você acabou de ligar.”
Surpreendentemente, a resposta de seu pai foi tão alegre e cheia de energia quanto Harry
se lembrava de ter ouvido. Depois de uma conversa rápida, Harry desligou o telefone.
"Está tudo bem?" Molly perguntou.
Harry assentiu. “Ele estava apenas me deixando saber que ele poderia estar um pouco
atrasado para a apresentação de Amelia na sexta à noite, mas não se preocupe. Ele diz que
tudo está ótimo e que ele quer que eu dê a você e Amélia seu amor. ”
"Estou feliz que ele esteja indo tão bem."
"Eu também estou."
"Mas você ainda está preocupado, não está?"
Harry tinha sido um idiota em pensar que ele precisava manter o que estava pensando ou
sentindo de Molly, quando ela sempre conseguia enxergar em seu coração. "É difícil não se
preocupar quando todas as evidências que tenho depois de mais de trinta anos é que sexta-
feira vai ser um dia muito difícil para ele".
“Você tem certeza de que vir ao show de Amelia vai ficar bem? Para todos vocês, não
apenas seu pai. Ela entenderia se explicássemos o significado do dia. Você poderia vir a um
show diferente no ano que vem.”
"Eu fiz as pazes com a morte da minha mãe há muito tempo", disse Harry. “E os meus
irmãos também. Meu pai é o único fio vivo possível.”
Só então, o capitão saiu para o convés. "Sr. Sullivan? Connal? O homem olhou para Aldwin,
claramente não tão feliz por ter um cachorro grande a bordo, embora já tivesse concedido
permissão por telefone. "Você está pronto para embarcar?"
Harry enfiou o celular no bolso. "É melhor nós começarmos antes de perdermos o pôr-do-
sol."
Mas Molly o surpreendeu, colocando a mão no bolso e pegando o celular. “Quantas vezes eu
preciso dizer para você acreditar em mim? Uma das coisas que mais amo em você é o quão
perto você está da sua família. E até você entrar em contato com Alec, Suzanne ou Drake
para descobrir se seu pai realmente está bem ou não, você vai continuar se preocupando
com ele. E eu também vou. Então chame-os, ou envie um texto, ou o que mais você precisar
fazer para tranqüilizar sua mente. ”
Apesar do fato de que o capitão ainda estava observando eles, Harry teve que beijá-la.
Quando ele finalmente a soltou, a voz dela estava um pouco rouca quando ela disse: “Por
que eu não levo Aldwin a bordo? Podemos esperar enquanto você toca na base de todos. ”
Ele apreciava o balanço dos quadris dela enquanto ela entrava no barco, a mulher mais
linda que ele já havia visto de longe, especialmente quando ela ria de Aldwin por se
transformar em um grande gato assustado quando ele estava a bordo. Era quase o
suficiente para fazer Harry esquecer por que ele ainda estava parado no cais com o celular
na mão.
Mas ela estava certa - ele não se sentiria melhor até ter certeza de que seu pai não estava à
beira de um colapso nervoso. Ele enviou aos seus irmãos um texto em grupo:
Harry: Papai acabou de ligar. Está tudo bem com ele?
Alec: Penso que sim. O que ele disse?
Harry: Ele parecia empolgado com alguma coisa, apesar de não dizer o quê. Em seguida, disse
que ele pode estar atrasado para o show de Amelia na sexta-feira, mas não me preocupasse.
Suzanne: Ele está bem. Não se preocupe com nada.
Drake: Tudo vai ficar ótimo na sexta-feira.
Harry olhou para o telefone, os dedos pairando sobre o teclado. Parecia que seus irmãos e
irmãs estavam trabalhando juntos para impedir que seu pai perdesse este ano.
Eles estavam dispostos a ajudar o tempo todo?
Mas ele já sabia a resposta. Claro que eles tinham. Ele apenas nunca pensou em perguntar a
eles.
Harry: O que vocês estão fazendo para mantê-lo feliz, obrigado. Quero que a noite de Amelia e
o aniversário de Molly sejam perfeitos.
Alec: Eles serão.
Suzanne: Nós temos isso, Harry. Você não precisa se preocupar.
Drake: Diga olá para Amelia e Molly por nós. Vejo vocês na sexta-feira.
Harry sorriu enquanto colocava o celular no bolso. Ao longo dos anos, ele ouviu mais de
uma pessoa dizer que gostaria de ter nascido um Sullivan para ter acesso a dinheiro e
fama. Mas o verdadeiro dom de ser um Sullivan não tinha nada a ver com fortuna e
holofotes.
E tudo a ver com a família.
CAPÍTULO VINTE E DOIS

Molly não podia acreditar que Harry havia alugado um iate para a noite. Ela entendeu que
ele tinha uma carreira muito bem sucedida, mas não era sobre o dinheiro que ele gastou.
Ninguém jamais fez nada tão especial por ela. Mesmo na faculdade, embora ele quisesse
fazê-la se sentir especial, seus planos sempre haviam caído. Mas esta noite, tudo estava
absolutamente perfeito. Especialmente depois que ele veio a bordo sorrindo quando ele
disse a ela que seus irmãos tinham prometido se certificar de que seu pai estava bem.
Uma vez a bordo, eles fizeram uma videochamada para Amelia, que passaria a noite na casa
de sua melhor amiga depois dos ensaios finais no teatro da escola.
Molly poderia dizer que Harry já sentia falta de Amelia e gostaria que ela se juntasse a eles
em seu cruzeiro, se ela estivesse livre. Aqueceu o coração dela saber que eles tinham sido
capazes de criar uma ligação tão forte em tão pouco tempo. Ela estava tão preocupada que
os anos que eles passaram juntos tornariam difícil para eles se aproximarem. Mas, apesar
dos anos que não tinham juntos, parecia que o pai e a filha estariam perfeitamente bem.
Molly abraçou Harry com força, não querendo deixá-lo ir. Aldwin, é claro, queria fazer parte
da ação, e quando ele enfiou o focinho grande entre eles, eles se separaram rindo.
Harry puxou um enorme osso de couro cru de uma das sacolas que ele devia ter guardado a
bordo mais cedo, e assim que o cão se acomodou em um grande travesseiro no canto do
convés, Harry estendeu uma cadeira para ela na mesa de jantar.
Ela sentia como se estivesse vivendo uma cena de um filme, com a brisa leve em seus
cabelos, o iate se movendo suavemente entre ilhas, o sol se pondo sobre a água e o homem
mais bonito vivo sentado ao lado dela, segurando sua mão. Tudo o que ela estava perdendo
era um vestido extravagante, mas seus jeans e o suéter que ele trouxera para ela a
mantinham perfeitamente aquecida. Não que ela precisasse de muita ajuda com isso
sempre que Harry estivesse por perto, é claro ...
Ele encheu o champanhe dela, e ela queria se beliscar. Essa era realmente a vida dela?
E isso poderia durar?
O capitão os deixara com uma brochura que mostrava as enormes mansões em
Millionaire's Row; Tom Thumb Island, que era a menor das Mil Ilhas; e Devil's Oven, que
tinha sido o esconderijo do pirata Bill Johnston. Mas embora eles estivessem muito
interessados em história, Molly sabia que eles teriam que fazer outra turnê um dia para ela
ter todos os detalhes.
Esta noite, ela não conseguia se concentrar em nada, mas como era bom estar com Harry.
"Obrigada por uma noite maravilhosa."
"Está se divertindo?"
Como ele poderia duvidar disso por um segundo? "Muito mesmo."
Ele a beijou e disse: - “Você se lembra da noite em que praticamos dança na minha casa, e
Suzanne e Drake acharam que seria engraçado nos fazer pontuar?”
"Sua irmã continuou nos dando noves, e seu irmão não iria mais do que três", disse ela com
uma risada.
Mas Harry não estava rindo. "Eu tinha planejado levá-la dançando, mas esse foi outro
encontro que eu tive que perder." Antes que ela percebesse sua intenção, ele tirou o celular
do bolso, rolou pela tela até uma valsa tocar no barco, a bordo alto-falantes, então se
levantou.
Ele pegou a mão dela. "Você vai dançar comigo, Molly?"
Seu coração estava em sua garganta quando ela colocou a mão na dele. A próxima coisa que
ela sabia, ele estava varrendo-a em seus braços e ao redor do convés aberto sob as estrelas.
Todo sonho, toda fantasia que ela já teve, empalideceu ao lado deste momento. Uma tão
maravilhosa que se sentia como se estivesse brilhando como as luzes refletindo na água.
"Você me faz feliz, Harry." Não importa o que acontecesse a partir de agora, ela precisava
que ele soubesse exatamente como ela se sentia neste exato segundo. "Mais feliz do que eu
sabia que era possível."
Então ela o beijou, um beijo que dizia tudo que ela ainda não era capaz de falar em voz
alta. Mas isso ela esperava que ele ouvisse.
E quando ele disse: "Eu amo você, Molly", ela pensou que talvez ele tivesse.

