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23/07/2020 O ladrão do beijo

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Direitos autorais © 2019 por LJ Shen

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usos não comerciais permitidos pela lei de direitos autorais.

A semelhança com pessoas reais, coisas, vivos ou mortos, localidades ou eventos é inteiramente
coincidência.

O ladrão do beijo
Designer de capa: Letitia Hasser, RBA Designs
Formatação interior: Stacey Ryan Blake, Champagne Book Design

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Índice

Folha de rosto
direito autoral
Epígrafe
Dedicação
Trilha sonora
Sinopse
Prólogo
Capítulo um
Capítulo dois
Capítulo três
Capítulo quatro
Capítulo Cinco
Capítulo Seis
Capítulo Sete
Capítulo Oito
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Capítulo Nove
Capítulo dez
Capítulo Onze
Capítulo Doze
Capítulo Treze
Capítulo Quatorze
Capítulo Quinze
Capítulo Dezesseis
Capítulo Dezessete
Capítulo dezoito
Capítulo Dezenove
Epílogo
Visualização do Vicious
Reconhecimentos
Também por LJ Shen

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"É incrível o quão completa é a ilusão de que beleza é bondade."


-Leo Tolstoy, A Sonata Kreutzer

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A Brittany Danielle Christina e Jacquie Czech Martin, e a fortes


mulheres em toda parte.
Que sejamos eles, que possamos criá-los, que possamos apoiá-los.

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“Jovem e bela” - Lana Del Rey


“Leve-me à igreja” - Ozier
“Deus jovem” - Halsey
“Não pode trambolhar” - inimigo público
“De volta ao preto” - Amy Winehouse
“Nada se compara a 2 U” - Sinead O'Connor
“Todo mundo quer governar o mundo” - lágrimas de medo
"Estou indo para Boston" - Dropkick Murphys

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Eles dizem que seu primeiro beijo deve ser conquistado.

A mina foi roubada por um diabo em uma máscara de baile de máscaras sob a negra Chicago
céu.

Dizem que os votos que você faz no dia do casamento são sagrados.

Os meus foram quebrados antes de deixarmos a igreja.

Dizem que seu coração só bate por um homem.

A mina se separou e sangrou por dois rivais que lutaram por ela até o amargo fim.

Foi-me prometido a Angelo Bandini, o herdeiro de um dos mais poderosos


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famílias no traje de Chicago.

Em seguida, levado pelo senador Wolfe Keaton, que detinha os pecados de meu pai
cabeça para me forçar a casar.

Dizem que todas as grandes histórias de amor têm um final feliz.

Eu, Francesca Rossi, me vi apagando e reescrevendo as minhas até


último capítulo.

Um beijo.

Dois homens.

Três vidas.

Entrelaçados.

E em algum lugar entre esses dois homens, eu tive que encontrar o meu para sempre.

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O QUE MAIS FOI QUE EU, Francesca Rossi, tive todo o meu futuro
trancado dentro de uma velha caixa de madeira.
Desde o dia em que me conscientizei - aos seis anos de idade - eu sabia que
o que me esperava lá dentro iria me matar ou me salvar. Então foi
Não admira que ontem ao amanhecer, quando o sol beijasse o céu, eu decidi
apresse o destino e abra-o.
Eu não deveria saber onde minha mãe guardava a chave.
Eu não deveria saber onde meu pai guardava a caixa.
Mas a coisa de ficar em casa o dia todo e se arrumar até a morte
para que você pudesse atender aos padrões quase impossíveis de seus pais? Você tem
tempo - em espadas.
"Fique quieta, Francesca, ou eu vou picar você com a agulha", Veronica
choramingou embaixo de mim.
Meus olhos correram pela nota amarela pela centésima vez enquanto meus
a estilista da mãe me ajudou a vestir meu vestido como se eu fosse uma inválida. Eu cobri o
palavras na memória, trancando-as em uma gaveta no meu cérebro que ninguém mais tinha
acesso a.
Excitação explodiu em minhas veias como uma música jazzística, meus olhos zumbindo
com determinação no espelho na minha frente. Dobrei o pedaço de papel

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comComecei
os dedos atrêmulos e enfiei
andar pela no decote sob
sala novamente, meu espartilho
animado semficar
demais para laço.parado, fazendo
O cabeleireiro e a estilista da mamãe latem para mim enquanto me perseguem pelo
vestiário comicamente.
Eu sou Groucho Marx em Duck Soup. Me pegue se for capaz.
Veronica puxou a ponta do meu espartilho, me puxando de volta para o espelho.
se eu estivesse na coleira.

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"Ei, ai." Eu estremeci.


"Fique parado, eu disse!"
Não era incomum os funcionários dos meus pais me tratarem como um
caniche glorificado e bem-educado. Não que isso importasse. Eu ia beijar o angelo
Bandini hoje à noite. Mais especificamente, eu deixaria que ele me beijasse .
Eu mentiria se dissesse que não tinha pensado em beijar Angelo toda noite
desde que voltei há um ano do internato suíço, meus pais jogaram
Aos dezenove anos, Arthur e Sofia Rossi decidiram oficialmente apresentar
me para a sociedade de Chicago e deixe-me escolher meu futuro marido
das centenas de homens ítalo-americanos elegíveis que eram afiliados a
A roupa. Esta noite iria iniciar uma cadeia de eventos e chamadas sociais,
mas eu já sabia com quem queria me casar.
Papai e mamãe me informaram que a faculdade não estava nos cartões para mim.
Eu precisava cumprir a tarefa de encontrar o marido perfeito, visto que eu era
filho único e único herdeiro dos negócios da Rossi. Sendo a primeira mulher
na minha família para se formar já foi um sonho meu, mas eu estava
nem de longe burro o suficiente para desafiá-los. Nossa empregada, Clara, costumava dizer:
não precisa encontrar um marido, Frankie. Você precisa conhecer os pais de seus pais.
expectativas ”.
Ela não estava errada. Eu nasci em uma gaiola dourada. Era espaçoso, mas
bloqueado, no entanto. Tentando escapar estava arriscando a morte. Eu não gostava de ser
um prisioneiro, mas imaginei que gostaria muito menos do que estar seis pés abaixo. E
então eu nunca ousei espiar pelas grades da minha prisão e ver o que
estava do outro lado.
Meu pai, Arthur Rossi, era o chefe do The Outfit.
O título parecia dolorosamente impiedoso para um homem que trançava meu cabelo,
me ensinou a tocar piano e até derramou uma lágrima feroz na minha Londres
considerando quando toquei piano na frente de uma platéia de milhares.
Angelo - você adivinhou - era o marido perfeito aos olhos do meu
pais. Atraente, bem endinheirado e completamente endinheirado. Sua família possuía
cada segundo edifício na University Village, e a maioria das propriedades era
usado por meu pai para seus muitos projetos ilícitos.
Eu conhecia Angelo desde o nascimento. Nos assistimos crescer do jeito que
flores desabrocham. Lentamente, mas rápido ao mesmo tempo. Durante o verão de luxo
férias e sob a estrita supervisão de nossos parentes, homens feitos - homens
que haviam sido formalmente induzidos como membros plenos da máfia - e

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guarda-costas.
Angelo tinha quatro irmãos, dois cachorros e um sorriso que derreteria o
Sorvete italiano na palma da mão. Seu pai dirigia a empresa de contabilidade que trabalhava
com minha família, e nós dois tiramos as mesmas férias anuais da Sicília em
Siracusa.
Ao longo dos anos, eu assisti os cachos loiros e macios de Angelo escurecerem e
foram domados com uma guarnição. Como seus brilhantes olhos azul-oceano se tornaram menos
brincalhão e melancólico, endurecido pelas coisas que seu pai sem dúvida mostrara
e o ensinou. Como sua voz se aprofundou, seu sotaque italiano se aguçou,
e ele começou a preencher seu corpo delgado de músculos e altura e
confiança. Ele se tornou mais misterioso e menos impulsivo, falou com menos frequência,
mas quando ele fez, suas palavras liquefaziam meu interior.
Apaixonar-se foi tão trágico. Não é à toa que isso deixou as pessoas tão tristes.
E enquanto eu olhava para Angelo como se ele pudesse derreter sorvete, eu não era o
única garota que derretia de seu constante cenho sempre que ele olhava para mim.
Fiquei enjoado ao pensar que, quando voltei para a escola católica das minhas meninas
na escola, ele voltou para Chicago para sair, conversar e beijar outras garotas.
Mas ele sempre me fez sentir como se eu fosse a garota. Ele enfiou as flores em
meu cabelo, deixe-me beber um pouco de seu vinho quando ninguém estava olhando, e ri
com os olhos dele sempre que eu falava. Quando seus irmãos mais novos me provocaram, ele
sacudiu os ouvidos e os advertiu. E todo verão, ele encontrava uma maneira de
roube um momento comigo e beije a ponta do meu nariz.
Francesca Rossi, você é ainda mais bonita do que no verão passado.
"Você sempre diz isso."
“E eu sempre quis dizer isso. Não tenho o hábito de desperdiçar palavras.
"Diga-me algo importante, então."
"Você, minha deusa, um dia será minha esposa."
Eu cuidava de todas as lembranças de cada verão como se fosse um jardim sagrado,
guardou-o com carinho e regou-o até que se transformou em um conto de fadas.
como lembrança.
Mais do que tudo, lembrei-me de que, a cada verão, eu seguraria minha
respire até ele entrar sorrateiramente no meu quarto, na loja que eu visitaria ou na árvore que eu li
livro abaixo. Como ele começou a prolongar nossos "momentos" com o passar dos anos
e entramos na adolescência, me observando com diversão aberta enquanto eu tentava ...
e falhei - agir como um dos meninos quando eu era tão dolorosa e brutalmente uma
menina.

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Coloquei a nota mais fundo no meu sutiã, assim como Veronica cavou sua carne
dedos na minha carne de marfim, juntando o espartilho atrás de mim pelas duas extremidades
e apertando-o em volta da minha cintura.
"Ter dezenove anos e linda de novo", ela berrou dramaticamente.
As cordas de creme de seda se esticaram, e eu ofeguei. Apenas o
crosta real da roupa italiana ainda usava estilistas e criadas para se preparar para uma
evento. Mas, no que dizia respeito aos meus pais, éramos os Windsors.
"Lembra dos dias, Alma?"
A cabeleireira bufou, prendendo minha franja de lado enquanto completava minha
updo chignon ondulado. “Querida, saia do seu cavalo alto. Você era bonita como uma
Cartão de marca quando você tinha dezenove anos. Francesca, aqui, é A criação de
Adam . Não é a mesma liga. Nem mesmo o mesmo jogo de bola.
Senti minha pele queimar de vergonha. Eu tinha a sensação de que as pessoas gostavam
o que eles viram quando olharam para mim, mas eu fiquei mortificado com a ideia de
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beleza. Era poderoso, porém escorregadio. Um presente maravilhosamente embrulhado


perder um dia. Eu não queria abri-lo ou arrebatar por suas vantagens. Seria apenas
dificultar a separação com ele.
A única pessoa que eu queria notar minha aparição hoje à noite no Art
O baile de máscaras do Institute of Chicago foi Angelo. O tema da gala foi
Deuses e deusas através das mitologias gregas e romanas. eu sabia
a maioria das mulheres apareceria como Afrodite ou Vênus. Talvez Hera ou Rhea, se
a originalidade os atingiu. Eu não. Eu era Nemesis, a deusa da retribuição.
Angelo sempre me chamou de divindade, e hoje à noite eu justificaria minha
nome do animal de estimação, aparecendo como a deusa mais poderosa de todas.
Pode ter sido boba na 21 st século querer se casar em
dezenove em um casamento arranjado, mas em The Outfit, todos nos curvamos à tradição.
O nosso passou a pertencer firmemente no século XIX.
"O que havia na nota?" Veronica cortou um conjunto de asas negras aveludadas para
minhas costas depois de deslizar meu vestido sobre meu corpo. Era um vestido sem alças
cor do céu claro de verão com magníficas vieiras de organza azul. o
o tule se arrastava dois pés atrás de mim, formando um oceano aos pés das minhas criadas.
"Você sabe, aquele que você colocou no seu espartilho por segurança." Ela riu,
deslizando brincos de asas de penas douradas nos meus ouvidos.
"Isso" - eu sorri dramaticamente, encontrando seu olhar no espelho na frente de
nós, minha mão flutuando sobre meu peito onde a nota repousava - “é o

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começo do resto da minha vida. "

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“Eu NÃO SOUBE V ENUS HAD asas.”


Angelo beijou as costas da minha mão nas portas do Instituto de Arte de
Chicago. Meu coração afundou antes de afastar a decepção boba. Ele
estava apenas me provocando. Além disso, ele parecia tão deslumbrante em seu smoking
hoje à noite, eu poderia perdoar qualquer erro que ele cometer, exceto assassinato de coração frio.
Os homens, ao contrário das mulheres na gala, usavam um uniforme de smoking e
semimáscaras. Angelo complementou seu traje com um veneziano de folhas douradas
máscara de disfarce que dominava a maior parte do rosto. Nossos pais trocaram
gentilezas enquanto estávamos na frente um do outro, bebendo em cada sarda
e polegadas de carne um no outro. Eu não expliquei minha roupa de Nemesis para
ele. Teríamos tempo - uma vida inteira - para discutir mitologia. eu só
precisava ter certeza de que hoje à noite teríamos outro verão fugaz
momento. Só que desta vez, quando ele beijava meu nariz, eu olhava para cima e trava nossa
lábios e destino juntos.
Eu sou Cupido, atirando uma flecha de amor direto no coração de Angelo.
"Você está mais bonita do que a última vez que te vi." Angelo agarrou
o tecido de seu traje sobre onde seu coração batia, fingindo se render. Todos
ao nosso redor ficou quieto, e notei nossos pais se encarando
conspiratoriamente.
Duas famílias ítalo-americanas poderosas e ricas com fortes laços mútuos.
Don Vito Corleone ficaria orgulhoso.

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"Você me viu há uma semana no casamento de Gianna." Eu lutei contra o desejo de lamber
meus lábios quando Angelo me olhou direto nos olhos.
"Os casamentos combinam com você, mas ter você só para si combina mais com você", disse ele
simplesmente, jogando meu coração na quinta marcha, antes de virar em direção ao meu pai.
"Sr. Rossi, posso escoltar sua filha para a mesa?
Meu pai apertou meu ombro por trás. Eu só estava vagamente ciente de
sua presença como uma espessa névoa de euforia me envolveu. “Mantenha suas mãos onde
Eu posso vê-los."
"Sempre, senhor."
Angelo e eu entrelaçamos os braços como uma das dezenas de garçons
nos mostrou nossos assentos à mesa vestidos de ouro e decorados com um fino preto
China. Angelo se inclinou e sussurrou em meu ouvido: “Ou pelo menos até que você esteja
oficialmente meu.
Os Rossis e Bandinis foram colocados a alguns lugares de distância de cada
outro - para minha decepção, mas não para minha surpresa. Meu pai era
sempre no coração de todas as festas e pagou um centavo bonito para ter o melhor
assentos em todos os lugares que ele foi. À minha frente, o governador de Illinois, Preston
Bishop e sua esposa ficaram preocupados com a lista de vinhos. Ao lado deles estava um homem que eu
não sabia. Ele usava uma semi-máscara simples preta e um smoking que deve ter
custar uma fortuna por seu tecido rico e corte impecável. Ele estava sentado ao lado de um
loira barulhenta em um vestido branco de tule francês. Uma das dezenas de
Vênus que chegaram no mesmo número.
O homem parecia entediado até a morte, girando o uísque em seu copo enquanto
ignorou a mulher bonita ao seu lado. Quando ela tentou se inclinar e falar
para ele, ele virou para o outro lado e verificou seu telefone, antes de completamente
perdendo o interesse em todas as coisas combinadas e olhando para a parede atrás de mim.
Uma pontada de tristeza cortou através de mim. Ela merecia mais do que aquilo que ele
estava oferecendo. Melhor do que um homem frio e agourento que enviou calafrios pelo seu
coluna sem sequer olhar para você.
Aposto que ele poderia manter o sorvete gelado por dias a fio.
"Você e Angelo parecem ser levados um com o outro", comentou Papa
conversando, olhando para os cotovelos, que estavam apoiados na mesa. Eu
retirou-os imediatamente, sorrindo educadamente.
"Ele é legal." Eu diria 'super legal', mas meu pai absolutamente detestava
gíria moderna.
"Ele se encaixa no quebra-cabeça", papai cortou. "Ele perguntou se ele poderia levá-lo para fora

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semana que vem, e eu disse que sim. Com a supervisão de Mario, é claro.
Claro. Mario era uma das dezenas de homens musculosos de papai. Ele tinha o
forma e QI de um tijolo. Tive a sensação de que papai não me deixaria esgueirar-se
em qualquer lugar que ele não pudesse me ver hoje à noite, exatamente porque ele conhecia Angelo e
Eu me dei muito bem. Papai era de todo o apoio, mas ele queria coisas
para ser feito de uma certa maneira. Uma maneira que a maioria das pessoas da minha idade encontraria para trás ou
talvez até bárbaro limítrofe. Eu não fui idiota. Eu sabia que estava me cavando
um buraco por não lutar pelo meu direito à educação e emprego remunerado. Eu
sabia que era eu quem decidia com quem queria me casar.
Mas eu também sabia que era o caminho dele ou a estrada. A libertação veio
com o preço de deixar minha família para trás - e minha família era toda minha
mundo.
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Além da tradição, The Chicagoan Outfit era muito diferente do


versão que eles retrataram nos filmes. Não há becos corajosos, viciados em drogas,
e sangrentos combates com a lei. Hoje em dia, era tudo sobre dinheiro
lavagem, aquisição e reciclagem. Meu pai cortejou abertamente a polícia,
misturou-se com políticos de primeira linha e até ajudou o FBI
suspeitos.
De fato, foi exatamente por isso que estivemos aqui hoje à noite. Papai concordou em
doar uma quantia impressionante de dinheiro a uma nova fundação de caridade criada para
ajudar jovens em risco a adquirir um ensino superior.
Oh, ironia, meu amigo leal.
Tomei um gole de champanhe e olhei para Angelo do outro lado da mesa, fazendo
conversa com uma garota chamada Emily, cujo pai possuía o maior
estádio de beisebol em Illinois. Angelo disse a ela que estava prestes a se matricular em um
programa de mestrado na Northwestern, ao mesmo tempo em que ingressou no
empresa de contabilidade. A verdade era que ele estava lavando dinheiro para meu pai
e servir The Outfit até o resto de seus dias. Eu estava me perdendo na
conversa quando o governador Bishop voltou sua atenção para mim.
- E você, pequeno Rossi? Você está cursando a faculdade?
Todo mundo ao nosso redor estava conversando e rindo, além do homem
na minha frente. Ele ainda ignorou sua data em favor de beber sua bebida e
desconsiderando o telefone, que piscava com cem mensagens por minuto.
Agora que ele olhou para mim, ele também olhou através de mim. Eu vagamente me perguntei
quantos anos ele tinha. Ele parecia mais velho que eu, mas não da idade do papai.
"Eu?" Eu sorri educadamente, minha coluna endurecendo. Alisei meu guardanapo

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no meu colo. Minhas maneiras eram perfeitas, e eu era bem versado em estúpido
conversas. Eu aprendi latim, etiqueta e conhecimentos gerais na escola. Eu
poderia divertir qualquer pessoa, desde líderes mundiais até um pedaço de chiclete mascado. "Oh eu
acabou de se formar há um ano. Agora estou trabalhando para expandir meus interesses sociais
repertório e formando conexões aqui em Chicago. ”
"Em outras palavras, você não trabalha nem estuda", o homem na minha frente
comentou categoricamente, jogando sua bebida de volta e atirando em meu pai de forma cruel
sorrir. Senti meus ouvidos corarem quando pisquei para meu pai em busca de ajuda. Ele não deve
ouvi porque ele parecia deixar o comentário passar por ele.
"Jesus Cristo", a mulher loira ao lado do homem rude rosnou,
avermelhamento. Ele acenou para ela sair.
“Estamos entre amigos. Ninguém vazaria isso.
Vazou isso? Quem diabos ele era?
Me animei, tomando um gole da minha bebida. “Há outras coisas que eu faço, de
curso."
"Compartilhe", ele provocou em falso fascínio. Nosso lado da mesa caiu
silencioso. Era um tipo sombrio de silêncio. O tipo que sugeria um valor assustador
momento estava sobre nós.
"Eu amo instituições de caridade ..."
“Essa não é uma atividade real. O que você faz "
Verbos, Francesca. Pense verbos.
“Ando a cavalo e gosto de jardinagem. Eu toco piano. Eu… ah, compro tudo
as coisas que eu preciso. " Eu estava piorando e sabia disso. Mas ele não deixou
desviei a conversa para outro lugar e ninguém mais entrou na minha
resgate.
“Esses são hobbies e luxos. Qual é a sua contribuição para a sociedade,
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Senhorita Rossi, além de apoiar a economia dos EUA comprando roupas suficientes
para cobrir a América do Norte? "
Utensílios desordenados na porcelana fina. Uma mulher ofegou. As sobras de
a conversa parou completamente.
"Basta", meu pai sibilou, sua voz gelada, seus olhos mortos. Eu
vacilou, mas o homem da máscara permaneceu composto, de espinha reta e, se
qualquer coisa, alegremente divertida com a virada da conversa.
“Eu tendo a concordar, Arthur. Eu acho que aprendi tudo o que há para saber
sobre sua filha. E em um minuto, nem menos.
“Você esqueceu seus deveres políticos e públicos em casa, junto com

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suas maneiras? meu pai comentou, sempre bem-educado.


O homem sorriu de lobo. “Pelo contrário, senhor Rossi. Eu acho que eu
lembre-se deles claramente, para sua decepção futura. ”
Preston Bishop e sua esposa extinguiram o desastre social perguntando-me
mais perguntas sobre minha educação na Europa, meus considerandos e o que eu
queria estudar (botânica, embora eu não fosse estúpido o suficiente para apontar que
faculdade não estava nos meus cartões). Meus pais sorriram com minha conduta impecável e
até a mulher ao lado do estranho grosseiro entrou na conversa,
falando sobre sua viagem à Europa durante seu ano sabático. Ela era jornalista e
tinha viajado por todo o mundo. Mas não importa o quão bom todos eram, eu
não conseguia abalar a terrível humilhação que sofri sob a língua afiada de
o encontro dela, que - aliás - voltou a encarar o fundo de seu recém
derramou copo com uma expressão que transbordava tédio.
Eu pensei em dizer que ele não precisava de outra bebida, mas profissional
ajuda poderia fazer maravilhas.
Depois do jantar, veio a dança. Cada mulher presente tinha uma dança
cartão preenchido com os nomes daqueles que fizeram uma oferta não revelada. Todos os lucros
foi para caridade.
Fui checar meu cartão na longa mesa contendo os nomes dos
mulheres que participaram. Meu coração bateu mais rápido enquanto eu o examinava, vendo
Nome do angelo. Minha alegria foi rapidamente substituída pelo pavor quando eu
percebi que meu cartão estava cheio até a borda com nomes que soavam italianos, muito
mais do que os outros espalhados ao redor, e eu provavelmente passaria o resto
a noite dançando até meus pés ficarem dormentes. Dar um beijo com Angelo foi
vai ser complicado.
Minha primeira dança foi com um juiz federal. Então, um ítalo-americano
playboy de Nova York, que me disse que viria aqui só para ver se o
rumores sobre minha aparência eram verdadeiros. Ele beijou a barra da minha saia como um
duque medieval antes de seus amigos arrastarem sua bunda bêbada de volta para a mesa deles.
Por favor, não pergunte a meu pai um encontro , eu gemi interiormente. Ele parecia o
um tipo de ferramenta rica que tornaria minha vida uma variação do Poderoso Chefão. o
o terceiro era bispo governador e o quarto era angelo. Foi um relativamente
valsa curta, mas tentei não deixar isso abalar meu humor.
"Lá está ela." O rosto de Angelo se iluminou quando ele se aproximou de mim e do
governador para a nossa dança.
Lustres escorriam do teto e o chão de mármore cantava com o

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tinindo saltos dos dançarinos. Angelo inclinou a cabeça para a minha, pegando meu
mão na dele e colocando a outra mão na minha cintura.
"Você está bonita. Ainda mais do que duas horas atrás - ele respirou.
enviando ar quente para o meu rosto. Pequenas asas de borboleta aveludadas fizeram cócegas na minha
coração.
"É bom saber, porque não consigo respirar essa coisa." Eu ri meus olhos
procurando descontroladamente o dele. Eu sabia que ele não podia me beijar agora, e uma pitada de pânico
lavado sobre as borboletas, afogando-as em pavor. E se não pudéssemos
pegar um ao outro? Então a nota seria inútil.
Esta caixa de madeira vai me salvar ou me matar.
"Eu adoraria dar boca a boca sempre que estiver sem fôlego." Ele
roçou meu rosto, sua garganta balançando com uma andorinha. "Mas eu começaria com
uma data simples na próxima semana, se você estiver interessado. "
"Estou interessado", eu disse muito rapidamente. Ele riu, sua testa
caindo no meu.
"Gostaria de saber quando?"
"Quando vamos sair?" Eu perguntei estupidamente.
"Isso também. Sexta-feira, a propósito. Mas eu quis dizer quando foi o ponto em que eu
sabia que você seria minha esposa? ele perguntou sem perder o ritmo. Eu
mal conseguia concordar. Eu queria chorar. Eu senti a mão dele apertando
em volta da minha cintura e percebi que estava perdendo o equilíbrio.
“Foi no verão que você fez dezesseis anos. Eu tinha vinte anos Ladrão de berço.
Ele riu. Chegamos tarde à nossa cabana siciliana. Eu estava rolando minha mala
pelo rio ao lado de nossas cabines adjacentes quando eu vi você enfiando flores
em uma coroa na doca. Você estava sorrindo para as flores, tão bonitas e
indescritível, e eu não queria quebrar o feitiço falando com você. Então o vento
passou as flores por toda parte. Você nem hesitou. Você pulou
de cabeça no rio e recuperou todas as flores que haviam saído de
a coroa, mesmo sabendo que ela não sobreviveria. Porque você fez isso?"
"Era o aniversário da minha mãe", eu admiti. “O fracasso não era uma opção.
A coroa de aniversário ficou bonita, a propósito.
Meus olhos se voltaram para o espaço inútil entre nossos peitos.
"O fracasso não é uma opção", repetiu Angelo, pensativo.
"Você beijou meu nariz no banheiro daquele restaurante naquele dia", eu
apontou.
"Eu lembro."

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"Você vai roubar um beijo no nariz hoje à noite?" Eu perguntei.


- Eu nunca roubaria de você, Frankie. Eu compraria meu beijo de você na íntegra
preço, até o centavo - ele brigou de bom humor, piscando para mim -, mas
Receio que entre o seu cartão chocante e as minhas obrigações de
misture-se com todo homem feito que teve a sorte de arrebatar um convite
para isso, pode ser necessária uma verificação de chuva. Não se preocupe, eu já disse
Mario, eu lhe daria uma gorjeta generosa por pegar seu carro na
manobrista na sexta-feira. "
A corrente de pânico era agora uma forte onda de terror. Se ele
não ia me beijar hoje à noite, a previsão da nota seria desperdiçada.

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"Por favor?" Eu tentei sorrir mais brilhante, mascarando meu terror com ansiedade.
"Minhas pernas podem usar o intervalo."
Ele mordeu o punho e riu. "Tantas insinuações sexuais, Francesca."
Não sabia se queria chorar de desespero ou gritar de frustração.
Provavelmente ambos. A música ainda não tinha terminado, e ainda estávamos balançando em cada
braços de outro, embalados dentro de um feitiço escuro, quando senti uma mão firme e forte
estampado na parte nua da minha parte superior das costas.
"Eu acredito que é a minha vez." Eu ouvi a voz baixa crescendo atrás de mim. Eu
virou-se com uma carranca para encontrar o homem rude na máscara negra
olhando-me de volta.
Ele era alto - um metro e oitenta ou quatro - com cabelos pretos desgrenhados
suavizado de volta à perfeição tentadora. Seu corpo musculoso e duro era magro
ainda amplo. Seus olhos eram cinzentos, inclinados e ameaçadores, e os demais também.
a mandíbula quadrada emoldurou perfeitamente os lábios curvados, dando o seu também -
aparência bonita uma borda arenosa. Um sorriso desdenhoso e impessoal enfeitou sua
lábios e eu queria dar um tapa em seu rosto. Ele obviamente ainda estava divertido com
o que ele pensava ser um monte de bobagens eu cuspi na mesa do jantar. E
claramente tivemos uma audiência quando notei que metade da sala agora estava olhando para nós
com interesse aberto. As mulheres olhavam para ele como tubarões famintos em um
aquário. Os homens tinham um meio sorriso de hilaridade.
"Cuidado com as mãos", rosnou Angelo quando a música mudou, e ele pôde
já não me mantém em seus braços.
"Cuide dos seus negócios", o homem brincou.
"Você tem certeza que está no meu cartão?" Eu me virei para o homem com uma educada ainda
sorriso distante. Eu ainda estava desorientado da troca com Angelo quando o
estranho me puxou contra seu corpo duro e pressionou uma mão possessiva mais baixa

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do que socialmente aceitável nas minhas costas, um segundo depois de tatear minha bunda.
"Responda-me", eu assobiei.
"Minha oferta pelo seu cartão foi a mais alta", ele respondeu secamente.
“As ofertas são anônimas. Você não sabe o quanto as outras pessoas têm
pago ”, eu mantive meus lábios contraídos para me impedir de gritar.
"Eu sei que não está nem perto do que vale essa dança."
Inacreditável, crível.
Começamos a dançar pela sala enquanto outros casais não eram apenas
girando e se misturando, mas também roubando olhares invejosos para nós. Nu, cru
ogles que me disse que quem a loira ele tinha vindo para o baile de máscaras
com era, ela não era sua esposa. E que eu poderia ter sido toda a raiva no
Roupa, mas o homem rude também estava em alta demanda.
Eu estava duro e com frio em seus braços, mas ele não pareceu notar - ou se importou.
Ele sabia dançar valsa melhor que a maioria dos homens, mas era técnico e não possuía
calor e diversão de Angelo.
"Nêmesis." Ele me pegou de surpresa, seu olhar voraz me despindo.
“Distribuir alegria e lidar com a miséria. Parece estar em desacordo com a garota submissa
que entreteve Bishop e sua esposa cavalona à mesa. ”
Engasguei com minha própria saliva. Ele acabou de chamar a esposa do governador de cavalo?
E eu submissa? Desviei o olhar, ignorando o cheiro viciante de seu
colônia e a sensação de seu corpo de mármore contra o meu.
“Nemesis é meu animal espiritual. Foi ela quem atraiu Narciso para uma piscina
onde ele viu seu próprio reflexo e morreu de vaidade. O orgulho é um terrível
doença." Eu dei a ele um sorriso provocador.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

"Alguns de nós poderiam pegá-lo." Ele arreganhou os dentes brancos e retos.


“Arrogância é uma doença. Compaixão é a cura. A maioria dos deuses não gostava
Nemesis, mas é porque ela tinha uma espinha dorsal.
"Você?" Ele arqueou uma sobrancelha escura.
"Eu ...?" Eu pisquei, o sorriso cortês no meu rosto caindo. Ele era
ainda mais rude quando estávamos sozinhos.
"Tenha uma espinha dorsal", ele forneceu. Ele olhou para mim com tanta ousadia e
intimamente, parecia que ele soprou fogo em minha alma. Eu queria sair do seu
toque e pule em uma piscina cheia de gelo.
"Claro que sim", respondi, minha coluna endurecendo. "O que há com o
maneiras? Você foi criado por coiotes selvagens?
"Dê-me um exemplo", disse ele, ignorando minha piada. Eu estava começando a

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Afaste-se dele, mas ele me puxou de volta para seus braços. O chamativo
salão de baile distorcido em um pano de fundo, e mesmo que eu estivesse começando a perceber
que o homem por trás da semimáscara era extraordinariamente bonito, a feiúra de
seu comportamento foi a única coisa que se destacou.
Eu sou uma guerreira e uma dama ... e uma pessoa sã que pode lidar com isso
homem horrível.
"Eu realmente gosto de Angelo Bandini." Eu abaixei minha voz, cortando meu olhar de
seus olhos e em direção à mesa onde a família de Angelo estava sentada. Minhas
pai estava sentado a alguns lugares de distância, olhando para nós friamente, cercado por Made
Homens que conversaram.
“E veja, em minha família, temos uma tradição que remonta dez gerações.
Antes do casamento, uma noiva Rossi deve abrir um baú de madeira - esculpido e
feita por uma bruxa que morava na vila italiana dos meus antepassados - e lia três
notas escritas a ela pela última garota Rossi a se casar. É uma boa sorte
charme misturado com um talismã e um pouco de adivinhação. Eu roubei o peito
hoje à noite e abri uma das notas, tudo para que eu pudesse apressar o destino. Disse que
hoje à noite eu seria beijada pelo amor da minha vida, e bem ... ”desenhei
meu lábio inferior em minha boca e chupou, olhando sob meus cílios para
O assento vazio de Angelo. O homem me olhou estoicamente, como se eu fosse uma
filme estrangeiro que ele não conseguia entender. "Eu vou beijá-lo hoje à noite."
"Essa é sua espinha dorsal?"
"Quando tenho uma ambição, vou em frente."
Uma carranca presunçosa enrugou sua máscara, como se dissesse que eu era uma completa e
imbecil absoluto. Eu o olhei diretamente nos olhos. Meu pai me ensinou que o
a melhor maneira de lidar com homens como ele era confrontar, não correr. Porque isso
homem? Ele perseguiria.
Sim, acredito nessa tradição.
Não, eu não ligo para o que você pensa.
Então me ocorreu que, ao longo da noite, eu ofereci
ele toda a minha história de vida e nem sequer pediu seu nome. Eu não queria
sei, mas a etiqueta exigia que eu ao menos fingisse.
"Eu esqueci de perguntar quem você é."
"Isso é porque você não se importou", ele brincou.
Ele me olhou com a mesma taciturnidade. Era um oxímoro de feroz
tédio. Eu não disse nada porque era verdade.
"Senador Wolfe Keaton." As palavras rolaram de sua língua bruscamente.

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"Você não é um pouco jovem para ser senador?" Eu o elogiei por


diretor para ver se eu poderia descongelar a espessa camada de imbecil que ele construiu
ele mesmo. Algumas pessoas só precisavam de um abraço apertado. Em volta do pescoço. Espera eu estava
realmente pensando em sufocá-lo. Não é a mesma coisa.
"Trinta. Comemorado em setembro. Foi eleito em novembro.
"Parabéns." Eu não poderia me importar menos . "Você deve estar emocionado."
"Sobre a maldita lua." Ele me puxou ainda mais perto, puxando meu corpo
rubor contra o dele.
"Posso te perguntar uma pergunta pessoal?" Eu limpei minha garganta.
"Só se eu puder fazer o mesmo", ele disparou.
Eu considerei isso.
"Você pode."
Ele abaixou o queixo, me dando permissão para continuar.
“Por que você pediu para dançar comigo, sem mencionar que pagou um bom dinheiro por
o prazer duvidoso, se você obviamente pensa que tudo o que eu represento é superficial
e desagradável? "
Pela primeira vez hoje à noite, algo que parecia um sorriso cruzou seu
cara. Parecia antinatural, quase ilusório. Eu decidi que ele não tinha o hábito de
rindo frequentemente. Ou mesmo.
"Eu queria ver por mim mesmo se os rumores sobre sua beleza eram verdadeiros."
Aquilo novamente. Resisti à vontade de pisar em seu pé. Homens eram
criaturas simples. Mas, eu me lembrei, Angelo achava que eu era bonita mesmo
antes . Quando eu ainda tinha aparelho, um cobertor de sardas cobrindo meu nariz e
bochechas e cabelos castanhos e rebeldes que eu ainda tinha que aprender a domar.
"Minha vez", disse ele, sem dar seu veredicto na minha aparência. "Você já
já escolheu nomes para seus filhos com seu Bangini? ”
Era uma pergunta estranha, sem dúvida projetada para tirar sarro de
mim. Eu queria me virar e me afastar dele ali mesmo.
Mas a música estava acabando, e era estúpido jogar a toalha em um
encontro que terminaria em breve. Além disso, tudo o que saiu do meu
a boca parecia incomodá-lo. Por que estragar um ataque perfeito?
“ Bandini . E sim, eu tenho, de fato. Christian, Joshua e
Emmaline.
Ok, eu também poderia ter escolhido os sexos. Foi o que aconteceu quando
você tinha muito tempo em suas mãos.
Agora, o estranho na semi-máscara estava sorrindo completamente, e se minha raiva

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não fazia parecer que veneno puro corria por minhas veias, eu podia
apreciar sua higiene dental digna comercial. Em vez de inclinar a cabeça
e beijando minha mão, como o folheto para o baile de máscaras havia indicado era
obrigatório, ele deu um passo atrás e me saudou com escárnio. "Obrigado,
Francesca Rossi.
"Para a dança?"
"Para o insight."
A noite ficou progressivamente pior depois da dança amaldiçoada com

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23/07/2020 O ladrão do beijo
Senador Keaton. Angelo estava sentado a uma mesa com um grupo de homens, trancado em
uma discussão acalorada, quando fui jogada de um par de braços para o outro,
misturando e sorrindo e perdendo minha esperança e sanidade, uma música de cada vez. Eu
Não podia acreditar no absurdo da minha situação. Eu roubei a madeira da minha mãe
caixa - a única coisa que eu já roubei - para ler minha nota e obter o
coragem para mostrar a Angelo como me senti. Se ele não ia me beijar hoje à noite - se
ninguém ia me beijar hoje à noite - isso significava que eu estava condenado a viver um
vida sem amor?
Três horas depois do baile de máscaras, consegui escapar pela entrada de
o museu e ficou nos largos degraus de concreto, respirando as
noite de primavera. Minha última dança teve que sair mais cedo. Felizmente, sua esposa tinha ido
em trabalho de parto.
Abracei meus próprios braços, enfrentando o vento de Chicago e rindo tristemente de
nada em particular. Um táxi amarelo fechado pelos prédios altos e um
casal amontoados estavam ziguezageando vertiginosamente para o seu destino.
Clique.
Parecia que alguém desligou o universo. Os postes de iluminação ao longo da
rua desligada inesperadamente, e toda a luz desapareceu de vista.
Era morbidamente bonito; a única luz visível era a cintilante
crescente solitário acima da minha cabeça. Senti um braço em volta da minha cintura de
atrás. O toque era confiante e forte, curvando-se ao redor do meu corpo como o
homem a quem pertencia havia estudado por um tempo.
Por anos.
Eu me virei. A máscara de máscaras dourada e preta de Angelo olhou de volta para
mim. Todo o ar deixou meus pulmões, meu corpo se transformando em gosma, afrouxando em seus braços
com alívio.
"Você veio", eu sussurrei.
Seu polegar roçou minhas bochechas. Um suave aceno sem palavras.

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Sim.
Ele se inclinou e pressionou seus lábios nos meus. Meu coração guinchou por dentro
meu peito
Feche a porta da frente. Está acontecendo.
Agarrei as bordas de seu terno, puxando-o para mais perto. Eu imaginei nosso beijo
inúmeras vezes antes, mas eu nunca esperava que fosse assim. Assim como o Lar.
Como oxigênio. Como para sempre. Seus lábios cheios flutuaram sobre os meus, enviando ar quente
na minha boca, e ele explorou, beliscou e mordeu meu lábio inferior antes
reivindicando minha boca com a dele, inclinando a cabeça para o lado e mergulhando
por uma carícia feroz. Ele abriu a boca, a língua espreitando e
passando o meu. Eu devolvi o favor. Ele me puxou para perto, me devorando lentamente
e apaixonadamente, pressionando sua mão nas minhas costas e gemendo em
minha boca como se eu fosse água no deserto. Eu gemi em seus lábios e lambi
cada canto da boca com zero conhecimento, sentindo-se envergonhado, excitado,
e mais importante, grátis.
Livre. Em seus braços. Havia algo mais libertador do que se sentir amado?
Eu balancei na segurança de seus braços, beijando-o por uns bons três minutos
antes que meus sentidos voltassem ao meu cérebro enevoado. Ele provou de uísque
e não o vinho que Angelo bebia a noite toda. Ele foi significativamente
mais alto que eu, mais alto que Angelo, mesmo que não muito. Então sua loção pós-barba
entrou no meu nariz e lembrei-me dos olhos gelados de seixos, força bruta e
sensualidade escura que lambeu chamas de raiva dentro de minhas entranhas. Tomei um lento

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respiro e senti a queimação dentro de mim.


Não.
Eu arranquei meus lábios dos dele e tropecei para trás, tropeçando em uma escada. Ele
agarrou meu pulso e me puxou de volta para evitar minha queda, mas não fez nenhum esforço
para retomar o nosso beijo.
"Vocês!" Eu gritei, minha voz tremendo. Com timing perfeito, o
os postes de luz voltaram à vida, iluminando as curvas agudas de seu rosto.
Angelo tinha curvas suaves sobre uma mandíbula definida. Esse homem era todo estridente
e cortar arestas. Ele não se parecia em nada com a minha paixão, mesmo com uma semi-máscara.
Como ele fez isso? Por que ele fez isso? Lágrimas se acumularam nos meus olhos, mas eu
segurou-os. Eu não queria dar a esse completo estranho a satisfação
de me ver amassar.
"Como você se atreve", eu disse baixinho, mordendo minhas bochechas até o gosto de quente
sangue encheu minha boca para não gritar.

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Ele deu um passo para trás, deslizando a máscara de Angelo - Deus sabe como ele conseguiu
as mãos nele - e jogando-o na escada como se estivesse contaminado. Seu
o rosto desmascarado foi revelado como uma obra de arte. Brutal e intimidador, é
exigiu minha atenção. Dei um passo para o lado, colocando mais espaço entre
nos.
"Quão? Facilmente." Ele foi tão desdenhoso; ele estava flertando com desdém aberto.
“Uma garota inteligente, no entanto, teria perguntado o porquê. "
"O por quê?" Eu zombei, recusando-me a registrar os últimos cinco minutos. Eu iria
foi beijado por outra pessoa. Angelo - de acordo com a tradição da minha família -
não seria o amor da minha vida. Esse idiota, no entanto ...
Agora era sua vez de dar um passo para o lado. Suas costas largas estavam
bloqueando a entrada do museu, então não consegui ver quem estava de pé
ali, com os ombros frouxos, a boca aberta, o rosto gloriosamente desmascarado,
bebendo na cena.
Angelo deu uma olhada nos meus lábios inchados, virou-se e recuou
com Emily correndo atrás dele.
O Wolfe não estava mais em pele de cordeiro, enquanto subia a
escadas, me dando as costas. Quando ele chegou às portas, seu encontro saiu como
se na sugestão. Wolfe pegou o braço dela e a levou escada abaixo, sem me poupar
olha como eu murchava na escada de cimento. Eu podia ouvir seu encontro murmurando
algo, sua resposta seca a ela, e seu riso ecoando no ar como um
carrilhão de vento.
Quando a porta da limusine se fechou, meus lábios doeram tanto que eu tive que
toque-os para se certificar de que ele não os incendiou. A queda de energia não foi
coincidência. Ele fez isso.
Ele assumiu o poder. Meu poder.
Puxei a nota do meu espartilho e joguei-a contra a escada, pisoteando
sobre ele como um garoto propenso a birras.
Wolfe Keaton era um ladrão de beijos.

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UMA GUERRA RODADA DENTRO DE MIM enquanto eu estudava todas as teias de aranha e imperfeições no meu
teto do quarto naquela noite, fumando um cigarro.
Era apenas uma tradição estúpida e divertida. Dificilmente um fato científico. Certamente, nem todos
as previsões escritas nas notas se mostraram verdadeiras. Eu provavelmente não
até ver Wolfe Keaton novamente.
No entanto, eu estava prestes a ver Angelo em breve. Mesmo se ele cancelou o nosso encontro
na próxima sexta-feira, houve muitos casamentos, festas e eventos da comunidade
nós dois estávamos participando deste mês.
Eu poderia explicar tudo, cara a cara. Um beijo estúpido não ia
apagar anos de preliminares verbais. Eu até cheguei a imaginar seu remorso
uma vez que ele descobriu que eu só beijei o senador Keaton porque pensei que era
ele.
Apaguei meu cigarro e acendi outro. Não toquei no meu telefone
resistindo ao desejo de enviar a Angelo uma mensagem histérica e apologética. Eu
precisava conversar com minha prima Andrea sobre isso. Ela morava do outro lado da cidade e,
desde que ela tinha vinte e poucos anos, era minha única, embora relutante, conselheira
quando se tratava do sexo oposto.
Uma cortina de rosas e amarelos caiu no céu quando a manhã entrou.
Os pássaros cantavam do lado de fora da nossa mansão de calcário, empoleirados na borda da minha janela.
Coloquei um braço sobre os olhos e estremeci, minha boca com gosto de cinzas e
desapontamento. Era sábado e eu precisava sair de casa antes da minha

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mãe tem alguma idéia. Idéias como me levar para comprar vestidos caros
e me interrogando sobre Angelo Bandini. Por todas as roupas e sapatos brega
meu guarda-roupa, eu era uma garota muito simples da realeza ítalo-americana
padrões. Eu desempenhei meu papel porque precisava, mas eu absolutamente odiava ser
tratado como uma princesa inválida, aérea. Eu usava pouca ou nenhuma maquiagem e gostei
meu cabelo o melhor quando estava selvagem. Eu preferia andar a cavalo e jardinagem

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para
saída.fazer compras
Passar e fazer
horas em minhas
pé em unhas. Tocar
um camarim e ser piano erapelo
avaliado o meu favorito
meu
mãe e suas amigas eram minha definição pessoal de inferno.
Lavei o rosto e vesti minhas calças pretas, botas de montaria e uma
paletó branco. Fui até a cozinha e tirei meu pacote de
Vogues, acendendo um enquanto eu amamentava um cappuccino e dois Advils. Uma pluma de
fumaça azul subiu da minha boca quando bati minhas unhas roídas
a mesa de jantar. Eu interiormente amaldiçoei o senador Keaton novamente. Ontem, no
mesa de jantar, ele teve a audácia de assumir que não apenas eu escolhi meu caminho
da vida, mas eu também adorei. Ele nunca pensou que talvez eu simplesmente
fez as pazes com isso, escolhendo em vez disso escolher minhas batalhas onde eu faria
emergir o vencedor sobre aqueles que já estavam perdidos.
Eu sabia que não tinha permissão para ter uma carreira. Eu tinha chegado a um acordo com isso
realidade de partir o coração, então por que, então, eu não poderia ter a única coisa que ainda
procurado? Uma vida com Angelo, o único homem de The Outfit que eu realmente gostei.
Eu podia ouvir os calcanhares de minha mãe batendo no andar de cima enquanto ela se mexia, e
a velha e chorosa porta do escritório do meu pai se abrindo. Então eu ouvi papai
latindo para alguém em italiano no telefone, e minha mãe explodindo
lágrimas. Minha mãe não era espontânea e meu pai não estava no
hábito de levantar a voz, então essas duas reações despertaram meu interesse.
Examinei o primeiro andar com a cozinha em plano aberto e a ampla sala de estar
sangrando em uma imensa varanda e viu Mario e Stefano sussurrando.
gritando entre si em italiano. Eles pararam quando me viram
olhando.
Eu chequei o relógio. Não eram onze horas.
Conhece aquele sentimento de calamidade iminente? O primeiro tremor do
embaixo de você, o primeiro chocalho da caneca de café sobre a mesa antes da
tempestade brutal? Foi assim que esse momento foi.
"Frankie!" Mamãe gritou, com a voz alta: “estamos esperando
convidados. Não vá a lugar algum.

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Como se eu pudesse me levantar e sair. Isso foi um aviso. Minha pele começou a
rastejar.
"Quem vem?" Eu gritei de volta.
A resposta à minha pergunta não se apresentou nem um segundo depois que perguntei,
quando a campainha tocou quando eu estava subindo as escadas e perguntei
o que estava acontecendo.
Abri a porta e encontrei meu novo arquiinimigo, Wolfe Keaton, de pé
do outro lado, com um sorriso malicioso no rosto. Eu o reconheci
sem a máscara, embora ele tivesse usado uma durante a maior parte da noite
ontem. Por mais que eu odiasse o homem, ele nasceu com um inesquecível
cara.
Decididamente distante e irritantemente elegante, ele entrou no patamar em
um terno xadrez Regent e um blazer sob medida. Ele imediatamente sacudiu o
orvalho da manhã de seus sapatos, enquanto seus guarda-costas seguiam atrás dele.
“ Nemesis. ”Ele cuspiu a palavra como se eu era o único a errada dele . "Quão
você está se sentindo esta manhã?
Merda, graças a você . Claro, ele não precisava saber que tinha algum
impacto no meu humor. Já era ruim o suficiente que ele me privou do meu primeiro beijo
com Angelo.
Fechei a porta atrás dele sem lhe dar um olhar, dando-lhe as boas-vindas
tanto quanto eu faria com o Grim Reaper.
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“Estou indo fantástico, senador Keaton. Na verdade, eu queria agradecer por


ontem - mencionei enquanto batia meu sorriso grosseiramente educado.
"Você fez?" Ele arqueou uma sobrancelha cética, se livrando de sua jaqueta e
entregando a um de seus guarda-costas, já que eu não me ofereci para pegá-lo.
"Sim. Você me mostrou como um homem de verdade não deveria se comportar, provando Angelo
Bandini é o homem para mim. O segurança dele pendurou a jaqueta de Wolfe em um dos
nossos cabides, ignorando minha presença. Os guarda-costas de Keaton eram diferentes
Do papai. Eles usavam uniformes reais e provavelmente tinham uma formação militar.
Como cavalheiro, você falhou comigo. Como um golpe, no entanto, eu lhe dou um A
mais. Altamente impressionante. Eu dei a ele dois polegares para cima.
"Você é engraçado." Seus lábios estavam apertados em uma linha plana.
"E você é…?" Comecei, mas ele me cortou bruscamente.
“Um advogado e, portanto, extremamente impaciente quando se trata de
conversa irrelevante. Por mais que eu adorasse ficar aqui e conversar com você
sobre nossa primeira base sem brilho, Francesca, tenho alguns assuntos a tratar. Eu

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aconselho você a esperar até que eu termine, porque a nossa pequena brincadeira hoje foi apenas
a pré-visualização ".
“Essa foi uma prévia muito ruim. Eu não ficaria surpreso se o filme
afundado. "
Ele se inclinou para frente, entrando no meu espaço pessoal, e me jogou para baixo
o queixo, seus olhos prateados iluminando como o Natal.
"O sarcasmo é uma característica imprópria para meninas bem-educadas, senhorita Rossi."
“Ladrão de beijos não entraria na minha lista de coisas cavalheirescas,
ou."
"Você me beijou de boa vontade, Nemesis."
"Antes que eu soubesse quem você era, vilão ."
“Haverá outros beijos e todos eles você dará sem eu pedir,
então eu não saio por aí fazendo promessas que estão destinadas a serem quebradas. ”
Abri minha boca para dizer a ele que ele precisava verificar sua cabeça, mas
ele se viu lá em cima antes que eu pudesse falar, me deixando no patamar,
piscando para longe do meu choque. Como ele sabia para onde ir? Mas o
A resposta foi clara.
Ele já esteve aqui antes.
Ele conhecia meu pai.
E ele não gostou dele nem um pouco.
Passei as duas horas seguintes fumando em cadeia na cozinha, andando de volta e
adiante, e me fazendo cappuccinos apenas para jogá-los fora depois de um gole.
Fumar era o único mau hábito que me era permitido manter. A minha mãe disse
ajudou a diminuir meu apetite, e meu pai ainda era de uma geração
onde era visto como sofisticado e mundano. Isso me fez sentir crescido,
quando não, eu sabia que estava sendo cuidada e protegida.
Dois dos advogados do meu pai e duas outras pessoas que também pareciam
advogados entraram em nossa casa vinte minutos depois que Wolfe subiu as escadas.
Mamãe também estava se comportando de maneira estranha.
Pela primeira vez desde que nasci, ela entrou no escritório de papai durante um
reunião de negócios. Ela saiu duas vezes. Uma vez para fornecer bebidas - uma tarefa
nossa governanta Clara era normalmente designada para fazer. Na segunda vez, ela conseguiu
para o corredor no andar de cima, murmurando histericamente para si mesma e acidentalmente
derrubando um vaso.
Quando a porta do escritório finalmente se abriu depois do que pareceram dias, Wolfe
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foi o único que desceu as escadas. Eu fiquei de pé, como se estivesse esperando alguma vida.

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veredicto médico ameaçador. Sua última observação colocou cobras no meu estômago,
e suas mordidas eram letais e cheias de veneno. Ele pensou que eu o beijaria novamente.
Se ele pedisse um encontro para o meu pai, ele ficaria dolorosamente
desapontado. Ele não era italiano, não era da família Outfit, e eu não
gosto dele um pouco. Três coisas que meu pai deveria ter levado em consideração
consideração.
Wolfe parou na curva da escada, ainda no último degrau, silenciosamente
enfatizando o quão alto e imperial ele era. Quão pequeno e insignificante eu era.
"Você está pronto para o veredicto, Nem ?" O canto dos lábios dele se curvou
pecaminosamente.
Os cabelos dos meus braços estavam arrepiados, e eu senti como se estivesse em um rolo
Coaster o segundo antes de mergulhar. Eu tive que respirar estremecendo e
enfrentar as ondas de medo batendo contra minha caixa torácica.
"Morrendo por isso." Revirei os olhos.
"Siga-me", ele ordenou.
"Não, obrigado."
"Eu não estou perguntando", ele cortou.
"Bom, porque não estou aceitando." As palavras duras pareceram violentas no meu
lábios. Eu nunca fui tão rude com ninguém. Mas Wolfe Keaton ganhou minha ira,
justo e quadrado.
"Faça uma mala, Francesca."
"Desculpe?"
"Pacote. A. Mala - ele repetiu lentamente como se eu tivesse decifrado a sua
palavras era o problema, e não seu conteúdo irracional. “Em quinze minutos
atrás, você está oficialmente oficialmente comprometido com o seu. O casamento é no final de
o mês, o que significa sua tradição boba - obrigado pela história, foi
um toque agradável em minha proposta - está intacto ", ele entregou a notícia friamente enquanto
O chão sob meus pés tremeu e se despedaçou, me enviando em espiral para uma
esquecimento de raiva e choque.
"Meu pai nunca faria isso comigo." Meus pés pareciam grudar no
chão, com muito medo de subir e testar minhas próprias palavras. "Ele não venderia
me ao melhor lance. ”
Um sorriso lento se espalhou por seu rosto. Ele se deliciava com minha raiva
fome.
"Quem disse que minha oferta foi a mais alta?"
Eu lancei para ele com tudo o que tinha.

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Eu nunca bati em ninguém - foi ensinado que, como mulher, fazer uma cena era
a forma mais comum da classe baixa. Então, o tapa na bochecha dele não
vem bastante com a força que eu esperava. Foi mais um golpe, quase
amigável, que cobria sua mandíbula quadrada. Ele não se encolheu. Pena e desinteresse
girou em seus olhos sem fundo e brilhantes.
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“Estou lhe dando algumas horas para organizar suas coisas. O que quer que seja
deixado aqui vai ficar aqui. Não me teste na questão da pontualidade, Srta.
Rossi. Ele entrou no meu espaço pessoal e apertou um relógio de ouro sobre o meu
pulso.
"Como você pôde fazer isso?" Em um piscar de olhos, passei de desafiá-lo a
soluçando, empurrando seu peito agora. Eu não estava pensando. Eu nem estava inteiramente
claro que eu estava respirando. “Como você convenceu meus pais a dar-lhes
aprovação?"
Eu era filho único. Minha mãe era propensa a abortos. Ela me chamou
sua jóia inestimável - mas aqui estava eu, marcado com um relógio de pulso Gucci por um
estranho, o relógio obviamente uma pequena porção de um dote muito maior que
foi prometido. Meus pais escolheram todos os admiradores que se aproximaram de mim
em funções públicas e eram notoriamente protetores quando se tratava do meu
amigos. Tanto que, na verdade, eu não tinha nenhum amigo, apenas
mulheres que compartilharam o nome Rossi.
Toda vez que eu conhecia garotas da minha idade, elas as consideravam muito provocativas ou não
sofisticado o suficiente. Isso parecia surreal. Mas, por alguma razão, eu não
duvide por um momento que também era a verdade.
Pela primeira vez, considerei meu pai menos que uma divindade. Ele tinha
fraquezas também. E Wolfe Keaton acabara de encontrar cada um deles e
explorou-os em seu benefício.
Ele encolheu os ombros no blazer e passou pela porta, com os guarda-costas
a seus pés como filhotes leais de Labrador.
Eu subi para o segundo andar, minhas pernas pegando fogo, adrenalina correndo
eles.
"Como você pode!" A primeira pessoa que eu apontei minha raiva foi a mamãe, que
prometeu me apoiar no assunto do casamento. Eu corri em direção a ela,
mas meu pai me segurou e Mario agarrou meu outro braço. Foi a primeira
quando seus homens eram físicos comigo - a primeira vez que ele era físico comigo.
Eu chutei e gritei quando eles me puxaram para fora do escritório do meu pai enquanto meu
mamãe ficou lá com lágrimas não derramadas nos olhos. Os advogados eram todos

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curvado em um canto da sala, olhando para os papéis e fingindo que nada


incomum tinha acontecido. Eu queria gritar até a casa inteira desmoronar
e enterramos todos nós sob suas ruínas. Envergonhá-los, combatê-los.
Eu tenho dezenove. Eu posso fugir.
Mas fugir para o que? Eu estava completamente isolado. Eu não conhecia ninguém e
nada além de meus pais. Além disso, que recursos eu teria?
"Francesca", disse Papa com um tom gravado com determinação pedregosa. "Não
isso importa, mas não é culpa de sua mãe. Eu escolhi Wolfe Keaton porque
ele é a melhor escolha. Angelo é legal, mas quase um plebeu. Do pai dele
pai era um açougueiro simples. Keaton é o solteiro mais qualificado de Chicago,
e possivelmente o futuro presidente dos Estados Unidos. Ele também é consideravelmente
mais ricos, mais velhos e mais benéficos para o The Outfit a longo prazo. "
"Eu não sou a roupa!" Eu podia sentir minhas cordas vocais tremendo enquanto as palavras
rasgou da minha boca. "Eu sou uma pessoa."
"Vocês dois", ele respondeu. "E como a filha do homem que reconstruiu
a roupa de Chicago do zero, você deve fazer sacrifícios, quer
quer ou não. "
Eles me carregaram em direção ao meu quarto no final do corredor. Mama arrastou
atrás de nós, murmurando desculpas, eu estava assustada demais para decifrar. Eu não fiz
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um segundo, acredite que meu pai escolheu Keaton sem me consultar primeiro.
Mas eu também sabia que ele estava orgulhoso demais para admitir isso. Keaton detinha o poder
aqui, e eu não tinha ideia do porquê.
“Não quero o bacharel mais qualificado em Chicago, presidente da
Estados Unidos ou o papa do Vaticano. Eu quero Angelo! Eu lati, mas ninguém estava
ouvindo.
Eu sou ar Invisível e insignificante, mas vital, mesmo assim.
Eles pararam na frente do meu quarto, apertando meus pulsos. Minhas
corpo ficou frouxo quando percebi que eles não estavam mais se movendo, e me aventurei
espiar por dentro. Clara estava colocando minhas roupas e sapatos em malas abertas
minha cama, enxugando suas lágrimas. Mamãe agarrou meus ombros e me virou
ao redor para encará-la.
“A nota dizia que quem quer que você beijasse seria o amor da sua vida, não
isto?" Seus olhos vermelhos e inchados dançavam nas órbitas. Ela estava agarrando canudos.
" Ele beijou você, Frankie."
"Ele me enganou !"
"Você nem conhece Angelo, vita mia."

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"Conheço o senador Keaton ainda menos." E o que eu sabia dele, eu odiava.


"Ele é rico, bonito e tem um futuro brilhante pela frente", mamãe
explicado. “Vocês não se conhecem, mas vão. Eu não conhecia o seu
pai antes de nos casarmos. Vita mia, o que é amor sem um pequeno risco?
Conforto, pensei e sabia, não importa o quê, que Wolfe Keaton iria
tornar sua missão tornar minha vida muito desconfortável.

Duas horas depois, passei pelos portões pretos de ferro forjado de Keaton
em um Cadillac DTS preto.
Durante a viagem, eu implorei ao jovem motorista espinhento no barato
terno para me levar para a delegacia mais próxima, mas ele fingiu não me ouvir. Eu
vasculhei minha bolsa em busca do meu telefone, mas não estava lá.
"Atire!" Suspirei.
Um homem no banco do passageiro zombou e notei, pela primeira vez,
que também havia um guarda de segurança no veículo.
Onde meus pais moravam em Little Italy, você podia encontrar igrejas católicas
em abundância, restaurantes típicos e parques movimentados, repletos de crianças e estudantes.
Wolfe Keaton, no entanto, residia no clínico e prestigiado Burling
Rua. A dele era uma mansão branca e pesada, que, mesmo entre outras
casas enormes, pareciam comicamente grandes. Por seu tamanho, imaginei que ele exigisse
a demolição das propriedades próximas a ela. Atropelar os outros para conseguir o que quer
parecia ser um padrão.
Gramados bem cuidados e janelas elaboradas de estilo medieval me cumprimentaram.
hera e samambaias rastejando através da estrutura colossal como a de uma mulher
dedos possessivos sobre o corpo de um homem.
Wolfe Keaton poderia ter sido senador, mas seu dinheiro não veio
da política.
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23/07/2020 O ladrão do beijo

Depois de passarmos pela entrada, dois criados abriram o porta-malas e


tirei minhas numerosas malas. Uma mulher que parecia mais velha e
A versão mais esquelética de Clara apareceu na porta com um vestido severo e todo preto e

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prata prendida fazer.


Ela levantou o queixo, examinando-me com um sorriso de escárnio.
Rossi?
Saí do carro, abraçando minha bolsa no peito. O idiota não estava nem
presente para me receber.
Ela caminhou em minha direção, com a coluna ereta e as mãos unidas
atrás das costas enquanto ela jogava a palma da mão aberta em minha direção.
"Eu sou a senhora Sterling."
Eu olhei para a mão dela sem segurá-la. Ela estava ajudando Wolfe Keaton com
sequestro e me forçando a casar. O fato de eu não estar batendo nela
com minha bolsa Louboutin, estendia-me a extensão da civilidade.
"Deixe-me mostrar sua ala."
"Minha asa?" Eu a segui no piloto automático, dizendo a mim mesmo - não, prometendo
eu mesmo - que tudo isso foi temporário. Eu só precisava reunir minha inteligência e
formular um plano. Este foi o século XXI. Eu estaria ao lado de uma cela
telefone e um laptop e uma delegacia em breve, e esse pesadelo
terminaria antes mesmo de começar.
E depois o que? Você vai desafiar seu pai e arriscar a morte?
“Sim, querida, ala. Fiquei agradavelmente surpreendido com o quão antiquado Sr.
Keaton estava em relação à sua nova noiva. Não é possível dividir a cama antes do casamento. UMA
Um fantasma de um sorriso passou por seus lábios. Ela era obviamente uma fã da ideia. Este
fez nós dois. Prefiro arranhar meus próprios olhos do que compartilhar uma cama
com o diabo.
O patamar branco em mármore apresentava duas escadas separadas que conduziam à esquerda
e certo. As paredes verde-menta adornadas com retrato dos ex-presidentes, altas,
tetos elaborados, lareiras e pátios luxuosos que espreitam pelas altas
janelas todas borradas juntas.
Eu ofeguei quando passamos por portas duplas abertas com um
Piano Steinway cercado por estantes do chão ao teto e o que parecia
como milhares de livros. A sala inteira era acentuada em creme e preto.
"Você parece jovem."
"Isso é uma observação, não uma pergunta ... o que você quer dizer?" Eu disse cruelmente.
"Fiquei com a impressão de que ele gostava mais de sua companheira."
"Talvez ele devesse começar gostando de sua companheira."
Jesus. Na verdade eu disse isso. Coloquei uma mão na minha boca.
“O senador Keaton nunca teve um problema em atrair mulheres. Completamente o

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contrário, ”Sterling Sterling tagarelou quando fizemos o nosso caminho para o lado leste do
casa. “Muitas mulheres e muita variedade o deixavam cansado. Eu fui
começando a se preocupar. " Ela balançou a cabeça, um sorriso remanescente em seu corpo magro.
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23/07/2020 O ladrão do beijo

lábios.
Então, além de tudo, ele era um playboy. Eu me encolhi. Angelo, para todos
sua experiência de vida e educação cruel, era um verdadeiro cavalheiro. Não é
um virginal - eu sabia -, mas também não um caçador de saias.
“Então, talvez, eu deva estar preocupado agora, já que devo
compartilhe uma cama com ele - eu mordi. Aparentemente, eu verifiquei minhas maneiras no
porta, junto com a minha liberdade.
Quando chegamos ao meu quarto, não parei para apreciar o dossel de quatro
cama de dossel, cortinas roxas de veludo rico, amplo closet, vaidade grande ou
até a mesa de carvalho esculpida e a cadeira de couro com vista para o jardim. isso foi
empurrado contra a janela, e eu não tinha dúvida de que a vista era fascinante.
Mas não me importava com a melhor vista de Chicago. Eu queria estar de volta na minha
casa de infância, sonhando com meu casamento com Angelo.
"Sinta-se a vontade. O Sr. Keaton teve que voar para Springfield.
Ele está a caminho de casa agora. Ela alisou a barra do vestido. Então ele era um
Senador dos EUA. E não precisava perguntar - sabia que ele havia comprado um jato particular
antes de seu show político. Eu conhecia o subsídio de representação dos membros
de cor, porque meu pai falava sobre regras com frequência. Ele disse que, para
quebrá-los, você tinha que conhecê-los também de cor. Pai pagou muito
figuras políticas em sua vida.
Por alguma razão, ele ter um jato particular me deixou ainda mais amarga.
Ir trabalhar sozinho deixou uma pegada de carbono que exigiria o plantio de um
floresta de tamanho médio para retificar. Que tipo de mundo ele queria deixar para
seus filhos e netos quando, a qualquer momento, ele estava em um jato
indo para Springfield ou DC?
Ocorreu-me que eu não tinha tentado atraí-la para me ajudar. De fato,
ela pode nem saber que eu estava com problemas. Eu peguei sua mão fria e frágil
a minha e a puxou de volta enquanto ela caminhava para a porta.
"Por favor", insisti. “Eu sei que parece loucura, mas seu chefe acabou de me comprar
dos meus pais. Eu preciso sair daqui."
Ela olhou para mim e piscou.
"Oh, querida, acho que esqueci de desligar o forno." Ela correu para fora, o
porta se fechando atrás dela.

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Corri atrás dela, puxando a maçaneta da porta. Ela me trancou . Atire!


Andei de um lado para o outro, então peguei a cortina e a rasguei de seus trilhos. Eu
não sabia por que eu fiz isso. Eu queria estragar algo em sua casa do jeito que ele
me arruinou . Eu me joguei sobre a cama, um grito rasgando meus pulmões.
Eu chorei até dormir naquele dia. No meu sonho, imaginei Angelo
indo visitar os meus pais, descobrindo o que aconteceu com Wolfe,
e depois me procurando por toda a cidade. No meu sonho, ele dirigiu aqui, incapaz de
suportar a idéia de eu estar com outro homem e confrontar Wolfe. No meu
sonho, ele me levou para algum lugar distante e tropical. Em algum lugar seguro. este
foi a parte em que eu sabia que era uma fantasia - se meu pai não conseguisse parar Wolfe,
ninguém poderia.
Quando acordei, os últimos raios do sol se filtraram preguiçosamente através do
janelas altas e nuas. Minha garganta estava grogue e seca, e meus olhos estavam tão inchados
Eu não conseguia nem abri-los todo o caminho. Eu mataria por um copo de água, mas eu
morreria antes de pedir um.
A cama estava mergulhada de lado. Quando abri meus olhos, descobri
por que.
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23/07/2020 O ladrão do beijo

Wolfe estava sentado na beira do colchão queen-size. Ele olhou para mim
com seu olhar penetrante e parecia queimar a pele, ossos e corações do passado,
transformando todos eles em cinzas.
Eu estreitei meus olhos, então abri minha boca para lhe dar um pedaço da minha
mente.
"Antes que você diga qualquer coisa", ele avisou, empurrando as mangas de suas roupas.
camisa branca nos cotovelos para expor antebraços veios, musculosos e bronzeados,
acredito que um pedido de desculpas está em ordem. "
"Você acha que um pedido de desculpas vai consertar isso?" Eu bati acidamente, puxando
o cobertor para cobrir mais do meu corpo, mesmo que eu estivesse completamente vestida.
Ele sorriu e percebi que ele gostava muito de nossas trocas.
“Seria um bom começo. Você disse que eu não estava sendo um cavalheiro, e imploro
diferem. Honrei sua tradição e exigi sua mão depois de beijar você.
Inacreditável.
Agora eu estava completamente acordado, minhas costas pressionando contra a cabeceira da cama.
"Você quer que eu peça desculpas a você ?"
Ele alisou o tecido macio do linho pressionado, demorando
me responda.
“Que vergonha que seus pais tenham o desejo de mantê-lo um pouco obediente

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dona de casa. Você tem um controle natural e rápido das coisas. ”


"Você é um tolo se acha que vou te aceitar como marido." Eu
cruzei os braços sobre o peito.
Wolfe considerou minhas palavras gravemente, seus dedos viajando perto do meu tornozelo
mas não muito tocá-lo. Eu o chutaria se não achasse que ele iria gostar da minha raiva
ainda mais.
“A noção de que você pode me tocar ou o que é meu de qualquer maneira, além de
chupar meu pau sempre que sou generoso o suficiente para permitir isso, me diverte.
Por que não nos conhecemos durante o jantar hoje à noite antes de você fazer
mais declarações que você não pode fazer backup? Existem algumas regras da casa que você
precisa obedecer. ”
Senhor, eu queria tanto machucá-lo que queimava na ponta dos meus dedos.
"Por quê? Porque eu prefiro comer frutas podres e beber água de esgoto do que
uma refeição com você - rosnei.
"Muito bem." Ele produziu algo pelas costas. Um simples
calendário branco. Ele estendeu a mão e colocou na mesa de cabeceira ao meu lado. isto
foi um toque agradável, depois de me dar o relógio que mais parecia uma corrente
um presente.
Quando ele falou, ele olhou para o calendário, não para mim.
Leva vinte e um dias para formar um hábito. Eu recomendo que você me faça um
padrão das sortes. Porque no dia vinte e dois de agosto - ele anunciou, subindo
da cama, “você estará em pé no altar, me prometendo o resto
seus dias. Uma promessa que pretendo levar a sério. Você é uma dívida cobrada, uma
retaliação e, francamente, doces decentes para o braço. Boa noite, senhorita
Rossi. Ele se virou e caminhou em direção à porta, chutando de lado o
cortina ao sair.
Uma hora depois, Sterling chegou com uma bandeja de prata contendo
frutas esmagadas e podres e um copo de água que era estranhamente cinza.
Ela olhou para mim com uma miséria esmagadora que fez seu rosto já enrugado.
parecer ainda mais velho.
Havia um pedido de desculpas naqueles olhos.

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Não aceitei nem a comida.

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F UCK .
Merda.
Filho da puta.
Idiota.
Clusterfuck.
Nutsackdouchebagbuttfuck.
Essas eram apenas algumas das palavras que eu não podia mais me permitir
em público ou não, como senador representando o estado de Illinois.
Servir ao meu estado - meu país - era minha única paixão real. O problema era
minha verdadeira educação foi bem diferente daquela retratada na mídia.
Na minha cabeça, eu xinguei. Muito.
E eu queria jurar especialmente agora quando minha noiva tinha
me exasperou sem fim.
Olhos da cor de flores silvestres esmagadas e madeixas castanhas brilhantes, tão suaves
eles estavam praticamente implorando por um punho para envolvê-los e puxá-los.
A elite de Chicago caiu de joelhos diante da beleza de Francesca Rossi do
No momento em que pôs os pés em Chicago, há um ano, e pela primeira vez em sua miserável
vidas, o hype que eles criaram não era completamente injustificado.
Infelizmente para mim, minha futura esposa também era uma mimada, ingênua,
garoto super mimado com um ego do tamanho de Connecticut e desejo zero de fazer
qualquer coisa que não incluísse passeios a cavalo, mau humor e - este é um

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selvagem, embora educado, palpite - aparecendo crianças de olhos claros e com o mesmo direito.

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Felizmente para ela , minha futura noiva teria exatamente o tipo de


vida amortecida que ela fora projetada para liderar por seus pais. Logo após o
casamento, pretendia empurrá-la para uma mansão chamativa do outro lado da
cidade, guarde a carteira com cartões de crédito e dinheiro e faça check-in apenas
quando eu precisaria dela para participar de uma função pública comigo ou quando eu precisava
puxe a trela do pai. Os filhos estavam fora de questão, embora,
dependendo do seu nível de cooperação, que, no momento, poderia usar muito
melhoria, ela foi bem-vinda para ter alguns através de um doador de esperma.
Eu não.
Sterling relatou que Francesca não havia tocado sua água suja e
frutas trituradas e não fez nenhum movimento para tomar o café da manhã
o quarto dela esta manhã. Eu não estava preocupada. O teenybopper comeria quando
seu desconforto se transformou em dor.
Recostei-me na mesa executiva de Theodore Alexander em meu escritório,
mãos enfiadas dentro dos meus bolsos, e assisti como o governador Bishop e
o comissário de polícia do Departamento de Polícia de Chicago, Felix White,
verbalmente treinado por vinte minutos entorpecentes.
O fim de semana em que me vi noiva de Francesca Rossi por capricho
também marcou o fim de semana mais sangrento nas ruas de Chicago desde meados de
década de oitenta. Outro motivo pelo qual meu casamento foi essencial para a sobrevivência dessa
cidade. O bispo e o policial veterano White circulavam em torno do fato de que Arthur
Rossi era responsável, direta e indiretamente, por cada um dos vinte e três
assassinatos entre sexta e domingo. Embora nenhum deles tenha dito o nome dele.
"Um centavo por seus pensamentos, senador." White recostou-se na cadeira de couro.
jogando um centavo entre o polegar e o indicador na minha direção. Eu deixei cair no
chão, meu olhar fixo nele.
“Engraçado você mencionar dinheiro. É exatamente isso que você precisa lutar
a crescente taxa de criminalidade. "
"Significado?"
Arthur Rossi.
Bishop e White trocaram expressões desconfortáveis, seus rostos se tornando um bom
tom de cinza. Eu soltei uma risada. Eu cuidaria de Arthur, mas eu
necessário fazê-lo gradualmente. Acabei de tomar o seu bem mais precioso. Facilitando
ele na nova situação era essencial para esmagá-lo a longo prazo.
A decisão de se casar com Francesca Rossi - ao contrário da queda

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pai, que eu planejava desde os 13 anos - era espontâneo. Primeiro ela


apareceu como Nemesis, um toque irônico que colocou um sorriso no meu rosto. Então eu
notou o brilho nos olhos de Arthur quando ele a seguiu no baile de máscaras. Ele
parecia orgulhoso e vê-lo feliz irritou meus nervos. Ela era
obviamente o calcanhar de Aquiles dele. Então ela causou um rebuliço. Sua beleza e bom
maneiras não passaram despercebidas. Deduzi, portanto, que Francesca seria
útil tanto para pendurar nosso casamento na cabeça de Arthur como uma ameaça contínua
e como uma maneira de limpar minha reputação na Lothario.
Pontos de bônus: ela e eu seríamos os únicos herdeiros dos Rossi.
Império. Rossi praticamente assinaria seus negócios comigo, quer ele
queria ou não.
"Os pecados do pai não serão visitados sobre seus filhos." Os lábios de Arthur
tremia quando apareci na casa dele na manhã seguinte ao baile de máscaras.
Eu mandei uma mensagem para ele na mesma noite em que meu encontro desabotoou minhas calças no
limusine, se preparando para chupar meu pau. Aconselhei Arthur a acordar cedo. Agora ele

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estava tão pálido, pensei que ele tivesse insuficiência cardíaca. Pensamento positivo
minha parte. Bastardo ainda estava nos dois pés, olhando de volta para mim, seu olhar
me pedindo um sólido.
"Parafraseando da Bíblia, não é?" Eu ofereci um bocejo provocador.
“Certamente havia alguns mandamentos escritos lá, que você quebrou
uma ou mil vezes. "
"Deixe-a fora disso, Keaton."
“Implore por ela, Arthur. De joelhos. Eu quero ver você despojado do seu
orgulho e dignidade sobre sua filha de colher de prata que nunca conheceu
dificuldade. A menina dos seus olhos, a bela de todas as bolas em Chicago e, bastante
francamente, a segunda colocada a ser minha esposa legal.
Ele sabia exatamente o que eu estava perguntando - e por que eu estava perguntando.
“Ela tem dezenove anos; você tem trinta anos. Ele tentou argumentar comigo. grande
erro. Era uma vez, quando tentei argumentar com ele, não funcionou. At
tudo.
Ainda legal. Uma beleza saudável e bem-educada no meu braço é exatamente
o que o médico ordenou para limpar minha reputação bastante suja.
“Ela não gosta de armas, e a menos que você queira seu primeiro mandato como senador
seja o seu último ... - Ele cerrou os punhos com tanta força que eu sabia que eles tirariam sangue do seu corpo.
Palmeiras. Eu o cortei no meio da frase.
“Você não fará nada para prejudicar minha carreira, visto que nós dois sabemos o que eu

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tem em você. De joelhos, Arthur. Se você é convincente o suficiente, eu posso deixar


você a guarda.
"Diga seu preço."
"Sua filha. Próxima questão."
"Três milhões de dólares." O tique de sua mandíbula combinava com o ritmo de sua
coração pulsante.
"Oh, Arthur." Eu inclinei minha cabeça, rindo.
"Cinco." Seus lábios afinaram, e eu praticamente podia ouvir seus dentes rangerem
um contra o outro. Ele era um homem poderoso - poderoso demais para ceder - e por
a primeira vez em sua vida, ele teve que fazê-lo. Porque o que eu tinha nele podia
comprometer não apenas todo o equipamento, mas também sua preciosa esposa e filha,
que ficaria sem dinheiro uma vez que eu o jogasse no slammer pelo resto de sua vida
dias.
Revirei os olhos. “Eu pensei que o amor não tinha preço. Que tal você me dar
o que eu realmente quero, Rossi? Seu orgulho."
Lentamente, o homem na minha frente - o senhor da multidão presunçoso com quem eu odiava
paixão feroz - ajoelhou-se, o rosto uma máscara fria de
ódio. Sua esposa e nossos respectivos advogados olharam para seus pés, seus
Um silêncio ensurdecedor tocando no ar.
Ele estava embaixo de mim agora, humilde, perdido e indigno.
Entre dentes cerrados, ele disse. “Estou implorando para você poupar minha filha.
Vá atrás de mim da maneira que quiser. Me arraste pelo tribunal. Tira-me do meu
propriedades. Quer guerra? Vou lutar com você de forma limpa e honrada. Mas não
toque Francesca. "
Enrolei meu chiclete de hortelã dentro da boca, resistindo ao desejo de travar minha mandíbula. Eu
poderia revelar o segredo que eu estava segurando sobre sua cabeça e acabar logo com isso,
mas a angústia que Rossi me fez passar esticada como a coisa na minha
boca. Uma goma que se arrastava dolorosamente lenta ao longo dos anos. Olho por olho
e toda essa besteira. Não?

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23/07/2020 O ladrão do beijo
"Pedido negado. Assine os papéis, Rossi ”, eu empurrei o NDA em sua
direção. "Estou levando o pirralho comigo."
De volta ao presente, Bishop e White conseguiram, de alguma forma, levantar
suas vozes a alturas que ensurdeceriam baleias, brigando como duas
alunas que apareceram no baile usando o mesmo vestido Forever 21.
"... deveria ter sido alertado meses atrás!"
“Se eu tivesse mais pessoal para trabalhar com ...”

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"Cale a boca, vocês dois." Cortei o fluxo de palavras com um estalo da minha
dedos. “Precisamos de mais presença policial nas áreas propensas a problemas, no final de
história."
"E com que orçamento, por favor, diga, devo financiar sua sugestão?" Felix
esfregou o queixo trêmulo, liso de suor. Seu rosto estava marcado, resultado de
acne ruim, e o topo de sua cabeça estava brilhante, seus cabelos grisalhos espalhados
os templos.
Eu o prendi com um olhar que limpou a presunção de seu rosto. Ele teve algum
dinheiro extra por aí, e nós dois sabíamos de onde ele veio.
"Você tem extras", eu atirei secamente.
"Brilhante." Preston Bishop se jogou de volta no encosto de cabeça. "Capitão
A ética está aqui para salvar o dia.
“Eu me contentaria em arruinar a sua. O que me lembra - você também tem extras.
inexpressivo, assim que a porta do escritório se abriu.
Kristen, minha festa de máscaras, doadora de BJ de classe mundial e uma dor real em
a bunda invadiu, seus olhos tão selvagens quanto seus cabelos. Desde que eu escolhi cuidadosamente meu
companheiras sem talento para dramas, eu sabia que ela estava a par
o que os cavalheiros da sala ainda não haviam descoberto. Nada mais ficaria
ela estava tão excitada e, afinal, trabalhou para descobrir importantes
em formação.
"Sério, Wolfe?" Ela limpou mechas loiras de cabelo da testa,
olhos dançando em suas órbitas. Sua aparência surrada explicava por que Sterling
veio correndo pela porta atrás dela, murmurando desculpas redundantes. Eu
espantou minha governanta, concentrando-se em Kristen.
"Vamos levar isso para fora antes de você estourar uma artéria no meu piso de mármore", eu
sugerido cordialmente.
"Não tenha tanta certeza de que eu serei o único a derramar sangue nesta troca", ela
disse, balançando o dedo para mim. Pobre forma. Essa era a coisa das garotas
que vieram para a cidade grande de uma pequena cidade do Kansas e se tornaram bem-sucedidos
mulheres de carreira. Aquela garota do Kansas? Ela sempre viveria dentro dela.
Meu escritório ficava na ala oeste da minha mansão, ao lado do meu quarto e
um punhado de quartos. Levei Kristen para o meu quarto, deixando a porta
aberto à chance de que ela estivesse com disposição para mais do que conversar. Ela andou,
mãos estacionadas nos quadris. Minha cama king-size se destacou como um lembrete do
lugar onde nunca a tive. Eu gostava muito de transar com mulheres
posições. Compartilhar uma cama com outra pessoa não era uma idéia que eu já tivesse

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entretido a sério. Eu aprendi que as pessoas vão e vêm da sua vida


frequentemente e sem aviso prévio. A solidão era mais do que uma escolha de vida. Era um
virtude. Uma espécie de voto.
“Você me ferrou na noite do baile de máscaras e depois ficou noiva do
próximo dia? Você está brincando comigo? Kristen finalmente estourou, as palavras
jorrando de sua boca quando ela empurrou meu peito, dando tudo de si. Ela fez um
trabalho melhor do que Francesca, mas sua ira ainda me deixou impressionada - e mais
importante, imóvel.
Eu atirei um olhar lamentável para ela. Ela sabia tão bem quanto eu que éramos tão
longe da monogamia como humanamente possível. Não prometi nada a ela. Nem mesmo
orgasmos. Eles exigiram um trabalho menor da minha parte e, portanto, foram um terrível
desperdício do meu tempo.
Rhys? Eu perguntei.
"Porque ela?"
"Por que não?"
"Ela tem dezenove anos!" Kristen rugiu novamente, chutando a perna da minha cama. Dela
Wince me disse que acabara de descobrir que, como minha convicção, era feito de
aço. Eu tinha gosto por móveis caros e improváveis, algo que ela
saber se ela já foi convidada para minha casa.
"Posso perguntar como você ficou a par dos meus assuntos pessoais?" Eu limpei em
os salpicos de saliva que ela deixou na minha camisa. Humanos, como conceito,
não estavam entre minhas dez coisas favoritas no mundo. Mulheres histéricas foram
nem mesmo entre os mil melhores. Kristen estava sendo altamente emocional,
considerando as circunstâncias. Ela era, portanto, uma responsabilidade no meu caminho para o
presidência e servindo meu país.
“Minha agência recuperou imagens da sua jovem noiva se mudando para o seu
mansão, com fotos dela assistindo como uma princesa como sua equipe
levou-a muitas, muitas malas. Acho que ela é uma futura esposa troféu.
Fala cinco idiomas, parece um anjo e provavelmente fode como uma sirene.
Kristen continuou andando, empurrando as mangas do seu terno inteligente
cotovelos.
Francesca, apesar de suas muitas falhas, não era desagradável aos olhos.
E ela provavelmente teve uma vasta experiência sexual, considerando-a muito
pai rigoroso tinha estado a um continente distante durante a maior parte de sua juventude, deixando-a
seus modos frívolos. O que me lembrou que eu precisava providenciar para ela conseguir
testado e verificado quanto a doenças sexualmente transmissíveis. Deslizamentos não eram uma opção, e público

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desgraça lhe daria um lugar na minha lista de merda, um lugar que seu pai poderia
confirmar foi menos do que pitoresco.
"Você está aqui para fazer perguntas e responder você mesmo?" Eu a empurrei
ombro levemente, e ela caiu em um assento estofado creme abaixo de mim. Ela
rosnou, disparando de volta. Tanta coisa para tentar acalmá-la.
“Estou aqui para dizer que quero uma peça exclusiva do bispo, ou direi
todo mundo que está disposto a ouvir que seu novo rubor é extremamente jovem
Bride também é filha do mafioso número um em Chicago. Eu odiaria por
será a manchete principal de amanhã, mas - como você deve concordar - a fofoca vende
cópias, certo? ”
Esfreguei meu queixo.
"Faça o que você tem que fazer, Srta. Rhys."
"Você está falando sério?"

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“Tão sério
por tentar quantoum
chantagear alguém possa
membro doser sem apresentar
senado. Deixe-me uma ordem de
mostrar-lhe restrição contra
para
a porta."
Eu tive que dar a ela algum crédito - Kristen não estava aqui para lamentar o prematuro
morte da nossa aventura. Ela era toda profissional. Ela queria que eu comprometesse o
governador, a fim de salvar minha própria bunda e dar-lhe uma colher que provavelmente
receba uma oferta da CNN - ou da TMZ - no dia seguinte. Infelizmente para
Kristen, eu não era muito diplomata. Não negociei com terroristas - ou
pior, jornalistas. Na verdade, eu nem negociava com o presidente
ele mesmo. Francesca havia apontado no baile de máscaras que Nemesis havia
matou Narciso, ensinando-lhe uma lição sobre arrogância. Ela estava prestes a
descubra que ninguém pisou no orgulho de seu futuro marido.
A ironia, é claro, era que o pai de Francesca era a mesma pessoa que
ensina-me essa lição.
"Hã?" Kristen bufou.
"Diga ao mundo. Vou girar enquanto estou salvando minha noiva das grandes e más
Lobo."
Eu era o grande lobo mau, mas apenas Francesca e eu precisávamos saber disso.
"Você nem se gostava no baile de máscaras." Kristen a jogou
braços no ar, tentando outra tática. Eu cuidadosamente coloquei meus dedos no
de costas e a levou até a porta.
“O carinho não tem nada a ver com um bom casamento. Nós terminamos aqui.
Ao dobrar a esquina da entrada, vislumbrei cachos castanhos

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jogando no corredor. Francesca estava em roaming e provavelmente


ouviu a conversa. Eu não estava preocupada. Como eu disse antes - ela era tão
inofensivo como um gatinho declarado. Se eu a faria ronronar ou não era inteiramente
ate ela. Eu não estava especialmente interessada no carinho dela e tinha outros lugares para
encontre-o.
"Então, só para deixar claro, isso acabou?" Kristen tropeçou ao meu lado enquanto eu conduzia
ela lá embaixo e fora das minhas instalações.
"Afiada como uma colher de merda", eu murmurei. Eu não era contra tomar
amantes, mas eu não podia mais arriscar um caso de alto nível. E como Kristen estava
uma jornalista faminta, tudo sobre seu escândalo gritado.
“Sabe, Wolfe, você se acha tão intocável porque teve um
raia de sorte. Eu estive neste negócio por tempo suficiente para saber que você é muito
vaidoso para ir muito além do que você é hoje. Você é um verdadeiro trabalho,
e você acha que pode se safar ainda mais. ” Ela parou em frente ao
porta para minha casa. Nós dois sabíamos que essa era sua última visita aqui.
Eu sorri, afastando-a com a mão.
"Escreva a peça, querida."
"Isso é publicidade ruim, Keaton."
“Um bom casamento católico de verão para dois jovens de alto perfil?
Eu vou aproveitar minhas chances."
"Você não é tão jovem."
“Você não é tão inteligente, Kristen. Adeus."
Depois de me livrar da Srta. Rhys, voltei ao meu escritório para dispensar Bishop
e White, antes de fazer o meu caminho para a ala leste para verificar Francesca.
No início desta manhã, sua mãe apareceu no portão segurando algumas das
os pertences da filha, gritando que não sairia até vê-la
filha estava bem. Embora eu tenha dito a Francesca que o que ela não tinha

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tempo paravaliosa
uma lição fazer as malas
sobre seria Sua
a vida. deixado
mãe para trás, pacificando
era inocente seusassim
na situação. pais superaram ensinando-a
era a própria Francesca.
Empurrei a porta do quarto da minha noiva e descobri que ela não tinha
voltou de suas andanças. Enfiando os punhos nos bolsos das calças, eu
passeou pelo quarto para olhar pela janela. Eu a encontrei no jardim,
agachada em um vestido amarelo de verão, murmurando para si mesma enquanto apunhalava um
colher de pedreiro em um vaso de flores, suas mãos pequenas nadando dentro de um par de grandes dimensões,
luvas de jardinagem verdes. Eu quebrei a janela, meio interessada no

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absurdo que ela estava vomitando. Sua voz se infiltrou através da fenda do
janela. Suas divagações eram guturais e femininas, nem um pouco histéricas e
adolescente como eu esperava que alguém na situação dela estivesse.
"Quem ele pensa que é? Ele pagará por isso. Eu não sou um peão. Eu não estou
o idiota que ele pensa que eu sou. Vou morrer de fome até que eu o quebre ou morra tentando. Não
que seja uma manchete divertida para tentar explicar - ela bufou, balançando a cabeça. "Mas
o que ele vai fazer - me forçar? Eu vou sair daqui. Oh, senador do PS
Keaton - você nem é tão bonito assim. Apenas alto. Angelo? Agora ele é um
espécime lindo, por dentro e por fora. Ele vai me perdoar por aquele beijo bobo. Do
claro, ele vai. Eu vou fazê-lo ...
Fechei a janela. Ela estava entrando em greve de fome. Boa. O primeiro
lição seria sobre a minha apatia. As tagarelas sobre Bandini não
me preocupe também. O amor de filhote nunca poderia ameaçar um lobo. Eu fiz o meu caminho
de volta a sua porta quando uma caixa de madeira esculpida em sua mesa de cabeceira pegou
Minha atenção. Andei até lá, o eco de suas palavras do baile de máscaras
saltando na minha cabeça. A caixa estava trancada, mas eu instintivamente sabia que ela
tirou outra nota, desesperada para mudar seu destino. Eu joguei seus travesseiros em um
capricho e encontrou a nota debaixo deles. Minha linda, previsível, estúpida
noiva.
Eu desdobrei.

O próximo homem a lhe dar chocolate será o amor da sua vida.

Senti o desprezo esculpindo meu rosto e me perguntei, brevemente, quando seria o


última vez que sorri. Era sobre algo bobo que Francesca me dissera brevemente
no patamar da casa dela antes de eu dobrar o braço do pai para dar a ela
mim.
"Sterling!" Eu lati do meu lugar ao lado da cama da minha noiva. A velha empregada
entrou correndo na sala, o frenético vagar de suas alunas erráticas me dizendo
ela esperava o pior.
“Envie a Francesca a maior cesta de chocolate Godiva disponível com um
nota de mim. Deixe em branco."
"Essa é uma ideia maravilhosa", ela gritou, batendo nos joelhos. "Ela não tem
comido em quase vinte e quatro horas, então farei isso imediatamente. ” Ela correu
lá embaixo para a cozinha, onde ela mantinha páginas amarelas maiores do que ela
quadro, Armação.

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Coloquei a nota de volta no lugar, reorganizando os travesseiros da mesma forma,


pilha bagunçada eu os encontrei.
Eu me importava mais em foder com a cabeça de Francesca Rossi do que com ela
corpo.
Agora essa foi a minha ideia de preliminares.

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T WO DIAS DE NADA assinalada por, a imersão como sangue nas paredes da minha
quarto.
Eu me recusei a me comunicar com alguém. Mesmo a necessidade desesperada de
jardim do amor foi deixado sem vigilância, incluindo as plantas e legumes que eu tinha
em vaso depois que mamãe me visitou no dia seguinte a Wolfe me levar. Ela esgueirou-se
sementes de begônias na caixa de madeira. As flores mais resistentes, Francesca.
Assim como você." Então a Sra. Sterling pegou meu hobby e me trouxe
rabanetes, cenouras e sementes de tomate cereja, tentando elevar meu humor e
talvez me incentive a gastar um pouco de energia e consumir algo mais
do que água da torneira.
O sono foi curto, atormentado e interrompido por um pesadelo: um monstro
rondando nas sombras atrás da porta do meu quarto, arreganhando os dentes em um
sorriso lupino toda vez que eu olhava o seu caminho. Os olhos do monstro estavam
hipnotizante, mas seu sorriso era assustador. E quando eu tentei acordar,
me libertando do sonho, meu corpo estava paralisado no colchão.
Havia duas coisas que eu queria desesperadamente - que Wolfe entendesse que
não podia se casar e para Angelo perceber que o beijo era um
mal entendido.
Sterling trouxe comida, água e café para minha cama a cada poucas horas,
deixando bandejas de prata cheias de bondade na minha mesa de cabeceira. Eu bebi a água
para não desmaiar, mas o resto permaneceu intocado.

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Ignorei especialmente a enorme cesta de chocolate que meu futuro marido tinha
enviado para mim. Estava no canto da sala, na escrivaninha chique, coletando poeira.
Mesmo que o baixo nível de açúcar no meu sangue fizesse pontos brancos explodirem no meu
visão toda vez que eu fazia um movimento repentino, eu ainda sabia de alguma maneira que o
chocolate caro provaria minha própria rendição. Um sabor tão amargo, não
açúcar poderia adoçar.
Depois, houve as anotações. As notas amaldiçoadas e exasperantes.
Eu abri dois dos três, e ambos apontaram para Wolfe como o amor de
Minha vida.
Eu tentei me dizer que era claramente uma coincidência. Keaton pode ter
teve uma mudança de coração. Talvez ele tenha decidido abrir caminho para o meu bem
graças a presentes. Embora algo me dissesse que o homem não tinha tomado um
passo não calculado em sua vida desde o momento em que respirou pela primeira vez.
Wolfe exigia minha presença no jantar todos os dias. Nunca pessoalmente
embora, mas através da Sra. Sterling. Recusei-me continuamente. Quando ele enviou um
de seus guarda-costas para mim, eu me tranquei no banheiro e me recusei a
sair até que a Sra. Sterling chutou fisicamente o homem corpulento. Quando
Wolfe parou de enviar comida - algo que fez com que Sterling a criasse.
voz para níveis penetrantes na cozinha, mesmo que ele não se mexesse - eu
riu maniacamente porque eu não estava comendo de qualquer maneira. Finalmente, no terceiro dia,
Keaton me agraciou com sua presença real, parado na minha porta com o seu
os olhos se estreitaram para fendas de ameaça fria.
Wolfe parecia mais alto e rouco do que eu lembrava. Vestida com um brilho intenso
traje da marinha, ele estava armado com um sorriso irônico que não mostrava vestígios de
felicidade. Diversão leve dançava em seus olhos escuros. Não podia
culpe ele. Eu estava morrendo de fome aqui, tentando provar um ponto que ele não podia
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23/07/2020 O ladrão do beijo

me importo menos. Mas eu não tive escolha. Eu não tinha meu celular e, apesar de
Mamãe ligava para o telefone fixo todos os dias para ter certeza de que eu estava bem, eu sabia por
o raso e até mesmo respira em meu ouvido que a Sra. Sterling estava ouvindo nossa
conversas. Mesmo que ela se preocupasse com meu bem-estar físico, meu
acho que ela ainda era a equipe Wolfe por todo o caminho.
Os pedidos, os planos e as promessas de ser bom - ser o maior
filha em Chicago - se meus pais exigissem que eu voltasse, sentava na ponta do meu
língua. Eu queria perguntar sobre Angelo e se papai estava fazendo alguma coisa para tentar
me devolva, mas tudo o que fiz foi responder suas perguntas preocupadas com sim e não.
Eu fingi alisar o tecido do meu cobertor sobre mim e olhar para o meu

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pernas como eu o ignorei.


"Nemesis", ele falou com cinismo preguiçoso que de alguma forma - de alguma forma -
ainda consegui esfaquear em algum lugar dentro de mim. “Cuidado para envolver seus ossos
algo um pouco mais digno do que pijama? Nós vamos sair hoje à noite.
“ Você vai sair hoje à noite. A menos que você esteja me levando de volta para os meus pais,
Eu vou ficar aqui - eu corrigi.
"O que você acha que esse passeio é opcional?" Ele preparou o
topo do batente da porta com os braços, a camisa de vestido subindo e revelando
abs muscular, polvilhado com cabelos escuros.
Ele era um homem e isso me assustou. Eu ainda estava naquela costura esfarrapada
entre uma mulher e um adolescente, nem aqui nem ali. Eu odiava todo o
alavancagem que ele tinha em mim.
"Eu vou fugir", eu ameacei à toa. Para onde eu iria? Eu conhecia meu pai
me mandaria de volta aos braços de Wolfe. Ele sabia disso também. Esse foi meu
prisão glorificada. Lençóis de seda e um senador como meu futuro marido. Mentiras bonitas
e verdades devastadoras.
“Com que energia exatamente? Você mal consegue engatinhar e muito menos correr. Vestem
o vestido verde escuro. Aquele com a fenda.
"Para que eu possa impressionar seus velhos amigos políticos pervertidos?" Eu bufei, jogando
meu cabelo atrás do ombro.
"Para que você possa impressionar seu futuro marido dramaticamente desapontado."
"Não estou interessado, obrigado."
"Seus pais estarão lá."
Isso me fez animar em um instante - outra coisa que eu odiava. Ele tinha todo o
poder. Toda a informação. A figura maior.
"Onde você vai?"
“O filho de Preston Bishop vai se casar. Uma coisa de aparência pônei com um
par de pernas bonitas. ” Ele empurrou o batente da porta e caminhou até o pé
da minha cama.
Lembrei-me de como ele se referiu à esposa de Bishop como "cavalona". Ele era
vaidoso e rude, arrogante e vulgar além da crença, mas apenas dentro de casa. Eu iria
vi ele no baile de máscaras. E enquanto impassível e rude com meu pai e
eu, ele era um cavalheiro impecável para todos os outros.
“Seria uma boa oportunidade para apresentá-la como a futura Sra.
Keaton. O que me lembra ... ”Ele produziu algo de sua frente
jogando a coisa quadrada, preta e aveludada ao longo do comprimento do

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quarto. Eu peguei em minhas mãos e a abri. Um anel de noivado com


um diamante Winston Blue do tamanho da minha cabeça brilhava dentro dele, pegando
cada raio de sol deslizando pelas janelas nuas. Eu conhecia cada
minuto nesta casa me aproximou do casamento com Wolfe Keaton, e
escapar não era possível. O único homem que me salvou do meu futuro marido
foi, francamente, meu futuro marido. Implorando para ele me deixar não era um
opção. Talvez fazê-lo ver que ele não queria se casar comigo era uma tática que eu
necessário explorar.
"Quando vamos embora?" Eu perguntei. O "você" se transformou em um "nós", mas ele
ainda não parecia satisfeito.
Vou constrangê-lo além da crença.
"Algumas horas. Entendo que você está acostumado a ser
mimados e atendidos, para que Sterling o prepare.
Você vai se arrepender do dia em que seus olhos sujos encontraram os meus do outro lado da mesa.
"Retire isso", eu disse.
"Desculpe você?"
“Pegue essa escavação de volta. Pare de segurar minha educação e do jeito que eu estive
trouxe contra mim - eu exigi.
Ele sorriu, depois se virou para sair.
"Eu não vou." Joguei o anel de noivado do outro lado da sala. Apesar
ele poderia ter pego na mão, ele escolheu não, deixando cair no
chão. Lutar por algo - muito menos por mim - estava embaixo dele.
“Você é, a menos que queira ter seus privilégios de telefone. O telefone fixo
pode ser cortado. Sem mencionar, eu odiaria ser forçado a perfurar sua linda
veias para conectá-lo a um tubo de alimentação ”, ele disse, saindo da sala
antes de parar na porta. Ele ainda estava de costas para mim quando começou a vibrar
com risada suave.
"Você também terá seu anel de noivado o tempo todo."
"Ou o que?" Eu desafiei, minha voz tremendo.
"Ou eu vou levá-lo a fugir em Vegas, desencadeando uma reação em cadeia de
rumores de gravidez que não farão bem à sua família. ”
Respirei fundo, percebendo pela primeira vez o que éramos.
Uma história de um Nêmesis e um Vilão sem chance de um final feliz.
Onde o príncipe não salva a princesa.
Ele a tortura.
E a beleza não dorme.

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Ela está presa.


Em um pesadelo.

Três horas depois, passamos pelas portas de um salão de baile situado no


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Madison, um dos hotéis mais chamativos de Chicago. Com um vento frio, o


edifícios cintilantes da Magnificent Mile e da Michigan Avenue vermelha
Bridge me lembrou que eu ainda estava na minha cidade favorita, inspirando esperança
meu corpo.
Eu usava um vestido Armani azul fora do ombro que realçava meus olhos
e tinha meu cabelo torcido em uma trança holandesa.
Sterling praticamente chiou quando fez meu cabelo e maquiagem,
me lembrando o quanto eu sentia falta de Clara. A casa ficava do outro lado da cidade, mas
parecia oceanos de distância. Coisas pelas quais amei e vivi - meus pais, meus
jardim, passeios a cavalo - eram intocáveis. Uma memória distante que cresceu
polegadas mais longe a cada segundo do dia.
Com seu terno preto deslumbrante, meu noivo colocou uma mão possessiva no
nas minhas costas e me levou através da entrada da área de recepção.
Lustres de cristal e escadas curvas nos cumprimentaram. O quarto era colorido
leite e mel, o piso de mármore era xadrez preto e branco. Nós não estávamos
convidado para a cerimônia na igreja local do bispo e passou a unidade aqui
em um silêncio que destruiu meus nervos. O senador Keaton dificilmente compartilhou o
sentimento. Na verdade, ele respondeu e-mails em seu telefone, latiu ordens para seu
jovem piloto, Smithy, e fingiu que não estava lá.
A única atenção que ele me deu foi quando observou: “Essa não é a
vestido que eu disse para você usar.
"Você ficaria surpreso ao saber que eu tenho uma mente própria?" Eu olhei
minha janela quando o veículo diminuiu a velocidade no tráfego do centro de Chicago.
"Afinal, eu não sou nada além de um adolescente protegido."
"E um desobediente também", disse ele.
"Uma noiva terrível", concluí.

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"Eu posso domar uma dúzia de vocês antes do café da manhã."


No minuto em que passeamos pelas portas largas e chamativas, as pessoas começaram a
enxame em torno de Wolfe como se ele próprio fosse o noivo. Ele me puxou para perto
para ele pela cintura, fazendo uma sacudida de calor descer pela minha barriga enquanto ele sorria
e conversou educadamente com seus admiradores. Sua personalidade fora do
as paredes de sua casa ou seu carro eram completamente diferentes, seu charme era
onze. Com seus dois guarda-costas amontoados atrás de nós, ele soltou um sorriso largo
e conversa educada. Muito longe do homem formidável com quem vivi.
As primeiras pessoas a nos separar e nos encurralar em um tête-à-tête privado foram
um casal político de cinquenta e poucos anos que veio de DC. Wolfe
me apresentou como sua futura noiva, depois me repreendeu com um sorriso de bom humor.
“Não seja tímido. Mostre o anel para eles.
Fiquei congelado, meu coração empurrando pela garganta e pronto para pular
da minha boca antes de Wolfe tirar minha mão do lado do meu corpo e
mostrou a eles a enorme banda de noivado. A mulher agarrou minha mão,
examinou-o e deu um tapa no peito.
“Oh, é tão perfeito. Como ele propôs? Ela bateu os cílios para mim,
o suspense obviamente a matando. Essa foi a minha chance de arruinar todos os de Wolfe
trabalho duro. Eu sorri, movendo minha mão lentamente, deixando o diamante pegar o
luzes na sala e cegam a todos em nossa vizinhança.
“Nos degraus do Art Institute. Meu pobre noivo fez um espetáculo de
ele mesmo. Rasgou as calças por trás, enquanto ele se ajoelhava. Seu
bunda inteira estava em exibição completa. " Suspirei, sem ousar olhar para a reação dele.
"Você não!" O homem começou a rir, batendo no ombro de Wolfe.
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A mulher bufou e deu um sorriso aberto a Wolfe com admiração e


luxúria. Eu arrisquei um olhar para Wolfe e vi seus lábios afinando em irritação. Ao contrário
eles, ele não achou minha história divertida.
A reação deles me colocou no meu elemento, e eu mal podia esperar para puxar
esse truque novamente. Por um momento, considerei que ele poderia dizer que eu estava mentindo.
Mas esse não era o estilo de Wolfe. Era uma saída fácil, e ele parecia o
tipo de homem a seguir o longo e sinuoso caminho para a vitória.
"Valeu a pena o aborrecimento." Ele sorriu para mim, me puxando tão perto de
ele, pensei que seu corpo fosse engolir o meu inteiro. "Além disso", ele
sibilou apenas para eu ouvir, seu hálito quente e menta fazendo cócegas no lado do meu
pescoço, "se minha noiva me conhecesse um pouco, ela saberia que eu nunca me ajoelho."
Por um tempo, tudo o que fizemos foi dar a notícia do nosso compromisso, pois mais

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e mais pessoas vieram nos parabenizar, ignorando assim os recém-casados


casal. O bispo Junior e sua noiva pareciam não se importar com a atenção.
dirigido a eles. Na verdade, eles pareciam tão felizes, seus olhos brilhando com
amor, que eu não pude deixar de sentir ainda mais raiva de Wolfe por
me privando de estar com meu verdadeiro amor. O senador Wolfe Keaton me apresentou
como um cavalo real pela sala, mostrando-me como se eu fosse um patrimônio.
Meu estômago revirou e gemeu de fome, e levou tudo em mim não
balançar ao seu lado como uma folha trêmula. Para piorar a situação, Wolfe
me cutucou quando eu precisava sorrir, me arrastou para seu abraço quando eu
afastou-se e me ofereceu à servidão em três instituições de caridade diferentes
eventos nos próximos meses.
Mulheres atraentes riram e deslizaram seus números na mão dele enquanto
veio nos parabenizar em ocasiões separadas, pensando que eu não notaria.
Um deles, um embaixador da ONU, até o lembrou de suas maravilhosas
em Bruxelas, há dois anos, e sugeriu que permanecesse na cidade por um tempo.
“Deveríamos pegar uma bebida. Alcance ”, a beleza de cabelos de mogno
sugerido em seu sotaque francês doce como xarope. Ele lhe mostrou um Angelo
sorriso. O tipo que reorganizou as moléculas no ar e fez seu coração
vibração.
"Vou mandar minha secretária entrar em contato com a sua amanhã de manhã."
Desgraçado.
As pessoas elogiaram nosso noivado e pareciam estar confortáveis com o nosso
diferença de idade. De fato, além do próprio Preston Bishop, que estava em nossa mesa o
noite da mascarada e testemunhou o ataque verbal que Wolfe Keaton teve
me ofereceu, ninguém desafiou nosso súbito noivado. Até o bispo se estabeleceu
para uma sobrancelha levantada.
"É uma surpresa agradável", disse ele.
"É, não é?" Wolfe respondeu. "A vida parece estar cheia deles."
Suas palavras eram casuais, mas tinham um significado mais profundo que eu não conhecia.
Cada vez que fui apresentado aos colegas de Wolfe, surgia uma
história diferente para o nosso noivado.
“Ele esqueceu suas palavras, depois desenvolveu um cego repentino. Ele teve que escrevê-los
baixo, e até isso teve alguns erros gramaticais. Foi tão amável.
“A proposta foi tão romântica. Ele pediu minha mão para meu pai, o velho
moda, e fiquei tão emocionado quando ele começou a chorar quando eu disse que sim.
Ele estava chorando, na verdade, não estava, Wolfey? Nada um Xanax e uma piña

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Colada não conseguiu consertar. Claro, eu nunca teria sonhado que este era o meu futuro
coquetel favorito do marido. "
“Estou tão animada por me casar com um senador. Eu sempre quis visitar DC.
Você sabia que o Nirvana era de Washington? Oh, espere querida, isso é
agora não é a mesma Washington?
Eu era implacável. Mesmo quando Wolfe passou de levemente irritado para
positivamente furioso, o tique de sua mandíbula sugerindo que ele ia me agarrar
no minuto em que estávamos sozinhos, eu continuava vomitando besteiras que eu sabia que iria envergonhar
ele. E ele - o perfeito cavalheiro em público - continuou rindo baixinho e
me apoiando, enquanto redirecionava a conversa para o trabalho e o
próximas eleições.
Ser apresentado a metade da alta sociedade de Chicago provou ser uma época
otário. Tanto que não tive tempo de procurar meus pais. Depois do que
Pareceu horas, Wolfe e eu finalmente fomos para a nossa mesa. Eu deslizei para dentro
minha cadeira, engolindo em seco e tentando não desmaiar por falta de comida. Keaton
colocou o braço sobre as costas da minha cadeira, roçando meu ombro nu com
os dedos dele. O casal recém-casado estava em sua mesa central, fazendo uma
torrada. Estávamos sentados ao lado de outro senador, dois diplomatas e o ex
secretário de Estado. Meus olhos começaram a deslizar entre as mesas, procurando pelo meu
família. Eu sabia que iria encontrá-los após a sobremesa ser servida e quando o
a dança começou, mas eu desejava ter um vislumbre de mamãe.
Encontrei meus pais sentados à mesa do outro lado da sala. Papai olhou para ele
formidável habitual, auto cruel; os únicos sinais de cautela eram as trevas
círculos emoldurando seus olhos. Mamãe parecia sempre pronta, mas eu notei
as pequenas coisas que ninguém mais faria. O jeito que o queixo dela tremia enquanto falava
com a mulher sentada à sua frente, ou a maneira como sua mão tremia quando ela
pegou seu copo de vinho. Ao lado deles estavam os pais de Angelo, e ao lado de
eles…
Meu coração parou, inchando atrás da caixa torácica como um balão prestes a estourar.
Angelo trouxe um encontro. Não apenas qualquer data, mas a data. O todo mundo
esperava que ele trouxesse.
O nome dela era Emily Bianchi. O pai dela, Emmanuel Bianchi, era um
empresário conhecido e um membro não declarado do The Outfit. Emily estava
23 anos, com cabelos loiros sedosos e maçãs do rosto gloriosas. Alto e peituda,
ela poderia encaixar minha pequena e esbelta moldura na palma da mão. Ela era a coisa mais próxima de
Realeza ítalo-americana atrás de mim, mas desde que ela tinha a idade de Angelo,

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era esperada uma conexão - quase orada por - entre as famílias dos
Equipamento.
Eu a conheci várias vezes antes, e ela sempre me tratou com uma mistura
de tédio e demissão. Não exatamente rude, mas indelicado o suficiente para me deixar
sei que ela não gostou da quantidade de atenção que eu estava recebendo. Não ajudou
que Emily foi para a escola com Angelo e que ela absolutamente me desprezava
por passar meus verões com ele.
Ela usava um maxi vestido preto justo com uma fenda profunda que corria ao longo dela

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coxa direita e foi adornada com ouro suficiente em volta do pescoço e através
ouvidos para abrir uma loja de penhores. Ela estava com a mão sobre a de Angelo.
ela conversou com as pessoas ao seu redor. Um pequeno, possessivo
gesto que ele não rejeitou. Nem mesmo quando seus olhos vagavam pela sala
e pousou na minha, trancando-nos juntos em uma batalha estranha na qual ninguém
ganharia.
Eu endureci na minha cadeira, meu coração batendo forte contra o meu esterno.
Ar. Eu precisava de mais ar. Mais espaço. Mais esperança . Porque o que eu vi em
seus olhos me assustaram mais do que meu futuro marido. Estava completo
e total aceitação da situação.
Ambos tinham vinte e poucos anos.
Ambos eram bonitos, solteiros e do mesmo círculo social.
Ambos estavam prontos para o casamento. Fim de jogo para mim.
Francesca? Um dos diplomatas cujo nome eu não peguei riu
em seu guardanapo, tentando chamar minha atenção de volta para a conversa no
tabela. Afastei o olhar de Angelo e pisquei, olhando de um lado para o outro
entre o velho e meu futuro marido. Eu podia ver a mandíbula de Wolfe enrijecer
com a frustração que se construiu ao longo da noite e sabia que ele não tinha
Perdi o momento que compartilhei com meu amigo de infância.
Eu sorri me desculpando, alisando meu vestido.
"Você poderia repetir a pergunta, por favor?"
“Gostaria de nos contar como o senador Keaton fez a pergunta? Tenho que dizer,
ele nunca me pareceu ser do tipo romântico demais - ele riu, acariciando sua barba
como um personagem de Harry Potter . Eu nem sequer tinha o prazer de provocar Wolfe. Eu
estava muito envolvido com o fato de minha vida ter terminado oficialmente, e Angelo estar
indo me casar com Emily, cumprindo meu pior pesadelo.
"Sim claro. Ele ... ele ... me pediu em casamento na ... "
"Escadaria para o museu", Wolfe cortou, jogando meu queixo em falso

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carinho que fez minha pele arrepiar. "Eu não sei o que fiz para merecê-la
beijo apaixonado. Você roubou meu fôlego. Ele se virou para mim, seus cinzas no meu
azuis, duas piscinas de belas mentiras. As pessoas arfaram ao nosso redor, encantadas com a
poder magnético de sua expressão quando ele olhou para mim. "Eu roubei seu coração."
Você roubou meu primeiro beijo.
Então minha felicidade.
E finalmente minha vida.
"T-está certo." Eu esfreguei meu pescoço com um guardanapo de linho, de repente também
enjoado e fraco para revidar. Meu corpo estava finalmente amassado sob o
tensão de não comer por dias. "Jamais esquecerei aquela noite", eu disse.
"Nem eu."
"Você faz um casal lindo", comentou alguém. Eu estava tonto demais para
até dizer se eram homens ou mulheres.
Wolfe sorriu, levando o copo de uísque aos lábios.
Desafiando-o de propósito - e sem dúvida estupidamente - eu permiti que meus olhos
voltando para a mesa onde eu queria sentar. Emily agora estava pastando
Unhas francesas ao longo do braço de Angelo. Angelo olhou
no rosto dela, sua boca abrindo um sorriso. Pude ver como ela
descongelou-o para a idéia deles. Como ela abaixou a guarda, um toque de cada
Tempo.
Ela se inclinou para ele, sussurrando algo em seu ouvido e rindo, e
seus olhos dispararam para mim novamente. Eles estavam falando de mim? Eu estava fazendo uma

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completo tolo de mim mesmo olhando para eles tão abertamente? Peguei um copo de
champanhe, prestes a derrubá-lo de uma só vez.
Wolfe colocou os dedos em volta do meu pulso, acalmando minha mão antes dele
chegou à minha boca. Foi um toque gentil e firme. Caloso e peludo. Um homem
tocar.
“Querida, nós já passamos por isso. Isso é champanhe de verdade . o
tipo adulto ", disse ele com uma pitada de simpatia exasperada em sua voz,
fazendo com que a mesa inteira rugisse de tanto rir.
"O problema de se casar com um jovem", o outro senador bufou.
Wolfe levantou uma sobrancelha grossa e condescendente. “O casamento é complicado
o negócio. O que me lembra ... ”Ele se inclinou para frente, sua expressão vazia
se transformando em uma carranca simpática. “Como você está lidando com o divórcio de
Edna?
Agora meu rubor furioso se tornou quase insuportável. Eu queria matá-lo.

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Mate-o por esse golpe idiota, por me forçar a casar com ele e pela
fato de que, por procuração, ele jogou Angelo nos braços de Emily.
Coloquei a taça de champanhe de volta na mesa, mordendo minha língua
salientando que eu bebi bastante na gala onde nos conhecemos, e ele não
parece se importar muito então. Na verdade, ele se aproveitou da minha embriaguez quando ele
me enganou a beijá-lo.
"Com licença?" Limpei a garganta e, sem esperar por um
resposta, levantou-se e cobrou em direção ao banheiro, ciente do fato de que meu
os olhos de nemesis, assim como os de Angelo e meus pais, estavam todos nas minhas costas,
apontado como armas carregadas.
Os banheiros ficavam no final do salão, cavalheiros e damas
de frente para o outro, sob uma enorme escada curva de ferro forjado. Eu escorreguei
por dentro, afundando-se na parede, fechando os olhos e tomando o mais profundo
respiração meu corpete espartilho permitiria.
Respirar.
Apenas Respire.
Uma mão apertou meu ombro. Dedos pequenos e quentes se curvando ao redor do meu
clavícula. Eu abri meus olhos e gritei, pulando para trás, minha cabeça
batendo nos ladrilhos atrás de mim.
"Doce Jesus!"
Era a mamãe. De perto, seu rosto parecia muito cauteloso, muito velho e muito
desconhecido. Parecia que ela tinha envelhecido uma década durante a noite, e toda a raiva que eu tinha
abrigado em sua direção nos últimos três dias voou pela janela. Os olhos dela
estavam injetados de sangue e inchados de tanto chorar. Sua juba marrom, normalmente orgulhosa
estava cheio de cabelos grisalhos.
"Como você está, Vita Mia?"
Em vez de responder, eu me joguei em seus braços, soltando um soluço.
estava segurando desde que Wolfe me conduziu para seu elegante Escalade preto esta noite.
Como eu não poderia lhe dar uma folga? Ela parecia tão infeliz quanto eu.
“Eu odeio isso lá. Eu não como. Eu mal durmo. E para piorar a situação ... ”
Eu funguei, me desconectando dela para que eu pudesse segurar seu olhar para enfatizar.
"Angelo está namorando Emily agora." Eu senti meus olhos esbugalharem-se das órbitas
com urgência.
"É apenas o primeiro encontro deles", mamãe me assegurou, dando um tapinha nas minhas costas e
me puxando para outro abraço. Eu balancei minha cabeça na dobra do ombro dela.
“Eu nem sei por que isso importa. Irei me casar. Está feito."

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"Querida…"
"Por que mamãe?" Saí de seu abraço novamente, me arrastando
em direção às pias imperiais para arrancar um pouco de tecido antes de minha maquiagem ser
completamente arruinado. "O que levou o papai a fazer algo assim?"
Eu a observei no reflexo do espelho atrás de mim. O jeito que ela
ombros murchos em seu vestido preto um pouco grande demais. Eu percebi que ela não tinha
também está comendo muito.
“Seu pai não compartilha muitas coisas comigo, mas confia em mim quando digo
você não foi uma decisão fácil para ele tomar. Ainda estamos abalados
o que aconteceu. Nós só queremos que você dê uma chance honesta ao senador Keaton.
Ele é bonito, rico e tem um bom trabalho. Você não está se casando embaixo de você.
"Estou me casando com um monstro", eu demorei.
"Você poderia ser feliz, amore."
Eu balancei minha cabeça, antes de jogá-la para trás e rir. Ela não
tem que soletrar para mim. As mãos dela estavam atadas. Eu abriguei muitos sentimentos ruins
em direção ao meu pai, mas pensando abertamente - sem mencionar
em voz alta - era como derramar cianeto sobre uma ferida aberta. Mamãe olhou para trás
e entre a porta e eu, e eu sabia o que ela estava pensando. Nós
não poderia ficar aqui por muito mais tempo. As pessoas começariam a fazer perguntas.
Especialmente quando eles viram que eu estava chorando. Manter as aparências era
vital no The Outfit, e se as pessoas suspeitarem que o braço de Papa foi torcido por um
senador jovem e ambicioso que era novo em cena, poderia matar sua
reputação.
Mamãe abriu a bolsa e produziu algo, empurrando-a na minha
mão.
“Encontrei isso enterrado sob uma pilha de roupa suja no seu quarto. Use-o,
Vita Mia. Comece a entrar em sua nova vida, porque não será ruim
1. E pelo amor de Deus, comece a comer! ”
Ela saiu correndo, deixando-me abrir a mão e inspecionar os recuperados
item. Era o meu celular. Meu precioso celular. Totalmente carregado e
abastecido com mensagens e chamadas perdidas. Eu queria inspecionar todos eles.
em particular, e quando o tempo permitir. Eu sabia que minha suposição de que
O senador Keaton tinha tomado meus privilégios de telefone sem perguntar a ele que era um
um pouco extremo. Então, novamente, chantageando meu pai e dando-lhe minha mão
não era exatamente cortejo sutil, então ninguém poderia me culpar por pular para
conclusões.

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Joguei o lenço de papel usado na lata de lixo e fui para a alcova escura
debaixo da escada, meus Louboutins de cinco polegadas batendo no mármore
chão. Eu dei dois passos lá fora antes de ser encurralado no espelho
com vista para os fundos da escada por uma estrutura alta e de ossos delicados. Eu
gemeu, abrindo lentamente os olhos enquanto minha coluna se recuperava da colisão
com o espelho.

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23/07/2020 O ladrão do beijo
Angelo estava me encaixotando com os braços em ambos os lados da minha cabeça,
corpo nivelado contra o meu. Seu peito roçou a carne exposta e macia do meu
decote, e nossos corações bateram um contra o outro em uníssono, nossas respirações
misturando-se.
Ele me procurou. Ele veio atrás de mim. Ele ainda me queria .
"Deusa", ele sussurrou, segurando o lado do meu rosto e pressionando seu
testa na minha.
Sua voz estava tão encharcada de emoção que minhas mãos tremeram até
seu rosto, segurando suas bochechas pela primeira vez. Ele pressionou o polegar no
centro dos meus lábios.
Eu segurei as lapelas de sua jaqueta, sabendo o que estava pedindo, e
pedindo de qualquer maneira. A necessidade de ser realizada por ele era mais forte do que a necessidade
para fazer a coisa certa por nós. Ansiava que ele me dissesse que Emily queria dizer
nada para ele, mesmo que não fosse justo com ela. Ou ele. Nem para mim.
"Eu tenho ficado preocupada." Ele esfregou o nariz no meu descaradamente. este
era mais contato físico do que tínhamos desde que nascemos, e que ...
combinado com minha greve de fome - fez minha cabeça girar em uma dúzia de diferentes
instruções.
Eu balancei a cabeça, mas não disse nada.
"Você não foi bom em atender o telefone." Ele apertou minha mão
que segurou meu telefone, apertando-o para enfatizar.
"Acabei de recuperá-lo pela primeira vez desde o baile de máscaras", respirei.
"Por que você fez isso?" Angelo perguntou, seu corpo praticamente moendo
meu. O pânico lambeu minha consciência. E se Angelo estivesse me tocando no
como ele nunca ousou antes porque não tinha mais nada a perder? Minhas
o pai nunca o desaprovaria por levá-lo longe demais - porque ele
nunca tenho que ficar na frente de Arthur Rossi e pedir minha mão.
Eu queria desesperadamente explicar tudo sobre o meu repentino noivado.
Mas eu também sabia que se meu pai não pudesse fazer nada, Angelo certamente
também não seria capaz de me ajudar. Eu não queria que sejamos amantes de estrelas,

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roubando momentos e beijando sorrateiramente. Afogando-se no amor proibido. Eu não


sabia muito sobre o meu futuro marido, mas eu sabia disso - se eu lhe causava um
escândalo, ele retaliaria e machucaria aqueles que eu amava. Eu não me importei de tomar sua ira,
mas Angelo não merecia ser punido.
"Angelo." Passei as mãos sobre o peito dele. Eu nunca tinha tocado em um homem como
Isto antes. Tão abertamente. Seus peitos flexionaram sob as pontas dos meus dedos, e ele sentiu calor,
mesmo através do tecido de seu terno.
"Diga-me", ele sondou.
Eu balancei minha cabeça. "Nós nos encaixamos."
" Nós nos encaixamos", ele respondeu. " Ele é péssimo."
Eu ri através das lágrimas que caíam na minha garganta.
"Eu quero te beijar tanto, deusa." Ele agarrou a parte de trás do meu pescoço—
não é mais agradável, compreensivo e provocador - inclinando-se para a matança. Ele
estava tentando provar um ponto. Um ponto em que eu já estava vendido.
"Então eu sugiro que você faça isso imediatamente porque daqui a dezoito dias,
ela será uma mulher casada e eu terei todo o direito de quebrar sua
dedos para tocá-la - uma voz seca e ameaçadora resmungou atrás de Angelo.
Atordoada, deslizei minhas mãos do peito de Angelo, minhas pernas cedendo de
surpresa. Angelo me pegou pela cintura, me endireitando. Ele saiu do
luxúria escura brilhando em seus olhos, torcendo para olhar para Wolfe. Meu futuro marido

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23/07/2020 O ladrão do beijo

casualmente
imperturbávelfez o seu
pela caminho
exibição para ona
afetuosa banheiro masculino,
frente dele. Ele era sua arrogância
muito completamente
mais alto,
mais amplo e mais sombrio que Angelo, sem mencionar quase uma década mais
pingando o ar e o poder de uma força que você não deve atravessar. A autoridade
ele possuía era quase tangível. Eu tive que morder o interior da minha bochecha para parar
de pedir desculpas pela cena que se desenrola na frente dele. Eu olhei para cima
de baixo, recusando-se a declarar derrota.
Angelo olhou diretamente para ele.
"Senador Keaton", ele disse.
Wolfe parou entre as duas entradas dos banheiros. Eu podia sentir a dele
corpo imperial enquanto olhava de um lado para o outro entre nós, avaliando a situação
com desinteresse legal.
"Eu quis dizer cada palavra, Bandini", disse Wolfe com voz rouca. "Se você gostaria de beijar
minha noiva, adeus, hoje é sua chance de fazê-lo. Em particular. Da próxima vez
até mais, não vou perdoar.
Com isso, ele passou as pontas dos dedos sobre o meu anel de noivado, um não-tão-

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lembrete sutil de quem eu pertencia, enviando uma onda de choque através do meu
corpo. Ele desapareceu atrás da porta do banheiro antes que eu pudesse pegar minha
respiração. Eu pensei que Angelo iria fugir no minuto em que Wolfe desse a ele
de volta, mas ele não fez.
Em vez disso, ele me enjaulou contra o espelho com os braços novamente, sacudindo sua
cabeça.
"Por quê?" ele perguntou.
"Por que Emily?" Eu rebati, levantando meu queixo.
"Você é a única mulher que conheço que criaria Emily agora." Ele
cerrou o punho, batendo ao lado da minha cabeça. Engoli um suspiro.
"Eu vim com Bianchi porque você está noivo." Angelo
lambeu os lábios, tentando ganhar controle sobre suas emoções. "E também porque
você me fez parecer um idiota. Todo mundo estava esperando um noivado
O anúncio seria feito a qualquer mês. Cada idiota no
Roupa . E aqui está você, sentado do outro lado da sala à mesa com o
secretário de estado, nos braços de Wolfe Keaton, representando a noiva obediente. Eu
necessário para salvar a cara. Um rosto que você andou por toda parte com sua linda e sedutora
calcanhares. Pior parte, Francesca? Você nem está me dizendo o porquê .
Porque meu pai é fraco e está sendo chantageado.
Mas eu sabia que não podia dizer. Arruinaria minha família, e por mais que eu
desprezava meu pai agora, eu não podia traí-lo.
Sem perceber o que estava fazendo, segurei suas bochechas em minhas mãos,
sorrindo através das lágrimas que escorriam pelas minhas bochechas, perseguindo uma
outro.
“Você sempre será meu primeiro amor, Angelo. Sempre."
Sua respiração áspera desceu no meu rosto, quente e atada com doce,
vinho almiscarado.
"Beije-me bem ." Minha voz tremeu em torno do meu pedido porque da última vez
Eu fui beijada - a única vez que fui beijada - estava tudo errado.
- Vou te beijar da única maneira que puder, sem lhe dar meu coração, Francesca
Rossi. A única maneira que você merece ser beijada.
Ele se inclinou, pressionando os lábios na ponta do meu nariz. Eu senti o corpo dele
estremecendo contra o meu com um soluço que ameaçava rasgar seus ossos.
Todos esses anos. Todas aquelas lágrimas. Todas as noites sem dormir de antecipação. o

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23/07/2020 O ladrão do beijo

contagem
todo verão.regressiva das semanas,
Jogando muito dias
perto um doeoutro
minutos até Dedos
no rio. nos vermos
atados

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debaixo da mesa em restaurantes. Todos esses momentos foram envolvidos dentro desse
beijo inocente, e eu queria tanto executar meu plano de baile de máscaras que
noite. Inclinar minha cabeça. Para encontrar seus lábios com os meus. Mas eu também sabia
que eu não me perdoaria por estragar isso para ele com Emily. Não pude
manchar o início de seu relacionamento só porque o meu estava condenado.
"Angelo."
Ele cobriu minha testa com a dele. Nós dois fechamos os olhos, saboreando o
momento agridoce. Finalmente juntos, respirando o mesmo ar. Apenas ser
para sempre dilacerado.
"Talvez na próxima vida", eu disse.
"Não, deusa, definitivamente neste."
Com isso, ele se virou e deslizou pelo corredor escuro,
permitindo-me mais algumas respirações calmantes antes de sair da alcova
e enfrentou a música. Quando meu tremor diminuiu, limpei minha garganta e
marcharam em direção a minha mesa.
A cada passo que eu dava, eu tentava transmitir mais confiança. Meu sorriso era
um pouco mais largo. Minhas costas um pouco mais retas. Quando vi minha mesa, notei
Wolfe não estava lá. Meus olhos começaram a procurá-lo, uma mistura de
irritação e medo girando no meu estômago. Deixamos as coisas tão desajeitadamente, eu
não tinha certeza do que esperar. Parte de mim esperava - rezava - que ele finalmente tivesse
suficiente de mim, e que ele cancelou as coisas com meu pai.
Quanto mais eu procurava por sua figura alta, mais rápido meu coração empurrava contra
meu esterno.
Então eu o encontrei.
Meu futuro marido, o senador Wolfe Keaton, estava patinando nas mesas
elegantemente. Um metro atrás dele, Emily Bianchi caminhava alta, provocante,
seus quadris balançando como uma maçã proibida e pendurada. Seu cabelo loiro e brilhante—
assim como a data do baile de máscaras. Ninguém tinha notado como suas bochechas
estavam manchados de rosa. Como eles colocam alguma distância entre seus passos, mas
indo na mesma direção.
Emily foi a primeira a desaparecer por trás das enormes cortinas de seda,
escorregar do salão de baile sem aviso prévio.
Wolfe parou, apertou a mão de um homem velho e de aparência rica, e
conversou fácil com ele por pelo menos dez minutos antes de tomar uma
contornar e retomar sua jornada para a parte de trás do salão.
Como se sentisse meu olhar nele, Wolfe virou a cabeça na minha, em meio a

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as centenas de pessoas ao nosso redor, e travaram nossos olhos juntos. Ele piscou,
seus lábios inflexíveis, enquanto suas pernas o levavam ao seu destino.
Meu sangue borbulhava em minhas veias. Quando eu estava ocupado restringindo minha paixão
em relação ao seu encontro, Emily estava pegando meu futuro marido por uma rapidinha.
Eu fiquei lá, punhos cerrando ao lado das minhas coxas. Meu coração bateu tão alto, eu
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23/07/2020 O ladrão do beijo

pensei que ia explodir no chão e virar como um peixe fora d'água.


Wolfe e Emily nos traíram.
A deslealdade tinha um gosto.
Foi amargo.
Foi azedo.
Foi até um pouco doce.
Acima de tudo, isso me ensinou uma lição importante - independentemente de nós quatro
teve, não era mais sagrado. Nossos corações estavam manchados. Manchado. E
culpado.
Imprevisível para uma falha.
E obrigado a quebrar.

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T HE Na manhã seguinte, eu JOGOU o chocolate Godiva no lixo da cozinha


onde ele esperaria vê-lo. Eu arrastei meu corpo faminto da cama
voluntariamente, impulsionado por uma coisa mais forte que a dor da fome -
vingança.
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As mensagens de texto que encontrei no meu telefone foram suficientes para me alimentar. Eles
foram datados na noite do baile de máscaras, na mesma noite que eu evitei tirar
meu telefone, com medo, eu imploraria a Angelo e me faria de bobo.
Angelo: Gostaria de explicar esse beijo?
Angelo: No meu caminho para sua casa.
Angelo: Seu pai acabou de me dizer que eu não posso mais ir lá
porque em breve você estará envolvido.
Angelo: NOIVA.
Angelo: E não para mim.
Angelo: Sabe o que? Foda-se, Francesca.
Angelo: POR QUE?
Angelo: Isso é porque eu esperei um ano? Seu pai perguntou
eu fazer isso. Eu vim toda semana para pedir um encontro.
Angelo: Sempre foi você, deusa.
Não havia novos desde então.
Comer ainda não estava firmemente na minha agenda diária - algo que eu já ouvira.
Sterling reclamando com Wolfe pelo telefone enquanto eu passava por ela, um

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vestido de chiffon florido agarrado ao meu corpo cada vez menor. Neste ponto,
meu estômago desistiu e parou de rosnar completamente. Ontem, eu
obrigou-me a roubar algumas mordidas de pão quando Wolfe estava ocupado
fale com Emily, mas não foi o suficiente para apaziguar meu intestino encolhido.
Em algum lugar no fundo da minha mente, eu esperava desmaiar ou causar o suficiente
dano a ser levado às pressas para o hospital, onde talvez meu pai finalmente
pôr fim a este pesadelo em curso. Infelizmente, esperar um milagre não era apenas
perigoso, mas esmagador por completo. Quanto mais tempo passei nesta casa, mais
mais os rumores faziam sentido - o senador Wolfe Keaton estava destinado a
grandeza. Eu seria a primeira-dama e provavelmente antes de completar trinta anos. Wolfe rose
hoje agradável e cedo para chegar ao aeroporto regional a tempo e até fez
planeja ir a DC no fim de semana para algumas reuniões importantes.
Ele não me incluiu em seus planos, e eu duvidava muito que ele se importasse se eu
morreu, além do título indesejado que provavelmente criaria.
Debaixo da minha janela coberta de hera, escondida no coração do jardim da mansão,
Eu cuidei de minhas novas plantas e legumes, surpresa com a forma como eles conseguiram
sobreviver sem água por alguns dias. O verão tinha sido cruel, então
longe, escaldante, mais quente que o típico agosto de Chicago. Então novamente,
tudo nas últimas duas semanas tinha sido louco. O clima
pareceu se alinhar com o resto da minha vida desgastada. Mas meu novo jardim era
resiliente, e eu percebi quando me agachei para arrancar ervas daninhas dos novos tomates de videira,
Eu também.
Carreguei dois sacos de fertilizante no local debaixo da minha janela e
vasculhou o pequeno galpão localizado na esquina do quintal para encontrar
mais algumas sementes velhas e vasos vazios. Quem foi designado para a tarefa de
cuidar desse jardim obviamente recebeu instruções para fazer
parece bem cuidado e agradável, mas apenas minimamente. Era verde, mas
reservado. Bonito, mas insuportavelmente triste. Não muito diferente de seu dono. Ao contrário do seu
proprietário, porém, eu desejava cultivar o jardim com meu polegar verde. eu tinha
muita atenção e devoção, e nada e ninguém a quem dar.
Depois de colocar todo o material em uma linha organizada, examinei as tesouras na minha
mão. Peguei-os no galpão, explicando à Sra. Sterling que eu precisava
para abrir a sacola de fertilizantes, esperando a idosa girá-la
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de volta para mim. Agora, enquanto as lâminas da tesoura brilhavam sob o sol, e
Sterling, inocente, estava na cozinha, repreendendo o pobre cozinheiro por
comprando o tipo errado de peixe para o jantar (ainda esperando que agradeça ao senador

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Keaton com minha presença no jantar hoje à noite, sem dúvida) minha oportunidade
finalmente chegou.
Eu rastejei o meu caminho de volta para casa, passando pelo elegante cromo
cozinha. Subi as escadas duas de cada vez, deslizando na ala oeste para
Quarto de Keaton. Eu já estive lá uma vez antes, quando escutei ele
e a bonita jornalista. Corri para o quarto dele, sabendo que Wolfe tinha
pelo menos mais uma hora antes de ele chegar em casa. Mesmo com seu estilo de vida a jato,
ele ainda não estava acima de escapar do tráfego de Chicago.
Considerando que o meu quarto estava decorado com brilho, escorrendo das paredes de Hollywood
Na era da regência, o quarto de Wolfe era elegante, reservado e decorado com simplicidade.
Dramáticas cortinas em preto e branco caíam pelas janelas largas, um preto
cabeceira de couro com estofamento de canal e mesinhas de cabeceira em tons de carvão
cada lado da cama. As paredes estavam pintadas de um cinza profundo, da cor de sua
olhos e um único lustre de cristal pingava do centro do teto,
aparentemente curvando-se para o homem poderoso que ocupava a sala.
Ele não tinha TV, cômoda e espelho. Ele tinha um bar
armário, para minha surpresa, considerando que ele se casaria com bebidas alcoólicas se fosse legal em
o estado de Illinois.
Eu me arrastei para o seu closet, quebrando as tesouras na minha mão
com energia recém-descoberta quando abri as portas. As prateleiras de carvalho preto
destacava-se contra o mármore branco e frio do chão. Dezenas de ternos classificados por
cores, cortes e desenhos pendurados em linhas puras e densas, perfeitamente passadas e prontas
para ser usado.
Ele tinha centenas de lenços dobrados com precisão, sapatos suficientes para abrir uma
Loja Bottega Veneta, e blazers e casacos de ervilha em abundância. Eu sabia o que era
procurando primeiro. Seu porta-gravatas continha mais de cem gravatas. Depois que o encontrei, eu
serenamente começou a cortar seus laços de luxo ao meio, assumindo uma atitude um tanto bizarra
gosto de ver seu tecido cair aos meus pés como laranja e cor de ferrugem
folhas no outono.
Recorte, recorte, recorte, recorte, recorte.
O som foi reconfortante. Tanto que esqueci como estava com fome.
Wolfe Keaton havia estragado o encontro de Angelo. Eu não poderia - e não faria -
vingar suas indiscrições traindo- o , mas eu malditamente bem poderia ter certeza
que ele não tinha nada para vestir amanhã de manhã, exceto por seu estúpido
expressão presunçosa.
Depois que terminei a tarefa de cortar todos os seus laços, passei para a roupa

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camisas de vestido. Ele tinha coragem de assumir que eu algum dia tocaria nele , pensei
amargamente enquanto rasgava tecidos ricos e suaves em creme, branco cisne e bebê
azul. Consumar o casamento era esperado. Mas apesar do bom Wolfe
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detestava seu estilo de vida playboy, sua péssima reputação e o fato de ele ter
já dormiu com tantas mulheres. Especialmente porque eu era embaraçosamente
inexperiente.
E por inexperiente, eu quis dizer virgem.
Não que ser virgem fosse um crime, mas eu o considerava como tal, sabendo
Wolfe usaria essa informação contra mim, destacando como
eu era mundano e ingênuo. Não ser virgem não era realmente uma opção
no mundo em que vivi. Meus pais esperavam que eu ficasse celibatário até minha
casamento, e eu não tive nenhum problema em cumprir o desejo deles, já que eu não
particularmente acredito em fazer sexo com alguém que eu não amava.
Decidi lidar com a questão da minha virgindade quando era hora. Se isso
já seria tempo.
Eu estava tão focado em minha missão - arruinar roupas e gravatas que valem muitos
dezenas de milhares de dólares - que eu nem percebi o clique de seu
mocassins enquanto ele caminhava para o quarto. Na verdade, eu só detectei sua chegada
quando ele parou do lado de fora da porta do quarto e atendeu o telefone.
"Keaton."
Pausa.
"Ele fez o que?"
Pausa.
“Vou garantir que ele não consiga se mexer uma polegada nesta cidade sem ser invadido
pelo CPD ".
Então ele matou a ligação.
Merda , eu interiormente xinguei, jogando as tesouras no chão e lutando
correr lá fora. Bati uma gaveta aberta que continha seus relógios,
bater algo no chão e sair correndo do armário,
abrindo as portas duplas de seu quarto no momento em que ele entrava, ainda
franzindo a testa para o telefone.
Foi a primeira vez que o vi desde o casamento de ontem. Depois que ele
desapareceu com Emily, ele voltou vinte minutos depois para me informar que
nós estávamos saindo. A volta para casa foi silenciosa. Eu enviei uma mensagem aberta para meu primo
Andrea no meu telefone, algo que ele não parecia se importar. Quando chegamos
casa ( essa não é a sua casa, Frankie ), me aposentei direto no meu quarto, batendo

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minha porta se fechou e trancou-a por uma boa medida. Não lhe dei o prazer
de perguntar sobre Emily. Na verdade, não mostrei a ele que me importava. Em absoluto.
Agora, quando ele estava na minha frente, percebi que minha reação em relação à dele
fugir com Emily não importava nem me dava pontos extras em nossa batalha. Ele
se prendem todos os cartões. Eu instintivamente dei um passo para trás, engolindo em seco.
Seus olhos frios tirânicos corriam pelo meu corpo como se eu estivesse nua e oferecendo
eu mesmo para ele prontamente, seus lábios ainda pressionados em uma linha dura. Ele usava casual
calça cinza de mouse hoje, negligenciando o blazer em favor de uma camisa branca
rolou para os cotovelos.
"Sente minha falta?" ele perguntou categoricamente, passando por mim e se aprofundando mais
a sala. Soltei uma risada trêmula de medo quando percebi que ele poderia notar a
imagem emoldurada de face para baixo quebrada que eu tinha derrubado na minha tentativa de escapar e
as roupas arruinadas esperando por ele em seu armário. No segundo em que estava de costas
eu, comecei a sair do quarto na ponta dos pés.
"Nem pense nisso", ele avisou, ainda de costas para mim enquanto servia.
ele próprio uma bebida generosa no bar perto da janela, com vista para o principal
rua. "Escocês?"
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"Pensei que você disse que eu não podia beber", eu zombei, surpresa com o sarcasmo
que escorria livremente da minha voz. Esta mansão estava me mudando. Eu fui
endurecimento, por dentro e por fora. Minha pele macia se agarrava a ossos rígidos, minha atitude
passou de brilhante para cínico, e meu coração congelou.
“Você não pode sair desses muros. Você está prestes a se casar com um senador e ter
ainda para atingir vinte e um. Você tem alguma idéia do quanto isso me pareceria ruim?
“Como é justo que você possa se casar aos dezoito anos, mas não beber até os vinte e
1? Uma escolha de vida é significativamente mais monumental que a outra ”, eu
ficou nervoso, enraizado no lugar e observando suas costas largas. Ele trabalhou
sair regularmente, e mostrou. Eu ouvi seu personal trainer cantando músicas de
os anos oitenta, quando entrava no vestíbulo às cinco horas todas as manhãs. Wolfe
exercitado em seu porão por uma hora todos os dias, e quando o tempo permitia,
ele correu rápido antes do jantar.
Ele torceu em minha direção, dois copos de uísque em uma palma. Ele me entregou
um copo. Eu ignorei sua oferta de paz, cruzando os braços.
"Você está aqui para discutir a idade legal para o consumo de álcool, Nem?"
Lá se foi esse estúpido nome de animal de estimação novamente. Era irônico que ele me ligou
Nêmesis. Porque ele era vaidoso como o inferno, e assim como Narciso, havia
nada que eu adoraria mais do que estrangulá-lo ao seu sono eterno.

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"Por que não?" Continuei falando em uma tentativa de distraí-lo de seu walk-in
armário e a montanha de gravatas e roupas destruídas no centro. "Vocês
pode mudar as coisas, certo? "
"Você quer que eu mude a lei para que você possa beber legalmente em público?"
"Depois de ontem, acho que ganhei o direito a uma bebida forte em qualquer lugar que você
estar."
Algo brilhou em seus olhos antes que ele desligasse completamente. UMA
sugestão de uma sensação agradável, embora eu não pudesse detectar o que era. Ele bateu
o copo que ele derramou para mim no bar atrás dele, apoiando um quadril contra ele
e me examinando. Girando o líquido âmbar em seu copo, ele cruzou o
pernas nos tornozelos.
"Foi para sua satisfação?" ele resmungou.
"O que?"
"Meu closet."
Senti-me avermelhar e odiei meu corpo por sua traição. Wolfe dormiu
ontem com outra pessoa, pelo amor de Deus. E se divertiu bastante
esfregando na minha cara. Eu deveria estar gritando com ele, batendo nele, jogando coisas
para ele. Mas eu estava fisicamente exausta com a falta de comida e mentalmente
bater as notícias do nosso compromisso. Jogando um ataque, por mais atraente que possa
era algo que eu não tinha energia para fazer.
Dei de ombros. "Visto melhores, maiores e mais agradáveis passeios na minha vida."
“Fico feliz que você esteja desapontado, pois você não vai mudar para isso
quarto depois do casamento - ele entregou a notícia com ironia.
“Mas suponho que você espera que eu aqueça sua cama quando estiver no
humor para alguma felicidade doméstica? ” Acariciei meu queixo, pensativo, dando-lhe
o mesmo atrevimento sardônico que ele me deu. Gostei de um momento de triunfo quando
seus olhos roçaram meus dedos, apenas para descobrir que seu anel de noivado não era
há.
“Eu retiro. Você tem um pouco de espinha. Concedido, eu poderia encaixá-lo como
um osso da sorte. ” Ele sorriu com orgulho. "No entanto, está lá."
“Obrigado pelo reconhecimento. Como você sabe, não há nada que eu
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valorizar mais do que sua opinião sobre mim. Além de, talvez, a sujeira debaixo da minha
unhas. "
Francesca. Meu nome deslizou de sua boca suavemente como se ele tivesse dito isso
trilhão de vezes antes. Talvez ele tivesse. Talvez eu tenha sido seu plano desde antes de eu
voltou para Chicago. “Entre no meu closet e espere até eu terminar o meu

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bebida. Temos muito o que discutir.


"Eu não recebo ordens de você", eu disse, levantando minha cabeça.
"Eu tenho uma proposta para você. Um que você seria tolo por não aceitar. E desde que eu faço
não negociar, será a única oferta que lhe faço. ”
Minha mente começou a girar. Ele estava me deixando ir? Ele dormiu com alguem
outro. Ele me viu quase beijando minha namorada de infância. E
certamente, depois que ele viu a bagunça que eu tinha feito em seu armário, seus sentimentos em relação a mim
só daria uma queda, se isso fosse possível. Eu fiz o meu caminho para o
closet, agachando-se e agarrando as tesouras para proteção, apenas em
caso. Coloquei minhas costas em uma fileira de gavetas e tentei regular minha
respiração.
Ouvi o tilintar do copo quando ele bateu na barra de vidro, depois ele se aproximou.
passos. Meu pulso acelerou um pouco. Ele parou no limiar e olhou para
eu sem emoção, seu granito de mandíbula, seus olhos de aço. A pilha debaixo de mim
montado até minhas coxas. Não havia dúvida de como eu havia passado o
melhor metade da minha tarde.
"Você sabe quanto dinheiro acabou de destruir?" ele perguntou, seu teor
reservado e desanexado como sempre. Ele não se importava que eu estragasse suas roupas, e
isso me fez sentir sem esperança e perdido. Ele se sentiu completamente intocável e fora
de alcance, uma estrela solitária pairando no céu, brilhando, galáxias
das minhas mãos violentas que exigiram retaliação.
"Não é o suficiente para me custar meu orgulho", eu cortei o ar com as tesouras,
sentindo minhas narinas se dilatando.
Ele enfiou as mãos nos bolsos, apoiando um ombro no
Moldura da porta.
“O que está comendo você, Nemesis? O fato de seu namorado ter um encontro
ontem ou a parte em que eu transei com esse encontro? ”
Então agora eu tenho uma admissão dele. Por qualquer motivo, parte de mim
queria dar ao senador Keaton o benefício da dúvida sobre o que aconteceu
com Emily atrás de portas fechadas. Mas agora era real e doía. Deus isso
não deve doer tanto quanto machucou. Como um soco no meu estômago vazio.
A traição, não importa por quem, quebra algo profundamente dentro de você. Então você
tem que conviver com os pedaços agitando na boca do estômago.
O senador Keaton não era nada para mim.
Não. Isso também não era verdade.
Ele era tudo de ruim que já tinha acontecido comigo.

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"Angelo, é claro", eu bufei incrédula, meus dedos apertando ao redor


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as tesouras. Seus olhos dispararam para o meu aperto de nós brancos sobre a minha arma. Ele
me lançou um sorriso que dizia que ele poderia me desarmar apenas com um piscar de olhos, sem falar no seu
corpo inteiro.
"Mentiroso", disse ele sem tom. "E um péssimo nisso."
“Por que eu ficaria com ciúmes de você estar com Emily quando você mal
ciumento quando Angelo me encurralou? Lutei contra as lágrimas que entupiam minha garganta.
“Por um lado, porque ela era uma leiga fantástica, e Angelo é muito
sortudo por ter sua doce e experiente boca à sua disposição ", ele provocou,
desabotoando o primeiro botão de sua camisa. O calor cortou minhas veias,
fazendo meu corpo atingir temperaturas mais adequadas para um forno. Ele nunca
falou alguma palavra sexual para mim, e até agora, nosso casamento parecia mais um
punição do que uma coisa real. Quando o segundo botão soltou, uma pitada de escuro
cabelo no peito espiou de volta para mim.
“Segundo, porque eu não estava de fato feliz com sua pequena exibição de
afeição. Eu te dei uma chance de um adeus adequado. Que, a julgar pela
do jeito que vocês dois se abraçaram quando eu saí do banheiro, vocês pegaram os dois
mãos Você gostou?"
Eu pisquei, tentando entender o significado de suas palavras. Ele achou isso
Angelo e eu ...? Cristo, ele fez. Sua expressão passiva não fez nada a esconder
a emoção anterior que peguei em seus olhos. Ele pensou que eu tinha dormido com Angelo às
o casamento, e ele estava reagindo contra um crime pelo qual nem sequer me julgou.
A fúria agarrou todos os ossos do meu corpo desnutrido. Entrando nessa
hoje, eu não podia acreditar que o odiaria mais do que odiava. Mas eu fiquei
corrigido.
Agora isso? Isso foi um verdadeiro ódio.
Não corrigi sua suposição. Ele fez a humilhação de ser enganado
um pouco menos doloroso. O equilíbrio entre nossos pecados agora é mais uniforme. Eu esqueci
meus ombros, admitindo isso por nenhuma outra razão senão querer que ele machucasse
tanto quanto eu fiz.
"Oh, eu dormi com Angelo muitas vezes", eu menti. “Ele é o melhor amante de
A roupa e, é claro, eu verifiquei pessoalmente. Eu coloquei no grosso. Talvez se
ele pensou que tinha conseguido um acordo podre com uma mulher fácil, ele me deixou
sair.
Wolfe inclinou a cabeça, seu olhar me tirando o que sobra
confiança que eu tinha em mim.

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“Que peculiar. Eu poderia jurar que você disse que queria beijá-lo
no baile de máscaras e nada mais.
Engoli em seco, tentando pensar rápido. Eu poderia contar com uma mão a quantidade de
vezes que eu menti na minha vida.
“ Conforme a nota . Eu só estava seguindo a tradição. Eu o beijei mil
vezes antes - eu brinquei. "Mas aquela noite foi sobre o destino."
"O destino trouxe você para mim."
"Você roubou meu destino."
“Talvez, ainda assim, não o torne menos meu. Considere ontem um
fora. Eu deixo você tirar a pequena ameaça do seu sistema. Um presente de noivado
do seu verdadeiramente, se você quiser. De agora em diante, sou sua única opção. Pegue
ou deixe. "
"Suponho que as regras não se aplicam a você", arqueei uma sobrancelha, estalando
as tesouras novamente. Ele olhou para eles com uma expressão pingando de tédio.
"Bastante inteligente, senhorita Rossi."

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23/07/2020 O ladrão do beijo

“Então, o senador Keaton, eu vou ter você sabe que eles não se aplicam a todos . eu vou
durma com quem eu quiser, quando eu quiser, desde que você continue fazendo
tão."
Eu estava discutindo minha liberdade de dormir, quando, na prática, eu estava mais
virginal do que uma freira. Ele foi o único homem que eu já beijei. Este,
no entanto, não era meu direito de dormir na elite de Chicago -
mas apenas um princípio. Igualdade importava para mim. Talvez porque pela primeira vez
tempo, eu pensei que poderia ser capaz de alcançá-lo.
"Deixe-me ser claro." Ele entrou no closet, apagando algumas das
distância entre nós. Embora ele não estivesse perto o suficiente para me tocar, compartilhando um
o espaço com ele ainda enviava uma bala de excitação e medo pela espinha.
"Você não está comendo, e eu não vou desistir disso
arranjo, mesmo à custa de enterrar seu cadáver bonito quando o seu
finalmente o corpo cede. Mas posso tornar sua vida confortável. Meu problema é
com seu pai, não você, e seria sensato mantê-lo assim. Então, Nemesis
- o que eu poderia lhe dar que seus pais não dariam? ”
"Você está tentando me comprar?" Eu bufei.
Ele encolheu os ombros. Eu já tenho você. Estou lhe dando uma chance de fazer sua
vida suportável. Pegue."
Uma risada histérica borbulhou na minha garganta. Eu senti minha sanidade evaporando
do meu corpo como suor. O homem era inacreditável.

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"A única coisa que quero de volta é a minha liberdade."


“Você nunca esteve livre com seus pais, para começar. Não insulte os dois
nossa inteligência fingindo que sim. ” Seu teor achatado bateu no meu rosto.
Ele deu um passo mais fundo na sala. Eu cimentei minhas costas nas gavetas, suas
alças de bronze cavando na minha espinha.
" Pense " , ele enunciou. “O que posso lhe dar para que seus pais nunca
vai?"
Não quero vestidos. Eu não quero um carro novo. Eu nem quero um
cavalo novo - gritei, agitando as tesouras na mão desesperadamente. Papa disse
quem decidisse se casar comigo poderia me comprar um cavalo para mostrar sua boa fé.
E pensar que fiquei arrasada então .
"Pare de fingir que se importa com coisas materialistas", ele retrucou, e eu
torceu e jogou um sapato de Oxford nele para impedi-lo de conseguir
mais perto, mas ele apenas se esquivou e riu.
" Pense ".
"Eu não tenho nenhum desejo!"
"Todos nós temos desejos."
"O que é seu?" Eu estava parado.
“Servindo meu país. Buscando justiça e punindo aqueles que merecem
ser levado à justiça. Você também. Pense de volta para o baile de máscaras.
"Faculdade!" Eu gritei, finalmente quebrando. “Eu quero ir para a faculdade. Eles
nunca me deixe ter uma educação superior e fazer algo de mim mesma. ” isto
surpreendi-me que Wolfe captou a fração do momento em que eu tive que
escola meu rosto de ser ao mesmo tempo envergonhado e decepcionado quando Bishop
me perguntou sobre a faculdade. Minhas notas foram ótimas e minhas notas no SAT foram
glorioso. Mas meus pais pensaram que eu estava desperdiçando minha energia quando deveria
concentrando-se em se casar, planejando um casamento e continuando o Rossi
legado através da produção de herdeiros.
Ele parou de andar.

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23/07/2020 O ladrão do beijo
"É seu."
Suas palavras me chocaram em silêncio. Meu silêncio o inspirou a retomar sua
passos. Ele sorriu, e eu tive que admitir, embora de má vontade, que ele estava
sempre esfarrapado - seu rosto tinha bordas afiadas como uma figura de Origami -
mas especialmente quando seus lábios estavam curvados em um sorriso de Adonis. Eu pensei
como ele era com um sorriso aberto. Eu esperava nunca ficar por perto
descobrir.

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“Seu pai me pediu explicitamente para não enviar você para a faculdade quando
se casar para manter o status quo do The Outfit em relação às mulheres, mas seu
o pai também pode se foder. Suas palavras me apunhalaram como facas. Ele falou
completamente diferente do que ele fez em público. Como se ele fosse outra pessoa com
outro vocabulário. Eu nunca poderia imaginá-lo soltando a bomba F
qualquer lugar menos Aqui. “Você pode ir para a faculdade. Você pode andar a cavalo,
visite amigos e faça compras em Paris. Inferno se eu me importo. Você poderia viver
sua vida separadamente da minha, faça sua parte e, quando anos suficientes se passarem,
até aceite um amante discreto. ”
Quem era esse cara, e o que o tornava tão gelado? Em todos os meus anos em
Terra, e todo o meu tempo gasto com os homens cruéis de The Outfit, eu nunca
conheci alguém tão cínico. Até os homens mais horríveis queriam amor, e
lealdade e casamento. Até eles queriam filhos.
"E o que eu te dou em troca?" Eu levantei meu queixo, franzindo os lábios.
"Você come ", ele mordeu.
Eu poderia fazer isso , pensei sombriamente.
"Você desempenha o papel de esposa obediente." Ele deu outro passo. Eu instintivamente
me pressionei com mais força contra suas gavetas, mas não havia escapatória e
nenhum outro lugar para ir. Em dois passos, ele ia ficar contra mim, assim como
Angelo esteve ontem à noite, e eu teria que conhecer o inferno de seu corpo e
a geada de seus olhos.
Ele ergueu as pontas de uma gravata arruinada e marrom, comendo toda a distância
entre nós em um passo decidido: “Eu estava planejando uma viagem a DC, mas vendo
como seu pai está com todo tipo de problemas, decidi ficar na cidade. Este
significa que na sexta-feira teremos convidados de DC. Você vai se vestir impecavelmente,
você cortará as besteiras dos contos de noivado em favor de um bom e decente
versão, e você irá entretê-los na perfeição como foi criado.
Depois do jantar, você toca piano para eles e depois se aposenta
para a ala oeste comigo , visto que eles passarão a noite no leste
asa."
"Dormindo na sua cama?" Eu soltei uma risada. Isso não era conveniente.
"Você dormirá no próximo quarto." Seu corpo agora estava pairando sobre o meu,
e ele estava me tocando sem realmente me tocar. Ele derramou meu próprio calor
as curvas bebiam com sede, e mesmo que eu o odiasse, não queria que ele desse um passo
longe.
Abri minha boca para responder, mas nada saiu. Eu queria recusar,

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23/07/2020 O ladrão do beijo

mas também sabia que, concordando com o acordo, eu teria a chance de realmente viver
uma vida decente. Mas eu não podia me render a ele voluntariamente e completamente. Não
tão rápido. Ele estabeleceu suas regras, suas expectativas e seu preço por sua bagunça.
versão da minha liberdade. Estávamos fazendo um acordo verbal, e a necessidade de
colocar uma ou duas cláusulas foi primordial.
"Eu tenho uma condição", eu disse.
Ele curvou uma sobrancelha curiosa, com a ponta da gravata na mão deslizando
seu caminho para o meu pescoço. Eu levantei as tesouras em uma reação instintiva, pronta para esfaquear
seu coração negro se ele me tocasse de forma inadequada. Mas ele não apenas não
recuar, ele realmente me concedeu aquele sorriso que eu estava pensando. Ele
tinha covinhas. Dois. A direita mais profunda que a esquerda. A gravata flutuou
minha omoplata, fazendo meus mamilos enrugarem dentro do meu sutiã, e eu orei para
Deus estava acolchoado o suficiente para ele não perceber. Apertei por dentro,
meu estômago caindo e mergulhando. Uma dor deliciosa se espalhou no meu ventre como
gosma quente.
"Fale agora, ou mantenha sua paz para sempre, Nemesis." Seus lábios tremeram tão
Perto da minha por uma fração de segundo, eu não faria objeção se ele me beijasse.
Jesus. O que havia de errado com meu corpo? Eu o odiei. Mas eu também ansiava
ele. Terrivelmente.
Eu olhei para cima, enrijecendo minha mandíbula. “Não serei tolo. Se eu devo
seja fiel, você também.
Ele tirou a gravata da minha omoplata, mergulhando-a na fenda de
meu decote antes de movê-lo de volta ao meu pescoço. Estremeci, lutando para
mantenha meus olhos abertos. Uma poça de umidade se juntou na minha calcinha de algodão. Seu
os olhos estavam mortos e sérios quando ele perguntou: "Essa é sua única condição?"
"E as notas", acrescentei como uma reflexão tardia. "Eu sei que você sabe sobre
eles porque você arruinou meu beijo com Angelo. Não leia minhas anotações. o
o baú de madeira é meu para abrir, ler e explorar sempre que estiver pronto. ”
Ele parecia tão blasé, não havia como eu detectar se ele adulterava
com a caixa ou não. E agora, eu sabia que meu futuro marido nunca
voluntariamente qualquer informação para mim.
Meu futuro marido. Isso estava acontecendo.
"Eu levo contratos verbais muito a sério." Ele passou a gravata na minha
bochecha, seu sorriso ainda intacto.
"Eu também." Engoli em seco, sentindo a mão dele abrir meus dedos. As tesouras
caiu no chão ao nosso lado, e ele apertou minha palma na dele, sua versão de

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um aperto de mão.
Nossos corações estavam batendo juntos de uma maneira completamente diferente da
quando Angelo e eu estávamos emaranhados na alcova escura como dois bagunçados
adolescentes atrapalhando seu primeiro beijo ontem. Isso parecia perigoso e feroz.
Parecia emocionante, de alguma forma. Como se ele pudesse me separar, não importa o quão
com muitas tesouras com as quais me armo. Eu me forcei a lembrar que ele dormiu
ontem com Emily enquanto estava noivo de mim. Para ter em mente sua cruel
palavras quando ele pensou que eu tinha dormido com Angelo na mesma noite que apresentei
meu anel de noivado para a mais alta sociedade de Chicago.
Ele não era meu companheiro de brincadeira. Ele era meu monstro.
Wolfe pegou nossas mãos entrelaçadas e as nivelou com minha
queixo. Eu assisti fascinado quando sua mão grande e escura envolveu meu marfim, pequena
1. Pequenos cabelos pretos salpicavam cada dedo acima das juntas dos dedos e os braços

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23/07/2020 O ladrão do beijo

eram veias, bronzeadas e grossas. No entanto, de alguma forma, nossa diferença de tamanho não parecia
ridículo.
Meu coração palpitou no peito quando o senador Keaton abaixou a cabeça,
seus lábios roçando minha orelha.
“Agora limpe a bagunça que você criou. À noite, você receberá um
novo laptop conectado ao Wi-Fi e uma brochura da Northwestern. De noite você
terá o seu jantar e um lanche. E amanhã de manhã, depois do café da manhã,
você vai praticar piano e comprar um vestido que fará nossos convidados
espuma na boca. Eu estou entendendo?
Ele era cristalino. Mas eu escolhi me afastar, bater os cílios e
responda a ele com um dos sorrisos provocadores que ele tanto gostava. Me faltava real
poder na situação entre nós, então o sarcasmo não me custou nada, e eu
descobri que eu tinha em espadas.
Passei por ele e me afastei, deixando-o sozinho em sua entrada.
armário de roupa.
"Para alguém que não negocia, você foi longe demais."
Ele riu atrás de mim, balançando a cabeça.
"Eu vou enterrá-lo, Nemesis ."