***

Dançaram e riram, beijaram-se e beberam champanhe até o capitão informar que estavam
quase de volta ao cais. Quando voltaram da cidade para o chalé dela - uma viagem que
Aldwin pretendia esticar o máximo que pudesse, cheirando ou levantando a perna para
cada pedra, poste e árvore -, Molly estava tão cheia de antecipação, ela estava quase
tremendo com isso.
Em casa, Harry colocou Aldwin no quarto vazio de Amelia, onde o cachorro estava
perfeitamente contente em se enrolar em uma cama e fechar os olhos depois de toda a
empolgação do passeio de barco. Harry fechou a porta e voltou para a cozinha.
Em poucos segundos, Molly e Harry estavam se beijando e rasgando as roupas um do outro.
Na pressa de ficarem nuas, bateram uma lâmpada no sofá e tropeçaram na mesa de
jantar. Mas tudo o que importava era o quão bom era quando Harry a apoiou contra a
parede, então colocou as mãos nos quadris nus dela enquanto ela envolvia seus braços e
pernas ao redor de sua cintura.
Com um impulso glorioso, ele entrou nela.
Todo o controle perdido, eles se amavam em um frenesi de paixão que roubou seu
fôlego. Ela nunca se sentiu tão bem - tão livre - tão absolutamente,
maravilhosamente bem quando a boca de Harry desceu no arco de seu pescoço, lambendo,
sugando, mordendo a tempo dos movimentos de seus quadris.
Era tudo que ela podia fazer só para aguentar firme ... e implorar por mais uma vez .
Fogos de artifício explodiram dentro dela quando ele cobriu sua boca com a dele, seu beijo
criando um caleidoscópio de sensações além de qualquer coisa que ela jamais
imaginou. Lançamento estremeceu através de ambos, rolando ondas de prazer que
continuaram e continuaram, seu amor feroz a maneira absolutamente perfeita para
terminar o encontro perfeito.
Por longos momentos, ele a abraçou, seus corações batendo um contra o
outro. Eventualmente, ela precisaria desembrulhar seus membros de seu corpo e ficar de
pé sobre seus próprios pés novamente, mas Molly não queria colocar esse tipo de distância
entre eles. Ainda não.
Nunca.
"Não solte", Harry disse, então caminhou por sua cozinha e pelo corredor com Molly ainda
enrolada em volta dele.
Não foi até que eles estavam no banheiro dela que ele a colocou no chão. Uma onda de ar
frio ameaçou esfriar sua pele onde ela estava pressionada contra ele, mas o beijo que ele
deu a ela rapidamente aqueceu suas costas.
Ele não soltou a mão dela quando se inclinou e ligou a torneira da banheira. "Eu tenho
sonhado em tomar banho com você desde que eu vi esta banheira."
Mesmo que ele não estivesse nu e a tocasse, sua voz profunda e rouca - junto com as
memórias sensuais da vez em que eles puderam tomar um banho muito desobediente
juntos na faculdade - teria feito ela querer pular nele novamente.
"Eu tenho sonhado exatamente a mesma coisa", disse ela.
Ele subiu na água primeiro, depois estendeu a mão para ela. Ele sentou-se na banheira e ela
afundou na água, de costas para o peito dele. Alcançando o sabão, ele começou uma jornada
muito lenta e completa sobre seus braços, suas pernas, seu estômago. Até o momento ele
correu bolhas de sabão sobre seus seios, ela estava desesperadamente excitada e cheia de
antecipação.
Assim como todo gosto que ela tinha dele a fazia querer mais, cada clímax em seus braços
era melhor do que o anterior. Ela já não podia esperar para chegar ao próximo pico.
Ela se virou para ele na banheira. "Eu não posso esperar", disse ela, nem um pedido nem
um pedido de desculpas. Mas simplesmente a verdade. "Eu preciso de você."
“Então me leve, Molly. Sou seu."
Ela desceu em cima dele em um suspiro, o prazer tão intenso que ela mal podia acreditar
que ela não estava sonhando. Que ele estava realmente aqui. Na banheira dela. Na casa
dela. Na vida dela.
Mas acima de tudo, em seu coração.
"Harry"
Ela olhou em seus olhos, e o que viu neles teve prazer percorrendo-a como um relâmpago,
chocando cada centímetro dela com o poder disso.
Com a alegria disso.
"Eu te amo", disse ele, suas palavras febris contra sua pele. Com as mãos nos quadris e a
boca nos seios, ele mostrou a ela de novo o quanto estavam juntos.
O par perfeito em todos os sentidos.
CAPÍTULO VINTE E TRÊS

Harry e Molly pegaram a balsa para a Ilha do Coração juntos na manhã de quinta-
feira. Aldwin ficou satisfeito por poder juntar-se a seus amigos na creche de novo.
"Ontem, quando era só eu com ele o dia todo", Harry disse enquanto atravessavam a água,
"em vez de ficar feliz, ele ficou em casa comigo, eu realmente acho que ele estava sentindo
falta de seus novos amigos."
"Não se sinta mal", disse Molly. "Toda criança tem que voar o galinheiro em algum
momento."
“Você já pensou em ter mais? Crianças, quero dizer, não cachorros. Harry não queria
dominá-la, mas também não queria cometer o erro de manter seus pensamentos longe
dela.
“Antes de você voltar para a minha vida, imaginei que uma filha incrível era mais do que
suficiente para agradecer. Mas agora que você está aqui ... Ela balançou a cabeça. "Receio
que a minha resposta vai fazer parecer que estou me adiantando, mesmo que tenhamos
concordado em levar as coisas devagar."
Em sua sobrancelha levantada, claramente queria lembrá-la de como não haviam passado a
noite anterior, ela riu.
"Ok, talvez não seja lento em todas as frentes." Ele a beijou antes de deixá-la terminar seu
pensamento. “Você sabe que ainda sou um pouco tímida. Eu tive tantos sonhos antes, e
quando eles não se realizaram, eu pensei que ia me quebrar. Não aconteceu, mas a verdade
é que uma parte de mim ainda tem medo de acreditar que as coisas podem realmente ser
tão boas ”.
"Elas podem." Ele não tinha uma única dúvida, não mais. "Elas são ."
"Eu quero acreditar nisso."
"E você acredita?"
Ela ficou em silêncio por alguns momentos. "Então, sim." Ela olhou em seus olhos. "Eu
gostaria de ter mais filhos."
Era o que Harry esperava que ela dissesse. Mas, na verdade, ouvi-la ficou sem
palavras. Principalmente porque ele poderia facilmente vê-los com um bebê. Ou
dois. Diabos, ele felizmente teria filhos suficientes com Molly para fazer seu próprio time de
futebol.
"Estamos aqui", disse ela, interrompendo seu sonho vívido.
Molly prometera a ele uma excursão pessoal pelos arquivos durante o horário de
almoço. Ele trouxe suas páginas de laptop e manuscrito para trabalhar no café no local
enquanto ela trabalhava. Ele também queria bisbilhotar o site um pouco, para ver se algo
que faria um presente de aniversário perfeito iria saltar para ele. Ele odiava que tivesse
chegado tão perto assim, com seu aniversário a apenas um dia de distância. Ele deveria ter
descoberto o que dar a ela muito antes agora.
No cais, Stanley ajudou a amarrar a balsa e disse olá. "É bom ver você de volta tão cedo,
Harry."
"Eu gostaria de mostrar a ele os arquivos", disse Molly. "Se você não tem um tour reservado
para esta tarde, eu estava esperando que pudéssemos ir lá na hora do almoço."
“Por que você não vai agora? Kendra precisou de mais horas para ajudar a pagar um
empréstimo de carro, então a loja está bem equipada hoje ”.
"Isso seria perfeito, Stanley." Molly parou por alguns instantes. Harry não conseguia ler sua
expressão quando ela olhou para ele, então disse para seu amigo e chefe: “Na verdade, você
se importaria de vir conosco? Não quero ocupar muito do seu tempo, mas queria conversar
com você sobre alguma coisa. Ela se virou para Harry. "Eu gostaria que você estivesse lá
para esta conversa também."
Stanley lançou a Harry um olhar por cima do ombro de Molly que dizia: Você sabe o que está
acontecendo?
Harry sacudiu a cabeça. Embora ele e Molly tivessem compartilhado muito desde que
revelaram seus sentimentos, ele estava no escuro.
Os arquivos do Boldt Castle eram impressionantes. Cercado pelas grossas paredes de
pedra, o espaço encapsulava uma biblioteca de um lado, uma dúzia de vitrines contendo
mapas, planos e outros documentos históricos relacionados ao castelo, além de uma grande
mesa de madeira e uma cadeira de couro.
Enquanto Harry estava impressionado com as partes do castelo que ele tinha visto até
agora, ele poderia felizmente ter se mudado para esta sala.
"Stanley", disse Molly, "eu estava esperando que pudéssemos conversar sobre sua oferta de
emprego."
As sobrancelhas de Harry subiram de surpresa, um espelho para o de Stanley.
“Como você sabe”, continuou ela, “fiquei preocupada com as horas mais longas e
acrescentei a responsabilidade de administrar os arquivos. Mas agora que Harry está aqui
... Ela sorriu para ele antes de voltar para Stanley. “—Estou pronta para aceitar o
desafio. Isto é, se você não ofereceu a posição para outra pessoa.”
"Claro que não!" Stanley puxou-a para um abraço de urso. “Estou tão feliz que você
concordou em aceitar o emprego. Você vai ser um recurso fenomenal e representante do
Boldt Castle. ”
Harry não poderia estar mais feliz por Molly. Ela era a melhor pessoa para o trabalho, mas
essa não era a única razão pela qual ele estava feliz: essa decisão significava que ela
confiava nele para não deixá-la na mão.
Ganhar sua confiança era o melhor sentimento do mundo.
"Obrigada", ela disse, sorrindo com o elogio de Stanley. “Estou muito animada com
isso. Embora eu estivesse esperando que pudéssemos fazer uma transição lenta, se está
tudo bem com você. Não quero deixar Greta ou qualquer outra pessoa na loja se sentindo
como se eu tivesse ido embora sem ter certeza de que eles tinham tudo que precisavam
para continuar sem mim.
"Você pode fazer a transição do jeito que quiser", disse Stanley, "mas Greta está se
preparando para este dia há algum tempo".
"Ela está? Mesmo depois que eu continuei recusando o trabalho?
“Sempre esperávamos que você aceitasse. Que de alguma forma um dos nossos argumentos
iria influenciar você. Mal sabíamos que isso levaria esse cara aparecendo ... Stanley fez um
gesto para Harry com um sorriso. "- para selar o acordo."
“Você e Greta são tão bons para mim e para Amelia. Eu não sei como eu posso te pagar.”
“Você sabe que é a filha que nunca tivemos, Molly. Sua felicidade significa o mundo para
nós. A família nunca precisa pagar a família ”.
Molly pegou a mão de Harry. "Isso é exatamente o que Harry está sempre dizendo."
O sorriso de Stanley cresceu ainda mais quando ele olhou para as mãos unidas. “Estou certo
em assumir que você tem mais de uma coisa para comemorar hoje?”
O aceno de Molly fez Harry se sentir ainda mais feliz. "Sim. Harry e eu estamos fazendo
isso. Com a bênção de Amélia, é claro.”
"Todas essas boas notícias merecem uma celebração adequada", disse Stanley depois que
ele abraçou Molly novamente, em seguida, deu a mão de Harry uma bomba saudável. “Vou
encontrar uma daquelas garrafas de champanhe que guardamos depois do último jantar de
doação. Todos podemos brindar você e sua nova posição como chefe dos arquivos. ”
Assim que ele se foi, Molly pegou as duas mãos de Harry nas dela. “Eu deveria ter falado
com você sobre isso primeiro, já que é uma decisão que vai impactar nós dois, mas assim
que saímos da balsa, me ocorreu o que eu queria fazer. O que eu precisava fazer.
“Você sabe o quanto eu quero que você aceite este trabalho. E como pretendo fazer o que
puder para apoiar você e Amélia enquanto for atrás dos seus sonhos. Ele a puxou para
perto. "Estou tão orgulhoso de você por dar o salto, Molly."
Ele a beijou, um beijo cheio de todas as promessas que ele estava fazendo para
ela. Ficar. Suportar. Amar.
Ela recuou, enquadrando o rosto dele em suas mãos. "Na verdade, este é o meu dia para dar
não apenas um grande salto assustador, mas dois." Ela respirou fundo. "Eu te amo Harry."
A respiração de Harry ficou presa. "Diga isso de novo."
"Eu te amo. Eu nunca parei."
Ele esmagou sua boca na dela com um beijo que possuía ao mesmo tempo que
dava. Deu tudo que ele era para ela.
Stanley, Greta e uma dúzia de funcionários estavam de pé na porta quando ele finalmente a
soltou. "Nós não queríamos interromper", disse Greta com um sorriso insolente. "Na
verdade, poderíamos voltar mais tarde, se isso fosse melhor."
As bochechas de Molly estavam rosadas quando ela riu e disse: - Entre e estoure a rolha. Eu
estava prestes a mostrar a Harry os tesouros dos arquivos. Vocês podem ajudar mostrando
a ele seus favoritos também.
Logo, todos estavam desfrutando da comemoração improvisada, tilintando seus copos
juntos e mastigando biscoitos de chocolate de uma lata que Greta encontrara na sala de
descanso. Cada pessoa mostrou a Harry o mapa, ou livro, ou peça de moldagem original que
eles acharam ser o mais interessante.
Harry sempre adorou trabalhar em um campus universitário - a estimulação intelectual, o
apoio de seus colegas, a capacidade de ganhar a vida cavando fundo em assuntos
fascinantes. Quando tinham dezoito anos, Molly também queria ser professora de história,
que ensinava e estudava seu assunto com grande paixão.
Quanto mais tempo ele passava em Boldt Castle, mais ele percebia que era exatamente o
que ela encontrara aqui. Em sua própria forma perfeitamente única e brilhante, ela criou a
vida para si mesma que imaginou, sem deixar que quaisquer dificuldades ou lutas a
impedissem.
Com os visitantes chegando logo à ilha, todos tiveram que voltar ao trabalho, deixando
Harry e Molly sozinhos.
"Vou precisar ir à loja em alguns minutos", ela disse, "mas há algo que eu quero mostrar a
você primeiro." Ela entregou-lhe um par de luvas, depois abriu uma gaveta trancada e tirou
uma caixa de fogo. Ela colocou um par de luvas antes de abri-lo. "Estas são as cartas de
amor de George e Louise Boldt."
Harry podia ver o motivo da reverência de Molly. O papel estava desbotado e enrugado, a
caligrafia antiquada e, quando ele pegou uma carta, jurou que podia realmente sentir o
amor nela.
"Elas não são incríveis?"
Sua voz estava cheia de emoção enquanto ela silenciosamente lia as linhas que ela deve ter
lido muitas vezes antes, mas nunca a deixou cansada. Se Harry já não estivesse apaixonado
por ela, ele teria caído ali mesmo.
“Elas são absolutamente lindas, Molly. Assim como você."
CAPÍTULO VINTE E QUATRO