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Eu puxou a NOVO gravata amarela, jogando-o no chão.


Calma demais.
Deslizei uma verde da prateleira, enrolando-a no pescoço antes de pensar
melhor disso.
Muito alegre.
Peguei um veludo preto e o pressionei contra o meu branco
camisa.
Perfeito.
Minha frustração sexual estava tirando o melhor de mim. Eu mal podia andar
reta, sem pensar em mergulhar meu pau na boca aberta mais próxima
minha vizinhança. Fazia dias desde a última vez que afundei meu pau em uma boceta molhada,
e o último encontro com o sexo mais justo foi sem brilho, para dizer o mínimo.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

Emily, éque
responsivo claro,
um era um tédio
cadáver magnífico
e possuindo para foder.
a mesma Só um de
quantidade pouquinho
charme. mais
Embora, em sua defesa, eu estivesse mais investido em foder a raiva do meu
sistema do que torná-lo suportável para qualquer um de nós. Ela era patética o suficiente para
fingir um orgasmo, e eu estava ferrado o suficiente para fingir que não percebi.
Levei um segundo a partir do momento em que pus os olhos em Francesca e no
Bandini de olhos azuis no casamento para perceber que eles já estavam na metade
em suas preliminares, sabendo ou não. Os olhos dela, mesmo no
nicho escuro, zunido com tanta intensidade, o pensamento de arrastá-la

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do outro lado do salão e transando com ela na mesa do casal real como
um castigo passou pela minha cabeça. Mas agir com ciúmes e possessivo era 1.) Não
na minha natureza e, 2.) Não construtivo para o meu objetivo final. Além disso, desde quando
eu gostava de adolescentes? Portanto, era contraproducente deixá-los ter um
último rodeio. Se eu o manchei, não poderia me apegar a ele.
Então, deixei Bandini manchar para mim.
Completamente.
Agora Nemesis me surpreendeu ao querer exclusividade. Eu supunha que ela faria
descobrir, depois de semanas sendo fodida brutal e implacavelmente, que o
arranjo não era do seu interesse e me enviar para o caminho mais próximo
amante disponível. Kristen, é claro, não era mais uma opção, já que ela tentou
para publicar a matéria sobre meu noivado com Rossi. Consequentemente, Kristen conseguiu
rebaixado de repórter sênior para pesquisador. Liguei para o editor dela e informei
ele que a loira adorável que ele havia contratado de Yale há uma década era
ficar na cama com o tipo errado de pessoas.
As pessoas cujas vidas ela estava cobrindo.
Meu.
Era sexta-feira à noite e hora da grande farsa. Secretário de Energia
Bryan Hatch estava vindo com sua esposa para discutir seu apoio no meu
campanha futura. Eu tinha quase seis anos completos para servir como senador, mas o
O objetivo era claro: Presidência. Era, reconhecidamente, parte da razão pela qual a Srta.
Rossi era agora o orgulhoso proprietário de um dos compromissos mais caros
toca no estado. Ajustando minha imagem de alguém que empurrou seu pau
em bocas suficientes para silenciar a melhor metade da nação para o salvador de um
a princesa da máfia me daria alguns pontos muito necessários. Seu nobre
educação também foi um toque agradável como primeira-dama. Para não mencionar, eu teria
impiedosamente matar os negócios de seu pai no processo, apesar do meu chamado
carinho por minha esposa.
Eles me chamavam de mártir, e ela nunca poderia me chamar no meu
besteira.
Amarrei minha gravata preta recém-comprada e fiz uma careta para o espelho na minha frente.
O closet foi completamente limpo e os itens arruinados
substituído. Eu dei um tapinha na profundidade da minha gaveta para a imagem emoldurada que eu tinha sido
olhando cada vez que eu precisava me lembrar de onde vim e de onde
queria ir.
Não estava lá.

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Lentamente, puxei a gaveta completamente até que ela estivesse totalmente aberta. o
a foto ainda não estava lá. Francesca o destruiu ou levou com ela. Minhas
o dinheiro estava no primeiro desde que ela foi certificada positivamente depois de descobrir
Eu tinha fodido o último brinquedo do namorado dela. Ela estava esperando que eu a observasse
moer publicamente sobre o pau de outro homem e entregar-lhe um preservativo? De qualquer jeito,
ela levou isso longe demais.
Saí correndo do meu quarto, seguindo em direção à ala leste. Sterling
pulou no meu caminho pelo corredor no momento em que ela saiu de seu próprio quarto. Ela atirou
os braços no ar, cacarejando como uma galinha feliz.
- Sua noiva está encantadora, senador Keaton! Mal posso esperar por você
para ver quão bonita ... ”Ela não completou a frase. Eu passei por ela
sem palavras, direto para o quarto de Francesca. Sterling tropeçou atrás de mim antes de eu
latiu: "Você nem sonha com isso, sua velha bruxa."
Abri a porta do quarto de Nemesis sem bater. Desta vez,
ela realmente fez isso. As roupas e gravatas eram apenas dinheiro e sem sentido no
grande esquema das coisas. A imagem, no entanto, não tinha preço.
Encontrei minha noiva sentada em frente ao espelho de maquilhagem, vestindo um
vestido de veludo preto - parecia que coordenávamos algo além de tentar
esfaquear um ao outro - um cigarro aceso pendurado no canto de sua deliciosa
lábios. Ela estava jogando a lama em uma panela, jardinando no meio dela
quarto, em um vestido de noite Chanel.
Ela estava doida.
E ela era minha louca.
No que diabos eu me meti?
Eu valho para ela rapidamente, arrancando o cigarro da boca dela e
encaixando-o ao meio em uma mão. Ela olhou para cima, batendo os cílios. Ela era
um fumante. Outra coisa que eu detestava sobre ela, e as pessoas, em geral. Neste
estava pensando seriamente em conhecer essa garota para que eu pudesse
destrua-a mais completamente. Mesmo que eu tenha decidido solicitá-la
mão que eu não queria conhecer nada sobre ela - além de, talvez,
como sua boceta quente e elegante se sentiu quando eu a espancava.
"Não fume dentro da minha casa", eu rosnei. Minha voz vazou fúria, e
isso me irritou ainda mais. Eu nunca fiquei com raiva, nunca fui afetado e acima
tudo - nunca alguém para dar uma única foda sobre outra coisa que não eu.
Ela se levantou, inclinando a cabeça levemente com um sorriso divertido.
"Você quer dizer a nossa casa."

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"Não brinque comigo, Nemesis."


"Então não aja como um brinquedo, Narciso."
Ela estava em forma rara hoje. Foi isso que recebi por sentar no
mesa de negociação. Me serviu bem. Eu a empurrei contra a parede com uma,
movimento rápido, rosnando em seu rosto.
"Onde está a foto?"
Sua expressão mudou de alegria para pavor, o sorriso caindo dela
lábios inchados. Eu olhei para seus cílios pretos encaracolados. Os olhos dela estavam
mármores. Brutalmente azul demais para parecer real, e eu queria que a pele dela combinasse com eles
em cores quando eu a sufoquei por ser tão teimosa. Se eu soubesse o quanto
de uma dor de cabeça que ela sentiria, eu provavelmente teria resistido à tentação de levá-la

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23/07/2020 O ladrão do beijo

longe
admitirdea seu velho.
derrota, Mas ela
e muito era meu
menos problema agora,
ser dominado por ume adolescente.
eu não era de quem
Eu pensei que ela fosse se fazer de boba - qualquer outra mulher fraca faria -
mas Francesca estava com vontade de reforçar o fato de que ela não era uma tarefa fácil.
Desde o nosso acordo, eu quase fui atraída a acreditar que ela estava contida. Ela foi
andar a cavalo todos os dias e visitou o noroeste, acompanhado por
Smithy, minha motorista, sua governanta desgraçada, Clara, e sua prima,
Andrea. Todos chegaram à minha mansão como se estivessem prestes a tomar uma
visita à Casa Branca. A prima Andrea parecia um membro perdido da
Kardashians com suas extensões de cabelo, bronzeado falso e roupas apertadas. Ela estava em
o hábito de quebrar o chiclete como método de completar uma frase. Eu jurei,
ela usou isso como um período.
"Belo vaso." Pop.
Vocês são legítimos em um relacionamento? Porque ele é um pouco velho. Pop .
“Você acha que deveria fazer uma despedida de solteira em Cabo? Eu nunca
fui." Pop.
Sterling me disse que Francesca praticava piano de manhã, comia três
refeições por dia e jardinado em seu tempo livre.
Eu pensei que ela estava voltando.
Eu pensei errado.
"Eu quebrei", disse ela, erguendo o queixo desafiadoramente. Ela estava cheia de surpresas,
hoje, e hoje eu estava particularmente com vontade de passar uma noite sem eventos.
"Por acidente", acrescentou. "Eu não sou de vandalismo irracional."
"Mas eu sou?" Eu mordi a isca, sorrindo. Eu estava mais preocupado com o fato
que os limpadores provavelmente jogaram fora a foto no quadro quebrado

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então alguma coisa. Foi a última foto que eu tive de nós juntos. Era meu
mundo inteiro envolto em vidro barato. Minha noiva teve sorte, eu não estava acima do
lei ainda. Eu poderia estragar seu lindo pescoço naquele momento.
Ela me ofereceu um sorriso educado e frio. "Mas é claro que você é."
"Diga-me, Nemesis, o que eu quebrei o seu?" Eu a desafiei através
trincou os dentes, ficando mais longe em seu rosto e esmagando seu pequeno corpo com o meu
grande.
"Ora, meu querido noivo, você partiu meu coração e depois meu espírito."
Eu estava prestes a dizer algo quando Sterling bateu na madeira
batente da porta suavemente, empurrando a cabeça de cabelos de algodão entre a fenda. isso foi
só então percebi que estava com o joelho entre as coxas de Francesca e que
as duas mulheres estavam olhando para o meu joelho com os olhos arregalados de choque. Um do
porta, a outra com os lábios entreabertos, as pálpebras pesadas. Eu dei um passo para trás.
Sterling engoliu em seco. “Senhor, o Sr. Secretário e sua esposa estão aqui para vê-lo.
Devo ... devo dizer a eles que você está ocupado?
Bufando, balancei minha cabeça, examinando Francesca com desdém uma última vez.
"Nunca esteve tão entediado na minha vida."

Eu supus que o jantar foi bem, considerando Francesca e eu usamos nossos utensílios
estritamente em nossas peras escalfadas e cordeiro com ervas, em oposição uma à outra.
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Bryan e eu sentamos um em frente ao outro, discutindo meus planos futuros


antes mesmo de chegarmos ao prato principal, enquanto minha noiva fascinante e fascinante
- As palavras de Bryan, não as minhas - perguntaram à esposa branda tudo sobre sua mente.
fundações de caridade entorpecentes, incluindo sua ajuda Adopt-a-Clown para
crianças hospitalizadas e Bros for Hose - mangueira sendo literalmente mangueira de incêndio -
organização. Bryan nunca iria viver o último título que sua esposa escolheu.
Francesca, no entanto, assentiu e sorriu, embora eu soubesse, sem uma
sombra de dúvida, que ela estava entediada às lágrimas. Tudo o que ela precisava era de um
onda habitual para rivalizar com Kate Middleton no departamento de etiqueta. Eu fui
estranhamente - e irritantemente - satisfeito com ela. Especialmente considerando o

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Na verdade, ela conseguiu arruinar a única coisa com a qual eu realmente me importava.
mansão cara e sem sentido. A foto .
Eu estava desmembrando meu prato principal agora, uma lagosta, imaginando que fosse meu
membros da futura esposa, quando Galia Hatch se animou em seu prato e atirou
outro olhar entusiasmado e desorientado para Francesca. O cabelo dela estava
branqueada e pulverizada a um ponto que caiu em pedaços secos em cima de sua cabeça, e
seu rosto era tão plástico que ela podia passar como um recipiente da Tupperware. Para não mencionar,
havia uma bruxa medieval em algum lugar que queria seu vestido horrível de volta.
“Oh, que coisa, agora eu sei por que você é tão familiar! Você estava liderando um
caridade também, não era, querida? De volta à Europa. França, se eu não estiver
enganado? " Ela bateu o garfo contra a taça de champanhe, fazendo um
grande anúncio idiota de algum tipo.
Eu estava prestes a bufar uma demissão. Nemesis só se importava com seus cavalos,
jardim e Angelo Bandini. Não necessariamente nesta ordem. Meus ouvidos mais
imediatamente corou, e ela colocou os utensílios no prato meio cheio.
"Suíça." Dabbed no canto da boca com o guardanapo para
migalhas inexistentes de alimentos.
Parei de ouvir Bryan jorrando sobre o secretário de Estado e
voltei minha atenção para a conversa das mulheres. Francesca olhou para baixo e um
Uma sugestão de seu decote chamou minha atenção. Seus seios leitosos foram pressionados juntos em um
sutiã apertado. Desviar o olhar não estava no meu futuro próximo. Morrendo de bolas azuis—
pode ser.
“Caridade fascinante, foi. Lembro que havia jardinagem
envolvido? Você nos deu uma turnê alguns anos atrás. Eu não conseguia parar de tagarelar por
meses depois sobre a doce menina americana que nos mostrou o
jardins - Galia piou alto. Meus olhos se arrastaram do peito da minha esposa para ela
cara. Seu rubor se aprofundou; seu rosto tão fresco e jovem, mesmo sob o
maquiagem mínima que ela aplicou. Ela não queria que eu soubesse. Não pude ver
razão pela qual ela retinha as informações de mim, além de temer que eu
realmente gosto dela se eu soubesse que ela era filantrópica.
Sem problemas, querida.
"Você sabia que sua esposa também é patrona?" Bryan levantou seu cinza grosso
sobrancelhas para mim quando ele percebeu que eu não estava prestando atenção em suas palavras. eu fiz
agora. E embora ela possuísse admiráveis qualidades de primeira-dama, incluindo sua
beleza, inteligência e capacidade de entreter mulheres tão grossas quanto Galia, que poderiam
dirigir um macaco ao alcoolismo, eu me vi completamente irritado.

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Francesca tinha provado oficialmente ter personalidade demais do que o necessário.


Era hora de cortar as asas de Nemesis de tinta preta.
"Naturalmente." Joguei meu guardanapo em cima da mesa, sinalizando para os quatro criados
de pé contra cada uma das paredes da minha sala de jantar para limpar nossos pratos
à frente da sobremesa. Francesca evitou meu olhar, sentindo de alguma forma o quão irritada
Eu fui. Ela poderia me ler bastante bem agora. Outra coisa a acrescentar ao
lista interminável de coisas que eu não gostava nela. Quando o pé dela encontrou o meu
debaixo da mesa e o salto pontudo afiado chutou meus sapatos em advertência, eu
percebi que queria um reembolso do meu acordo com Arthur Rossi.
A filha dele não era um brinquedo ou uma arma.
Ela era uma obrigação.
“Cultivamos hortas auto-sustentáveis em partes pobres do país,
principalmente as áreas que empregavam refugiados e imigrantes que viviam em
circunstâncias severas, ”Nem forneceu, sentando-se e correndo sua longa e magra
dedos sobre o pescoço, evitando o meu olhar. Seu calcanhar viajou até o meu joelho,
e depois em direção à minha coxa. Eu arrastei minha cadeira para trás antes que ela tivesse o
chance de esmagar minhas bolas com seus estiletes.
Dois podem jogar este jogo.
"Está tudo bem?" Galia perguntou a Francesca com um sorriso preocupado.
a mão da minha noiva voou para seus lábios. Ao mesmo tempo, levantei minha perna sob
a mesa, pressionando meu calcanhar entre suas coxas. Foi uma reação instintiva em
parte dela, como se ela esqueceu algo sobre aqueles lábios, e eu tinha uma instintiva
reação própria quando meu pau ficou em atenção com o gesto como se
dizendo: Sim, Nemesis, eu sou a coisa que falta na sua boca.
Aquele beijo nas escadas do museu parecia um primeiro beijo. Mas depois que ela
se gabava de dormir com Angelo várias vezes e provavelmente andava meio
The Outfit, concluí que minha futura esposa era simplesmente muito convincente
beijador. Se eu pudesse ver o mesmo desgosto em seu rosto novamente depois de colocar meus lábios
na dela, eu me lembraria da cadela fria que me lembrava muito dela
pai imbecil.
"Eu poderia usar um cigarro." Francesca sorriu se desculpando, empurrando-a
cadeira para trás e aliviando a virilha do meu pé pressionado, o que sem dúvida
pressionar o clitóris.
"Uma garota tão bonita, um hábito tão imundo." Galia torceu o nariz, não
perdendo a chance de patrocinar seu companheiro mais jovem e mais bonito.
Por acaso gosto da minha noiva imunda , eu queria morder, mas é claro, eu

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manteve a reação injustificada para mim. Fumar era um vício e vícios eram
fraquezas. Eu não permiti nenhum deles na minha vida. Bebi muito casualmente
com rigoroso controle sobre a quantidade, qualidade e frequência de minhas bebidas.
Fora isso, não consumi junk food, não apostei, fumei, não usei drogas ou
até jogue Best Fiends e Candy Crush .
Zero vícios. Além da miséria de Arthur Rossi, é claro.
Eu não conseguia o suficiente dessa merda.
"Com licença?" Francesca pigarreou.
Acenei para ela, impaciente. "Faça rápido."
Depois da sobremesa, que Bryan e eu ainda não tocamos, Galia a consumiu em sua
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23/07/2020 O ladrão do beijo

por inteiro e até pedi uma segunda porção, notei que Francesca tomou
duas mordidas antes de declarar que era pecaminosamente bom, mas ela era muito
cheio (o colégio interno valeu cada centavo). Depois, nos aposentamos com
nossas bebidas no salão para ouvir minha futura noiva tocando piano. Desde Nem
tinha dezenove anos, praticamente um bebê no mundo em que eu operava, era essencialmente
para mostrar que ela era educada, de fala mansa e destinada a se tornar
Realeza americana. Nós três nos sentamos nos sofás estofados com vista para
o piano enquanto Francesca se sentava. Toda a sala redonda tinha prateleiras
empilhados com livros para paredes. Foi o meu toque final quando divertido
colegas e colegas, mas ter uma esposa que pudesse tocar o instrumento era
ainda mais impressionante.
Francesca arrumou o vestido na cadeira com uma precisão admirável,
costas retas como uma flecha, o pescoço longo e delicado, implorando para ser machucado.
Os dedos dela flutuaram sobre as teclas - flertando, mal as tocando. Ela pegou
o tempo dela admirando a peça que eu herdara de meus pais. Os falecidos Keatons
eram grandes na música clássica. Eles estavam implorando para eu aprender até o
dia em que morreram.
Bryan e Galia prenderam a respiração, encarando o que eu não tinha escolha a não ser
olhe para mim mesmo. Minha noiva - tão dolorosamente linda em seu vestido de veludo preto,
os cabelos presos em um toque francês, enquanto ela olhava adoravelmente para um piano antigo,
acariciando-o com os dedos enquanto usava um sorriso encantado no rosto.
Ela era, para meu absoluto desgosto, muito mais que um peão de marfim, cara
e impressionante, mas inútil e imóvel. Ela era uma coisa viva com um pulso que você
podia sentir do outro lado da sala, e pela primeira vez desde que a tirei
seu pai, eu realmente desejei que não tivesse. Não só por causa da imagem, mas
porque ela não seria fácil de domar. E difícil, eu decidi de

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muito jovem, foi um sabor que achei desagradável.


Ela começou a jogar Chopin. Seus dedos se moveram com graça, mas era o
olhe em seu rosto que a traiu. A intensa música de prazer lhe trouxe
ambos hipnotizados e me enfureceram. Parecia que ela estava vindo, com a cabeça
jogado para trás, os olhos fechados, os lábios cantarolando silenciosamente com a música. Ela
estava perseguindo as notas com os lábios.
Eu me mexi no sofá, olhando para a esquerda no Hatch's enquanto a sala crescia
menor e mais quente com a música dramática quicando nas paredes. Galia estava
sorrindo e acenando com a cabeça, sem saber que o marido estava usando uma
duro no tamanho de seu braço. Até agora, eu não tinha nenhum problema com Bryan Hatch.
Na verdade, eu gostei bastante dele, apesar de sua incompetência em cuidar de um peixe dourado,
muito menos ocupar um assento no gabinete. Isso, no entanto, mudou minha visão de
ele.
Minhas coisas eram minhas.
Para não ser admirado.
Não deve ser desejado.
Para não ser tocado.
De repente, a necessidade de arruinar o momento da minha jovem noiva foi
esmagadora, quase violenta. Minha noiva provocante, que teve a coragem de
Foda-se outro homem na noite em que a apresentei a meus colegas e colegas
depois de colocar um anel de noivado no dedo que custa mais do que alguns
casas das pessoas, definitivamente pagaria.
Desapaixonadamente, e tão orgulhosamente, levantei meu copo de uísque para o meu
lábios, levantando-se e passeando para Francesca. Desde que eu estava posicionado atrás
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23/07/2020 O ladrão do beijo

de costas, ela não me veria mesmo se abrisse os olhos. Mas ela não fez
preso em um transe de arte e desejo. Ela estava pingando luxúria no chão para o nosso
convidados para ver, e eles engoliram cada gota - tanto que eu tive que
faça um ponto, tanto para eles como para ela.
A cada passo que dava, a melodia sob seus dedos ficava mais alta e
mais dramático. A peça atingiu seu auge quando eu plantei o primeiro beijo suave
na omoplata por trás, fazendo com que seus olhos se abram e ela
corpo para empurrar com surpresa. Ela manteve os dedos no piano, ainda tocando, mas
o resto do corpo dela estremeceu quando meus lábios arrastaram ao longo de seu pescoço macio e quente,
afundando no lugar atrás da orelha para outro beijo sedutor.
“Jogue fora, Nemesis. Você está nos dando um show, vindo por todo o meu
piano antigo. Você está pronto para tentar se adaptar à Emily?

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Eu podia sentir sua pele florescendo com o calor, tremendo de paixão quando minha
lábios se moveram novamente, por cima do ombro, mordendo sua carne convidativa, mergulhando minha
dentes na pele macia na frente de nossos convidados e exibindo uma terrível falta de auto-estima.
controle que me fez querer me dar um soco na cara.
Francesca bagunçou suas anotações, seus dedos mexendo nas teclas sem
direção. Eu tive prazer no fato de deixá-la desequilibrada. Eu comecei a puxar
afastar e endireitar. Afastando-me da doce névoa de seu corpo, eu
assumiu que ela pararia de tocar, mas ela reposicionou os dedos no piano,
Respirou fundo e acalmou-se e começou a tocar "Take Me to Church" por
Hozier. Eu soube instantaneamente que este era um convite para mais beijos.
Eu olhei para baixo. Ela olhou para cima. Nossos olhos se encontraram. Se era assim que ela
respondeu a castos beijos no pescoço, que tipo de reação ela teve em
cama?
Pare de pensar nela na cama, sua ferramenta.
Afundei de volta, passando o polegar ao longo de seu pescoço enquanto acariciava minha
nariz na curva dele.
“Eles podem ver como você está molhada para mim. Isso os liga.
"Jesus", ela assobiou entre os lábios fechados. Ela estava começando a estragar
as notas novamente. Gostei mais da música sob as pontas dos dedos. Menos perfeito.
Mais do que eu ansiava - o fracasso dela.
"Isso me excita também."
"Não faça isso", ela respirou, ofegando fazendo o peito se mover
para cima e para baixo rapidamente. No entanto, ela não fez uma coisa simples - ela não me disse
parar.
“Eles podem assistir se quiserem. Você não é o único exibicionista neste
casa, Nem - eu provoquei.
" Wolfe " , ela avisou. Foi a primeira vez que ela disse meu nome. Para mim,
de qualquer forma. Outra parede caiu entre nós. Eu queria aumentá-lo de volta, mas não como
por mais que eu quisesse machucá-la por exceder minhas expectativas.
“Por favor, não venha no meu piano. Isso deixaria uma impressão terrível em
frente dos nossos convidados. Para não mencionar, você teria que lamber o assento com
a tua lingua."
Ela bateu os dedos sobre as teclas no momento em que nossos convidados corriam para trás
nós na sugestão. Eu deixei isso desconfortável o suficiente para todos na sala, e o
mensagem chegou em casa. Eles deveriam se retirar para o quarto e parar de babar
minha noiva. Secretário Hatch, com a madeira dele, e a Sra. Hatch, com ela

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23/07/2020 O ladrão do beijo

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escolhas infelizes de nomes de caridade e cabelos antinaturalmente rígidos, dê-nos adeus


para a noite.
"Foi uma noite e tanto", Galia fungou atrás de mim, organizando-a
figura gorda dentro de seu vestido de várias camadas. Eu poupei o marido dela
humilhação de se virar e pegar sua ereção através das calças.
Francesca não valia a pena manchar minha relação de trabalho com ele.
"Uma noite agradável." Ele limpou a garganta, a luxúria ainda grossa em sua voz.
"Querida, diga boa noite aos nossos convidados", eu disse, ainda olhando para o meu
futura esposa de costas para eles.
"Boa noite", Francesca murmurou, não se virando tanto quanto meu rosto
ainda estava enterrado em seu ombro. Assim que a porta se fechou atrás deles, ela
pulou da cadeira. Eu fiz o meu caminho para a porta ao mesmo tempo,
desinteressado em outra sessão de discussão da terceira série com um adolescente de boca cheia.
"Ala Oeste", eu gritei, de costas para ela.
"Eu te odeio tanto." Ela levantou a voz atrás de mim, mas permaneceu
firme e desafiador. Ela não chutou nada ou tentou me empurrar como Kristen
fez. Ela cortou todas as minhas roupas sem chorar como uma pequena vagina.
Fechei a porta e fui embora. Ela não valia uma resposta.
Dez minutos depois, eu estava no meu quarto, tirando a gravata. Eu já tive meu
cota diária de álcool, então recorri a beber água, observando a rua principal
fora da minha janela. Ouvi os saltos da minha noiva andando pelo corredor
atrás das minhas portas fechadas. Logo depois, o cheiro de fumaça de cigarro se arrastou
nas minhas narinas. Ela estava tentando me dizer que não iria respeitar o
regras da casa, mas acendendo um cigarro, ela estava brincando com muito
fogo maior. Ela pensou que éramos iguais? Ela estava prestes a ser servida com um
enorme pedaço de torta humilde. E, ao contrário de sua sobremesa, eu a forçaria a cada
morda aquele prato até que a mensagem fique clara.
Eu estava prestes a entrar no meu closet e me trocar quando minha porta se abriu
abrir.
"Como você pode!" ela sussurrou, seus olhos tão estreitos que você mal podia fazer
a sua cor única. Havia um cigarro aceso entre os dedos. Ela
galoparam em minha direção, mas cada passo foi medido e digno de passarela. "Vocês
não tinha o direito de me tocar. Não tem o direito de dizer essas coisas sobre o meu corpo.
Revirei os olhos. Testar limites era muito terrível para ela. Mas eu
não fez mentirosos, e ela fez parecer que ela era uma santa virginal que não
tente tocar meu pau com os calcanhares e quase vi quando a beijei

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ombro não faz muito tempo.


“A menos que você esteja aqui para chupar meu pau, por favor, veja-se fora do meu quarto.
Eu odiaria chamar a segurança e você foi removido para um hotel temporário, mas eu
vai."
"Wolfe!" Ela empurrou meu peito, perdendo o equilíbrio. Eu já estava irritado
sobre a foto e a perda da única coisa materialista que eu me importava
sobre. Eu não respondi. Ela me empurrou novamente, mais forte.
Adolescente , pensei amargamente. De todas as mulheres em Chicago, você é
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casar com um adolescente.


Eu peguei meu telefone do bolso e dei um soco na extensão do meu
escolta. Seus olhos se arregalaram e ela tentou pegar o telefone do meu
mão. Apertei minha mão sobre o pulso dela e a empurrei para longe.
"Que diabos!" ela gritou.
“Eu disse que te expulsaria. Eu quis dizer isso.
"Por quê?"
“Porque você está confusa, com tesão e me dando nos nervos. o
A única razão pela qual você está no meu quarto é porque você gostaria de fazer sexo. Somente
você odiaria ter comigo. E desde que eu não estou no negócio de forçar
eu mesmo sobre as mulheres, não estou interessado em ver você tendo um colapso
por meia hora antes de você descobrir.
Ela rosnou, mas não disse nada. Mais corando. Mais chupando ela
cigarro. Seus lábios foram feitos para torturar homens adultos. Eu tinha certeza disso.
"Fora", eu disse.
- De quem era a foto? ela perguntou do nada.
"Não é da sua conta. Você viu quem limpou meu quarto? Eu havia contratado um
empresa profissional três vezes por semana. Eles não tinham o hábito de
jogando coisas fora, mas a foto provavelmente foi enterrada entre montanhas
de roupas. Outra coisa que ela arruinou. É claro que Francesca nunca se preocupou em
limpe sua merda. Ela teve a educação de um monarca. Limpando a sua própria
bagunça não era um conceito que ela estava familiarizada.
"Não", disse ela, mordendo a ponta da unha e olhando para baixo.
Ela apagou o cigarro no meu copo de água (eu ia matá-la) e
olhou diretamente para mim. "E eu sei por que estou aqui."
"Você faz?" Eu arqueei uma sobrancelha, fingindo interesse.
"Eu vim aqui para dizer para você nunca mais me tocar."
“Por coincidência, você veio aqui dar a notícia enquanto usava um

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camisola que mal cobre os seios e mostra cada centímetro do seu


pernas. " Olhei pela janela novamente, encontrando a visão dela insuportável
de repente.
Eu a peguei na minha periferia olhando para baixo, surpresa pelo fato de ela
já estava em sua camisola azul clara. Ela era uma bagunça do caralho. Eu iria
conheci uma variedade de mulheres na minha vida, mas eu ainda não conhecia uma mulher que era tão
determinado a me seduzir, apenas para surtar sempre que eu mostrava sinais fracos de
interesse.
"Bem." Passei o polegar sobre os lábios, observando o bem cuidado
bairro com indiferença.
"Bem?"
"Sim. Você parece um leigo particularmente chato como é.
"Eu consideraria chato ser psicopata em qualquer dia da semana."
“A humilhação fica bem em você, Nemesis. Agora vá - eu pedi secamente,
deslizando minha gravata do meu pescoço.
Eu assisti seu reflexo na minha janela quando ela começou a caminhar em direção ao
portas, parando com a mão em uma das maçanetas e virando-se para
olhe para mim novamente. Eu me virei para encontrar os olhos dela.
“Você sabe como eu sabia que você não era Angelo quando nos beijamos? Não
por causa da sua altura ou cheiro. Foi porque você tinha gosto de cinzas. Gostar
traição. Você, senador Keaton, tem um gosto amargo e frio, como veneno. Você prova
como um vilão . "

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Isso foi o que aconteceu. Eu andei até ela, rápido demais para fazê-la adivinhar
próximo passo, enterrou uma mão em seus cabelos, minha boca descendo sobre a dela para fechar
ela para cima. Enrolei minha gravata na nuca com a outra mão,
puxando-a para mim e nos unindo.
Foi um beijo longo e violento. Nossos dentes colidiram, sua língua perseguindo a minha
primeiro, enquanto colocava seu corpinho contra minhas portas, sorrindo para ela
boca pelo fato de suas costas baterem nas alças redondas. Seus lábios se movendo contra
a minha confirmou que ela era uma mentirosa, e sua virilha contra a minha
cimentou o fato de que ela queria muito ser fodida - ela simplesmente não gostava da ideia de
cedendo para mim. Eu apertei meu aperto na parte de trás de seu crânio, aprofundando nossa
beijo. Ela estava atordoada, e eu sabia pelo jeito que suas mãos deslizaram pelo meu peito,
segurando minhas bochechas e me puxando para mais perto dela. Foi a mesma coisa que ela
fez com Angelo no casamento. Foi assim que os peguei quando deixei o
Banheiro. As mãos dela nas bochechas dele. Em um movimento, ela mudou seu toque de

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Apaixonado por íntimo. Ela puxou a gravata entre nós, gemendo impotente em
minha boca. Recuei instantaneamente.
A nossa não é uma história de amor.
"Deixe", eu lati.
"Mas ..." Ela piscou.
"Sair!" Abri a porta, esperando ela fugir. "Eu fiz o meu
ponto. Você fez o seu. Eu venci. Coloque o rabo entre as pernas e obtenha o
inferno, Francesca.
"Por quê?" Os olhos dela se arregalaram. Ela estava mais envergonhada do que magoada, julgando
pela maneira como ela abraçou o peito para cobrir os mamilos enrugados debaixo dela
camisola. Ela nunca fora rejeitada. Mas era o orgulho dela, não os sentimentos,
que tinha sido ferido.
Porque você ama outro homem e está tentando fingir que eu sou ele.
Lancei-lhe um sorriso irônico, dei um tapa na bunda dela e dei-lhe um pequeno empurrão
fora da minha porta. “Você disse que eu gosto de vilão, mas você tem gosto de vítima.
Agora, salve o que resta da sua autoestima e vá embora.
Bati a porta na cara dela.
Virou-se.
Agarrou o copo de água com a ponta de cigarro nadando nele.
E jogou pela janela.

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M Y pais não estavam indo para lutar pela minha liberdade.


A realização deveria ter me atingido mais cedo, mas eu me apeguei a essa esperança
como a beira de um penhasco. Desamparadamente, tolamente, humilhante.
Liguei para minha mãe na manhã seguinte depois que Wolfe me expulsou do quarto dele,
dizendo a ela sobre as mensagens de texto que eu recebi de Angelo e sobre a última
eventos da noite. O rubor atingiu meu rosto e pescoço em manchas irregulares. Terrível vergonha
roi meu intestino por agir tão descuidada na noite passada. É verdade que estávamos noivos
casar, mas não éramos um casal. Na verdade não. Tecnicamente, era apenas um
beijo. Mas eu estava lá e havia muito mais. Mais tocante. Mais
esmerilhamento. Mais devorador. Mais sentimentos que não consegui identificar - longe de
amor, mas chocantemente próximo ao carinho.
Quando minha mãe soube dos textos de Angelo, ela me repreendeu por
contemplando respondê-los. - Você é uma mulher noiva, Francesca.
Por favor, comece a agir como um . Quando meu rosto estava tão quente de vergonha, eu estava
prestes a explodir, ela conectou meu pai à outra linha. Juntos, eles
informei-me, com bastante tato, que Angelo participaria de uma próxima
casamento com Emily como sua mais uma, com meu pai acrescentando que eles fizeram
um lindo casal no casamento do bispo. Foi naquele momento de clareza
quando percebi que não apenas meu pai não iria me reivindicar, mas que
talvez eu não quisesse ser reivindicado por ele. A única diferença entre os
monstro que atualmente me abrigava e aquele em que nasci era que o

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o ex não fez promessas vazias ou me fez acreditar que se importava.


Eles dizem que o diabo que você conhece é melhor do que aquele que você não conhece, mas eu
não parecia que eu realmente conhecia mais meu pai. O carinho dele
aparentemente dependia das circunstâncias, e eu deveria conhecer cada um de seus
expectativas.
A humilhação da noite passada, combinada com o fato de que minha mãe a mudou

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durante a noite e meu pai estava ansioso para eu agradar Wolfe, me fez
quer se rebelar.
- Tenho certeza de que eles ficam lindos juntos, papai. Também estou feliz por ver Angelo
ao redor e ouvir tudo sobre seu relacionamento com Emily diretamente dele. Eu
inspecionei minhas unhas enlameadas casualmente como se meus pais pudessem me ver. Eu andei
ao redor do jardim, dando um tempo no vaso e fertilizando meus rabanetes.
Sterling estava fingindo ler no pavilhão ao meu lado, com o nariz preso
em um livro histórico tão grosso quanto seus óculos, mas eu sabia que ela era
espionagem. Na verdade, achei que ela andava bisbilhotando toda vez que alguém
abriram a boca em casa - faxineiros, jardineiros e entregadores da UPS
incluído. Eu ficaria chocado ao descobrir que ela não tinha ouvido nosso beijo, então nossa luta
quando Wolfe me afastou.
Minhas bochechas esquentaram só de pensar na noite passada. O senador Keaton ainda
para deixar seu quarto esta manhã desde que voltou de escoltar seus convidados para o seu
jato particular enquanto eu dormia. Eu ficaria contente em não vê-lo o restante de
o fim de semana, o mês e o período da minha vida.
"O que você quer dizer?" meu pai exigiu.
“Papa, eu tenho as melhores notícias. Meu novo noivo decidiu me enviar
para a faculdade. Noroeste, nem menos. Eu já fiz um tour e estou preenchendo
hoje uma aplicação. Ele apoiou muito essa decisão - eu disse.
notando com satisfação o sorriso fino puxando os lábios da Sra. Sterling enquanto ela
os olhos permaneceram na mesma página por longos minutos. Eu tinha certeza que meu pai era
ciente do fato de que Angelo também se candidatou a um mestrado na Northwestern.
Ele era bom em conectar os pontos.
Alguns dias atrás, eu suspirei e reclamei no jardim ao meu redor que eu
precisava de mais vasos e um novo regador. No dia seguinte, novos foram
esperando por mim no galpão. Ela podia ser intrometida, mas definitivamente não era tão
ruim como meu futuro marido. “Ele até expressou seu apoio à minha busca por um
carreira. Agora só preciso descobrir o que quero fazer. Estou pensando em um advogado
ou talvez um policial. " Aquele último toque foi colocado no grosso. Meu pai odiava

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advogados e policiais mais do que odiava molestadores de crianças e ateus. Com


raiva ilógica que ardia em seu sangue.
Eu tinha sido a marionete dos meus pais por tanto tempo, cortando as cordas parecia assustadora e
proibido. Eu usava saias longas e vestidos que eu absolutamente detestava porque eles
gostei deles. Frequentava a missa de domingo regularmente, embora outras meninas da igreja
geralmente não gostava de mim por ter roupas melhores e sapatos melhores. Eu até me abstive
de beijar meninos para apaziguar meu pessoal estrito. E que bem isso fez comigo?
Meu pai me vendeu para um senador. E minha mãe, apesar de sua profunda dor e
decepção, estava impotente contra ele. Mas isso não a impediu de
desencorajando-me a seguir o mesmo caminho que ela.
Ela não queria que eu estudasse e conseguisse um emprego.
Ela queria que eu fosse tão perdida quanto ela.
"Isso é uma piada?" Meu pai engasgou com a bebida na outra linha. "Não
minha filha vai funcionar ”, ele cuspiu.
"Seu futuro genro não parece compartilhar o sentimento", eu
cantou, momentaneamente colocando meu ódio por Wolfe de lado.
Francesca, você tem a criação, a beleza e a riqueza. Você era
não nasceu para trabalhar, Vita Mia. Você é rico em seu próprio direito e mais ainda desde
você está se casando com um Keaton - mamãe gritou. Eu nem conhecia os Keatons
era uma coisa antes de tudo isso. Eu nunca me preocupei em perguntar a ninguém, muito menos a minha

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futuro marido, já que dinheiro era a última coisa em minha mente.


"Eu estou indo para a faculdade. A menos que ... ”Era uma ideia louca, mas fazia sentido. UMA
um sorriso astuto tocou meus lábios e meus olhos encontraram os da senhora Sterling do outro lado
o Jardim. Ela me deu um aceno quase imperceptível.
"O que?" meu pai rosnou.
- A menos que você me diga por que deu a minha mão a Wolfe. Então eu consideraria não
indo." Principalmente porque então eu teria uma imagem completa. Eu duvidava muito
poderia mudar meu destino neste momento, mas eu queria saber o que ele tinha me dado
para ver se eu conseguia sair.
Meu pai bufou, seu teor glacial apunhalando meus nervos. "Eu não
discutir meus negócios com mulheres, muito menos minha própria filha. ”
- O que há de errado em ser mulher, papai?
Você com certeza agiu como uma vagabunda no dia em que me deu a Wolfe Keaton.
"Nós desempenhamos papéis diferentes", ele cortou.
"E o meu é fazer bebês e parecer bonitos?"
“O seu é continuar o legado de sua família e deixar o

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trabalhos árduos para as pessoas que deles precisam. ”


"Parece muito que você não me respeita como um igual", eu assobiei,
segurando o telefone entre a orelha e o ombro e apunhalando a espátula
a lama e limpando minha testa simultaneamente.
"Isso é porque você não é minha igual, minha querida Frankie."
A linha ficou do outro lado.
Plantei vinte vasos de flores naquele dia. Então fui para o meu quarto, tirei uma
tomar banho e comecei a preencher minha inscrição na Northwestern. Político
Decidi que ciências e estudos jurídicos seriam os meus principais. Com toda a justiça, eu
sempre pensei que jardinagem era minha vocação, mas desde que meu pai me enfureceu
sem fim, enfiar meu diploma na cara valeu a pena passar por anos e
anos estudando algo que eu duvidava me interessariam muito. Eu era mesquinho
McPetson, mas eu estava ganhando uma educação e me senti bem.
Debrucei-me sobre minha mesa de carvalho quando algo no ar mudou. Eu não
tenho que levantar minha cabeça para saber o que era.
Meu noivo estava aqui para verificar sua noiva prisioneira.
“Você tem o seu primeiro vestido amanhã. Ir para a cama."
Do meu periférico, pude ver que ele não estava de terno. Um V-
camisa no pescoço que realçava seu corpo bronzeado, magro, mas musculoso e jeans escuro que
agarrou-se aos quadris estreitos. Ele não parecia nada com um senador, não agiu nada
como um político, e o fato de eu não poder encaixotá-lo dessa maneira ou de outra
me perturbou.
"Estou preenchendo minha inscrição no noroeste", respondi, sentindo calor.
cobrindo meu rosto e pescoço novamente. Por que parecia que ele me mergulhou em líquido
disparar toda vez que seus olhos estavam em mim? E como eu poderia fazer isso parar?
"Você está desperdiçando seu tempo."
Minha cabeça levantou, e eu concedi a ele o contato visual que ele estava procurando
para.
"Você prometeu", eu rosnei.
"E eu entregarei." Ele empurrou meu batente da porta e entrou no meu
quarto, passeando em minha direção. “Você não precisa preencher um requerimento. Minhas
as pessoas já cuidaram disso. Você está prestes a se tornar um Keaton.
"Os Keatons são preciosos demais para preencher seus próprios pedidos de faculdade?" Eu
mal conseguia me impedir de agarrá-lo.

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Ele arrancou os documentos da minha mesa, enrolou e os afundou


na lixeira perto da minha mesa. "Isso significa que você poderia ter desenhado paus de todas as formas

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e tamanhos no documento, e você ainda entraria. "


Eu levantei da minha cadeira, colocando alguma distância necessária entre nós.
Não pude arriscar outro beijo. Meus lábios ainda ardiam toda vez que pensava nos dele.
rejeição.
"Como você ousa!" Eu trovejei.
“Você parece estar fazendo muita pergunta. Cuidado para mudar sua música
pequeno?" Ele enfiou uma mão no bolso da calça jeans e pegou
meu celular na minha mesa, rolando-o com o polegar com facilidade
monotonia. Meus pais me proibiram de ter uma senha. Quando minha mãe
devolveu meu telefone, protegendo minha privacidade estava baixa na minha lista de tarefas,
visto que a maioria já havia sido tomada de qualquer maneira.
"O que você está fazendo?" Minha voz ficou estranhamente calma e chocada com o
mesmo tempo.
Seus olhos ainda estavam no meu telefone. "Continue. Pergunte novamente. Como ouso,
certo?"
Eu estava muito atordoado para formar palavras. O homem era um selvagem de terno. Ele
zombou e me agravou a cada passo. Meu pai era um idiota teimoso, mas
esse cara ... esse cara era o diabo que voltava aos meus pesadelos todas as noites.
Ele estava envolto em uma máscara celeste e áspera. Ele era fogo. Lindo para
o olho, letal ao toque.
"Me dê meu telefone agora." Joguei minha mão aberta em sua direção.
Ele acenou com a mão desdenhosamente na minha direção, ainda lendo minhas mensagens de texto .
Mensagens de texto de Angelo .
"Você não pode fazer isso." Eu lancei para ele, levantando meus braços para alcançar o
telefone. Ele levantou o braço, me agarrou pela cintura com a outra mão,
capturando os meus pulsos e colando as mãos na parte inferior do estômago
A camisa dele.
“Mova-se e você verá o que sua raiva faz comigo. Uma dica amigável:
me emociona e de mais maneiras do que você gostaria de saber. ”
Uma parte de mim queria desafiá-lo para que ele iria empurrar minhas mãos para baixo. Eu iria
nunca toquei um homem lá em baixo antes, e a ideia disso me excitou. Minha vida
já estava em frangalhos. Meus costumes eram as últimas coisas em que me apegava e
francamente, meus dedos estavam cansados de segurá-los.
Eu mudei de princípio, e ele sorriu, rolando meus textos e
apertando seu aperto em meus pulsos. Ele não cumpriu sua promessa de colocar
minhas mãos em sua masculinidade.

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"Você vai responder amante-garoto?" ele perguntou em tom de conversa.


"Não é da sua conta."
Você está prestes a se tornar minha esposa. Tudo sobre você é da minha conta.
Especialmente meninos de olhos azuis e sorrisos em que não confio.

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Ele largou minhas


me examinando atravésmãos,
de seuguardou meu
desprezo. Eutelefone no bolso
queria chorar. e inclinou
Depois a cabeça,
de ontem
humilhação, não só ele não pediu desculpas, mas também me provocou duas vezes hoje
- jogando meu aplicativo no lixo e lendo meus
mensagens.
Ele confiscou meu telefone como se eu fosse filha dele.
“Meu telefone, Wolfe. Dê." Eu dei um passo para trás. Eu queria machucá-lo tanto
ruim, doía respirar. Ele me olhou, calmo e quieto.
"Somente se você excluir o Bandini dos seus contatos."
"Ele é um amigo de infância."
"Por curiosidade, você fode todos os seus amigos de infância?"
Lancei-lhe um sorriso açucarado: “Com medo de fugir e fazer sexo com
Angelo de novo?
A ponta da língua disparou para lamber o lábio inferior sinistramente. Não.
Mas ele deveria estar. A menos que, é claro, ele queira que seu pau seja cortado.
"Você parece um mafioso, não um futuro presidente." Eu levantei meu queixo.
“Ambas são posições de extremo poder executadas de maneira diferente. Você seria
surpreendeu quantas coisas eles têm em comum. "
"Pare de justificar suas ações", eu disse.
“Pare de lutar contra o seu destino. Você não está fazendo nenhum favor ao seu pai. Até
ele quer que você envie.
"Como você sabe disso?"
“Uma de suas propriedades na Magnificent Mile pegou fogo esta manhã. Cinquenta
quilos de cocaína direto da Europa - puf! Foi. Ele não pode entrar em contato com o
seguro até que ele limpe as evidências, e então eles descobrirão que ele
adulterado com a cena. Ele acabou de perder milhões.
"Você fez isso", eu acusei, estreitando os olhos para ele. Ele encolheu os ombros.
"As drogas matam."
"Você fez isso para que eles me denunciassem", eu disse.
Ele riu. “Querida, você é um incômodo na melhor das hipóteses e não vale totalmente a pena
o risco."
Antes de dar um tapa nele - ou pior - eu saí correndo, minha raiva seguindo

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eu como uma sombra. Eu não podia sair de casa porque não tinha carro ou
qualquer lugar para ir, mas eu queria desaparecer. Eu corri para o pavilhão, onde eu
quebrou, caindo de joelhos e berrando os olhos.
Eu não aguentava mais. A combinação de meu pai ser um tirano
e Wolfe tentando arruinar a minha família e minha vida era demais. Eu descansei meu
encostado na madeira branca e fria do banco, gemendo baixinho quando senti o
luta deixando meu corpo.
Uma mão calmante acariciando minhas costas. Eu tinha medo de me virar
embora eu soubesse que Wolfe nunca me procuraria e tentaria fazer
as coisas melhor.
"Você precisa de suas luvas?" Era a senhorita Sterling, sua voz suave como
algodão. Eu balancei minha cabeça entre os braços.
“Você sabe, ele está tão confuso e desorientado com a sua situação. Somente
A diferença é que ele teve anos aperfeiçoando como esconder suas emoções. ”
Eu apreciei ela tentando humanizar meu noivo aos meus olhos, mas dificilmente
trabalhou.
“Tive o prazer de criar Wolfe. Ele sempre foi um garoto inteligente. Ele
sempre usava sua raiva na manga. " Sua voz soou como sinos enquanto ela desenhava.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

círculos preguiçosos
quieto. Não nas minhas
me importava costas,
que Wolfe comosua
tivesse minha mãebagagem.
própria costumavaEufazer quando
não fiz nada eu era jovem. eu mantive
para
merece seu tratamento.
- Você precisa enfrentar a tempestade, minha querida. Eu acho que você encontrará, depois da sua
período de ajuste, que vocês dois são tão explosivos juntos porque finalmente
enfrentaram seus desafios um ao outro. " Ela sentou no banco acima de mim,
removendo vestígios do meu cabelo do meu rosto. Eu olhei para cima e pisquei para ela.
"Acho que nada pode assustar o senador Keaton."
“Oh, você ficaria surpreso. Eu acho que você dá a ele uma dose saudável de coisas para
preocupado sobre. Ele não esperava que você fosse tão ... você .
"O que isso significa?"
Seu rosto enrugou quando ela considerou suas próximas palavras. Vendo como Wolfe tinha
obviamente a contratou porque ele se sentiu apegado a ela depois de criá-lo, eu pelo menos
tinha esperança de acreditar que um dia ele também se aqueceria comigo.
Ela me ofereceu as mãos e, quando as peguei, ela me surpreendeu
me puxando para cima e me levantando ao mesmo tempo, me puxando para um abraço. Nós
ambos eram da mesma altura - minúsculos - e ela era ainda mais magra que eu. Ela
falou contra o meu cabelo.

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“Acho que sua história de amor começou com o pé errado, mas será
magnífico justamente por isso. Wolfe Keaton tem paredes, mas você é
já começando a quebrá-los. Ele está lutando contra você. Gostaria do
segredo para desarmar Wolfe Keaton, minha querida garota?
Eu não tinha certeza de como responder a isso. Porque uma parte de mim sinceramente temia
que eu o rasgaria em pedaços, dada a oportunidade. E eu não seria capaz
viver comigo mesmo sabendo que machucaria alguém tão profundamente.
"Sim", eu me ouvi dizer.
“ Ame -o. Ele ficará indefeso contra o seu amor.
Com isso, senti seu corpo se desconectar do meu, e ela se retirou para
as portas de vidro, a vasta mansão engolindo sua figura. Eu respirei fundo.
O homem acabara de destruir um prédio em que meu pai processou
drogas. E meio que admitiu para mim. Isso foi mais informação do que meu pai
já oferecido ou admitido. Ele também me deixou ir para a escola. Ele também me permitiu
para sair sempre que eu quiser.
Olhei para o meu relógio de pulso. Eram duas da manhã. De alguma forma, eu
passou duas horas no jardim. Duas horas Wolfe deve ter passado lendo
através de todas as mensagens que eu já recebi.
O frio da noite estava penetrando nos meus ossos. Abatido, virei-me para a cabeça
de volta para casa. Quando voltei para dentro, vi Wolfe
de pé no limiar da porta aberta. Ele tinha um braço apoiado contra
sua estrutura, me impedindo de entrar. Eu dei passos medidos em direção a ele.
Parei quando estava a um pé de distância.
"Me devolva meu telefone", eu disse. Para minha surpresa, ele alcançou seu
bolso de trás e jogou em minhas mãos. Apertei-a no meu punho, ainda cambaleando
da nossa luta mais recente, mas também estranhamente tocado pelo fato de ele ficar acordado e
esperou por mim. Afinal, ele começou seus dias às cinco da manhã.
"Você está no meu caminho." Eu sussurrei, tentando impedir que meus dentes batessem.
Ele olhou para mim sem entender.
Me afaste. Lute pelo que você quer, Francesca.
"Eu pensei que era isso que nos tornava inimigos." Um sorriso cruel encontrou meus lábios.
"Porque eu quero me libertar de você."
Foi a vez dele de sorrir.
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“Desejar e lutar são duas coisas diferentes. Um é passivo, o outro


ativo. Somos inimigos, Nemesis?
"O que mais podemos ser?"

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Aliados. Eu vou coçar suas costas. Você vai arranhar o meu.


"Eu sou a favor de não tocar em você nunca mais depois da noite passada."
Ele encolheu os ombros. “Você poderia ter sido mais crível se não tivesse triturado
em mim antes de te expulsar do meu quarto. De qualquer forma, você é bem-vindo
para entrar. Mas eu não vou facilitar as coisas para você, a menos que você me dê o seu
a palavra Bandini é excluída do seu telefone e de sua vida. ”
Eu entendi porque ele fez isso. Ele poderia ter feito isso sozinho, mas ele queria que
vem de mim. Ele não queria outra batalha - ele queria minha completa
entrega.
“Angelo sempre estará na minha vida. Nós crescemos juntos, e só porque
você me comprou, não significa que você é o meu dono.
Eu não tinha intenção de responder aos textos de Angelo. Mais ainda desde que eu ouvi
que ele estava indo para um segundo encontro com a vil Emily.
"Então eu tenho medo que você tenha que mostrar um pouco do seu temperamento e lutar comigo."
"Posso te perguntar uma coisa?" Esfreguei minha testa cansadamente.
"Certamente. Se eu vou responder ou não, é uma história completamente diferente. ”
Seu sorriso ficou mais presunçoso e zombador.
“Qual é a sua influência sobre meu pai? Ele obviamente odeia suas entranhas, ainda
ele não vai me reivindicar de volta, mesmo depois que eu lhe disse que estou indo para a faculdade. Isso
colocar uma enorme pressão sobre sua reputação, pois as pessoas saberão que eu vou
contra o seu desejo. Deve ser bastante substancial, então, se ele preferir me receber
sua cama do que você distribui as mercadorias nele.
Examinei seu rosto, esperando que ele me repreendesse e menosprezasse como meu pai.
tinha feito mais cedo naquele dia.
Wolfe me surpreendeu novamente.
"Tudo o que tenho nele pode tirar tudo o que ele trabalhou,
para não mencionar jogá-lo na cadeia pelo resto de sua vida miserável. Mas o seu
pai não jogou você para os cães. Ele confia em mim para não machucá-lo.
"Isso é tolice da parte dele?" Eu olhei para cima.
O braço musculoso de Wolfe flexionou sob a camisa. Um movimento quase invisível.
"Eu não sou um monstro."
“Poderia ter me enganado. Apenas me diga por que? Eu sussurrei, o ar chocalhando
meus pulmões. "Por que você o odeia tanto?"
“São duas perguntas. Ir para a cama."
"Afaste-se do caminho."
“As realizações são muito mais gratificantes quando existem obstáculos no

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maneira. Lute comigo, querida .


Esgueirei-me debaixo do braço dele, entrando na casa e partindo para o
Escadaria. Ele me pegou pela cintura em um movimento rápido, me puxando para dentro
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23/07/2020 O ladrão do beijo

seus braços e me apertando contra seu peito forte. Os nós dos dedos se arrastaram
ao longo da minha espinha, e arrepios estouraram por toda a minha pele. Seu
lábios encontraram minha orelha, quente e macia, em contraste com o homem cruel a que pertenciam,
sua respiração fazendo cócegas no meu cabelo. “Talvez eu seja o monstro. Afinal, eu saio para
jogar à noite. Mas você também, pequena. Você também está na escuridão.

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B Lowing UP Um DA PROPRIEDADE rthur CORTE laboratório-met e o coque com ele foi-


apenas mais uma terça-feira. O trabalho dos santos foi realizado por meio de outros, e o meu
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23/07/2020 O ladrão do beijo

definitivamente tinha sido cuidado.


Os quatro dias seguintes foram gastos dobrando os braços de White e Bishop até
eles tiraram fotos e concordaram em atribuir mais de quinhentos policiais adicionais para
dever a qualquer momento para proteger as ruas de Chicago da bagunça que eu tinha
criada. Iria explodir a conta para o céu, mas não era o estado de
Illinois que iria desembolsar o dinheiro. O dinheiro estava firme
nos bolsos de White e Bishop.
Dinheiro dado pelo meu futuro sogro.
Que, aliás, mudou sua música de tentar convencer sua filha a
aquecendo para mim e decidiu me pagar jogando centenas de libras
de lixo em parques em Chicago. Ele não poderia fazer muito mais do que isso,
considerando todo o suco que eu tinha dele. Eu era um jogador poderoso. Tocando o que
era meu - mesmo arranhando meu carro - vinha com um preço elevado e
conceder-lhe mais atenção desnecessária do FBI.
Peguei o lixo por voluntários e joguei no jardim dele. Este
foi quando os telefonemas começaram a chegar. Dezenas deles. Como um carente,
ex-namorada bêbada no dia dos namorados. Eu não atendi. Eu era senador. Ele
era um mafioso altamente conectado. Eu poderia me casar com a filha dele, mas não queria
ouça o que ele tinha a dizer. Meu trabalho era limpar as ruas com as quais ele sujava

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drogas, armas e sangue.


Fiz questão de estar em casa o mínimo possível, o que não foi muito difícil
entre voar para Springfield e DC frequentemente.
Francesca ainda era inflexível em ter seus jantares em seu quarto (não
que eu me importei). Ela, no entanto, cumpriu seus compromissos na degustação de bolos,
experimentando vestidos e fazendo todos os outros planos de casamento besteira que eu tinha
despejado nela (não que eu me importasse se ela aparecesse em um maldito tamanho grande
guardanapo). Eu não ligava para o carinho da minha noiva. Para mim,
com a exceção de alterar a cláusula de não foder outras pessoas antes
minhas bolas caíram, ela poderia morar do lado dela - ou melhor ainda, do outro lado
cidade - até seu último suspiro.
No quinto dia, depois do jantar, me enterrei na papelada do meu escritório
quando Sterling me chamou para a cozinha. Já passava das onze horas,
e Sterling sabia que não deveria me interromper em geral, então achei que era
importância crítica.
A última coisa que eu precisava era ouvir que Nemesis estava planejando uma fuga. isto
Parecia que Francesca finalmente percebeu que não tinha uma saída disso.
arranjo.
Desci as escadas. Quando cheguei ao patamar, o cheiro de açúcar,
massa assada e chocolate flutuavam da cozinha. Doce, pegajoso e
nostálgico de uma maneira que cortou seu corpo como uma faca. Eu parei no
limiar e examinou Sterling pequena e feroz enquanto ela servia um chocolate simples
bolo com quarenta e seis velas na longa mesa de jantar. As mãos dela estavam tremendo.
Ela as limpou no avental manchado no minuto em que entrei, recusando os olhos
contato.
Nós dois sabíamos o porquê.
"Aniversário de Romeu", ela murmurou baixinho, correndo para a pia
lavar as mãos.
Entrei, arrastei uma cadeira e afundei nela, assistindo o bolo como se
foi meu oponente. Eu não era particularmente sentimental e excepcionalmente ruim
com datas lembrando, o que foi tão bom quanto todos os membros da minha família
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estava morto. Suas datas de morte, no entanto, eu lembrei.


Também me lembrei da causa de suas mortes.
Sterling me entregou um prato no qual ela empilhou bolo suficiente para entupir um
vaso sanitário. Fiquei dividida entre agradecer-lhe por prestar seus respeitos ao
pessoa que eu mais amava e gritando com ela por me lembrar que meu coração tinha

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um buraco do tamanho do punho de Arthur Rossi. Eu decidi encher minha boca com o
bolo sem provar. O consumo de açúcar não era um hábito meu, mas
parecia excessivamente rancoroso para não dar uma mordida depois que ela passou por tanto
problema.
"Ele teria orgulho de você se estivesse vivo." Ela se abaixou
no assento na minha frente, envolvendo as mãos em torno de uma xícara fumegante de
chá de ervas. Minhas costas estavam na porta da cozinha. Ela enfrentou isso - e eu. Esfaqueei
um garfo no meu bolo, desdobrando as camadas de chocolate e açúcar como eles
eram um intestino humano, cavando mais a cada movimento.
"Wolfe, olhe para mim."
Eu arrastei meus olhos para o rosto dela, pacificando-a por uma razão além da minha
aperto. Não era da minha natureza ser agradável e cordial. Mas algo nisso
exigiu uma emoção de mim que não era desdém. Os olhos dela se arregalaram, pontilhados
céu azul. Ela estava tentando me dizer uma coisa.
"Seja gentil com ela, Wolfe."
“Isso daria a ela uma falsa esperança de que o que temos é real, e isso é
inteiramente cruel demais, mesmo para os meus padrões - falei, empurrando o bolo
a mesa.
Ela está sozinha. Ela é jovem, isolada e assustada até os ossos. Você é
tratando-a como uma inimiga antes que ela desaponte. Tudo o que ela sabe
sobre você é que você é um homem poderoso, você odeia a família dela e não quer
nada a ver com ela. No entanto, você deixou claro que nunca a deixará ir.
"Ela é uma prisioneira", ela terminou simplesmente. “Por um crime que ela não
comprometer. ”
"Isso se chama garantia." Enrosquei meus dedos atrás da cabeça e recostei-me.
“E não é muito diferente da vida que ela levaria com alguém
outro. Com exceção de que, diferentemente da maioria dos Made Men, eu a poupava
as mentiras quando eu a traí.
Sterling estremeceu como se eu a tivesse acertado no rosto. Ela então se inclinou
do outro lado da mesa e peguei minha mão na dela. Levou tudo em mim para não
retirar. Eu odiava tocar as pessoas em qualquer capacidade em que meu pau não estivesse
em um de seus buracos, e Sterling era a última pessoa em todo o planeta que eu
Porra. Sem mencionar, eu particularmente não gostei quando ela exibiu seus sentimentos
abertamente. Era inadequado e fora da descrição de seu trabalho.
“Escolher algo condenado e ser forçado a fazê-lo são dois
coisas diferentes. Mostrar a misericórdia dela não o enfraquecerá. Se alguma coisa, vai

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garanta a ela que você está confiante em seu poder. "


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Ela parecia a Oprah.


"O que você tem em mente?" Eu zombei. Se eu pudesse jogar dinheiro em
Francesca e mandá-la para uma farra de compras na Europa para passar algum tempo
com sua prima Andrea e tirá-la do meu cabelo, eu faria isso de uma
batimento cardiaco. Nesse ponto, eu até considerei o Cabo como uma opção. Ainda estava ligado
o mesmo continente, mas longe o suficiente daqui.
"Leve-a para seus pais."
"Você andou bebendo?" Eu a encarei sem expressão. Eu esperava que não. Sterling
e álcool eram uma combinação letal.
"Por que não?"
"Porque a razão pela qual estou comemorando o aniversário de Romeu sem Romeu
presença é devido a seu pai. "
"Ela não é o pai dela!" Sterling se levantou. A palma da mão caiu
em cima da mesa, produzindo um som explosivo que eu não sabia que ela era capaz.
O garfo no meu prato sacudiu e voou sobre a mesa.
“O sangue dele está correndo pelas veias dela. Está contaminado o suficiente para
eu - eu disse secamente.
"Mas não o suficiente para impedir que você queira tocá-la", ela provocou.
Eu sorri. "Manchar o que seria dele seria um bom bônus."
Eu fiquei de pé. Um vaso caiu no chão atrás de mim, sem dúvida derrubado por
minha futura esposa. Os pés descalços corriam pelo chão escuro de madeira,
tamborilando enquanto batiam as escadas no caminho de volta para a asa. Eu deixei
Sterling na cozinha para cozinhar sua raiva e seguiu minha futura noiva
com lazer deliberado. Parei na fenda entre o oeste e o leste
quando cheguei ao último andar, antes de decidir me retirar para o meu escritório.
Não fazia sentido tentar acalmá-la.
Às três da manhã, depois de responder todos os e-mails pessoalmente,
incluindo responder aos cidadãos preocupados com os tomates do estado de Illinois,
Eu decidi verificar Nemesis. Eu odiava que ela fosse uma coruja da noite desde que eu tive que
acordar todos os dias às quatro, mas ela parecia gostar de sair da gaiola às
período noturno. Conhecendo minha peculiar noiva, não estava fora de questão para ela
para tentar escapar de sua jaula. Ela certamente tinha o hábito de sacudir as barras. Eu
caminhou até o quarto e abriu a porta sem bater. A sala
estava vazio.
A raiva começou a percorrer minhas veias, e eu mordi uma maldição. Eu me mudei

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até a janela e, com certeza, ela estava lá embaixo, com um cigarro pendurado
do canto da boca rosada e carnuda, capinando uma horta que
não estava lá antes de jogá-la na ala leste e deixá-la por conta própria
dispositivos.
"Com um pouco de esperança e muito amor, você chegará ao inverno"
ela disse aos ... rabanetes? E ela estava falando de si mesma ou deles? Dela
conversar com vegetais foi uma nova e perturbadora reviravolta nela já
personalidade estranha.
“Seja bom para mim, ok? Porque ele não vai.
Você também dificilmente faz o corte para a noiva do ano, Nem.
"Você acha que ele me disse quem era o aniversário?" Ela se agachou
para baixo, tocando as cabeças de alface.
Não, ele não vai.
"Sim, também não acho." Ela suspirou. "Mas, enfim, você bebe
um pouco de água. Eu vou te ver amanhã de manhã. Por falta de qualquer coisa
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melhor para fazer. " Ela riu, levantando-se e colocando o cigarro contra um
passagem de madeira.
Nem estava enviando Smithy para comprar um pacote para ela por dia. Eu fiz uma mental
nota para dizer a ela que a esposa de um senador não podia fumar como uma chaminé
público.
Eu esperei alguns momentos, depois fui para o corredor, esperando o
portas da varanda para deslizar e pegá-la subindo as escadas. Depois de esperar
por longos minutos - algo que eu desprezava fazer com todos os ossos do meu corpo -
Desci as escadas, fazendo o meu caminho para o terraço. Seu ato de desaparecer
estava irritando meus nervos. Primeiro, ela quebrou a foto de Romeu e agora ela
bisbilhotou e conversou com sua futura salada. Eu empurrei as portas da varanda
aberto, pronto para rugir para ela ir para a cama, quando a encontrei no outro extremo do
jardim. Ela estava no segundo galpão aberto onde guardávamos nossas latas de lixo.
Ótimo. Ela estava falando com lixo agora também.
Fui até ela, percebendo que as folhas não estavam mais esmagando
debaixo dos meus sapatos. O jardim estava em muito melhor forma. Ela estava de costas para
eu, curvando-me em uma das latas de reciclagem verdes, cercada por lixo.
Não havia como adoçar o que eu estava vendo aqui. Ela ia
através do lixo.
Entrei pela porta aberta, encostada nela com as mãos enfiadas dentro
meus bolsos da frente. Eu assisti enquanto ela vasculhava sacos de lixo, depois limpava

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minha garganta, me dando a conhecer. Ela pulou, ofegando.


"Procurando um lanche?"
Ela colocou a palma da mão sobre o peito e balançou a cabeça.
“Eu apenas ... Srta. Sterling disse que as roupas que eu ... uh ... "
"Arruinado?" Eu ofereci.
“Sim, eles ainda estão aqui. Alguns deles, pelo menos. Ela apontou para o
montes de roupas a seus pés. “Eles vão enviá-los para caridade amanhã.
A maioria dos itens é recuperável. Então, pensei, se as roupas ainda estão aqui,
então talvez…"
A foto ainda estava aqui.
Ela estava tentando salvar a foto de Romeu sem saber quem ele era,
depois de ver Sterling e eu comemorando seu aniversário. Ela não sabia disso
ela não encontrou - perguntei a Sterling, que confirmou que o lote com o
a foto já havia sido tirada. Passei a mão pelo rosto. Eu queria
chutar alguma coisa. Surpreendentemente, ela não era algo assim. Mágoa e
arrependimento gravou seu rosto quando ela se virou e olhou para mim com os olhos brutos
com emoção. Ela entendeu que ela não apenas rasgou o tecido - foda-se o tecido -
mas também algo dentro de mim. Lágrimas pendiam de seus cílios. Isso me atingiu
tão irônico que eu passei toda a minha vida adulta escolhendo sangue frio,
mulheres não sentimentais para minhas aventuras, apenas para me casar com uma covarde completa.
"Deixe isso em paz." Eu acenei para ela sair. "Eu não preciso da sua pena, Nemesis."
“Eu não estou tentando lhe dar pena, vilão. Estou tentando lhe dar conforto.
“Eu também não quero isso. Eu não quero nada de você, além do seu
obediência e, talvez, mais adiante, sua boceta. ”
"Por que você deve ser tão grosseira?" Lágrimas fizeram seus olhos brilharem. Ela era uma
chorão também. Poderíamos ser menos compatíveis? Eu acho que não.
"Por que você deve ser um acidente de trem tão emocional?" Eu respondi secamente,
empurrando a porta e se preparando para sair. "Nós somos quem somos."
"Nós somos quem escolhemos ser", ela corrigiu, jogando um pedaço de
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roupas aos pés dela. "E ao contrário de você, eu escolho sentir ."
- Vá para a cama, Francesca. Nós vamos visitar seus pais amanhã, e
Eu apreciaria você pendurando no meu braço sem parecer uma merda.
"Estamos?" A boca dela estava aberta.
"Estamos."
Minha versão de aceitar seu pedido de desculpas.
Minha versão de deixá-la saber que eu não era um monstro.

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Não naquela noite, pelo menos.


A noite que marcou o aniversário do homem que me ensinou a ser
bom, e como uma homenagem, eu permiti esta pequena rachadura no meu escudo, dando
ela é uma pitada de calor.
Meu irmão morto era um bom homem.
Mas eu? Eu fui um grande vilão.

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“J diga-me quem era. Uma ex-namorada? Um primo desaparecido? Who? Who! "
Eu investiguei a Srta. Sterling no dia seguinte entre cuidar da minha horta,
fumando em cadeia e olhando através do lixo a imagem quebrada - aquela
coisa que meu futuro marido se importava, e de alguma maneira eu consegui arruinar.
Fui recebido com respostas severas e cortantes. Ela explicou, entre bufos e
telefonemas, latindo na empresa de limpeza mais uma vez, que se eu quisesse
Para saber mais sobre a vida de Wolfe, eu precisava ganhar sua confiança.
“Ganhar sua confiança? Eu não posso nem ganhar um sorriso dele.
"Você realmente tentou fazê-lo sorrir?" Ela apertou os olhos, verificando meu
enfrentar mentiras.
“Eu deveria ter? Ele praticamente me sequestrou.
"Ele também salvou você de seus pais."
"Eu não queria ser salvo!"
“Duas coisas pelas quais as pessoas deveriam ser gratas sem perguntar - amar e ser
salvou. Você é oferecido ambos. No entanto, minha querida, você parece bastante gentil.
Sterling, deduzi, era senil até os ossos. Ela parecia tão diferente
da mulher que convenceu meu futuro marido a me mostrar misericórdia
ontem quando escutei sobre eles. Eu vi através do jogo dela. Tentando
descongelar-nos um ao outro, sempre jogando o advogado do diabo.
Eu pensei que ela estava perdendo seu tempo. Nas duas extremidades.
Ainda assim, brigar com a Sra. Sterling foi a melhor parte do meu dia. Ela

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mostrou mais paixão e envolvimento na minha vida do que Wolfe e meu pai
combinado.
Meu noivo e eu deveríamos chegar na casa dos meus pais às seis horas para
jantar. Nosso primeiro jantar como um casal de noivos. Sterling disse que mostrar
meu pessoal era feliz e cuidava da essência. Ela me ajudou
com os preparativos, ajudando-me a vestir um maxi de verão amarelo maxi de verão
vestido e sapatos de salto alto Jimmy Choo combinando. Quando ela arrumou meu cabelo
diante do espelho, ocorreu-me que nossas brincadeiras sobre o clima,
meu amor por cavalos, e seu amor por livros de romance me lembrou muito
conexão com Clara. Algo que parecia muita esperança começou a florescer
meu peito Ter um amigo tornaria a vida aqui muito mais suportável.
Meu novo namorado, é claro, deve ter sentido meu otimismo cauteloso porque ele
decidiu esmagá-lo e queimá-lo enviando-me uma mensagem de texto:

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Vai se atrasar. Te encontro lá. Sem truques, Nem.


Ele não podia nem chegar a tempo do nosso primeiro jantar com meus pais.
E, é claro, ele ainda achava que eu tentaria fugir de alguma forma.
Calor borbulhou em minhas veias por todo o caminho. O Escalade preto
parou no meio-fio dos meus pais, e mamãe e Clara correram para fora,
regando-me com abraços e beijos como se eu tivesse acabado de voltar de uma zona de guerra. Minhas
meu pai estava parado na porta, em seu terno afiado, franzindo a testa ao me aproximar
figura como eu amarrei meus braços com as mulheres da minha antiga casa como nós
entrou. Não ouço seus olhos. Quando eu dei os quatro passos até o nosso
porta de entrada, ele simplesmente se afastou para me deixar passar, não me oferecendo um abraço, um
beijo, ou mesmo uma brincadeira.
Eu olhei para o outro lado. Nossos ombros roçaram e parecia que ele estava cortado
o meu com sua postura rígida e gelada.
"Você está linda, Vita Mia", mamãe respirou atrás de mim, puxando o
bainha do meu vestido.
"A liberdade concorda comigo", eu mordi amargamente, de costas para o papai quando fui para
na sala de jantar e servi-me um copo de vinho antes de Wolfe chegar.
A próxima hora foi gasta conversando ociosamente com minha mãe enquanto
meu pai tomou um copo de conhaque e me olhou do outro lado da sala.
Clara veio e saiu do salão, fornecendo refrescos e zeppole para
refrear nossa fome.
"Algo cheira." Eu torci o nariz.
"Esse seria o seu noivo", disse meu pai, sentando-se em seu executivo.

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cadeira. Minha mãe riu das palavras dele.


“Tivemos um pequeno incidente no quintal. Está tudo bem agora.
Outra hora desapareceu, lavada por um fluxo de palavras enquanto minha mãe
trouxe meu pai e eu atualizado com as últimas fofocas sobre o
donas de casa desesperadas de The Outfit. Quem se casou e quem se divorciou.
Quem estava traindo e quem estava sendo traído. Irmão mais novo de Angelo
queria propor a sua namorada, mas Mike Bandini, seu pai, achou que
um anúncio problemático, especialmente porque Angelo não tinha nenhum
perspectivas de se casar com alguém em breve. Graças a mim .
Mamãe mordeu o lábio inferior quando percebeu que parecia muito com um
acusação, brincando com a barra da manga. Ela fez muito isso. Eu joguei
à baixa auto-estima depois de anos casada com meu pai.
"Claro, Angelo vai seguir em frente." Ela golpeou o ar.
“Pense antes de falar, Sofia. Seria bom para você - ele aconselhou.
Quando o relógio do avô tocou pela segunda vez naquela noite -
anunciando que eram oito horas - nos mudamos para a sala de jantar e começamos a
coma nossas entradas. Não inventei desculpas por Wolfe, pois todo o meu texto
as mensagens para ele ficaram sem resposta. Meu coração estava encharcado de vergonha e
encharcado de decepção com a humilhação de ser defendido pelo
homem que me arrancou da minha família.
Nós três comemos de cabeça baixa. O tilintar do sal
e pimenteiros e utensílios insuportavelmente altos contra o silêncio no
quarto. Minha mente voltou para as anotações na caixa de madeira. Eu tinha decidido
que tudo isso foi um erro. O senador Keaton não poderia ser o amor da minha vida.
O ódio da minha vida? Absolutamente.
Qualquer coisa além disso era exagerado.
Quando Clara nos serviu as entradas reaquecidas pouco antes da campainha

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tocou, em vez de se sentir aliviado, mais medo caiu em mim, pesado como chumbo.
Nós três largamos os garfos e trocamos olhares. E agora?
"Bem então! Que surpresa agradável. Mamãe bateu palmas uma vez.
"Não mais que câncer." Meu pai deu um tapinha nos lados da boca com um
guardanapo.
Wolfe entrou em um minuto depois, em um terno feito sob medida, cabelo preto escuro
despenteado a uma falha, e uma expressão proposital que flertava com ameaça.
- Senador Keaton - papai zombou, sem levantar os olhos do prato de
lasanha caseira. “Vejo que você finalmente decidiu nos agraciar com sua

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presença."
Wolfe deu um beijo casual no topo da minha cabeça e eu odiei o
Um cetim de seda envolvia meu coração e o apertava com prazer. Eu
desprezava-o por estar tão atrasado e descuidado e eu por derreter tolamente
só por causa da maneira como seus lábios se sentiam no meu cabelo. Meu pai assistiu a cena
pelo canto do olho, um lado da boca virado para cima divertido
satisfação.
Você é infeliz, Francesca, não é? Os olhos dele provocaram.
Sim Papai. Sim, eu sou. Bom trabalho.
"Por que demorou tanto?" Eu sussurrei, batendo no disco de Wolfe
coxa com a minha debaixo da mesa enquanto ele se sentava.
"Negócios", ele cortou, batendo o guardanapo sobre o colo em um chicote afiado
movimento e tomando um gole generoso de seu vinho.
"Então, você não apenas trabalha o dia todo", meu pai lançou na
conversa em pleno andamento, sentando-se e entrelaçando os dedos
a mesa, “mas você está mandando minha filha para a faculdade agora. Você está
planejando nos proporcionar netos a qualquer momento nesta década? ” ele
indagou categoricamente, não dando a mínima para uma ou outra maneira. Vi através da minha
comportamento do pai e sabia sem sombra de dúvida que isso não era apenas
sobre a minha educação universitária.
No tempo que passou entre eu sair de casa e agora, ele teve
a chance de processar tudo.
Futuros filhos de Wolfe Keaton, não importa quanto do sangue Rossi
correu em suas veias, nunca herdaria os negócios de papai. O senador Keaton
não deixe isso acontecer. E assim, meu casamento com Wolfe não apenas matou seu sonho de
uma filhinha perfeita criando filhos lindos, bem-comportados e cruéis, mas
também matou seu legado. Meu pai estava lentamente começando a se desconectar
emocionalmente para proteger seu próprio coração de machucar, mas ele estava quebrando
mina em pedaços no processo.
Meu olhar disparou para Wolfe, que olhou para seu Cartier, visivelmente esperando por
o jantar acabou.
“Pergunte a sua filha. Ela é responsável pelo seu horário escolar. E ela
útero."
“Verdade, para minha total decepção. As mulheres precisam de homens de verdade para contar
eles o que eles querem. Deixados por conta própria, eles são obrigados a fazer
erros imprudentes. ”

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23/07/2020 O ladrão do beijo

“ Homens de verdade não cagam tijolos quando suas esposas ganham educação superior e
o poder básico de sobreviver sem eles, perdoe minha língua. ” Wolfe
mastigou um bocado de lasanha, sinalizando-me com a mão para passar-lhe o
Pimenta. Ele estava em território hostil, parecendo tão legal quanto um pepino.
"Tudo bem, agora", mamãe riu, batendo na mão do meu pai do outro lado
a mesa. “Alguém ouviu as últimas fofocas sobre a esposa do governador
mais recente facelift? Dizem que ela parece permanentemente surpresa e não
pelo seu escândalo fiscal. ”
"O que você vai estudar, Francesca?" Papai voltou sua atenção para mim,
cortando o discurso de mamãe. “Certamente, você realmente não acredita que pode
Tornar-se um advogado."
Eu acidentalmente derrubei meu garfo na minha lasanha. Pequenos salpicos de
tomate voou no meu vestido amarelo. Eu enxuguei as manchas com um guardanapo,
engolindo uma poça de saliva que se acumulou na minha boca.
"Você não pode nem comer uma refeição maldita sem fazer uma bagunça", meu pai
apontou, esfaqueando sua lasanha com violência descarada.
“Isso porque meu pai está me menosprezando na frente do meu noivo e
mãe." Eu ergui meus ombros. "Não porque eu sou incapaz."
- Você tem QI médio, Francesca. Você pode se tornar um advogado, mas
provavelmente não é uma boa. E você não trabalhou um dia em sua vida. Vocês
faria um estagiário preguiçoso e seria demitido. Perder o tempo de todos e
recursos, incluindo o seu. Sem mencionar, a oportunidade que você receberia
ser esposa do senador Keaton poderia ir a alguém que realmente merece o
trabalho. O nepotismo é a doença número um da América. ”
"Eu pensei que era crime organizado", comentou Wolfe, tomando outra
gole de seu vinho.
"E você." Meu pai olhou para o meu futuro marido com uma expressão
isso teria me grampeado na parede se tivesse sido dirigido a mim, mas meu
marido ficou distante como sempre. “Eu recomendo fortemente que você pare sua
palhaçadas. Você conseguiu o que queria. Posso lembrá-lo que eu vim
nada? Não vou me sentar e assistir você estragar tudo o que tenho. Eu sou muito
homem engenhoso. ”
"Ameaça notada." Wolfe riu.
"Então eu deveria ficar em casa e dar à luz bebês?" Eu empurrei meu prato
longe, farto da comida, conversa e companhia. O olhar da minha mãe
pingava pingue entre todos, os olhos arregalados como pires. Foi tudo uma grande bagunça,

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e eu estava no meio disso.


Meu pai jogou o guardanapo sobre o prato para sinalizar aos servos que ele
foi feito. Dois deles correram para limpar o prato, acenando e acenando com a cabeça
e assentindo.
Assustado.
“Seria um bom começo. Embora, com um marido como o seu, Deus
sabe.
"Um marido que você escolheu." Lancei algo com meu garfo, imaginando-o
era o coração dele.
“Antes que eu soubesse que ele ia fazer você sair e trabalhar como uma
mais ou menos…"

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23/07/2020 O ladrão do beijo

para"Mulher
a minha do século
linha XXI?" Wolfe
do cabelo. Eu terminei
riu empara ele, minhas
seu copo sobrancelhas
de vinho pulando
ao meu lado, seu tremor
escovando o meu.
Meu pai derrubou a bebida e depois a cobriu com o copo
até o punho. Seu nariz ficou mais vermelho e redondo, as bochechas rosadas sob a
tons amarelos da luz do candelabro. Meu pai sempre bebia com responsabilidade. Ele
não fiz hoje à noite.
“Seu internato era uma creche cara e elaborada para os ricos
e conectado. Seu desempenho na Suíça não é uma indicação de que você pode
sobreviver ao mundo real. "
"Isso porque você me protegeu do mundo real."
"Não, isso é porque você não pode lidar com o mundo real." Ele agarrou sua
copo de vinho e jogou-o através da sala. O vidro se partiu em pedacinhos
quando bateu na parede, o vinho tinto se espalhando pelos tapetes e papel de parede como
sangue.
Wolfe levantou-se, apoiou as mãos sobre a mesa e se inclinou para frente, olhando
Papai nos olhos. O mundo parou de girar, e todos na sala pareciam
parecer significativamente menor, prendendo a respiração e olhando para o meu noivo.
O ar flutuou atrás dos meus pulmões.
“Esta é a última vez que você levanta sua voz para minha noiva, sem mencionar
jogue coisas como um macaco de circo mal treinado. Ninguém - e eu faço
significa que ninguém neste planeta - fala com o futuro Sra. Keaton assim. Qualquer
A ira que ela deve suportar é minha. A única pessoa que ela responde sou eu. o
único homem para colocá-la em seu lugar - se e quando necessário - o faria. Estar. Eu. Vocês
será respeitoso, agradável e educado com ela. Diga-me se eu não estou entendido,

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e eu vou me certificar de fazer o meu ponto, destruindo tudo o que você se importa
sobre."
O ar estava pesado e pesado com a ameaça, e eu não tinha mais certeza
onde estava minha lealdade. Eu odiava os dois, mas tive que torcer por um deles. isto
era o meu futuro em jogo, afinal.
"Mario!" Meu pai chamou sua segurança. Ele estava nos jogando fora? Eu
não queria estar lá quando aconteceu. Não poderia enfrentar a humilhação de
sendo jogado para fora da minha própria casa. Eu olhei para os olhos do meu pai. O mesmo
olhos que brilhavam com orgulho e respeito não muito tempo atrás, toda vez que eu
entrou na sala enquanto ricocheteava sonhos de me casar em um bom restaurante italiano
Equipe a família e encha esta casa com netos felizes e privilegiados.
Eles estavam vazios.
Eu levantei da minha cadeira, minhas pernas atravessando os tapetes. eu não tive
direção. Lágrimas turvaram minha visão enquanto meus pés me carregavam para a sala de estar
no primeiro andar, do outro lado da casa onde estava o piano de cauda.
Limpei meu rosto rapidamente, me colocando atrás do piano, juntando o
tule do meu vestido de verão para garantir que eu não fosse visível para ninguém andando
no quarto. Era uma coisa infantil de se fazer, mas eu não queria ser encontrado. Eu
Enrolei minhas mãos em volta das minhas pernas e enterrei meu rosto entre os joelhos.
Meu corpo inteiro tremia enquanto eu chorava em minhas coxas.
Minutos se passaram antes que eu sentisse outra pessoa entrar na sala. Foi inútil
procurar. Quem quer que fosse - eles eram uma empresa indesejável.
"Levante a cabeça."
Deus . Meu pulso saltou com a voz dele. Por que ele?
Eu permaneci imóvel. Seus passos atravessaram a sala, tornando-se

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23/07/2020 O ladrão do beijo

mais altoencontrei
joelhos, enquantomeu
ele caminhava em minha
noivo agachado direção.
na minha Quando
frente finalmente
com um espiei por trás do meu
olhar sério
a cara dele.
Ele me encontrou.
Eu não sabia como, mas ele sabia.
Não é minha mãe. Não é meu pai. Clara não. Ele.
"Por que demorou tanto?" Eu bati nele, arrastando as almofadas do meu
dedos nas minhas bochechas. Eu me senti infantil buscando sua aliança, mas ele era o
único que poderia. Mamãe e Clara foram bem-intencionadas, mas não tinham nenhum tipo de
poder sobre meu pai.
"Trabalhos."

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"O trabalho poderia ter esperado até amanhã."


"Pode ter até o seu pai entrar em cena." Sua mandíbula apertou. "EU
teve uma reunião em um bar chamado Murphy. Deixei minha maleta lá. isto
desapareceu do meu lado, então um fogo misterioso começou na cozinha,
se espalhando para o resto do pub logo depois. Adivinhe o que
aconteceu. "
Eu pisquei para ele. “Os italianos e irlandeses tiveram uma rivalidade que remonta a
vinte e poucos anos nesta cidade. ”
Ele arqueou uma sobrancelha. “Seu pai teve minha maleta roubada e queimada.
Ele queria destruir as evidências que tenho dele.
"Ele conseguiu?"
“Que tipo de idiota mantém seu bem mais valioso em um só lugar
sem cópias sobressalentes e caminha com ele em plena luz do dia? ”
O tipo de pessoa com quem meu pai mexe.
"Você vai contar a ele?" Eu cheirei.
“Prefiro mantê-lo adivinhando. É completamente divertido.
"Ele não vai parar então."
"Boa. Eu também não.
Eu sabia que ele falava a verdade. Eu também sabia que era mais verdade do que eu podia
nunca espremer para fora do meu pai.
As peças do quebra-cabeça se encaixaram. Papa orquestrou esta noite para
ser um desastre. Ele queria destruir o que Wolfe tinha nele, e o fato de eu
ficou esperando enquanto Wolfe teve que extinguir outro possível desastre de relações públicas
foi um bônus agradável e gordo.
"Eu o odeio." Eu olhei para o chão, as palavras explodindo da minha boca
amargamente. Eu quis dizer isso com cada osso e grama de sangue no meu corpo.
"Eu sei." Wolfe se sentou na minha frente, cruzando as pernas longas e musculosas
os tornozelos. Olhei para o corte de sua calça. Nenhuma dica de meias. Alfaiate-
feito para sua altura e estrutura exatas, como tudo sobre ele. UMA
O homem calculado, decidi, iria revidar com mais força quando ele decidisse
punir meu pai.
E meu pai não parava até que ele o desmantelasse. Um deles foi
vai matar o outro, e eu era o pobre idiota preso bem no meio de
a guerra deles.
Fechei os olhos, tentando reunir a força mental para sair dessa
quarto e enfrentar meus pais. Tudo estava uma bagunça.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

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Sou um filhote indesejado, correndo de porta em porta na chuva torrencial,


procurando abrigo.
Lentamente, e apesar do meu melhor julgamento, eu me arrastei para o meu futuro
colo do marido. Eu sabia que, ao fazer isso, estava levantando uma bandeira branca.
Renda-se a ele. Buscando sua proteção, tanto do meu pai quanto de
meu próprio tumulto interno. Eu voei diretamente para minha jaula, pedindo para ele me trancar
dentro. Porque a bela mentira era muito mais desejável do que a terrível verdade.
A gaiola estava quente e segura. Nenhum dano poderia me encontrar. Eu envolvi meus braços
em volta do pescoço, enterrando minha cabeça em seu peito de aço e prendendo a respiração para
impedir o próximo soluço.
Ele endureceu, seu corpo rígido com a nossa proximidade repentina.
Pensei no que a Sra. Sterling disse sobre matá-lo com bondade.
Derrotando-o com amor.
Pausa. Rachadura. Sinta-me. Me aceite.
Senti seus braços lentamente envolvendo meu corpo quando ele reconheceu meu
rendam-se, abriram os portões e deixaram meu exército entrar no reino dele,
feridos e famintos. Ele abaixou a cabeça e segurou minhas duas bochechas,
inclinando minha cabeça para cima. Nossos olhos se encontraram. Estávamos tão perto que eu podia ver o
sombra prateada única de suas íris. Pálido e assustador como o planeta
Mercúrio, com manchas azuis e geladas dentro das crateras. Eu soube instantaneamente que havia
era uma fenda em sua máscara indiferente, e que era meu trabalho minar meu caminho
através da fenda e plantar minhas sementes lá. Cresça-os como meu vegetal
jardim e espero como o inferno que eles possam florescer.
Ele inclinou a cabeça para frente, moldando nossas bocas, nossos lábios
encontrando como eles já se conheciam. Eu percebi - e não para o meu
desconforto - que eles fizeram. Foi um beijo discreto e estimulante. Por longos minutos,
nós exploramos um ao outro com golpes cautelosos. O único ruído audível foi o nosso
lábios e língua, lambendo feridas mais do que profundas. Quando nos desconectamos,
meu coração torceu no meu peito. Eu tinha medo que ele fosse sair da sala
com raiva, como ele fez da última vez que nos beijamos. Mas ele apenas escovou o polegar
sobre minha bochecha e esquadrinhei meu rosto com uma carranca escura.
"Você já teve o suficiente do seu pai durante a semana, Nem?"
Eu respirei estremecendo. "Eu acho que tive o meu preenchimento para o ano."
"Boa. Porque estou começando a pensar que não tive o suficiente da minha
noiva, e eu gostaria de corrigir isso. ”

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Durante o caminho de volta para casa, Wolfe deslizou os dedos pelos meus, apertando
minha palma e pressionando-a em sua coxa muscular. Eu olhei para o
janela, o pequeno sorriso nos meus lábios é um indicador que escolhi ignorar. Depois que saímos
sala de piano dos meus pais, minha mãe pediu desculpas profusamente pelo desastroso
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jantar. Meu pai não estava à vista; seu motorista parou no meio-fio enquanto
ela estava dando desculpas, e ele provavelmente foi a algum lugar onde pudesse
conspirar contra o meu futuro marido. Não que o dito noivo parecesse particularmente
incomodado com a situação.
Abracei mamãe e disse que a amava. Eu quis dizer isso mesmo que eu
reconheci que toda a minha percepção dela havia mudado. Crescendo, eu realmente
Acreditava que minha mãe poderia me proteger de qualquer coisa. Até mesmo a morte. eu fiz
não acho mais isso. De fato, uma pequena parte assustada de mim especulou que
o dia em que eu teria que protegê-la estava próximo. Jurei nunca fazer isso para
meu próprio filho.
Quando eu tinha uma filha, eu a protegia de qualquer pessoa, mesmo dela
pai.
Mesmo do nosso legado.
Mesmo a partir de caixas de madeira com décadas de tradição.
Wolfe me ajudou a vestir minha jaqueta de lã casual e perfurou minha mãe com
um olhar que ela não merecia.
Agora, no veículo, sua mão cobrindo a minha, ele arrastou minha palma mais fundo
na parte interna da coxa, muito perto da virilha. Minhas próprias coxas apertadas
juntos, mas eu não recuei. Havia uma coisa que eu não podia negar, nem
Eu me importava neste momento: meu futuro marido provocou uma reação física em mim.
Com Angelo, eu me senti quente e confusa. Sob um rico cobertor de segurança.
Com Wolfe, senti como se estivesse pegando fogo. Como se ele pudesse me terminar a qualquer momento
momento, e tudo que eu pude fazer foi esperar por sua misericórdia. Eu me senti seguro, mas não seguro.
Desejado, mas indesejado. Admirado, mas não amado.
Quando chegamos em casa, a Sra. Sterling estava sentada na cozinha, lendo
um romance histórico. Entrei para pegar um copo de água, com Wolfe

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me seguindo. Assim que seus olhos saltaram das páginas amareladas, ela
inclinou os óculos de leitura pelo nariz e sorriu.
"Como foi sua noite?" Ela golpeou os cílios, fingindo inocência.
"Agradável, eu entendi?"
O fato de termos entrado em uma sala juntos pela primeira vez desde que
provavelmente nos conhecemos provavelmente desistiu de nossa trégua.
- Saia - ordenou Wolfe, sem ameaças ou maneiras em sua voz. Em.
Sterling pulou, rindo para si mesma, enquanto eu me servia de um copo de água,
recusando-se a poupá-lo de olhar. Viemos aqui porque ele queria gastar
mais tempo comigo. Eu não tinha dúvida de que não era minha inteligência nem conversa.
foi depois. A finalidade do que ia acontecer entre nós me atingiu
em algum lugar entre o coração e o útero, enviando ondas de paixão e
pânico no meu corpo.
"Quer um pouco de água?" Minha voz estridente. Minhas costas ainda estavam para ele.
Wolfe cobriu meu corpo com o dele por trás, correndo os dedos de
do lado da minha coxa ao meu diafragma. Ele segurou meu peito pequeno, me fazendo
ofegar em choque e prazer inexplicável. Seus lábios quentes estavam no meu ombro,
e eu o senti enrijecer atrás de mim, sua ereção pressionando contra minha bunda. Minhas
Um coração palpitou atrás das minhas costelas como uma borboleta. Oh, meu Deus . Ele era firme
e quente em todos os lugares, e a sensação de estar protegido por ele me fez sentir
desamparado e invencível.
Bebi minha água em goles medidos, aguardando meu tempo, enquanto seus dedos
belisquei um dos meus mamilos através do meu vestido e sutiã. Eu gemi minhas costas
involuntariamente, e eu tive que colocar o copo no balcão antes que ele
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23/07/2020 O ladrão do beijo

escorregou entre meus dedos. Ele riu, sua mão deslizando pela minha perna
novamente e serpenteando pela fenda lateral do meu vestido. As pontas dos dedos roçaram o
bainha da minha calcinha de algodão e ele resmungou no meu ouvido, fazendo minha pele
entrar em arrepios violentos. Em vez de correr pela minha vida - algo
todos os ossos do meu corpo gritavam para eu fazer - eu me vi querendo
dissolver em seus braços. Eu fui o idiota que disse que eu não era virgem. Agora eu
tive que lidar com as consequências da minha mentira estúpida.
"Água?" Eu murmurei novamente, horrorizada quando senti minha calcinha grudando em
minha pele da umidade. Meu corpo se sentiu rebelde e aventureiro sob
as pontas dos dedos, mas minha mente me disse que ainda éramos rivais.
Ele enfiou o pênis entre minhas nádegas através do meu vestido, e eu
gemeu, meus ossos do quadril batendo contra o balcão. A dor do golpe foi

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atado de prazer que eu não conseguia entender. Parte de mim queria que ele fizesse isso
novamente.
"A única coisa pela qual estou com disposição agora é minha futura noiva."
"Hã." Eu olhei para o teto, procurando no meu cérebro algo para dizer.
Ele ia me levar por trás como algum tipo de animal? O sexo era um
terra estrangeira em que ainda tinha que pisar. Eu tive bastante tempo para navegar na internet
e leia tudo sobre o meu futuro marido. Ele era mulherengo e tinha mais
do que o seu quinhão de namoradas e arremessos. Eles sempre foram bem educados,
socialites pernaltas com cabelos brilhantes e uma árvore genealógica invejosa. Sempre penduravam
nos braços dele nos tablóides, encarando seu rosto como se fosse um presente raro que ele
oferecido apenas para eles. Mas entre os itens completamente limpos dele, eu também
encontrou muitas manchetes que flertaram com um escândalo. Quartos de hotel com lixo
lata cheia de preservativos usados, um incidente de banheiro em uma gala lançada por seus políticos
festa, e ele ainda estava trancado em um carro com uma princesa europeia por dois
horas, muito para a família e o desdém do país.
“Precisamos ir devagar. Ainda não te conheço. Minha mão tremia
caminho até seu ombro, empurrando-o sem jeito, sem força real no meu toque. Eu
ainda estava de costas para ele.
"Ficar na cama juntos ajudará a corrigir isso", ressaltou. Eu desejei
Eu parei para pensar antes de provocá-lo sobre dormir com Angelo. Mas o
mentira ficou maior e mais importante quanto mais tempo passava.
Ele me girou, então eu o enfrentei e me empurrou contra o chão.
contador. Fiquei espantado e perturbado com a facilidade com que ele me manipulou.
"Devagar", eu repeti, minha voz tremendo ao redor da palavra.
"Lento", ele ecoou, me levantando no balcão. Ele ficou entre
minhas pernas como se ele tivesse feito isso mil vezes antes - e ele fez. Apenas não com
mim. Meu vestido subiu, e se ele olhou para baixo - o que ele fez, é claro, ele
ele viu minha calcinha amarela combinando e a mancha inconfundível de
luxúria onde estava a fenda. Ele segurou meu traseiro em um aperto punitivo, batendo
nossas virilhas juntas, e minha respiração engatou com a coisa que encontrou minha umidade
calcinhas.
Minha calcinha muito úmida.
Eu estava encharcado. Envergonhado até os ossos. Eu esperava que ele não fosse tocar
me lá em baixo, porque isso só iria provar para ele o quanto eu ansiava
ele.
Minhas pálpebras abaixaram, pesadas sob o peso do meu desejo por ele. Ele pôs

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seus lábios nos meus e me beijou longo e duro, mergulhando na minha boca em um
ritmo que fez uma bola de algo quente e brilhante inchar no meu ventre.
Ele esmagou seu corpo contra o meu e esfregou seu pau inchado contra o meu
centro, e eu arrastei meus dedos sobre suas costas como eu tinha visto mulheres fazendo no
filmes, aproveitando o poder de tocá-lo como quisesse. Foi bom, e
Eu não queria pensar em mais nada. Como se fossemos uma mentira. Ou como
a mentira parecia melhor que a verdade - a realidade da minha vida. Afastei meu
sentimentos por meu pai, e meu desaparecido Angelo, e a preocupação por mamãe.
Éramos apenas nós dois dobrados em uma bolha que eu sabia que estava prestes a estourar.
Wolfe passou uma mão entre nós e esfregou minha fenda no tecido
da minha calcinha. Eu estava tão molhada, um pedido de desculpas por reagir dessa maneira ao corpo dele foi
dançando na ponta da minha língua. Ele continuou me beijando, rindo na minha
boca toda vez que eu me contorcia e gemia.
"Você é tão sensível", ele murmurou no que eu pensei que poderia ser real
admiração entre beijos que se tornaram mais sujos, mais longos e mais úmidos, me esfregando mais rápido
lá em baixo. Ser responsivo era uma coisa boa ou ruim? Como uma boa menina, isso
era outra coisa com que se preocupar. Eu me vi abrindo minhas pernas mais para
ele, convidando-o a fazer mais dessa mágica. Algumas meninas se tocaram,
mas eu preferi não. Não que eu achasse que não estava tudo bem, eu apenas sabia que
não podia arriscar perder minha virgindade acidentalmente. Foi inestimável. Mas ele estava
meu futuro marido, e isso parecia agradá-lo.
E eu.
Eu sabia que a primeira vez deveria doer, mas uma parte de mim estava
feliz por estar nos braços experientes de Wolfe. Tudo
formigou dentro de mim, e eu senti como se estivesse prestes a estourar. Na ponta de algo
monumental. Sua boca se moveu contra a minha com mais raiva, mas eu sabia disso
Não era a mesma raiva que no dia em que ele me jogou para fora de seu quarto.
"Tão molhada", ele rosnou, empurrando o polegar a meio caminho da minha abertura
através da minha calcinha. Arqueei minhas costas e fechei os olhos, meu corpo estourando
com mil sensações diferentes. Meus dedos bateram contra sua virilha
através de suas calças. Enorme, duro e ainda mais quente que o resto dele. UMA
Um pensamento terrível passou pela minha cabeça. Eu o queria na minha boca.
O que eu estava pensando? Por que eu iria querer isso lá? Definitivamente não era
algo que eu ia compartilhar com Clara ou mamãe. Nem mesmo a Sra. Sterling.
Jesus, Francesca. A boca. Seu pervertido.
Ele me agarrou pela parte de trás das minhas coxas e envolveu minhas pernas ao redor das dele

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cintura, me beijando enquanto ele caminhava para as escadas, meus braços ainda envoltos
no pescoço dele. Percebi que ele estava me levando para um quarto - dele ou meu - e
que eu não poderia ir lá. Eu tinha que dizer a ele que eu era virgem. Que no meu mundo, nós
tinha regras. E um dos meus não tinha sexo até o casamento. Mas isso foi inteiramente
muito estranho nesta situação em particular. Eu precisava escolher a hora e a
lugar para ficar limpo.
"Coloque-me no chão", eu vaguei entre beijos bêbados.
“Eu não dou oral por princípio, mas você está molhado o suficiente para caber uma merda
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pá. "
O que? O medo tomou conta da minha garganta, apertando suas garras no meu pescoço pelo
dentro. Ele estava meio pronto para me espancar no chão. fomos
já no andar de cima quando comecei a empurrá-lo para fora de mim, desembaraçando minhas pernas
a cintura dele. Ele me soltou imediatamente, vendo como eu tropecei fora de seu
abraço, minhas costas batendo na parede.
"Nêmesis?" Ele franziu a testa, inclinando o queixo para baixo. Ele parecia mais confuso
do que com raiva. Por todas as suas falhas, Wolfe nunca me forçou a fazer
qualquer coisa física com ele.
"Eu disse que não estou pronta!"
- Você também disse que eu pessoalmente a escoltei até os portões do inferno.
Qual é o problema?"
Fiquei envergonhado com o meu comportamento. Envergonhado pela minha mentira de ser
experiente e minha virgindade. Por último, mas não menos importante, eu tinha vergonha de querer
tão mal. Isso foi o suficiente para eu esquecer Angelo? O comprimento rígido de
Wolfe contra a minha suavidade?
"Você é virgem?" Sua boca quase floresceu em um sorriso. Tão raro
era risada no rosto do meu noivo, eu estava começando a achar que ele era incapaz
de verdadeira alegria.
"Claro, eu não sou virgem." Eu bati na minha coxa, virando-me para
meu quarto. Ele agarrou meu braço e me puxou de volta para seu abraço. Eu derreti
contra seu corpo como manteiga em uma frigideira. “Eu só preciso de um pouco de tempo. Você ainda está
mais experiente do que eu. "
"Não é uma competição."
"Eu vi os jornais." Eu estreitei meus olhos acusadoramente. "Você é um
Casanova.
"Casanova." Seu peito dançou contra o meu enquanto ele roncava com uma risada
na minha escolha de palavras. “Devo acompanhá-lo ao portal mais próximo para levá-lo

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de volta ao século XVI? ” Ele fingiu um sotaque teatral inglês.


Eu sabia que parecia uma puritana. Pior - eu sabia que fui criado para ser um, e
sacudir as correntes dos meus escrúpulos datados seria difícil. Mas eu não estava
dezenove. Na verdade não. Eu tinha as maneiras de cinquenta anos e a vida
experiência de uma criança maldita.
"Esqueça."
Ele chupou os dentes, sorrindo. "Bem. Não porra. Nós podemos brincar.
Estilo do último ano. Uma explosão do passado."
Isso soou tão perigoso quanto ir até o fim. A mera ideia de
estar com ele na mesma sala com a porta fechada parecia escandaloso,
de alguma forma.
"No seu quarto?"
Ele levantou um ombro. "Sua chamada. Um de nós terá que sair depois
Acabou. Não compartilho cama com mulheres.
"E homens?" Deslizei de volta para o meu elemento, feliz por termos voltado a ser amigáveis
território.
Rossi, a menos que queira encontrá-la embrulhada
ao redor do meu algo longo e duro que faria seu queixo estalar.
Eu sabia que ele estava brincando dessa vez, e até tive que esconder um sorriso, esquivando-me
minha cabeça baixa.
"Dormir sozinho também é um princípio?"
"Sim."
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Portanto, ele não dividia a cama com seus parceiros, não fazia sexo oral e
não estava interessado em formar um relacionamento com uma mulher. Eu não sabia
muito sobre o mundo do namoro, mas eu tinha certeza de que meu futuro marido
não foi um grande problema.
"Sinto que há uma pergunta sobre Francesca vindo em minha direção." Ele digitalizou
eu e percebi que estava mastigando meu lábio inferior contemplativamente.
"Por que você não dá oral?" Eu perguntei, corando novamente. Não ajudou que nós
estavam conversando no meio do saguão, onde a sra. Sterling
podia nos ouvir através da porta fina do quarto dela.
Wolfe, é claro, parecia tudo menos envergonhado, colocando seu ombro
na parede e me olhando através de olhos preguiçosos.
“Na verdade, eu gosto bastante do gosto de buceta. É a parte de reverência que tenho
antipatia severa para. "
"Você acha que é degradante?"

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“Eu nunca vou me ajoelhar por ninguém. Não leve para o lado pessoal.
"Certamente, existem muitas posições que não exigiriam isso de você."
O que eu estava dizendo?
Ele sorriu. “Em todos eles, a pessoa que dá prazer se parece com a
camponês."
"E por que você nunca divide uma cama com ninguém?"
“As pessoas vão embora. Acostumar-se a eles é inútil.
"Um marido e uma esposa não devem sair um do outro."
“No entanto, você estaria mais do que disposto a dar as costas a isso,
você não, minha querida noiva?
Eu não disse nada. Ele empurrou a parede e deu um passo em minha direção, inclinando
meu queixo com o polegar. Wolfe estava errado. Ou pelo menos não completamente
certo. Eu não estava mais decidido a fugir dele. Desde que eu
percebi que meus pais não estavam brigando por mim. Angelo disse que estaríamos
juntos nesta vida, mas eu não tinha notícias dele desde então. Com todo dia que
passei, respirando sem sentir como se uma faca tivesse sido enfiada nos meus pulmões
ficou mais fácil.
Mas não confessei isso a Wolfe. Eu não disse em voz alta o que meu corpo
falei com ele na sala de piano dos meus pais.
Saí de seu abraço, dizendo a ele tudo o que havia para dizer.
Eu não estou pronto ainda.
"Boa noite, vilão." Eu fui para o meu quarto.
A ponta irregular de sua voz correu como dedos nas minhas costas atrás de mim.
mas ele cedeu. Aceitei minha relutância em estar com ele assim.
"Durma bem, Nemesis."

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23/07/2020 O ladrão do beijo

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Eu assisti da parte de trás do meu Cadillac como o investigador particular que eu havia contratado
Bateu a porta do carro e se aproximou para bater na porta dos Rossi.
A mãe de Francesca respondeu, e ele entregou a ela o arquivo marrom e
virou-se sem dizer uma palavra, como eu havia instruído.
Arthur Rossi tentou destruir as evidências contra ele.
Eu estava indo para destruí- lo .
Eu enchi as ruas de Chicago com mais policiais e toupeiras. Nos últimos três
décadas, ele governava aquelas ruas com mão de ferro. E agora, em apenas um
Em poucas semanas, consegui eliminar muito de seu poder.
O investigador que eu havia contratado relatou que Arthur estava bebendo
mais, dormindo menos, e levantou a mão para dois dos seus mais confiáveis
soldados Pela primeira vez em três décadas, ele foi visto deixando seu próprio
clubes de strip, cheirando não só a charutos e álcool, mas também a outras mulheres
bichanos. Duas das mulheres, de fora da cidade, eram estúpidas o suficiente para permitir que
investigador para tirar fotos deles com Arthur.
Eu criei mais confusão para ele, e parecia que seu Keaton
problema não iria desaparecer.
Eu assisti o rosto da mãe de Francesca amassando enquanto deslizava as fotos
fora do envelope. Apertei simultaneamente uma carta na minha mão. isso foi
endereçada a mim por seu marido. Contendo antraz, eu tinha certeza, se
não eram muito incriminadores contra ele.

Page 127

A mãe de Francesca começou atrás do Hyundai branco do investigador, mas ele


já decolou antes que ela pudesse questioná-lo ainda mais sobre as coisas que ele
mostrou a ela.
Rasguei a carta e deslizei sobre ela.
Foi um convite para fazer uma festa de noivado para sua filha e eu.
Era suspeito, mas uma parte de mim deu a ele o benefício da dúvida. Eu

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23/07/2020 O ladrão do beijo

percebi que ele queria fazer um show e fazer as pessoas pensarem que nosso casamento tinha
sua bênção para tentar afirmar mais poder sobre a situação.
Além disso, encenar o incêndio no Murphy não o serviu bem. Minha maleta
(que não continha as provas contra ele, como ele havia sido avisado) foi
se foi, mas agora ele reabriu uma frente com os irlandeses, que viam o fogo como um direto
ataque a eles.
Dizendo Francesca e seus pais terminaram seu último encontro com uma nota ruim
comigo seria o eufemismo do século maldito, e isso poderia
dê a eles a chance de consertar as coisas. Não que eu tivesse planos de jogar The
Brady Bunch com um mafioso, mas a última coisa que eu queria era um escândalo
casamento com uma noiva chorosa. E o futuro Sra. Keaton, muito para minha
desdém, destacou-se em ligar a fonte de Buckingham e chorar seus olhos
sempre que as coisas não funcionavam de acordo com suas idéias perfeitas no Instagram.
Francesca estava na igreja novamente. Ela passava muito tempo na
igreja, porque além de ser puritana e chorona, ela também era - você
adivinhou - uma freira fechada. Pelo lado positivo, não poderia prejudicar minhas chances de
ganhando mais apoiadores. Todos amavam uma boa família cristã. Eles
não precisava saber que a noiva do noivo estava mais interessada em bater no
amigo da família.
Hoje, Francesca havia visualizado as decorações para a nossa próxima
núpcias. Como havíamos concordado que não havia necessidade de um jantar de ensaio,
decidiu em um evento rápido na casa de Deus, seguido por uma festa modesta em
os pais dela'.
Arthur também perguntou na carta se faríamos ao casal Rossi a honra de
passar a noite em sua casa e assistir a um café da manhã comemorativo depois.
Foi uma boa oportunidade para finalmente sentá-lo e explicar tudo por
ele, peça por peça. Como eu ia tirar tudo o que ele já teve
trabalhou para. Em seguida, avise que nenhum dinheiro, propriedade e
reputação que ele ganhou ao longo dos anos importava e fazê-lo perceber que
nada disso o ajudaria um pouco em sua terrível situação.

Page 128

Francesca e eu não íamos dar netos a ele.


Não machucaria que minha noiva tivesse a chance de passar um tempo com
a mãe dela. Uma recompensa por seu comportamento sensível.
"De volta para casa", eu disse a Smithy.
"Você tem o comício às seis horas", uma das minhas proteções executivas
Agentes (nome chique para um guarda-costas também - como havia zero chance
lembrando o nome verdadeiro dele) apontou do assento do passageiro.
Geralmente, era o trabalho do meu PA me lembrar as obrigações sociais. Contudo,
ele estava com seu quinto inseto no estômago durante o verão e mandou uma mensagem para Smithy
e meus guarda-costas incansavelmente para me manter dentro do cronograma.
Eu acenei minha mão. "Faça isso rápido."
Ao passarmos pela Torre Sears, pizzarias com pratos baratos
sinais de néon e artistas de rua executando sua própria versão da atual
hits, pensei na minha noiva. Francesca estava crescendo em mim como
unhas. Devagar, com determinação e completamente sem minha atenção ou
encorajamento.
Ela esperava por mim todas as noites em sua horta, estranhamente
aroma atraente de lama, cigarros, sabão limpo agarrado ao corpo e não
vestindo muito mais do que uma camisola mal comprida que se agarrava a ela
corpo com suor e névoa. Ela sempre ficou surpresa e encantada quando eu

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23/07/2020 O ladrão do beijo

abaixei-a no solo úmido, ainda totalmente vestido com meu traje, pressionei meu joelho
entre suas pernas e devorou sua boca doce até nossos lábios estarem rachados
e nossas bocas estavam secas. Ela sempre ofegava quando eu esfregava a mão dela
meu pau através da minha calça, e ela chegou a dar um aperto no
pavilhão, em algum lugar exposto o suficiente para ela se sentir segura, mas escondida o suficiente
para nós não ter uma audiência. Seus olhos brilharam em reverência e alegria quando eu sacudi
seu clitóris através da calcinha não tão acidentalmente. Toda vez que eu lhe dava uma
chance de se afastar, ela grampeado seu corpo no meu, tornando-nos uma entidade.
Eu mantive minha palavra e não iniciei sexo com ela. Imaginei o dia em que
dormir juntos se aproximava de nossas núpcias pendentes. Ela era
receptivo, xarope e ... fascinado . Longe vão os dias dos cansados,
Kristens experiente. Francesca, apesar de já ter dormido com homens antes,
estava cru. Eu ia ensinar a ela todos os truques sujos que o garoto Bandini não podia
e divirta-se fazendo isso.
Eu visitei o quarto dela algumas vezes quando sabia que ela não estava lá, sempre
cuidando de duas coisas. A terceira nota - ela não tinha aberto a caixa ainda. Eu

Page 129

sabia porque a pequena chave de ouro estava posicionada precisamente no mesmo lugar,
não se movendo uma polegada entre as rachaduras de sua cara e antiga madeira
pisos. O piso deveria ser substituído antes da chegada dela, mas agora que eu
sabia onde ela guardava seus segredos, eu decidi manter as rachaduras intactas. o
outra era checar seu telefone em busca de vestígios de Angelo. Não havia nenhum. Seu
as mensagens foram deixadas sem resposta, embora ela não o excluísse dela
Contatos.
"Estamos aqui", disse Smithy enquanto estacionava na Lincoln Brooks High School.
O local havia produzido mais membros de gangues do que cidadãos alfabetizados, e era
meu trabalho é sorrir, acenar e fingir que tudo ficaria bem para o
alunos. Eles iriam estar assim que eu limpar as ruas de Francesca
funcionários do pai.
Protocolo exigia que um agente executivo de proteção abrisse minha porta
enquanto o outro se posicionava atrás de mim o tempo todo, era isso que nós
fez.
Eu atravessei o gramado amarelo e desigual em direção ao baixo, cinza,
edifício deprimente quadrado, passando barricadas de metal com estudantes animados
e seus pais que vieram ver um rapper de ex-alunos que ia
executar lá mais tarde naquela noite. O garoto tinha mais tinta no rosto do que um
Livro de Harry Potter e algumas cicatrizes questionáveis. Eu valsava em direção a
diretor da escola, uma mulher bem torneada com um terno barato e uma década de 80
corte de cabelo. Ela correu em minha direção, os calcanhares roçando o chão seco embaixo de nós.
Senador Keaton! Estamos além da empolgação ... ”ela começou, assim como tiros
rachado no ar. Um dos meus guarda-costas pulou sobre o meu corpo
instintivamente, me jogando no chão. Meu estômago caiu no chão, eu
Inclinei minha cabeça para o lado, observando a multidão barricada.
As pessoas começaram a correr em todas as direções, os pais puxando seus filhos,
bebês chorando e professores gritando histericamente para os alunos se acalmarem.
O diretor deslizou até a grama e começou a gritar na minha cara,
cobrindo a cabeça com as mãos.
Obrigado pela ajuda, senhora.
Outra bala cortou o ar. Então outro. Então outro , cada um
eles se aproximando de mim.
"Saia de cima de mim", rosnei para a EPA em cima de mim.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

"Mas o protocolo diz ..."


"Protocolo pode ir se foder na bunda", eu bati, o restante da minha

Page 130

vida anterior, menos do que agradável, rastejando para o meu idioma. "Ligue para 911 e
deixe-me lidar com isso. "
Ele desconectou seu corpo pesado do meu com relutância, e eu saltei para
meus pés e começou a correr para o garoto com a arma. Eu duvidava que ele tivesse mais
balas nessa coisa. Mesmo que tivesse, ele provou ser um objetivo de merda. Ele não podia
coloque uma bala em mim se eu literalmente o abracei. Eu corri direto para ele, sabendo
que eu não era corajoso tanto quanto vingativo e estúpido, mas não estava dando
muito maldito.
Você levou longe demais, Arthur, pensei. Além do que eu lhe dei crédito .
Ele jogou bem e me enviou um convite para uma festa de noivado e
sugeriu que ficássemos na casa dele. Ele estava construindo um álibi. Aposto que ele estava sentado
em algum lugar em público agora. Talvez até derramar tigelas de sopa em um
porra do porão da caridade.
No momento em que coloquei uma boa diferença na distância entre mim e minha espinha
assassino, a multidão havia evaporado e ele foi exposto. Ele se virou
e começou a correr. Eu fui mais rapido Eu peguei a bainha de sua camiseta branca de
por trás, puxando-o de volta para mim.
"Quem te enviou?"
"Eu não sei do que você está falando!" ele gritou, chutando o ar enquanto eu
o arrastou de volta, mas não antes de retirar a arma da mão e chutá-la
para o lado. Nem dez segundos depois, dez veículos da polícia estavam nos cercando
de todas as direções, e armados e blindados, oficiais especiais da unidade saíram,
oficialmente prendendo-o. Eu amaldiçoei baixinho. Eu precisava de mais um pouco
minutos com ele. Eu sabia, sem sombra de dúvida, que ele não estava
vai jogar Arthur embaixo do ônibus. Mas meus EPAs e motorista já
me acompanhou até o outro lado do prédio com dois detetives e quatro
oficiais atrás de nós.
“O que você fez hoje é algo admirável, senador Keaton. Escola
os tiroteios são uma questão real hoje em dia, e eu ... ”o diretor começou.
Deus, mulher, cale a boca.
"Algum ferimento?" Eu cortei suas palavras.
"Não tão longe", disse um dos policiais quando fizemos o nosso caminho para o meu veículo.
- Mas você será o assunto da cidade nos próximos dias. Aquilo foi
heróico."
"Obrigado." Eu odiava elogios. Eles fizeram você relaxado e desprotegido.
"Sião diz que você precisará fazer algumas aparições na mídia hoje", minha EPA

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- quem me protegeu das balas - olhou para o telefone.


"Bem."
Peguei meu telefone e mandei uma mensagem de texto para o número de Arthur em um instante. O primeiro
mensagem de texto que eu já havia enviado ao meu futuro sogro.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

Obrigado pelo convite. Minha noiva e eu aceitamos com prazer.


Colocando o telefone de volta no bolso da minha jaqueta, eu sorri.
Arthur Rossi tentou me matar.
Ele estava prestes a descobrir que ele era uma vagina, e eu era um gato.
Com nove vidas.
Faltam duas, faltam sete.

Os próximos dias foram sobre conversar com a mídia, aumentar a conscientização


sobre tiroteios em escolas e ordenhar a cada segundo do incidente. Ninguém
suspeitava que fosse uma tentativa de me assassinar. A criança - uma escola italiana
ex-alunos e um fuzileiro naval em férias que ficaram com frio e se esqueceram de como mirar—
estava sob custódia agora e insistia que eram os videogames que o obrigavam a fazê-lo.
No dia da festa de noivado, Nem e eu deveríamos nos encontrar lá embaixo no
sete horas. Tomei um banho e me vesti no escritório, mas cheguei em casa
em tempo hábil. Deixar Francesca como presa de Arthur não era mais um
opção. Arthur estava começando a parecer um canhão solto, e eu não
quero-o em qualquer lugar próximo à máquina que funciona sem problemas chamada minha vida.
Quando cheguei a tempo, Francesca estava me esperando de um branco apertado
vestido que fez meu pau pular em uma ovação de pé. Deus, ela era linda.
E Deus, eu ia transar com ela hoje à noite. Mesmo se eu tivesse que dar a ela
preliminares, ela amou muito até minha língua cair. A mulher estava
delicioso e maduro. E o meu .
E o meu .
E o meu .
Se eu repetisse essas palavras na minha cabeça várias vezes, eu poderia torná-lo realidade.
Fui até minha futura noiva, puxei-a pela cintura e a beijei

Page 132

abertamente na frente de Sterling, que estava preocupado com a bainha de Francesca


vestido. A velha quase desmaiou quando nossos lábios se tocaram. Ela sabia
toda a minha vida e nunca me viu beijar uma mulher, em público ou
de outra forma. Sterling girou para a cozinha com uma mola em seus degraus, dando-nos
privacidade.
Francesca e eu arqueamos as sobrancelhas em uníssono. Nossos corpos eram
imitando um ao outro também.
"Como você está se sentindo?"
Ela estava me perguntando muito isso desde o incidente do rali. Eu desejei que ela
não faria. Serviu como um lembrete constante de que ela era a cria do
responsável por isso, mas ela não fazia ideia das indiscrições de seu pai.
"Pare de perguntar. A resposta será sempre a mesma - eu estou bem.
“Para ser sincero, não sou eu quem está preocupado neste momento. Você conhecia a Sra.
Beirais de Sterling em tudo o que fazemos e dizemos? Nem a apertou
nariz em botão.
Eu joguei seu queixo de brincadeira. Descobri o fascínio de Sterling por
negócios de outras pessoas da maneira mais difícil. Depois de se masturbar no quarto ao lado
porta para Sterling aos treze anos e meio, encontrei uma caixa de lenços de papel no meu

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23/07/2020 O ladrão do beijo

mesa deeu
crédito, cabeceira
diria quee um
li o folheto
filho dade Prática
puta duas de sexoe seguro
vezes no diatrinta
nunca tinha seguinte. Para Sterling's
anos de existência miserável neste planeta fizeram sexo sem camisinha.
"Eu me pergunto como ela reagiria quando fazemos mais do que beijar", minha noiva
ficar avermelhado, olhando para baixo entre nós.
Pode querer reconsiderar isso, querida. Eu tenho uma ereção do tamanho de um
salame e qualquer público seja condenado.
"Sugiro que descubramos hoje à noite."
“Que curioso da sua parte. Você seria um investigador maravilhoso. Ela mordeu um
sorriso.
“O único mistério que pretendo desvendar é o quão profundo posso me enterrar por dentro
vocês."
"Eu não posso acreditar que você é um senador ..." ela murmurou para si mesma.
Nem eu.
Naquela nota alta, partimos de braços dados.
A noite teve uma queda livre a partir do momento em que pisamos na casa de Francesca.
mansão dos pais. Não é inesperado, mas também é insatisfatório.
Por um lado, assim que chegamos à propriedade Rossi, notei notícias

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vans que cercam o bairro, barricando a rua principal e causando um


comoção de espectadores. Arthur havia convidado jornalistas e notícias locais
canais, e eles, é claro, vieram correndo à sua porta.
Um senador se casando com a filha de um mafioso. Tinha mais suco que um
Gole grande.
Determinado a não permitir que Arthur estragasse minha vida mais do que ele já
abri a porta para Francesca e a acompanhei até sua antiga casa,
ignorando os gritos dos repórteres e o flash das câmeras do
fotógrafos ao seu lado. Uma vez que entramos, Francesca se agarrou a mim como eu
era a tábua de salvação dela, e eu percebi com pavor, em vez de alegria, que de certa forma eu estava.
Nemesis não via mais esta casa como sua casa. Eu estava em sua casa agora. E eu
estava assombrado além da crença, pronto para exorcizar minha necessidade por ela.
Seus pais se aproximaram de nós, mantendo uma distância segura um do outro. Dela
mãe parecia que ela não tinha dormido em aproximadamente dois meses, vestindo
maquiagem demais para esconder os efeitos de seu estado mental, e Arthur parecia
uma polegada ou duas mais curta. Desde que eu tinha zero ilusões sobre Sofia Rossi saindo
marido traidor, eu tive que deduzir que tinha feito exatamente o que vim aqui
- agitou o barco um pouco mais e destruiu outra faceta de sua vida.
Fizemos a charada costumeira de beijos e abraços, "Saudação!" copos de
Bellini, então eles nos apresentaram seu círculo de amigos.
Notei três coisas imediatamente e simultaneamente:
1. Arthur Rossi convidou uma muito pernuda, muito loira, muito rebaixada e
repórter, portanto, muito vingativo, que estava intimamente familiarizado com
meu pau - Kristen Rhys.
2. Ele também convidou algumas das pessoas mais duvidosas e com má reputação da
país, incluindo ex-presidiários, líderes de gangues e pessoas como eu
normalmente ficava longe. Ele esperava que isso contaminasse minha
reputação - o que, eu não tinha dúvida, porque Kristen estava lá para
faça anotações.
3. Sem nem precisar olhar, encontrei Angelo instantaneamente em pé
lá, tomando um copo de vinho, conversando preguiçosamente com outros
convidados.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

Não foi
embarque comuma tentativa
nossas de menúpcias.
próximas apaziguar e mostrar
Esta foi umaque os Rossi estavam no
configuração.
“Temos bastante público hoje à noite; acho que você pode lidar com o nosso sabor de
convidados? " Arthur rodou sua bebida, me dando um sorriso ameaçador. Não tínhamos

Page 134

falado desde que confirmei seu convite, depois do qual não preenchi o
autoridades sobre o que realmente aconteceu. Mais alavancagem para mim - mais uma
segredo que eu poderia usar contra ele. Claro, isso significava que este lugar estava fervilhando
com segurança, graças ao meu futuro sogro.
Ainda bem que só tivemos mais algumas semanas de fingimento. Francesca e eu
logo seria casado, e então meu plano seria executado. Eu estava indo
jogá-lo na cadeia e certifique-se de que ele apodreceu lá enquanto eu fodi sua filha
e deixou sua esposa para aceitar a hospitalidade caridosa do casal Keaton. Eu
Não foi generoso o suficiente para pagar pela grande mansão em Little Italy.
A mãe de Francesca foi bem-vinda ao mudar para uma das várias propriedades que eu
de propriedade de Chicago.
O ultimato seria claro - se a mãe e a filha quisessem
minha proteção, meu dinheiro e minha misericórdia, eles deviam dar as costas
Arthur - e eu achei a justiça poética quase perfeita. Afinal, houve
apenas uma coisa pior do que perder um amor íntimo em relação a um inesperado
morte - perdendo seu amor e carinho enquanto ainda estavam vivos.
- Eu posso lidar com qualquer coisa que você jogar para mim, Arthur. Incluindo, mas não
limitado a, sua semente, que é , de fato, tratada muito bem atrás de
portas. ” Eu bocejei, ignorando o olhar de surpresa e mágoa Francesca piscou
mim.
Não era da minha natureza beijar e contar, mas, nesse caso, realmente havia
nada para contar. Não fizemos nada além de fazer carinho pesado. Não era minha intenção
humilhar Nemesis, mas era necessário para humilhar seu pai. E
escolhendo entre sua angústia e seu orgulho, atropelaria minha futura esposa para
dê um pontapé em Arthur a qualquer dia.
As narinas de Rossi se alargaram, seus olhos se aproximando de mim como dois barris de
arma de fogo.
Ele sacudiu rapidamente, virando a cabeça para a filha.
“Angelo Bandini e sua família estão aqui. Pena que não deu certo com
ele e Emily, afinal de contas - Arthur provocou , estudando a expressão de Francesca.
através da borda do copo, que foi inclinado novamente - sem surpresas lá.
Nemesis ainda estava olhando para mim, confuso. Levou tudo para ela arrastar
seus olhos para o pai e se dirigem a ele. Se eu fosse meio decente, pediria desculpas.
Por acaso, eu não era apenas um bastardo, mas também estava interessado nela,
opinião de mim antes de fazermos sexo. Isso me ajudaria a estabelecer limites para
o que éramos e o que não eram.

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"Oh?" Ela sorriu educadamente como se fossem estranhos completos. Ou


minha futura esposa era uma atriz muito boa, ou ela realmente tinha superado sua tolice

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fixação
para mim,com o garanhão
exigindo uma italiano. "Lamento ouvir." Ela mudou o olhar para trás
explicação.
Seu pai é uma boceta. Bom o suficiente para você?
“Não diga isso para ele, seu tolo. Diga isso para ele. Arthur empurrou
Francesca na outra direção em direção a Bandini. Eu estava prestes a escoltar meu
prometi a ela foder amigo quando Arthur colocou uma mão firme no meu ombro.
Seu sorriso estava cheio de dentes e ameaça, e ele cheirava a álcool. Os olhos dele
eram vermelhas e pequenas, mas focadas a laser em mim.
“Senador Keaton, eu adoraria apresentá-lo ao meu amigo Charles
Burton.
Como no mesmo congressista que acabara de renunciar para evitar uma ética
investigação depois de tatear seus funcionários. Poderia muito bem enfiar meu pau no
o esquilo mais próximo. Seria menos manchete embaraçosa e
não colocaria minha moral em questão.
"Tenho certeza que sim, mas tenho algo a tratar", disse.
dando um passo lateral, meu ombro roçando o dele.
"Absurdo." Ele apertou meu braço, me puxando para trás. A única razão pela qual eu
cedeu foi porque eu não queria causar uma cena na frente de Kristen e
dê a ela outra coisa para escrever sobre amanhã de manhã. "Você não
doar para a campanha dele? "
Eu fiz. Antes que ele tentasse colocar seu pau em tudo em seu escritório, lápis
apontador incluído. Claro, Burton já estava perto de mim, abraçando e
parabenizando-me, enquanto minha noiva flutuava como um ímã para Angelo, que estava
já correndo em sua direção, seus passos apressados e mal contidos fazendo minha
contração palpebral. Eles se encontraram no meio do caminho, depois pararam abruptamente, com os braços balançando.
ao lado de seus corpos. O constrangimento deles me disse que nada havia mudado.
Eles ainda não sabiam como agir sem amor. Meus olhos os seguiram
religiosamente quando Burton começou a falar, ouvindo desculpas por que ele
teve que renunciar. A noção de que eu me importava quase me perturbou. Neste ponto,
ele poderia matar um clube de strip inteiro, e eu ainda estaria mais interessado em
do jeito que minha futura noiva, minha porra da futura noiva, muito obrigado
corou com o que Angelo havia lhe dito, baixando o olhar para o chão e
colocando uma mecha de cabelo atrás da orelha. Eles sabiam que eu estava olhando, então
eles mantinham uma distância respeitável, mas tudo na linguagem corporal

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gritou intimidade.
O lugar estava cheio de pessoas, e eu tive que me lembrar que isso não era
Casamento do filho do bispo. Eles não podiam entrar sorrateiramente no banheiro e foder. Em
Por outro lado, eu a joguei embaixo do ônibus para conseguir um aumento dela.
pai, então minha noiva desafiadora tinha toda a motivação para me cutucar de volta com o
uma coisa que ela sabia me deixou louca - o ex-tanto faz (eu não sabia nem me importava)
o que eles rotularam um ao outro).
“... e então eu disse a eles que, sob nenhuma circunstância, mentiria
teste do detector ". Burton continuou tagarelando, apertando meu ombro. "O
audácia de perguntar ...
"Ei, Charles?" Eu o cortei.
"Sim?"
“Eu não dou a mínima por que você deixou o cargo ou o resto
de sua carreira inexistente. Tenha uma ótima vida. Ou não. Eu infelizmente não me importo
de qualquer jeito."
Com isso, sacudi seu toque, arrancando uma taça de champanhe de um
bandeja de prata que flutuava ao redor da sala movimentada por um dos pinguins
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garçons enquanto eu corria em direção à minha futura noiva. Eu estava a poucos metros deles
quando um ombro cortou a multidão, bloqueando meu caminho. Meus olhos se encontraram
o topo de uma cabeça grisalha, cabelos caídos para trás e cuidadosamente aparados. Bispo.
Ele balançou a cabeça, seu sorriso de comer merda mais largo que o rosto. Finalmente, e
depois de semanas do meu balanço sobre o futuro dele desde que eu descobri que ele
e White foram subornados por Arthur, ele estava em posição de cagar nos meus planos.
“Dezenove, hein? Ela deve ser apertada como o nosso maldito orçamento. Ele riu.
girando o uísque no copo.
“Como você saberia algo sobre tensão? Tudo sobre você é
solta, sua moral incluída. ” Eu sorri de volta. Eu era, para todos os efeitos e
propósitos, um cavalheiro perfeito e um conversador educado quando social
círculos. Mas Bishop e White não eram mais pessoas que eu precisava impressionar. Eu iria
sabia que desde antes do baile, e foi por isso que eu permiti
me irritar Francesca lá em primeiro lugar.
“Não me lembro de você ter deixado uma impressão duradoura na garota Rossi
primeira vez que você se conheceu. Basta dizer que eu não sou o único com questionável
ética nesta sala ”, respondeu Preston, lançando sorrisos e ondas para todos
em volta de nós.
"Tudo o que você está sugerindo, você pode ir em frente e dizer", eu assobiei.

Page 137

- Você já está chantageando Arthur por sua filha. Isso está claro.
A garota não é sua. Ele inclinou o queixo na direção de Angelo e Francesca. Ele
disse algo que a fez fechar a boca e abaixar a cabeça.
Ferido. “O que estou tentando descobrir é que isso significa que White e eu
estão em claro? ”
Agradeça por idiotas arrogantes como Bishop, que tiveram suas vidas entregues a
eles em uma bandeja de prata. Na verdade, ele pensou que meu jogo final era jovem
em vez de derrubar o maior mafioso de Chicago desde Al Capone.
Isso, é claro, funcionou em meu proveito. Se Bishop e White estivessem sob
a impressão de que eu já tinha o que estava procurando, eles mantinham
guardas para baixo.
E assim, mesmo que separar Francesca e Angelo fosse essencial,
resolver este assunto teve prioridade agora.
"Eu tenho o que eu preciso." Eu sorri facilmente.
Bishop assentiu, sorrindo e batendo no meu ombro. Ele se inclinou em minha direção
e sussurrou: “Como ela está no saco? Um cordeiro ou uma leoa? Ela é
espetacular, Keaton. "
Fiquei feliz por não ter sido possível estrangular uma pessoa através de uma expressão
sozinho porque, se fosse, Preston Bishop estaria morto, e eu estaria
escoltados para a delegacia mais próxima. Eu não sabia nem me importava por que
me incomodou tanto que o governador falou da minha futura esposa como se ela
eram um cavalo de corrida que eu havia comprado. Eu derrubei minha taça de champanhe e inclinei
meu queixo para cima.
"Como está sua esposa no saco?" Eu perguntei.
Ele piscou. "Desculpe?"
Na verdade, acho que não, Preston. A idade de Miss Rossi não dá
você tem permissão para falar sobre ela como se ela fosse um pedaço de carne.
"Mas…"
"Aproveite o resto da festa."
Eu passei por ele, amaldiçoando Arthur por ser um idiota,
Angelo por existir, e eu mesmo por sempre querer colocar a mão no
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bela sirene vestida de Nemesis. A decisão de se casar com ela deveria


acorrentar Arthur ainda mais ao meu plano e limpar minha reputação. Em vez disso,
tornou tudo mil vezes mais difícil e complexo. Quando eu
inclinei meu olhar de lado para procurar Nem na multidão de foliões, eu
Em vez disso, encontrei Kristen, embalando sua bebida e levantando-a em minha direção com um

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sorriso astuto.
Foi um convite que eu recusei ignorando o gesto, vagando pela sala
com meus olhos por longos minutos apenas para descobrir que Francesca e Angelo estavam
não está mais no quarto. Subi para o segundo andar, olhando para ela
quarto e todos os outros quartos da casa, depois os banheiros,
antes de me lembrar que minha noiva gostava de jardins. Imaginei que Angelo
e Francesca ia foder, eles iam para algum lugar privado. Mas eu esqueci
uma coisinha. Nemesis afirmou ter amado Angelo. Alguns beijos roubados
e promessas apressadas sob o pôr do sol rosa eram tão gratificantes para eles quanto
um encontro entre os lençóis.
Desci as escadas do jardim para encontrá-los sentados em uma fonte de pedra,
os joelhos se angularam um em direção ao outro. Ele acariciou sua bochecha, e ela deixou
ele.
Ele colocou um cacho atrás da orelha dela, e ela o deixou.
Ele colocou a testa na dela e ela o deixou fazer isso também. Seus
as respirações eram pesadas, seus peitos caindo e subindo em harmonia.
E eu fiquei lá, assistindo, fervendo, fogo correndo através de mim, eu
lamentava humilhá-la na frente de seu pai. Pois eu aprendi, pela primeira vez
tempo, que minhas ações em relação a ela tiveram consequências.
Eu comprometi sua honra, então ela estava comprometendo a minha.
A única diferença era que eu fiz isso para ofender alguém. Ela realmente amava
outro.
Bandini se inclinou para o rosto dela, passando o polegar pelos lábios dela. Dela
os olhos voltaram para suas coxas novamente, bêbados em um momento que ambos sabiam que
não consegui prolongar. Havia dor e tristeza em seu toque, confusão nela.
expressão, e eu sabia, sem sombra de dúvida, que entrei
algo maior do que eu esperava. Isso não era amor de cachorro. Este foi o
coisa real.
Ela olhou para cima e disse algo, pegando suas mãos nas dela e trazendo
eles no peito dela. Ela estava implorando por algo.
Que diabos esse garoto pode te dar que eu não posso? Mas a resposta foi
óbvio. Ame. Ele poderia lhe dar amor verdadeiro, algo que ela nunca daria
receber na mansão Keaton. Não de mim e nem de seus vegetais.
Ele assentiu, levantando-se e caminhando em direção às portas duplas da varanda. Eu
Fiquei surpreso e perturbado com o alívio que senti antes de endurecer novamente. Ela
provavelmente me notou e disse para ele fugir antes que eu o matasse com a minha

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mãos Dei um passo em direção ao jardim, pronta para recuperá-la e ter certeza
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23/07/2020 O ladrão do beijo

ela não voltou a me ver pelo resto da noite. Mas assim que
Angelo se afastou, olhou para a esquerda e depois para a direita e se aproximou de um grupo de
mulheres de meia idade. Fazendo uma conversa educada e desinteressada, ela a manteve
os olhos ficaram presos no segundo andar da casa o tempo todo e depois de nenhum
por mais de cinco minutos, ela desapareceu dentro de casa.
Eu segui seus passos novamente, convencido de que eles estavam indo para o mesmo lugar,
quando uma mão feminina apertou meu antebraço, me fazendo virar.
"Você pelo menos se apaixona por ela?" Kristen sorriu, seu recém aplicado
batom vermelho e penteado loiro precisamente preso mostrando que ela se refrescou
antes de me caçar. Eu a sacudi, focada a laser em subir as escadas e
encontrando minha noiva, mas ela bloqueou meu caminho para a escada, que era
já fervilhando de gente como era. Eu não tinha nenhuma objeção em particular a
empurrando-a para fora do meu caminho, mas considerando a quantidade de segurança, mídia,
e como ela própria era jornalista, essa não era a melhor idéia do
século. Mais uma vez, tive que enfrentar a pergunta que parecia eterna desde
Francesca entrou na minha vida - minha carreira e reputação, ou pegá-la
burro trapaceiro em flagrante?
Boas notícias? Eu ainda tinha lógica do meu lado.
Más notícias? Por enquanto.
"Eu procurei." Kristen estalou seu chiclete frutado na minha cara, batendo nela
cílios.
"Você encontrou um osso ou alguém para desossá-lo?"
Irritou-me que meus pensamentos internos sangrassem fora da minha boca. Eu costumo
orgulhava-me de uma dose admirável de autocontrole. Mas conhecendo minha noiva
provavelmente estava fodendo outro cara no andar de cima me fez querer arrancar as paredes
com minhas próprias unhas. Considerando que eu estava bastante satisfeito em deixar Francesca
coçar a coceira no Angelo há algumas semanas, agora era completamente diferente
importam.
"Você não está interessado em ouvir o que eu descobri?"
"Na verdade não." Eu a afastei gentilmente, subindo as escadas. Ela perseguiu
eu, agarrando a barra do meu blazer e puxando. Sem chance, querida . Eu
estava na curva da escada quando suas palavras me fizeram parar.
“Eu sei por que você fez isso com Rossi. Ele foi responsável por essa explosão.
Aquele que matou seus pais quando você estava em Harvard.
Eu me virei, observando-a realmente olhando, não apenas deslizando-a

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recursos - pela primeira vez. Kristen não era uma péssima jornalista e, sob qualquer
Em outras circunstâncias, eu a respeitaria. Mas desde que eu era ela, ela estava tentando
para foder, eu não tinha escolha a não ser fodê-la com mais força, todos os trocadilhos.
"Você tem razão para o seu boato?"
“Rossi fez de você um órfão, então você tomou a filha dele como retribuição. A
olho por olho. Eu diria que é uma boa liderança. Ela deu uma gorjeta no champanhe
copo de volta, tomando um gole. Eu sorri, avaliando-a friamente.
“Tomei Francesca Rossi como noiva porque gostava dela. É verdade que não tenho
palavras gentis a dizer sobre o pai dela, mas não será ele que aquece minha cama em
noite."
“Ela nem compartilha sua cama ainda. Que interessante." Kristen lenta-
aplaudi minha contenção em tolerar esse comportamento. Desde que ela finalmente deixou
de blazer, virei-me para completar minha jornada para o segundo andar
no momento em que Angelo saiu de um quarto, passando por cima do meu ombro no
corredor estreito. Dei uma cheirada nele e sabia que ele tinha acabado de fazer sexo.
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23/07/2020 O ladrão do beijo

Seus lábios estavam inchados e seus cabelos estavam desgrenhados e úmidos de suor.
Os olhos de Kristen se iluminaram com o olhar dele fazendo sua grande fuga. Glee escorria
do seu grande sorriso gordo. Agarrei seu braço, virando-o para me encarar. este
noite estava caindo nos livros como minha pior noite como uma figura pública e
possivelmente como um ser humano. Angelo olhou para mim, ofegante.
Frenético. Sem fôlego. Culpado.
"Vá embora antes que eu estrague sua vida", cuspi em Kristen. "E desta vez, você
não receberá um terceiro aviso. "
Ela riu. "Parece que vocês dois têm muito o que conversar."
Minha ex-amante correu para longe, seu riso carregando nos meus ouvidos por muito tempo
segundos depois que ela se foi. Coloco Angelo na parede, agarrando-o
o colar.
Eu sabia que parecia ruim.
Eu sabia que tinha que explicar amanhã de manhã.
Eu simplesmente não me importava mais.
"Quem estava com você naquele quarto?" Eu exigi.
“Eu recomendo fortemente que você pare de agir como um bandido, a menos que você queira ser
tratado como um. "
Eu recomendo fortemente que você fique longe da minha futura esposa antes que eu realmente
matar você.
"Você fez sexo", eu rebati.

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- Obrigado, capitão Óbvio. Eu estava lá." Ele riu, recuperando alguns dos
a compostura dele, o que me enfureceu ainda mais.
"Com quem?" Puxei a gola dele, quase a ponto de engasgar. Este
com certeza limpou o sorriso de seu rosto. Eu sabia que tinha que me acalmar antes que as pessoas
comecei a perceber a pequena cena que eu criei. Mas eu não podia, pela minha vida,
reunir minha inteligência.
“Veja, minha primeira resposta para você. Nenhum. Do. Seu. Negócios, Keaton.
"Senador Keaton."
“Não. Você com certeza não me representa.
"Alguma razão específica para você insistir em ficar do meu lado ruim?"
"Você está do lado ruim do meu futuro sogro", disse ele, sem vacilar. Eu
teve que entregar a ele - ele tinha bolas do tamanho de melão. "E a corrida para
O coração de Francesca é onde eu vou bater em você.
- Duvido muito que você seja capaz de me derrotar com outra coisa que não
pré-ejaculação, garoto. ”
“Estou totalmente preparado para testar essa teoria. Atenção, eu disse a Francesca que
de bom grado se casaria com ela sem dote, e que estou mais do que feliz por minha
família para desembolsar o dinheiro necessário para desembaraçá-la dela
Situação de Keaton. Pode querer encontrar outra noiva para combinar com o vestido que você
comprou."
Eu estava prestes a dar um soco no meio da minha festa de noivado quando minha
a noiva saiu do segundo andar também. Ela parecia mal
confusão contida. Sua maquiagem borrada foi cuidadosamente limpa do rosto,
os olhos estavam loucos de realização. Emparelhado com a admissão franca de Bandini que
ele dormiu com ela, eu vi claramente o que todos os outros na festa eram
prestes a ver também.
Mais uma vez, Francesca Rossi tinha sido fodida por um homem que não era ela
noiva.
Na sua própria festa de noivado.
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23/07/2020 O ladrão do beijo

Minutos depois que ela estava no meu braço, nada menos.


Empurrei Angelo escada abaixo, puxando minha futura esposa pelo braço. Ela
gritou quando eu a toquei, seus olhos disparando em histeria antes de suavizar
quando ela viu que era eu. Então ela viu o que estava escrito no meu rosto. Se ela
podia me ler - o que ela podia agora - sabia que estava em apuros.
"O que você quer?" ela fervia.
Uma noiva leal.

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Uma porra de espingarda.


Para que esse pesadelo de um relacionamento falso acabe.
“Você acabou de quebrar nosso contrato verbal, Nemesis. Não é uma coisa boa a ver com
um advogado."
Ela franziu a testa, mas não tentou se defender.
Havia uma guilhotina dentro de mim, e eu queria arrancar sua linda cabeça
o corpo dela.
Esta noite.

Acabei de limpar as lágrimas dos meus olhos depois de dizer à minha mãe que eu estava
começando a aquecer para o meu marido. A revelação foi agridoce, se não
completamente esmagado. Talvez tenham sido os encontros noturnos no vegetal
jardim, ou a maneira como ele me beijou tão abertamente na frente da Sra. Sterling hoje à noite
quando ele me pegou.
"É síndrome de Estocolmo, mamãe?"
“Eu acho que é apenas amor jovem, Vita Mia. Afinal, o amor é um pouco louco.
Caso contrário, não é amor, mas apenas paixão.
"Você tem que estar louco para se apaixonar?"
"Claro que você faz. Apaixonar-se é, por definição, enlouquecer por
alguém."
"Você é louco por papai?"
“Receio que sim. Caso contrário, eu não ficaria, mesmo que ele esteja traindo
em mim."
Isso aconteceu também. E isso me assustou, embora eu devesse ter visto
está chegando. Não era incomum que os homens de The Outfit levassem uma amante
ou dois.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

Mamãe disse que, se isso o separa, isso significa que é real.


"Mas o amor não deveria se sentir bem?"
“Oh, nada é bom se não tiver o poder de se sentir mal também. É tudo
sobre as quantidades, Francesca.
Quantidades.
A quantidade de meu carinho por Wolfe se revelou quando Angelo
levou-me ao jardim, longe da multidão de pessoas. Apesar do meu sentimento
completamente esmagado e com raiva do meu noivo de coração frio, eu queria ficar
com ele e enfrentar meu pai juntos. Então Angelo me sentou e
escovei um cacho escuro dos meus olhos e me perguntou se eu estava feliz. eu pensei
longo e difícil.
Eu não estava feliz.
Eu também não estava infeliz.
Eu tinha percebido que não apenas nutria sentimentos inexplicáveis e positivos por
o homem que me prendeu, mas eu não desejava mais o toque de Angelo no
do jeito que eu tinha antes de Wolfe abrir caminho na minha vida. Eu ainda amava Angelo,
mas apenas como o garoto que me protegeu de seus irmãos e compartilhou sorrisos
comigo do outro lado da mesa de jantar. Em vez de seu caloroso, familiar, suave
mãos, eu ansiava pelas palmas fortes, insensíveis e duras do meu noivo. A realização
me atingiu como um raio, e eu disse a Angelo que, embora me sentisse mal por ele
e Emily - acabou entre nós.
Para o bem.
Depois que vi o olhar em seu rosto, peguei sua mão e a trouxe ao meu
peito, implorando por seu perdão. E quando ele se levantou e foi embora,
tudo o que eu queria era encontrar minha mãe e contar a ela. Eu tive que esperar até Angelo
não estava nem perto de mim para que não parecesse que estávamos indo para o mesmo
Lugar, colocar.
Angelo desapareceu dentro de casa pouco depois. Minha prima Andrea
disse entre bebericando mimosas que ela o viu entrando em um quarto
no andar de cima com a repórter loira que Wolfe costumava namorar.
“Aquele com o cabelo bonito? Alta? Lanky? Bronzeado?"
Eu não precisava de um lembrete para o fato de que Kristen era linda.
"Certo. Obrigado."
Em vez de sentir raiva de seu comportamento, tudo o que senti foi uma hostilidade estranha.
Até isso não era com Angelo - era com meu próprio noivo, que tinha
me humilhou na frente dos meus pais quando meu pai deu um soco nele.

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Agora estávamos no carro, olhando para fora de nossas janelas como sempre fizemos,
assistindo Chicago passando em seus olhos majestosos e cinzentos que Wolfe
glória. Eu brinquei com as bordas do meu vestido branco, sem saber o que dizer ou fazer.
Mais uma vez, Wolfe chegou à conclusão boba de que eu dormi com Angelo. E
mais uma vez, senti que me defender estava incentivando um padrão em que eu sempre
teve que dar desculpas para conversar com um amigo.
Ele realmente pensava tão pouco de mim? Tínhamos um contrato verbal e, desde
atingindo, o tempo havia passado. Hora em que eu o beijei e o acariciei e
Abri minhas coxas para ele me acariciar através das minhas roupas. Eu acariciei
ele tambem. Isso não significava nada para ele? Ele realmente achou que eu poderia fazer isso
com qualquer homem a qualquer momento?
"Não vou me casar com uma prostituta", disse Wolfe com determinação firme, ainda olhando para fora
a janela. Pelo espelho retrovisor, pude ver Smithy, seu motorista, encolhido.
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atrás do volante e balançando a cabeça. Fechei os olhos, não me desejando


chorar.
"Deixe-me ir, então."
"Estou ouvindo uma admissão, senhorita Rossi?"
"Eu não vou me defender na frente de um homem que não merece o meu
por favor - eu disse, com a maior calma possível.
"Ele vale a minha ira?"
"Você não me assusta, senador Keaton", eu menti, ignorando as lágrimas que entupiam
minha garganta. Eu gostei dele. Eu fiz. Eu gostei que ele me defendeu na frente do meu pai,
e que ele me ofereceu a liberdade de estudar e trabalhar e sair de casa
desacompanhado. Eu gostei que ele estava em guerra com minha família, mas não me colocou no
meio disso.
Eu até gostei que ele não queria que eu fosse sua máquina de bebê. Gostava que ele
era agradável sempre que eu decidia jogar bem com ele. Que a versão do
Wolfe que eu ia conseguir - o idiota ou o admirador de língua afiada - apenas
dependia do meu comportamento em relação a ele. Eu gostei de como o corpo dele envolveu o meu
como um escudo, como seus lábios queimaram minha pele, como sua língua girou sobre minha
carne carente.
" No entanto " , ele corrigiu, sua mandíbula dura como granito. "Você não está com medo de mim
ainda."
"Você quer que eu tenha medo de você?"
"Quero que você se comporte pela primeira vez em sua vida miserável e malcriada."
"Não dormi com Angelo Bandini", disse pela primeira vez que

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noite, e - prometi a mim mesma - também pela última vez.


"Cala a boca, Francesca."
Meu coração enrolou no canto do meu peito e engoli a amargura
sangrando na minha boca.
Quando chegamos em casa, ele contornou o carro e abriu a porta para
mim. Saí e o ignorei, abrindo a porta da frente. Eu estava tão bravo
Eu queria gritar até minhas cordas vocais rasgarem. Ele tinha tão pouca fé quando
veio até mim. Quem o tornara tão endurecido e cético?
Provavelmente meu pai. Não havia outra maneira de explicar o sangue ruim
entre eles.
Atrás de mim, ouvi Wolfe instruir seus guarda-costas para ficar fora do
casa, que era contra o protocolo. Ele nunca foi contra o protocolo.
Corri para o meu quarto, desesperada para reunir meus pensamentos e pensar em uma maneira
para resolver isso. Não parei para pensar que fugir do confronto pode
olhe para ele como uma admissão. Meu único pecado foi sentar em algum lugar público
com Angelo e dizendo que ele precisava parar de me mandar uma mensagem. Que eu queria
para dar ao meu futuro marido uma chance justa.
"Você pode esquecer a faculdade." Wolfe bateu seu telefone e carteira
contra o manto de mármore atrás de mim. "O acordo está fechado."
Eu me virei bruscamente, meus olhos queimando em descrença.
"Eu não dormi com Angelo!" Eu critiquei pela segunda vez. Deus ele
me frustrou sem fim. Ele nunca me pediu uma explicação ou expressou
a preocupação dele. Ele apenas assumiu.
Wolfe olhou para mim, plácido. Eu corri em direção a ele, empurrando seu peito. Desta vez,
Ao contrário da primeira e da segunda vez que o empurrei, ele recuou, apenas um
polegada. Havia calor no meu toque. Eu queria machucá-lo, percebi, mais do que
ele me machucou.

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Quantidades.
- Você tem certeza de que é advogada? Porque você com certeza é péssimo em colecionar
evidência. Eu não dormi com Angelo. Terceira vez.
"Eu vi você no jardim juntos."
"E daí?" Eu estava tão chateado que não conseguia me explicar direito. Eu
agarrou sua camisa, puxando para baixo e entrelaçando meus braços em volta do pescoço
abaixar a cabeça. Eu pressionei meus lábios nos dele, desesperado para mostrar a ele que
o que tínhamos era real, pelo menos para mim, e que no meu beijo havia
algo único - uma poção - eu nunca poderia dar a mais ninguém.

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Ele não se mexeu ou retribuiu. Pela primeira vez desde que eu o conheci, ele fez
não demolir o que havia entre nós no segundo em que lhe dei permissão para
Toque me. Normalmente, sempre que eu me movia uma polegada em sua direção, ele cruzava um
oceano, me afogando com beijos e carícias. Ele me devorou se eu deixasse.
Desta vez, seu corpo estava rígido e frio sob as pontas dos meus dedos.
Eu dei um passo para trás, a dor no meu peito se espalhando por todo o meu corpo.
Eu gosto de você, Wolfe. Não sei por que, mas sei sim? Voce faz meu corpo
sinta-se diferente. É confuso, mas é verdade.
E garoto, sempre foi. A coisa mais verdadeira que eu já disse. Meu rubor estava de volta
força total, pronta para destruir meu rosto.
"É muita gentileza da sua parte." Ele sorriu para mim ironicamente, ficando mais alto
e maior e mais assustador do que eu já tinha visto antes. "Conte-me,
Nemesis, você acha que me permitir fodê-lo fora de você ajudaria sua
chances de frequentar a Northwestern? ”
"Wh ... o quê?" Eu me afastei, piscando. Ele ainda não acreditou em mim. Lá
Não havia nada que eu pudesse fazer ou dizer para mudar de idéia.
Ele levantou a mão, acariciando minha bochecha. Normalmente, eu me deliciava com a atenção dele
como se fosse um raio de sol glorioso em um dia de dezembro. Esta noite, seu toque
me fez tremer e não com emoção. Eu ainda estava molhado porque ele estava lá,
porque ele estava presente e porque seus olhos estavam em mim. Mas senti tudo
errado. Meu desejo por ele parecia sujo e desesperado. Condenado, de alguma maneira.
"Eu não estou mentindo para você", eu disse, mordendo meu lábio inferior para impedi-lo de
tremendo. "Por que você sempre pensa o pior de mim?"
Ele baixou os lábios nos meus e sussurrou: "Porque você é um Rossi."
Fechei os olhos, inalando veneno, exalando esperança. Eu senti como se estivesse
me afogando mesmo estando no meio do vestíbulo nos braços
do homem com quem eu ia me casar. Eu sabia o que tinha que fazer naquele momento para salvar
ele de me odiar. Só não tinha certeza se, no final, ainda seria capaz
para não detestá-lo.
Wolfe não ia acreditar em mim, e era tarde e conveniente demais
para dizer a ele que eu era virgem agora.
Não. Ele teve que aprender isso sozinho.
"Leve-me", eu sussurrei entrecortada. "Dormir comigo. Me comprometa. Eu
apertei meus olhos, sentindo meu orgulho deixando meu corpo, evaporando
névoa. " Foda-se Angelo fora de mim."
Ele deu um passo para trás e eu pude ver a guerra feroz dentro dele.