Na manhã seguinte, Molly acordou nos braços de Harry, sentindo-se mais contente do que
ela poderia lembrar.
Seu aniversário sempre foi um pouco agridoce, mesmo antes de as coisas darem errado
com Harry, mas este ano só houve alegria. Ela já se sentia como se tivesse recebido os
maiores presentes do mundo.
Amelia tinha um pai que a amava.
Harry tinha uma filha que ele adorava.
E Molly?
Ela sorriu enquanto se aninhava mais perto do corpo quente e forte de Harry. Ela
tinha tudo .
Apenas as preocupações persistentes de que sua família prestes a chegar ficaria zangada
com o fato de ela ter estragado o que, de outra forma, teria sido a felicidade perfeita.
"Feliz aniversário." Os lábios de Harry estavam quentes em seu pescoço. "Eu te amo."
Ela não conseguia ouvir o suficiente e não podia dizer o suficiente também. "Eu também te
amo ohhh ..."
Enquanto ele beijou seu pescoço, sua mão estava vagando sobre suas curvas nuas. Ela se
sentia insaciável, querendo compensar tantos anos de amor perdido o mais rápido possível.
Ontem à noite, eles fizeram amor no chuveiro e depois novamente na cama. A necessidade
de ficar quieto só fazia as coisas parecerem mais intensas enquanto Harry capturava seus
suspiros de prazer com seus beijos, e eles se abraçavam com tanta força, amando um ao
outro com uma paixão feroz.
Embora tivesse sido apenas uma questão de horas, ela o queria novamente. Queria que ele
a tocasse com suas mãos grandes, fortes e pecaminosamente talentosas. Queria que ele a
fizesse ofegar de prazer e pedisse mais.
Ai sim. Esta era a maneira perfeita de acordar, com Harry pressionando beijos em seu
pescoço e ombros, fazendo-a se arquear para ele quando ele brincava sobre seus seios,
então gemendo baixo em sua garganta enquanto ele deslizava a mão entre as pernas dela.
Ontem à noite, eles brincaram um com o outro. Aprendendo cada centímetro do corpo do
outro e prazer, tudo de novo. Mas esta manhã, ela não queria esperar, não aguentava a
antecipação.
Graças a Deus, ele deve ter se sentido exatamente da mesma maneira, porque a próxima
coisa que ela sabia, ele estava segurando seus quadris e movendo-se dentro dela.
"Harry"
Querendo sempre lembrar a beleza de estar tão perto dele, ela fechou os olhos e tentou
memorizar cada momento, uma onda gloriosa de prazer após o outro nos braços de
Harry. Mas no final, tudo o que ela podia fazer era engasgar, ansiar e implorar por mais
enquanto se dirigiam cada vez mais alto. Até que tudo o que restou foi total êxtase.
E um amor tão grande que lhe tirou o fôlego.
Sua frequência cardíaca estava apenas começando a voltar ao normal quando Molly rolou
para se envolver em volta dele, sentindo-se muito feliz. "Esse foi o melhor presente de
aniversário que já recebi."

***

Quarenta e cinco minutos depois, era a correria habitual da escola para Amelia, que acabara
de sair do banho. Aldwin finalmente abandonara o lugar à sua espera, do lado de fora da
porta do banheiro, para se deitar embaixo da mesa da cozinha, na esperança de que bacon
ou ovos logo caíssem em sua boca.
"Feliz aniversário, mamãe!" Amelia deu um abraço em Molly. “Eu sei que normalmente eu
te dou seu presente no café da manhã, mas este ano, eu vou dar a você hoje à noite. Eu não
quero que você pense que eu esqueci por causa do musical, ou por causa de como eu estou
animada com minha tia e tios e meu avô vindo para o show. ”
“Obrigada, querida. Eu sei que você nunca esqueceria. E estou animada com essas coisas
também.
Amelia pegou um dos sanduíches de bacon e ovo que Harry havia colocado juntos,
quebrando um pedaço de bacon para Aldwin. "Obrigado por fazer isso, pai." Sua boca
estava meio cheia quando ela disse: "Eu vou comê-lo no caminho para a escola."
Ela estava correndo pela porta, seus tênis só na metade, quando ela parou. "Há uma carta
aqui." Ela pegou um envelope de entrega expressa. “Parece importante. Há uma nota da Sra.
Bronwyn na porta ao lado. Ela diz que eles entregaram em sua casa ontem por acidente e
que ela sente muito por ter esquecido de entrega-lo antes. Amelia correu de volta para
entregar o pacote para Molly.
"Espere um segundo, querida." As mãos de Molly tremeram um pouco enquanto ela
segurava o envelope. Sentindo excitação, Aldwin levantou-se para farejar. “Eu acho que
você vai querer ver isso. Você também, Harry.
Enquanto carregava a máquina de lavar louça, ela esperou até que ele limpasse as mãos em
uma toalha de cozinha antes de abrir a aba de puxar no topo do envelope. "Amelia, você
deveria fazer as honras."
Amelia alcançou o interior, seu rosto uma imagem de surpresa total quando ela puxou o
pedaço de papel. “É minha certidão de nascimento. Com o nome do papai!”
Molly nem sequer tentou evitar que suas lágrimas caíssem quando ela pegou a filha e
Harry, puxando-os para um abraço. "Este é o melhor aniversário de todos ."
"Realmente é", Harry concordou.
E quando Molly enxugou as lágrimas, viu que precisava limpar as dele também.