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Orgulhoso demais para aceitar minha oferta, e bravo demais para recusar.
"Por favor", me agarrei à gola da camisa dele, subindo na ponta dos pés e rebocando
meu corpo contra o dele. Sua ereção cavou no meu estômago e me deu falsos,
esperança estúpida.
"Eu quero você."
"Você quer mais o Angelo."
Eu balancei minha cabeça ferozmente, beijando sua mandíbula, o canto de seus lábios, seus
Arco do cupido.
"Você", eu respirei. "Só você."
Ele fechou os olhos com força, respirou fundo e se afastou
mim. Agarrei-me mais forte ao tecido de sua camisa, segurando-o com força.
“Você está me recusando? Realmente?" Eu sussurrei contra seu pescoço, sentindo
o pomo de adão dele balançava contra meus lábios, sua barba por fazer e seus músculos tensos.
Cada centímetro de seu corpo tentou combatê-lo. Nos.
"Fique de joelhos", ele murmurou, "e implore para eu te foder."
Eu me afastei dele, meus olhos se arregalando.
"O que?"
“Você fodeu outro homem na nossa festa de noivado. A segunda vez que você
transaram com ele desde que ficamos noivos. Eu quero que você se ajoelhe e implore para que eu
foda-o fora de você. E eu tenho medo que não haja outra maneira de contornar isso,
Nemesis - ele disse friamente, erguendo uma sobrancelha grossa e escura, com o queixo preso
raiva.
Eu fiquei sem palavras.
Eu segurei minha boca, sufocando um gemido agonizado que ameaçava rasgar
passado meus lábios. Seu rosto permaneceu indiferente, não afetado; Eu me perguntava como ele
Poderia ser tão cruel com a mulher que ele iria prometer o seu para sempre. Lá
não havia como voltar atrás do que eu estava prestes a fazer, se, de fato, eu deveria fazê-lo. Eu
queria virar e ir embora. Mas eu sabia, sem sombra de
dúvida, que se eu fizesse isso, estaríamos terminados.
Ele precisava saber que eu não dormi com Angelo. E, depois de mentir para
ele que eu tinha, várias vezes, só havia uma maneira de provar minha
inocência.
A lógica por trás da ideia foi distorcida, mas Wolfe também. Todo o nosso
o relacionamento era louco.
Com uma inspiração instável, comecei a me ajoelhar diante de mim.
ele. Eu fechei meus olhos, determinada a não ver o que estava em seu rosto enquanto eu

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tirou minha dignidade por ele. Mamãe costumava dizer que o orgulho era o mais
jóias requintadas que uma mulher pode usar mesmo quando você está nu. Mas Wolfe
tinha acabado de arrancá-lo do meu pescoço, cada pérola de confiança rolando no
chão. Inclinei minha cabeça e, quando meus joelhos tocaram o mármore, um
gemido de dor e ódio escapou da minha boca.
Te odeio.
Eu gosto de você.
Eu gostaria de poder deixar você.
Se eu não mostrasse a verdade a Wolfe, ele tornaria minha vida um inferno ou pior - jogue
volte para meus pais, cancele nosso noivado e me faça falar sobre
cidade inteira de Chicago. Ele usaria o que tivesse contra meu pai, e

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seríamos pobres, impotentes e indefesos sem meu pai para proteger


minha mãe e eu da pobreza, os irlandeses ou a sociedade cruel de The Outfit.
Eu perderia tudo.
A escolha de não se ajoelhar nunca foi verdadeiramente minha. Eu não podia pagar por isso
casamento para não acontecer. E eu não podia permitir que meu futuro marido não
acredite em mim como eu sabia que nos tornaria miseráveis e odiosos em relação a
um outro.
O vestíbulo estava tão silencioso que eu podia ouvir o eco do meu batimento cardíaco ricocheteando
fora do teto. Inclinei meu queixo e abri meus olhos, encontrando os dele.
punindo os cinzentos. Nos encaramos por alguns segundos, meus dedos
atado junto às minhas costas. Ele estava certo. Ajoelhado por alguém
fez você se sentir como um camponês.
No minuto em que você voluntariamente se abaixasse para outra pessoa, eles
nunca, nunca olhe para você da mesma maneira. Dentro ou fora da cama.
"Eu não vou levá-lo à força." Sua voz era uma faca afiada,
viajando através dos meus nervos, beliscando, mas não cortando todo o caminho.
"Eu me ofereço de bom grado", eu disse, minha cabeça baixa.
"Acima."
Eu levantei-me.
"Venha para mim e me beije do jeito que você fez com Angelo hoje à noite."
Engoli a bile azeda subindo na minha garganta. Ódio, humilhação,
emoção, pavor e esperança rodaram no meu peito. Com meus joelhos batendo
um no outro, eu voltei para ele, pressionando meus lábios nos dele enquanto eu
passei meus braços em volta do pescoço dele.
Meu corpo zumbia com energia escura. Eu queria devorá-lo com raiva

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e mostrar a ele que eu era inocente. Que eu ainda estava imaculado e que eu estava
dele. Mas me deparei com um desinteresse tão passivo que não consegui reunir
coragem para fazer com ele todas as coisas que eu queria.
Ele abaixou os lábios para encontrar os meus - finalmente - e eu pensei que ele iria
retribuir, mas ele apenas sorriu na minha boca. "Se é assim que você beija o
homem que você quer tão desesperadamente, eu posso ver por que Angelo não colocou um melhor
lutar para ganhar você. "
Foi quando eu o perdi.
Mordi o lábio inferior, duro, passando as unhas pelo cabelo dele.
e puxando ao mesmo tempo que rasgou a frente do meu vestido pelo decote,
arruinando o número do designer completamente. Minha pele queimava e minhas costas
arqueado. Eu chutei o vestido, amassado de seda embaixo dos meus calcanhares,
puxando-o para mim, me envolvendo em torno dele como um polvo mortal. Eu fui
uma viúva negra o engolindo inteiro. Lutamos furiosamente,
tropeçando em direção à escada e colidindo com uma imagem pendurada, um console
mesa e uma estátua. Ele me levantou e me carregou para cima, afogando minha
geme com beijos, sufocando seus próprios gemidos de prazer mordendo meu queixo
e lábios e orelhas. Me machucando com uma luxúria punitiva. Marcando-me com o seu
inveja.
Sterling estava no corredor, regando as enormes plantas no mármore
fica contra as paredes do grand crème. Quando ela nos viu mordendo e gemendo em
um ao outro, eu nos braços quase nus, ela ofegou, correndo em direção ao oeste
asa.
Ele mordeu meu lábio superior e o desenhou em sua boca, carregando-me para o meu
quarto. Angelo parecia uma vida inteira, fora de alcance e tão longe quanto

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lua. Wolfe estava aqui, na carne, me queimando como o sol. Mortal e


enfurecedor e - eu sabia, eu apenas sabia , tão perdido quanto eu estava em seu toque. eu não tive
idéia de como ele iria lidar com as consequências do que estava prestes a
acontecer. Mas eu sabia que ele ficaria humilhado quando tudo isso
sobre.
Eu não era um mentiroso.
Eu não era um trapaceiro.
Eu era sua futura esposa.
Eu tentei avisá-lo, mas ele não acreditou em mim.
Quando chegamos ao meu quarto, ele chutou a porta e me jogou no chão.
cama.

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Eu deitei lá, olhando para ele com o queixo levantado e o que eu esperava que fosse
confiança. Eu queria ser arrogante e frio, mesmo quando ele me levou. Mesmo enquanto eu
submetido a ele. Mesmo quando eu lhe dei o meu mais precioso e único
posse. Uma posse que ele certamente não ganhou esta noite.
Minha virgindade.
Ele enfiou as mãos nos bolsos da calça de charuto e me olhou
com desdém, avaliando-me agora que estávamos completamente sozinhos. eu estava vestindo
nada além de meu sutiã branco e calcinha combinando. Eu sabia que ele gostava do que viu
porque ele tinha aquele olhar sombrio nos olhos. Aquele que fez o quarto
mais quente, o ar denso como pêlo.
"Tire tudo menos os saltos", ele exigiu.
"Eu não sou uma stripper", eu assobiei, estreitando meus olhos ardentes para ele. "Eu estou
sua futura esposa. Despe-me como você faz seus votos - como você quer dizer isso,
Senador Keaton.
"Votos que obviamente não significam nada para você", ele disse novamente, ainda mais
distante. Ele mal olhou para mim como ele fez, fazendo um ponto. “ Off , Francesca.”
Eu sorri, reunindo minha coragem. Quando meu braço se moveu para as minhas costas,
soltando meu sutiã, eu quase podia ver seu pulso acelerando do lado de seu
pescoço. Seu rosto permaneceu frio, mesmo quando eu tirei minha calcinha, permanecendo
em nada além de meus calcanhares na minha cama.
Ele se inclinou, ainda completamente vestido, olhou nos meus olhos e trouxe o seu
braço entre nós. Ele pressionou o calcanhar da palma da mão contra a minha área privada. Eu
senti minha umidade empurrada contra a poeira dos cabelos ali, úmida e fria
por fora, mas quente por dentro.
- Direi isso uma vez, Francesca, depois considere minha consciência limpa. E se
você não me diz para sair neste minuto, você será devorado, destruído,
possuído e possuído por toda a noite. Vou foder Angelo com você, e
então o resto dos idiotas que tiveram a infelicidade de tocar em você e
acho que haveria uma segunda vez. Eu não serei atencioso. eu não serei
compassivo. Então, se você está acostumado com amantes gentis e com uma hora de colher,
diga a palavra e nosso contrato verbal será rescindido. ”
"E você ainda vai se casar comigo?" Eu perguntei.
Suas narinas dilataram. "Eu vou me casar com você, mas você gostaria que não."
Ele pensou que eu tinha estado com outros homens. Eu disse a ele que eu era outra pessoa - e
Ele aceitou minha palavra. Quem eu realmente era não importava para ele. Wolfe foi para
comprimentos extremos para provar isso para mim. O que me pareceu peculiar, no entanto,

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23/07/2020 O ladrão do beijo

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Não foram as palavras dele, mas a situação. Ele estava disposto a me perdoar, a honrar
nosso acordo verbal, supostamente quebrei, mesmo que aos seus olhos eu tivesse dormido
com a minha antiga chama não uma vez, mas duas desde que ficamos noivos. Ele disse
ele não negociou, mas absolutamente o fez. Comigo.
"Você tem medo de realmente sentir algo se me tocar?" Eu provoquei.
"Suas paredes de icebergs estão derretendo, senador."
"Dez segundos para decidir, Nemesis."
"Você já sabe a resposta."
"Diz. Oito."
Eu sorri, embora por dentro estivesse desmoronando. Ele ia levar minha
virgindade e pela força. Ele pensou que eu já estava comprometida, e para provar
quão errado ele estava, eu precisava deixá-lo me machucar do jeito que machucava ele me ver
com outro homem. Eu sabia como era. Angelo me tocou. Ele fez
encoste-se em mim. Ele traçou meu cabelo com os dedos. Moveu o polegar
através dos meus lábios. E então ele escapou de um quarto depois de fazer sexo com
alguém enquanto eu era MIA.
A evidência estava lá, empilhada contra mim.
"Cinco."
"Tente não se apaixonar por mim." Abri minhas coxas.
“ Francesca . Três."
“Será um incómodo terrível, il amio amore . Para amar a esposa você
tomou vingança. "
"1."
" Fique " , eu bati, alto e claro.
Ele avançou em minha direção e me puxou pela cintura, então eu estava mentindo
debaixo dele. Respirei fundo quando ele colocou a mão no meu pescoço e
subiu, me enjaulando com os joelhos travando minhas coxas, ainda completamente vestida.
"Abra meu zíper."
Eu não conseguia respirar, muito menos trabalhar seu zíper. Então eu apenas olhei para ele,
esperando que ele não interpretasse meu choque como desafio. Mas ele fez. Claro que ele
fez. Com um grunhido, ele se abriu e empurrou as calças para baixo. Eu não
ouso olhar para baixo e ver o que estava me esperando. Meu coração bateu tão rápido
e com força, pensei que ia vomitar. Eu montei rapidamente todo o
informações que eu tinha sobre fazer amor e decidi que ficaria bem. Eu estava excitado
molhado onde eu precisava estar, e nas mãos do homem mais desejável de
Chicago.

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Com as calças nos joelhos, ele deslizou um dedo em mim, o rosto vazio.
de emoção.
Inalei e tentei parecer calmo, mesmo quando as lágrimas caíram no chão.
atrás dos meus olhos novamente. Isso machuca. Eu não tinha certeza do que doía mais, o físico
desconforto ou a maneira como ele olhou para mim como se eu não fosse nada além de um corpo.
Do mesmo jeito que ele encarou Kristen.
Ele enfiou o dedo na boca e chupou, sem expressão,
depois mergulhou o dedo em mim novamente, recuperou minha excitação e empurrou-a
entre meus próprios lábios. Eu fui forçado a me provar. Almiscarado e doce. Eu

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23/07/2020 O ladrão do beijo

vermelho, meus mamilos enrugando, tão sensíveis que eu queria esfregá-los contra
seu peito duro.
"Ele usou camisinha?" Ele limpou o restante da minha umidade no meu
bochecha. Eu queria chorar até não sobrar nada além de me conter.
Ele estava prestes a descobrir a verdade em alguns breves momentos que eu estava
dizendo a verdade nas três primeiras vezes, então eu disse a ele o que ele queria ouvir.
"Sim."
“Pelo menos você teve a decência de fazer isso. Eu não vou usar um, mas um
a pílula do dia seguinte estará esperando na sua mesa de cabeceira. Veja, tendo
crianças com uma prostituta que abre as pernas está na minha lista de tarefas a fazer. Você pegará o
pílula, sem perguntas. Eu estou entendendo?
Fechei os olhos, vergonha escorrendo pelo meu corpo como suor. Eu fui
concordando com isso. Para tudo isso. Consentindo com suas palavras, suas ações e suas
crueldade. Afinal, eu caí de joelhos, implorando por esse momento para
acontecer.
"Entendido."
"Eu brincaria com você um pouco, mas você foi preparado por outro, e
Não estou de bom humor. Ele sorriu sombriamente, e então, com uma repentina
impulso, ele pressionou seu pau em casa, batendo em mim com tanta força, minhas costas
arqueado, meu peito encontrando o dele, e estrelas explodiram atrás das minhas pálpebras como dor
perfurado através de mim. Ele passou pela barreira natural do meu corpo e estava
enterrado tão profundamente dentro de mim, parecia que ele estava me rasgando. A picada foi
tão profundo, tive que morder o lábio inferior para reprimir um grito de pura agonia.
Durante toda a minha vida, Clara e mamãe me alertaram para usar tampões, andar de bicicleta e eu
até tive que usar calções grossos para meus passeios a cavalo, para preservar o que
era tão sacrossanto, tão santo. Apenas para ser encontrado com isso .
Imóvel, silencioso e tenso sob seu corpo, a única pista de que eu estava

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ainda conscientes foram as lágrimas que começaram a escorrer pelo meu rosto. Eu mordi meu lábio
difícil para não fazer barulho.
Eu sou um arame enferrujado, torcido, amarrado em uma bola de medo.
"Apertado como um punho", ele gemeu, sua voz selvagem encontrando meu completo silêncio
enquanto ele empurrava tão forte, tão rápido e tão áspero, eu pensei que ele ia me cortar
separados em pedaços minúsculos. Minhas lágrimas deslizaram das minhas bochechas para o meu travesseiro
enquanto ele empurrava cada vez mais fundo, e eu podia sentir as paredes da minha virgindade
descendo e sangrando fora de mim. Mas eu não disse para ele parar e eu
não confessou minha virgindade.
Deitei lá e deixei que ele me pegasse. Ele levou minha inocência com força, mas eu
Não poderia dar a ele qualquer parte do meu orgulho. Nem mesmo um pequeno pedaço. Não após
o que ocorreu no vestíbulo.
Depois de algumas investidas, forcei-me a abrir os olhos e observei
seu rosto impassível e zangado. Algo se infiltrou entre nós, cobrindo minhas coxas,
e eu sabia o que era. Orei com tudo o que tinha em mim para que ele não fizesse
observe ainda.
Mas ele fez. Ele percebeu. Suas sobrancelhas se abriram e ele registrou
meu rosto, minhas lágrimas, minha agonia pela primeira vez.
"Período?"
Eu não respondi.
Ele se afastou de mim com cuidado, seu olhar caindo entre nós. Lá
Havia sangue no interior das minhas coxas e no meu linho branco. Eu peguei o
colarinho de sua camisa, puxando-o de volta para mim. Eu estava desesperado por seu corpo

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23/07/2020 O ladrão do beijo

esconda o meu.
"Termine o que você começou", murmurei, expondo meus dentes. Eu podia sentir o
pulso do coração contra o peito, ele estava tão perto.
Francesca. Sua voz era rouca e encharcada de culpa. Ele trouxe sua
mão no meu rosto para esfregar minha bochecha, mas eu a afastei. Eu não aguentava o dele
novo, tenor tenro. Eu não queria que ele fosse gentil comigo. Eu queria que ele
trate-me como seu igual. Com a mesma raiva, luxúria e ódio que senti por ele
agora mesmo.
"Agora você acredita em mim?" Eu sorri amargamente através das lágrimas que apenas
continuou caindo como chuva, desesperado para lavar os últimos minutos. Seu
franziu a testa e ele se levantou de mim, prestes a se afastar, mas eu
puxou-o de volta para o meu corpo com mais força.
"Está feito." Eu olhei nos olhos dele e vi muita miséria neles. Eu

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Tranquei meus tornozelos atrás das costas dele, enjaulando-o dentro de mim. "Eu decido como
quer minha primeira vez. Termine isso. Agora."
Para meu horror, mais lágrimas vieram e ele as lambeu enquanto abaixava.
ele mesmo de volta para mim. Sua língua rolou do meu pescoço para os travesseiros do meu
bochechas, pegando todas as lágrimas saltando de paraquedas dos meus olhos. "Nem", ele tentou
raciocínio comigo.
"Cale a boca", enterrei meu rosto em seu ombro quando nossos corpos se conectaram, ele
dirigindo para dentro de mim novamente.
"Sinto muito", ele sussurrou.
Seus impulsos eram gentis agora, relaxando em mim enquanto roçava as pontas do seu
dedos para frente e para trás sobre minha coxa, um gesto calmo e íntimo que
nada mais era do que uma doce mentira. O calcanhar do meu pé esfregou o tecido de
as calças que ele nunca se preocupou em remover. Eu sabia que ele queria tentar
terminar para tirá-lo do caminho. Eu também sabia que era tarde demais para minimizar o
danificar.
Depois de alguns minutos de dor, ele começou a acelerar o ritmo. O rosto dele cresceu
apertado e seus olhos escureceram, e foi aí que eu pude suportar olhar para ele
apresenta novamente sem sentir que ele enfiou uma faca no meu peito toda vez
ele empurrou em mim. Ele terminou bem dentro de mim, o calor de sua luxúria
conquistando todas as partes dentro de mim. Agarrei-me a seus ombros, sentindo-me desgastada e
esfarrapada embaixo dele, minha parte inferior do corpo tão ferida que quase parecia entorpecida.
Ele se levantou para que ele pudesse olhar para mim, olhando para o meu rosto sem encontrar
meus olhos.
Ficamos em silêncio por alguns momentos, ele ainda em cima de mim. Ele não perguntou
por que eu não disse a ele que era virgem antes. Ele sabia. Finalmente, ele saiu
mim. Eu me afastei e me levantei, me cobrindo em um cetim de lavanda
Peguei a camisola do encosto da cadeira.
Ele sentou na minha cama atrás das minhas costas, inclinou-se para a frente, parecendo um pouco atordoado.
Com o rosto vazio, os ombros curvados. Muito longe do imbecil impetuoso,
futuro marido que eu conhecia que sempre exalava excesso de confiança. Eu não culpo
ele por seu silêncio. As palavras parecem insignificantes demais para o que aconteceu aqui
esta noite.
Peguei meu maço de cigarros da minha mesa de cabeceira e acendi um dentro
a casa dele. Era o mínimo que ele me devia.
Ele sabia e eu sabia que se ele tentasse me dar carinho, eu não ficaria
capaz de viver isso.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

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“Eu tenho um dia cedo amanhã. Meu vestido final, depois comprando
eu disse, me sentando na minha mesa com vista para o jardim que eu amava
do jeito que eu gostaria de poder amar meu futuro marido. Total e sem
esperando muito de volta.
"Nem". Sua voz era tão suave que eu não aguentava. Eu apoiei meu queixo
minhas juntas. Suas mãos estavam nos meus ombros agora, enquanto ele estava atrás de mim,
abaixando a testa para encontrar o topo da minha cabeça. Ele lançou um robusto
respiração que fez meu cabelo voar em todo lugar no meu rosto. O quarto cheirava a
sexo, sangue metálico e desespero que não existiam antes.
"Vá embora", eu disse friamente.
Ele beijou o topo da minha cabeça.
- Nunca mais vou duvidar de você, Francesca.
"Sair!" Eu gritei, empurrando a mesa. As rodas da cadeira bateram em seu
pés, mas ele não parecia se importar com a dor. Ele saiu depois disso, mas o que
aconteceu entre nós ficou no meu quarto.
Quando acordei na manhã seguinte, dois Advils, uma pílula do dia seguinte, uma
Uma garrafa de água e uma toalha quente e molhada esperavam na minha mesa de cabeceira. Eu
instantaneamente soube que Sterling estava a par do que aconteceu durante a noite.
Tomei o Advils e a pílula, bebendo toda a água. Então eu passei o resto
do dia chorando na minha cama.

Andei pela ala leste.


Para trás, para frente.
Para trás, para frente.

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Caminhar nunca fora tão terrivelmente enlouquecedor. Eu queria chutar


pela porta e entre dentro. Eu mal tinha que enviar uma carta para Kristen
do meu advogado, ameaçando processá-la por cada centavo que ela ganhou, se ela
publicou a peça em mim. Eu também sabia que não poderia impedi-la de servir
tirar a sujeira por muito mais tempo, mas novamente - eu me importei?
Não. 1. Mordeu.
"Dê tempo a ela." Sterling estava sombreando todos os meus movimentos como um
porra de rabo. Como se eu fosse forçar minha entrada.
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Feito o suficiente por toda a vida, Sterling.


"Quanto tempo?" Eu lati. Eu não era bem versado no todo
show de relacionamento.
Eu estava ainda menos familiarizado com o mundo e os sentimentos das adolescentes. Até
quando adolescente, optei por mulheres mais maduras. Eles não me levaram
seriamente, e não havia expectativas a serem atendidas.
"Até que ela se sinta bem o suficiente para sair do quarto."
"Isso pode levar semanas ", cuspi. Francesca já provou ser capaz
para não comer por longos períodos de tempo. Se a desobediência era um esporte competitivo,
minha futura esposa chegaria às Olimpíadas. E medalha.
"Então é isso que você vai dar a ela", disse Sterling com convicção,
sinalizando-me com a cabeça para deixar a asa de Francesca e descer até o
cozinha com ela.
Eu não conseguia desmarcar o banho de sangue entre as pernas dela ou a maneira como as coxas dela
tremeu, estremeceu e ficou tenso sob o meu.
Eu sempre tive um talento para ler pessoas. Foi assim que eu me tornei uma
político principal, promotor impecável e um dos homens mais formidáveis do
Chicago. O que estava em desacordo com o fato de eu não ter notado meus filhos,
muito protegida, a noiva nervosa era virgem. Eu estava tão cego de raiva
pensando que ela dormiu com Angelo que eu não aceitei a palavra dela. E ela-
a megera inteligente, sensível e linda que ela era - me serviu de uma vida saudável
uma fatia de torta humilde, me fazendo terminar cada pedaço do que eu comecei.
Eu deveria ter visto isso a quilômetros de distância. Ela veio de uma família italiana rigorosa
e ia à igreja todo domingo. Ela simplesmente queria que eu a visse como mais
mundano e menos de um pequeno rato ingênuo. Infelizmente, funcionou. Bem demais
pelo gosto dela.
O peso da minha culpa estava diretamente sobre meus ombros. Eu a desfiei
selvagemente, e ela me encontrou, impulso por impulso, seus olhos nos meus, suas lágrimas ferozes

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mas silencioso. Eu pensei que ela era culpada e com raiva de emoção. Eu não tinha percebido
Eu estava atravessando paredes que não tinha o direito de derrubar.
Tradicionalmente, em casamentos italianos em The Outfit, o noivo era
deveria apresentar os lençóis ensanguentados a seus colegas. Eu não tinha dúvida Arthur
Rossi ia sofrer uma morte lenta, dolorosa e interna se eu lhe mandasse os lençóis
caminho seis dias antes do casamento. Não havia como confundir o que aconteceu
aqui. E não havia como confundir Francesca sofreu todos os momentos.
Mas de alguma forma, e apesar das minhas piores intenções, eu não conseguia fazer
isso para ela.
Eu me retirei para o meu escritório, resistindo ao desejo de checá-la. Eu não estava
Tenho certeza absoluta de que devo lhe dar tempo, mas não confiei mais em meus instintos quando
chegou a ela. Normalmente, uma criatura cruel e calculada, eu tinha perdido o controle
várias vezes no mês passado, todas por causa da minha futura noiva.
Talvez fosse melhor seguir o conselho da minha governanta e deixá-la em paz.
Optei por trabalhar em casa naquele dia, com a chance de ela sair do quarto.
Ela perdeu os compromissos e, quando sua mãe veio buscá-la para
Para comprar seu próximo ano letivo, Sterling a mandou embora, embora com um
bolo de cenoura, explicando que Francesca estava sofrendo de uma terrível enxaqueca.
A sra. Rossi parecia perturbada quando o motorista se afastou do meio-fio.
Pela janela do meu escritório, eu a peguei tentando desesperadamente chamá-la
filha. Ainda assim, eu não sentia muito pelo que aconteceu com
quem não era minha futura esposa.
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O dia passou, como nos dias ruins, significativamente lento. Todas as reuniões que eu tinha
convocado para minha casa tornou-se benéfico e produtivo, no entanto. Eu até
conseguiu espremer em uma teleconferência com meu gerente de relações públicas
e seu assistente, algo que eu adiei por semanas. Quando eu finalmente deixei meu
escritório, já era hora do jantar.
Eu comi na cozinha, sem encontrar o olhar crítico de Sterling. Ela sentou
em frente a mim, com as mãos no colo, me encarando como se eu tivesse apenas atacado uma
bebê. Em certo sentido, foi exatamente o que eu fiz.
“Mais algumas ótimas idéias? Talvez eu deva mandá-la de volta para seus pais? Eu
rosnou quando ficou claro que ela não parava de olhar para mim.
"Você definitivamente não deve fazer isso." Foi a primeira vez que Sterling falou com
eu naquele tom. Mesmo quando eu era criança, ela não me tratava como uma. Ela
fez agora.
"Eu não vou esperar que ela saia mais."

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"Você não deveria ter esperado um minuto ", ela concordou, bebendo minha multa
uísque. As coisas estavam terríveis entre Francesca e eu se Sterling recorresse a
bebendo. Ela não bebia uma bebida alcoólica há duas décadas.
"Então por que você me disse para esperar?" Eu virei o prato com o
costela, enviando-o voando pela cozinha. Bateu contra a parede.
"Eu queria que você sofresse do jeito que ela sofreu." Ela deu de ombros, levantando-se e
saindo da cozinha, deixando-me cozinhar no fato de que eu fiz , de fato,
Sofra.
Consertei um copo de bourbon pesado nas pedras e fiz o meu caminho
para a ala leste. A porta do quarto de Nem estava fechada e eu a empurrei até a metade
abra sem bater, por hábito, antes de pensar melhor.
Passei meus dedos sobre a madeira de carvalho da porta dela.
"Posso entrar?" Minha voz estava dura e rígida.
Não pedi permissão para fazer nada.
E eu não gostava da idéia de torná-lo um hábito.
Sem resposta.
Eu pressionei minha cabeça na superfície dura e fechei os olhos, respirando
vestígios de seu perfume. O xampu de tangerina que ela usou. O doce, baunilha
loção que fez sua pele brilhar. O pensamento de que ela estava tão dolorida que poderia ter
precisava ir ao médico hoje passou pela minha mente, acompanhado por
uma ideia ainda mais perturbadora - Francesca não me disse se era muito
dolorido. Ela se apegaria ao restante de seu orgulho. O mesmo orgulho que eu tirei
fora dela cruelmente em minha busca por vingar algo que realmente não aconteceu.
Empurrei a porta, encontrando minha noiva espalhada em seu dossel
cama, olhando para o nada. Eu segui sua linha de visão. Era um lugar em branco no
a parede que chamou sua atenção. Ela nem piscou quando eu
entrou.
Fui até ela, sentei na beira da cama e tomei um gole do meu
bourbon, entregando a ela. Ela ignorou eu e a bebida.
"Sinto muito", eu murmurei.
"Vá embora", ela gemeu.
"Não tenho certeza de que seja uma opção", admiti francamente. "Quanto mais você pensa
sobre o que aconteceu, mais você vai me odiar. "
"Eu deveria te odiar."
Tomei outro gole da minha bebida. Eu não ia discutir minha defesa. isso foi
indesculpável se ela me disse que era virgem ou não. "Isso pode ser verdade,
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mas nós dois sofreríamos se você sofrer. E embora eu mereça minha parte justa de
sofrendo ... ”eu disse, e ela cortou minhas palavras.
"Sim, sim, você faz."
"Eu aceito", eu concordei, minha voz muito suave para meus ouvidos acreditarem que era minha,
“Mas você não. Você não fez nada errado. E enquanto eu não sou um bom homem,
Também não sou terrível.
Ela olhou para as mãos, inspecionando-as enquanto tentava não chorar.
O fato de eu saber como o rosto quase chorando de Francesca parecia provado
que eu tinha sido menos que um noivo ideal para ela.
"Por que você não me disse que era virgem?"
Ela riu, balançando a cabeça.
“Você já tinha se decidido sobre mim antes mesmo de eu abrir minha
boca no baile de máscaras. E, francamente, eu não ligo muito para o que você pensava
de mim. Mas ontem eu te disse ... não, eu repetidamente te disse que não dormi com
Angelo. Três vezes. Então eu acho que a melhor pergunta é: por que você não
acredita em mim ? ”
Pensei um pouco. "Isso fez não gostar de você mais fácil."
"Que coincidência. Suas ações me fizeram não gostar de você, ferozmente. Ela
cruzou os braços sobre o peito, olhando para longe.
"Eu não gosto mais de você, Nemesis."
Eu não a odiei. Eu a respeitava. Ainda mais porque ela não a deixou
o orgulho atrapalha ontem. Ela ajoelhou-se para provar um ponto.
Que eu era um bastardo e que ela estava falando a verdade. Tomei a pureza dela
e sabia que, para consertar isso, eu precisaria dar a ela alguns dos meus próprios
orgulho.
Um preço além de qualquer coisa que eu já tivesse concordado em pagar. Um depósito de segurança para
certifique-se de que eu poderia manter minha noiva, não apenas fisicamente, mas na mesma
estado mental anterior à nossa festa de noivado. A mesma noiva que
esfregou seu corpo pequeno e macio por todo o meu em sua horta
noite, ofegante de admiração toda vez que "acidentalmente" toquei seu clitóris através
o tecido do vestido dela.
"Coloque as mãos acima da cabeça", eu disse, virando-me para encará-la.
Ela arqueou uma sobrancelha, ainda encarando a parede.
"Se você continuar olhando para ela, terei que lhe dar um bom motivo."
"Tal como?" Eu despertei seu interesse. Essa foi a minha entrada.
"Estou pensando em um retrato em tamanho real de mim mesma."

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"Minha idéia de um pesadelo", ela murmurou.


“Com Sterling em pé acima da minha figura sentada, segurando uma de suas
romances. ”
Ela mordeu o lábio inferior, sufocando um sorriso. "Você não é engraçado, senador."
“Pode ser, mas terei tempo de sobra para encontrar sua marca de humor.
Mãos acima da sua cabeça, Nem.
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Ela virou a cabeça para olhar para mim, seus olhos duas poças de miséria. Miséria I
criado, adicionando gotas dele todos os dias que a mantive aqui. Eu não olhei
longe. Eu enfrentei o resultado dos meus pecados.
"Eu ainda estou dolorido." Ela foi a primeira a quebrar o contato visual, olhando para baixo.
"Eu sei", eu sussurrei. "Estou pedindo que você confie em mim."
"Por que eu deveria confiar em você?"
“Porque se você parar de confiar, vai acabar como eu, e isso é um
existência miserável. "
Hesitante, ela enrolou os dedos na borda da cabeceira da cama. Minhas
coração apertou com a implicação de sua obediência. Ela usava o mesmo
uma camisola lilás simples e pastel com a qual ela se cobriu ontem. isto
subiu por suas lisas coxas brancas leitosas. Eu arrastei minha mão do meu joelho para
parte interna da coxa, massageando a área sensível por alguns minutos, soltando-a
músculos empacotados. No começo, ela estava tão dura quanto uma pedra, mas quando me mudei para o
outra coxa e ela percebeu que eu não iria a lugar nenhum norte sem ela
permissão, ela começou a relaxar em minhas mãos.
"Eu não vou machucá-lo", eu assegurei a ela, deslizando sua calcinha suavemente por sua
coxas "no quarto", terminei.
"Você fez ontem", ela apontou.
“E peço desculpas por isso. Daqui em diante, vou me certificar de que sempre
seja bom para você.
"Você disse que não se importa em torná-lo bom para as mulheres."
Eu disse essas palavras antes de quase te estuprar.
Não que eu realmente fizesse aos olhos da lei seca. Ela pediu por isso. Ela
implorou por isso. Ajoelhou-se por isso. Mas era para provar um ponto. Nós
ambos sabiam que ela não gostava disso. Nós dois sabíamos que eu peguei algo dela.
não merece.
Seus olhos encontraram os meus enquanto eu abria suas coxas, deslizando meus polegares em sua direção
cortar e esfregar círculos na área sensível perto de sua virilha. Eu não me curvo
até qualquer um, muito menos um Rossi. Mas eu não estava me curvando para Nemesis, eu

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estava apenas fazendo meu próprio ponto. Esse sexo foi ótimo, se bem feito, e se
ambos os participantes estavam no mesmo comprimento de onda.
"Não mexa suas mãos", eu pedi, minha voz endurecendo com luxúria. eu vi
o peito subindo e descendo em uma mistura de antecipação e medo. Eu poderia trabalhar
com isso. Suas pernas tremiam de adrenalina antes mesmo de eu colocar minha língua
dela. Deslizei a camisola para cima e a joguei por cima do ombro, expondo-a
mamilos rosados, tipo moeda.
Misericordiosamente lindo.
Malvadamente inocente.
Irrevogavelmente minha.
Depois que ela ficou completamente exposta a mim, tirei meus sapatos, meias,
calça, blazer e camisa, até eu ficar com nada além do meu preto
Cuecas Armani. Outra coisa que eu não fazia muitas vezes - ficar nua na frente de uma
mulher. Sexo não era indulgente. Para mim, era uma saída. Eu raramente fodi minha
arremessa em uma cama, optando por rapidinhas, e mesmo quando eu fazia isso geralmente não durava
passado meu clímax. Nemesis olhou para o meu tesão através das minhas cuecas, curiosidade
e pavor nadando em seus olhos cerúleo.
"Você quer ver?"
Ela assentiu, corando. Algo dentro de mim queimou quente.
“Você gostaria de me ver? Você não terá que me tocar.
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Esta noite é tudo sobre você.


Ela engoliu em seco, mordendo o canto do lábio inferior. Cuidadosamente, eu derrubei
minha cueca, completamente nua na frente dela. Eu não conseguia lembrar o
última vez que aconteceu e tentei argumentar comigo mesmo que o conceito de
casar com alguém o forçou a abaixar seus muros, mas isso não significava
eles seriam quebrados. Haveria muito banheiro e
Jacuzzi, chuveiro e espelho para o sexo nos próximos anos. Não fez
diferença se ela me visse nua hoje, amanhã ou em um mês. Eu me juntei a ela
em sua cama e se estabeleceu entre as pernas, segurando suas bochechas. Eu me abaixei
até ela e a beijou, gentilmente a princípio, antes de apertar sua mandíbula,
lutando minha língua contra a dela, lambendo os cantos da boca e
chupando o lábio inferior do jeito que a deixava louca.
Sua memória muscular entrou em ação instantaneamente, e ela se lembrou de todas as
vezes antes da noite passada. Ela gemeu, respondendo à minha oferta de paz por
removendo as mãos da cabeceira da cama e traçando minha mandíbula com os dedos.
Peguei seus pulsos e coloquei as mãos na cabeceira da cama.

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"Paciência, Nem, é uma virtude."


"O que eu não tenho." Ela momentaneamente esqueceu que estava brava comigo,
sorrindo como a doce adolescente que ela era.
"O que você terá que aprender, sendo a esposa de um senador." Eu a joguei
debaixo do queixo - esse era o meu MO - depois a beijou com mais abandono,
e paixão e fúria. Ela cedeu completamente a mim e eu segui meus beijos
pelo pescoço e entre os seios, antes de tomar um dos mamilos e
sugando-o na minha boca. Ele ficou entre meus dentes e eu o puxei
suavemente o suficiente para não assustá-la, mas seu corpo ainda tremia de medo. Eu mudei para o
outro mamilo, esfregando o que eu acabei de chupar com o polegar, e quando ela
preparou-se para o mesmo tratamento, eu lambi um padrão em torno dele, soprando
ar frio na pele sensível e úmida. Ela estremeceu contra mim, outro gemido
passando por seus lábios.
Francesca era uma mulher hesitante, e eu não tinha dúvida, apesar dos pobres
introdução que eu a tinha dado ao sexo, ela seria uma aprendiz rápida.
Deslizei minha língua no centro do peito, mergulhando-a dentro do umbigo,
então começou a traçar beijos molhados em suas coxas e logo acima de sua fenda. Eu
sabia pelas manchas de sangue seco e desbotado marcando suas coxas que ela ainda não
tome banho desde ontem. Parecia apropriado que eu a lambesse melhor,
provando meu próprio sêmen em sua pele, sabendo que era terrivelmente anti-higiênico,
mas que eu não podia pedir para ela tomar banho. Não para mim. Ela gemeu, empurrando-a
virilha no meu rosto, os nós dos dedos embranquecendo com a tensão que a colocou sob
me tocar.
"Segure firme."
"Desculpe." Algo que parecia muito com uma risadinha caiu de sua deliciosa
lábios.
Eu amei que ela me deixasse fazer isso com ela, apesar do bastardo que eu tinha estado com ela tanto
longe. Não achei dócil. Isso mostrou que ela tinha coragem e coragem para enfrentar
eu na cama, afinal. Eu também amei que ela era tão inocente. Nem encerado nem
preparado para o sexo. Deslizei minhas mãos para a parte de trás de suas coxas e a agarrei
nádegas, elevando-a quando comecei a lamber um raso raso ao longo de sua fenda.
Estava vermelho e inchado de ontem, e eu me odiava com uma paixão que
geralmente reservado para o pai.
"Você é delicioso", eu disse com voz rouca.

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"Oh", ela guinchou acima de mim, ofegando, "isso é ... uau. Sim."
Deslizei minha língua entre suas dobras. Eu não tinha afundado em uma mulher em

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mais de uma década, mas se alguém valia a pena provar, era minha futura esposa. Dela
primeiro o corpo se enrolou um pouco, depois se soltou quando ela abriu mais as coxas e
deixe-me empurrar minha língua todo o caminho, lutando contra o aperto dela
bichano. Ela estava tensa - sem surpresa, considerando tudo o que ela fazia.
até ontem - e ainda extremamente pequeno. A idéia de empurrar minha gordura
pau nela novamente, e logo, fez minha ereção se esticar contra ela ensanguentada
linho. Eu senti pulsar, meu pulso batendo contra minhas bolas.
Depois de alguns minutos lambendo-a, joguei minha língua dentro e fora dela.
Ela gemeu, seu corpo balançando de prazer quando ela ficou mais solta e menos
auto-consciente. Ela olhou para mim, abrindo um olho. O quadril dela encontrou o meu
enfrentar uma e outra vez enquanto ela perseguia minha língua, seus mamilos com tanta força que eu não podia
ajudar, mas brinque com eles simultaneamente. Eu pressiono seu clitóris, chupando
e rodando minha língua em torno dela por longos minutos, prolongando o orgasmo
toda vez que ela estava perto, abandonando o clitóris e lambendo uma mancha de
sangue na parte interna da coxa. Depois de vinte minutos, eu decidi que ela poderia tê-la
clímax. Fechei meus lábios em seu pequeno mamilo e chupei tanto que ela gritou.
Francesca tremeu em volta do meu rosto quando seu primeiro orgasmo a atingiu, e
suas mãos deixaram a cabeceira da cama, encontrando meu cabelo e puxando-o brutalmente. eu senti
a queimadura no meu couro cabeludo, mas não cedeu. Em vez disso, peguei meu bourbon e
pescou um cubo de gelo, sugando o álcool antes de deslizá-lo entre
os lábios doloridos de sua vagina enquanto eu desenhava seu clitóris com menos ferocidade agora, enviando-a
em outro clímax que colidiu com ela e a fez gemer tão alto que
janelas quase chocalhavam.
Houve mais dois orgasmos depois disso.
"Você pode me ensinar como tocar um homem?" ela perguntou quando terminamos,
e ela estava apoiada contra a cabeceira, eu ao lado dela, ainda nua e
Difícil.
"Não", eu brinquei. “Eu posso te ensinar como me tocar. Tocando em outro
homens nesta vida não parecem bons para você, Nem.
Era estúpido pensar naquele garoto, Angelo, naquele momento. A necessidade de
fazê-lo ir embora me acerte em algum lugar escuro e primitivo. Poupei-lhe a parte
onde ele a montou e me fez acreditar que ele realmente a fodeu. Ela
ontem tive uma noite de merda o suficiente, graças à sua verdadeiramente.
Ela enrolou os lençóis ao redor do corpo, batendo no queixo, como se
pensando se ela deveria dizer a próxima coisa.
"O que você viu no jardim ..." Ela hesitou. Eu queria dizer a ela para não

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incomodar, mas a verdade era que eu estava interessado em saber o que aconteceu. Onde
os dois haviam desaparecido.
“Meu pai me empurrou para falar com Angelo. Depois que Bishop se aproximou de você,
Angelo se ofereceu para levar a conversa para algum lugar que não precisávamos gritar

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23/07/2020 O ladrão do beijo

sobre as vozes de outras pessoas. Eu disse a ele que não odiava isso aqui. O que eu acho que foi
verdade até a noite passada. Ele ficou chateado e foi embora. Subi para o meu quarto,
e no caminho, meu primo me disse que entrou em um quarto de hóspedes com o
repórter loira que estava tentando convencer Bishop a uma entrevista. ”
Kristen.
A bruxinha me preparou e Angelo brincou junto. Eu me perguntei se eles
sabia até onde eu iria. Eles estavam indo para pagar por essa pequena façanha. Pena que o
dois idiotas foram levados comigo e com Francesca. Eles fariam um encaixe
casal.
Francesca mordeu uma mecha de cabelo. “Minha mãe estava no meu quarto. Eu iria
a vi do jardim e conversamos um pouco.
Pausa.
"Meu pai está traindo ela."
"Desculpe", eu disse. Eu fui. Não para os pais dela. A mãe dela me deixou levá-la
filha de distância. Mas para a própria Francesca, que teve que lidar com a queda de sua
família por um período de poucas semanas.
"Obrigado."
Não havia sinal de hostilidade na voz de Francesca. Deus, ela era doce,
e ela era toda minha. Não apenas seu corpo, mas também suas palavras e sua coragem.
Eu sabia, sem sombra de dúvida, que a buceta da minha futura esposa era
vai estar no meu menu diário a partir deste dia. Coloquei meu copo nela
criado-mudo e virou-se para ela, pressionando um beijo na testa.
"Vá comer o seu jantar, Nem."
"Eu não estou com fome." Ela se mexeu e estremeceu. Ela ainda estava dolorida por todo o lado, e
Fiz uma anotação mental para que Sterling lhe desse um novo calor.
pano todas as noites para a próxima semana.
"Você não pode parecer faminto no casamento", respondi.
Ela suspirou, revirando os olhos. "O que tem para o jantar?"
Eu ainda estava sentado nu ao lado dela, ignorando a vulnerabilidade do meu
posição. A intimidade era muito estranha para o meu gosto.
“Costela e espargos salteados.”
Ela torceu o nariz. "Eu acho que vou passar."

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Que adolescente.
"O que você sente vontade de comer?"
“Eu não sei, waffles? Eu normalmente não anseio por coisas doces, mas já tive
o pior dia."
Minhas narinas se abriram. Eu era uma merda para ela.
“O jantar na estrada os serve. Grosso e fofo. Vamos. Poderíamos
use o ar fresco. ”
"São onze horas." Ela desviou o olhar para o relógio de pulso, os dentes
afundando no lábio inferior com inquietação.
"Está aberto 24 horas."
“Uhm. OK. Juntos?"
Eu roquei seu queixo. Novamente . "Sim. Juntos."
"Você não me parece um homem que come waffles."
- É verdade, mas posso comer você de sobremesa quando voltarmos. Tem sido um
enquanto desde que eu fiz isso, e francamente, a buceta nunca teve um gosto tão bom
como o seu."
Ela ficou vermelha em um instante, olhando para longe. "Seus elogios são
estranho."

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23/07/2020 O ladrão do beijo

"Eu sou estranho."


"Você é", disse ela, mastigando o lábio inferior. "E essa é a parte de
você não gosta nem um pouco.
Levantei-me, vestindo as roupas casualmente novamente. Muito, muito melhor.
Menos vulnerabilidade. Mais barreiras. Então algo me ocorreu.
"Amanhã é seu primeiro dia de faculdade."
É claro que Francesca optou por começar a faculdade uma semana antes do casamento.
Nós dois estávamos aliviados por não ter que planejar uma lua de mel falsa. De volta quando nós
Se tivéssemos um acordo verbal, mal podíamos fingir estar um no outro.
"Sim. Estou animado." Ela me ofereceu um pequeno sorriso, correndo em sua direção
closet e vestir um de seus vestidos.
"Quem está dirigindo você?"
Ela não tinha carteira de motorista, e eu odiei seus pais para sempre
se preocupando em ensiná-la. Ela era quase como um peixe tropical para eles. Linda
em seu aquário chique, mas eles não se esforçam para alimentá-la.
"Ferraria, é claro."
Claro. Meu sangue ainda estava saindo do meu pau de volta ao meu
cérebro.

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"Tempo?"
"Oito horas."
"Eu vou levá-lo."
"OK."
"Ok", eu repeti. Eu não tinha absolutamente nenhuma ideia do que havia acontecido comigo. Não
sobre os waffles, e não sobre levá-la até lá. Até agora, eu ofereci a ela
independência apenas quando ela pediu, balançando uma demanda sobre sua cabeça. E se
ela fez isso, então ela poderia ter isso. Enquanto descíamos as escadas, eu
notou Sterling sentado à mesa da cozinha, lendo um livro e sorrindo. eu aposto
ela era bastante presunçosa, sabendo que eu tinha subido para voltar no meu futuro
boas graças da esposa. Limpei minha boca, depois lambi meus lábios em busca de traços
noiva.
"Nem uma palavra", avisei Sterling quando Francesca foi buscar sua jaqueta.
Ela fechou os lábios com os dedos.
Francesca apareceu na porta da cozinha. Eu me virei, entrelaçando seu braço
meu. Nós caímos na noite sem estrelas de Chicago.
"Vilão?"
"Sim, Nemesis?"
"Você acha que Smithy pode me ensinar a dirigir?"
Ela queria suas asas de volta.
Ela tinha todo o direito a eles. Eu sabia desde que a queria protegida de
todos ao seu redor. Incluindo eu.
“Foda-se Smithy, Nem. Eu vou te ensinar."

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23/07/2020 O ladrão do beijo

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A semana restante antes do casamento, Wolfe veio ao meu quarto


toda noite.
Nós não fizemos sexo, mas ele me lambeu lá embaixo até eu gozar. Cada
Quando cheguei ao clímax, ele chupou meus lábios - aqueles entre as minhas pernas - e
ria como o diabo. Às vezes ele se esfregava no meu estômago
através de nossas roupas, depois retiro-me para o meu banheiro. Quando ele voltou para o
quarto para me beijar boa noite antes de ele sair, suas bochechas estavam sempre coloridas
Rosa.
Uma vez, ele perguntou se poderia me atacar. Eu disse que sim, principalmente
porque eu não tinha certeza se isso significava o que eu acho que significava. Ele esfregou
contra mim, e quando ele estava pronto, ele saiu e chegou ao clímax
entre meus seios, por toda a minha camisola.
Uma parte de mim queria dormir com ele para mostrar que eu o perdoava
porque tanto quanto eu odiava admitir isso e apesar de mim, eu me perdoar
ele. Mas outra parte de mim estava com medo de fazer sexo novamente. Eu ainda estava dolorido
desde o incidente, e toda vez que ele esfregava contra mim, eu lembrava do
noite horrível, ele entrou em mim de uma só vez. Mas então eu deixaria a memória de lado
e me forço a ter pensamentos felizes.
Por mais que nosso relacionamento tenha melhorado depois da festa de noivado
noite, ainda não éramos um casal de verdade. Dormimos em alas separadas da casa,
algo que ele avisaria que aconteceria pelo resto de nossos dias. Ele limitou sua

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atenção para mim apenas a noite. Jantávamos juntos,


depois retire-se para os quartos designados. Então, uma hora depois que eu tomei banho

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23/07/2020 O ladrão do beijo

epronto
vestiupara
umaele,
camisola sexy, ele
com minhas batia
coxas na minha
abertas porta,entre
e a coisa e eu elas
ficaria
doendo por sua
toque e língua e boca.
Eu me senti suja pelo que fizemos. Eu tinha aprendido que sexo era uma maneira de conseguir
grávida e agradar seu marido, não algo que você deseje fazer
freqüentemente. No entanto, tendo Wolfe me lambendo, havia tudo o que eu queria fazer, o dia todo,
todo dia. Mesmo agora, quando fui para a faculdade e fiz um esforço consciente para
conhecer novas pessoas e controlar meu horário de aula, a única coisa que pude
pensar era seu nariz e boca enterrados profundamente dentro de mim enquanto ele murmurava
coisas sujas e degradantes do meu corpo que tornavam mais e mais umidade
vazar de mim.
Não fiz um esforço para fazer amigos, para me abrir ou para formar uma vida de
meu próprio. Eu queria fazer minha lição de casa, assistir a todas as minhas palestras e ter o
Big, Bad Wolfe me come fora.
Um dia antes do nosso casamento, Wolfe estava em seu escritório em casa e eu estava
jardinagem lá fora quando ouvi a campainha tocar. Desde que eu conheci a Sra. Sterling
estava lá em cima, lendo um de seus livros menos que inocentes (eu não estava mais
posição de julgá-la), tirei minhas luvas de jardinagem, subi na minha
pés, e fiz o meu caminho para dentro de casa. Pelo olho mágico, eu vi que era
meu pai e seus guarda-costas. Meu pulso acelerou. Ele estava tentando fazer
altera?
Abri a porta da frente e fui empurrada para o lado. Minhas costas bateram
contra a porta quando ele entrou.
"Onde ele está?" ele cortou. Seus dois guarda-costas seguiam atrás dele. Eu
franziu minhas sobrancelhas. Ele nem me disse olá. Depois de tudo o que ele
feito em nossa festa de noivado - convidando as pessoas desonestas que o estado teve que
oferecer para tentar prejudicar a reputação de Wolfe, para não mencionar jogando Kristen e
Angelo na mistura - ele nem me deu um prazer imediato. Que
empurrão.
Fechei a porta atrás deles, endireitando minhas costas. Eu me senti estranhamente seguro
no meu domínio Eu não tinha ilusões sobre os sentimentos de Wolfe por mim, mas eu
sei que ele não teria ninguém me desrespeitando em minha própria casa.
"Ele está esperando você?" Eu demorei, me fazendo de boba. Na verdade, eu estava cansado dele.
Doente dele traindo minha mãe e vendendo sua filha ao mais alto

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licitante. Meu pai era egoísta e permitiu que isso machucasse sua família.
Meu pai zombou: - Traga-o aqui. Agora."
"Você ou não tem um compromisso com o senador Keaton?" Eu
enfrentou meu medo, elevando minha voz levemente.
Eu sou o vento Forte e evasivo e em toda parte. Ele não pode me tocar.
Ele me examinou da cabeça aos pés. "Quem é você?"
"A futura esposa de Wolfe Keaton", respondi com falsa obediência. "Quem é
você ?
"Seu pai. Embora você pareça ter esquecido isso.
“Você não tem agido como um pai. Talvez seja por isso. Dobrei meu
braços sobre o peito, ignorando os rostos avermelhados de seus dois guardas. Ele
parecia intoxicado, balançando um pouco, o rosto um tom muito vermelho para ser apenas
o clima do verão.
Ele me acenou com impaciência. "Não sou eu quem mudou,
Francesca. Você é quem está indo para a faculdade e falando sobre conseguir um
trabalho."

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23/07/2020 O ladrão do beijo

"Ser independente
problema comigo. Seu não é umacomigo
problema doença", eu disse.
é que agora“Mas essaanão
pertenço uméhomem
sua que quer
arruiná-lo e você não tem mais certeza de onde está minha lealdade. ”
O gato estava fora da bolsa e, mesmo estando atrás de cada palavra,
não tornou menos doloroso. Ele deu um passo em minha direção e estávamos no nariz
nariz. Nós nos sentimos diferentes naquele momento. Igual .
- Onde está sua lealdade, mascalzone? Patife. Ele costumava me ligar
que quando eu era criança. Sempre me fazia rir porque em espanhol
soou como más calzones. Mais cuecas.
Eu olhei profundamente em seus olhos azuis gelados, me inclinei para frente e sussurrei
a cara dele.
Eu, papai. Minha lealdade sempre estará comigo .
Ele zombou, tirando uma mecha de cabelo da minha testa suavemente. Imperial como
sempre bêbado. “Diga-me, figlia, não te incomoda que seu futuro
marido incentiva você a obter uma educação e um emprego? Você não pensa
talvez ele não queira mantê-lo tempo suficiente para cuidar de você, então ele
garante que você possa cuidar de si mesmo? ”
Abri minha boca e a fechei. Quando eu queria me casar
Angelo, eu também sabia que meu pai sempre teria esse poder sobre ele.
Ele não podia me divorciar, me jogar de lado ou me enganar. Wolfe, no entanto, não

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responda a Arthur Rossi. Ele não respondeu a ninguém.


"Isso foi o que eu pensei." Meu pai riu. "Leve-me para vê-lo."
"Eu não vou ..." Comecei, depois parei quando ouvi o som de pés pesados
atrás de mim.
Arthur Rossi. Que surpresa desagradável - disse meu noivo por trás
mim. Eu me virei, odiando as borboletas que voaram no meu peito quando
ele chegou. Odiando que a primeira coisa que vi foi quanto mais alto e mais
impressionante ele era que papai. E absolutamente desprezando como minhas coxas
cerrei e minha calcinha umedeceu ao vê-lo.
Wolfe desceu as escadas em passos descontraídos, passando por mim sem
reconhecendo minha existência quando ele ficou cara a cara com meu pai. Eles
se entreolharam nos olhos. Eu soube instantaneamente que algo mais tinha
aconteceu. Algo muito maior do que o golpe que meu pai fez na
festa de noivado.
"Você invadiu o cais", meu pai sussurrou, ficando na cara dele. Foi a primeira
vez que vi meu pai perder o controle sobre sua voz. Era frágil ao redor do
bordas, como um pedaço de papel amassado. Seu rosto estava tão inchado e vermelho, ele estava
quase irreconhecível. As últimas semanas foram obviamente agitadas entre
eles, mas só apareceu em um deles. “Você enviou policiais quando soube
nós estaríamos lá. Treze dos meus homens estão na prisão.
Wolfe sorriu, arrancando o lenço do blazer de meu pai
bolso e usá-lo para descartar a gengiva na boca, colocando-a de volta
ordenadamente e batendo no bolso. “É onde eles deveriam estar. Francesca,
sair - ele me ordenou, seu tom de aço. Ele era um homem diferente daquele
que visitava meu quarto todas as noites. Nem mesmo relacionado ao homem que levou
eu comer waffles no meio da noite, depois voltei a me lamber
e novamente até minhas coxas apertarem seu rosto.
"Mas ..." eu comecei. Meu pai se virou de Wolfe para me atacar.
Enviei-lhe uma garota obediente e bem-educada, e olhe para ela agora. Ela é
selvagem, responde de volta e nem segue suas ordens. Você acha que pode

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23/07/2020 O ladrão do beijo

me esmagar? Você
Wolfe ainda nem olhando
estava conseguepara
lidar com
ele, minhaefilha
sorrindo semadolescente.
prestar atenção em
eu, quando balancei a cabeça e, desanimado, saí para o jardim.
Coloquei minhas luvas de jardinagem novamente e acendi um cigarro. Quando me agachei,
xingando internamente meu pai e meu noivo por me tratarem como uma criança burra por
pela milionésima vez, notei algo peculiar espreitando da borda do

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Horta. Uma porta enferrujada que levava ao que eu assumi ser a da mansão
despensa. Foi atado com hera, mas eu poderia dizer que foi usado recentemente desde
a hera foi rasgada nas bordas. Eu me levantei e caminhei em direção a ela,
puxando a alça. Abriu facilmente. Dei um passo, percebendo que não
levar para a despensa, mas para a lavanderia ao lado do hall de entrada. Meu pai
e Wolfe não tinha mais a privacidade das portas da varanda com vidros duplos. Eu
podia ouvi-los através da fina porta de madeira da lavanderia. Eu não estava
deveria escutar, mas achei que eles mereciam por manter tantos
segredos de mim em primeiro lugar. Eu pressionei meu ouvido contra a porta.
“De onde eu venho, senador Keaton, as palavras têm significados e acordos
são honrados ”, meu pai sibilou. - Eu te dei Francesca, mas você parece inflexível.
sobre arruinar o que é meu. "
“Parece que estamos no mesmo barco. Tenho uma maleta faltando na sua
impressões digitais por toda parte. ” Wolfe riu sombriamente.
"Não é meu trabalho."
“Os homens do traje de Chicago não deveriam se orgulhar de nunca
esfaquear um homem pelas costas e sempre dizer a verdade?
"Eu nunca apunhalei alguém pelas costas", disse meu pai cautelosamente, "e
Murphy foi um incidente infeliz, que tenho certeza de que os irlandeses se beneficiarão
de uma vez que o seguro entra em ação. "
"Vamos falar sobre o comício", continuou Wolfe. Aquele onde há
foram tiroteios? Eu ouvi sobre isso brevemente no noticiário, mas sabia que ninguém tinha
doeu. Um garoto enlouquecido que jogou muitos videogames violentos, disseram eles. isto
Foi no mesmo dia em que a bolsa caiu, e ninguém se incomodou.
"O que tem isso?" Meu pai esmagou os dentes juntos. Eu podia ouvir
claramente mesmo depois da porta.
“Você tem sorte de ainda estar fora de casa, e não estar preso à
atirador - disse Wolfe.
"Estou fora porque eu não tenho provas."
- Nem você que eu tive algo a ver com o píer. Mas a cereja em
o bolo de merda não foi minha tentativa de assassinato. Não. Isso foi meio cozido e
completamente amador. Foi a festa de noivado.
Engasguei com minha própria saliva. Meu pai tentou assassinar meu marido.
E meu marido nem me contou. Ele escondeu do mundo, essencialmente
protegendo meu pai. Por quê?
“Você está comparando seriamente mandar minha filha frívola para flertar

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com sua paixão de infância em uma festa para trancar treze dos meus homens? Arthur
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Rossi cuspiu. Foi a segunda vez que sua voz se elevou. A rivalidade real mudou
ele e não para o melhor.
“Sua filha não é frívola, nem é um flerte. Ela é, no entanto, minha
futura esposa, e estou ficando cansada de você desrespeitá-la. Eu também vou
você não empurrá-la nos braços de ninguém, muito menos alguém que ela gostava
de quando ela era mais jovem. De fato, toda vez que você age em relação a
Francesca, ou coloque minha reputação em risco, como você fez durante o
festa de noivado, eu vou matar um dos seus negócios. O Pier. Um restaurante.
Talvez uma junta de pôquer. A lista é interminável, e eu tenho os meios e o tempo.
Pegue esse seu crânio grosso e passado - ela é minha agora. Eu decido se ela
trabalha, onde ela estuda e em que posições eu quero transar com ela.
Além disso, me eliminar da equação não funcionará. Eu não apenas
espalhe as evidências sobre você em lugares diferentes, protegidas por pessoas diferentes,
mas também escrevi cartas instruindo meus curadores o que fazer no caso de minha
morte prematura."
Ele falou como se fosse fazer coisas terríveis comigo. Mas eu não
acredite nele. Não mais. Na semana passada, ele havia colocado minhas necessidades físicas
antes dele. Ele obviamente disse essas palavras para irritar meu pai, mas eu não
mais se importava por que ele tinha dito. Se ele realmente se importasse com o meu orgulho, ele faria
pare de exibir nossa vida sexual assim na frente do meu pai. Eu ouvi algo
esmagar - um vaso ou um copo - e Wolfe rindo enigmaticamente.
"O que faz você pensar que Bishop e White vão deixar você se safar?"
“O fato de que eles estão me deixando fugir com isso. Eu tenho a vantagem
neste jogo de cartas. Você jogará de acordo com minhas regras ou perderá sua mão. Há sim
nenhuma outra opção. ”
"Vou levar Francesca embora", ameaçou meu pai, sua voz sem essa
mesma autoridade gelada que usualmente usava seu discurso. Engoli de volta um grito.
Agora ele queria me levar de volta? Eu não era um brinquedo. Eu era um ser humano que
tinha crescido estranhamente apegado ao meu futuro marido. Além disso, ninguém no
A roupa ia querer me ter agora, especialmente depois que Wolfe tomou
minha virgindade.
Só que meu pai não sabia disso.
Mesmo que ele suspeitasse, ele obviamente não se importava.
Wolfe fez. Wolfe tinha o potencial de arruinar minha vida agora. Ele conseguiu o que
procurado. Minha virgindade e reputação. Ele poderia acabar com isso hoje. Seria

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humilhação suficiente para o meu pai. O suor grudava na parte de trás do meu pescoço.
pensamento. Demorou uma eternidade para Wolfe falar novamente.
"Você não vai."
"Como você tem tanta certeza?"
"Você ama The Outfit mais do que sua filha", ele disse simplesmente.
Uma flecha de veneno perfurou meu coração. É por isso que os humanos inventaram mentiras , eu
pensamento. Nenhum outro animal da natureza mente. A verdade é implacável. Isso abre você,
empurrando seu rosto na lama. Obriga você a olhar a realidade nos olhos e
lide com isso. Sentir o peso real do mundo em que você vive.
"E você?" Papai perguntou. "Como você se sente em relação à minha filha?"
“Sinto que ela será uma delícia de foder e um doce decente, que
Posso silenciosamente substituir quando o prazo de validade chegar ”, disse Wolfe.
naturalmente. Eu queria vomitar. Eu podia sentir o ácido borbulhando na minha
estômago, fazendo o seu caminho para a minha garganta. Eu estava prestes a abrir a porta e
confrontar os dois. Como eles se atrevem a falar sobre mim assim? Mas o segundo
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minha mão agarrou a maçaneta da porta, senti alguém apertando meu ombro
atrás. Eu me virei na sala escura. Era a Srta. Sterling. Ela sacudiu
a cabeça, os olhos quase esbugalhados.
"Ele está agravando o seu pai", ela enunciava cada palavra, programando-a
queixo para baixo e me forçando a entrar em contato visual.
Houve uma comoção do lado de fora da porta. Meu pai estava gritando
xingando em italiano, enquanto Wolfe ria, a provocativa e gutural inclinação de sua voz
dançando nas paredes e no teto. Ouvi o barulho dos sapatos de meu pai
arrastando pelo chão de mármore e sabia que seus guarda-costas o puxavam para fora
antes que ele se envergonhasse mais. Estava alto o suficiente lá fora para mim
para confrontar a Sra. Sterling sem eles nos ouvirem.
"Como você sabe disso?" Eu perguntei, enxugando com raiva as lágrimas quentes do meu
olhos. Eu estava chorando de novo. Eu poderia contar por um lado o número de dias que eu
não chorava desde que Wolfe entrou na minha vida.
“Porque eu sei como ele se sente em relação ao seu pai e, agora,
o ódio por seu pai supera sua afeição por você. Mas as coisas são
mudando, minha querida. O tempo todo."
Sterling teve que me arrastar de volta para fora, fechando a porta secreta com
movimentos precisos e cuidadosos para que Wolfe não nos ouvisse. Ela olhou em volta
para garantir que a costa estivesse limpa, antes de agarrar meu pulso e me conduzir
para o pavilhão. Ela estacionou as mãos enrugadas e azuladas nos quadris, sentando-me

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na frente dela. Pela segunda vez naquele dia, eu me senti como uma criança punida.
“Como Wolfe pode gostar de mim quando odeia minha família com tanto
paixão?" Passei a mão pelos cabelos, desejando fumar um cigarro.
Sterling olhou para baixo, momentaneamente sem palavras. Eu fiz um bom argumento.
Seu cabelo branco e puro dançava aqui e ali enquanto ela coçava a cabeça.
"Ele está no meio do caminho, Francesca."
"Ele está com ódio pelo meu pai e com luxúria comigo."
Houve um momento de silêncio antes que ela falasse novamente.
“Meu sobrenome não é Sterling e não sou quem pareço ser. eu na verdade
cresceu a poucos quarteirões de você em Little Italy. ”
Eu olhei para cima, franzindo a testa. Sterling era italiana? Ela estava surpreendentemente pálida.
Então, novamente, eu também. Assim como meu pai. Minha mãe era mais sombria, mas eu
herdou a aparência do meu pai. Outra razão que eu temia que Wolfe me odiasse. eu mantive
quieto, ouvindo-a.
“Algo que fiz quando jovem e confuso me fez recomeçar. Eu
era escolher um sobrenome, qualquer sobrenome, e escolhi Sterling depois do trabalho de Wolfe.
olhos. Não tenho orgulho de algumas das coisas que fiz ao jovem Wolfe Keaton quando
ele estava indefeso demais para se defender, mas ainda me perdoou. Seu
coração não é tão preto quanto você pensa que é. É melhor do que aqueles que ele ama. isto
Acontece que ... ”Sterling piscou, engasgando com suas palavras,“ todas as
as pessoas que ele ama estão mortas. ”
Comecei a andar no pavilhão com vista para o jardim. O Verão
flores estouram em roxos e rosa. Minha horta também cresceu muito bem. Eu
injetou vida nesta pequena terra, e eu esperava - talvez até tolamente
Acreditava que eu poderia fazer o mesmo com meu futuro marido. Eu parei,
chutando uma pedrinha.
- Meu ponto de vista é, Francesca, que seu coração sofreu alguns golpes. Ele é
insensível e cruel, especialmente para aqueles que o ofenderam, mas ele não é
um monstro."
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"Você acha que ele pode amar de novo?" Eu perguntei baixinho.


"Você acha que pode?" Sterling respondeu com um sorriso cansado. Eu
gemeu. Claro, eu poderia. Mas eu também era um sonhador abandonado com um péssimo
reputação de uma pessoa que insistia em ver o bem em quase todos.
Meu pai chamou de ingenuidade. Eu chamei isso de esperança.
"Sim", eu admiti. “Meu coração tem espaço para ele. Ele só precisa reivindicar isso.
Minha honestidade me abalou. Eu não sabia por que me abri para a Sra. Sterling como

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isto. Talvez porque ela fez o mesmo comigo, oferecendo-me uma espiada clandestina
em sua própria vida.
"Então, minha querida garota" - ela segurou minhas bochechas com as mãos frias e veias
- “para responder sua pergunta, Wolfe é capaz de sentir o que você sente
para ele, mas muito, muito mais forte. Mais resiliente e mais poderoso. Para
tudo o que ele faz, ele faz minuciosamente e brilhantemente. Acima de tudo, amor.

Eu pedi à Sra. Sterling que dissesse a Wolfe para não vir para minha cama naquela noite, e ele
não tinha. Desde que foi na noite antes do casamento, ele riscou o fato de que eu
ficou no meu quarto para jantar até os nervos. Ele insistiu que Sterling
traga-me o jantar lá em cima e tenha certeza de que eu o comi.
Havia waffles se afogando em xarope de bordo e manteiga de amendoim em linha reta
do restaurante na estrada. Ele obviamente não se importava com uma noiva desmaiada
amanhã de manhã.
Eu não dormi uma piscadela.
Às cinco da manhã, a Sra. Sterling entrou no meu quarto, arrepiada e
cantando com uma manada de estilistas atrás dela. Clara, Mama e Andrea também
veio, me tirando da cama como Cinderela acordando com a ajuda
de pequenas criaturas peludas e canários. Decidi deixar de lado o fato de que meu
pai era um bastardo e meu noivo era um homem sem coração, determinado a desfrutar
o dia. Tanto quanto eu podia dizer, eu só tinha um casamento para comemorar neste
tempo de vida. Também pode tirar o melhor proveito disso.
Eu usava um vestido de noiva Vera Wang em ouro rosa com apliques de renda floral
e uma saia de tule plissada. Meus cabelos caíram em ondas deliciosas por todo o caminho
nas minhas costas, com uma tiara Swarovski. Meu buquê era
simples e continha apenas rosas brancas. Quando cheguei no Little Italy
igreja onde íamos nos casar - honrando a tradição de minha família - a
O local já estava repleto de vans de mídia e dezenas de jornalistas locais.
Meu coração acelerou. Eu nem falei com meu marido na noite anterior ao nosso
Casamento. Não teve a chance de confrontá-lo sobre as coisas horríveis que ele

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mais uma vez disse sobre mim para meu pai. Segundo ele, ele estava indo para
me jogue fora quando eu ficar velho. A realidade da minha situação afundou naquele momento
momento.
Nós não tínhamos ido a um encontro (o restaurante era um pedido de desculpas, não um encontro, e o
o tempo todo que enfiei comida na boca, ele trabalhou no telefone). Nós
não tinha mandado mensagens regularmente. Nós nunca dormimos na cama um do outro. Nós nunca conversamos
por uma questão de conversar.
Não importa como eu tentei girar, meu relacionamento com Wolfe Keaton era
condenado.
Andei pelo corredor para encontrar minha barba perfeitamente vestida e limpa
noivo me esperando pelo padre com um olhar solene no rosto. Ao lado de
ele estava Preston Bishop e Bryan Hatch. Não me escapou que Wolfe
Keaton não tinha amigos de verdade. Somente amigos de trabalho dos quais ele poderia se beneficiar. Eu não
também tem amigos de verdade. Clara e Sterling foram o triplo da minha idade.
Andrea, minha prima, tinha 24 anos, mas ela estava lá principalmente para mim fora de casa.
pena. Ela trabalhava em um salão de beleza e namorava Made Men regularmente, embora
sempre disse que não deixaria que eles a tocassem, nem mesmo um beijo. Minha mãe era
duas vezes a minha idade. Isso deixou Wolfe e eu em posições vulneráveis. fomos
solitário e vigiado. Ferido e desconfiado.
A cerimônia ocorreu sem problemas, e uma vez que fomos pronunciados
marido e mulher, Wolfe me ofereceu um beijo casto nos lábios. Ele era mais
preocupado com as câmeras piscando na nossa frente e certificando-se de
parecia bom e adequado, do que o nosso primeiro beijo como casal. Ainda não tínhamos
falaram uma palavra entre si o dia inteiro, e era quase meio-dia.
Dirigimos em silêncio da igreja para a casa dos meus pais. Eu não tinha certeza
isso não se tornaria uma luta se eu o tivesse confrontado sobre o que eu tinha ouvido
ontem e não queria matar o humor já carregado. Depois de
incidente de noivado, Wolfe enviou uma lista de demandas que deveriam ser
conheci se meu pai queria que puséssemos os pés em sua casa. Com certeza, o
A casa estava cheia de pessoas pré-aprovadas pelo meu marido.
Sem surpresa, Angelo não estava lá, mas seus pais chegaram, parabenizados
me secamente, largou os presentes e disparou direto para a porta. Pessoas estavam
conversando, rindo e nos parabenizando antes do grande jantar, quando eu
virou-se para o meu marido e falou as primeiras palavras desde que nós damos um nó e
tornou oficial.
"Você fez alguma coisa com Angelo?"

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Houve significância nessa troca. Nossa primeira conversa foi sobre


outro homem. Outro homem que eu cobiçava, não faz muito tempo. Ele continuou
apertando as mãos, assentindo e sorrindo brilhantemente, a figura pública que ele era.
“Eu disse que não serei tão tolerante com Angelo se um terceiro incidente
ocorrer. Embora eu me desculpe profundamente por tirar conclusões precipitadas sobre o que
você fez com ele, não há como negar que ele tentou cruzar a linha e persuadir
uma mulher noiva. "
"O que você fez?"
Ele sorriu, virando-se para me olhar completamente agora dos convidados lutando por
a atenção dele.
“Ele está atualmente sob investigação por seu envolvimento na morte de seu pai.
o negócio. Não precisa se preocupar, querida. Tenho certeza que ele encontrou um bom advogado por
agora. Talvez Kristen tenha contratado o mesmo. Acabei de despedi-la de seu emprego por
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atravessando aproximadamente quinhentas linhas vermelhas e perdendo toda a sua credibilidade. ”


"Você denunciou uma família do The Outfit?" Eu cerrei meus punhos, mal
contendo minha raiva. Ele piscou para mim como se não tivesse ideia de quem eu era ou
por que eu estava falando com ele.
“Eu dei a eles o que eles mereciam para garantir que eles nunca chegassem perto do que é
meu novamente.
Eu. Eu era dele.
"O que vai acontecer com ele?" Eu respirei fundo.
Ele encolheu os ombros. “Eles provavelmente o assustarão até a morte e o deixarão ir. Quanto a
Kristen, sua carreira acabou oficialmente. Não que você deva se importar.
"Você é desprezível."
"Você é delicioso ", ele sussurrou baixinho, descartando minha raiva.
se não estiver gostando um pouco. Sterling estava em algum lugar na multidão, provavelmente
tirando fotos, e eu queria que ela estivesse aqui para avaliar a situação e explicar
o comportamento dele agora. “E oficialmente agora minha esposa. Você sabe que precisamos
sujar nossos lençóis com sangue, certo? ”
Estremeci com suas palavras. Eu estava contando com Wolfe para nunca concordar em
participar dessa tradição, sendo senador e tudo. Mas eu esqueci quanto
alegria que ele tinha torturado meu pai - e o que era mais terrível do que a prova de que ele
dormiu com a filha?
"Acho que estou sem sangue depois da última vez." Eu sorri contra a borda
do meu copo de vinho em que bebi suco de laranja. Ele não precisava saber disso
estava cheio de vodka suficiente para afogar um poodle. Obrigado, Clara .

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- Não é da sua natureza prometer derrota, minha querida esposa. Garanto-lhe, nós
pode produzir sangue se nos esforçarmos. ”
"Eu quero o divórcio", eu gemi, realmente não o levando a sério, mas não
completamente brincando, também.
Ele riu. "Receio que você esteja presa comigo até o meu último suspiro."
Ou até que você me substitua por um modelo mais novo.
"Então, espero que ambos ocorram em breve."
Duas horas depois da celebração, Wolfe e eu finalmente nos separamos. eu fui para
o banheiro, tomando meu tempo com o volumoso tule enquanto tentava fazer xixi.
Eu consegui, embora demorei uns quinze minutos para concluir a tarefa
incólume. Lavei as mãos, abri a porta e voltei para fora, de volta
em direção à festa, quando ouvi algo bater no quarto ao lado. Eu
parou no meu caminho, virando a cabeça em direção a um dos quartos de hóspedes no
térreo. Carrancuda, fiz meu caminho para a fonte do barulho. E se
alguém estava bêbado e vandalizou a casa dos meus pais, eu certamente
dê a eles um pedaço da minha mente. Parei em frente à porta aberta do
quarto, meus olhos se arregalando em descrença quando a cena na minha frente entrou
minha consciência.
Minha mãe estava deitada na cama, meu pai em pé acima dela, rugindo para
ela, manchas de sua saliva chovendo em seu rosto. Debaixo deles havia um
copo quebrado de conhaque. Ele pisou nele, vidro grosso voando sob sua
Oxfords do outro lado do tapete.
“Que tipo de exemplo você está dando para ela? Preparando-a para ela
grande dia em que ela negligenciou o pai e falou comigo ontem? No
frente daquele diabo! Ela me fez parecer um tolo, e você? Você me faz
parece um idiota por casar com você.
Ela cuspiu no rosto dele. "Trapaceiro".
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Ele levantou o braço, com as costas da mão prontas para dar um tapa nela.
cara. Eu não pensei. Eu pulei em defesa da mamãe, gritando "Não!" como eu vim
entre eles. Eu pretendia afastar meu pai, mas não fui rápido nem
suficientemente forte. Ele acabou me dando um tapa no rosto, forte. Eu cambaleei
caindo, caindo ao lado de minha mãe, cotovelando a costela no processo. Minha bochecha
Queimou e meus olhos ardiam. A dor se espalhou do meu pescoço para os meus olhos, e eu
parecia que meu rosto inteiro estava em chamas. Eu pisquei e balancei, me endireitando
e encostado no colchão, balançando a cabeça. Deus, doeu. Quantos
vezes ele a bateu? Antes e depois que ele me entregou a Wolfe? Antes ou

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depois que ela descobriu que ele estava traindo e o confrontou?


"Ótimo momento, Francesca." Ele riu amargamente, chutando um pedaço de vidro
o meu caminho. "Bem a tempo de ver toda a bagunça que você criou."
Minha mãe começou a chorar na cama, cobrindo o rosto com as mãos com
vergonha.
Ela não queria lidar com a situação bagunçada, então ela desapareceu
dentro de si mesma, escondida sob as camadas de sua tristeza e tristeza. Após anos
de interpretar a esposa perfeita e obediente, ela finalmente caiu. Eu tive que enfrentar Arthur
Eu mesmo. Corajoso seja o que for que ele se tornou como resultado da chantagem de Wolfe.
Eu olhei para cima, minhas costas retas.
"Quantas vezes você bateu nela?" Senti minhas narinas dilatando, minha boca
afinando com nojo.
"Não é o suficiente para ensiná-la a se comportar corretamente." Ele me deu um nojo
sorria, balançando levemente no lugar. Ele estava bêbado. Martelado, mais parecido. Eu
pegou um grande pedaço de vidro para proteção, dando um passo para trás e levantando
entre nós usar como arma. Eu sabia que uma das coisas
Wolfe insistiu antes de concordarmos em celebrar nosso casamento.
absolutamente nenhuma arma. Havia até um detector de metais no portão da frente.
Mesmo se meu pai escondesse uma arma em algum lugar por aqui, não estava nele.
"Isso é verdade, mamãe?" Eu falei com ela, mas fiquei olhando para ele. Ela cheirou um
negação fraca da cama.
“Deixe isso, Vita Mia. Ele está chateado com o casamento, só isso.
“Eu não me importaria se ele a vendesse no mercado negro depois da
desrespeito que ela exibiu para mim desde que ele a recebeu. A única coisa que me importa
sobre é salvar o rosto e garantir que os dois não façam nada
embaraçoso." Meu pai arregaçou as mangas, como se estivesse pronto para
me desarma.
Eu sabia que ele falava a verdade.
Eu apontei o fragmento para ele. “Deixe mamãe ir. Vamos resolver isso sozinhos.
“Não há nada para resolver, e você não é meu par. Não vou discutir minha
importa com você. "
"Você não vai levantar a mão para minha mãe", eu disse, minha voz mal
tremendo. Eu queria adicionar um pedido para que ele tentasse não matar meu legítimo
marido também, mas vamos admitir - não era meu trabalho cuidar de Wolfe. Ele
deixou perfeitamente claro que ele não podia se importar menos comigo.
"Ou o que? Você vai correr para o seu marido? Eu comi mais, mais

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homens poderosos do que ele no café da manhã, então não pense que pode falar comigo
agora. Você deu as mercadorias para ele, Francesca? Antes do casamento?" Papa
deu outro passo ameaçador em minha direção. Encolhi-me, mas não o fiz
encolher-se, agitando o copo em seu rosto em aviso.
“Você chupou o pau de Wolfe Keaton, assim como todas as outras garotas estúpidas
Chicago, que eram burros o suficiente para pensar que eram diferentes, não é? Não
me surpreenda, no mínimo. Você sempre foi bobo demais para o seu próprio bem. Bonita,
mas bobo. "
"Papa!" Eu gritei, engolindo um monte de lágrimas. Como ele pôde dizer
coisas que? E como é que ainda dói quando ele disse essas coisas, embora
Eu sabia que ele não merecia meu amor ou respeito?
"Você está bêbado." Eu não tinha certeza se eu apontei para mim ou para ele. Minhas
a bochecha ainda estava pegando fogo. Eu queria apagar os últimos quinze minutos do meu
mente permanentemente. "E patético."
"Estou farto e prestes a arruinar suas vidas", ele respondeu.
"Mamãe, venha", insisti.
"Acho que vou ficar aqui e tirar uma soneca." Ela se enrolou mais alto na cama
em posição fetal, ainda com suas pérolas e vestido de seda verde profundo.
Um cochilo. Certo. Minha mãe ainda insistia em não desafiar o marido
mesmo depois de tudo o que ele fez. Eu balancei minha cabeça, virei-me e deixei o
apertando o copo com tanta força dentro da minha mão, senti o sangue escorrer
atropelando meu vestido. Parei no banheiro novamente, me limpando
e certificando-me de que não havia manchas visíveis no meu vestido, voltei ao
festa, sabendo que a combinação de meus pais e eu ambos indo
MIA, ao mesmo tempo, era uma receita para um desastre de fofocas. Eu tropecei em convidados,
desorientado e tonto, e ignorou os olhares preocupados e os olhares lancinantes. Eu
encontrou a Sra. Sterling no bar, experimentando aperitivos. Eu me joguei entre ela
braços, ignorando o pequeno prato de comida que ela estava segurando. Caiu, caranguejo
bolos e pãezinhos de ovo cozido derramando no chão.
"Podemos subir?" Eu levantei. "Preciso de ajuda para reaplicar minha maquiagem."
Ela abriu a boca quando uma mão firme agarrou meu ombro e virou
eu por perto. Fiquei cara a cara com meu novo marido, que me encarou
através de cílios escuros e sobrancelhas franzidas.
Eu nunca o tinha visto tão bravo em toda a minha vida.
"O que aconteceu com o seu rosto?" Ele demandou. Eu imediatamente trouxe meu
mão na minha bochecha, esfregando-a e rindo do constrangimento. Felizmente,

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seu tom era controlado o suficiente para não termos uma audiência.
"Nada. Apenas um acidente.
"Francesca ..." Sua voz suavizou, e ele me pegou pela mão - não pela minha.
cotovelo, o que foi uma melhora - e me puxou para baixo de uma alcova entre
a marquise e a sala de estar. Eu olhei para o meu vestido enorme,
determinado a não chorar. Eu me perguntei quando sobreviveria vinte
quatro horas sem gritar.
"Ele bateu em você?" ele perguntou baixinho, dobrando os joelhos para ficar no meu nível.
Ele olhou bem nos meus olhos, procurando por algo que não fosse o
padrão da mão do meu pai na minha bochecha para dar-lhe okey para fazer o que ele
queria fazer.

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“Ele não quis. Ele queria dar um tapa na minha mãe. Eu parei e entrei
o jeito dele."
"Jesus." Ele balançou sua cabeça.
Eu olhei de lado, piscando. “Por que isso importa, Wolfe? Você não é
muito melhor que ele. É verdade que você não me bate, mas diz coisas ruins sobre
eu o tempo todo. Eu ouvi você dizendo a ele que você está comigo só para que possamos
f… faça sexo, e que você planeja me descartar no minuto em que eu não pareça tão bem
no seu braço. "
Da minha periferia, eu o vi endireitando-se até sua altura total, sua mandíbula
cerrando em aborrecimento.
"Você não deveria ouvir isso."
“Você não deveria dizer isso. Você diz muitas coisas prejudiciais sobre mim
para ele."
"Eu estava provocando ele."
"Bom trabalho. Ele ficou tão chateado que tentou bater na minha mãe. Este é parcialmente o seu
fazendo. Meu pai é um louco, e qualquer pessoa afiliada a ele é um potencial
vítima."
"Eu nunca deixaria ele colocar a mão em você."
"Nunca, ou até que eu não seja bonita o suficiente para ser a Sra. Keaton?"
" Nunca " , ele enunciou. “E eu aconselharia que você cortasse a besteira. Você será
Sra. Keaton até o dia em que você morrer.
"Não é o ponto!" Eu gritei, me virando e pegando um copo de
champanhe por coragem líquida, engolindo-o de uma só vez. Ele me poupou
palestra. Eu olhei em volta. A multidão estava diminuindo. Eu tinha perdido a noção do tempo desde
o incidente com meus pais.

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"Que horas são?"


"Hora de todos irem embora, para que possamos resolver essa bagunça", respondeu Wolfe.
"E na prática?" Eu bufei. Ele torceu o pulso e empurrou a manga do
seu blazer, checando seu Cartier.
"Onze horas. Você sabe que eles não vão embora até que nos escoltem até o
quarto."
Suspirei. Essa era a tradição. Ele me ofereceu o braço e eu o peguei. Não
porque eu particularmente queria passar a noite com ele, mas porque eu
queria que tudo acabasse.
Cinco minutos depois, o senador Keaton anunciou que estávamos nos aposentando.
quarto. As pessoas assobiavam, batiam palmas e seguravam a boca com prazer.
risadas. Ele me ajudou a subir as escadas do meu antigo quarto, que meus pais
tinha preparado para a minha noite de núpcias. As pessoas seguiram, jogando doces e
cantando bêbado, suas vozes agudas e arrastadas. Wolfe jogou o braço
por cima do ombro protetoramente, escondendo o lado do meu rosto que ainda estava vermelho
e inchaço da ofensa de meu pai mais cedo naquela noite. Eu torci minha cabeça
e vislumbrei meus pais seguindo a multidão. Eles estavam batendo palmas
junto, abaixando a cabeça para ouvir as coisas que as pessoas gritavam em seus
orelhas. Minha mãe tinha um sorriso largo no rosto e meu pai tinha aquele sorriso
isso sugeria que ele ainda tinha o mundo a seus pés. Quebrou algo profundo
dentro de mim para saber que tudo era um ato.
Um ato que eu devo ter comprado quando criança.
As férias de verão, os belos Natais, suas exibições públicas de
afeto durante as funções sociais.
Mentiras, mentiras e mais mentiras.

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Wolfe fechou a porta atrás de nós, trancando-a duas vezes por uma boa medida. Nós
ambos olharam ao redor da sala. Havia linho branco imaculado sobre o rei.
cama tamanho que foi colocado aqui, substituindo minha cama de solteiro, especialmente para o
ocasião. Eu queria vomitar. Não só porque não tínhamos nada para
mostre a eles - eu não iria sangrar na minha noite de núpcias - mas também
porque a ideia de que todos sabiam que faríamos sexo hoje à noite era
inquietante. Sentei-me na beira da cama, minhas mãos dobradas sob o meu
bunda, olhando para o meu vestido.
"Nós temos que?" Eu sussurrei.
"Não precisamos fazer nada." Ele desenroscou uma garrafa de água e levou
um gole, sentado ao meu lado. Ele me entregou a garrafa. Coloquei na minha boca.

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"Boa. Porque ainda estou menstruada. Comecei um dia depois de tirar a


Plano B." Eu não sabia por que estava dizendo isso a ele. Só eu fiz. E foi
vez que eu perguntei.
"Por que você me fez pegá-lo?"
"Você está pronta para as crianças?"
“Não, mas você não sabia disso. E, francamente, muitos teriam adivinhado
o bebê foi concebido após o casamento. Por que você se importa tanto?
"Eu não quero filhos, Francesca." Ele suspirou, esfregando o rosto. "E eu
quer dizer ... sempre. "
"O que?" Eu sussurrei. Disseram-me que famílias grandes e fortes eram o que
sonhos foram feitos e sempre quis um para mim. Ele se levantou e
me virou de costas para ele e começou a abrir o zíper do meu vestido.
“Não tive a melhor infância. Meus pais biológicos eram uma merda. Minhas
irmão praticamente me criou, mas ele morreu quando eu tinha treze anos. Meu adotivo
pais morreram quando eu estava em Harvard. Os relacionamentos, como eu os vejo, são confusos
e redundante. Tento o meu melhor para evitá-los, a menos que sejam profissionais,
Nesse caso, não tenho muita escolha. As crianças, por definição, são as mais bagunçadas,
e, portanto, o menor da minha lista de desejos. No entanto, eu entendo sua necessidade
reproduzir, e eu não vou impedi-lo se você deseja ter filhos. Você irá
só tem que levar em consideração duas coisas. Um - eles não serão meus.
Você pode engravidar através de um doador de esperma. E dois - não vou desempenhar um papel
na vida deles. Se você optar por ter filhos, assegurarei você
e eles, e abrigam você em algum lugar agradável e seguro. Mas se você optar por ser
comigo, realmente fique comigo, nunca teremos filhos, Francesca.
Mordi meu lábio inferior. Eu não sabia quantos corações eu poderia
perseverar em um dia, e muito menos em um mês . Eu ainda não tinha aberto a caixa de madeira
e tirei a última nota, e eu sabia exatamente o porquê. Todas as notas até agora
indicou que ele era o homem para mim. Mas suas ações provaram que ele não estava. o
a verdade era que eu não queria saber se ele era o amor da minha vida ou não,
simplesmente porque meu coração também estava indeciso.
Quando eu não disse nada por um tempo, ele foi até o meu armário rosa feminino,
voltando com uma camisola e uma túnica. Ele me deu, e eu percebi em
minha névoa bêbada que enquanto eu estava dentro de minha cabeça, ponderando sobre a nossa
relacionamento, ele me despiu completamente. Eu estava nu, exceto pelo meu
calcinhas.
Volto em cinco minutos. Seja decente.

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Eu fiz como me foi dito. Uma parte de mim - uma pequena parte de mim - não se importava
não mais. Talvez não ter filhos fosse a coisa certa a fazer. Nós certamente não
amar ou respeitar um ao outro o suficiente para se reproduzir. Ele não viria para
meus compromissos OB-GYN. Ele não ia se importar se era menino ou menina,
ou escolher móveis para o berçário, ou beijar minha barriga inchada todas as noites como
Eu sonhei com Angelo fazendo.
Angelo.
A nostalgia formigou meu coração. Angelo teria me dado todos aqueles
coisas e mais. Ele veio de uma família enorme e queria um dos seus.
Conversamos sobre isso quando eu tinha dezessete anos com as pernas penduradas no
doca. Eu disse que queria quatro filhos, e ele respondeu que o sortudo que eu
casar se divertiria fazendo-os comigo. Então nós dois rimos, e eu
golpeou seu ombro. Deus, por que as notas apontam para Wolfe? Angelo foi o
homem para mim. Sempre foi.
Decidi, ao enrolar minha túnica de seda na cintura, que iria visitar
a clínica logo na próxima semana e tome a pílula. Eu adotaria o caminho de Wolfe
da vida. Pelo menos por enquanto. Estudar e ter uma carreira. Sair e trabalhar
todos os dias, o dia inteiro.
Ou talvez nós decidiríamos nos divorciar, e eu estaria livre. Livre para casar
Angelo, ou qualquer outra pessoa.
Saí do meu devaneio quando a porta se abriu e Wolfe entrou
com ninguém menos que meu pai. Eu me abaixei na cama, sentada em sua
vantagem enquanto eu observava a cena. O lábio inferior de Arthur tremia e ele balançou de
lado a lado quando ele andou. Wolfe segurou firmemente o cotovelo como se fosse um
criança punida.
"Diga", meu marido cuspiu, jogando meu pai no chão por baixo
mim. Ele caiu de quatro, subindo rapidamente. Eu respirei fundo. Eu nunca
vi meu pai assim. Vulnerável. Era difícil decifrar o que era
acontecendo.
Era ainda mais difícil acreditar no que saiu de sua boca.
"Figlia mia, nunca foi minha intenção machucar seu rosto bonito."
Ele parecia surpreendentemente genuíno, e o que era ainda mais doentio era
do jeito que meu coração derreteu sua voz nos primeiros segundos. Então eu
lembrou o que ele fez hoje. Como ele agiu o mês inteiro. eu levantei-me
e caminhei até a minha janela, dando-lhes as costas.
"Agora me deixe ir ou por Deus ..." Meu pai retrucou Wolfe atrás de mim. Eu

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ouvi-os arrastando-se pelas minhas costas e sorriu sombriamente para mim mesma. Meu pai
não teve chance contra meu marido. Nem eu.
"Antes de você ir, há uma questão que precisa ser resolvida", disse Wolfe.
Tirei um maço de cigarros de uma gaveta, sacudindo meu Zippo e
inalando profundamente. Eu quebrei a janela, permitindo que a noite negra
engula a fumaça azul.
"Salve-me os enigmas", papai latiu.
"A questão dos lençóis ensanguentados", concluiu Wolfe.
"Claro." Meu pai bufou nas minhas costas. Eu não tinha isso em mim

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vire-se e observe o que estava escrito em seu rosto. "Eu imaginei que você ordenhava
a vaca antes de comprá-la. "
Ouvi um tapa forte e torci nos calcanhares. Meu pai caiu para trás,
segurando sua bochecha, suas costas batendo no meu armário. Meus olhos se arregalaram e meus
boca ficou frouxa.
"Francesca ainda não está pronta", anunciou Wolfe em seu teor metálico, seu
movimentos calmos e calmos contrasta com o que ele acabou de fazer. Ele pegou um
passo em direção a ele, apagando todo o espaço entre eles, e o puxou
a camisa dele. “E, ao contrário de outros, não tocarei uma mulher contra sua vontade
mesmo que ela tenha meu anel no dedo. O que realmente nos deixa sem escolha,
Arthur?
Meu pai estreitou os olhos para ele, cuspindo um pedaço de sangue no rosto de Wolfe.
mocassins. Ele era um homem duro, Arthur Rossi. Eu o tinha visto estressado
situações, mas nunca tão fora de ordem como ele era agora. Me acalmou saber que
Eu não era o único indefeso contra meu marido, mas também me assustou
que ele tinha esse tipo de domínio sobre as pessoas.
Wolfe caminhou até uma mochila preta perto do pé da cama e abriu o zíper
produzindo uma pequena faca suíça. Ele se virou. Papai ficou alto e
orgulhoso apesar de sua situação terrível e sendo completamente desperdiçado e desesperado
precisa se sustentar. Ele se apoiou no meu antigo armário, suas narinas dilatadas.
"Você está morto. Vocês dois."
"Abra sua mão." Wolfe ignorou a ameaça, abrindo a faca e
produzindo uma borda afiada.
"Você vai me cortar?" meu pai provocou, seus lábios se contorcendo
repulsa.
"A menos que minha noiva me faça a honra." Wolfe virou a cabeça para
olhe para mim. Eu pisquei, fumando meu cigarro para ganhar tempo. Talvez fosse

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verdade que eu não sentia mais desespero e raiva por esses dois homens. Eles
arruinou minha vida, cada um deles, de uma maneira única. E eles conseguiram
de tal maneira que me senti positivamente danificado. O suficiente para balançar meus quadris
indiferente no meu caminho para eles. Enquanto meu pai parecia contente com
Wolfe o abriu, quando ele me viu perto dele, seus dentes bateram
juntos e sua mandíbula travada.
"Ela não ousaria."
Eu arqueei uma sobrancelha. “A garota que você deu não. Eu? Eu devo."
Wolfe me entregou a faca, recostando-se na parede enquanto eu estava na frente de
o homem que me criou segurando uma arma na mão. Eu poderia fazer isso? eu olhei
na palma da mão aberta do meu pai, estendeu a mão e me encarando. A mesma palma
ele usou no início da noite para me dar um tapa na cara. A mesma palma que estava
dirigido a minha mãe.
Mas também a mesma palma que trançou meu cabelo durante a hora de dormir depois de Clara
lavou-o. A mesma mão que deu um tapinha na minha não muito tempo atrás no
baile de máscaras, pertencente a um homem que me encarava como se eu fosse o
estrela mais brilhante no céu.
Eu segurei a faca suíça com dedos trêmulos. Quase escorregou de
entre eles. Droga. Eu não consegui. Eu queria, mas não podia.
Balancei minha cabeça, entregando a faca suíça a Wolfe.
Meu pai estalou a língua em satisfação.
“Você sempre será a Francesca que eu criei. Um cordeirinho covarde.
Ignorando-o e a agitação no meu estômago, dei um passo para trás.

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mão,Wolfe pegounaa vertical,


e cortou-o faca da minha mão,
cortando com
raso o rostoSangue
e largo. calmo,jorrou
agarrou o de meu pai
fora, e eu estremeci, olhando para longe. Papai ficou lá, olhando o sangue
escorrendo da palma da mão aberta, estranhamente tranquilo. Wolfe se virou e puxou
o linho da minha cama, depois o jogou nas mãos de meu pai. O sangue dele sujou
os lençóis quando ele os agarrou.
" Bastardo " , meu pai murmurou. "Você nasceu bastardo, e não importa
seus sapatos e ternos - você também vai morrer. Ele olhou para o meu marido com
puro ódio em seus olhos.
"Você era o bastardo original." Wolfe sorriu. “Antes de você se tornar um
Feito homem.
Uau. Meus olhos pingaram entre eles, disparando para o meu pai.
Em vez de agradecer a acusação com uma resposta, meu pai me disse

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que seus pais morreram em um acidente de carro quando ele tinha dezoito anos, mas eu nunca
visto algumas fotos deles. Ele me prendeu com seus estreitos olhos índigo.
"Vende-me."
Vingue-me.
“Pegue os lençóis e saia daqui. Amanhã de manhã, você pode
apresente-os a seus familiares mais próximos. Sem amigos Nenhum homem feito.
E se isso vazar para a mídia, vou me certificar de colocar pessoalmente essa faca
seu pescoço ... e torça com força - disse Wolfe, desabotoando os primeiros botões de seu
camisa social.
Meu pai deu as costas para nós e saiu da sala, batendo
a porta em seu rastro.
O barulho da porta batendo ainda tocou em meus ouvidos quando registrei meu
nova realidade - casada com um homem que não me amava, mas gostava do meu corpo
freqüentemente. Prometido a um homem que não queria ter filhos e odiava minha
pai com paixão.
"Eu vou tomar o sofá", disse Wolfe, pegando um travesseiro da cama e
jogando-o em um sofá perto da minha janela. Ele não ia compartilhar uma cama
comigo. Mesmo na nossa noite de núpcias.
Corri para a cama e apaguei a luz.
Nenhum de nós disse boa noite.
Nós dois sabíamos que era apenas mais uma mentira.

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UMA SEMANA PASSADA E Wolfe e eu voltamos à nossa noite normal


rotina.
Havia muitos beijos, tocando em abundância, lambendo e gemendo e
provocando um ao outro com nossas bocas e dedos sozinhos. Mas toda vez que ele
fui lá - realmente lá - eu recuei e pedi para ele sair da sala. Ele
sempre fez. A dor que sofri na primeira vez me deixou assustada e assustada. Não
apenas fisicamente também. A maneira como ele não acreditava serviu como um lembrete de que
nós não compartilhamos muito mais do que atração física. Não havia confiança. Não
amar.
Íamos fazer sexo, e provavelmente em breve - mas apenas nos meus termos.
Somente quando me senti confortável.
A vida se arrastou. Os dias estavam ocupados e cheios de coisas para fazer e
lugares para ir, mas nada de importante aconteceu.
Meu marido estava ficando frustrado com a minha recusa em dormir com ele.
Sterling estava ficando frustrada com a forma como compartilhamos luxúria, mas nada
mais, e meu pai parou de falar comigo, apesar de minha mãe
continuou a me ligar todos os dias.
Sete dias após o casamento, eu saí da faculdade, indo para
Carro de espera de Smithy. Quando cheguei ao Cadillac preto, encontrei o Smithy
encostado na porta do passageiro com seu terno barato e óculos de sol pretos.
Ele rolou um pirulito na boca de um lado para o outro, oferecendo-me um aceno de cabeça.

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"Sua vez de dirigir."


"Hã?"
“Ordem do grande homem. Ele disse que é legal, já que não há estradas no
caminho de casa. ”
Eu só tive duas lições com Wolfe desde que ele prometeu me ensinar.
meu marido não tinha muito tempo fora de sua vida profissional - mas eu sabia que
Poderia fazê-lo. Wolfe disse que eu era natural, e ele não estava solto no

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23/07/2020 O ladrão do beijo

departamento
casa era urbanadeeelogios.
ocupada.Além disso, Smithy
Foi perfeito para a estava
prática.certo - o caminho de volta para o
"Tudo certo." Eu mordi um sorriso tonto. Smithy jogou as chaves no ar,
e eu os peguei. Ele empurrou o carro e sinalizou para o café na
do outro lado da rua.
"A natureza está chamando."
"Sinta-se livre para atender."
Ele voltou depois de cinco minutos, todo sorrisos.
“Se seu marido alguma vez perguntar, por favor, não diga a ele que eu mencionei isso
Eu sou capaz de fazer xixi. Ele só pode cortar meu pau por lembrá-lo de que
existe." Ele me surpreendeu com as brincadeiras e eu balancei minha cabeça, sorrindo.
"Wolfe não é assim."
"Ta brincando né? Wolfe se preocupa com tudo o que você faz ou é
expostos, incluindo comerciais irritantes de rádio e aquela rua que você odeia
porque tem um gato de rua morando lá. ”
"Precisamos encontrar um lar", apontei, deslizando para o banco do motorista
e arraste-o para a frente para ajustá-lo ao meu pequeno quadro. Eu consertei os espelhos,
depois suspirou e ligou a ignição sem chave. O veículo ronronou para a vida. Eu
enrolei meus dedos ao redor do volante no momento em que Smithy se sentou no assento ao lado de
mim.
"Pronto?"
"Como sempre estarei."
Ele apontou com a mão sardenta em direção ao horizonte. Ele tinha uma juba de
cabelo vermelho-alaranjado e cílios correspondentes.
"Leve-nos para casa, Frankie."
Foi a primeira vez que ele me chamou de Frankie e, por alguma razão, fez
meu coração palpita. Minha mãe me chamava de Vita Mia, meu pai não me chamava
qualquer coisa recentemente, e Wolfe se referiu a mim como Nemesis ou Francesca.
Angelo se referiu a mim como deusa, e eu senti falta disso. Eu senti falta dele.

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Eu não tinha visto ou falado com ele em uma vida. Eu contemplei mandar uma mensagem para ele
verifique se ele estava bem, mas eu não queria enfurecer meu marido. Em vez disso, perguntei
Mamãe, se ele estava bem durante nossas conversas diárias. Ela disse que o Angelo
pai, Mike, estava lívido e queixando-se com o pai sobre a injustiça do meu marido
comportamento em relação ao filho, o que apenas coloca mais pressão sobre as
relacionamento problemático desde o meu casamento repentino. As coisas não pareciam muito
bom para os homens de The Outfit hoje em dia.
Saí do estacionamento e fui para a mansão de Wolfe. Nosso
mansão, eu imaginei. Eu virei a esquina, meu coração desacelerando do
súbita onda de adrenalina ao sentar-se ao volante, quando Smithy gemeu.
"Esse Volvo atrás de nós está colocando a porra da nossa bunda." Seu irlandês
sotaque saiu quando ele estava chateado. Me incomodou estar em um carro com uma
Irlandês de Chicago, mesmo sabendo que Smithy não tinha afiliação com
submundo e provavelmente tinha sido cuidadosamente verificado antes de ele
aceitou o cargo de motorista do senador Keaton.
Olhei pelo espelho retrovisor e notei duas pessoas que imediatamente
reconhecido. Dois homens feitos que trabalhavam para a família Bandini. Meaty, seis
pés e cinco tipo de bestas que geralmente eram enviadas para lidar com negócios que
exigia menos conversa e mais músculo. Aquele ao volante
me deu um sorriso rançoso e com dentes podres.
Atire.
"Acelere", ordenou Smithy.
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23/07/2020 O ladrão do beijo

“A rua está cheia. Poderíamos matar alguém. Meus olhos dançaram


freneticamente, e agarrei o volante com mais força. Smithy se mexeu em seu assento,
olhando para trás, sem dúvida lamentando o momento que ele se ofereceu para me deixar
dirigir.
“Eles estão prestes a esbarrar em nós. Não, cancele isso - colide com nós. Difícil."
"O que eu faço?"
“Vire à esquerda. Agora."
"O que?"
" Agora , Francesca."
Sem pensar, virei à esquerda, saindo da movimentada
bairro em que estávamos dirigindo e galopando para o oeste. A estrada estava mais limpa,
e eu poderia ganhar mais velocidade, embora ainda estivesse com medo de apertar o pedal do acelerador
todo o caminho. Eu entendi o que Smithy tentou fazer. Ele estava esperando
perdê-los. Mas ele não sabia que esses homens perseguiam pessoas para sobreviver.

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"Pegue a estrada", ele gritou.


"Forja!" Gritei ao mesmo tempo em que ele tirou o telefone do bolso
e limpou a testa.
"Foco, Francesca."
"OK. OK."
Fiz outra curva acentuada, rolando pela estrada e verificando meu
espelho retrovisor a cada poucos segundos para ver se eu estava criando uma lacuna entre o
dois veículos. Meu coração estava cheio de medo. Meu corpo inteiro picado com
arrepios. O que eles estavam fazendo? Por que eles estavam atrás de mim? Mas a razão
estava claro para mim. Eu envergonhei a família deles ficando noiva de Wolfe
quando eu deveria me casar com Angelo. Além disso, meu marido
basta colocar Angelo na cadeia por uma ou duas noites por causa de sua afiliação ao The Outfit
(e com a empresa de contabilidade de Mike Bandini, que, eu assumi, estava agora sob
investigação pelo IRS).
O som de metal arranhando metal ensurdeceu meus ouvidos, e o Cadillac
avançou quando nos atingiram por trás. O calor subiu das portas, e o
Um cheiro de borracha queimada vazou pelas minhas narinas.
“Pé no acelerador, querida. Coloque alguma distância entre nós.
Smithy gritou, cuspe voando para fora de sua boca enquanto ele percorria sua
telefone com dedos trêmulos.
"Estou tentando." Segurei o volante com mais força, hiperventilando. Meu peito
chacoalhou, e minhas mãos tremiam tanto que senti o carro ziguezagueando entre o
pistas. A estrada era relativamente clara, mas os carros buzinavam e deslizavam para o
ombro da estrada enquanto eu tentava perder os soldados de Bandini.
"O que é isso?" A voz de Wolfe ecoou dentro do carro. Smithy o conectou
ao Bluetooth. Soltei um suspiro agudo. Foi bom ouvir a voz dele. Até
embora ele não estivesse lá, eu imediatamente me senti um pouco mais no controle.
"Estamos sendo perseguidos", disse Smithy.
"Por quem?"
Meu alívio foi imediatamente substituído por pavor. Talvez ele fosse
feliz em se livrar de mim. Ele alcançaria o mesmo nível de vingança sobre a minha
pai sem ter que suportar minha presença.
"Eu não sei", disse Smithy.
"Soldados de Bandini", eu gritei sobre o barulho do carro.
Houve uma pausa quando Wolfe digeriu a informação.
"O pai de Angelo?" ele perguntou.
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Outro som estridente explodiu no ar e nosso veículo voou três


pés para a frente quando eles se chocaram contra nós novamente. Minha cabeça bateu no volante. Eu
soltou um gemido ofegante.
Francesca, onde você está? A voz de Wolfe ficou mais tensa. Eu olhei em volta,
tentando encontrar sinais.
"I-190", disse Smithy, pegando minha mochila debaixo de seus pés e
procurando meu telefone. "Vou ligar para a polícia."
"Não chame a polícia", disparou Wolfe.
"O que?" Smithy e eu gritamos em uníssono. Os caras de Bandini estavam chegando perto
para nós novamente. O Cadillac tossiu e emitiu um som terrível. O pára-choques
estava arranhando a estrada, arrastando o concreto. Isso me lembrou
os veículos barulhentos do videogame Grand Theft Auto feitos antes de
irromper em chamas. Angelo e seus irmãos costumavam jogar esse jogo o tempo todo
durante nossos verões na Itália.
Angelo sempre venceu.
Estou indo atrás de você. Pegue a saída da Lawrence Avenue. Ouvi Wolfe
pegando suas chaves. Não me lembrava de tê-lo visto dirigir. Sempre. Ou ele
foi conduzido, ou ele se sentou ao meu lado enquanto eu dirigia pela vizinhança.
"Eu não sou um bom motorista." Eu tentei manter minhas emoções sob controle,
lembrando-o de que ele não deveria ter tanta certeza quanto minhas habilidades para nos levar
fora disso em uma peça. Meus olhos procuraram a saída que ele estava falando, minha
globos oculares correndo maníacos em suas órbitas.
"Você é um excelente motorista", disse Wolfe, e eu o ouvi fechar
através do tráfego, infringindo aproximadamente duas mil leis com base no
buzinando e gritando ao fundo. “Além disso, se algo acontecer com
você, eu vou explodir toda a roupa e colocar todos os homens feitos em Chicago
atrás das grades o resto de suas vidas, e eles sabem disso. ”
"Eu acho que é porque me casei com você", murmurei, piscando para afastar as lágrimas.
para que eu pudesse ver melhor a Lawrence Avenue. Smithy balançou a cabeça na minha
periferia. Não era a hora ou o lugar para discutir isso.
"Não é sua culpa", disse Wolfe. “Joguei o filho na prisão por uma noite e
sua empresa está sob investigação da Receita Federal. Ele quer me vingar através de você.
"Está funcionando?" Minha voz tremia. Ouvi o motor do Jaguar de Wolfe
esforçando-se contra a velocidade. Ele não me respondeu. Outra colisão com o nosso carro. Eu
conteve um soluço.
"Eles estão nos tirando da estrada", Smithy gritou, batendo no painel.

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"Posso desenhar uma arma?"


- Não se atreva - latiu Wolfe. “Se um fio de cabelo na cabeça de Francesca
acidentalmente se move ... "
Assim como ele disse isso, o estrondo mais alto de todos ecoou em meus ouvidos ao mesmo tempo.
vez que o airbag disparou, batendo a cabeça para trás contra o
encosto de cabeça. Pó branco flutuava no ar como confete. O Cadillac
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gritou e rolou para o lado da estrada, e senti algo sibilando


debaixo de nós. Eu não consegui me mexer. Eu não consegui abrir minha boca. Eu não conseguia nem
gemido. Meu nariz parecia ter sido empurrado para a parte de trás da minha cabeça. Eu pensei
se eu quebrei. Eu ponderei se agora, que meu rosto estava todo levantado, meu marido
finalmente perderia o interesse em mim.
Esse foi o último pensamento que tive antes de desmaiar.

Francesca? Nem? Fale comigo - exigiu Wolfe ao fundo. Um escuro


A tela caiu sobre meus olhos quando minhas pálpebras cederam. Eu queria responder a ele.
mas não podia. Eu o ouvi bater no volante. “Droga tudo para o inferno. Estou dentro
o meu caminho."
Eu arrastei meus olhos para Smithy com qualquer energia que me restava. A sua cabeça
começou a balançar quando o airbag recuou e ele gemeu de dor.
"Ela está bem", Smithy resmungou. Sangrando da boca e do nariz. Dela
o olho também não parece muito bom.
"Porra!" Wolfe gritou.
Smithy se soltou e estendeu a mão, me soltando também.
"Eu devo…?" Smithy começou ao mesmo tempo em que Wolfe latiu: - Sim. Desenhar
sua arma E se eles se aproximarem dela, por Deus, mate os bastardos antes que eu
Faz. Porque eu seria muito menos humano.
Eu desmaiei depois disso. Parecia um cobertor grosso de pesadelos cobertos
eu, sufocante e escaldante. Eu estava lá, mas não realmente. Eu não sabia
quanto tempo se passou. A primeira coisa que me lembrei foi do azul e
luzes vermelhas da polícia brilhando atrás das minhas pálpebras fechadas e Smithy

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explicando aos policiais que nós não os vimos e que eles levaram
sem sair do veículo. Sua placa estava faltando, de
é claro, mas provavelmente eram apenas crianças punk que queriam vandalizar um
carro novo caro. Então senti os braços de Wolfe me envolvendo e
me carregando, no estilo nupcial, para uma ambulância. Ele me colocou em uma maca e
latiu quando alguém tentou me tocar.
“Senhor”, um paramédico masculino estalou, “precisamos colocar uma cinta no pescoço dela e
amarre-a a uma tabela para estabilizá-la em caso de lesões na coluna vertebral. ”
"Bem. Seja gentil - ele retrucou. Quando abri os olhos, notei que
Wolfe não estava sozinho. Um homem gordinho em um terno chique com uma juba preta estava
próximo a ele.
Um paramédico colocou uma lanterna nos meus olhos, dando um tapinha no meu corpo e olhando
por quaisquer lesões visíveis. Minha testa estava machucada e meu rosto inteiro parecia
inchado e dolorido.
"Se ela chegar ao pronto-socorro, precisaremos emitir uma declaração", o cara ao lado de
Wolfe estava mandando mensagens no telefone, ainda olhando para ele. "Vai parecer ruim."
"Eu não me importo com o que parece", respondeu meu marido.
“Quando um airbag dispara, você precisa ir ao hospital. Se não,
você precisa assinar um formulário Contra aconselhamento médico. Eu sugeriria fortemente
nós apenas a pegamos e a checamos. Ouvi um paramédico feminino suave
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voz e piscou meus olhos abertos. Ela era uma mulher atraente em sua tarde
vinte anos, e eu me perguntei, brevemente, se meu marido Lothario iria colocar
seu idiota nela também. De repente, eu a desprezava, a um ponto que eu queria contar
ela estava me sentindo bem, contanto que ela nos deixasse em paz.
"Querida?" Wolfe sondou, seus dedos roçando meu rosto suavemente. Também
gentilmente para eu acreditar que eles eram realmente dele. "Nós vamos levar
você para o hospital.
"Nenhum hospital", eu gemi na palma da sua mão. “Apenas ... em casa. Por favor."
"Francesca ..."
"Está bem. Os airbags dispararam, mas não nos tocaram - Smithy interferiu.
"Ela está indo para o hospital", argumentou Wolfe.
"Senhor ..." o homem ao lado de Wolfe tentou argumentar.
Eu me perguntei se ele era assim porque havia pessoas ao nosso redor.
Porque ele deve ser gentil e gentil comigo em público. O pensamento assustou
até a morte porque algo dentro de mim queria se apegar a esse novo
lado do meu marido e nunca o deixe ir.

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"Por favor. Eu só quero minha cama. Minha voz quebrou no meio da frase enquanto eu tentava
para não chorar. Eu tinha um lábio partido, tinha certeza de que iria reabrir se o fizesse. o
lindo paramédico bateu no ombro dele, e eu quase reuni forças
morder a cabeça dela, mas então ele sacudiu fora de seu toque casualmente.
"São apenas machucados superficiais", eu resmunguei.
"Consiga um médico particular em minha casa em uma hora", Wolfe estalou os dedos
na direção do homem adequado, depois voltou-se para mim.
"Casa", eu disse a ele.
"Sim. Casa." Wolfe afastou os cabelos do meu rosto.
"Graças a Deus", o terno ao lado dele murmurou baixinho, já
fazendo a ligação.
"Cale a boca, Sião."
"Sim senhor."

Acordei na minha cama algumas horas depois, depois de uma consulta médica que se estendia por
quase duas horas. Wolfe estava sentado no sofá em frente à minha cama, trabalhando
no laptop dele. No minuto em que abri um olho, ele colocou o laptop no
sofá, levantou-se e fez o seu caminho para mim. Eu me enrolei debaixo dos meus lençóis, muito dolorida
para ser tocado, mas ele apenas se sentou ao meu lado e manteve as mãos no colo.
"Como está o Smithy?" Eu perguntei. Ele piscou para mim como se a pergunta em si
foi ridículo. Eu estava falando em inglês? Tenho certeza que sim. Então um sorriso
pendurado em seu lindo rosto, como a lua, e eu sabia - com uma boa porção
de melancolia - que eu estava apaixonada por essa fera cruel de marido. Isso para
outro daqueles sorrisos brilhantes e genuínos, eu batia na buzina com meu
pai, mate dragões e entregue a ele meu orgulho em uma bandeja de prata. isso foi
deprimente admitir, mesmo para mim, que eu estava sob o polegar dele.
“Essa é a primeira coisa que você pergunta depois de ser perseguido pelas estradas
mafiosos? Como está a ajuda? Ele passou o polegar pela minha bochecha.
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“Ele não é a ajuda. Ele é motorista e nosso amigo.


"Oh, Nemesis." Ele balançou a cabeça, seu sorriso se alargando enquanto pressionava um

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beijo suave na minha testa. O gesto foi tão emocionante que eu estava à beira de
explodindo em um soluço. Sem perguntar se eu gostaria de água, ele trouxe o copo
minha mesa de cabeceira para meus lábios rachados, me ajudando a tomar alguns goles.
“Sterling está preocupado como um louco. Ela foi ao restaurante na rua e
você conseguiu waffles suficientes para construir uma casa de doces Hansel e Gretel.
"Eu não estou com fome." Eu me mexi na cama. De alguma forma, tudo doeu ainda mais
depois de algumas horas. Na verdade, não foram hematomas, mas o impacto da adrenalina
no meu corpo enquanto passava.
"Chocante." Meu marido revirou os olhos. Senador Wolfe Keaton rolando
seus olhos exasperadamente eram uma visão que eu nunca pensei que veria.
"Mas eu adoraria um cigarro." Lambi meus lábios, saboreando o sabor salgado de
meu sangue seco. Ele foi até minha mesa e pegou uma Vogue fina
cigarro do maço, sentado ao meu lado e deslizando-o entre os lábios. Ele
acendeu para mim com o meu Zippo, como em um velho filme em preto e branco. Eu sorri
em volta do meu cigarro.
"Você vai criar um hábito?" ele perguntou.
"Crie que hábito?"
"Me assustando até a morte."
“Depende de quanto você me irrita. Você esqueceu de me dizer que
quase foi assassinado. Pelo meu pai, não menos.
"Ele enviou um objetivo de merda", ele respondeu, um pouco do metal retornando ao seu
voz. “Ele estava apenas meio sério sobre me matar. Afinal, eu seguro
filha refém.
Para isso, eu não disse nada.
Ele se levantou da minha cama, seu corpo flexível não estava mais tenso. "Estou feliz que você esteja
OK."
Ele estava indo embora, eu percebi. Meus olhos olharam para o meu relógio de pulso. isto
Eram três da manhã. Ele precisava acordar cedo para o seu voo
Springfield. Mas eu não aguentava a idéia dele me deixar hoje depois que ele
me mostrou carinho. Eu não queria perdê-lo. Não queria que voltássemos para
o que éramos algumas horas atrás, antes de minha vida estar em risco. Dois estranhos
que gostavam de transar um com o outro e dividiam uma mesa de jantar de vez em quando
Um tempo.
Eu sabia, sem sombra de dúvida, que ele queria voltar para o
estado anterior. E que se ele fosse embora - nós o faríamos.
"Não", eu resmunguei quando ele estava na porta. Ele se virou devagar,

Page 197

me escaneando. Tudo estava em sua expressão. O medo de saber o que eu era


prestes a perguntar. Para ele, eu era um trunfo. Agora que ele sabia que eu estava bem, ele
poderia passar o dia dele. Ou melhor, noite.
“Eu não quero ficar sozinha esta noite. Você poderia ... só hoje à noite? Eu
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piscou, odiando o desespero na minha voz. Ele espiou a porta novamente,


quase com saudade.
"Eu tenho uma manhã cedo."
"Meu captor me deu uma cama confortável", eu dei um tapinha nele, corando sob
meus machucados. Ele mudou de pé para pé.
"Eu preciso deixar Sterling saber que você está bem."
"Claro." Tentei fazer minha voz soar, piscando de volta
lágrimas. "Sim. Ela provavelmente está super preocupada. Esqueça o que eu disse. Além disso, eu sou
cansado. Acho que vou dormir antes que você feche a porta.
Ele assentiu, deixando a porta entreaberta.
Eu estava cansado demais para lamentar meu pedido não atendido. Adormeci um minuto
depois que ele saiu do meu quarto com o cigarro meio fumado nadando dentro do meu
copo de água, um hábito que fez Wolfe xingar baixinho enquanto recolhia o
óculos atrás de mim.
Quando acordei no dia seguinte, o relógio bateu sete horas. Eu tentei me mexer
acordado, mas senti um peso enorme pressionando contra o meu corpo. Deus. Quão mal
eu estava machucado? Eu mal conseguia me mover uma polegada. Quando tentei mexer meu braço direito,
alcançando o despertador para apertar o botão e parar de tocar, percebi
que não foi a dor que me impediu de me mover.
Meu marido estava dormindo atrás de mim, seu estômago pressionado contra o meu
costas. Ainda de terno, suas respirações eram profundas e silenciosas. Eu podia sentir seu pênis
cavando minha bunda através de nossas roupas. Ele tinha madeira da manhã. Eu me senti
corando, mordendo um sorriso.
Ele voltou para o meu quarto. Ele passou a noite na minha cama. Eu perguntei por
alguma coisa - algo que ele me disse explicitamente nunca aconteceria - e
ele deu-me.
Coloquei minha mão sobre o braço dele, que circulava minha barriga, seu nariz e boca
empurrado ao lado da minha omoplata. Orei por uma coisa naquela manhã -
que isso não era uma mentira doce, mas uma verdade proibida.
Mentiras, eu não conseguia lidar.
Mas encontrar uma verdade e cavar essa veia até explodir? Eu estava pronto para
esse desafio.

Page 198

L ONG ANTES DE EU PERCEBER QUE Francesca Rossi existia, eu havia estudado


dia de trabalho de seu pai de perto. Buscar vingança era um trabalho de período integral, e o
quanto mais você sabia, mais profundamente você poderia arruinar. Eu procurei por fraqueza

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em seus negócios e brechas em seus contratos, quando na verdade sua filha


era a sua posse mais valiosa. Mais fatal e mais pessoal do que qualquer outro
clube de strip eu poderia desligar. O problema ocorreu quando percebi que
Arthur não gostava mais da filha. Tanto quanto ele podia dizer, ela não era
mais seu aliado. E para piorar as coisas, ela se casou com um homem que estava
determinado a matar o seu negócio, não herdá-lo.
O jogo havia mudado.
Arthur permitiu que Mike Bandini visasse sua filha.
Porque a filha dele também era minha esposa.
E minha esposa, provei tolamente, era importante para mim.
Meu Jaguar parou em frente ao restaurante Mama's Pizza em Little Italy. isto
era um lugar pitoresco que cheirava a fermento fresco e sopa de tomate
e minha maldita tristeza . O negócio perdia montanhas de dinheiro todos os meses
mas foi um ótimo local para lavagem de dinheiro. Era onde The Outfit tinha
suas reuniões diárias. Quaisquer que fossem os sentimentos sombrios que eu nutria em relação à Mama's Pizza
não foram suficientes para me impedir de defender minha opinião sobre esses idiotas.
Smithy saiu do veículo e abriu a porta dos fundos para mim. Eu valsava
no restaurante, ignorando a senhora gorda e desorientada atrás do balcão,

Page 199

e passou pela porta atrás dela. Entrando na sala escura, eu encontrei


dez homens sentados ao redor de uma mesa redonda. Era o velho xadrez branco e vermelho
BS italiana, completa com uma vela amarela, meio queimada e apagada. Atrás dele sentou-se
meu sogro.
As mesas redondas quebraram a hierarquia.
A última vez que estive na Mama's Pizza - a mesa estava quadrada e Arthur
Rossi estava à frente.
E atrás dele havia uma janela envidraçada cobrindo espingardas. Eficiência de imagem
esque.
Eu caminhei em direção a ele, a mulher irritante atrás de mim gritando e
pedindo desculpas em um suspiro, e virou a mesa com todo o seu conteúdo - cerveja,
vinho, água, suco de laranja e palitos de pão - sobre os colos dos homens na frente
disso. Eles ficaram ali, bocas frouxas, me olhando através de uma cortina de choque
e raiva. Eu estava em pé na frente de Rossi, a calça de seu vestido suja com o
vinho que ele estava bebendo. Ao lado dele estava Mike Bandini, pai de Angelo, que
lentamente começou a se levantar de sua cadeira, sem dúvida prestes a correr ou apontar um
arma para mim. Agarrei seu ombro, cavando meus dedos até encontrar seus ossos
através da pele, empurrou-o de volta para a cadeira e chutou-a pelo
quarto. As pernas de madeira da cadeira se afastaram um pouco da força. Eu vislumbrei
em Arthur, satisfeito ao ver que sua palma ainda estava embrulhada desde a noite em que
manchou os lençóis brancos com seu próprio sangue.
"Como está seu rosto hoje, Bandini?" Eu sorri de bom humor na casa de Angelo
pai. Ele chupou os dentes, sorrindo para mim.
"Em um pedaço." Seus olhos pareciam esquerdo e direito, tentando avaliar todos
a reação de outra pessoa à minha visita surpresa. Eles eram pálidos como fantasmas e porcaria
as calças deles. Eu não era da polícia. Eles - eles poderiam lidar. Eu era o homem
que tinham o poder de demitir White e, pior, plantar Bishop e Rossi em
merda tão profunda que nunca sairiam dela. Mas se livrar de mim não funcionou,
ou. E agora, estava fora de questão. Eu tinha meu motorista e duas seguranças
homens estacionados na frente.
“É bom ouvir isso porque o rosto da minha esposa não é. De fato, o nariz dela ainda está
sangramento. " Eu joguei um punho no nariz dele sem aviso, fazendo todos os homens

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à nossa volta, em uníssono, apenas para que Arthur faça um movimento para que se sentem
com a mão, os lábios afinando em uma linha fina. A cabeça de Mike recuou, sua
cadeira voando para trás e caindo no chão, ele dentro dela. Eu peguei dois
passos e engoliu a distância entre nós.

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"As costelas dela também estão doloridas", acrescentei, chutando Mike nas costelas. Todos
ao nosso redor sugaram seus dentes, furiosos com a vulnerabilidade de seus
situação. Tirei um lenço do bolso e limpei as mãos,
suspirando teatralmente. “Por último, mas não menos importante, seus lábios estão doloridos. Eu vou deixar você
escolha punho ou pé? Eu olhei para ele, inclinando a cabeça. Acordar
na cama da minha esposa foi uma surpresa desagradável. Mas sentindo sua bunda cavando
minha ereção com pouca delicadeza quando ela tentou me agradar foi definitivamente
algo que eu poderia me acostumar depois do que parecia uma vida sem real
sexo. Eu sabia que ela estava muito dolorida, mas ainda não conseguia resistir ao desejo de transar com ela
debaixo dos lençóis. Então eu fiz exatamente isso; Soltei minhas calças e apertei
meu eixo contra suas nádegas. Depois que entrei em sua camisola, eu a deixei
Sterling, ordenando à Sra. Sterling que ela bebesse, comesse e não fizesse
qualquer trabalho pesado. Logo antes de eu pegar o telefone e pedir a Sião que contrate um
guarda-costas para ela.
"Punho." Mike sorriu, os dentes cobertos de sangue. Um mafioso, afinal.
“Pé está, então. Não recebo ordens de você. Eu quebrei meu Oxford-
pôs o pé direito no rosto e ouviu um estalo quando o nariz quebrou em pedaços.
Recuando, passei pela sala. Eu também tinha coisas melhores a ver com
meu dia do que gastá-lo com homens que arruinaram meu trabalho duro para viver.
Estou me sentindo caridosa hoje. Talvez seja a felicidade de ser um recém-casado.
Eu sempre fui um romântico sem esperança. Examinei o rosto torcido de Arthur e
os soldados ao seu redor, que se sentaram com o tipo de desafio elétrico que rolou
fora de seus corpos de sangue vermelho. Punhos cerrados, queixo alto, pés batendo no
chão. Eles estavam morrendo de vontade de bater em mim, mas sabiam que eu estava deprimente
intocável.
Eu nem sempre fui assim, no entanto. E Arthur Rossi foi a única razão
pelas minhas fraquezas.
“Então, eu vou poupar a vida dos bastardos que fizeram isso com Francesca. Mas eu
pensei que um lembrete gentil - e confie em mim, essa é minha ideia de gentil - era mais
do que o necessário. Eu tenho o poder e os meios para desligá-lo completamente
e mate todas as partes do seu negócio. Eu poderia garantir que toda a sua reciclagem e
projetos de saneamento são encerrados. Eu tenho o poder de comprar todas as
restaurantes e bares concorrentes aos seus, jogue dinheiro neles e veja como
eles colocam o seu fora do negócio. Eu poderia garantir que suas famílias não tivessem um
farinha de rosca para comer no jantar e que suas contas médicas não são pagas. eu poderia
envie o FBI para suas casas de apostas e prostíbulos subterrâneos. eu poderia

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reabrir casos que estão inativos por anos e contratar pesquisadores suficientes
povoar suas ruas ”- respirei fundo -“ e pude sangrar você

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de cada centavo que você possui. Mas não estou fazendo isso. Ainda não, pelo menos, então não
me dê um motivo."
Arthur fez uma careta. Até agora, ele ficou em silêncio. "Você está sugerindo que eu
prejudicou minha filha, sua merdinha?
"O músculo de Bandini fez." Apontei para o amigo dele, que estava de pé
o chão e limpando o rosto de sangue. Arthur virou-se para Bandini bruscamente. Oh,
irmão. Ele nem sabia. Seu império estava desmoronando. O poder dele
diminuindo a cada minuto. Não foi necessariamente uma coisa boa para mim. Um fraco
o rei é louco.
"Isso é verdade?" Arthur cuspiu.
"Ele colocou meu filho na prisão no dia do casamento deles." Mike cuspiu sangue em um
lixeira. Fui até Mike, fechando o colarinho no meu punho e puxando-o
então ele olhou para mim.
“Chegue perto da minha esposa novamente, e considerarei isso um ato de guerra.
Uma guerra que eu estou mais do que equipada para terminar, e em tempo recorde - eu avisei.
"Entendido?"
Ele desviou o olhar de mim, não querendo ver a determinação no meu
olhos. "Tudo bem, stronzo, tudo bem!"
O mesmo vale para o seu filho. Eu o pego perto dela, e ele vai se arrepender
a esposa estava bêbada o suficiente para permitir sua concepção.
"Angelo pode fazer o que quiser", ele engoliu em seco, agitando o punho no ar.
"Deixe-o fora disso."
“Vamos ver sobre isso. Rossi - falei, virando-me de Mike. Arthur estava
já de pé, recusando-se a cair sem lutar. Eu sonhei com isso
momento por muitos anos. Segurando tanto poder sobre sua cabeça. E agora, quando eu
Por fim, não senti nada além de desdém e cautela. Vir aqui foi um
risco não calculado. Esses homens não tinham bússola moral, e se Francesca terminasse
com um metro e meio de profundidade, nunca seria capaz de me perdoar. Fui eu quem
ela nessa bagunça em primeiro lugar.
"Coloque seus soldados e associados em uma coleira mais curta", ordenei, apontando
na cara dele.
"Você quer dizer, como sua esposa faz com você?" Ele bateu no bolso e
produziu um charuto, enfiando-o entre os lábios. "Ela parece ter assumido
seu melhor julgamento. Você nunca apareceu aqui meses atrás e você

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queria minha cabeça naquela época - disse Arthur.


"Eu tenho sua cabeça."
- Você está brincando com sua comida, senador Keaton, em vez de tentar
a morte. Você está apaixonada por um adolescente, e isso não estava no seu plano.
"Dê-me sua palavra", eu repeti, sentindo um carrapato de irritação cintilando
atrás da minha pálpebra.
Arthur acenou com a mão. “Não machucarei minha própria filha e farei
Certamente ninguém nesta sala também. Afinal, ela é minha carne e meu sangue.
"Não me lembre, porra."

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23/07/2020 O ladrão do beijo

No caminho para casa, coloquei Bishop e White em uma teleconferência. Eu conhecia dois
coisas: eles não iam recusar a teleconferência, cientes de que eu tinha
munição demais neles, e que eles não queriam que eu vazasse nada
o telefone - exatamente pelo mesmo motivo. O problema era que eu estava doente e
cansado de idiotas corruptos que conseguem o que querem. Especialmente quando pessoas inocentes
estavam sendo feridos no processo.
Especialmente quando uma dessas pessoas era a mulher que usava meu anel
o dedo dela.
"Ouvi dizer que você visitou bastante nosso amigo." Bishop estava jogando golfe
os sons de carroças e risadas do sol na outra linha. Branco permaneceu
silencioso.
"Como você está, Preston?" Eu perguntei, ficando confortável nas costas
Smithy ziguezagueou pelo tráfego movimentado de Chicago. Eu não
reconheço a observação de Preston sobre minha visita a Arthur porque, tanto quanto eu
estava preocupado, eu nunca estive lá. Tirei um dos Zippos de Francesca de
meu bolso, ligando e desligando distraidamente. Algo - inferno, se eu souber
por que me possuiu levar comigo quando saí do quarto dela esta manhã.
"Estou bem. Existe uma razão específica para você estar perguntando? Preston ralado
no telefone com irritação audível. White respirou fundo, esperando
pela minha resposta. Foi horrível quando a única pessoa segurando as cartas no

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a conversa era um político verde com uma veia vingativa.


“Só queria verificar como você está se preparando para as próximas eleições
ano." Eu olhei pela janela. Foi melhor sentar no carro com Nemesis
por aí. Não porque tenhamos compartilhado uma conversa agradável - esse raramente era o
caso, mas porque ela sempre sorria para Chicago como se fosse bonita e
fascinante e ocupada, especialmente para ela. Ela apreciou as pequenas coisas em
vida.
“Tenho quase certeza de que estou indo muito além das minhas expectativas mais loucas. Finalmente
de acordo com as pesquisas. " Bishop estalou a língua e eu o ouvi montando
seus tacos de golfe no carrinho. Não é de admirar que Rossi tenha negociado com ele. o
idiota hedonista não tinha o termo trabalho em seu dicionário.
"Nada que alguns press releases ruins não possam arruinar, suponho", brinquei,
chegando ao meu ponto. Afinal, não era uma ligação social.
"O que você está insinuando?" White latiu, e eu pude praticamente ver o
cuspir voando para fora de sua boca. Deus, ele era uma criatura de aparência horrível. eu odiei
ele um pouco mais por ser um policial corrompido. Um político desonesto, eu poderia
lidar com. Todos os políticos eram corruptos, mas alguns deles ainda eram bons. Ser
um policial corrompido fez de você um pedaço de merda. Fim da história. Branco representava o
Departamento de Polícia de Chicago, algo do qual meu falecido irmão fazia parte. Eu odiaria
pensar como Romeu se sentiria se soubesse que White era o comandante e
chefe de operações hoje em dia.
“Estou insinuando que você ainda não está fazendo seu trabalho para minha satisfação.
Minha esposa estava em uma perseguição de carro ontem. O pessoal de Bandini.
"Como ela está?" Bishop perguntou, nem um pouco interessado.
“Salve-me as gentilezas. A vida é muito curta para fingir que damos a mínima
sobre nós."
“A: não ameace minha campanha sob nenhuma circunstância e B: dê
me instruções diretas e eu vou passar para a fonte que você precisa de ajuda
com ”, Bishop ofereceu.
"Eu não acho que você possa falar comigo sobre as circunstâncias", eu bati. o

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23/07/2020 O ladrão do beijo

Jaguar rolou para os portões da minha mansão. Hoje, eu tinha feito algo que eu
não tinha feito em toda a minha carreira, desde que me formei na faculdade. eu peguei
folga.
Eu queria ter certeza de que Francesca estava se sentindo bem e não precisava
faça uma visita ao hospital. Smithy abriu a porta para mim. Eu saí.
"Neste momento, para aliviar minha crescente raiva com seu cliente ", destaquei,

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“Eu gentilmente exigiria que você dissesse a ele para manter seus associados e ele mesmo longe
longe da minha esposa. É para benefício de todos, incluindo o seu.
"Tudo bem", White mordeu.
Bishop ficou calado.
"Você também, Tiger Woods."
"Eu ouvi você", ele gritou. "Você vai colocar isso sobre nossas cabeças por
um tempo agora, Keaton? Porque você está começando a fazer inimigos por toda parte.
Primeiro com você-sabe-quem e sua equipe e agora conosco. Voc ~ e tem algum
amigos sobrando? ” Ele se perguntou.
"Eu não preciso de amigos", eu disse. “Eu tenho algo muito mais poderoso.
A verdade."

Encontrei minha esposa em sua horta, chupando um cigarro fino e


cuidando de suas plantas. Ela usava uma saia longa azul e uma camisa branca. Lá
foi algo forte e determinado em sua escolha de seguir os
regras, mesmo depois que a deserdaram completamente.
Quando a conheci, pensei que ela era uma marionete. Um brinquedo bonito e brilhante
desenhado por Arthur Rossi que eu poderia quebrar. Quanto mais eu a conhecia, mais
mais eu percebi o quão errado eu estava. Ela era humilde, modesta, resiliente,
inocente e bem-educado. Na noite do baile, eu a ridicularizei por
excelente no que seus pais queriam que ela se tornasse, desconsiderando completamente
o fato de ser adequado e bem-comportado era muito mais assustador do que
sendo outro garoto desafiador, rebelde, do século XXI, que usava roupas curtas
saias e fodido tudo o que se moveu.
Eu zombei dela por estar podre antes de descobrir que ela era uma
mulher compassiva e de boa vontade.
Francesca limpou o suor e o solo da testa, virando-se e
caminhando para o galpão para recuperar um saco de fertilizante. Ela parou e esfregou-a
testa, estremecendo. O machucado era raso, mas desagradável e verde. Eu
deu um passo em direção ao galpão, estendendo as costas e pegando a sacola pesada

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23/07/2020 O ladrão do beijo

dela."Por que você é tão teimoso?" Eu acusei enquanto o carregava em direção ao seu vegetal
jardim. Ela me seguiu com suas pequenas botas e quase tudo, realmente. Ela
era tão do tamanho de um bolso que muitas vezes refiz a noite em que estava dentro dela, saboreando
quão doce e apertada ela se sentia. Não por causa de sua virgindade, mas simplesmente
porque ela era ela mesma.
"Por que você sempre é tão ... você?" Ela me seguiu, um salto para o seu passo. Eu
parou na frente dos vegetais, percebendo pela primeira vez como
espetacular que ela fez esse jardim. Ela cresceu coisas reais. Tomates e
rabanetes e hortelã e manjericão. Flores derramadas de vasos frescos, e lá
Havia fileiras e mais fileiras de canteiros emoldurando seu pequeno jardim. Não era minha
estilo. Muito ocupado e colorido, uma mistura de muitas espécies, paisagens e
aromas. Mas foi a única coisa sobre esse lugar que realmente a fez feliz
além da Sra. Sterling.
"Quem mais eu seria?" Eu respondi, colocando a bolsa ao lado de suas plantas,
cuidado para não esmagá-los. Eu me levantei e limpei minhas mãos.
"Alguém mais", ela brincou.
"Como quem? Angelo? Apenas um idiota pronunciava seu nome em voz alta de cada vez
como isso. Mas deixei perfeitamente claro que eu poderia ser um idiota de verdade onde meus
esposa estava preocupada.
"Eu realmente gosto de você ser você", disse ela, levantando um ombro. Eu
esfreguei a parte de trás do meu pescoço, sentindo-me anormalmente crua.
"Você precisa desacelerar."
"Eu sou. Eu peguei leve hoje. Fiz minha lição de casa e só veio aqui um
meia hora atrás. Estou me preparando para colher a primeira rodada de vegetais e enviar
eles para a escola no final da estrada. É tudo orgânico. Ela se virou para mim
pela primeira vez, e meu coração apertou ao ver seu olho roxo e cortou
lábio. Eu a joguei sob o queixo.
“Isso não está diminuindo a velocidade. Isso está acelerando. Não me faça fazer
algo louco. ”
"Como o quê?"
"Como sequestrar você."
Ela riu, olhando para as pernas, as bochechas corando. "Você trata
eu como uma criança. "
"Por favor. Se eu fizesse com as crianças o que eu quero fazer com você, eu gastaria o resto do meu
vida em um porão isolado, e por uma maldita boa razão. ”

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Ela se agachou, mexendo nos canteiros de folhas mortas que


recolhidos e depois jogados fora. Enfiei meus punhos nos bolsos do meu vestido
calças, olhando-a de volta. Nemesis tinha covinhas de Vênus na parte inferior das costas,
e a necessidade de afundar meus polegares neles enquanto eu a comia por trás
bateu em mim. Eu limpei minha garganta.
“Faça uma mala e alguns lanches. Estamos indo embora.
"Hã?" Ela ainda jardinava, nem mesmo se preocupando em olhar para cima.
- Vamos para minha cabana no lago Michigan amanhã no fim de semana.
Descansar um pouco claramente não está na sua agenda, então estou conseguindo.
Ela girou a cabeça para me observar, apertando os olhos para o sol e usando um dos
as mãos como viseira. “Não é problema. Não estou ferido, Wolfe.
“Parece que você foi espancado e as pessoas são especialmente boas em
especulando. Eu preciso tirar você da cidade. Era apenas parcialmente verdade. Tendo
minha nova esposa desfilou em público, seu rosto machucado não era o ideal, com certeza.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

Mas eu também
cheirando nãoredor,
ao nosso queriae outra
Smithyempresa além
era uma dor dela.
geralSterling sempre
no traseiro. foido que, além do mais,
Além
Bishop não estava errado. Na verdade, eu não tinha amigos. Me distanciando
dos meus inimigos por alguns dias não foi a pior ideia que tive. Eu precisava de um
respiro e, francamente, Nem era a única pessoa que eu podia de alguma forma
tolerar agora.
"Eu tenho muito dever de casa", disse ela.
"Leve com você."
"Eu odiaria deixar Sterling sozinha."
“Ela terá segurança para ficar com ela. Estamos saindo sozinhos.
"Isso é contra o protocolo."
"Foda-se protocolo."
Houve um silêncio. Ela estava mordendo o lábio, o que significava que estava tentando
para encontrar outro obstáculo.
"Você pode dirigir uma parte do caminho até a cabine", ofereci, adoçando
o acordo dela. Ela se animou como eu sabia que ela faria. Sua experiência com a Bandini
idiotas não a impediram de aprender. Foi parte da razão pela qual eu
não podia odiá-la. Nem mesmo se eu tentasse. Ela foi conduzida, e a melhor parte foi
que ela nem sabia sobre si mesma.
"Realmente?" Os olhos dela brilhavam de excitação. Azul claro como o
céu de verão. "Mesmo depois do que aconteceu?"
Especialmente depois do que aconteceu. Você acediu isso. Como está sua testa?

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"Parece pior do que parece."


Parece lindo.
Claro, pronunciar essas palavras não era uma opção. Eu me virei em direção a
a varanda, recuando do jardim e minha esposa. Quando cheguei ao
portas de vidro, eu parei, lançando um último olhar para ela novamente. Ela era
agachando-se de volta, retomando seu trabalho.
"Você não precisa mais se preocupar com eles", eu disse.
"Eles?" Ela piscou. A lista estava crescendo a cada segundo. Primeiro, ela
pai, então os bandinis.
"Todo idiota que já teve a menor idéia de machucá-lo."
Entrei no meu escritório e me tranquei lá pelo resto da noite, não
confiando em mim mesma para ir ao quarto dela para meu banquete noturno sem dormir
Próximo à ela. Como era, eu tinha um problema de controle.
Eu não tinha.
Ela tinha tudo isso.

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I T ME LEVOU toda uma hora para relaxar ao volante.


Não só me preocupei em arruinar o precioso Jaguar de Wolfe - o
flashbacks de caras de Bandini batendo no Cadillac por trás como
eles me perseguiram - mas eu também não me senti muito confortável em torno da minha
marido. Depois de passar a noite comigo, ele não veio ao meu quarto pela última vez
noite. Nós estávamos indo para a casa dele no lago. Ele estava pensando em dormir em
quartos diferentes lá também? Francamente, eu não deixaria isso passar por ele. Eu não tinha ninguém
para me aconselhar sobre a nossa situação. Cosmo e Marie Claire, minhas únicas fontes
conselhos de relacionamento, não cobriu exatamente o assunto de um
casamento com senadores cruéis e severamente atrofiados no vigésimo primeiro
século.
Sterling era tendenciosa. Ela me dizia qualquer coisa que eu queria ouvir
garantir que eu estava feliz com meu marido. Minha mãe estava muito ocupada tentando
salvar seu próprio casamento, e Clara era a coisa mais próxima de uma avó que eu tinha
já teve, então, sim, nojento.
Eu poderia ligar para Andrea, mas temia me tornar um caso de caridade neste momento.
Sempre desorientado. Para sempre sem noção.
Isso me deixou pensando nos pensamentos até a cabana no lago
Michigan. Quando Wolfe chamou de cabine, pensei que ele quis dizer algum lugar
singular e modesto. Na prática, era uma propriedade luxuosa, criada a partir do rock
e vidro, com banheira de hidromassagem ao ar livre, vista direta para o lago, elevada,

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varandas de madeira e um charme rústico arquitetonicamente fascinante. isso foi


escondido entre cerejeiras e colinas verdejantes, longe o suficiente da civilização
sem ter aquele ar misterioso. Meu coração inchou com as perspectivas de gastar
tempo com meu marido tão longe de todos. Mas misturado com o
a excitação era uma pitada de medo.
"Sinto outra série de perguntas sobre Nemesis vindo em minha direção." Wolfe estava
sentado de pernas cruzadas no banco do passageiro, virando meu Zippo entre os
dedos fortes. Eu mastiguei meu lábio inferior, batendo meus polegares contra o
roda.
"Já alguma vez estiveste apaixonado?"
"Que tipo de pergunta é essa?"
"Para quem eu gostaria de responder."
Ele fez uma pausa. "Não. Eu nunca estive apaixonado. Você já?"
Eu pensei em Angelo. Então eu pensei em todas as coisas que eu tinha ido
por causa do meu amor por Angelo. Eu não sabia como me sentia sobre ele
mais, mas eu sabia que mentir para o meu marido por medo iria colocar
eu diretamente no mesmo lugar que minha mãe estava lutando agora.
"Sim."
"Dói como o inferno, não é?" Ele sorriu para a vista do lado de fora da janela.
"Sim", eu concordei.
"É por isso que me abster do sentimento", disse ele.
"Mas também foi bom quando foi requited."
Ele se virou para me encarar. “Nenhum amor é totalmente recompensado. Nenhum amor é igual.
Nenhum amor é justo. Sempre existe um lado que ama mais. E é melhor você não
seja esse lado, porque sofre. "
O silêncio se estendeu até estacionarmos o carro do lado de fora da chamada cabine.
“Mas você” - ele se virou para mim, sorrindo - “você é mais esperto do que ceder a
seu amor."
Eu não amo mais Angelo , seu tolo , eu queria gritar. Eu te amo.
"É por isso que eu respeito você", acrescentou.
"Você me respeita?"
Ele saiu, contornou o carro e abriu minha porta para mim. "Se você gosta
ordenhando coisas, eu adoraria que fosse meu pau e não simplesmente para elogios.
Você sabe que eu respeito você, Nem.

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A geladeira na cabine tinha sido abastecida com tudo de bom e saboroso.


Pãezinhos franceses recém-assados estavam no balcão. Eu engoli dois, com locais
geléia de morango e manteiga de amendoim. Wolfe pulou no chuveiro e
Eu fiz o mesmo depois dele. Então ele encheu um pacote de seis cervejas e um punhado de
brownies embalados individualmente na minha mochila e ordenou que eu me juntasse a ele
para uma caminhada. Minha testa ainda estava dolorida, meu lábio continuava se abrindo toda vez que eu
sorri, e eu descobri que minhas costelas devem ter machucado quando fui colocado no
maca, mas eu cumpri mesmo assim.

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Comecei a adivinhar nossa decisão mútua de não tirar uma lua de mel
juntos, quando ele jogou minha bolsa feminina por cima do ombro e me levou a uma calçada,
caminho de concreto cercado por grama selvagem que brilhava na brisa fresca de
a noite. O vento e o lago proporcionavam um som mais agradável do que
qualquer sinfonia, e a vista era de um tom espetacular de roxo e rosa
pôr do sol mergulhando em colinas. Andamos por vinte minutos antes de eu
notamos outra cabana de madeira na colina de onde estávamos.
"O que há?" Eu apontei para a cabine.
Ele passou a mão pelos cabelos grossos e escuros. "Pareço um guia de turismo?"
"Você parece um homem azedo, senador", eu provoquei. Ele riu.
"Nós poderíamos verificar."
"Poderíamos? Não quero invadir.
“Um cidadão cumpridor da lei. Se ao menos seu pai compartilhasse da virtude.
"Ei." Eu fiz uma careta. Ele me jogou sob o queixo levemente. O gesto foi
crescendo em mim. Especialmente associado ao fato de que eu não acreditava mais nisso
Wolfe não tinha sentimentos por mim. Não depois do jeito que ele me segurou no dia de
a perseguição de carro.
“Sterling continua me dizendo para parar de fazer isso. Agrupando você e seu
pai junto, quero dizer. É difícil."
"Você faz isso com frequência?" Estremeci quando ele pegou minha mão e me puxou para o alto.
Colina.
"Não ultimamente."
"E por que isto?" Eu perguntei.

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"Porque você é polar oposto."


Enquanto subíamos a colina, minha respiração ficou mais irregular. Eu estava determinado
para conversar para evitar meus pensamentos do fato de que eu definitivamente não estava
em forma. Negligenciei minhas sessões de equitação em favor da escola. Além disso, eu fiz
tenho uma pergunta queimando na ponta da minha língua.
"Você está disposto a me dizer por que você odeia tanto meu pai agora?"
"Não. Você pode se sentir livre para parar de perguntar agora, porque no dia em que estarei
pronto para compartilhar isso com você nunca está. ”
"Você é tão injusto." Eu me permiti ficar de mau humor.
“Eu nunca afirmei ser. De qualquer forma, a resposta não é algo que você gostaria
saber."
“Mas talvez eu faça. Talvez isso me desse paz com o fato de que ele
me deserdou. "
Ele parou na frente do que não era uma cabana, mas um celeiro vermelho e branco. "O
o fato de ele ter desistido de sua joia preciosa só porque eu a toquei é o suficiente
razão pela qual ele não merece você. "
"E você faz?" Eu perguntei.
“Mas, minha querida, essa é a diferença entre eu e seu pai. Eu
nunca fingiu merecer você. Eu simplesmente peguei você.
Joguei um braço sobre o portão de madeira do celeiro, balançando a cabeça. "Isso é
definitivamente invadindo, Wolfe. Eu não vou entrar.
Ele pulou a cerca, entrando no celeiro sem
olhando para trás. Havia feno fresco espalhado pelas portas e pelo cheiro de
solo úmido e o que meu instrutor de equitação gostava de chamar de maçãs da estrada (cocô de cavalo)
flutuando no ar, eu sabia que o gado estava lá dentro.
Ouvi Wolfe assobiando das profundezas do celeiro aberto, segurando seu
língua.
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23/07/2020 O ladrão do beijo

"Ela é uma beleza."


“Faz dois segundos desde que você saiu do meu lado, e você já está
flertando - eu gritei. O sorriso no meu rosto machucou minhas bochechas. O som dele
Uma risada rouca e rouca encheu o ar. Eu pressionei minhas coxas juntas, algo
vazio dentro de mim doendo para finalmente deixá-lo entrar. Eu poderia fazer sexo com ele
esta noite. Deus, eu queria fazer sexo com ele hoje à noite. Pela primeira vez desde
nossa festa de noivado, me senti totalmente preparado para o meu marido fisicamente. Mais
do que preparado. Needy . E mesmo que Wolfe fosse quase impossível de
leia, eu sabia disso sobre ele - ele também me queria.

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"Vamos lá", ele chamou, soando surpreendentemente - talvez até chocante -


como um jovem italiano da variedade com que cresci. Foi assim que o
A palavra rolou de sua língua que me deu uma pausa, mas balancei minha cabeça, rindo
para mim mesmo. Wolfe Keaton era tão educado quanto eles. Seu falecido pai era um
hoteleiro e sua falecida mãe eram juízes da Suprema Corte.
"E se formos pegos?" Meu sorriso ameaçou cortar meu rosto ao meio. Eu
ouviu mais assobios de admiração por dentro. Ele assobiou como uma rua
garoto, mas valsou como um aristocrata. Eu nunca poderia colocá-lo no chão.
"Nós somos bons para a fiança", ele demorou. "Traga sua bunda fofa aqui, Nem."
Olhei para a esquerda e para a direita, enfiei a cabeça debaixo da cerca e andei na ponta dos pés
caminho para dentro do celeiro. Quando entrei, ele agarrou minha mão e me puxou para perto.
Wolfe me envolveu por trás em um abraço, empurrando o queixo para um dos quatro
bancas, o único que estava ocupado. Um cavalo árabe lindo, completamente
preto, exceto por sua juba e cauda brancas, olhou para mim. Wolfe não estava
exagerando. Ela era de tirar o fôlego. E ela piscou para mim com ela
cílios bonitos, minúsculos e densos. Eu pressionei minha palma no meu coração, sentindo
tamborilar no meu peito. Eu nunca tinha visto um cavalo tão bonito. Os olhos dela
eram calmos e gentis, e ela abaixou a cabeça, aceitando o puro
admiração que deve ter brilhado nos meus olhos.
"Ei, garota." Fui até ela, observando meu ritmo, permitindo que ela tivesse tempo
se acostumar comigo ou mudar de idéia. Coloquei minha mão no focinho dela.
"O que você está fazendo aqui sozinho?" Eu sussurrei.
"Ela me parece bem de saúde", disse Wolfe atrás de mim, inclinando-se contra
a parede oposta do celeiro. Eu podia senti-lo olhando para mim, mesmo com o meu
de volta para ele.
Eu assenti.
"Pode ser, mas precisamos descobrir a quem esse celeiro pertence."
"Você gosta dela?" ele perguntou.
"Como ela? Eu amo-a. Ela é doce e terno. Sem mencionar lindo.
Movi minha mão para sua testa, arrastando-a para seus ouvidos e sondando. Ela me deixou
como se ela me conhecesse a vida toda.
"Me lembra alguém."
"Por favor, não me diga que você está me comparando ao gado agora." Eu ri,
surpreso ao descobrir que eu tinha névoa nos meus olhos. Imaginei que ela pertencia a um
jovem garota. Ela parecia jovem. Talvez eles crescessem juntos.
"Com o que devo comparar você, então?" Ele empurrou a parede, caminhando para

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eu, de costas ainda para ele. Eu ouvi o feno esmagando sob seus pés. eu peguei
respiração profunda, fechando os olhos e saboreando seu toque enquanto seus braços envolviam
em volta do meu diafragma por trás.
"Pessoas", eu sussurrei.
“Eu não posso comparar você com as pessoas. Não há pessoas como você ”, ele disse
simplesmente, sua boca no meu pescoço agora. O calor se acumulou na minha barriga, e eu senti
estremecendo de prazer que quebrou no meu crânio e apressou todo o
caminho até os dedos dos pés.
"É seu", ele rosnou no meu ouvido, seus dentes roçando meu lóbulo.
"O que?"
"O cavalo. É seu. Este celeiro é meu. Toda essa terra, três milhas cada
longe da cabine, nos pertence. O proprietário anterior tinha um celeiro. Tomou o seu
cavalos com ele quando ele vendeu para meus pais. " Os pais mortos dele . Houve
tanto que eu ainda não sabia sobre ele. Tanto que ele escondeu de mim. "Antes de mim
casei com você, não queria lhe dar um presente de casamento. Mas depois que me casei
você, eu percebi que você merece muito mais que diamantes.
Eu me virei, piscando para ele. Eu sabia que deveria agradecer a ele. Abrace-o.
Beije-o. Ame-o ainda mais por seu esforço, que, eu sabia até agora, não
venha naturalmente para ele. A idéia de amá-lo tão abertamente foi surpreendente. Ele
tinha todo o conhecimento sobre cada pedaço da minha vida, mas eu não sabia nada sobre
ele. Talvez você não precise conhecer uma pessoa para amá-la. Vocês
só preciso conhecer o coração deles, e o coração de Wolfe era muito maior do que eu
imaginado anteriormente.
Ele olhou para mim, esperando por uma resposta. Quando eu abri minha boca, o
as palavras mais inesperadas surgiram.
“Nós não podemos mantê-la aqui. Ela ficará sozinha.
Por um momento, ele não disse nada, antes de fechar os olhos e
colando sua testa na minha, seus lábios travando nos meus. Ele suspirou quente
respiração patinando entre meus lábios.
"Como você é tão compassivo?" Ele murmurou na minha boca.
Apertei a gola da jaqueta e o puxei para mim, beijando a esquina
dos seus lábios.
“Vamos levá-la a algum lugar nos arredores de Chicago, onde você pode
visitá-la semanalmente. Em algum lugar com muitos cavalos. E feno. E fazendeiros
quem vai cuidar dela. E fique firmemente longe de você. Fazendeiros feios ”, ele
adicionado. "Sem dentes."

Page 214

Eu ri. "Obrigado."
"Como você quer chamá-la?" ele perguntou.
"Artemis", eu respondi, de alguma forma sabendo qual era o nome dela antes de eu
até realmente pensei nisso.
“A deusa da vida selvagem. Bastante adequado. Ele beijou meu nariz extra
com cuidado, então minha testa, então meus lábios.
Bebemos nossas cervejas e eu comi brownies ao lado de Artemis, sentados no
feno. Eu tinha comido nos últimos dias mais do que no mês anterior. Minhas
o apetite estava voltando e isso era um bom sinal.
"Eu queria me tornar advogado desde os 13 anos", ele disse,
e eu parei de respirar completamente. Ele estava confiando em mim. Abrindo. este
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foi enorme. Isso foi tudo . “O mundo é um lugar injusto. Isso não
recompensá-lo por ser bom, decente ou moral. Mas por ser talentoso,
dirigido e astuto. Essas coisas não são necessariamente positivas. E nenhum dos
eles - nem mesmo talento - é uma virtude. Eu queria proteger aqueles que precisavam
proteção, mas quanto mais trabalhei nos casos, mais percebi que o
sistema foi corrompido. Tornar-se advogado na esperança de trazer justiça é como
limpando uma mancha de ketchup na camisa ensangüentada de um homem que acabou de ser esfaqueado
cinquenta vezes. Então eu fui mais alto. ”
"Por que você está tão obcecado com a justiça?"
“Porque seu pai me roubou a minha. Eu entendo que seu
a infância foi protegida. Eu posso até respeitar seu pai por lhe enviar
para o internato e distanciando você da bagunça que ele criou em Chicago.
Mas essa bagunça? Eu cresci nele. Eu tive que sobreviver nela. Isso me deixou com cicatrizes e
injustiçado. ”
"O que você vai fazer com o meu pai?"
"Eu vou arruiná-lo."
Engoli. E comigo? O que você vai fazer comigo?
"Salvar você."
Depois de um tempo, fiquei sonolento com a cerveja e o açúcar. Eu apoiei meu
cabeça contra o peito e fechei os olhos. Ele pegou o telefone e me deixou
cochilo em cima dele, muito diferente do meu marido. Como ele não teve recepção, eu não
sabia o que ele ia fazer com o telefone, mas parte de mim queria testar
o limite de sua paciência. Para ver quando ele ia me sacudir gentilmente e
diga-me que era hora de seguir em frente.
Acordei uma hora depois em uma poça minúscula de minha baba na camisa dele. Ele era

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ainda mexendo com o telefone. Olhei para a tela dele, tentando não me mexer. Ele
estava lendo um artigo offline. Provavelmente um documento que ele baixou
avançar. Mexi-me levemente para que ele soubesse que eu estava acordada.
"Devemos voltar."
Dei uma olhada em Artemis, que estava dormindo pacificamente em sua barraca,
e bocejou.
"Nós deveríamos", eu concordei. "Mas eu amo demais aqui." Então, sem
pensando, inclinei minha cabeça e dei um beijo em seus lábios. Ele largou o
telefone, me pegando em seus braços e me posicionando com precisão cuidadosa
colo para montar nele. Senti-me imediatamente mais poderoso e acordado do que antes
Faz semanas, ligando meus braços em volta do pescoço dele e aprofundando nosso beijo. Eu
começou a moer contra sua ereção, sem sequer pensar no que eu era
fazendo. Eu ainda não estava tomando a pílula - nunca tive a chance de reservar isso
compromisso - e eu sabia, agora mais do que nunca, que nossa primeira vez foi uma
acaso com raiva. Wolfe não queria filhos, e eu certamente não queria ter
eles sem seus desejos. Especialmente aos dezenove. Eu tinha acabado de começar a escola.
"Eu sou ..." eu disse entre beijos. "Eu ... precisamos de camisinha. Eu não estou
protegido."
"Eu vou sair." Ele beijou o meu caminho pelo meu decote, abrindo os botões
do meu vestido de bolinhas azul marinho. Eu me afastei, segurando seu rosto, ainda com reverência
que eu poderia fazer isso.
"Mesmo eu sei que isso não é uma forma válida de contracepção."
Ele sorriu, os dentes uma fileira de brancos perolados retos. Ele era
incrivelmente bonito. Eu não sabia como iria sobreviver se ele
levou outra Emily para a cama dele nesta vida. Não éramos mais dois
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23/07/2020 O ladrão do beijo

estranhos dividindo um telhado. Estávamos entrelaçados e entrelaçados, conectados com


cordas invisíveis, cada um de nós tentando se afastar, apenas para criar mais nós que
nos aproximou. E ele era tão sofisticado e perspicaz, que eu não sabia
como eu poderia mantê-lo, mesmo que eu quisesse. Caro.
"Francesca, você não vai engravidar uma vez."
"Isso é um mito, e um em que não podemos acreditar agora", insisti.
Não é que eu não quis ser mãe. É que eu não queria
tornar-se mãe de um bebê indesejado. Eu ainda mantinha alguma esperança tola
ele mudaria de idéia com o tempo quando percebeu que poderíamos ser felizes
juntos. Além disso, havia algo tão terrivelmente degradante em tirar isso
Pílula do plano B que ele havia deixado para mim. Eu senti como se ele tivesse me rejeitado e qual o meu

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corpo tinha a oferecer.


"Quando é seu período?" ele perguntou. Eu pisquei.
"Na primeira semana do mês."
“Então você está bem. Você nem deveria estar ovulando agora.
"Como você sabe disso?" Eu ri, passando os dedos sobre o peito,
frenético por algum motivo.
"A esposa do meu irmão ..." Ele parou, uma máscara de diferença de gelo deslizando sobre
a cara dele. Ele não deveria dizer isso. Eu não deveria saber que ele
teve um irmão, e que o irmão teve uma esposa. Eu pisquei para ele, desesperada por
ele para continuar. Ele engoliu, me colocou no chão com cuidado, depois se levantou,
me oferecendo sua mão.
"Você está certo. Vamos lá Nem.
Eu peguei, sabendo que tínhamos o problema.
Ele não queria me deixar entrar.
E eu não podia mais expulsá-lo.