***
"Eu queria que Amelia estivesse aqui para cumprimentar todos vocês", disse Molly aos
irmãos de Harry algumas horas depois em seu quintal. Aldwin, é claro, estava fazendo as
honras de pessoa para pessoa, recebendo tapinhas e implorando por petiscos saborosos.
Ao ouvir que a família de Harry estava indo para a baía de Alexandria para ver o programa
de Amelia, Stanley havia dado a Molly o dia de folga, dizendo a ela para considerá-lo um
bônus para aceitar o novo emprego. Isso significava que ela e Harry puderam montar um
piquenique em família naquela tarde.
Não querendo esconder nada dele, ela admitiu que estava nervosa por ver seus irmãos
novamente. Ele tentou convencê-la de que eles não estavam guardando ressentimentos,
mas ela duvidava que eles teriam dito a Harry se eles estavam. Afinal, por que eles iriam
querer perturbar seu irmão quando ele já tinha tanto em seu prato? Mesmo com ela, eles
poderiam tentar esconder o que sentiam, pensando que era isso que Harry queria que eles
fizessem. Mas ela não podia deixar que qualquer coisa apodrecesse. Não mais.
Sua família chegou em um grande SUV, sentindo falta apenas do pai, que chegaria sozinho
um pouco mais tarde. Harry franzia as sobrancelhas com aquela notícia, mas eles
asseguraram que estava tudo bem.
Drake, Suzanne e Alec sorriram ao cumprimentá-la com um abraço ou aperto de mão,
dizendo como era bom vê-la novamente. Eles até trouxeram presentes de aniversário, o
que estava indo muito além.
E, no entanto, mesmo depois de buscar uma bebida para todos e se certificar de que eles
tinham comida suficiente para comer, ela ainda não conseguia resolver ... mas, ao mesmo
tempo, ela não sabia exatamente como abordar suas preocupações.
Aproveitando a desculpa para entrar para uma nova garrafa de vinho, ela ficou por alguns
momentos na janela da cozinha e observou Harry com sua família. Ela podia ver o quão
feliz isso o fez estar com eles e o quanto todos eles se amavam.
Por todos os seus problemas, ela sabia que nenhum deles teria trocado famílias com mais
ninguém. Alec, Harry, Suzanne e Drake sempre foram muito unidos. E agora, com a adição
de seus parceiros, eles pareciam mais próximos do que nunca.
Ela não pôde deixar de se maravilhar com o quanto Suzanne e Drake eram adultos. Na
cabeça de Molly, eles permaneceram para sempre crianças do ensino médio, mas agora
Suzanne era CEO de sua própria empresa de segurança digital e Drake era um pintor
mundialmente famoso. Ela se maravilhou mais uma vez em como Harry e sua família
poderiam ser tão talentosos e motivados, enquanto conseguiam ser totalmente
despretensiosos sobre suas realizações. Assim como seus parceiros.
O noivo de Suzanne, Roman, era o guarda-costas mais difícil ... e ele também estava
completamente apaixonado por Suzanne. Pelo que Molly tinha visto até agora esta tarde,
ele sabia exatamente como fazê-la rir e também como fazê-la corar como uma louca.
Quanto à noiva de Drake, Rosa - ela definitivamente não se encaixava no perfil de uma
estrela de reality show auto-absorvida. Se qualquer coisa, ela saiu do seu caminho para
perguntar a Molly sobre sua vida, sua carreira e Amelia.
E depois havia Alec e Cordelia. Na verdade, Molly ainda mal podia acreditar em seus
olhos. Alec tinha sido a própria definição do solteirão selvagem e indomável. Agora, embora
ainda tivesse muita vantagem, ele também era o marido mais devotado que se possa
imaginar - enquanto sua esposa, que claramente sentia o mesmo por ele, constantemente o
mantinha na ponta dos pés.
"Molly?" Harry entrou na cozinha. "Você está bem?"
Ela quase assentiu, mas não pôde prosseguir. Porque, embora a reunião fosse um turbilhão
de tagarelice e risada, e ninguém a encarasse ou fechou a cara, ela ainda não conseguia
parar de se preocupar. Ela e Harry perdoaram um ao outro pelos erros que cometeram,
mas isso não significava que sua família tivesse cometido.
Antes desta semana, ela teria tentado enterrar seus medos, apenas para que eles corressem
desenfreados. Ela sabia melhor agora, no entanto. Sabia que encarar suas preocupações de
frente e dizer às pessoas como ela realmente se sentia, era a única chance que ela tinha
para relacionamentos verdadeiros e duradouros.
"Eu preciso me desculpar com sua família."
"Você sabe que eu não acho que seja necessário." Harry a puxou para perto. "Mas eu
também posso ver que você não vai ter qualquer sensação de fechamento até que você
faça."
"Obrigada por me apoiar." Ela pressionou os lábios nos dele. "Mesmo quando você pensa
que eu estou errada."
"Enquanto formos honestos um com o outro, tenho certeza de que podemos lidar com
qualquer coisa."
De mãos dadas, eles entraram no pátio e sentaram-se com todos. "Eu poderia dizer alguma
coisa?" Molly se sentiu tola e instável, mas ela teve que pressionar. “Primeiro, quero
agradecer a todos vocês por fazerem a longa viagem até aqui para o show de Amelia. Eu sei
o quão ocupados vocês são e que vocês provavelmente mudaram os planos para estarem
aqui. Amelia está na nuvem nove sabendo que vocês são sua família agora. As emoções de
Molly estavam tão perto da superfície que quase se derramaram. "Eu também. Mas eu
entendo se vocês não estiverem tão contentes comigo. Vocês tem todo o direito de ficar
com raiva por ter perdido a vida de Amelia até agora. Eu sinto muito por machucá-
los. Todos vocês. E espero que um dia vocês possam me perdoar.”
"Eu, por exemplo, não estou brava com você." Suzanne estendeu a mão sobre a de
Molly. "De tudo o que vi e ouvi, você fez o seu melhor em uma situação difícil - e fez a
mesma suposição sobre a paternidade de Amelia que eu sei que teria feito em sua posição".
"Eu concordo", disse Drake. "E a verdade é que, se alguém deve se desculpar, somos nós."
Molly ficou atordoada. "Por que você diria isso?"
"Porque o pai estava uma bagunça naquela época." Alec respondeu por seus irmãos,
falando de maneira franca. “Então eu fui também, por muito tempo. E aqueles dois - disse
ele, gesticulando para Suzanne e Drake - eram jovens o bastante para ainda precisar de
alguém para cuidar deles. Como o mais velho, eu fiz o que pude para ajudar a manter nossa
família unida, mas o maior fardo de tudo caiu sobre Harry. ” Ele lançou um olhar triste para
seu irmão. “Papai estava além de mim. Eu não conseguia lidar com ele, mal conseguia falar
com ele. Eu deixei Harry para lidar com ele, e eu não deveria.”
“Você não precisa se desculpar comigo, Alec. Você fez o seu melhor. Harry olhou para
Suzanne, depois para Drake. "Todos nós fizemos." Ele se virou para Molly. “E todos
cometemos erros. O tipo de erro que eu não estou planejando fazer nunca mais.
Ela se inclinou para ele, sabendo que ele precisava de seu calor tanto quanto ela precisava
dele. "Nem eu."
Um instante depois, Alec perguntou: "Então ... estamos todos bem agora?"
Cordelia bateu no ombro do marido. "É isso aí? Isso é tanto de coração para coração como
você vai permitir que todos tenham?
Ele não parecia nem um pouco castigado, especialmente dada a maneira como ele deu um
beijo em seus lábios, mesmo enquanto seus olhos disparavam fogo contra ele. Mas ele
virou-se para o grupo e disse: "Se alguém quiser mostrar seu coração sobre algo, acho que
agora é a hora."
Suzanne revirou os olhos. "Se eu fiz, eu não faço mais."
Foi quando Molly começou a rir. "Vocês são os melhores."
- Estou assumindo que, pelo melhor, você entende mal-estar disfuncional? - disse Drake em
uma voz seca que fez todos os outros se juntarem ao riso.
"Você é da família", disse Molly, suas palavras eram sérias agora. "Em bons e maus
momentos. Bom e mau. Eu sempre quis que Amelia tivesse o que você tem, mesmo que
fosse só eu. Saber que ela tem todos vocês também é a melhor sensação do mundo ”.
"Você também nos tem", disse Suzanne. "Nós vamos estar lá para você a partir de agora."
Ela deu a Molly um sorriso torto. "Mesmo durante os momentos em que você deseja, que
nós apenas saiamos de seu negócio."
“Família é tudo que eu sempre desejei.” Havia lágrimas nos olhos de Molly quando ela se
virou para Alec e disse com um sorriso, “Ok, eu estou bem agora.”
Embora ele sorrisse de volta, seus olhos pareciam suspeitosamente brilhantes quando ele
levantou o copo em um brinde. "Para você e Amelia e Harry."
E enquanto os oito tilintavam de copos, era realmente o melhor aniversário da vida de
Molly, mil vezes mais.
CAPÍTULO VINTE E CINCO

Às seis e meia, depois de pousar Aldwin em seu grande travesseiro no canto da sala de
estar com um brinquedo que Drake e Rosa trouxeram para ele, os oito chegaram à escola
de Amelia. Tantos telefones foram tirados para fotos deles que parecia mais uma estreia de
um filme do que um musical local de ensino médio.
"Eu realmente sinto muito sobre isso", disse Molly enquanto ela tentava levá-los para
dentro de seus lugares. "Receio que nossa pequena comunidade não tenha visto tanto
entusiasmo, bem, nunca".
"Eu só espero que eles tenham o meu lado bom", brincou Alec.
Rosa pôs a mão no ombro de Molly. Embora o resto da família de Harry fosse bem-sucedido
e conhecido em seus campos, ficou claro que Rosa era o foco principal devido a sua
notoriedade em seus anos de reality show. "Não se preocupe", disse ela. “Estamos todos
bem. Tenho certeza que todo mundo aqui é muito legal.”
"Eles são", disse Molly. “Quando eles conhecerem você, eles serão menos
impressionados. Pelo menos eu espero que sim."
Suzanne riu. "Isso não é nada. Você deve ver o que acontece quando nosso primo Smith
tenta ir a algum lugar. É insano. Não admira que ele e sua esposa, Valentina, passassem a
lua de mel no meio da mata do Maine. Nossa prima Cassie tem um lugar lá.
Harry mal podia esperar para apresentar Amélia à tripulação dos Sullivans no Maine, São
Francisco, Seattle e de Londres - eles tinham família praticamente em toda parte, na
verdade.
"Você está aqui!" Amelia correu pelo corredor, sorrindo loucamente.
Todos se aproximaram para um abraço, contando a ela como ela parecia bonita em seu
traje e tranças e como eles não podiam esperar para vê-la brilhar no palco.
"O vovô não está aqui ainda?" Ela esticou o pescoço.
"Ainda não", disse Harry. "Ele mandou uma mensagem e disse que ele está cerca de cinco
minutos atrasado."
Embora os irmãos de Harry lhe dissessem que tudo estava bem com o pai, ele ainda não
conseguia evitar se preocupar. Não depois de todos os anos difíceis que vieram antes deste.
"Oh bom", disse Amelia. "Eu não posso esperar por você para os caras para ver o nosso sur-
" Ela bateu as mãos sobre a boca. “Na verdade, eu tenho que ir aos bastidores agora. Espero
que todos vocês amem o show! ”
Ela soprou os beijos, depois correu de volta pelo corredor, todas as pernas longas, tranças
voadoras e efervescência.
- Sua filha é a mais legal - disse Suzanne, depois olhou para Roman. "Eu quero uma assim
como ela."
"Você tirou as palavras da minha boca", ele respondeu, em seguida, beijou-a.
Harry lançou um olhar para Alec para ver como ele estava levando a demonstração aberta
de afeto entre sua irmã e seu amigo. Surpreendentemente, seu irmão parecia mais relaxado
do que o habitual. Concedido, isso pode ser apenas porque Cordelia estava a distraí-lo,
sussurrando algo em seu ouvido. Entre seus muitos presentes, a esposa de Alec tinha o dom
de saber exatamente quando entrar em contato com seu marido, muitas vezes tonto. Eles
realmente eram um ótimo ajuste.
Apenas o jeito que Harry sabia que ele e Molly eram.
“O trânsito estava um pesadelo!”
Harry olhou para cima para ver seu pai vindo na direção deles, parecendo atormentado -
mas não como se estivesse prestes a perdê-lo.
"Papai". Harry e Molly se levantaram. "Eu gostaria que você conhecesse Molly Connal."
Harry teve mais do que seu quinhão de surpresas em sua vida. Mas nada maior do que ver
seu pai dar um grande abraço em Molly.
"É uma honra finalmente conhecê-la." William colocou as mãos nos ombros dela e segurou-
a no comprimento dos braços. "A foto era boa, mas não lhe fez justiça."
“É maravilhoso finalmente conhecer você também.” Molly fez uma pausa. "Que imagem
seria essa?"
William riu, o som ligeiramente desligado - ou talvez soasse assim porque Harry estava
procurando por algum sinal de que poderia desmoronar.
"Apenas algo que Amelia postou", disse William. “E eu tenho que te dizer, ela é uma alegria
absoluta. Obrigado por me dar a melhor neta do mundo. Não poderíamos ter pedido para
ela ter uma mãe melhor do que você.
"Obrigada por dizer isso", disse Molly, obviamente engasgada. "E obrigada por recebê-la em
sua família tão sinceramente."
Se não fosse pelo fato de que centenas de estranhos estavam esticando o pescoço para
ouvir a conversa, Harry não teria interrompido o lindo momento. Mas a última coisa que
Molly ou seu pai queriam era compartilhar seu drama particular com o mundo
inteiro. Deus sabia que a família deles havia feito mais do que o suficiente ao longo dos
anos.
"Papai", disse ele, "venha se sentar. O show está prestes a começar.”
Quando as luzes se apagaram, Harry pensou que William cheirava levemente a aguarrás, o
que era estranho, considerando que seu pai raramente pintava as casas em que trabalhava
com tinta a óleo, preferindo usar água à base de água. Mas antes que ele pudesse perguntar
a seu pai sobre isso, as primeiras tensões da abertura começaram a soar através do
auditório.
Harry era fã dos musicais de Rodgers e Hammerstein, mas sempre achara difícil curtir The
Sound of Music . Não foi que ele questionou a excelência da música ou do roteiro. Era
simplesmente que a história era tão próxima da sua. Muito perto, com um pai viúvo que
não sabia mais como se conectar com seus filhos.
Quando criança, embora Harry soubesse melhor do que sonhar com uma babá aparecendo
que faria tudo melhor, ele não podia deixar de torcer pelo impossível. Quando isso não
acontecia, toda vez que o filme chegava na TV ao longo dos anos, a dor dentro de seu peito,
o conhecimento de que não havia respostas mágicas para seus problemas, fez com que ele
mudasse de canal.
Nesta semana, enquanto trabalhava nos sets durante os ensaios de Amelia, ele conseguiu
manter seus sentimentos pessoais sobre a história separados de seu orgulho pelo
desempenho de Amelia. Mas esta noite, as barreiras que ele sempre colocava para se
proteger estavam longe de serem encontradas.
Especialmente com seu pai e irmãos aqui com ele esta noite.
Harry voltou seu olhar para o pai, que estava completamente absorto quando Amelia
cantou e dançou no palco. Se alguém dissesse a ele há um ano que seu pai estaria aqui esta
noite, parecendo incrivelmente seguro, em vez de suportar um dos seus colapsos anuais -
que todos eles estariam aqui junto com seus parceiros, se movendo para frente em vez de
permanecer presos no passado…
Harry não teria acreditado que isso seria possível.
Qualquer ainda, aqui estavam eles. Mais coesos, mais conectados do que nunca.
Ele apertou a mão de Molly com força, finalmente entendendo o quão poderoso o amor
realmente era.
E quando ele olhou para o pai novamente, Harry não pôde deixar de esperar que um dia o
amor fosse finalmente suficiente para curar William também.

***

"Amelia foi incrível !"


Suzanne não foi a única a comentar o desempenho de Amelia. Alec ficara tão impressionado
que já enviara um videoclipe para Smith, para o caso de seu primo ter algum papel
adolescente no futuro.
Harry não tinha certeza de como ele se sentia sobre sua filha sendo uma parte de
Hollywood, o que poderia ser tão duro. Ele a apoiaria não importando o que, claro, se isso
era o que ela queria fazer. Ainda assim, ele não podia deixar de esperar que a paixão dele e
de Molly pela história - e as carreiras que construíram com ela - acabasse sendo mais
atraente para a filha do que a atração dos holofotes.
As luzes da casa subiram para a terceira chamada da cortina, e os adolescentes fizeram
seus últimos laços. Mas quando parecia que os membros da plateia estavam prestes a
deixar seus lugares para parabenizar as crianças por suas apresentações, o diretor
entregou o microfone para Amelia.
"Obrigada novamente a todos que vieram ao nosso show hoje à noite", disse ela, brilhando
com a emoção de ter feito um grande show. "Vovô, você está aí fora?"
"Estou aqui", respondeu William.
“Venha para cima. É hora da nossa surpresa.”
Harry olhou para Molly. Que surpresa? Ela murmurou, exatamente ecoando seus próprios
pensamentos.
Estranhamente, no entanto, nenhum de seus irmãos parecia estar perguntando o que
estava acontecendo.
O que eles sabiam que ele não sabia? Eles prometeram cuidar de seu pai esta semana, mas
William poderia tê-los enganado e pensar que ele estava se saindo melhor do que
realmente era?
"Meu avô é um pintor muito famoso", disse Amelia para o público enquanto o pai de Harry
subia pelo corredor até o palco. "Alguns de vocês podem ter ouvido falar dele - o nome dele
é William Sullivan."
Suspiros vieram da multidão, e os telefones voltaram a subir enquanto as pessoas eram
compelidas a filmar mais imagens dos Sullivans.
"Ele não pintou nada por um longo tempo", ela continuou, "mas nós dois queríamos que
minha mãe tivesse um presente de aniversário extra especial este ano." William subiu as
escadas e foi ficar ao lado de Amelia. "Você quer dizer alguma coisa, vovô?"
Ele sorriu para ela, sua voz ecoando na platéia, embora ele não usasse o microfone. "Eu
acho que você disse tudo de forma bastante eloquente, obrigado." Então ele se virou para a
platéia. “Feliz aniversário, Molly. Esperamos que você goste do seu presente.”
Algo coberto de veludo escuro estava sendo retirado do lado do palco. Com cuidado, Amelia
e Harry ergueram o tecido. Os suspiros das pessoas sentadas ao redor deles se tornaram
conversas animadas.
William havia pintado Amelia, Molly e Harry juntos.
No fundo da mente de Harry, ele percebeu que a foto que seu pai tinha pintado devia ser da
que Amelia havia tirado dos três na cozinha naquela primeira noite em que ele veio para
ficar em sua cabana.
Molly agarrou a mão de Harry. "Você sabia que ele ia fazer isso?"
"Não." Harry mal podia acreditar em seus olhos. "Eu não fazia ideia."
Não é de admirar que William tivesse cheirado a terebintina. Não foi porque ele estava
pintando uma casa. Foi porque ele estava pintando uma tela. Sua primeira em mais de
trinta anos.
"Ele pintou." Harry percebeu que Alec, Suzanne e Drake estavam todos olhando para ele e
sorrindo enquanto ele sussurrava de novo. "Ele pintou ."
CAPÍTULO VINTE E SEIS

“Vocês gostaram do show?” Amelia estava de braços dados com seu avô nos bastidores. "E a
pintura?"
“A pintura é incrível, William. Obrigada. Molly deu-lhe um abraço e puxou Amelia para os
braços. "E você, meu amor, foi incrível ."
"Você realmente foi, querida." Harry abraçou a filha com força. "Eu nunca estive tão
orgulhoso em toda a minha vida."
“Obrigada.” Depois que todos a parabenizaram, ela disse: “Há uma grande festa no Bonnie
Castle Resort. Vocês podem vir?”
"Nós não perderíamos isso", disse Drake.
Molly apertou a mão de Harry. “Tenho certeza de que seu pai gostaria de alguma ajuda para
levar a pintura para casa em segurança. Por que o resto de nós não vai em frente e deixa
vocês dois para vir para a festa depois que você terminar?
Harry estava grato que ela não só entendia o quão grande era o seu pai ter feito a pintura,
sem falar em revelá-la de uma maneira tão pública, mas também que depois de tantos anos
passando esta noite com seu pai em circunstâncias muito menos felizes, Harry e William
precisavam de algum tempo sozinhos.
"Obrigado." Ele gentilmente tocou sua bochecha. “Não pense que eu esqueci que ainda é seu
aniversário. Eu prometo que não.
Ela o beijou, depois saiu com o braço em volta de Amélia, as cabeças inclinadas enquanto
conversavam e riam.
“Que tal levarmos sua pintura de volta para a cabana?” Harry disse ao pai.
Juntos, eles carregaram a grande estrutura na parte de trás do carro de Harry. O valor de
qualquer uma das pinturas de William Sullivan era impressionante, com várias tendo sido
avaliadas em milhões. Mas sua primeira nova pintura em trinta anos? Uma pintura que
ninguém pensara que viria a ser?
A figura do dólar seria astronômica. Se os colecionadores de arte soubessem que ele estava
sentado nos bastidores de um auditório do ensino médio por duas horas, eles perderiam a
cabeça.
Mas para Harry, o valor da pintura de seu pai não tinha nada a ver com dinheiro.
Os dois homens dirigiram o punhado de blocos para a cabana em silêncio. "Por que você
não pega Aldwin?", Harry sugeriu. “Nós não queremos que ele pule na pintura. Eu não acho
que vou ter qualquer problema em levá-lo para a casa sozinho.
"Não se preocupe, Aldwin", disse William quando ele cumprimentou o cão indisciplinado
na porta da frente. "Eu não vou deixar você sair do próximo."
A próxima pintura?
Embora seu pai já tivesse feito a coisa mais inesperada do mundo ao criar a pintura nas
mãos de Harry, ele ainda achava difícil acreditar que William realmente tivesse virado uma
esquina.
Até que ele e Molly decidissem onde pendurar a pintura, Harry percebeu que só havia um
lugar onde ele poderia ter certeza de que estaria seguro das grandes patas e focinho
curioso de Aldwin: em cima da cômoda do quarto de hóspedes. O quarto onde Harry
passara apenas uma noite, porque ele passara o resto com Molly.
Embora Harry apoie a pintura na frente do espelho, ele ainda se vê olhando para trás. E
surpreendentemente, embora devesse ter sido menos preciso que a vida real, em vez disso,
parecia de alguma forma mais verdadeiro.
Seu pai conseguiu capturar toda a gama de sentimentos de Harry no momento em que
Amelia tirou a foto na cozinha. Orgulho, felicidade, esperança - mas também alguma
confusão e frustração. Ao lado de Harry, Amelia era pura luz. Quanto ao modo como seu pai
retratou Molly, com o braço pendurado no ombro da filha e um sorriso no rosto?
Assim como sempre foi, Molly era puro amor.
"Eu nunca pensei que você pintaria de novo, pai."
Harry ouvira seu pai entrar no quarto, principalmente porque Aldwin entrou derrapando
atrás dele. Eles nunca tiveram essa conversa antes, mas assim como ele e Molly tinham
colocado tudo na mesa um com o outro, agora era hora de fazer o mesmo com seu
pai. Mesmo que sempre tenha sido mais fácil não falar abertamente sobre isso, a verdade é
que nenhum deles se beneficiou disso. De modo nenhum.
Depois de alguns momentos de silêncio, seu pai respondeu: "Eu também não achei que
fosse".
“É Amelia, não é? Ela quebrou o cu ...”
Harry estava prestes a dizer maldição . Mas a morte de sua mãe - e as longas décadas de
sofrimento do pai - não aconteceram por causa de algum feitiço de bruxa malvada. Lynn
Sullivan nunca foi capaz de lidar com a vida dela, mesmo antes de se tornar esposa e
mãe. Infelizmente, em vez de procurar ajuda de um terapeuta ou médico, ela decidiu que
era mais fácil deixar todos para trás.
“A primeira vez que pus os olhos em Amélia”, disse o pai, “e soube que ela era minha neta,
algo despertou para a vida dentro de mim. Algo que eu não sentia desde que sua mãe ainda
estava viva. Mas essa não é a razão pela qual eu de repente tive que pintar novamente.
William fez uma pausa. "Tu es."
"Eu?"
"Sim, e Molly também."
"Mas você acabou de conhecê-la hoje à noite."
“Eu sabia sobre ela, no entanto. Quando você estava namorando na faculdade. Eu sabia que
ela era especial para você. Eu sabia que você estava apaixonado por ela. Todos nós
sabíamos disso. ” De repente, William parecia desolado. “E também sei que sou a razão pela
qual vocês não ficaram juntos.”
"Papai-"
“Não, escute. Por favor. Isso é algo que eu deveria ter admitido e me desculpado há muito
tempo. Eu nunca posso desfazer o dano que causei à sua vida todos esses anos atrás - como
toda vez que me desfaçava, sabia que você estaria lá para me recompor, mesmo que eu
rasgasse sua vida em farrapos e também em pedaços. Mas espero que você aceite este
presente, pelo menos. Não apenas a pintura, mas o fato de que estou cuidando de mim
mesmo pela primeira vez. Não inclinar-me em você, ou seus irmãos ou irmã também. O
aniversário da morte de sua mãe será sempre um dia difícil, mas prometi a mim mesmo
que conseguirei o amanhã sem autopiedade ou álcool. A partir de agora, quero celebrar o
presente e o futuro, em vez de continuar a lamentar o passado. Seu pai fez uma pausa, sua
expressão cheia de culpa, angústia. "Mas só porque eu fiz essas proclamações não significa
que eu espere que você me perdoe. Não quando roubei quinze anos de você e da Molly. De
Amelia. A partir de todos . ”
Harry não pensou. Ele simplesmente colocou os braços ao redor do pai. Não era raro que
William quebrasse os soluços neste dia todos os anos ... mas desta vez seu colapso não tinha
nada a ver com a perda de sua esposa.
“Hoje à noite”, Harry disse, “você e Amélia provaram para todos nós que não temos mais
que fazer isso. Nós não temos que continuar nos culpando, ou a qualquer outra pessoa, pelo
que aconteceu no passado. Nós não temos que nos sentir mais culpados. Nós não temos que
continuar nos machucando ou a nós mesmos. Você está absolutamente certo: é hora de
deixar ir o passado e celebrar o presente e o futuro. Ele sorriu para o pai. "Eu amo você
pai. Isso é tudo o que importa, tanto então como agora.”
“Eu também te amo, filho. Mais do que eu já pude mostrar. Embora eu te prometo que vou
ficar melhor nisso. Eu prometo a você isso.”
Os dois homens enxugaram as lágrimas e voltaram para a pintura. “Seu trabalho é
brilhante, pai. Uma vez que as notícias saem que você está pintando de novo - o que já deve
ter sido feito, considerando quantas câmeras telefônicas estavam piscando durante a sua
grande revelação - você vai ser inundado com pedidos de galerias. ”
“Na verdade, eu já escolhi uma galeria para mostrar novos trabalhos. Se eu conseguir criar
um trabalho suficiente para justificar um show, é isso. ”
“Eu me lembro do quanto você amava trabalhar em seu estúdio quando eu era
pequeno. Tenho a sensação de que você vai amá-lo ainda mais agora e ser ainda mais
prolífico enquanto estiver envolvido. ”Mais cedo naquele ano, seu pai deu o enorme passo
de permitir que seu trabalho inédito fosse exibido em um festival, em Summer Lake. Mas
criar e mostrar novos trabalhos era o novo começo de seu pai - e Harry estava cem por
cento confiante de que William Sullivan iria provar ao mundo que ele era
um pintor ainda melhor da segunda vez. "Onde está localizada a galeria?"
"Aqui."
“Em Alexandria Bay?” Harry não poderia ter ficado mais surpreso.
"Sim. Eu vou abrir minha própria galeria. Tanto pelo meu trabalho - e para apoiar artistas
locais. ” Seu pai estava claramente saboreando o fato de que Harry não conseguia evitar
que sua boca se abrisse com as notícias. “Eu quero focar na minha família daqui em diante,
em vez de me esconder de todos vocês do jeito que eu tenho por tanto tempo. E como
Amelia vai para a faculdade daqui a alguns anos, quero passar com ela o maior tempo
possível antes de sair de casa. Mover-se aqui faz todo o sentido. Especialmente porque
tenho certeza de que seus irmãos e irmãs também terão muito tempo com ela. Ainda
podemos ir ao lago para fins de semana no verão, mas se Alexandria Bay for o ponto central
da maioria dos encontros de nossa família, não quero perder nenhum deles. ”Seu pai fez
uma pausa, olhando levemente incerto. "Como isso soa para você?"
"Parece ótimo, pai." Harry sorriu para seu pai, seu coração mais leve do que ele poderia
lembrar. "Realmente, muito bom."