Na cabine, Wolfe jogou toras na lareira enquanto eu lancei


marshmallows em palitos. Eu mostrei a ele como fazer um trem s'mores, que
é basicamente um enorme sanduíche contínuo de s'mores ainda no palito. Eu ensinei tudo
meus amigos na Suíça como fazê-lo, e alguns pais ficaram lívidos,
enviando cartas raivosas ao administrador da escola. Eles disseram que suas filhas
ganhei muito peso desde que eu mostrei o truque e eles tiveram que
limpe suas lareiras semanalmente.
"Um rebelde, então." Ele sorriu para mim. “Poderia ter me enganado com sua sugestão de
Sotaque britânico do colégio interno e maneiras impecáveis. ”
"Oh, eu nunca fui um rebelde", eu disse seriamente, empurrando para trás os irritantes
temem que ele tenha me escolhido porque fiz uma primeira-dama bem-criada em potencial. "EU
a maioria ficou longe de problemas, no entanto. Foi apenas esse incidente, e quando eu
acidentalmente incendiou a peruca de um professor. " Eu ri nos braços de Wolfe, sentindo
mais relaxado e feliz do que nunca. Ele me puxou para perto dele e

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23/07/2020 O ladrão do beijo

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me beijou novamente, um beijo sério, da variedade que me disse que o


parte conversacional da noite terminou oficialmente.
Ele me achatou de costas em frente à lareira enquanto o fogo dançava
laranja e amarelo, dando ao ambiente um ar aconchegante e romântico, mesmo que
era extravagantemente luxuoso. Os móveis rústicos, os aparelhos de primeira linha e os
couro rico, sofás marrons profundos com enormes mantas de lã eram perfeitos
definindo o que eu tanto queria que acontecesse. Estávamos no chão de madeira,
deitado sobre um tapete de malha com Wolfe em cima de mim. Ele rosnou na minha boca
e deslizou a mão na bainha da minha calcinha sob o meu vestido, os dedos
provocando minha abertura, e qualquer vestígio de lógica voou pela janela. eu encontrei
me dando uma virada na mão dele, pedindo mais enquanto ele devorava
meu pescoço. Apoiando-se nos joelhos, ele abriu os botões da frente do meu
vestido com a mão livre enquanto ele ainda brincava com a minha excitação. Quando ele chegou
o último botão, ele tirou o vestido de cima de mim, seus olhos percorrendo meu corpo,
tirando-me das minhas inibições.
"Você é linda", ele sussurrou. “Digno de cada elogio
e bajulação que ouvi sobre você antes do baile de máscaras. Eu disse que queria
ver por mim mesmo, mas eu nunca mencionei - você esmagou cada merda
expectativa que já tive. ”
Eu pisquei as lágrimas, tocando seu rosto em todos os lugares, reivindicando-o
de alguma forma, fazendo isso. "Por favor, faça amor comigo."
Não sexo.
Não foda.
Não estragar.
Amor, amor, amor.
Faça amor comigo , meu coração implorou silenciosamente. Ele beijou meus lábios, movendo seus
boca nos mamilos e chupando um deles, aplicando pressão gradual
com os dentes e a língua.
Ele provocou e chupou meus seios, depois traçou minhas dobras com os dedos,
emprestando minha umidade e usá-lo para circular meu nó em deliciosas rodadas de
prazer.
"Apenas, por favor, faça já." Eu choraminguei, meus dedos correndo pelos dele
cabelos escuros enquanto ele beijava e lambia vagarosamente o interior das minhas coxas e o
lugar sensível entre eles. "Eu preciso de você dentro de mim."
"Por quê?"
"Eu não sei explicar."

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"Sim você pode. Você só está com medo.


Wolfe Keaton era um ladrão de beijos, mas não foi apenas um beijo que ele roubou. Ele
roubou meu coração também. Arrancou do meu peito e colocou no bolso. eu fiz
o que ele me prometeu que eu faria, e de bom grado - eu abri minhas pernas e
implorou, mais uma vez, que desta vez significava cada palavra. "Porque você estava
certo. Você disse que eu viria para sua cama de bom grado - e eu estou. Então me leve.
Ele me beijou sujo, mordendo meu lábio inferior macio, que ainda estava dolorido
do acidente. "Ainda não é toda a verdade, mas isso serve."
Ele levantou os braços, pegando a carteira e tirando uma camisinha.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

Engoli minha decepção. Ele se afastou, examinando meu rosto.


"O que há de errado?"
"Nada."
Ele estava prestes a chutar meu queixo, antes de pensar melhor e
correndo o polegar ao longo da minha mandíbula. “Passamos do ponto de mentir para cada um
de outros. Derramar."
Meus olhos se voltaram para a camisinha. “Eu só ... pensei na primeira vez - nossa verdadeira
primeira vez - seria mais pessoal. ” Meu rosto esquentou quando eu disse isso porque eu
percebi que eu o repreendi por sugerir exatamente a mesma coisa em poucas horas
atrás.
"Você pode…?"
"Eu vou terminar." Ele me calou com um beijo. "Nós não vamos criar um hábito até
você está tomando pílula. Combinado?"
Eu assenti.
Ele jogou a camisinha no tapete, seus olhos olhando profundamente nos meus enquanto ele
facilitado em mim. Involuntariamente fiquei tenso, antes que ele se abaixasse para beijar minha
boca.
"Relaxe para mim."
Respirei fundo, fazendo o que me disseram. No meio do caminho
penetração, começou a doer, mas de uma maneira muito diferente da última vez. este
vez, foi uma dor deliciosa quando ele me esticou por dentro, permitindo-me
hora de acomodar sua cintura me beijando no meio. Ele me banhou
com palavras que me deram coragem e força. Palavras que eu acreditava em cada
pedaço da minha alma.
"Você é tão graciosa quanto a chuva."
"Lindo como o céu sem estrelas de Chicago em uma noite triste e disfarçada."
“Você se sente tão bem, Nemesis. Eu me afogaria em você e morreria se não o fizesse

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pare-me."
Era oceanos longe da última vez que ele comentou sobre minha tensão,
que parecia sujo e degradante. Apertei seus ombros, gemendo baixinho e
embalando-o, meu corpo lentamente espelhando o dele até que o desconforto foi substituído
por rolos vigorosos e espasmódicos dos meus quadris. Eu ronronei em seu ouvido enquanto ele dirigia mais rápido
me apoiando nas mãos, determinado a não tocar nas minhas costelas e
testa. Para não me machucar. Então suas investidas se tornaram tão profundas e selvagens que eu sabia
ele estava perto. Afundei minhas unhas na carne de suas costas, sentindo o clímax
subindo dentro da minha barriga também. Era diferente de todas as vezes que ele me lambeu.
Mais profundo, mais profundo.
"Vamos agora, Nem."
Ele estava prestes a sair quando eu me agarrei a ele para um beijo feroz, e eu senti
ele esvaziando dentro de mim. O líquido quente, pegajoso e espesso me enchendo do
dentro. Nós nos abraçamos por um longo momento antes de ele sair de mim.
Desta vez, não houve vergonha e angústia. Eu não desviei o olhar. Ele não
embalar seu rosto e desejo que ele pudesse rastejar em uma fenda no chão e morrer. Nosso
as cabeças estavam inclinadas uma em direção à outra, nós dois no tapete perto da lareira.
Ele me jogou sob o queixo.
"Você terminou por dentro." Lambi meus lábios.
Ele bocejou e se espreguiçou ao mesmo tempo, não parecendo particularmente
preocupado, e isso me preocupou.
"Eu não estou tomando outra pílula", eu disse, balançando a cabeça enquanto segurava meu vestido
no meu peito. "Não é saudavel."

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23/07/2020 O ladrão do beijo

"Querido." Seus olhos enrugaram quando ele olhou para mim. “Como eu disse antes, o
datas não se somam. "
"Dane-se as datas."
"Posso te ferrar em vez disso?"
Eu ri. "Bem. Estou acreditando na sua palavra.
"Como você deveria." Ele jogou meu queixo novamente.
“Pare de fazer isso, Wolfe. Eu te disse. Isso me faz sentir como uma criança.
Ele se levantou, completamente nu, e me levantou por cima do ombro, com cuidado
para não tocar minhas costelas, depois me levou para o quarto principal, plantando uma
provocando um tapa na minha bochecha, antes de mordê-la suavemente.
"O que você está fazendo?" Eu ri sem fôlego.
"Algumas coisas muito crescidas para você."

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Passamos a noite na mesma cama, passando por três camisinhas. o


Na manhã seguinte, verificamos Artemis novamente. Ela ficou feliz em nos ver, e eu
a levou para um passeio rápido, surpresa com o mínimo desconforto de fazer sexo
quatro vezes na noite anterior tinha me causado. Demos comida e água a ela e nos sentamos
o lado dela no celeiro. Naquela manhã, no celeiro com Artemis como nosso público,
Wolfe me ensinou como fazer sexo oral em um homem. Ele me abaixou para o meu
joelhos, levantou-se, abriu o zíper de seu diesel escuro e saiu. A princípio ele
me ensinou como acariciá-lo, depois como apertá-lo. Quando me senti confortável
o suficiente, ele perguntou se eu queria colocá-lo na minha boca.
"Sim." Eu olhei para o feno, engolindo minha vergonha.
"Olhe para mim, Francesca."
Eu olhei para cima, piscando para seus olhos cinzentos.
“Não há nada errado com o que você está prestes a fazer. Você sabe disso,
certo?"
Concordei, mas não acreditei. Eu tinha certeza de que cada
pessoa com quem fui à igreja, incluindo meus próprios pais, teria um coração
ataque se eles soubessem o que estávamos fazendo.
"E se as pessoas descobrirem?"
Ele riu. O bastardo riu.
"Todo mundo que você conhece com mais de dezoito anos já fez sexo oral, Francesca."
"Eu não fiz."
"E obrigado por isso."
Certamente, ele estava apenas me dizendo o que eu queria ouvir. Wolfe provavelmente leu
a dúvida no meu rosto, porque ele acariciou o lado da minha bochecha e suspirou.
"Você acha que eu sou um pervertido?" ele perguntou.
"O que?" Senti meu rosto esquentar. "Não, claro que não."
"Boa. Porque eu como sua boceta todos os dias. Já faz semanas, agora.
E planejo fazer isso pelo resto da minha vida. Você está dando prazer ao seu marido
nada do que se envergonhar."
"Mas você disse que o sexo oral é degradante". Lambi meus lábios, jogando suas palavras

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23/07/2020 O ladrão do beijo

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desde quando estávamos noivos entre nós.


“É degradante se ajoelhar, em geral. Não é degradante se ajoelhar por
alguém que vale o seu orgulho.
Eu sabia que Wolfe não era de falar de ânimo leve. Ele era, afinal,
o Narciso para o meu Nemesis. O que o fez agarrar-se ao seu orgulho assim
o tinha marcado completamente. Envolvi meus lábios em torno de sua cabeça inchada,
sentindo sua mão guiando a minha ao redor da base de seu eixo, antes de colocar
mão sobre a parte de trás da minha cabeça e lentamente arrastou minha boca ao longo de sua cintura,
até que sua coroa tocou o fundo da minha garganta. Eu queria vomitar, mas me contive.
"Agora chupa." Ele afundou os dedos no meu cabelo e apertou minhas raízes,
Difícil.
Fiquei surpreso com o quanto eu gostava de chupar seu pau. Eu não só
apreciava o ato e a pele aveludada e quente, mas também seu perfume único e viril
e a maneira como ele respondeu, empurrando na minha boca e deixando sair desesperado
geme. Meu queixo e lábios doíam quando ele segurou meu cabelo e se afastou
eu, inclinando minha cabeça e me fazendo olhar profundamente em seus olhos.
"Você sabe que eu respeito você", ele disse rispidamente.
"Eu sei", murmurei, meus lábios inchados e sensíveis.
"Boa. Porque pelos próximos cinco segundos, parecerá que não.
Ele apertou seu comprimento e atirou seu esperma em todo o meu rosto e seios.
O líquido quente deslizou pela minha bochecha. Era grosso e viscoso, mas
Curiosamente, não degradante. Tudo que eu podia sentir era mais luxúria, e meu ventre
apertando-me contra o nada, implorando por algo que meu marido tinha.
Lambi a porra do canto dos meus lábios e olhei de volta para ele,
sorridente.
Ele sorriu de volta.
"Acho que vamos nos dar bem, minha querida esposa."

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Eu acordei com O mesmo desejo, terrível. Um guloso que não iria


longe.
Eu me sinto como um milk-shake de morango.
Não. Eu preciso de um. Ruim.
Eu rolei do meu lado da cama e esbarrei em abdominais duros, gemendo enquanto eu
abriu um olho. Cinco semanas após nosso retiro para o lago Michigan, e eu
descobri alguns fatos interessantes sobre minha nova vida com o senador Wolfe
Keaton. Por um lado, gostei muito de acordar meu marido com um
trabalho do sopro. Por outro, ele gostou muito do meu novo papel como humano
alarme. Eu beijei meu estômago, seguindo a trilha feliz do escuro
cabelo e abaixou a calça de moletom cinza com o nome da faculdade. Uma vez eu
tinha ele na minha boca, ele se acordou, mas ao contrário das outras vezes, ele atirou
os cobertores de cima de nós e me puxaram pelos cabelos, gentil, mas firme.
"Não vou cortá-lo hoje, estou com medo." Ele me jogou de volta no colchão para
Eu estava de quatro, pegando uma camisinha na mesa de cabeceira. Eu ainda não estava ligado
a pilula. Eu deveria marcar uma consulta assim que voltássemos de
Lago Michigan, mas fiquei com vergonha de ir sozinha, sabendo que iria
verificado lá em baixo. Eu não queria ir com a Sra. Sterling e sabia que
Mamãe e Clara não acreditavam em contracepção, em geral. Liguei para Andrea
três vezes e ela disse que adoraria ir comigo, mas meu
pai a mataria se ela fosse vista comigo em público.

Page 223

Não é pessoal, Frankie. Você sabe disso, certo?


Eu fiz. Eu sabia. Inferno, eu não podia nem culpá-la. Eu temia que meu pai apenas
tanto em algum momento.
Isso me deixou com o pedido de meu marido. Quando eu pesadamente
sugeriu apreciar sua companhia durante o jantar naquela semana, ele me dispensou
e disse que eu poderia ir por conta própria.
"E se dói?" Eu perguntei a ele. Ele encolheu os ombros.
"Minha presença lá não tira a dor." Era BS, e ele sabia disso.
No dia seguinte, ele voltou do trabalho com um enorme pacote de preservativos
e um recibo da Costco.
Wolfe jogou a regra de não dormir juntos pela janela. Ainda tínhamos
nossas roupas e pertences em alas separadas da casa, mas sempre
passaram a noite inteira juntos. Na maioria das noites, ele veio ao meu quarto, me segurando
fechar depois de fazer amor comigo. Mas às vezes, principalmente nos dias em que ele trabalhava
muito tarde, entrei em seu domínio e servi-o em sua cama. Começamos a participar
galas e eventos de caridade juntos. Nós nos tornamos esse casal. O casal que eu
sempre pensei que Angelo e eu seríamos. As pessoas nos assistiram com abertura
fascínio quando flertamos um com o outro em nossa mesa de jantar. Wolfe faria
sempre tem a mão na minha, pressiona um beijo nos meus lábios e se comporta como o
cavalheiro perfeito que ele era - muito longe do bastardo sarcástico e provocador
que me arrastou para o casamento do filho de Bishop.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

Eu até Keaton
O senador comeceinão
a baixar minha interesse
demonstrou guarda quando se tratava
em nenhum deembora
deles, outras mulheres.
as ofertas De fato,
continuassem
despejando, incluindo, mas não limitado a, calcinha que eu encontrei em nossa caixa de correio
(A Sra. Sterling ficou indignada e enojada; ela acenou com o par de tangas
o caminho para a lixeira) e infinitos cartões de visita que Wolfe e eu encontramos
nos esvaziando do bolso no final de todas as noites.
A vida com Wolfe era boa.
Entre a escola, passeios a cavalo com Artemis, meu jardim e piano
lições que retomei, tive muito pouco tempo para me sentar e refletir sobre a
próximo passo de xadrez. Mamãe vinha toda semana, e fofocávamos, bebíamos chá,
e folheei revistas de moda, algo que ela gostava e eu não podia
ficar, mas eu a humorei. Meu marido nunca mostrou oposição a
tendo Mama ou Clara. De fato, ele frequentemente os convidava a ficar mais tempo, e
Sterling e Clara realmente pareciam se dar bem, compartilhando seu amor por
novelas diurnas e até trocando sorrateiramente livros de romance entre si

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de outros.
Encontrei Angelo algumas vezes na escola depois do lago Michigan. Ele era
tendo aulas também, embora não tivéssemos nenhum juntos. Eu tinha certeza de que
nunca poderia acontecer. Não quando meu marido estava tão consciente de sua
presença na Northwestern. Senti a necessidade de me desculpar pelo que aconteceu
dia do meu casamento, e ele recusou e me disse que não era minha culpa.
O que poderia ter sido verdade, mas isso não me fez sentir menos culpado. No
Ao mesmo tempo, pude entender por que Wolfe não queria que Angelo e eu
manter nossa amizade, visto que eu era boba apaixonada por ele quando tínhamos
primeiro encontro. Angelo, no entanto, não era fã da opinião do meu marido. Cada
Quando nos conhecíamos na lanchonete ou no café local, ele ficava demorado
conversas comigo e me informar todos os pequenos detalhes do meu antigo
Vizinhança.
Eu ri quando ele me disse quem se casou, quem se divorciou e que
Emily - nossa Emily - estava vendo um mafioso de Boston de Nova York,
Irlandês, nada menos.
"Bom Deus!" Eu fiz uma cara escandalizada. Ele riu.
“Pensei que você deveria saber, caso ainda estivesse se perguntando sobre mim
e ela, deusa. "
Deusa.
Meu marido era estoico, poderoso e cruel. Angelo era doce e
confiante e perdoador. Eles eram noite e dia. Verão e inverno. E eu
estava começando a perceber que eu sabia onde pertencia - na tempestade com Wolfe.
Uma decisão consciente que tomei para manter minha vida feliz com
meu marido não devia abrir a caixa de madeira. Tecnicamente, eu precisava fazer
isso há muito tempo. Logo após meu casamento com Wolfe. Mas eu só tinha um
nota à esquerda, e Wolfe acabou por ser o legítimo dono do meu coração com ambos
notas anteriores. Eu não queria estragar seu ataque perfeito. Não quando eu era tão
perto da felicidade, eu quase podia senti-lo na ponta dos dedos.
Agora eu estava me sentindo tonto e sonolento, ainda desejando o milk-shake, mas
também balançando minha bunda na cara do meu marido, querendo que ele satisfizesse minha outra
necessidade. Wolfe entrou em mim por trás, embainhado e totalmente ereto.
"Meu doce veneno, minha linda rival." Ele beijou a parte de trás do meu pescoço enquanto
ele entrou em mim por trás. Eu ronronava. Quando ele terminou dentro de mim, ele levou
tirou o preservativo, amarrou-o e caminhou até o banheiro, completamente nu. Eu

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desabou sobre sua cama de bruços, um monte de carne quente e luxúria.

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Ele emergiu dez minutos depois, recém barbeado, tomado banho e já


se vestindo de terno completo. No momento em que eu rolei de costas para dar uma olhada
ele, ele tinha um empate.
"Eu quero um milk-shake de morango." Eu fiz beicinho.
Ele franziu a testa, sacudindo a gravata e amarrando-a sem sequer olhar para um espelho.
"Você normalmente não gosta de doces."
"Estou prestes a menstruar." Estava, de fato, um pouco atrasado.
- Vou pedir ao Smithy um para você antes de ir trabalhar. Você é bom para a escola?
Precisa de uma carona?"
Eu deveria fazer o teste de motorista na próxima semana.
- Não quero que Smithy me traga um milk-shake. Quero que você me arranje uma.
ajoelhei-me, caminhando sobre eles através da cama e em direção a ele. "Ele
sempre estraga meus pedidos. "
"O que há de errado em pedir um milk-shake de morango?" Wolfe voltou
ao banheiro para colocar um pouco do produto com cheiro delicioso no cabelo. 1
dia, eu ia ter um ataque cardíaco com o quão atraente ele era e como
tentador, ele cheirava.
"Você ficaria surpreso", eu menti. Smithy foi ótimo. Eu só tive um irracional
preciso que meu marido faça algo de bom por mim. Desde Artemis, ele era
cuidado para não mostrar sinais de gestos românticos.
"Vou pegar seu milk-shake", disse ele em tom particular, deixando o
quarto.
"Obrigado!" Eu chamei.
Um momento depois, Sterling, a bisbilhoteira número um do norte
America, colocou a cabeça na sala.
"Vocês dois são as pessoas mais grossas e inteligentes que eu conheço." Ela balançou a cabeça. Eu
ainda estava deitado na cama, olhando para o teto, aproveitando meu pós-orgasmo
felicidade. Os lençóis estavam enrolados no meu corpo, mas eu não estava particularmente
preocupada com o que viu. Ela deve ter nos ouvido centenas de vezes até agora
fazendo o que os casais fizeram.
"O que você quer dizer?" Eu me estiquei preguiçosamente, sufocando um bocejo.
"Você está grávida, minha doce e tola criança!"

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Não.

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Isso não está acontecendo.


Isso não pode acontecer.
Somente isso pode. Isso deve. E isso faz muito sentido.
As palavras ficaram na minha cabeça quando paguei meu teste de gravidez em
Walgreens antes de eu ir para a escola. Devorei o milk-shake de morango como se
minha vida dependia disso, apenas para me sentir terrivelmente enjoada depois, e eu tive uma
sensação ruim, mesmo antes de me agachar e fazer xixi na bengala no
banheiros da minha escola, que a Sra. Sterling estava certa. Eu xinguei baixinho.
Eu poderia usar Andrea agora. Alguém para me abraçar na hora de virar
essa vara e verifique os resultados. Mas Andrea estava com medo do meu pai, e era
hora de encontrar e fazer novos amigos, fora do The Outfit.
Colocando a tampa de volta no teste e configurando meu telefone para contagem regressiva
minutos, pressionei minha testa contra a porta. Eu sabia duas coisas para
certo:
1. Eu não queria estar grávida.
2. Eu não queria não estar grávida.

Se eu estivesse grávida, teria um enorme problema em minhas mãos. Meu marido


não queria filhos. Ele mesmo me disse isso. Muitas vezes, na verdade. Ele
chegou a sugerir que eu moraria em outro lugar e obteria esperma
doador se eu me importava tanto com crianças. Trazendo um bebê indesejado para o
mundo era imoral, se não completamente perturbado, considerando nossa
circunstâncias.
Mas, estranhamente, não estar grávida também me deixaria
desapontado. Porque havia emoção e expectativa em descobrir
que eu estava carregando o bebê de Wolfe. Minha mente me levou a lugares insanos. Locais I
não tinha negócios a visitar. Qual a cor dos olhos do nosso filho? Eles iriam
tem cabelo escuro. Construção magra, como nós dois. Mas cinza ou azul? Alto ou baixo?
E eles teriam sua inteligência e meu talento no piano? Eles seriam
marfim e neve, como minha pele pálida? Ou eles teriam o seu bronzeado

Page 227

tez? Eu queria saber tudo. Eu resisti ao desejo de arrastar meu


palma da mão sobre o meu estômago, imaginando-o ficando inchado, redondo e perfeito,
carregando o fruto do nosso amor.
O fruto do meu amor.
Ninguém nunca disse que me amava. Ninguém nem sugeriu isso. Nem mesmo
Senhora Sterling.
Meu telefone tocou e eu pulei, meu coração gaguejando no peito. Não
importa o resultado, eu queria acabar logo com isso. Eu virei o teste de gravidez
e piscou de volta.
Duas linhas. Azul. Afiado. Proeminente. Forte.
Eu estava grávida.

Eu comecei a chorar.
Eu não podia acreditar que isso estava acontecendo comigo. Wolfe perguntou - não , ele estritamente
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afirmou - ele não queria filhos, e agora, nem seis meses após a nossa
casamento, quando finalmente déssemos o nosso passo, eu ia dizer a ele que estava
com criança. Uma parte de mim apontou, razoavelmente, que isso não era
inteiramente minha culpa. Ele era o culpado também. Na verdade, ele foi quem tentou
persuadir-me a fazer sexo desprotegido em primeiro lugar, com o absurdo
sobre retirar-se (ótimo trabalho com essa) e calcular as datas e
me dizendo que eu não estava ovulando.
Apenas nós dois não levamos em consideração o fato de que minha menstruação
mudou no minuto em que tomei a pílula do plano B.
Por outro lado, fui eu quem o puxou para perto quando ele entrou dentro de mim,
impedindo-o - embora por acidente - de sair. Eu sabia que havia
nenhuma outra ocasião em que isso poderia ter acontecido. Economize para o fim de semana
na cabine, sempre usamos preservativos.
Ombros caídos, saí do banheiro, arrastando-me pelo
corredor, fora da faculdade e no dia modesto de outono. Eu precisava
confie na Sra. Sterling. Ela saberia o que fazer.

Page 228

Eu estava indo em direção ao carro de Smithy quando Angelo me derrubou na grama


do nada. Eu gritei. A primeira coisa que pensei foi no bebê. Eu
empurrou-o, assistindo enquanto ele ria sem fôlego, tentando me fazer cócegas.
"Angelo ..." A histeria borbulhava no meu peito. Não foi o primeiro trimestre o
mais crucial? Eu não podia me dar ao luxo de rolar no chão. "Sai fora!"
Ele se levantou, esfregando seus cabelos loiros escuros e me encarando
baixa. De onde isso veio? Angelo sempre foi reservado e
respeitoso. Ele sempre foi legal comigo, é verdade, mas ele nunca me tocou assim
nas semanas depois que me casei.
"Jesus, deusa, desculpe." Ele me ofereceu sua mão e eu a peguei. Eu odiava isso
ele ainda me chamava deusa, mas imaginei que não havia leis contra a ociosidade
flerte. Mesmo que talvez deva haver. Dessa forma, as mulheres não
poder propor meu marido toda vez que ele sair de casa.
Dessa forma, você também viveria em um país opressivo.
Levantei-me e olhei em volta, sem ter muita certeza do que estava procurando. Eu
limpei meu vestido e meu casaco de lã das folhas de grama.
“Parecia que você estava tendo um dia ruim. Eu só queria fazer você
rir - explicou Angelo. Como eu poderia dizer ao meu doce amigo que ele era
absolutamente certo? Eu estava tendo o pior e o melhor dia juntos. Eu
escovou uma folha de grama do ombro, sorrindo.
"Não é sua culpa. Me desculpe, eu estava furtivo. Fiquei surpresa.
“Seu motorista está esperando por você do outro lado do estacionamento. Então é o seu
agentes executivos de proteção, que, aliás, estão fazendo um trabalho ruim, vendo
como eles não estão com você agora. " Angelo balançou as sobrancelhas, cavando as
dedo nos músculos do ombro em uma massagem relaxante. Wolfe insistiu que eu tenho
guarda-costas comigo depois da perseguição do carro. Foi só nesta semana que eu tive
finalmente conseguiu convencê-lo a quebrar o protocolo e ter os guarda-costas
fique no carro e me deixe em paz na escola. Nós não tínhamos notícias de
meu pai ou Mike Bandini há algum tempo. Aparentemente, eles estavam ocupados tentando
mantenha o equipamento à tona e com o punho de ferro de Wolfe. E se eu quisesse
fazer amigos na escola, eu não poderia ter dois homens do tamanho de elefantes
sombreando cada passo meu.
Não contei a Angelo o que o pai dele fez. Ao contrário de Wolfe, eu era bom
com a separação entre pai e filhos. Talvez porque eu
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sabia muito bem como era ter vergonha das ações de seus pais.
"Obrigado." Joguei minha bolsa por cima do ombro, em pé na frente dele,

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estranho e cheio de culpa. Ele estava fazendo um esforço, tentando reconstruir isso
ponte que havia queimado entre nós, e eu estava do outro lado com uma
jogo, pronto para destruí-lo mais uma vez. Mas havia uma delicadeza em manter minha
lealdade ao meu marido e remendar as coisas com um menino que quis dizer o
mundo para mim. Na corda bamba, eu era muito desajeitado para andar.
"Eu preciso fazer uma confissão." Ele mexeu com seu cabelo despenteado e bonito.
Doeu meu coração reconhecer o que eu me recusei a ver no início do meu
compromisso com Wolfe. Naquele dia, Angelo faria uma incrível
marido para alguém, mas esse alguém não seria eu.
"Continue." Esfreguei meus olhos. Eu nunca me senti tão cansado na minha vida, e não é
como se eu tivesse perdido uma hora de sono. Ele olhou para baixo agora, arrastando-se de pé para
pé. Não é mais confiante e arrogante.
“Na noite da sua festa de noivado, algo aconteceu ... algo
isso não deveria ter acontecido. " Ele engoliu, seu olhar ficando encoberto. Ele
respirou fundo. “A garota loira do baile de máscaras estava lá. Vocês
apenas me desligou depois que eu tinha todo esse discurso na minha cabeça sobre como o
a noite ia acabar. Eu estraguei tudo e não consegui encontrar minhas palavras, e
você continuou procurando seu noivo. Eu senti como se meu mundo estivesse desabando, um
parede de cada vez. " Ele esfregou a bochecha agora como se tivesse levado um tapa com
a verdade. "Eu cometi um erro. Um enorme. Eu dormi com o repórter. Na realidade,
isso foi apenas um pequeno erro. Não é o terrível. O terrível ocorreu
depois, quando conheci seu marido na escada.
Eu olhei para cima, procurando seu rosto. Para minha surpresa, encontrei Angelo piscando
lágrimas de volta. Lágrimas reais. Lágrimas que eu absolutamente odiava ver lá, mesmo que eu
sabia o que ele estava prestes a me dizer era nada menos do que horrível. Que arruinou
eu de várias maneiras. O que quer que Wolfe e eu estivéssemos hoje, ele nunca poderia apagar
a noite em que ele tomou minha inocência pela força.
"Você disse a ele que dormimos juntos?" Minha voz tremia.
Ele balançou sua cabeça. "Não. Não, eu não faria isso. Eu só ... eu não fiz exatamente
diga a ele que também não aconteceu. Eu estava ocupado tentando voltar para ele em vez disso
de esclarecer o que parecia ser um mal-entendido. Eu estava tão bravo, Frankie.
E uma parte de mim ainda esperava que vocês terminassem com isso. Eu
queria dar um pequeno empurrão ao destino. Eu não estava pensando em arruiná-lo para os dois
vocês. Quero dizer, estava, mas só porque pensei que você estava a bordo. eu pensei
você queria tentar dar uma chance a ele porque seus pais a pressionaram.
Não porque, bem ...

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"Porque eu o amo?" Eu terminei, minha voz rouca. Eu apertei o dele


ombro. Ele olhou para a minha mão e cheirou.
"Sim."
"Eu faço", eu disse, deixando escapar um suspiro exasperado. "Deus, Angelo, sinto muito,
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mas eu sim. Eu nunca planejei me apaixonar por ele. Isso acabou de acontecer. Mas esse é o
coisa sobre amor, não é? É como a morte. Você sabe que isso vai acontecer um dia.
Você simplesmente não sabe como, nem por que, nem quando.
"Essa é uma visão bastante sombria da vida." Ele me ofereceu um sorriso sombrio.
Eu não poderia estar bravo com Angelo. Na verdade não. E especialmente quando Wolfe e eu
superou o que ele e Kristen jogaram para nós. Alguns até chamariam isso de
momento crucial de todo o nosso relacionamento.
"Ainda." Angelo sorriu, suas covinhas de menino em plena exibição. O mesmo
sorriso que partia meu coração toda vez que eu o via em seu rosto, espreitando
cílios escuros. "Se você mudar de idéia, eu estou aqui."
"Estou comprometida", respondi com uma sobrancelha arqueada, corando. Ele
suspirou teatralmente.
"Acredite ou não, deusa, eu também."
"Saia." Eu bati no peito dele, sentindo a tensão evaporando do meu
ossos. “Quando foi sua primeira vez? Com quem?" A pergunta estava na ponta do
minha língua há anos, mas até agora, eu nunca tive a chance de perguntar. Nós
estavam tentando a coisa toda amizade agora. Bem, mais ou menos.
Angelo soltou um suspiro agudo.
"Primeiro ano. Cheryl Evans, depois da aula de cálculo.
"Ela era a pequena Miss Popular?" Eu sorri
“Acho que você poderia dizer isso. Ela era a professora - ele brincou.
"O que?" Eu engasguei com minha risada. “Você perdeu a virgindade com a sua
professor?"
“Ela tinha vinte e três anos. Nenhuma outra garota daquela idade iria sair sem
um relacionamento sério, e eu estava ficando impaciente. Eu também estava salvando todo
coisa real para você - ele admitiu. Isso me deixou triste e feliz ao mesmo tempo.
Aquela vida nos levou em uma direção diferente, mas aquele Angelo a quem eu não amava
há muito tempo estava no mesmo comprimento de onda que eu.
"Welp". Ele me deu dois polegares para baixo. "Talvez na próxima vida."
A última vez que ele disse que isso aconteceria neste. Eu sorri
"Quase definitivamente."
Nos abraçamos e corri pelo gramado em direção à fila de

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veículos estacionados cheios de estudantes universitários que andam uns com os outros,
examinando a paisagem em busca do novo Cadillac blindado de Smithy. Desta vez,
Wolfe foi acima e além com todos os acessórios para garantir que fosse
a prova de balas. Vi Smithy no carro, mexendo no telefone dele, e sorri
para mim mesmo. Tudo ia ficar bem. Wolfe pode não responder ao
notícias com entusiasmo, mas eu esperava que ele também não fosse esmagado. Eu fui
quase no carro quando Kristen, a jornalista, apareceu do nada,
pulando na minha frente, parecendo abatido. Seu cabelo estava crespo e as malas
sob seus olhos arroxeados pelo que eu assumi ser falta de sono.
Meus dois agentes executivos de proteção saíram do carro simultaneamente,
correndo em nossa direção. Eu levantei meu braço e acenei para longe.
"Está bem."
"Sra. Keaton.
"Está tudo bem ", insisti. "Dê um passo para trás, por favor."
Kristen nem percebeu. Ela ziguezagueou no lugar.
"Francescaaaa", ela arrastou, apontando o dedo na minha direção geral.
Ela estava bêbada demais para apontar para mim. Eu tentei me lembrar de onde deixamos as coisas
fora com ela. A última vez que ouvi, Wolfe disse que a demitiu. Ela estava obviamente
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sentindo-se vingativo. Mas faz semanas.


"Onde você esteve?" Eu perguntei, tentando não escanear sua blusa esfarrapada e
jeans sujos. Ela acenou com a mão, soluçando.
“Oh, aqui e ali. Em toda parte, realmente. Bati na casa dos meus pais em Ohio.
Voltei aqui para tentar procurar um emprego. Chamou seu marido centenas de
hora de tentar me deixar na lista negra. E então ... porcaria, por que estou lhe dizendo
assim mesmo? ” Ela riu, afastando os cabelos oleosos. Eu olhei para trás
para ver se Angelo estava por perto. Ela leu minha mente.
"Relaxar. Acabei de foder seu amigo para que Wolfe ficasse bravo com você. Ele é
jovem demais para mim de qualquer maneira.
E bom demais para você , pensei comigo mesma.
A gravidez obviamente mexeu com a minha lógica, porque senti vontade de esfregar
o braço dela ou compre uma xícara de café para ela. Eu sabia muito bem que ela tentou arruinar minha
vida para salvar a dela, e que ela queria meu marido para si mesma (pelo menos antes
ele a demitiu). Mas a questão da compaixão é que ela não foi dada a
pessoas que mereciam, mas precisavam mesmo assim.
"Obviamente, meu plano falhou miseravelmente." Ela a arrastou lascada
unhas em suas bochechas, examinando meu cardigã branco intocado sobre minhas

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vestido preto na altura do joelho.


"Você parece uma garota da igreja, porra."
"Eu sou uma garota da igreja."
Ela bufou uma risada.
"Ele é um bastardo excêntrico."
"Ou talvez ele apenas goste de mim." Eu cavei uma faca imaginária em seu peito.
Afinal, ela tentou fazer meu marido acreditar que eu o traí. Não
Por mais terrível que fosse a situação dela, não havia necessidade de ser má comigo. Eu
não tinha feito nada com ela.
"Um bom. Wolfe só gosta de foder algo que pertence a Arthur
Rossi. Você sabe, porque Arthur transou com sua família. Justiça poética e
tudo isso."
"Desculpe?" Eu dei um passo para trás, avaliando-a completamente agora. Eu tive meu preenchimento
de surpresas hoje. Entre o teste de gravidez, a confissão de Angelo e
agora isso, eu percebi que o universo estava tentando me dizer algo.
Espero que não que meu conto de fadas, que ainda não havia começado, estivesse terminando
abruptamente.
Um dos meus guarda-costas deu um passo à frente e eu girei nele.
"Ficar longe. Deixe ela falar.
"Ele não te contou?" Kristen jogou a cabeça para trás e riu, apontando
em mim. Me ridicularizando . “Você já se perguntou por que ele tirou você de seu
pai? O que ele tinha com ele?
Eu fiz. O tempo todo. Inferno, perguntei a Wolfe diariamente.
Mas é claro, admitir isso para ela estava lhe dando mais poder do que ela
merecida.
Kristen inclinou o cotovelo sobre um enorme carvalho, assobiando. "Onde eu
início? A propósito, tudo isso está confirmado, para que você possa examinar
marido no minuto em que você voltar para casa. Wolfe Keaton realmente não nasceu
Wolfe Keaton. Ele nasceu Fabio Nucci, um pobre garoto italiano bastardo que
viveu não muito longe do seu quarteirão. O mesmo código postal, mas confie em mim - muito diferente
casas. Sua mãe era uma desculpa bêbada e negligente para um ser humano, e
seu pai estava fora de cena antes mesmo de ele nascer. O mais velho dele - muito
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o irmão mais velho, Romeu - o criou. Romeu se tornou um policial. Ele estava fazendo uma
bom trabalho até que ele foi pego no lugar errado na hora errada. Nomeadamente-
Mama's Pizza, a salinha a três quadras de você. Romeu foi para
peça pizza ao Wolfe. Eles entraram em uma briga de armas. Romeu, ainda vestido em seu

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uniforme, irrompe pela parte de trás da sala para interromper as coisas. Eles tiveram que
matá-lo, ou ele teria matado todos eles. Seu pai matou Romeu na frente de
seu marido, apesar de seus apelos desesperados.
Eu nunca imploro.
Eu nunca me ajoelho.
Eu tenho meu orgulho.
As palavras de Wolfe voltaram para me assombrar, fazendo minha pele umedecer e
calafrio. Foi por isso que ele foi tão inflexível em não negociar ou mostrar
remorso ou misericórdia. Meu pai não poupou nada disso quando ele
precisava deles mais. Eu olhei para Kristen, sabendo que havia mais. Saber
essa era a ponta de um iceberg muito grosso e muito letal.
Ela continuou.
“Depois disso, ele foi adotado pelos Keatons, uma família rica de
o lado direito das faixas. A mesma casa em que você mora agora, na verdade. o
Keatons eram os melhores de Chicago. Um casal de alto perfil que nunca teve nenhum
filhos e teve o mundo para dar a ele. Eles mudaram o nome dele para separar
ele da bagunça que era sua infância. As coisas estavam melhorando pouco
Wolfey por um minuto lá. Ele até conseguiu superar o trauma grave
de ver seu pai colocando uma bala entre os olhos de seu irmão. "
“Por que meu pai não lidou com Wolfe? Desde que ele assistiu também? eu odiei
que eu estava fazendo perguntas a ela. Mas, diferentemente do meu marido, meu orgulho não era tão
vital para a minha sobrevivência.
Kristen bufou. “Wolfe era apenas uma criança naquela época. Ele não sabia a chave
jogadores e não teve uma carne aberta com The Outfit como seu irmão. Não
mencionar, ninguém iria acreditar nele. Além disso, acho que até seu pai tem
alguns costumes ”, ela me examinou com nojo. Meu queixo ficou tenso, mas eu disse
nada, com muito medo que ela parasse de falar.
"Enfim", ela cantou, "você consegue adivinhar o que aconteceu depois?"
"Não", eu disse. "Mas aposto que você ficará feliz em me dizer."
Eu sabia que ela estava dizendo a verdade. Não porque Kristen não era capaz
de mentir, mas porque ela estava se divertindo demais entregando as notícias por isso
para não ser preciso.
“Wolfe vai para a faculdade. Faz amigos. Vive sua melhor vida, por assim dizer.
Segundo ano em Harvard, ele está prestes a voltar para as férias de verão, quando
o salão de baile onde seus pais estão participando de uma gala de caridade explode com um
uma tonelada de políticos e diplomatas de alto nível. Qualquer palpite de quem é

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responsável por isso? "


Meu pai, é claro.

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Lembrei-me daquele incidente. Um verão, quando eu tinha oito anos, não fomos
para a Itália. Meu pai foi preso pelo incidente no salão de baile e libertado em breve
depois por falta de evidência. Minha mãe chorava o tempo todo e suas amigas
estavam sempre por perto. Quando papai saiu, eles começaram a brigar. Muito. Talvez
Foi nesse momento que minha mãe percebeu que não se casou com um bom homem.
No final, eles decidiram que o melhor curso de ação seria enviar
eu para o colégio interno. Eu sabia que eles estavam me protegendo do meu pai.
reputação aqui em Chicago e me dando o meu melhor.
Kristen assobiou novamente, balançando a cabeça. “Basta dizer, seu marido
não retornou desse trauma. O problema era, oficialmente e no papel,
a explosão foi o resultado de um vazamento de gás. Toda a cadeia de hotéis fechou
logo depois. A prisão do seu pai foi uma farsa. Eles nem podiam mandá-lo para
julgamento, embora todos soubessem que ele voltou para a mãe de Wolfe, uma
Juiz do tribunal, por se pronunciar contra um de seus melhores amigos.
Lorenzo Florence. Ele ainda estava na prisão. Ele contrabandeava mais de quinhentos
quilos de heroína nos EUA, trabalhando para meu pai.
Eu tropecei para trás, caindo na grama. Meus guarda-costas já estavam cansados.
Os dois começaram na minha direção. Kristen empurrou a árvore, agachando-se para
meu nível dos olhos e sorrindo brilhantemente. “Então agora Wolfe realmente quer voltar para
seu pai e junte munição contra ele. Ele tem feito isso desde que ele
graduado, na verdade. Através de investigadores particulares e recursos infinitos, ele
conseguiu encontrar algo em seu pai. Seja o que for, ele está pendurando
sobre a cabeça dele. Você sabe que o fim do jogo sempre foi matar seu pai, certo?
Eu não pude responder. Eles me arrastaram em direção ao carro enquanto eu chutava e
gritou. Eu queria ficar e ouvir. Eu queria fugir.
"Ele será o herdeiro de The Outfit ..." Kristen gritou, correndo atrás de nós. 1
dos guarda-costas a empurraram, mas ela estava se divertindo demais.
"Ele não quer The Outfit", eu gritei de volta para ela.
“Ele vai descartá-lo como sempre planejou. Você já imaginou
por que ele nunca se incomodou em fazer você assinar um acordo pré-nupcial? Não tenha tanta certeza
saia disso inteiro. Não é como alguém da família Wolfe fez ...
"Não, você está errado." Senti meu lábio inferior tremendo. Eles me meteram
o banco de trás do veículo e bateu a porta atrás de mim. Eu me senti tonto e
enjoado. Eu estava muito fraco fisicamente e emocionalmente chocado para lidar com

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essas revelações.
Kristen apareceu na janela e sinalizou para eu abaixá-la. 1
dos EPAs quase a espancaram de dentro do carro, mas eu rolei a janela
de qualquer maneira. Ela empurrou a cabeça para dentro do carro.
- Ele vai te expulsar até o final do ano, querida. Uma vez que ele teve
chega de te foder. Eu já vi isso acontecer mil vezes antes. Wolfe
Keaton não ama, querida.
"Talvez não com você", eu mordi de volta. Ela franziu a testa, parecendo ferida.
"Você é ilusório", disse ela.
“E você está desesperado. Como você descobriu essa informação?
Ela deu de ombros, um sorriso amargo se espalhando em seu rosto como margarina. Fácil
mas tóxico.
Não precisei perguntar novamente. Eu sabia.
Meu pai.

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Naquela noite, quando Wolfe chegou à minha cama para me trazer o jantar que eu tinha perdido,
Eu o afastei. Eu não estava pronto para enfrentá-lo, e definitivamente não estava pronto
para falar sobre a gravidez. Eu sabia no fundo que Kristen era pelo menos
parcialmente certo. Esse era o plano de Wolfe o tempo todo. Arruinar minha família e descartar
me em algum lugar ao longo do caminho. Se o plano ainda estava em andamento ou não
estava fora de questão. Não que eu tivesse a menor idéia de qual era seu plano
hoje em dia.
Tudo que eu sabia era que as chances estavam contra nós.
"Tudo certo?" ele perguntou, afastando meu cabelo do meu rosto.
Eu não conseguia olhar nos olhos dele. Folheei as páginas de um livro que não fiz
realmente leia. Eu tinha certeza de que estava segurando de cabeça para baixo também, mas não podia
dizer, já que meus olhos mal conseguiam registrar a forma do livro, muito menos sua
conteúdo.
"Certo. Acabei de menstruar - menti.
"Eu ainda posso ficar", ele sugeriu, sua mão deslizando da minha bochecha, sua

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polegar inclinando meu queixo para encará-lo. "Eu não vou aqui apenas pelo sexo."
"Bem, também não estou com disposição para lhe dar um boquete."
" Francesca " , ele rosnou, e meus olhos dispararam para encontrar os dele. Eu odiava o
fato de que eu o amava tanto. Ele estava certo. O amor, por definição, era
não correspondido. Uma festa sempre amou mais.
"Eu deveria estar preocupado?" Ele demandou.
"A respeito?" Eu virei outra página.
“Sua capacidade de ler, por um lado. Você está segurando de cabeça para baixo ”, ele
bateu. Fechei o livro. "Vocês. Nos. Isso . Ele fez um sinal entre nós com
a mão dele.
"Não."
O silêncio caiu entre nós, mas ele ainda não iria embora. Eu fiquei agitado. isto
foi estranho como começamos a manhã sem pretensões, com um morango
milk-shake e rapidinha, e quão rápido poderíamos nos transformar em inimigos novamente.
"Vamos lá fora. Você pode chupar um bastão de câncer e me levar até
velocidade sobre o que rastejou até sua bunda. " Ele se levantou e pegou meu
maço de cigarros da minha mesa.
"Não, obrigado." Eu esqueci de jogar fora os cigarros quando voltei
em casa hoje à noite, mas eles definitivamente não estavam no menu para mim no
futuro previsível.
"Nada que você queira me dizer?" Ele examinou meu rosto novamente, sua mandíbula
tenso, seus olhos escuros e selvagens.
"Não." Reabri o livro, desta vez na direção certa.
"Você quer que eu vá com você ao OB-GYN?"
Meu pulso saltou, martelando contra minha garganta.
- Foi muito gentil da sua parte oferecer meses depois, mas a resposta ainda é não. Posso ficar
sozinho por favor? Acho que superei meu dever como esposa troféu e um buraco quente no
noite esta semana. "
Ele estreitou os olhos, dando um passo para trás. Minhas palavras o machucaram - o homem
quem era aço e metal. Ele se virou e se afastou antes de nós

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explodiram um no outro.
Caí no meu travesseiro e chorei assim que a porta se fechou atrás dele, fazendo
em minha mente.
Amanhã, eu ia abrir a caixa e recuperar a última nota.
Aquele que determinaria se Wolfe realmente era o amor da minha vida.

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Eu segurei a nota perto do meu peito enquanto saía da cafeteria,


brilhando direto na grama exuberante e molhada na entrada. A primeira chuva do outono
bateu suavemente no meu rosto, me fazendo piscar enquanto o mundo entrava e saía
de foco.
A primeira chuva da estação. Um sinal.
A maioria das cidades era a mais romântica da primavera, mas Chicago
prosperou no outono. Quando as folhas eram alaranjadas e amarelas e o céu como
cinza como os olhos do meu marido. A nota estava molhada entre os meus dedos. isso foi
provavelmente arruinado, mas eu ainda o agarrei com um aperto mortal. Eu fiquei no meio
do relvado com vista para a estrada, sob o céu aberto, e deixe as gotas baterem
sobre o meu rosto e corpo.
Venha me resgatar, Wolfe.
Rezei, apesar do meu amargo conhecimento e de tudo o que Kristen tinha
me disse que ele cumpriria a última nota e seria meu cavaleiro de armadura brilhante.

O amor da sua vida irá protegê-lo da tempestade.

Eu implorei interiormente, implorei e chorei.


Por favor, por favor, me abrigue.
Eu queria uma promessa de que ele não me descartaria depois que ele terminasse
meu pai.

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Apesar de odiar minha família - e por boas razões - ele me amava .


Hoje de manhã, depois de ler a última nota, enfiei no meu sutiã, como eu
fez a noite do baile de máscaras. Smithy me levou para a escola. Do nosso jeito
lá, a chuva começou a dançar no pára-brisa.
"Droga", Smithy murmurou, passando os limpadores.
"Não me pegue hoje." Foi a primeira e a última ordem que dei a Smithy.
"Hã?" Ele estourou o chiclete, distraído. Meus APE mudaram de lugar,
trocando olhares.
"Wolfe vai me buscar."
"Ele estará em Springfield."
"Mudança de planos. Ele está ficando na cidade.
Eu estava apenas meio mentindo. Se Wolfe fosse o amor da minha vida, ele estaria aqui.
Mas agora eu estava de pé na chuva sem ninguém a quem recorrer.
Francesca! Que diabos!" Eu ouvi uma voz atrás de mim. Eu me virei.
Angelo estava parado na escada da entrada da frente, protegido por um
guarda-chuva, apertando os olhos para mim. Eu queria balançar a cabeça, mas não queria
interferir com o destino mais.
Por favor, Angelo. Não. Não venha aqui .
"Está chovendo!" ele gritou.
"Eu sei." Eu olhei para os carros passando, esperando meu marido
de alguma forma aparecer, do nada, e me diga que ele queria me dar uma
passeio. Esperando ele vir e me levar embora. Orando para que ele protegesse
eu, não só da tempestade lá fora, mas da dentro de mim também.
"Deusa, venha aqui."
Baixando a cabeça, tentei engolir a bola de lágrimas na garganta.
Francesca, está derramando. Que porra é essa?
Ouvi os pés de Angelo batendo nas escadas de concreto enquanto ele caminhava
do outro lado do gramado, querendo detê-lo, mas sabendo que eu já tinha mexido
com o meu destino demais. Abrindo as anotações quando eu não deveria. Sentindo-me
coisas que eu não deveria sentir por alguém que só estava atrás da miséria da minha família.
Eu senti o abraço de Angelo atrás de mim. Tudo estava errado e certo.
Reconfortante e angustiante. Bonito e feio. E meu cérebro manteve
gritando, não, não, não. Ele me torceu. Eu tremia nos braços dele, e
ele me puxou para perto, me abraçando antes de me levar para um abrigo dentro de sua
peito. De alguma forma, ele sabia que minha necessidade de calor humano era mais forte do que
a necessidade de um teto sobre minha cabeça.

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Ele segurou minhas bochechas e eu cedi ao seu toque, sabendo, sem um


sombra de dúvida agora, que Wolfe tinha lido a segunda nota, sobre o
chocolate, logo depois que me mudei para a casa dele. E que ele também estava a par de
a primeira nota, como eu havia dito, e a arruinou para mim também.
Aquelas notas não contavam.
Eles nunca contaram.
Isso era verdade. Isso foi real. Angelo e eu, sob o céu aberto que estava
chorando o tempo todo que passei tentando fazer meu marido se apaixonar
mim.
Angelo.
Talvez fosse sempre Angelo.
"Estou grávida", gritei em seu peito. "E eu quero o divórcio", acrescentei,
não totalmente certo de que era realmente o que eu queria.
Ele balançou a cabeça, trazendo os lábios para a minha testa. "Eu estarei lá para você.

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Não importa o que."


"Seu pai me odeia", eu gemi, a dor dentro de mim cortando profundamente.
Ele me salvou.
Angelo me salvou.
Me protegeu da tempestade.
“Quem se importa com meu pai? Eu te amo. Ele esfregou o nariz contra
meu. “Eu te amei desde o dia em que você sorriu para mim - todos os suspensórios - e eu ainda
queria te beijar.
"Angelo ..."
- Você não é um brinquedo, Francesca. Você não é minha influência, ou meu peão, ou meu
braço doce. Você é a garota do rio. O garoto que sorriu para mim com
aparelho colorido. Só porque sua história teve alguns capítulos em que eu não era o
A liderança principal não me torna menos o amor da sua vida. E você é meu.
É isso. Estes somos nós."
Seus lábios esmagaram os meus, macios e firmes. Tão determinado que eu queria chorar
com alívio e desgosto. Angelo estava me beijando na frente de todo
escola. Com os anéis de Wolfe no meu dedo. Noivado e casamento
banda. Eu sabia, sem olhar, que as pessoas pegavam seus telefones e
gravou a coisa toda. Eu sabia, sem dúvida, que minha vida tinha tomado o
curva mais nítida de todas. No entanto, cedi a Angelo, sabendo de alguma forma que precisava
acontecer.
Eu estava traindo meu marido.

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Quem queria arruinar minha família.


Quem não queria nosso bebê.
Quem guardou segredos de mim.
Eu estava traindo meu marido.
Quem me ofereceu tudo o que possuía, exceto seu coração.
Quem me beijou suave.
E lutou comigo duro.
Eu estava traindo meu marido.
Depois que meu pai matou sua família.
E não havia como voltar atrás.
Nossos lábios se desconectaram, e Angelo pegou minha mão na dele, me puxando de volta
em direção à escola.
“Seja o que for, nós conseguiremos. Você sabe disso, certo?
"Eu sei disso."
Virei minha cabeça uma última vez para ver se havia algo que eu
perdeu, e com certeza, havia.
Enquanto Wolfe não estava lá, Kristen com certeza estava escondida dentro de um carro estacionado,
gravando a coisa toda.
Eu traí meu marido, Wolfe Keaton.
O fim.

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Ela está transando com ele o tempo todo.


Eles estão em um hotel em Buffalo Grove agora, FYI. Pode querer fazer
Certifique-se de que ela tome banho antes de mergulhar nessa noite.
Espero que você saiba como é a mídia, senador Keaton.
Você é oficialmente a piada do estado.

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Eu li as mensagens de texto de Kristen até meus olhos quase sangrarem. Eles eram
acompanhado por fotos. Ou melhor, evidência. Evidências que eu não podia ignorar
desde que o Twitter e o Instagram explodiram com as mesmas imagens de cem
diferentes ângulos de minha esposa, Sra. Francesca Keaton, beijando sua antiga chama
e colega Angelo Bandini, na chuva. Era como uma cena fodida
do caderno. A maneira como ele a segurou. O jeito que ela se submeteu a ele.
O beijou de volta. Ferozmente.
Eu não conseguia descolar os olhos, mesmo que quisesse. E, francamente, eu não fiz
quer.
É isso que você ganha por depositar sua confiança em outro ser humano, idiota.
Em um maldito Rossi, nada menos.
Eu ignorei a mensagem de Kristen, sabendo muito bem que ela não estava no
escola por acaso. Ela queria que eu visse aquelas fotos. Queria que eu soubesse
que Francesca teve um caso com Angelo. Durante todo o nosso casamento,
ele tinha sido uma terceira roda. Um espinho no meu lado. Agora, finalmente, Francesca fez uma
escolha proativa.
Ela o beijou na frente do mundo.
Ela. Escolheu. Ele.
Eu tive que entregá-lo à minha jovem esposa spitfire. Ela quase conseguiu quebrar
eu completamente. Era aquela boceta doce e a boca inteligente. Um letal
combinação se eu já conheci um. Mas essa era a chamada de despertar que eu precisava.
Saí da loja em que estava, saindo dela e indo em direção a minha
carro, a caminho de casa. Eu tinha desistido do meu motorista por minha esposa. Eu tinha desistido muito
para minha esposa.
O que me lembrou - onde diabos estava fodendo o Smithy?
"Ei. Oi. Ei - Smithy cumprimentou quando liguei para ele quando entrei no meu carro.
Meus APE estavam ao meu lado. O protocolo ditava que eles não podiam dirigir por mim.
Vergonha. Eu estava prestes a atirar todos nós da Michigan Avenue Bridge.
"Onde diabos você estava esta tarde?" Eu exigi. Por seu caminho de
respondendo, eu sabia que ele já tinha visto as fotos no Twitter. Jesus Cristo,
quem diabos não tinha neste momento?
“Ela disse que você iria buscá-la. Que você não voou para
Springfield hoje. E eu não vi seu carro na garagem de manhã, então eu
percebi que era verdade. "
Isso foi. Eu tive duas reuniões no centro hoje. E, estranhamente, eu estava indo
para surpreender Francesca em sua escola. Eu me atrasei porque meu segundo compromisso

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23/07/2020 O ladrão do beijo

- aquele em que comprei um Yamaha C-7 Grand Piano para meu infeliz
esposa - atrasou-se. Era para ser uma surpresa. Claro, minha adorável esposa
me derrote nesta rodada.
Meu telefone tocou na minha mão. Por um segundo, pensei que fosse Francesca,
ligando para me dizer que não era o que parecia. Olhei para o identificador de chamadas.
Não. Era apenas Preston Bishop, ansioso por algum esporte de sangue.
Droga, Francesca.
Enviei a ligação para o correio de voz, juntamente com as outras dúzias de Bishop,
White e Arthur Rossi, que estavam dispostos a oferecer seus dois centavos sobre
a situação, sem dúvida. Eu tinha sido humilhado além dos meus piores pesadelos
depois de jurar nunca mais ser colocado nessa posição. Não depois que eu peguei
de joelhos para Rossi.
A única pessoa que não tentou me alcançar - além da minha traição
esposa, é claro - era Sterling, que não estava conectada às mídias sociais e
não estava a par do que sua querida garota havia feito.
Quando cheguei em casa, disse a Sterling para sair para o hotel mais próximo e dei
ela dez minutos para fazer uma mala enquanto eu chamava um Uber para ela. Eu não a queria
lá quando eu enfrentei Francesca. Ela não merecia ver esse lado feio de mim.
"Por quanto tempo?" Sterling sorriu, jogando vestidos e meias no
mala aberta na cama dela. Para ela, tudo ainda estava
dândi entre eu e minha esposa. Ela provavelmente pensou que estávamos planejando uma
fuck-fest sobre todas as superfícies da casa. Eu olhei para o meu Rolex.
Dois, talvez três anos.
"Alguns dias. Eu ligo para você quando terminar.
Sempre que minha legítima esposa tira a cabeça da bunda.
"Maravilhoso! Você se diverte, pombinhos.
"Conte com isso."
Ligá-la quando ela estava com seu amante em um quarto de hotel seria
redundante. E histérico. Não. Sentei na cama da minha esposa o resto do
tarde, repetindo a noite passada na minha cabeça. Tia Flo, minha bunda. Ela não conseguiu
o período dela. Ela não queria meu pau dentro de seu corpo, provavelmente porque ela
estava muito ocupada alimentando um caso com seu colega de faculdade.
Fui consumido pela culpa e pelo ódio depois da noite em que a levei aqui,
nesta cama, pensando que ela abriu as pernas para Angelo. Mas realmente, minha única
erro foi cronológico. Porque ela poderia ser virgem quando eu tirei
ela naquela primeira vez, mas aquele beijo público que ela compartilhou com ele? Foi tão real

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como o nosso, se não mais.


Ela me traiu com o homem que amava desde que usava fraldas.
E eu era o idiota que continuava levando-a depois de toda a discriminação
evidência.
O casamento do bispo.
A festa de noivado.
O beijo.
Não mais.
Ouvi a porta do andar de baixo abrir algumas horas depois que cheguei. Minha esposa
sempre tirava os sapatos e os arrumava ordenadamente na porta antes de tirar
um copo de água da cozinha e subindo as escadas. Hoje não foi diferente.
Com a exceção de que quando ela subiu as escadas e entrou nela
quarto, ela me encontrou sentada na cama dela, segurando meu telefone na mão, o
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tela acesa e mostrando ela beijando Angelo.


Seu copo escorregou entre os dedos, atingindo o chão. Ela virou
por aí, prestes a fugir. Eu levantei-me.
"Eu não faria isso se fosse você, Nemesis." Minha voz pingou gelo e
ameaça.
Ela parou de costas, de costas para mim, os ombros caídos, mas ela
a cabeça ainda estava alta.
"Fazer o que?" ela perguntou.
"Vire as costas para mim quando estou no meu estado atual."
"E por que isto? Você vai me apunhalar? Ela torceu os calcanhares,
seus olhos azuis brilhando com lágrimas não derramadas. Ela era corajosa, mas ela era
emocional. Eu confundi todas as suas lágrimas com fraqueza. Não mais. Francesca foi
definitivamente o hábito de procurar o que ela queria na vida.
Inclinei minha cabeça para o lado. “Por que você deve Rossis sempre recorrer a
violência? Há muitas coisas que posso fazer para machucá-lo além da crença
sem colocar um dedo em seu corpo bonito. "
"Me esclareça."
“Eu acho que vou, Nemesis. Esta noite, de fato.
A garganta dela tremeu. Sua fachada falsa estava desmoronando polegada a polegada com
cada respiração irregular e tremor. Ela examinou os arredores. Nada foi
diferente sobre o quarto. Além do meu orgulho invisível, quebrado nela
chão, com suas pegadas por todo o lado.
"Onde está a senhorita Sterling?" Os olhos dela deslizaram para a janela e depois para a porta.

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Ela queria me escapar.


Tarde demais querido.
“Enviei-lhe umas mini férias por alguns dias para me refrescar. Ela não
precisa estar aqui para isso. "
"Para quê?"
“Porque quando eu quebro você como você me quebrou. Humilhá-lo da maneira que você
me humilhou. Punir você exatamente da mesma maneira que você me puniu.
"Você leu as notas." Ela apontou para a caixa de madeira
mesa de cabeceira. Eu sorri, deslizando minha aliança do meu dedo lentamente
precisão, vendo seus olhos beberem no meu movimento. Coloquei ao lado da caixa
a mesa de cabeceira dela.
“Por que mais eu te mandaria chocolate quando eu não aguentava nem seu
cara?"
A verdade parecia cinza na minha boca. Mas a verdade também era uma arma que eu
costumava ferir sua pequena alma. Eu não conseguia respirar sem sentir meu peito
apertando, e eu queria cortá-la aberta da mesma maneira que ela me cortou. Osso-
profundo.
"Bem" - um sorriso amargo flutuou em seu rosto - "Acho que você sabe
o que a última nota dizia.
"Eu faço."
"Angelo me protegeu da tempestade."
Isso me fez pegar a caixa e bater contra a parede oposta, não
muitas polegadas de onde ela estava. A tampa quebrou, as duas peças rolando
o chão. Ela segurou a boca, mas ficou em silêncio.
“Porque ele te beijou na chuva? Você está brincando comigo? Eu
abrigou você. " Eu apunhalei um dedo no meu peito, avançando em direção a ela e
perdendo o restante do meu autocontrole. Minha raiva era uma nuvem vermelha
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cercando nós dois, e eu mal podia vê-la através disso. Eu


agarrou seus ombros, colando-a na parede, forçando-a a olhar para mim. "EU
protegeu você de seu pai, Mike Bandini e Kristen Rhys. De
todo idiota que olhou para você do jeito errado por causa de sua idade ou sua
linhagem ou seu sobrenome. Coloquei minha reputação, carreira e sanidade
na fila para ter certeza de que você estava seguro, realizado e feliz. Eu
quebrou minhas regras. Todos eles. Demoliu minhas próprias resoluções - para você. Eu
te dei tudo o que pude dentro da razão, e você cagou em tudo.
Andei pelo quarto dela, as palavras queimando na ponta da minha língua, implorando para

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seja dito.
Eu quero um divórcio.
Mas eu não queria um maldito divórcio.
E isso foi um problema.
Ela amava Angelo, para meu desprezo e fúria, mas isso não mudou
o que eu senti por ela. Eu ainda ansiava por seu corpo quente ao lado do meu. Seu doce
boca e pensamentos peculiares e que horta ela falou e piano
sessões, estendidas por fins de semana preguiçosos, onde eu lia os jornais enquanto ela
jogou uma mistura de clássicos e The Cure.
Além disso, isso não era muito mais cruel do que deixá-la ir para Angelo?
Observando enquanto ela ficava e murchava aqui, seu coração escurecendo e endurecendo
próximo ao meu? Ela poderia fingir sua afeição por mim, com certeza, mas nosso desejo? Este
era real. E consensual. Não seria muito mais cansativo fazê-la chupar
meu pau e creme meu rosto enquanto ela ansiava por outro?
A vingança não era uma razão suficientemente boa para mantê-la?
"Eu estou indo para a gala do Bernard hoje à noite", anunciei, chutando uma parte do
a caixa de madeira a caminho do armário dela. Escolhi uma pele escarlate
vestido apertado que ela particularmente amava.
"Não me lembro de vê-lo em nosso calendário." Ela esfregou o rosto cansada,
fugazmente esquecendo que nosso calendário não significava mais merda porque nossa
a farsa terminou formalmente. Eu lhe daria uma coisa: ela era uma boa atriz. Eu
era um idiota o suficiente para comprar.
"Eu originalmente recusei."
"O que o fez mudar de idéia?" Ela mordeu a isca.
"Eu garanti um encontro para mim."
"Wolfe." Ela passou por mim, bloqueando o meu caminho. Eu parei. "O que
você está falando de um encontro?
“O nome dela é Karolina Ivanova. Ela é uma bailarina russa. Foda quente, e
malditamente responsivo . ” Eu tinha usado a mesma palavra para descrever Francesca quando
começou a explorar os corpos um do outro.
Ela jogou a cabeça para trás, rosnando de frustração.
“Você é um trapaceiro agora em cima de todo o resto. Bom toque."
"Não exatamente. Obviamente, estamos em um casamento aberto. Passei o toque
tela do meu telefone na cara dela. Seu beijo com Angelo brilhou, provocando-a
costas. “Lembra do nosso contrato verbal, Nem? Você disse que nós dois precisávamos
seja leal. Bem, esse navio navegou, porra.

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Está em algum lugar no Oceano Atlântico, atingindo um iceberg que se dividiria


o Titanic ao meio.
“Obrigado pelo memorando. Isso significa que posso convidar Angelo para vir? Ela
sorriu docemente.
Eu não sabia o que a tornara uma cadela da noite para o dia. Eu sabia disso
não foi garantido da minha parte.
"Não, se ele quiser sair daqui com o pau intacto."
"Explique a lógica por trás de suas palavras, senador Keaton."
“Com satisfação, Sra. Keaton: eu pretendo foder o meu caminho através da melhor metade dos
Chicago até eu ter o suficiente do que tem para me oferecer. Então, e somente
então, e somente se quando terminar de foder tudo o que respira, você
e Angelo será feito um com o outro, eu consideraria deixar você chupar meu
galo novamente. Vamos começar pequenos. Algumas vezes por semana. Então tire isto dali.
Ou seja, se eu ficar entediado com a variedade - acrescentei.
"E o vestido?" Ela passou os braços sobre o peito, apontando o queixo
para o número azul escuro.
"Ficaria arrebatador no corpinho apertado de Ivanova", eu forneci.
- Saia por esta porta hoje à noite, Wolfe, e você não terá uma esposa para voltar
para." ela estava na porta agora, alta e orgulhosa.
Ela respirou fundo. “O que aconteceu esta noite precisará ser
discutido entre nós. Mas nunca teremos chance de fazer isso se você não
fique. Se você sair para passar a noite com outra mulher, eu não estarei aqui
venha de manhã.
Eu sorri ironicamente, inclinando-me, nossas bocas quase se tocando. Dela
a respiração engatou e seus olhos vidraram. Eu arrastei meus lábios pela bochecha dela
no ouvido dela.
"Não deixe a porta bater em sua bunda quando sair, Nemesis."

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Estremeci debaixo das cobertas, atualizando a mídia local no Twitter


contas, verificando seus sites em busca de atualizações ao vivo. Foi tão
construtivo ao meu estado mental ao assistir a vídeos de filhotes se afogando, mas
Eu não pude evitar.
Três horas depois que ele saiu de casa, meu marido foi visto com um
linda morena no braço dele. Ela estava usando meu vestido Valentino favorito
e um sorriso orgulhoso.
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Dane-se, Wolfe.
Seus olhos eram maiores, mais azuis e mais profundos. Eles viram e sabiam coisas que eu
dificilmente poderia imaginar. Ela era mais alta e consideravelmente mais bonita.
Ela apertou a bochecha no ombro dele, sorrindo sonhadora quando a foto deles foi tirada.
tirada, olhando diretamente para a câmera. Flertando com ele. Amando de volta. E como
meu marido olhou para ela, seus frios olhos de mercúrio escurecendo com luxúria, eu
sabia o que tinha que fazer antes mesmo de ler a legenda sob a imagem deles.
Senadora Wolfe Keaton (30) e prima bailarina Karolina Ivanova
(28) foram vistos passando algum tempo juntos em uma gala local. Keaton, que estava
casado com Francesca Rossi (19) neste verão, está atualmente no meio de
um escândalo depois que sua jovem esposa foi vista beijando um amigo de infância no
fundamentos da Northwestern University no início desta tarde.
Frenético, verifiquei mais fotos. Mais itens. Mais tweets sobre o meu
marido e sua amiga. O mundo inteiro os viu juntos agora. Nós
oficialmente terminaram. Só que nunca foi minha intenção humilhá-lo. Eu
entendeu o quão ruim parecia, mas foi apenas um beijo. Um momento de
fraqueza.
Não que isso importasse.
Não era mais sobre mim, e eu sabia disso.
Wolfe era um canhão solto. Irritado e vingativo e cheio de ódio. E eu
teve meu bebê em que pensar. Fiz uma mala e liguei para minha mãe,
informando Smithy em uma mensagem de texto que ele precisava me levar de volta para casa para
Pequena Itália.
Eu o vi mandando uma mensagem frenética para Wolfe no carro enquanto empurrava minhas malas no
porta, enfrentando a garoa e a noite fria de outono.

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Pela maneira como ele bateu a cabeça no encosto de cabeça, suas mensagens foram
deixado sem resposta.

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Eu estava sentada na beira da cama king-size do quarto do hotel e tomou outro


gole de uísque. Eu não estava de ressaca, simplesmente porque nunca parei de beber
Durante a noite. Eu ainda estava felizmente bêbado, embora a dor maçante
foi substituído por uma dor de cabeça persistente que pressionava contra meus olhos
e nariz.
Esta foi a primeira vez em uma década que bebi mais do que os dois habituais
copos em uma noite.
O gemido atrás de mim me lembrou que eu não estava sozinha. Karolina esticada
ao longo da cama em um bocejo, permitindo que os raios de sol flutuando pelos altos franceses
janelas para lançar uma luz natural que complementava as curvas suaves de seu rosto.
"Se sentindo melhor?" ela murmurou, abraçando o travesseiro contra o peito,
pálpebras ainda pesadas com o sono. Levantei-me e passei pela sala
em direção ao meu telefone e carteira na cômoda, ainda totalmente vestido. Como eu verifiquei
seu conteúdo - e sua bolsa, para garantir que ela não colocou um gravador lá ou
tirei as fotos que ela não deveria estar tirando - ponderei a pergunta,
por que diabos eu não conseguia me foder com Karolina na noite passada?
A oportunidade estava lá, e ela estava disposta a pular na minha cama. Eu
não podia, no entanto, ficar com ela, embora não por causa da minha
Deus proíbe sentimentos em relação à minha esposa, mas simplesmente porque me faltava o básico
precisa querer foder Karolina.
Tão adorável e linda como ela era, e tão feliz quanto eu estava em passar o

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noite em seu quarto de hotel e não me arrastar de volta para casa, eu não tinha interesse em
tocando nela.
A mulher que eu queria estar dentro era minha esposa. Minha esposa, que não podia,
pela vida dela, livre-se de sua fixação com Angelo fodendo Bandini.
Coloquei minha carteira e telefone no bolso e saí da sala sem
Dizendo adeus. Foi melhor assim. Ivanova não deveria me procurar
novamente. Não haveria uma segunda vez nisso. Eu não era de todo contrário
desfilar amantes no meu braço até minha esposa morrer de ciúmes e fúria -
Nesse ponto, eu me importava muito pouco com o que faria com o meu nome - mas tocando
eles, realmente tocá-los, não estavam nos cartões para mim, aparentemente.
Não importa. Francesca ainda esquentaria minhas noites. Ela não podia negar
essa atração, não com a maneira como ela passava meu pau em sua boca a cada
manhã e persegui meu eixo toda vez que eu batia nela por trás.
Ela queria isso tanto quanto eu. Ela ia conseguir mais, tudo bem.
Sem a parte em que abaixei a guarda.
Cheguei em casa por volta das dez da manhã e fui imediatamente
para o quarto dela, mas estava vazio. Olhei para o jardim do lado de fora da janela dela.
Vazio também. Passando por todos os cômodos da casa, eu verifiquei mentalmente
as caixas. Cozinha? Não. Quarto principal? Não. Sala de piano? Não. Eu disquei
O número de Sterling, latindo para ela voltar para casa. Ela precisava me ajudar
procure minha noiva desaparecida, embora não houvesse muitos lugares para onde ela pudesse ir.
Chequei meu telefone novamente. Duas mensagens de Smithy.
Smithy: Sua esposa pediu para voltar para casa.
Smithy: Ela é tecnicamente minha chefe. Eu tenho que levá-la. Eu sinto Muito.
Depois de chamar minha governanta, subi as escadas, de volta à casa de Francesca.
quarto, rasgando-o. Agora que ela se foi, eu precisava ver por mim mesma se
ela quis dizer negócios ou não. O armário estava faltando todos os seus itens favoritos, e
a escova de dentes, os álbuns de fotos e o equipamento para andar a cavalo também se foram. o
caixa de madeira, que eu tinha destruído ontem, não estava em lugar nenhum.
Ela não voltaria tão cedo.
Todas as coisas que ela valorizava estavam faltando.
Ela saiu exatamente como disse que faria. Eu não tinha dado crédito suficiente a ela.
Imaginei que ela iria enfrentar a noite e conversar comigo na manhã seguinte. isto
era, afinal, compreensível que eu tivesse vingado o beijo feroz dela em
Northwestern's gramado - seguido por horas dela sendo MIA e em um hotel
com Angelo - com o mesmo sinal de humilhação. É claro que minha esposa era

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tudo menos obediente. Em vez de estalar, ela cresceu mais como uma espinha dorsal.
E, é claro, ela realmente beijou Angelo. Eu nem tinha tocado
Karolina, exceto por levá-la para o salão de baile no meu braço.
Abri todas as gavetas e as esvaziei no chão, procurando uma dica
à infidelidade de longo prazo de Francesca. Kristen afirmou que isso estava acontecendo
por um tempo, mas eu escolhi não acreditar. Pensando mais claramente agora, o
as evidências foram empilhadas a favor da minha esposa. Ela era virgem quando eu a conheci.
E por mais que eu a adorasse, ela era - pelo menos fora do quarto - uma
um pouco puritana. Ninguém que conduz assuntos ilícitos a longo prazo. Francesca também
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assinalou que ela havia terminado as coisas com Angelo e, a propósito,


telefone estava livre de Angelo por muitas, muitas semanas, eu não tinha motivos para não acreditar
dela.
Isso me levou a considerar que o beijo foi único. Um momento de paixão
e fraqueza. Se Francesca realmente estivesse conduzindo um caso, ela não estaria
me traindo tão abertamente. Não. Ela seria mais calculada do que isso.
Quando terminei de esvaziar as gavetas, arranquei a roupa dela e
fronhas. Algo caiu de um dos travesseiros, rolando debaixo da cama. Eu
agachado no chão para recuperá-lo, examinando-o na minha mão.
Um teste de gravidez.
Um teste de gravidez positivo.
Eu me joguei na beira da cama, segurando-a no meu punho. Francesca foi
grávida. Só dormimos juntos sem proteção no lago Michigan.
Francesca estava grávida do meu bebê.
Jesus Cristo.
Ouvi a porta se abrir no andar de baixo e Sterling cantarolando para
ela mesma.
“Pombinhos? Você está por perto?" Sua voz ecoou no vasto vestíbulo. Eu
abaixei a cabeça, tentando impedir que meu queixo caísse da minha boca, eu
apertou com tanta força. Sterling apareceu na porta do quarto de Francesca um
alguns minutos depois, torcendo o nariz e olhando para o caos que eu
causado.
"Parece que este lugar foi invadido pelo FBI."
Não, mas perto.
Eu levantei o teste positivo de gravidez na minha mão, ainda sentado e
olhando para o chão.
"Você sabia sobre isso?"

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Na minha periferia, vi seus olhos se arregalando, sua garganta balançando com um


andorinha. Ela parecia mais velha do que nunca. Como a cena em que ela entrou teve
envelheceu ela.
"Eu tive um pressentimento, sim." Ela caminhou até mim, colocando a mão na minha
ombro e sentando ao meu lado. “Você realmente não tinha ideia? A menina
desenvolveu um dente doce durante a noite, agarrou-se a você toda vez que você andava
através da porta e ficou com medo de ir ao OB-GYN. Ela sabe
você não quer filhos, não é?
Olhei pela janela, passando a mão pelo rosto. Ela fez. Ela
sabia.
"É por isso que ela foi embora?" Sterling engasgou. "Por favor, não me diga que você
expulsou-a porque você descobriu ... "
"Não." Cortei suas palavras, levantando-me e andando pela sala novamente. UMA
quarto que eu estava começando a odiar e amar ao mesmo tempo. Ainda a segurava
cheiro e personalidade, mas muitas coisas ruins haviam acontecido entre esses
paredes.
Francesca me traiu.
"Eu não acredito nisso." Sterling inclinou o queixo alto, travando a mandíbula para
impedi-lo de tremer. "Ela está apaixonada por você."
"Ela beijou Angelo." Eles provavelmente fizeram muito mais no quarto de hotel.
Eu me senti como um adolescente confiando em sua mãe pela primeira vez sobre um
A paixão súbita. Foi a primeira vez que mostrei vulnerabilidade desde os 13 anos.
Mesmo no funeral de meus pais, eu não derramei uma lágrima.

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"Você a machucou", Sterling sussurrou, levantando-se e andando até mim.


Ela apertou a mão no meu braço em um gesto maternal e apertou. "Vocês
machucá-la o tempo todo, e ela está altamente emocional no momento. Seus hormônios são
corrida selvagem. Você não está disposto a admitir seus sentimentos por ela, nem mesmo
permitindo que ela traga suas roupas para o seu quarto, e muito menos diga a ela por que ela está
aqui. Por que você a tirou dos pais dela e a arrancou da vida dela.
Não há nada a admitir. Não estou apaixonada por ela.
"Realmente?" Ela cruzou os braços sobre o peito. "Você pode viver sem
dela?"
"Sim."
"Então por que você não passou todos esses anos antes de ela aparecer?" ela
perguntou-se, uma sobrancelha branca e fina curvando-se na testa. "Por que você
apenas existe até que ela entrou nesta casa?

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"Eu não mudei." Eu balancei minha cabeça, passando os dedos pelos meus
cabelo. Figurado. No minuto em que eu disse algo remotamente emocional, Sterling foi
full-blown Dawson Creek na minha bunda.
“Nesse caso, fique aqui e dê a ela o tempo que ela obviamente precisa. Não
tente persegui-la por aí.
“Esse é um daqueles momentos em que você me diz para não fazer algo só para me ver
faça e prove que me importo? ” Eu mal me impedi de rolar minha
olhos.
Ela encolheu os ombros.
"Sim."
“Então prepare-se para ficar desapontado, Sterling. Se Francesca está carregando minha
criança, eu estarei lá pelos dois, mas não vou pedir perdão. ”
"Boa." Sterling deu um tapinha no meu braço. "Porque, francamente, eu não tenho certeza se ela vai
dar-te."

Três dias se passaram desde que eu arrumei minhas malas e saí.


Eu não saí do meu quarto na casa dos meus pais, nem mesmo para ir à escola,
temendo o momento em que eu ficaria cara a cara com Angelo, para não mencionar o meu
pai.
Quando Angelo e eu fomos juntos a um hotel, era principalmente para fazer o que
precisava fazer todos esses meses atrás e nunca teve a chance - falou sobre
o que éramos e o que não eram.
Ele tentou me convencer a ir embora.
“Nós poderíamos criar o bebê juntos. Eu tenho economias.