***

Molly estava passando momentos maravilhosos na pós-festa de Amelia. Apesar de como a


estrela atingiu a outra escola que os pais tinham quando viram a família de Harry pela
primeira vez, assim que todos começaram a conversar, era fácil ver que eles eram apenas
pessoas normais. Além dos bilhões de Alec, da genialidade de Suzanne e do talento artístico
de Drake, Molly pensou com um sorriso.
Ainda assim, a noite não seria completamente perfeita até que Harry e seu pai chegassem
para comemorar com eles. Suzanne explicara a Molly como William decidira começar a
trabalhar na pintura na noite de domingo anterior, altura em que Amelia confirmou que ela
e o avô estiveram em conluio sobre ela como uma surpresa especial de aniversário desde
então.
Molly não conseguia envolver a cabeça ao redor de possuir uma das pinturas de William
Sullivan. Foi como ter Mick Jagger escrevendo uma música para ela. Ou Frank Lloyd Wright
construindo uma casa para morar.
“Saudades de mim?” Braços fortes envolveram sua cintura por trás.
Ela se virou para envolver os braços ao redor do pescoço de Harry e pressionar seus lábios
nos dele. "Não agora que você está aqui."
"Amelia parece feliz."
Ela seguiu seu olhar para a pista de dança, onde sua filha estava dançando com
Suzanne. Roman estava de pé na beira do espaço, observando-as, deixando perfeitamente
claro, com nada mais do que sua grande e intimidadora presença, que qualquer rapaz que
pensasse em chegar em Amélia - ou Suzanne - deveria se afastar.
“Ela tem certeza.” Molly estendeu a mão para colocar a mão no queixo de Harry, estudando
seu rosto por alguns instantes. "E você também."
“Meu pai e eu tivemos uma boa conversa. Uma ótima conversa.”
"Quer fugir comigo um pouco para me contar sobre isso?"
“Eu definitivamente quero ir embora com você, e vou lhe contar tudo em breve,
prometo. Mas primeiro gostaria de lhe dar seu presente de aniversário.”
Tomando sua mão, ele a levou para fora da sala lotada e para o cais. Era uma noite quente, e
com a lua brilhando na água e as estrelas cintilando no céu escuro acima, Molly se sentia
tão maravilhosamente feliz. Ela não precisava do presente de aniversário de Harry para
completar a noite. Tudo o que ela precisava era de Harry, segurando a mão dela e olhando
para ela com tanto amor em seus olhos.
“Toda a semana”, começou ele, “tentei descobrir o que você queria para o seu
aniversário. Mas nada do que eu pensava era bom o suficiente. E nada que eu pudesse
comprar para você teria significado o suficiente.
“Este já foi o dia mais maravilhoso. Entre a nova certidão de nascimento de Amelia, sua
família fazendo as pazes comigo, a grande performance de nossa filha, seu pai nos
surpreendendo com a pintura, e a paz que posso ver em seus olhos depois de sua conversa
com ele - não posso pedir mais nada. "
"Nem mesmo isso?" Ele enfiou a mão no bolso do paletó e tirou um envelope.
Uma carta de amor.
Exatamente como os que George C. Boldt enviou para sua esposa.
As mãos de Molly tremiam quando ela abriu o envelope e deslizou o papel para dentro.

Cara Molly
No momento em que te conheci, eu sabia que você era meu único amor verdadeiro.
Nos longos anos em que nos separamos, nunca houve um único dia em que eu não pensasse
em você. Quando eu não parei de desejar por você. Quando eu nãoparei de querer te
encontrar e implorar para você me dar uma segunda chance.
Todo o tempo, você estava criando nossa filha, ajudando-a a se tornar uma jovem
incrível. Uma corajosa o suficiente para vir e encontrar seu pai, porque você a ensinou a ser
forte. Como correr riscos? Como estar vulnerável contra todas as probabilidades - e esperar
que o amor prevaleça no final. Não importa o que.
Agora é a minha vez de ser corajoso como Amelia, como você. Quero compartilhar cada parte
do meu coração com você, por mais difícil que seja, por mais segura que seja a sensação de
não assumir esses riscos. Para engolir tudo, sinto o mesmo que sempre tive antes.
Mas se há alguém com quem posso arriscar meu coração, é você, Molly.
Sempre foi você.
Por muito tempo, eu usei minha família como uma desculpa para ficar preso onde eu
estava. Mas eles nunca foram a verdadeira razão pela qual eu recuei, nunca a razão pela qual
eu te trancei, nunca a razão pela qual eu não pedi por ajuda.
A verdade é que eu estava com medo. Assustado para enfrentar meus próprios
sentimentos. Meu próprio pesar. Minhas próprias perdas. Desde que me concentrei em minha
família, desde que passei todo o meu tempo ajudando-os, nunca tive que me concentrar em
mim mesmo.
Até você chegar perto. Tão perto que eu sabia que você gostaria que eu compartilhasse meus
verdadeiros sentimentos com você.
Então eu te afastei. Antes que você pudesse ver o que realmente estava acontecendo. Antes
que você percebesse que bagunça total eu era.
Eu não podia deixar você ver nada disso, porque então eu teria que ver isso sozinho. Teria que
admitir que alguns dias - a maioria dos dias - minha tristeza por perder minha mãe e meu pai
também, mesmo que ele ainda estivesse vivo, parecia que ia me esmagar.
Em algum lugar lá, eu comecei a acreditar em minhas próprias mentiras: que eu era o cara
que sempre segurava isso, não importava o que acontecesse. Que eu fiz as pazes com a morte
da minha mãe. Que eu poderia sozinho suportar a dor do meu pai. Que eu não precisei de
ajuda para cuidar da minha família.
Mas eu não sou esse cara, Molly.
Eu nunca fui.
Você sabia disso o tempo todo, não sabia? Sabia e amava o meu verdadeiro eu, através de
tudo.
Você é a mulher mais linda, forte, brilhante, apaixonada e amorosa que já conheci. Eu nunca
vou deixar de ser grato que de alguma forma, de alguma forma, você se apaixonou por mim -
um homem que erra tanto quanto ele acerta.
Antes, eu teria tentado fingir que não estava uma bagunça. Mas eu não tenho mais que
fingir. Eu sei que você sempre me amará de qualquer maneira.
Exatamente do jeito que sempre vou te amar.
Para sempre teu,
Harry

No momento em que Molly chegou ao final da carta, lágrimas escorriam pelo seu rosto. Ela
olhou para cima, querendo dizer a Harry que ela era dele para sempre também.
Quando ela percebeu que ele tinha caído em um joelho.
"Vire a carta, Molly." Sua voz profunda ondulou sobre ela, através dela. "Tem mais."
PS Quer casar comigo?
PPS Eu já perguntei a Amelia pela sua mão. Ela disse sim.
PPPS eu espero que você também.
Molly ajoelhou-se nas tábuas do cais, pôs as mãos no rosto dele e beijou-o com todo o amor
que possuía.
"Querido Harry", ela começou, sua voz trêmula, mas seu coração com certeza. “Você não foi
o único que se apaixonou no momento em que nos conhecemos… e que nunca parou de
amar, mesmo depois de tantos anos separados. E você não é o único que estava com medo
de ser vulnerável, que usava a família como uma desculpa para não pular, arriscar ou
confiar. Mas meu coração sempre soube melhor. Sempre soube que amar você era a melhor
coisa que eu poderia fazer. Sua força, sua gentileza. Seu cérebro, sua coragem. Sua risada,
suas lágrimas. Sua esperança, sua dor. Eu amo cada coisa que te faz quem você é. Eu sou sua
para sempre também.
Ela o beijou novamente, então sorriu antes de dizer mais uma coisa.
“PS sim. "
EPÍLOGO

Cassie Sullivan achava que esse dia nunca chegaria.


Crescendo no Maine, Cassie e seus seis irmãos ouviram inúmeras histórias ao longo dos
anos sobre seu tio William. Como ele havia sido um dos pintores mais famosos do mundo
até que sua esposa morreu e ele largou os pincéis para sempre.
De pé na galeria de William, na baía de Alexandria, cercada por uma dúzia de seus novos
quadros - muitos de sua neta e seu grande cão lobo, vários de seus filhos, além de algumas
paisagens aquáticas de mil ilhas - pareciam um milagre.
O pai de Cassie, Ethan, estava com William. Os dois irmãos ainda estavam captando os
olhos das mulheres ao redor deles, mesmo aquelas pelo menos trinta anos mais jovens.
Todos os homens Sullivans compartilhavam o mesmo carisma, Cassie pensou como uma
bela ruiva flertou como louca com seu irmão Rory.
Havia alguns caras bonitos aqui. Talvez ela devesse tentar flertar e ver o que acontecia. Mas
antes que ela pudesse pensar seriamente, ela olhou para baixo e percebeu que seu vestido
tinha uma grande mancha de chocolate na frente.
No último segundo, ela decidiu preparar um monte de guloseimas extras na casa que ela e
seus irmãos haviam alugado por alguns dias para a abertura da galeria. Ela tinha tanta
certeza que tinha limpado.
Oh bem, ela pensou com um encolher de ombros. Ela nunca seria tão furtiva, sexy e
fabulosa quanto suas primas Lori, Sophie, Mia e Suzanne. Ou uma bomba como a irmã dela,
Lola. Ou tão naturalmente elegante quanto a mãe dela, Beth. Cassie estava bem com
isso. Realmente, ela estava. Mesmo que todos os caras que ela namorava parecessem
desejar que ela fosse uma bomba sexy e elegante como as outras mulheres de sua família.
Ela supôs que não deveria desistir de sua vida amorosa ainda, no entanto. Como ela
poderia, depois de ver que milagres o amor havia trazido para muitos de seus
primos? Especialmente Harry, que era o homem mais feliz do mundo, agora que era o pai
orgulhoso de Amelia - e também recém-casado com sua mãe, Molly.
Rory andou até ela, parecendo áspero mesmo em seu terno. "Não pode resistir a fazer
corações de doces, não é, Cass?" Ele lambeu um pouco de chocolate escuro de seus dedos, e
ela pensou ter ouvido algumas mulheres próximas suspirarem alto. "Todos os nossos
primos românticos, estão realmente se refletindo em você, não estão?"
"Você me conhece. Eu sempre fui uma otária por um final feliz. ” Mesmo que não fosse
dela. "Mais agora do que nunca depois de tudo o que aconteceu para o tio William."
“É muito legal que ele começou a pintar novamente. São ótimas pinturas.”
Ela teve que rir. Rory era um mestre do eufemismo. "É como ter Leonardo da Vinci na
família."
Ele assentiu. “Ver seu trabalho de perto assim me faz querer voltar ao meu estúdio. Eu
nunca farei algo tão bom, mas seria uma corrida só para tentar.”
"Eu sei exatamente como você se sente." Seu irmão fazia belos móveis sob medida, e Cassie
inventou todos os tipos de guloseimas de açúcar, mas a unidade deles para criar era a
mesma, independentemente do meio. "Lola foi esboçando loucamente em seu caderno a
noite toda." Sua irmã era uma designer têxtil cujos tecidos ousados se tornaram sua
assinatura. Claramente, a criatividade corria no sangue de sua família.
Nesse momento, Harry bateu uma colher no copo para chamar a atenção de
todos. "Obrigado a todos, por virem comemorar conosco na grande noite do papai." Ele se
virou para sorrir para o pai. "Estamos todos muito orgulhosos de você, pai."
Todos levantaram os copos para brindar a William - não apenas para celebrar suas
magníficas pinturas, mas também porque finalmente encontrara a paz consigo mesmo e
com sua família.
Cassie não sabia o que ela teria feito sem sua família. Enquanto ela os tivesse, estaria
sempre bem. Além disso, até que ela pudesse ter uma história de amor como a de sua mãe e
pai - ou Harry e Molly, que tinham abraçado o coração por tantos anos contra todas as
probabilidades -, Cassie estava determinada a esperar pelo amor verdadeiro.
Mesmo que isso significasse que os chocolates em forma de coração que ela fazia para seus
clientes felizes fosse o mais próximo que ela chegaria do romance no futuro previsível ...

*****

Eu espero que você tenha amado a história de Harry e Molly!

Lançamento dos próximos livros Sullivans , incluindo o livro de Cassie Sullivan - o


primeiro dos Sullivans do Maine - na primavera de 2019!

***
Por favor, aproveite também o seguinte trecho do primeiro livro de San Francisco
Sullivan, THE LOOK OF LOVE
Chloe Peterson está tendo uma noite ruim. Uma noite muito ruim. O grande hematoma em
sua bochecha pode atestar isso. E quando seu carro desliza para o lado de uma estrada
molhada em uma vala, ela está convencida de que até mesmo o cara lindo que a resgata no
meio da tempestade deve ser bom demais para ser verdade. Ou ele é?
Como um fotógrafo de sucesso que viaja freqüentemente ao redor do mundo, Chase Sullivan
tem a sua escolha de mulheres bonitas, e sempre que ele está em casa, em San Francisco, um
dos seus sete irmãos geralmente é para causar um pouco de dificuldade divertida. Chase acha
que sua vida é ótima do jeito que está - até a noite em que encontra Chloe e seu carro no lado
da estrada em Napa Valley. Não só Chase nunca conheceu alguém tão adorável, tanto por
dentro como por fora, mas ele rapidamente percebe que Chloe tem problemas muito maiores
do que o carro danificado. Logo, Chase está disposto a mover montanhas para amar e
protegê-la, mas Chloe vai deixá-lo?
Aprecie o seguinte trecho de THE LOOK OF LOVE…
Chase quase perdeu a luz piscando no lado direito da estrada de duas pistas. Nos últimos
trinta minutos, ele não tinha passado por um único carro, porque em uma noite como esta,
os californianos mais sãos - que não sabiam a primeira coisa sobre dirigir com segurança
em condições climáticas adversas - ficaram em casa.
Sabendo melhor do que pisar no freio - ele não seria capaz de ajudar quem estava preso na
beira da estrada se ele acabasse preso na vala enlameada ao lado deles - Chase diminuiu o
suficiente para ver que havia definitivamente um veículo preso na vala.
Ele virou seus brights para ver melhor na chuva e percebeu que havia uma pessoa andando
ao longo da beira da estrada cerca de cem metros à frente. Obviamente, ouvindo o carro
dele se aproximar, ela se virou para encará-lo, e ele pôde ver seus longos cabelos molhados
chicoteando seus ombros em seus faróis.
Perguntando-se por que ela não estava apenas sentada em seu carro, seca e quente,
chamando o Triple A e esperando que eles viessem salvá-la, ele parou na beira da sua pista
e saiu para tentar ajudá-la. Ela estava tremendo enquanto o observava se aproximar.
"Você está machucado?"
Ela cobriu a bochecha com uma das mãos, mas sacudiu a cabeça. "Não."
Ele teve que se aproximar para ouvi-la sobre o som da água batendo na calçada em que
estavam rapidamente se transformando em granizo. Mesmo tendo desligado os faróis,
quando seus olhos se ajustaram rapidamente à escuridão, ele conseguiu ver melhor o rosto
dela.
Algo dentro do peito de Chase se apertou.
Apesar do cabelo longo e escuro colado à cabeça e ao peito, independentemente do fato de
que parecer um rato afogado não estivesse muito longe da marca descritiva, sua beleza o
surpreendeu.
Em um instante, o olho de seu fotógrafo catalogou suas feições. Sua boca era um pouco
grande demais, os olhos um pouco largos demais no rosto. Ela não estava nem perto da
magreza do modelo, mas, dada a maneira como a camiseta e o jeans grudavam em sua pele,
ele podia ver que ela usava suas curvas exuberantes também. No escuro, ele não podia
julgar a cor exata de seu cabelo, mas parecia seda, perfeitamente liso e reto, onde estava
sobre seus seios.
Não foi até Chase ouvi-la dizer: "Meu carro está definitivamente machucado, porém", que
ele percebeu que tinha perdido completamente o fio do que ele tinha vindo aqui para fazer.
Sabendo que ele estava bebendo nela como se estivesse morrendo de sede, ele trabalhou
para recuperar o equilíbrio. Ele já podia ver que ele estava certo sobre o carro dela. Não
levou um mecânico como seu irmão Zach, que possuía uma loja de automóveis - mais de
quarenta anos, mas Chase tinha parado de contar anos atrás - para ver que seu carro de
fabricação de merda estava no limite total. Mesmo que o pára-choque dianteiro não
estivesse meio arrebentado pela cerca branca da fazenda em que ela havia escorregado,
seus pneus carecas não teriam qualquer tração na lama. Não esta noite, de qualquer
maneira.
Se o carro dela estivesse em uma situação menos precária, ele provavelmente a teria
enviado para ficar em seu carro enquanto ele cuidava de deixá-lo em paz. Mas um de seus
pneus traseiros estava pendurado precariamente sobre a borda da vala.
Ele apontou o polegar por cima do ombro. “Entre no meu carro. Podemos esperar lá por um
caminhão de reboque. Ele estava vagamente ciente de suas palavras saindo como uma
ordem, mas o granizo estava começando a doer, droga. Ambos precisavam sair da chuva
antes de congelarem.
Mas a mulher não se mexeu. Em vez disso, ela deu a ele um olhar que dizia que ele era um
completo e absoluto maluco.
"Eu não estou entrando em seu carro."
Percebendo o quão assustadora deve ser para uma mulher solitária ficar presa e sozinha no
meio de uma estrada escura, Chase deu um passo para trás. Ele teve que falar em voz alta o
suficiente para ela ouvi-lo sobre o granizo.
“Eu não vou atacar você. Eu juro que não farei nada para te machucar.
Ela quase se encolheu com a palavra ataque , e o radar de Chase começou a zumbir. Ele
nunca foi um imã para mulheres problemáticas, não era o tipo de cara que prosperava em
consertar pássaros feridos. Mas viver com duas irmãs por tantos anos significava que ele
sempre sabia quando algo estava acontecendo.
E definitivamente havia algo com essa mulher, além do fato de seu carro estar meio preso
em uma vala enlameada.
Querendo fazê-la se sentir segura, ele ergueu as mãos. “Juro pelo túmulo de meu pai, não
vou te machucar. Não há problema em entrar no meu carro. ”Quando ela não disse
imediatamente não novamente, ele pressionou sua vantagem com“ Eu só quero ajudá-lo. ”E
ele fez. Mais do que fazia sentido querer ajudar um estranho. "Por favor", disse ele. "Deixe-
me ajudá-lo."
Ela o encarou por um longo momento, gritando entre eles, ao redor deles, sobre eles. Chase
encontrou-se prendendo a respiração, esperando por sua decisão. Não deveria importar
com ele o que ela decidiu.
Mas, por alguma estranha razão, aconteceu.
… Excerto do OLHAR DO AMOR de Bella Andre © 2015
Compre o visual do amor
***
Por favor, aproveite o seguinte trecho de THE WAY YOU LOOK HOUTON (a história de
Rafe Sullivan), o primeiro livro de Seattle Sullivan…
Como um investigador particular muito bem sucedido que pegou a maioria dos trapaceiros
em Seattle com as calças para baixo, Rafe Sullivan acredita que o amor verdadeiro e
duradouro só acontece uma vez em uma lua azul. Precisando se afastar da cidade para
limpar a cabeça, ele encontra a casa do lago onde passou os melhores verões de sua vida
agora é um desastre ... mas a doce vizinha está toda crescida e mais bonita do que qualquer
coisa que ele já viu.
Enquanto Brooke Jansen está feliz fazendo e vendendo trufas de chocolate em sua pequena
cidade do lago do Pacífico Noroeste, ela secretamente deseja experimentar algo
selvagem. Então, quando seu favorito “Wild Sullivan” se muda novamente ao lado depois de
mais de uma década, e faíscas voam entre eles, ela não consegue parar de pensar se ser ruim é
realmente tão bom quanto sempre pareceu… e quanto tempo isso vai durar. antes que ela
possa descobrir.
Mas quando sua aventura de verão rapidamente se transforma em emoções mais profundas
do que qualquer uma delas esperava, elas podem sobreviver ao calor entre elas? Ou será que
Rafe cometerá o maior erro de sua vida e acabará perdendo a melhor coisa que já aconteceu
com ele?
Aprecie o seguinte trecho da THE WAY YOU LOOK HOJE…
Um homem solitário tinha acabado de subir em sua motocicleta, as pontas de seu cabelo
escuro escorregando debaixo de seu capacete.
Agora , pensou Brooke com imediata apreciação feminina, é o que parece selvagem e livre .
Seus pais lhe ensinaram que não era educado encarar, mas ela não conseguia se lembrar
por que aquela admoestação importava enquanto observava o homem tirar o capacete e
passar a mão pelo cabelo. Ela não podia ver o rosto dele ainda, mas ela não precisava ver
suas feições para saber o quão bonito ele era. Seus ombros eram incrivelmente largos e,
mesmo à distância, ela podia ver o quão grande - e quão capaz - suas mãos eram onde ele
segurava o guidão.
Ela estava tão ocupada se recuperando de uma explosão de puro desejo pelo estranho
quando ele se afastou de sua moto que demorou um pouco mais do que deveria perceber
que ele não era um estranho, afinal.
"Rafe?" Seu nome saiu como pouco mais que um sussurro atordoado. "Esse é realmente
você?"
Sua pergunta foi alta o suficiente para que ele finalmente se virasse para encará-la. Só que,
em vez de responder, ele não disse uma palavra, nem se mexeu.
Tudo o que ele fez foi olhar, mas estava tudo bem, porque ela estava ocupada olhando de
volta.
As pessoas costumavam dizer que as lembranças tornavam as coisas mais doces do que
realmente eram. Mas Brooke agora sabia que isso não era verdade. Não só ela não tinha
embelezado o quão bonito Rafe Sullivan era ao longo dos anos que eles estavam separados,
mas, se alguma coisa, suas lembranças tinham subestimado o quanto ele realmente era
lindo.
Seu cabelo era escuro e um pouco comprido demais, sua pele era bronzeada, sua mandíbula
estava escura de barba por fazer e ele era tão grande e alto que ela sabia que teria que ficar
em pé sobre as pontas dos pés e envolver os braços ao redor dele. pescoço para beijá-lo.
O pensamento de fazer algo assim fez seu corpo ficar todo aquecido, apesar da brisa
fresca. Ela tinha sido pouco mais do que um bebê a primeira vez que se lembrou de olhar
para Rafe, mas mesmo assim, ele se destacou do resto de seus irmãos como mais
divertido. Mais ousado E infinitamente mais bonita.
Quando ele ainda não disse nada, ela deu um passo em sua direção. “Sou eu, Rafe. Brooke
Jansen. Lembrar?"
Finalmente, a intensidade de seu olhar sombrio se transformou em
reconhecimento. "Pequena Brooke", disse ele em voz baixa que ondulou sobre ela, "como
eu poderia te esquecer?"
Ela passou muitos anos esmagando seus impulsos selvagens. Mas seguir um impulso
selvagem não foi o que a enviou direto para os braços de seu Sullivan favorito sem pensar
duas vezes. Foi pura felicidade ao finalmente vê-lo novamente.
Ele a pegou contra seu peito enquanto ela o abraçava com força. Ele cheirava tão bem, e o
pedaço nu de pele acima de sua camiseta estava tão quente, apesar do ar frio da noite que
ela não podia resistir a enterrar o rosto contra ele. Enquanto ela segurava firme, ela se
sentia mais segura do que em anos. Ela havia perdido muitas de suas pessoas favoritas
desde a infância e era infinitamente grata por receber o precioso presente de uma delas em
sua vida.
Ela poderia tê-lo segurado assim para sempre, se não fosse pela sua súbita percepção de
quão bons seus músculos duros e aquecidos se sentiam contra sua pele fria, molhada e
quase nua.
A menina dentro dela se jogou em seus braços ... mas era a mulher que ela se tornou que
queria se aproximar ainda mais.
Quando ela tinha oito anos, a paixão que ela sentia por Rafe era doce. Inocente. Mas o que
ela estava sentindo agora não era decididamente doce.
Nem foi perto de inocente.
Selvagem. O pensamento - não, era mais desejo e pura necessidade do que era um
pensamento consciente - veio a ela em um instante: quero ser selvagem com Rafe Sullivan.
… Excerto da maneira que você olha esta noite por Bella Andre © 2016

***

Clique aqui para baixar uma árvore genealógica da Sullivan!

***
LIVROS DE BELLA ANDRE
The Sullivans
The Look Of Love
From This Moment On
Can’t Help Falling In Love
I Only Have Eyes For You
If You Were Mine
Let Me Be The One
Come A Little Bit Closer
Always On My Mind
Kissing Under The Mistletoe
One Perfect Night
The Way You Look Tonight
It Must Be Your Love
Just To Be With You
I Love How You Love Me
All I Ever Need Is You
Every Beat Of My Heart
Now That I’ve Found You
Since I Fell For You
Sweeter Than Ever
The Best Is Yet To Come
Can’t Take My Eyes Off Of You
You Do Something To Me
Every Time We Fall In Love

The Maverick Billionaires


Breathless in Love
Reckless in Love
Fearless in Love
Irresistible in Love
Wild in Love

The Morrisons
Kiss Me Like This
Tempt Me Like This
Love Me Like This

Game For Love series


Game For Love

Take Me series
Love Me
Take Me

Stand-alone Novels
Candy Store
Ecstasy
Red Hot Reunion
Tempt Me, Taste Me, Touch Me

Hotshot Firefighter series


Wild Heat
Hot As Sin
Never Too Hot

Bad Boys of Football series


Game For Anything
Game For Seduction

BELLA ANDRE writing as LUCY KEVIN


Lucy Kevin is the “sweet” pen name of Bella Andre. Lucy Kevin books are fun, flirty and
romantic—without the steamy scenes.

Married in Malibu Series


The Beach Wedding
The Summer Wedding
The Barefoot Wedding

The Walker Island Series


Be My Love
No Other Love
When It’s Love
All For Love
Forever In Love

The Four Weddings and a Fiasco Series


The Wedding Gift
The Wedding Dance
The Wedding Song
The Wedding Dress
The Wedding Kiss

Stand-alone Lucy Kevin novels


Falling Fast
Sparks Fly
Seattle Girl

SOBRE O AUTOR
Tendo vendido mais de 7 milhões de livros, os romances de Bella Andre foram os best-
sellers número 1 em todo o mundo e apareceram nas listas de mais vendidos do New York
Times e USA Today 81 vezes. Ela tem sido a autora classificada como número 1 na lista dos
10 melhores que incluiu Nora Roberts, JK Rowling, James Patterson e Steven King, e a
Publishers Weekly chamada Oak Press (a editora que ela criou para publicar seus próprios
livros). Publisher nos EUA. Depois de assinar um contrato inovador de apenas 7 dígitos
com a Harlequin MIRA, a série “The Sullivans” de Bella foi lançada em brochura nos EUA,
Canadá e Austrália.
Conhecida por “histórias sensuais e empoderadas envolvidas em romance inebriante”
(Publishers Weekly), seus livros foram duas vezes “Red Hot Reads” da Revista
Cosmopolitan e foram traduzidos para dez idiomas. Vencedor do Prêmio de Excelência, o
Washington Post a chamou de "Uma das principais escritoras dos Estados Unidos" e ela foi
destaque pela Entertainment Weekly, pela NPR, pelo USA Today, pela Forbes, pelo The Wall
Street Journal e pela TIME Magazine. Formada pela Universidade de Stanford, ela fez
palestras em conferências de publicação, de Copenhague a Berlim, a São Francisco,
incluindo uma palestra única no Book Expo America, em Nova York.
Bella também escreve o best - seller do New York Times “Four Weddings and a Fiasco”
como Lucy Kevin. Seus doces romances contemporâneos também incluem a série Walker
Island, best-seller do USA Today escrita como Lucy Kevin.
Se não estiver atrás de seu computador, você poderá encontrá-la lendo seus autores
favoritos, caminhando, nadando ou rindo. Casada com dois filhos, Bella divide seu tempo
entre a região vinícola do norte da Califórnia, uma cabana de madeira de cem anos nos
Adirondacks e um apartamento em Londres com vista para o Tâmisa.
Para uma lista completa de livros, bem como trechos e concursos.