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"Angelo, não vou estragar sua vida para que você possa salvar a minha."
“Você não está estragando nada. Teremos nossos próprios filhos.
Criaremos uma vida para nós mesmos.
“Se eu fugir com você, Wolfe e The Outfit vão nos procurar. Eles
nos encontrará. E enquanto Wolfe pode estar feliz em se divorciar e me descartar, meu
o pai nunca nos deixaria calar a boca.
"Consigo para nós passaportes falsos."
"Angelo, eu quero ficar."
E era verdade. Eu precisava ficar aqui, apesar de tudo, e talvez
mesmo por tudo. Meu casamento foi uma farsa, meu pai tinha
me deserdou, e minha mãe nem falou sobre que porcelana
jantar com, e muito menos a capacidade de me ajudar.
Angelo ligou várias vezes e até apareceu na minha porta uma vez para
ver como eu estava, mas Clara o afastou. Meu pai levou dois
viagens de negócios e fiquei na Mama's Pizza a maior parte da minha visita até agora,
o que não surpreendeu ninguém.
Mamãe e Clara eram minhas companheiras quase constantes. Eles alimentaram e
me banhou e me disse que meu marido voltaria a si e procuraria
estou fora.
Eles disseram que no minuto em que soubesse que eu estava grávida, ele cairia
tudo e implorar pelo meu perdão. Mas eu sabia que Wolfe não queria
tornar-se pai. E chegando e falando sobre a gravidez
significaria rastejar de volta para ele. Eu tinha permitido que ele pisasse no meu orgulho
uma muitas vezes.
Desta vez, ele teria que vir até mim.
Não para me dar um chute, mas porque eu realmente precisava saber disso
ele se importava.
Três dias depois que saí da mansão de Wolfe, Clara abriu a porta da minha casa.
e anunciou: "Você tem um visitante, pequenino."
Pulei da cama, sentindo-me tonta, esperançosa e animada ao mesmo tempo
Tempo. Então ele estava aqui, afinal. E ele queria conversar. Aquilo foi um bom sinal,
certo? A menos que ele quisesse me servir com papéis de divórcio. Mas sabendo
Wolfe, ele era o tipo de enviar alguém para entregá-los para mim. Uma vez
ele realmente cortou você da vida dele, ele não se incomodaria em fazer a viagem. Clara viu
a luz passando por trás dos meus olhos enquanto eu corria em direção ao espelho de maquilhagem,
batendo nas bochechas para parecer mais animada e corada, depois aplicando um

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generosa camada de brilho labial. Ela abaixou a cabeça, brincando com os polegares.
"É a senhora Sterling."
"Oh." Eu pisquei, jogando o brilho labial de lado e limpando as mãos sobre o meu
coxas. “Que gentileza sua visita. Obrigado, Clara.
No salão, Clara nos serviu chá e pandoro. Sterling sentou-se com ela
com as costas retas, o mindinho erguido no ar sobre a xícara de chá e os lábios contraídos
com fúria mal contida. Eu encarei minha xícara de chá, desejando que ela

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fale e nunca abra a boca ao mesmo tempo. E se ela veio me dizer


Wolfe e eu terminamos? Ela certamente não parecia satisfeita.
"Por que você está olhando assim para mim?" Finalmente perguntei a ela quando
ficou claro que poderíamos ficar sentados assim por longos e silenciosos minutos.
“Porque você é um tolo, e ele é um completo idiota. Juntos, você faz
O casal perfeito. O que levanta a questão - por que você está aqui e ele é
há?" Ela bateu a xícara de chá em cima da mesa, causando o líquido quente
swoosh de um lado para o outro.
"Bem, a resposta óbvia é porque ele me odeia." Eu peguei fiapos invisíveis
da minha calça de pijama. "E o secundário é porque ele se casou comigo tão
ele pode arruinar meu pai e tudo o que importa.
“Eu não posso mais sentar e ouvir essa bobagem. Como você pôde ser tão
denso?" Ela jogou os braços no ar.
"O que você quer dizer?"
Wolfe nunca se divertiu com a idéia de casamento e esposa.
Não até ele te ver pela primeira vez. Você nunca esteve no plano dele. Ele nunca
falou de você. Mal sabia da sua existência até ele te ver.
O que me leva a acreditar que sua decisão espontânea tinha menos a ver com
seu pai e muito mais a ver com o fato de que ele simplesmente queria você por
e sabia que cortejar você estava fora de questão. Desde que ele tinha
influência no seu pai, ele pensou que seria um cenário em que todos ganham. Mas isso
não foi. ” Ela balançou a cabeça. “Você tornou as coisas mais difíceis para ele. Messier. Ele
poderia ter seu pai trancado na prisão por toda a vida se não fosse por você. o
minuto em que você entrou na cena - ele queria algo do seu pai,
e ambos tinham coisas a barganhar. Você não ajudou o plano de Wolfe. Vocês
sabotou. "
"Wolfe está fazendo o melhor que pode para arruinar os negócios de meu pai."
“Mas ele ainda está por aí, não é? Seu pai tentou assassinar
ele e Wolfe ainda mantinha seu casamento nesta casa. O menino teve isso ruim

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para você a partir do momento em que ele viu seu rosto.


Eu não sabia se deveria rir ou chorar. Eu tinha visto a Sra. Sterling indo
a medidas extremas para tentar consertar as coisas entre Wolfe e eu, mas
isso estava exagerando, mesmo para os padrões dela.
"Que tipo de influência ele tem sobre meu pai?" Eu mudei o
assunto diante dos meus olhos decidiu vazar espontaneamente novamente.
Sterling levou a xícara de chá à boca, olhando para mim por trás
o aro.
Eu não acho que ela realmente responderia, muito menos que ela saberia o que
estava acontecendo, mas ela me surpreendeu nos dois assuntos.
“Seu pai está pagando o governador, Preston Bishop, e Felix White,
o homem encarregado do Departamento de Polícia de Chicago, uma considerável taxa mensal
em troca de seu silêncio e total cooperação. Os investigadores de Wolfe
descobriu isso há não muitos meses atrás. Desde que o senador Keaton foi
sempre com o hábito de brincar com a comida, ele decidiu torturar seu pai
um pouco antes de arejar sua roupa suja. Você já se perguntou por que ele nunca
bateu um home run? "
Eu mastiguei meu lábio inferior. Meu pai havia assassinado o irmão de Wolfe e
então seus pais adotivos. Ele então tentou assassiná-lo logo após queimar
por um pub inteiro só para se livrar da pasta de Wolfe.
No entanto, Wolfe nunca revidou.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

E não era como se ele fosse incapaz de arruinar meu pai.


"Acho que a resposta sou eu", eu disse. Ela era implacável.
Sterling sorriu, inclinando-se para a frente. Eu pensei que ela ia dar um tapinha no meu
coxa como costumava fazer, mas não. Ela agarrou minha bochecha, forçando-me a
olhe nos olhos dela.
“Você pegou um martelo e derrubou as paredes dele, tijolo por tijolo. Eu assisti
quando desabaram, como ele se esforçou para tentar reconstruí-los toda vez que
saiu do seu quarto. Sua história de amor não era um conto de fadas. Mais como um conto de bruxas.
Perverso, real e doloroso. Desmaiei quando ele começou a procurá-lo no
casa. Quando notei que ele estava gastando menos tempo em seu escritório e mais tempo
no Jardim. Fiquei emocionado quando ele lhe deu presentes, tomou lugares e
te mostrava, mal conseguia conter a alegria dele toda vez que você entrava no
proximidade. E devo admitir, fiquei aliviado ao vê-lo desmoronar na sua
devastado e culpado, quando ele encontrou seu teste de gravidez em
sua fronha.

Page 257

Minha cabeça recuou e atirei-lhe um olhar desamparado.


"Como você está se sentindo, querida?" Os olhos dela franziram com alegria nua.
Ele sabia. Ambos sabiam. No entanto, Wolfe ainda não tinha vindo para mim.
Contradições e emoções ferozes de excitação, medo e medo me surpreenderam.
silêncio.
Francesca? Sterling sondou, cutucando minha mão. Eu abaixei minha cabeça
para baixo, sem ousar ver o que estava em seu rosto.
"Não importa. Muitas coisas aconteceram. Eu o traí, e
ele me traiu."
"O amor é mais forte que o ódio."
"Como ele pode me amar depois de todo o sangue ruim entre nossas famílias?" Minhas
cabeça erguida, lágrimas se agarrando aos meus cílios inferiores. "Ele não pode."
"Ele pode", insistiu Sterling. “Perdoar é uma das suas mais belas
virtudes. "
"Certo." Eu bufei uma risada. "Diga isso ao meu pai."
“Seu pai nunca pediu perdão. Mas eu fiz. E Wolfe? Ele
me perdoou. ”
Ela largou o chá e endireitou a coluna, entregando o
informações com um queixo educado e uma voz firme.
“Sou a mãe biológica de Wolfe Keaton. Um alcoólatra em recuperação que estava
ocupado demais bebendo até a morte para preparar o jantar para o meu filho na noite em que ele
assisti seu irmão, Romeu, ser morto a tiros por seu pai. Depois disso
aconteceu, os Keatons o levaram. Eu não pude lutar contra o sistema, e Romeo
a morte me sacudiu do meu vício. Fui para a reabilitação e depois que completei
meu tempo nas instalações, voltei para a vida de Wolfe - o nome verdadeiro dele é
Fábio, a propósito. Fabio Nucci. Ela sorriu, olhando para baixo. "No começo, ele
não queria nada comigo. Ele estava cego de raiva pelo meu alcoolismo,
sendo jogado no sistema e sobre como eu não conseguia me consertar
o jantar, então ele arrastou o irmão para a Mama's Pizza. Mas com o passar do tempo, ele
me permitiu voltar para sua vida. Seus pais adotivos me contrataram como morador
babá, mesmo sendo pré-adolescente. Eles só queriam que ficássemos juntos.
Depois que eles foram mortos naquela explosão ... ”Ela respirou fundo. Lágrimas
brilhava em seus olhos quando ela falou de seus falecidos empregadores. "Faz dois anos
depois que completei meu trabalho no Keatons. Quando Wolfe fez dezoito anos. Eu
estava trabalhando no Sam's Club quando ele me contratou para administrar sua mansão. Ele é

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23/07/2020 O ladrão do beijo

cuidando de mim mais do que eu estou cuidando dele depois que eu o traí no

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pior maneira possível. Eu não fui capaz de proteger ele e seu irmão do
bairro cruel em que cresceram. "
Eu me recostei, digerindo.
Sterling era a mãe de Wolfe. Mãe biológica .
Por isso ela o amava tanto.
Foi por isso que ela me implorou para ser paciente com ele.
Foi por isso que ela nos levou nos braços um do outro. Ela queria que seu filho
tem o final feliz que seu irmão nunca teve.
"O irmão dele era casado." Eu respirei fundo, coletando todas as peças,
encaixando-os no quebra-cabeça que meu pai havia criado. "Ele tem um
esposa."
"Sim. Lori. Eles estavam tendo problemas de fertilidade. ” Sterling assentiu.
“Passou por vários tratamentos de fertilização in vitro. Então ela finalmente ficou grávida. Ela
perdeu o bebê quando ela tinha seis meses, no dia seguinte ao parto
notícias de que seu marido havia morrido. "
Por isso, Wolfe não queria filhos.
Foi também por isso que ele sabia tanto sobre ovulação e quando fazer sexo.
Ele não queria a dor no coração, embora a dor no coração fosse tudo o que ele sabia. Ele perdeu
as pessoas com quem ele mais se importava, uma por uma, e todas pelo mesmo homem. isto
parecia que alguém rasgou meu peito com uma faca e viu como meu
órgãos saíram de mim.
Coloquei a mão na boca, desejando que meu pulso diminuísse. isso foi
nem bom para mim nem para o bebê. Mas a verdade era escandalosa e também
difícil de digerir. Foi por isso que Wolfe não queria que eu soubesse - ele sabia que eu
me odeio pelo resto da minha vida pelo que meu pai fez. Inferno, eu queria
vomitar agora.
"Obrigado por compartilhar isso comigo", eu disse.
Sterling assentiu. “Dê uma chance a ele. Ele está longe de ser perfeito. Mas quem
é?"
"Em. Sterling ... Hesitei, olhando ao nosso redor. "Estou arrasada
suas revelações, mas não acho que Wolfe queira uma segunda chance. Ele sabe
que estou aqui e que estou grávida, e ele ainda não apareceu. Ele não
até ligou.
Toda vez que eu pensava sobre esse fato, eu queria rastejar em uma bola e morrer.
A propósito, a Sra. Sterling estremeceu, eu sabia que isso não parecia bom para mim. Eu
escoltou-a de volta para o carro. Nos abraçamos por longos minutos.

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- Lembre-se sempre, Francesca - você vale mais do que as somas de


seus erros.
Enquanto ela se afastava, percebi que ela estava certa. Eu não precisava do Wolfe para salvar
para mim, ou para Angelo vir em meu socorro, ou até para minha mãe crescer
espinha dorsal ou meu pai para começar a agir como se ele tivesse um.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

A única pessoa que eu precisava era de mim.

Page 260

Os próximos dias foram pura tortura sem adulteração.


As coisas que devemos guardar, anotar e usar em crianças condenadas
molestadores.
Três dias depois, cedi e peguei o telefone para ligar para Arthur. Agora ele
estava jogando duro para conseguir. As mesas viraram. A única pessoa que eu queria
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23/07/2020 O ladrão do beijo

falar com - minha esposa - estava escondido no reino de Arthur, e o lugar era
fechado e guardado com mais força do que o Palácio de Buckingham.
Eu chegava na casa dos pais da minha esposa todos os dias, às seis horas
afiado, antes de embarcar no meu voo, e novamente às oito horas da noite, para tentar
e fale com ela.
Eu sempre fui parado no portão por um dos músculos de Rossi, e eles estavam
mais robusto e estúpido do que sua variedade usual de Made Men, e não mostrou
sinais de parada, mesmo quando meus próprios guarda-costas flexionavam seus bíceps.
Ligar ou mandar uma mensagem para ela era totalmente sem bola e inapropriado.
Especialmente desde que Sterling admitiu ter derramado o feijão sobre todas as coisas
isso aconteceu entre nossas famílias. Considerando Francesca estava sob o
impressão de que meu plano original consistia em jogá-la em uma torre escura e
matando seu pai lentamente, tirando ele e sua esposa de tudo o que eles
de propriedade, eu sabia que precisava de um pouco mais do que um maldito GIF "Desculpe". o
a conversa era importante demais para não ser conduzida pessoalmente. Houve
eu precisava contar a ela. Muito eu descobri nos dias desde que ela partiu.

Page 261

Eu estava apaixonado por ela.


Eu estava terrivelmente apaixonado por ela.
Sem piedade, tragicamente brava com o adolescente de grandes olhos azuis que
conversei com seus vegetais.
Eu precisava dizer a ela que queria esse bebê não menos do que ela. Não
porque eu queria filhos, mas porque eu queria tudo o que ela tinha para oferecer.
E as coisas que ela não ofereceu - eu também as queria. Não possuir necessariamente,
mas simplesmente admirar.
A percepção de que eu estava apaixonada não aconteceu de uma maneira gloriosa,
Momento digno de marca. Ele se espalhou por toda a semana que passamos separados. Com
cada tentativa fracassada de alcançá-la, percebi o quanto era importante para
eu para vê-la.
Cada vez que fui recusado, olhei para a janela do quarto dela,
querendo que ela se materialize atrás da cortina de renda branca. Ela nunca fez.
E foi por isso que evitei conexões, em geral. Esse todo
coisa de escalar as paredes? Não foi para mim. Mas escalando, eu fiz. Chutando
coisas. Quebrando coisas. Ensaiando palavras e discursos, eu diria.
Evitando ternos que ligavam e ligavam, me dizendo que eu precisava fazer uma
declaração sobre minha situação familiar atual.
Foi o meu problema. Minha vida. Minha esposa.
Ninguém mais importava.
Nem meu país.
Uma semana depois do prazer chamado desgosto, decidi dobrar as regras e
destino precipitado. Ela ia me odiar por isso - mas, francamente, ela tinha o suficiente
razão para querer cuspir na minha cara antes mesmo do meu próximo golpe.
No sétimo dia de separação, eu arrastei Felix White em todo o seu suor,
glória de rosto brilhante para me acompanhar até a casa de Arthur, carregando
mandato de busca.
A coisa está faltando? Minha porra da esposa.
White não tinha motivos reais para emitir um mandado, além de não querer
eu para espalhar a sujeira nele. Para sempre o agente duplo, ele mandou uma mensagem para Arthur
horas antes, então o mafioso se arrastou de volta para casa para estar lá
quando eu vim.
Enfim, essa foi a história de como eu bati na porta de Francesca
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23/07/2020 O ladrão do beijo

com o chefe da DPC, um mandado e dois policiais.


E eles disseram que o romance estava morto.

Page 262

Quando Rossi abriu a porta, sua testa estava tão enrugada que parecia
um bulldog. Ele deslizou a cabeça entre as portas rachadas e afiou os olhos
em fendas.
"Senador, a que devo o prazer?" Ele desconsiderou completamente
White, sabendo muito bem por que a carta o comprometeu.
"Agora não é hora de jogar." Eu sorri friamente. “A menos que você realmente
quer perder. Deixe-me entrar ou mandá-la embora. De qualquer maneira, vou vê-la hoje à noite.
"Acho que não. Não depois que você desfilou aquela prostituta russa na frente do
cidade inteira, deixando sua esposa grávida em casa. ”
"Eu não sabia." Por que eu estava me explicando para ele estava além de mim. E se
ele era a polícia moral, Michael Moore era um maldito guru da saúde.
“De qualquer forma, eu tenho tentado contatá-la há sete dias, e eu tenho
boa autoridade que você deseja abrir antes que eu faça algo que você vai se arrepender. ”
“Você nunca fará isso. Não com sua esposa grávida na foto. Arthur
teve a audácia de me dar um sorriso provocador.
White tossiu ao meu lado.
"Sr. Rossi, se você não nos deixar entrar, terei que prendê-lo. Eu tenho um tribunal
para procurar em sua casa.
Era evidente que uma pessoa no limiar acreditava que eu jogaria meu
sogro para os lobos.
Lentamente, Arthur abriu a porta e me permitiu entrar. White
ficou atrás de mim, mudando o peso de um pé para o outro como um adolescente
querendo saber como pedir uma garota para um encontro de formatura. O homem possuía o carisma
de uma lata de refrigerante.
"S-devo esperar aqui?" White gaguejou. Eu acenei para ele.
"Volte a fingir que você é bom no que está fazendo."
"Tem certeza que?" Ele limpou o suor da testa, a veia azul em sua
pescoço ainda pulsando.
“Você está desperdiçando meu precioso tempo e o que resta da minha paciência.
Ir."
Arthur me levou para o escritório dele, me dando as costas. A última vez que estive na dele
escritório, exigi a mão de sua filha. Enquanto eu subia a escada, o
memórias inundaram. Foi no patamar onde compartilhamos um de nossos
brincadeiras anteriores. No topo da escada, lembrei-me de como a apertava delicadamente
pulso na minha mão e puxou-a com força depois que eu pensei que ela
me traiu.

Page 263

Idiota do caralho. Indo por aí rotular White e Bishop como estúpidos quando
você provou ser um palhaço mais de uma vez no espaço de sua curta
casamento.
Eu sabia que Francesca estava em algum lugar da casa e queria vê-la
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23/07/2020 O ladrão do beijo

sorriso rosa e ouvir seu riso gutural que não combinava com a suavidade dela
ser.
“Me dê uma boa razão para entrarmos no seu escritório e não
no antigo quarto da minha esposa - falei quando minha boca se limpou da névoa de
tudo minha esposa.
“Apesar de nossas diferenças, minha filha se importa muito com a minha aprovação,
e eu dar a você ajudaria suas chances quando você fala com ela. Agora,
Senador Keaton, nós dois sabemos que já faz muito tempo que acertamos o placar. Ele
parou na porta do escritório e fez um sinal para eu entrar. Dois de seus
caras musculosos estavam de cada lado da porta.
"Livre-se deles", eu disse, ainda olhando para ele. Ele não quebrou nosso olhar como
ele estalou os dedos, fazendo os dois descerem as escadas silenciosamente.
Entramos em seu escritório e ele fechou a porta até a metade, obviamente não
confiando em mim para não estrangulá-lo com minhas próprias mãos. Eu o entendi
perfeitamente. Até eu tive dificuldade em prever como reagiria, dependendo da
resultado desta visita.
Ele se inclinou contra sua mesa enquanto eu me sentava no sofá em frente a
ele, abrindo meus braços sobre o apoio de cabeça e me sentindo confortável. Eu
sabia duas coisas com certeza:
1. Hoje foi o dia em que meu amor por minha esposa seria testado.
2. Eu ia passar com cores voadoras.

Page 264

Como uma mariposa em chamas, meus pés me arrastaram para fora do meu quarto e para o
corredor no minuto em que ouvi o tom áspero do meu marido. Sua voz era um poema,
e bebi cada palavra como se minha vida dependesse disso.
Eu peguei suas costas, seus ombros largos e terno sob medida enquanto ele deslizava
pelo corredor, introduzido por meu pai em seu escritório. Eu contei um, dois,
três, cinco, oito ... dez segundos antes de ir na ponta dos pés para o estudo. Semanas
de assistir como a sra. Sterling, bisbilhotada, me ensinou algumas coisas valiosas
truques. Minha figura descalça estava pressionada contra a parede e eu peguei superficialmente
respirações medidas.
Meu pai acendeu um charuto. O aroma de folhas queimadas e tabaco atingiu minha
narinas e náuseas caíram sobre meu intestino. Deus, eu me senti doente toda vez que alguém
respirou em minha direção. Eu espiei dentro da sala, lutando contra a bílis que borbulhava
minha garganta. Meu pai encostou-se à mesa, meu marido no veludo vermelho
sofá na frente dele, parecendo relaxado e indiferente como sempre.
Meu marido, metal e aço.
Formidável e intocável.
Com um coração esculpido em pedra, eu faria qualquer coisa para amolecer.
- Acho que você acha que pode entrar no quarto dela e reivindicá-la de volta.
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23/07/2020 O ladrão do beijo

Pendure White e Bishop sobre minha cabeça novamente como alavanca - disse meu pai.
fumando o charuto, as pernas cruzadas nos tornozelos. Ele ainda não tinha
reconhecer minha existência desde que voltei para casa, mas ele não
que isso o impeça de chantagear meu marido. Com cada fibra do meu
corpo, eu queria irromper pela porta e acertar as contas. Mas eu estava
muito humilhado e machucado para arriscar outra rejeição. Wolfe pode ter vindo aqui
para me deixar ir, e acabei de implorar.
"Como ela está?" Wolfe ignorou sua pergunta.
"Ela não quer ver você", meu pai respondeu secamente, enviando outra
lança fumaça no ar e ignora a pergunta em questão.
"Você a levou ao médico?"
"Ela não saiu de casa."
"O que diabos você está esperando?" Wolfe cuspiu.
Tanto quanto me lembro, Francesca tinha idade suficiente para engravidar.
Ela tem, portanto, idade suficiente para marcar uma consulta com um ginecologista. Não
mencionar, se alguém a ajudaria, deveria ser o homem responsável por ela
situação terrível. ”
Situação terrível? Minhas narinas se abriram, o ar quente desceu delas como

Page 265

fogo.
Foi o momento em que me dei conta de que meu pai estava
completamente irremediável. Ele não se importava comigo ou com o bebê. A única coisa
ele se importava - sempre - era com o The Outfit. Ele me amou e me adorou quando eu estava
o fantoche dele. E ao primeiro sinal de desafio, ele me descartou e se livrou
qualquer responsabilidade para comigo. Ele me vendeu. Então perdeu o interesse em mim quando
ele não podia mais me casar com outra família italiana forte. Wolfe,
no entanto, preso por grosso e fino. Mesmo quando antagonizamos
entre si. Mesmo quando ele pensou que eu tinha dormido com Angelo e me viu beijando
ele, e quando eu o desafiei de novo e de novo e de novo. A palavra divórcio
nunca saiu de sua boca. O fracasso não era uma opção.
Ele me mostrou mais lealdade do que meu pai.
"Bom ponto." Wolfe levantou-se. "Vou levá-la ao médico imediatamente."
“Você não fará isso. Na verdade, você não a verá esta noite, às
tudo - respondeu meu pai.
Wolfe caminhou em sua direção, sem parar, parando a poucos metros do meu
pai e elevando-se sobre sua cabeça. "Esse é o pedido dela ou o seu?"
“A demanda dela . Por que você acha que ainda não teve notícias dela? Minhas
pai colocou o charuto no cinzeiro, enviando uma nuvem de fumaça no rosto de Wolfe
Como ele falou. "Ela pediu que eu me certificasse de que você rasteja corretamente."
"Deixe-me adivinhar - você tem muitas idéias."
"Eu faço." Meu pai desatou os tornozelos, empurrando a mesa para que ele estivesse
nariz a nariz com Wolfe. Eu gostaria de poder ver o rosto do meu marido naquele momento.
momento. Meu pai estava mentindo para ele, e ele era esperto demais para não ver isso.
Então, novamente, o amor era como uma droga. Você não pensou claramente sob o
influência.
"Vou deixar você ver Francesca, se você cumprir."
"E se eu não fizer?"
“As brancas podem pessoalmente me prender hoje, e você pode estourar
pela porta do quarto de Francesca armada com força policial. Tenho certeza que ela
aprecio isso. Especialmente em seu estado atual.
Wolfe ficou em silêncio por um momento.
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23/07/2020 O ladrão do beijo

"Você percebe que ela sente sua falta?" ele perguntou ao meu pai.
Meu coração apertou dolorosamente. Deus, Wolfe.
“Do que você perceber que eu sou um homem de negócios?” meu pai respondeu. "Ela é
ativo danificado. Todos temos um preço, Fabio Nucci. Ele riu na minha

Page 266

rosto do marido. “Nasci nas ruas e saí nos degraus de uma igreja
porta para quase morrer. Minha mãe era prostituta e meu pai? Quem sabe
quem ele era. Tudo o que tenho, cada metro quadrado nesta casa, cada peça
de móveis, todas as merdas de caneta pelas quais trabalhei. Francesca tinha um emprego - para
seja obediente. E ela falhou.
"Porque eu a preparei para o fracasso." Wolfe levantou a voz, cuspindo na minha
rosto do pai.
“Pode ser, mas o único valor dela para mim agora é ser um peão contra
vocês. Veja, eu cometi o erro de subestimar uma pessoa uma vez na minha
vida. Quando eu decidi tolamente deixar você viver.
Algo caiu entre eles e bateu contra o silêncio de
a sala. Jesus. Ele realmente disse isso. Meu pai se arrependeu de não ter matado minha
marido.
"Por que você não fez?" Wolfe fervilhava. "Por que você me deixou viver?"
“Você estava com medo, Nucci, mas também era forte. Você não chorou.
Você não mijou nas calças. Você até tentou arrebatar um dos meus homens
armas Você me lembrou meu eu jovem quando eu corria nas ruas
com os pés descalços, roubando comida, furtando carteiras e subindo. Apressando-se a
o núcleo e fazer laços com o equipamento. Eu sabia que você tinha uma chance de sobreviver
nesta parte do bairro. Mais do que isso - eu sabia que você era um selvagem.
Wolfe Keaton joga bem com a lei, mas vamos admitir: Fabio Nucci é
dentro de você, e ele está sem sangue.
"Eu nunca serei seu aliado."
"Boa. Você é um inimigo fascinante.
- Tudo o que você precisa que eu faça, acabe logo - latiu Wolfe.
Meu pai se inclinou para trás, estalando a língua e batendo o punho no lábio.
“Se você realmente ama minha filha, senadora Keaton, se sinceramente se importa com
ela, você se despojará da única coisa com a qual nunca se separa: seu orgulho.
"O que você está perguntando?" Eu podia praticamente visualizar a mandíbula de Wolfe
trancado em raiva.
“Implore por ela, filho. Ajoelhar. Papa levantou o queixo, de alguma forma olhando para
Wolfe, apesar de meu marido ser vários centímetros mais alto. "Implore como você fez
eu imploro por ela quando você a tirou de mim. "
Meu pai implorou por mim?
"Eu não imploro", disse Wolfe, e eu sabia que ele estava falando sério. Até meu pai sabia
melhor do que pedir algo assim. Ele preparou Wolfe para o fracasso e

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condenou meu casamento perguntando isso. Wolfe nunca se curvou a ninguém, muito
menos meu próprio pai. Eu ia estourar na porta e acertar as contas
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quando ouvi papai falar de novo.


- Então você não ama minha filha, senadora Keaton. Você apenas quer
sua posse de volta. Porque, tanto quanto me lembro, ela implorou muito e
rastejando quando você a tirou desta casa como sua prisioneira. ”
Mordi o lábio, descansando a testa no batente da porta. Isso machuca
ver Wolfe sofrendo, mas me doeu ainda mais o fato de entender por que
ele não conseguiu. Por que ele não podia implorar ao homem que arruinara sua vida. isto
não era apenas sobre seu orgulho e dignidade. Era também sobre sua moral e
tudo o que ele representava. Sobre a família dele.
Meu pai havia tirado seu orgulho uma vez na frente de seu irmão. Ele
não faria isso de novo.
“Você não está fazendo isso por causa dela; você está fazendo isso por causa de você “,
Wolfe acusou à queima-roupa. Meu pai apoiou as bordas de sua mesa atrás dele
enquanto ele olhava para o teto, contemplando isso.
“Por que estou fazendo isso não deve importar para você. Se você a quer, você vai
pare em nada, muito menos no chão. ”
Lágrimas formigaram meus olhos mais uma vez. Meu pai estava humilhando ele, e
por mais que eu quisesse entrar e ordenar que ambos parassem com isso, eu
não podia. Porque meu pai não estava errado sobre uma coisa - Wolfe sempre
detinha o poder no meu relacionamento com ele e, se ele não podia deixar ir, mesmo
uma vez, isso era realmente um casamento, ou era um cativo e mestre, glorificado
sob a luz lisonjeira da luxúria?
Lentamente, observei meu choque total quando Wolfe começou a se abaixar.
até os joelhos. Engasguei com a respiração, incapaz de tirar os olhos do
cena se desenrolando na minha frente. Meu marido, o orgulhoso, besteira,
bastardo arrogante estava ajoelhado, implorando por mim. Além do mais, ele não parecia
uma polegada menos superior do que ele entrou nesta sala. Ele inclinou o rosto para cima,
permitindo-me um ângulo a partir do qual eu pudesse vê-lo claramente. Ele era a foto
presunçoso, suas feições reais são nítidas e abertas. Seus olhos estavam determinados, seus
sobrancelhas arqueadas em zombaria, e toda a sua compostura era inatacável.
Com base apenas em seus rostos, você não sabia dizer qual deles estava se curvando
até o outro.
"Arthur", sua voz ecoou na sala. "Eu imploro, por favor, deixe-me falar com
sua filha. Minha esposa é, e sempre será, a coisa mais importante

Page 268

Minha vida."
Meu coração explodiu no meu peito com as suas palavras, e eu tremi, sentindo o calor
de mil sóis me aquecendo por dentro.
“Você nunca a fará feliz enquanto você pendurar meus pecados sobre ela
cabeça - meu pai avisou. Meu marido ainda estava de joelhos, e eu não podia
pare mais as lágrimas. Eles correram sob a forma de um soluço. Eu bati um
mão sobre minha boca, com medo de que eles me ouvissem.
Wolfe sorriu, seus olhos brilhando com determinação.
Não pretendo mais fazer isso, Arthur.
"Isso significa que você vai parar de mexer com os meus negócios?"
"Isso significa que farei um esforço para ser legal com ela ."
"E White e Bishop?" meu pai perguntou.
"Farei o que achar melhor com eles."
Posso levar Francesca para ...
"Não, você não pode", Wolfe interferiu, cortando-o bruscamente. "A única pessoa
quem está em posição de tirar Francesca de mim é a própria Francesca. Está
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a escolha dela com quem ela quer estar - não a minha. Definitivamente não é seu. Você já
matou meu irmão, depois meus pais. Minha esposa é onde eu traço a linha. Vocês
não pode levá-la. Vou desencadear o inferno se você o fizer.
Fechei os olhos, sentindo meu corpo balançar de um lado para o outro. Eu não tinha
comido o dia todo, e o cheiro do charuto me fez querer vomitar.
"Vá até ela", meu pai disse, quebrado.
Meu marido se levantou.
Então, pela segunda vez na minha vida, desmaiei.

Page 269

I ACORDOU encapsulada em braços do meu marido.


Ele se sentou na cama king size, minha cabeça apoiada nele exatamente
posição em que estávamos enrolados quando estávamos no celeiro, quando ele me mostrou
Artemis. Sua colônia picante e perfume masculino distinto me envolveu em
conforto, e eu fingi estar dormindo um pouco mais, prolongando a
conversa desconfortável que esperou no final do meu sono.
Ele arrastou a ponta dos dedos pelas minhas costas através da minha camisa, pressionando
um beijo na minha linha do cabelo. Eu visitei a memória dele ajoelhado na frente do meu
pai, dizendo que eu era a coisa mais importante para ele. Mel quente
revestiu meu coração.
"Eu sei que você está acordado", ouvi meu marido murmurar na minha têmpora. Eu
gemeu, mudando em seus braços. O pensamento de que esses braços estavam envolvidos
em torno de Karolina Ivanova há uma semana me fez querer vomitar por todo o lado
novamente. Apoiei-me nos meus antebraços, lançando-lhe um olhar cansado.
"Você está grávida." Ele olhou para o meu estômago como se estivesse

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esperando ver um solavanco. Ver seu rosto novamente foi o maior presente que eu já tive
Foi dado. Era um absurdo pensar que eu temia o dito rosto na manhã seguinte ao
mascarada. Logo depois, ele se tornou minha coisa favorita sobre mim. Eu
tornou-se seu lembrete de que havia algo mais do que vingança e
justiça neste mundo. Nós éramos co-dependentes e tivemos que coexistir. 1
sem o outro havia um ser adormecido.

Page 270

Estar vivo e realmente não viver era uma maldição terrível.


"É seu." Coloquei minha mão na dele para enfatizar.
"Eu sei." Ele passou a ponta do nariz ao longo do meu, me segurando em seus braços
como se eu fosse algo grande e precioso, me abraçando bem perto.
"Isso te deixa infeliz?" Eu cheirei.
“Ser pai? Eu sempre pensei que sim. Eu tinha certeza que a vida acabou
quando a paternidade começou. Mas isso foi antes de eu encontrar alguém digno de começar
uma família com. Ainda não estou totalmente certo sobre minhas habilidades quando se trata de
paternidade. Felizmente, eu sei que minha esposa será a melhor mãe que este planeta tem
oferecer."
Silenciosamente, meus olhos percorreram a sala. Havia tanta coisa que eu queria dizer, mas
Eu sabia que poderia quebrar algo que ainda não estava colado.
“E você, Nem? Você está feliz por estar grávida?
Eu me endireitei, engolindo meu medo e deixando as palavras rasgarem do meu
garganta antes que eu perdesse minha coragem.
“Eu estou ... insegura. Estamos constantemente brigando. Estabelecemos um recorde mundial em
falhas de comunicação. E você acabou de dormir com outra pessoa há uma semana para conseguir
de volta para mim - e não pela primeira vez. Beijei Angelo semana passada, furioso
com a verdade sobre você e meu pai, mas não fui mais longe. Nós somos
volátil e infiel. Nós não moramos na mesma ala ... ”
"Nós vamos", ele me interrompeu. "Se é o que você quer."
"Precisamos de um tempo para pensar."
Eu precisava de um tempo além dele. Não porque eu não o amava, mas
porque eu o amava demais para tomar uma decisão consciente e saudável para nossa
bebê.
“Não há nada para pensar. Eu não dormi com Karolina. Não pude
faça. Eu queria - Deus, Nemesis, eu queria te tirar da minha vida por
bom - mas nunca poderia haver mais ninguém. É você que eu amo. É você
quem eu quero. É você quem faz da vida uma coisa espetacular que eu quero
experiência, em vez de participar com relutância, todos os dias. ”
Senti as lágrimas escorrendo pelo meu rosto, gordas e salgadas. Nós éramos tão bons em
machucando um ao outro. Isso teve que parar.
"Eu beijei outro", eu sussurrei. "Eu te trai."
"Eu perdoô você." Ele segurou minhas bochechas em suas grandes mãos. "Perdoar
você mesmo, e vamos seguir em frente. Volte para casa, Nem.
"Nada aconteceu naquele quarto de hotel."

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23/07/2020 O ladrão do beijo

“Eu não dou a mínima para o que aconteceu entre então e lá. Eu acredito em você,
mas isso não faz diferença. Eu quero começar isso de novo. O caminho certo.
"Preciso de tempo." As palavras me quebraram. Talvez porque eles foram brutalmente
honesto.
Eu precisava de tempo para digerir tudo o que estava acontecendo. Para garantir que isso
não era apenas mais um grande gesto que ele iria oferecer e esquecer o
próxima manhã. Nos apaixonamos rápido e devagar. Duro e macio. Com tudo
tínhamos em nós, mas ambos nos recusamos a dar algo. Não tivemos tempo
para digerir o que estava acontecendo. Entramos na vida um do outro com a nossa
paredes ainda levantadas. Precisávamos começar de novo. Precisávamos paquerar. Nós precisávamos
distribuir o poder entre nós, desta vez mais igualmente. Precisávamos aprender
lutar sem se machucar. Sem topar com outras pessoas
braços. Sem se arrastar e se jogar em salas como bestas selvagens.
“Deve ser minha escolha estar com você. Você entende isso, certo?
Wolfe assentiu, levantando-se antes de mudar de idéia. Eu poderia dizer
fez um tremendo esforço para ele não exigir de mim o que costumava
acho que ele merecia. Ele foi até a porta e eu queria pegar o
palavras de volta e ir com ele. Mas não pude. Eu tinha que ser melhor para a pessoa
dentro de mim.
Uma pessoa que eu seria capaz de salvar, como minha mãe não.
Wolfe parou no limiar, de costas ainda para mim.
"Posso ligar-lhe?"
"Sim." Eu soltei um suspiro. "Posso mandar uma mensagem para você?"
"Você pode. Posso marcar uma consulta com um ginecologista?
"Sim." Eu ri através das lágrimas, limpando-as rapidamente. Ele ainda não
vire-se para olhar para mim. Wolfe Keaton não era muito negociador, mas para
eu - ele quebrou suas regras.
"Posso me juntar a você?" Sua voz era grave.
"Você é melhor."
Seus ombros tremeram em uma risada suave, e ele finalmente se virou para
encare-me.
- Vai a um encontro comigo, senhora Keaton? Não é uma gala. Não é um evento de caridade. Não
um passeio oficial. Um encontro."
Deus.
Ai sim.
"Eu adoraria muito isso."

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"Bom", disse ele, olhando para baixo e rindo para si mesmo. Eu tive que lembrar
eu mesmo que esse era o mesmo homem cruel da festa. O que eu
jurou odiar pelo resto da minha vida. Ele olhou para cima, seu rosto ainda inclinado,
com um olhar tímido, porém devastado.
"Terei sorte nessa data?"
Eu me joguei no meu travesseiro, cobrindo meu rosto com o braço, o som de
meu riso afogando o clique da porta quando ela se fechou.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

Dois dias depois, fizemos nossa primeira visita ao meu novo OB-GYN. Barbara estava em
seus cinquenta anos com cabelos loiros cortados, olhos gentis e óculos grossos. Ela fez um
ultra-som e nos mostrou o amendoim nadando no meu ventre. Seu pequeno pulso
tamborilada como pés descalços descendo as escadas na manhã de Natal.
Wolfe segurou minha mão e olhou para a tela como se tivéssemos acabado de
descobriu um novo planeta.
Fomos almoçar depois disso. Nosso primeiro passeio público não oficial como casal.
Ele me convidou para nossa casa. Recusei educadamente, explicando que fiz planos
com Sher e Tricia do meu grupo de estudo. Eu tentei morder meu sorriso
quando eu dei a notícia para ele. Eu não tinha amigos da minha idade desde que eu
voltou da Suíça.
"Nêmesis." Ele arqueou uma sobrancelha quando me levou de volta para minha casa.
"A próxima coisa que sei é que você estará participando de festas de fraternidade."
"Não prenda a respiração." Festas não eram minha cena. Além disso, os que eu
estava acostumado a ser chique e exigiu um código de vestimenta minha auto grávida não era
ansioso para seguir. Mesmo no meu primeiro trimestre, optei por roupas soltas e confortáveis
vestuário.
“Acho que todo mundo precisa ir a pelo menos uma festa da fraternidade para ver o que
confusão é sobre. ”
"Isso te incomodaria?" Eu perguntei. Eu queria dizer que ele não tinha
esse tipo de poder sobre mim mais.
"De modo nenhum. A menos que Angelo seja seu encontro.

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Esse foi um pedido justo, que eu não podia mais negar. Tirei meu
telefone da minha bolsa e jogou em suas mãos.
"Verifique isso."
"O que estou verificando exatamente?"
"Eu apaguei o número dele."
Ele parou o carro na frente da minha casa e desligou o motor. Ele entregou
eu de volta meu telefone. “Eu aceito sua palavra. O que mudou de idéia?
Revirei os olhos. "Estou apaixonado por esse cara, e ele tem essa ideia
cabeça que eu vou fugir com a minha namorada de infância. "
Wolfe me lançou um olhar sujo. "Ele também está tragicamente apaixonado por você, e eu
não o culpe por ser inflexível em mantê-lo.
Havia muitas outras datas entre Wolfe e eu depois daquele dia.
Fomos ao cinema, a restaurantes e até a bares de hotéis, nos quais
nós dois não bebemos - eu por causa da minha idade e gravidez, ele fora de casa
solidariedade.
Nós compartilhamos uma tigela de batatas fritas e jogamos sinuca e discutimos
livros. Descobri que meu marido era um fanático por Stephen King. Eu era mais
de uma fã de Nora Roberts. Paramos em uma livraria e compramos cada
outros livros para ler. Nós rimos quando Wolfe me disse que quase chutou o
Hatch está fora de casa naquela época em que nos visitaram porque Bryan tinha um
ereção tão impressionante quanto um taco de beisebol enquanto eu tocava piano.
Andrea, minha prima, ligou. Ela disse que estava pensando, e ela
chegou à conclusão de que ela não podia mais falar comigo só porque meu
o pai não aprovou o marido que ele próprio escolheu para mim. Ela pediu
meu perdão.
"Eu não estava sendo um bom cristão sobre isso, boneca." Ela estalou o chiclete
minha orelha. “Venha para pensar sobre isso, eu nem era uma boa manicure. Eu
aposto que você mordeu essas unhas como se ninguém fosse da minha conta sem eu te lembrar

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23/07/2020 O ladrão do beijo

para parar de mastigar eles. "


Eu disse a ela a verdade - o perdão não me custou nada e, mais do que isso,
enriqueceu minha alma. Nos encontramos para um cappuccino no dia seguinte e eu
bombardeou-a com todas as perguntas do século XXI que estavam no meu
língua.
Alguns dias depois, Wolfe anunciou que faríamos um fim de semana prolongado
viagem para visitar Artemis. Eu não estava em condições de montá-la, mas gostei de tomar
cuidar dela e ter certeza de que ela estava bem.

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Um mês se passou. Um mês em que meu marido ligava todas as manhãs


para me acordar e todas as noites para me dizer boa noite. Um mês em que
não brigou, xingou ou bateu portas. Um mês em que ele não reteve
qualquer informação minha, e eu não recusei todos os seus pedidos, simplesmente
porque ele fez isso. Eu deixei os APE me escoltarem para a escola, não quebrei
protocolo, e ainda conseguiu fazer um punhado de amigos. Wolfe trabalhou duro
mas sempre fez questão de me colocar em primeiro lugar.
Eu ainda não estava usando meus anéis de noivado e casamento - eu os deixei em
sua casa na noite em que foi à festa de gala com Karolina Ivanova. Mas eu
nunca senti como se pertencesse a outra pessoa em toda a minha vida mais do que agora,
tocar ou não.
Nós caímos na luxúria assim como você faz em uma toca de coelho - rápido e frenético.
Descobri que Wolfe gostava muito de fazer sexo em lugares incomuns. Nós tínhamos
sexo em seu escritório e em um banheiro em um casamento, na cama no meu antigo quarto
quando meus pais não estavam em casa e contra a janela do quarto dele, assistindo
sobre a rua intocada.
Ele me tocou debaixo da mesa durante um jantar oficial de gravata preta e
empurrou-se para mim sem aviso quando me abaixei depois de um banho para
abra a gaveta de baixo no banheiro e pegue meu secador de cabelo.
Eu amei cada segundo de nós na cama, porque ninguém precisava se perguntar
quando chegou a hora de voltar para o local, a ala ou a casa. Nós
sempre dormiam juntos e acordavam juntos, isolados neste novo,
coisa emocionante nos chamou.
Na manhã em que acordei com uma pequena protuberância visível na minha barriga -
me senti duro, duro e emocionante - minha mãe entrou no meu quarto e sentou-se
na beira da minha cama.
"Estou me divorciando do seu pai."
Eu tinha mil coisas que queria contar a ela. De graças a Deus ao que levou
você faz tanto tempo? mas aceitei um simples aceno de cabeça, apertando sua mão na minha para
dê força a ela. Eu não poderia ter mais orgulho dela se tentasse. Ela tinha muito o que
perder. Mas ela estava disposta a perdê-lo, de qualquer maneira, se isso significasse reconquistá-la
liberdade e voz.
“Eu acho que mereço mais. Eu acho que merecia mais o tempo todo, simplesmente não
saiba que poderia ser possível. Eu sei disso agora, através de você, Vita Mia. Seu
final feliz inspirou o meu. " Ela enxugou uma lágrima, forçando um sorriso nela
cara.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

"Minha história ainda não acabou." Eu ri.


"Ainda não", ela concordou com uma piscadela, "mas vejo para onde está indo o enredo."
"Mamãe". Apertei a palma da mão, com lágrimas nos olhos. “A melhor parte de
sua história ainda está para ser escrita. Você está fazendo a coisa certa.
Clara e eu ajudamos mamãe a fazer as malas. Clara sugeriu que ela deveria reservar
um hotel. Eu balancei minha cabeça. Era hora de eu voltar para onde eu pertencia.
E estava na hora de Wolfe jogar bem com nossas duas mães - dele e
meu. Peguei o telefone e liguei para meu marido. Ele respondeu no primeiro
anel.
"Estou pronto para voltar para casa."
"Obrigada , porra ", ele respirou. "Por que demorou tanto?"
“Eu precisava ver que você estava falando sério. Que minha liberdade era realmente minha.
"É seu", disse ele gravemente. "Sempre foi seu."
- Mamãe e Clara podem ficar conosco por um tempo?
“Você pode trazer um exército hostil inteiro para dentro de casa e eu ainda bem-vindo
de braços abertos. "
Naquela noite, Wolfe jogou todas as nossas malas na traseira do carro com
A ajuda de Smithy. Meu pai estava na porta e nos assistiu com um copo de
algo forte. Ele não disse uma coisa. Não importava que Wolfe se curvasse
até ele por dez segundos semanas atrás. O senador Keaton ainda era a pessoa
que ganhou tudo no grande esquema das coisas.
Meu pai perdeu e o jogo acabou.
Quando chegamos em casa, a Sra. Sterling (eu insisti em chamá-la de Patricia
agora que sabia que ela era minha sogra), levou minha mãe e Clara ao
ala leste para se estabelecer. Wolfe e eu subimos as escadas atrás deles. Quando
chegamos ao segundo andar, virei para o meu quarto.
"Isto é real?" Eu perguntei a ele.
"É real."
Pela primeira vez, também foi assim.
Andamos de mãos dadas para a ala oeste. Passamos pelo quarto dele,
entrando no quarto ao lado, onde eu dormi na noite em que entretemos o
Escotilha. Minha respiração acelerou atrás da caixa torácica quando percebi o que eu era.
olhando quando ele abriu a porta.
Um berçário. Todo branco, creme e amarelo suave. Brilhante e grande e totalmente
mobiliado. Eu segurei minha boca para me impedir de berrar. A aceitação dele
desse bebê de alguma forma me despedaçou. Foi muito mais do que sua aceitação de

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filho dele. Foi sua aceitação de mim.


"Tudo é mutável", disse ele. “Bem, além do fato de estarmos
Tendo um bebê."
"É perfeito", eu respirei. "Obrigado."
Você estava certa. Você é minha esposa. Dormiremos juntos. Vamos viver
juntos." Houve uma pausa dramática. “Nós até dividimos um closet. Eu
usou um pouco do espaço livre que você tão caridosamente fez para eu acomodar
suas roupas.
Eu ri através das minhas lágrimas. Este. Bem aqui. Isso foi tudo.
Além dos meus sonhos mais loucos. Um homem que me amou sem pedir
nada de volta. Um homem que sofreu silenciosamente como eu estava apaixonado por outro homem
e rastejou sobre mim, sentindo por sentimento, segundo a segundo, dia após dia. Ele era

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paciente e determinado.
moer Angelo tudo com oInsensível e autoritário.
anel no meu Ele me
dedo. Ele caiu de viu beijar
joelhos e
para
implore ao homem que matou sua família que me traga de volta para ele. Ele não fez
acho que ele poderia ser um bom pai, mas eu sabia - eu sinceramente sabia - que ele
seria o melhor pai do mundo inteiro.
Eu me levantei, pressionando um beijo na boca deliciosa do meu marido.
Ele puxou meu cabelo comprido.
"Só você", disse ele.
"Só você", respondi.
O senador Wolfe Keaton curvou-se sobre um joelho e produziu o
anel de noivado que eu tinha deixado no meu travesseiro semanas atrás.
“Seja minha esposa, Nemesis. Mas saiba de uma coisa: se você quiser sair, eu
não vai cortar suas asas. "
Foi a resposta mais fácil para a pergunta mais difícil que já fiz. Eu
puxou meu marido pela gola, sabendo muito bem o quanto ele odiava
a posição em que ele foi abaixado no chão.
"Minhas asas não devem voar", eu sussurrei. "Eles são feitos para proteger
nossa família."

Page 277

Quatro anos depois.

“ Agora eu te baptizo em nome do Pai, e do Filho, e do


Espírito Santo pelo perdão dos seus pecados e pelos dons dos Espíritos Santos. ”
Nosso segundo filho, Joshua Romeo Keaton, foi batizado em São Rafael
igreja em Little Italy na frente de nossos amigos e familiares apenas alguns dias depois de eu
recebeu minha graduação em direito. Eu segurei Josh quando o padre gotejou
água benta na testa, olhando à minha esquerda para o meu marido, que embalava
nossa muito sonolenta filha de três anos, Emmaline.
Enquanto eu examinava os longos bancos de madeira para procurar as pessoas que fizeram meu
coração cantar, eu percebi o quão incrivelmente abençoada eu era. Eu encontrei minha mãe e
seu novo namorado, Charles 'Charlie' Stephens, com quem ela namorava
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últimos seis meses. Ele segurou a mão dela na dele e sussurrou suavemente em seu ouvido. Ela
apontou para Joshua sonolento em meus braços, e eles compartilharam uma risada. Ao lado de
Clara e Patricia (ou Sterling, como meu marido ainda insistia em ligar para eles).
ela) estavam derramando lágrimas felizes, enxugando o rosto com lenço de papel. Andrea sentou-se
lá com seu novo namorado - um Made Man chamado Mateo e eu sabíamos, pelo
do jeito que eles deram as mãos, que esse era o único cara que ela deixaria beijá-la.
a alguns de meus amigos da escola e ao novo governador, Austin Berger. Ausência de
em ação, e não por acidente, foram as pessoas que colocaram obstáculos
Wolfe e meu feliz para sempre. As pessoas que ainda nos uniram

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nos separou cada um à sua maneira.


Meu pai estava na prisão, cumprindo uma sentença de vinte e cinco anos por
tentativa de assassinato. Logo depois que mamãe veio morar conosco, ele tentou tirar
a vida dela. Ele enlouqueceu depois que percebeu que seu pedido de divórcio não era apenas um
Estágio. Naturalmente, ele culpou a mim e a Wolfe por sua decisão de melhorar sua vida.
e deixar seu marido abusivo, que deixou incontáveis vergões roxos por todo o lado
corpo através de seus últimos anos juntos antes de eu voltar de
Suíça. Desde que papai pagou muito dinheiro a White sob o
mesa, e o último tentou arrastar os pés com a coleta de evidências
contra ele quando o carro da minha mãe soprou para o céu na frente do Wolfe e
minha casa, uma investigação interna e silenciosa contra White e Bishop levou
lugar, eo chefe de polícia e ex-governador estavam agora em julgamento por
receber suborno e contribuições ilegais de campanha dos infames
Arthur Rossi.
Durante a cobertura da mídia do caso de alto perfil, a pessoa que manteve
aparecendo no noticiário como exemplo de bons costumes, foi meu marido, que
casado com o equipamento ainda se certificou de não ter nada a ver com o meu
pai ou o seu negócio.
Senti o polegar do meu marido passando pela minha bochecha superior enquanto ele limpava
Afaste uma lágrima de alegria dos meus olhos. Ele me jogou sob o queixo, depois sorriu.
Ele foi até mim sem que eu percebesse. Eu estava muito embrulhado
em como tivemos sorte. Joshua mexeu nos meus braços, e o padre levou um
recuar e alisar os cabelos escuros e aveludados.
"Ele foi feito com o amor de Deus", comentou o padre Spina.
Meu marido zombou ao meu lado. Ele não era grande em Deus. Ou pessoas. Ele
era grande para mim e nossa família. O padre se afastou e meu marido
grudou seus lábios no meu ouvido. “Enquanto você me chamou de deus, ele não estava presente
durante a concepção. "
Eu ri, segurando Josh no meu peito e respirando seu perfume puro de
nova vida, estremecendo com intensa alegria correndo pelas minhas veias.
“Você está pronta para levar os pequenos para casa? Eu acho que eles precisam da sua
dormir." Meu marido colocou a mão no meu ombro, nossa filha dormindo profundamente
a dobra do outro braço. Decidimos abster-nos de uma grande festa após o
batismo, visto que nossa família estava constantemente nas notícias por causa do julgamento.
“Eles não são os únicos. Eu também poderia dormir um pouco - murmurei
templo do meu filho.

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“Sterling e Clara podem cuidar de Emmie e Josh enquanto eu estrago o que


deixado de sua inocência. "
"Acho que você fez um trabalho completo na primeira semana em que nos conhecemos." Eu balancei minha
sobrancelhas, e ele começou a rir, algo que aprendeu a fazer devagar
depois que voltamos juntos. “Além disso, você não precisa voar para DC neste
tarde?"
"Cancelou."
"Por quê?"
"Estou com disposição para passar um tempo com minha família."
"Seu país precisa de você", provoquei.
"E eu preciso de você ." Ele me chamou para um abraço, crianças e tudo.
Sterling ainda morava conosco, mesmo tendo recebido
instruções para parar de escutar - uma regra em que ela era surpreendentemente boa em
Segue. Clara morava do outro lado da cidade na nova casa de minha mãe, mas os dois
muitas vezes ajudou a cuidar das crianças juntas. Apesar do fato de meu pai
estava fora da minha vida, nunca me senti mais amado e protegido pelas pessoas que
se importava. E Wolfe estava entrando em um estágio importante em sua carreira. Seu
tempo como senador chegaria ao fim em menos de dois anos.
“Há um lugar que eu quero te levar hoje à noite. Sua bomba já está
embalado e no carro. " Ele jogou meu queixo. Essa era a minha vida agora. De
trapaceando, brigando e destruindo um ao outro, passamos a um ritual que
era tão domesticamente feliz, que às vezes eu tinha pavor de ver como estava feliz.
Eu sou algodão doce rosa em uma feira, feliz e borbulhante e doce. Tudo fofinho.
“Nada diz romance mais do que seu marido carregando seu peito
bomba para você. "
"Sempre há a alternativa, se você simplesmente manter a mente aberta." Ele era
referindo-se à nossa última visita a um restaurante, quando eu estava tão ingurgitado, tive que
me tranco no banheiro para me bombear manualmente no banheiro. Ele muito
gentilmente se ofereceu para beber o leite desperdiçado. Eu nem tinha certeza de que ele era inteiramente
brincando.
"Nosso plano parece enigmático." Eu arqueei uma sobrancelha.
"Talvez, mas é divertido." Ele tirou Joshua de mim, protegendo-o em seu bebê
antes de abrir a porta do carro para mim. Recebi minha carteira de motorista logo depois
Voltei a morar com Wolfe. Ele não era o mais feliz em me ter por trás
ao volante, ou em um veículo para esse assunto, durante a gravidez e em desacordo
com meu pai. Muito preocupado com o bebê e eu. Mas ele também sabia que eu

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precisava da minha liberdade.


Depois de tirar uma soneca longa, vesti um elegante vestido vermelho. Wolfe
nos levou a Little Italy com Clara e Sterling ficando com as crianças. eu usei
combinando batom vermelho fosco e um sorriso que não vacilou. Apesar de apoiar
ambições do meu marido, não pude negar minha satisfação ao saber que ele cancelara sua
voo para DC para passar mais tempo conosco.
Paramos em frente ao nosso restaurante italiano, Pasta Bella, e eu
desafivelado, prestes a sair. Meu marido tinha comprado Pizza Mama não
muito tempo depois que meu pai foi condenado por tentativa de assassinato. Ele estripou
e recondicionou, liquidando as memórias escuras das paredes e rachaduras dentro
abrigou. Era apenas mais um jantar, então. Agradável e acolhedor. A chance de
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relaxar e talvez beber um copo de vinho. Wolfe colocou a mão na minha coxa.
"Hora da confissão."
“Nós apenas saiu da igreja, Wolfe.”
"A única pessoa a quem devo uma explicação é você."
"Conte-me." Eu sorri.
“Angelo está prestes a anunciar seu noivado com uma garota que ele conheceu no
empresa de contabilidade em que trabalha. ” Wolfe passou os dedos pelo meu braço, inclinando
a cabeça na direção do restaurante. "Ele é um pouco apertado em dinheiro, então ele
estendeu a mão para perguntar se ele poderia tê-lo aqui. Eu disse sim. Meu segundo motivo? Eu
sei que você está se sentindo um pouco culpado, então eu queria que você visse que ele é
bem."
Meus lábios se abriram em choque.
Nos meses e anos depois que descobri que estava grávida de Emmie,
Muitas vezes fiquei angustiado com o fato de Angelo não ter seguido em frente. Ele não tinha um
namorada ou namorar com alguém sério. Pouco antes de ele ter seu mestrado,
a firma de contabilidade de seu pai fechou depois que o IRS descobriu que eles
lavando dinheiro para o The Outfit em milhões. Mike Bandini foi
firmemente escondido na prisão agora, cumprindo vinte anos. Angelo ainda estava no ar
bons termos com os pais, pelo que minha mãe havia me dito - ele certamente
cuidou de sua mãe e irmãos - mas ele havia oficialmente cortado todos os laços com
A roupa. Fazia meses desde que eu perguntei a mamãe sobre ele, e eu acho
ele finalmente encontrou alguém.
Wolfe olhou para mim, tentando avaliar minha reação. Eu poderia dizer que ele não
quer me chatear, mas eu também poderia dizer que ele realmente queria que eu não tivesse uma
reação overemotional de uma maneira ou de outra. Angelo era, e sempre faria

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ser, um assunto sensível em nosso casamento. Eu o abri beijando Angelo em


frente do mundo inteiro. Ele perdoou, mas eu não podia esperar que ele esquecesse.
Eu abri um sorriso, puxando meu marido para um abraço.
"Obrigado. Isso me deixa muito feliz por ele. E para mim também.
"Deus, você é perfeito", meu marido murmurou, selando nossa conversa.
com um beijo. “Eu peguei você esperando por vingança. Eu nunca pensei que iria receber
algo muito mais poderoso. Ame."
Ele saiu, deu a volta no carro e abriu a porta para mim. Juntos nós
entrou no Pasta Bella, de mãos dadas. A única pessoa que eu não tinha pensado
hoje, quando a nostalgia me inundou, estava Kristen Rhys, a mulher que
orquestrou dois dos piores dias da minha vida. Eu sabia que não estaríamos
esbarrando nela. Depois que ela me encurralou na escola, Wolfe finalmente escolheu
atenda o telefone e atenda. Ele a ajudou a encontrar um emprego no Alasca, depois
passou a fazê-la assinar um contrato mais restritivo do que uma restrição
ordem. Rhys não deveria retornar ao estado de Illinois e nos procurar. Ela deu
ele sua palavra de que ela tinha acabado de mexer com a nossa família.
"O que você pensa sobre?" meu marido perguntou quando ele empurrou a porta
para o restaurante aberto. Amanteigado, luz líquida nos envolveu imediatamente,
velas, toalhas de mesa vermelhas e madeira rica em todos os lugares. O lugar era
embalado, e entre as cabeças balançando e o riso, encontrei Angelo, seu braço
envolto no ombro de uma menina bonita, com longos cabelos negros e inclinados
olhos. Nós caminhamos em direção a eles.
"Estou pensando em como você me faz feliz", eu disse, francamente.
Paramos a um metro de Angelo.
Ele se virou e sorriu para mim, a felicidade brilhando em seu azul,
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olhos do oceano.
"Nós conseguimos", eu sussurrei. "Apart".
"Você está linda, Francesca Rossi." Angelo me puxou pela gola
por um abraço lento e sufocante, sussurrando no meu ouvido. "Mas não tão bonito quanto o meu
futura esposa."

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Seis anos depois

Eu assisti minha esposa do que costumava ser a janela do quarto dela muitas, muitas
anos atrás, minha mão acariciando a caixa de madeira onde Emmeline - era ela
quarto agora - manteve todas as suas conchas do mar. Francesca e eu concordamos cedo
paternidade que não queríamos continuar com a tradição familiar das anotações.
Muita pressão e confusão.
Meus olhos seguiram minha esposa quando ela se despediu de seu vegetal favorito
jardim que ela cuidou por mais de uma década com Josh e Emmeline
abraçando cada um de seus quadris e o pequeno cristão em seus braços. Sterling estava lá,
também, esfregando o ombro da minha esposa com um sorriso.
Mais tarde, nesta noite, íamos embarcar em um avião que nos levaria a
DC. Eu ia começar a servir o meu país do jeito que eu sonhava desde
Eu era órfão - como presidente dos Estados Unidos.
Tínhamos sonhos a perseguir, um país para servir e uma vida inteira para amar cada um
outro mais feroz e fortemente do que fizemos no ano passado. Mas enquanto eu olhava
Para ela, eu sabia, sem sombra de dúvida, que minha decisão de roubar
ela sob o céu sem estrelas de Chicago há dez anos era a melhor escolha que eu tinha
fez.
Eu amei meu país ferozmente.
Eu amei mais minha esposa.

O FIM

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Gostou de Wolfe Keaton do The Kiss Thief ? Certifique-se de conhecer Baron


Spencer 'Vicious', o anti-herói original.

Minha avó uma vez me disse que amor e ódio são os mesmos sentimentos
experimentado em diferentes circunstâncias. A paixão é a mesma. A dor
é o mesmo. Aquela coisa estranha que borbulha no seu peito? Mesmo. Eu não
acredite nela até conhecer o barão Spencer e ele se tornar meu pesadelo.
Então meu pesadelo se tornou minha realidade.
Eu pensei que tinha escapado dele. Eu fui estúpido o suficiente para pensar que ele
esquecido que eu já existi.
Mas quando ele voltou, ele bateu mais forte do que eu jamais pensei possível.
E, assim como um dominó, eu caí.

Dez anos atrás

Eu só estava dentro da mansão uma vez antes, quando minha família chegou
Todos Santos. Isso foi há dois meses atrás. Naquele dia, eu fiquei enraizado no lugar
o mesmo piso de madeira de ferro que nunca rangeu.
Naquela primeira vez, mamãe deu uma cotovelada nas minhas costelas. "Você sabe que este é o
piso mais difícil do mundo? ”
Ela não mencionou que pertencia ao homem com o coração mais duro do mundo.
mundo.
Eu não conseguia entender por que as pessoas com tanto dinheiro
gastaria em uma casa tão deprimente. Dez quartos. Treze
banheiros. Um ginásio coberto e uma escada dramática. As melhores comodidades

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o dinheiro poderia comprar ... e, exceto para a quadra de tênis e a piscina de 15 metros,
eles estavam todos de preto.
Black engasgou com todos os sentimentos agradáveis que você pode ter logo
enquanto você passava pelas grandes portas cravejadas de ferro. O designer de interiores
deve ter sido um vampiro medieval, a julgar pelas cores frias e sem vida e
os gigantescos lustres de ferro pendurados no teto. Até o chão era tão
escuro que parecia que eu estava pairando sobre um abismo, uma fração de segundo
de cair no nada.
Uma casa de dez quartos, três pessoas morando nela - duas delas quase nunca
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lá - e os Spencer decidiram abrigar minha família nos aposentos dos criados


apartamento perto da garagem. Era maior do que o aluguel de ripa em
Richmond, Virgínia, mas até aquele momento, ainda havia me atrapalhado
maneira.
Não mais.
Tudo na mansão Spencer foi projetado para intimidar. Rico
e rico, mas pobre de muitas maneiras. Essas não são pessoas felizes, eu
pensei .
Olhei para os meus sapatos - as Vans brancas esfarrapadas que rabisquei flores coloridas
para esconder o fato de que eles eram imitadores - e engolidos, sentindo
insignificante antes mesmo de ele me menosprezar. Antes mesmo de eu sabia dele .
"Eu me pergunto onde ele está?" Mamãe sussurrou.
Enquanto estávamos no corredor, tremi com o eco que ricocheteou no
paredes nuas. Ela queria perguntar se poderíamos ser pagos dois dias antes, porque
precisava comprar remédio para minha irmã mais nova, Rosie.
"Eu ouço algo vindo daquele quarto." Ela apontou para uma porta no
lado oposto do vestíbulo abobadado. “Você vai bater. Vou voltar pra cozinha
esperar."
“ Eu? Por que eu?"
"Porque", ela disse, me encarando com um olhar que esfaqueou minha
consciência - Rosie está doente e seus pais estão fora da cidade. Você tem a idade dele.
Ele vai ouvir você.
Fiz o que me disseram - não por mamãe, por Rosie - sem entender o
consequências. Os próximos minutos me custaram todo o meu último ano e foram
a razão pela qual fui arrancada da minha família aos dezoito anos de idade.
Pensamento cruel que eu conhecia o segredo dele.
Eu não fiz.

Page 285

Ele pensou que eu tinha descoberto o que ele estava discutindo naquela sala que
dia.
Eu não tinha ideia.
Tudo o que me lembro foi caminhar em direção ao limiar de outra porta escura,
meu punho pairando a centímetros dele antes de ouvir o som áspero de um homem velho.
"Você conhece o exercício, Barão."
Um homem. Um fumante, provavelmente.
"Minha irmã me disse que você está lhe dando problemas novamente." O homem arrastou sua
palavras antes de levantar a voz e bater a palma da mão contra uma superfície dura.
"Já cansei de você desrespeitá-la."
"Foda-se." Eu ouvi a voz composta de um homem mais jovem. Ele parecia ...
divertido? “E transa com ela também. Espere, é por isso que você está aqui, Daryl? Você quer
um pedaço de sua irmã também? A boa notícia é que ela está aberta para negócios, se
você tem o dinheiro para pagar. "
"Olhe para a boca em você, sua boceta." Slap . "Sua mãe teria
orgulho.
Silêncio e depois: “Diga outra palavra sobre minha mãe, e eu darei a você
uma verdadeira razão para obter os implantes dentários que você estava falando com o meu
Papai." A voz do jovem gotejava veneno, o que me fez pensar que ele
pode não ser tão jovem quanto mamãe pensava.
"Fique longe", a voz mais jovem advertiu. "Eu posso bater em você,
agora. De fato, estou bastante tentado a fazê-lo. Tudo. A merda. Tempo.
Eu terminei com sua merda.
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23/07/2020 O ladrão do beijo

"E o que diabos faz você pensar que tem uma escolha?" O homem mais velho
riu sombriamente.
Senti sua voz nos meus ossos, como veneno comendo no meu esqueleto.
"Você não ouviu?" o homem mais jovem gritou. Eu gosto de lutar. Eu gosto
a dor. Talvez porque facilite muito a minha aceitação
com o fato de que eu vou te matar um dia. E eu vou, Daryl. Um dia eu
vai te matar."
Eu ofeguei, atordoada demais para me mover. Ouvi um barulho alto, então alguém
caindo, arrastando alguns itens com ele quando ele caiu no chão.
Eu estava prestes a correr - essa conversa obviamente não era para eu
ouça - mas ele me pegou de surpresa. Antes que eu soubesse o que estava acontecendo, o
a porta se abriu e fiquei cara a cara com um garoto da minha idade. Eu digo um
garoto, mas não havia nada de infantil nele.

Page 286

O homem mais velho estava parado atrás dele, ofegando com força, curvado com as mãos
plana contra uma mesa. Livros estavam espalhados ao redor de seus pés e seu lábio foi cortado
e sangrando.
A sala era uma biblioteca. Do chão ao teto, prateleiras em nogueira cheias de
livros de capa dura cobriam as paredes. Senti uma pontada no peito porque, de alguma forma, sabia
não havia nenhuma maneira de eu poder entrar lá novamente.
"Que porra é essa?" o adolescente fervia. Os olhos dele se estreitaram. Eles sentiram
como a visão de um rifle apontado para mim.
Dezessete? Dezoito? O fato de termos mais ou menos a mesma idade
piorou tudo na situação. Eu abaixei minha cabeça, minhas bochechas
flamejante com calor suficiente para incendiar toda a casa.
"Você está ouvindo?" Sua mandíbula tremeu.
Eu balancei a cabeça freneticamente não , mas isso era uma mentira. Eu sempre fui um
terrível mentiroso.
"Eu não ouvi nada, eu juro." Engasguei com minhas palavras. "Minha mãe trabalha
aqui. Eu estava procurando por ela. Outra mentira.
Eu nunca fui um gato assustador. Eu sempre fui o corajoso. Mas eu não senti
tão corajoso naquele momento. Afinal, eu não deveria estar lá, na casa dele,
e eu definitivamente não deveria estar ouvindo o argumento deles.
O jovem deu um passo mais perto, e eu dei um passo para trás. Os olhos dele estavam
morto, mas seus lábios estavam vermelhos, cheios e muito vivos . Esse cara vai
partir meu coração se eu deixar. A voz veio de algum lugar dentro da minha cabeça,
e o pensamento me surpreendeu porque não fazia nenhum sentido. Eu nunca tinha caído
apaixonado antes, e eu estava ansiosa demais para registrar sua cor dos olhos ou
penteado, muito menos a noção de ter algum sentimento pelo cara.
"Qual o seu nome?" Ele demandou. Ele cheirava delicioso - um masculino
tempero de menino-homem, suor doce, hormônios azedos e o leve traço de
roupa, uma das muitas tarefas da minha mãe.
"Emilia". Limpei minha garganta e estendi meu braço. "Meus amigos me ligam
Millie. Vocês também podem.
Sua expressão revelou zero emoção. "Você terminou, Emilia ." Ele
arrastou meu nome, zombando do meu sotaque sulista e nem mesmo reconhecendo
minha mão com um olhar.
Afastei-o rapidamente, constrangimento queimando minhas bochechas novamente.
“Lugar errado e hora errada. Da próxima vez que te encontrar
em qualquer lugar dentro da minha casa, traga uma sacola para o corpo porque você não estará saindo

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23/07/2020 O ladrão do beijo

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vivo." Ele passou por mim, seu braço musculoso roçando meu ombro.
Engasguei com a respiração. Meu olhar disparou para o homem mais velho, e nossos olhos
trancado. Ele balançou a cabeça e sorriu de uma maneira que me fez querer dobrar
dentro de mim e desaparecer. O sangue escorria do lábio para a bota de couro.
preto como sua jaqueta MC gasta. O que ele estava fazendo em um lugar como este,
de qualquer forma? Ele apenas olhou para mim, sem fazer nenhum movimento para limpar o sangue.
Eu me virei e corri, sentindo a bile queimando na minha garganta, ameaçando
transbordar.
Escusado será dizer que Rosie teve que passar sem o remédio naquela semana
e meus pais foram pagos nem um minuto antes do horário marcado
para.
Isso foi há dois meses atrás.
Hoje, quando entrei na cozinha e subi as escadas, tive
sem escolha
Bati na porta do quarto de Vicious. O quarto dele era no segundo andar
no final do amplo corredor curvo, a porta voltada para a pedra flutuante
escada da mansão em forma de caverna.
Eu nunca tinha estado perto do quarto de Vicious, e gostaria de poder mantê-lo assim.
maneira. Infelizmente, meu livro de cálculo foi roubado. Quem invadiu
meu armário tinha limpado minhas coisas e deixado lixo dentro. Refrigerante vazio
latas, material de limpeza e embalagens de preservativos derramados no minuto em que abri
a porta do armário.
Apenas mais uma maneira não tão inteligente, mas eficaz, para os alunos de Todos os Santos
Alto para me lembrar que eu não era nada além da ajuda barata por aqui. Por isso
ponto, eu estava tão acostumada a isso que quase não fiquei vermelha. Quando todos os olhos no
corredor disparou para mim, risadinhas e risadas subindo de cada garganta, eu inclinei
meu queixo para cima e marchou direto para a próxima aula.
All Saints High era uma escola cheia de pecadores mimados e privilegiados. UMA
escola onde, se você não se vestia ou agia de uma certa maneira, não pertencia.
Rosie se misturou melhor do que eu, graças a Deus. Mas com um sotaque sulista,
estilo incomparável e um dos caras mais populares da escola - sendo esse
Spencer vicioso - odiando minhas entranhas, eu não me encaixava.
O que piorou foi que eu não queria me encaixar. Essas crianças não
me impressione. Eles não eram gentis ou acolhedores ou mesmo muito inteligentes. Eles não
possuir qualquer uma das qualidades que eu procurava nos amigos.
Mas eu precisava muito do meu livro se quisesse escapar deste lugar.

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Bati três vezes na porta de mogno do quarto de Vicious.


Rolando meu lábio inferior entre os dedos, tentei sugar tanto oxigênio
como pude, mas não fez nada para acalmar o pulso latejante no meu pescoço.
Por favor, não esteja lá ...
Por favor, não seja idiota ...
Por favor…
Um barulho suave vazou da fresta debaixo da porta e meu corpo ficou tenso.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

Rindo .
Vicioso nunca ria. Caramba, ele quase nunca ria. Até seus sorrisos
eram poucos e distantes entre si. Não. O som era sem dúvida feminino.
Eu o ouvi sussurrar em seu tom rouco algo inaudível que a fez
gemido. Meus ouvidos ardiam e esfreguei ansiosamente minhas mãos no corte amarelo.
shorts jeans cobrindo minhas coxas. De todos os cenários que eu poderia ter
imaginado, este foi de longe o pior.
Ele.
Com outra garota.
Quem eu odiava antes mesmo de saber o nome dela.
Não fazia nenhum sentido, mas me senti ridiculamente bravo.
Mas ele estava claramente lá, e eu era uma garota em uma missão.
"Vicioso?" Eu gritei, tentando firmar minha voz. Arrumei minha
coluna, mesmo que ele não pudesse me ver. “É Millie. Desculpe interromper vocês. Eu
só queria emprestar seu livro de cálculo. A minha está perdida, e eu realmente preciso
pronto para o exame que teremos amanhã. " Deus não permita que você estude para o nosso
Exame você mesmo , respirei silenciosamente.
Ele não respondeu, mas ouvi uma forte inspiração - a garota - e a
farfalhar de tecido e o ruído de um zíper rolando. Abaixo, eu não tinha dúvida.
Apertei meus olhos e pressionei minha testa contra a madeira fria
da porta dele.
Morda a bala. Engula seu orgulho. Isso não importaria em alguns anos.
Vicious e suas travessuras estúpidas seriam uma memória distante, a cidade esnobe de
Todos Santos é apenas uma parte coberta de poeira do meu passado.
Meus pais tiveram a chance quando Josephine Spencer ofereceu
um trabalho para eles. Eles nos arrastaram pelo país para a Califórnia porque o
os cuidados de saúde eram melhores e nem precisávamos pagar aluguel. Mamãe era a
A cozinheira / governanta de Spencers, e papai era jardineiro e faz-tudo em parte.
O casal que morava anteriormente havia desistido, e não era de admirar. Certeza que meu

Page 289

os pais também não estavam tão interessados no trabalho. Mas oportunidades como essas eram
rara, e a mãe de Josephine Spencer era amiga da minha tia-avó, que é
como eles conseguiram o emprego.
Eu estava pensando em sair daqui em breve. Assim que fui aceito para
a primeira faculdade fora do estado a que me inscrevi, para ser exato. Para fazer isso,
no entanto, eu precisava de uma bolsa de estudos.
Para uma bolsa de estudos, eu precisava de notas excelentes.
E para notas de pontapé, eu precisava deste livro.
"Cruel", eu apliquei seu apelido estúpido. Eu sabia que ele odiava seu verdadeiro
nome, e por razões além do meu alcance, eu não queria incomodá-lo. "Eu vou pegar
o livro e copie as fórmulas que eu preciso muito rápido. Não vou emprestar por muito tempo.
Por favor." Engoli a bola de frustração torcendo na minha garganta. isso foi
ruim o suficiente eu tinha roubado minhas coisas - de novo - sem ter que perguntar a Vicious
por favores.
As risadas aumentaram. O tom alto e estridente cortou meus ouvidos.
Meus dedos formigaram para empurrar a porta e lançá-lo com os punhos.
Ouvi seu gemido de prazer e sabia que não tinha nada a ver com a garota
ele estava com. Ele adorava me provocar. Desde o nosso primeiro encontro fora de
sua biblioteca há dois meses, ele tinha se empenhado em me lembrar que eu
não foi bom o suficiente.
Não é bom o suficiente para sua mansão.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

Não é bom o suficiente para sua escola.


Não é bom o suficiente para a cidade dele .
Pior parte? Não era uma figura de linguagem. Realmente era a cidade dele. Barão
Spencer Jr. - apelidado de Vicious por seu comportamento frio e cruel - foi o herdeiro de
uma das maiores fortunas de propriedade familiar da Califórnia. Os Spencers possuíam
uma empresa de dutos, metade do centro de Todos Santos - incluindo o shopping -
e três parques de escritórios corporativos. Vicious tinha dinheiro suficiente para cuidar de
as próximas dez gerações de sua família.
Mas eu não fiz.
Meus pais eram criados. Tivemos que trabalhar por cada centavo. Eu não
espere que ele entenda. Crianças de fundos fiduciários nunca o fizeram. Mas eu presumi que ele estivesse
menos fingir, como o resto deles.
A educação era importante para mim e, naquele momento, me senti roubada.
Porque pessoas ricas haviam roubado meus livros.
Porque esse garoto rico em particular nem abriria a porta do quarto

Page 290

para que eu pudesse emprestar seu livro bem rápido.


"Vicioso!" Minha frustração tomou conta de mim e bati minha palma
encostado na porta dele. Ignorando a pulsação que enviou meu pulso, continuei,
exasperado. "Vamos lá!"
Eu estava perto de me virar e me afastar. Mesmo que isso significasse que eu tinha que
Pegue minha bicicleta e ande por toda a cidade para pegar emprestados os livros de Sydney.
Sydney era meu único amigo no All Saints High e a única pessoa que eu gostava em
classe.
Mas então ouvi Vicious rindo e sabia que a piada estava em mim. "EU
adoro ver você rastejar. Implore, querida, e eu darei a você - ele disse.
Não para a garota em seu quarto.
Para mim.
Eu perdi isso. Mesmo sabendo que estava errado. Que ele estava ganhando.
Empurrei a porta e entrei em seu quarto, estrangulando a maçaneta
com meu punho, minhas juntas brancas e ardendo.
Meus olhos dispararam para sua cama king size, mal parando para apreciar a cama.
lindo mural acima dele - quatro cavalos brancos galopando na escuridão - ou
os elegantes móveis escuros. Sua cama parecia um trono, sentado no meio
da sala, grande e alta, envolto em cetim preto macio. Ele estava empoleirado em
na beira do colchão, uma garota que estava na minha aula de educação física no colo dele. O nome dela
era a Geórgia e seus avós possuíam metade das vinhas do norte do país
Carmel Valley. Os longos cabelos loiros de Georgia escondiam um de seus ombros largos
e seu bronzeado caribenho parecia perfeito e suave contra o pálido de Vicious
tez.
Seus olhos azuis escuros - tão escuros que eram quase pretos - se fixaram nos meus enquanto
ele continuou a beijá-la vorazmente - sua língua fazendo várias aparições
- como se ela fosse feita de algodão doce. Eu precisava desviar o olhar, mas não consegui. Eu
estava preso em seu olhar, completamente imobilizado dos olhos para baixo, então eu
arqueou uma sobrancelha, mostrando a ele que eu não ligava.
Só eu fiz. Eu me importei muito.
Na verdade, eu me importava tanto que continuava olhando-os descaradamente. At
suas bochechas vazias quando ele inseriu sua língua profundamente em sua boca, sua
olhar ardente e provocador nunca deixando o meu, me medindo por uma reação. eu senti
meu corpo zumbindo de uma maneira estranha, caindo sob seu feitiço. Um doce,
névoa pungente. Era sexual, indesejável, mas completamente inescapável. Eu queria

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23/07/2020 O ladrão do beijo

para me libertar, mas para a minha vida, eu não poderia.

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Meu aperto na maçaneta da porta se apertou e eu engoli, meus olhos caindo


para a mão dele quando ele agarrou a cintura dela e apertou de brincadeira. Apertei meu
própria cintura através do tecido do meu top de girassol amarelo e branco.
O que diabos havia de errado comigo? Observando-o beijar outra garota estava
insuportável, mas também estranhamente fascinante.
Eu queria ter visto.
Eu não queria ver isso.
De qualquer maneira, eu não poderia deixar de vê- lo.
Admitindo a derrota, eu pisquei, mudando meu olhar para um boné preto dos Raiders pendurado
sobre o encosto de cabeça de sua cadeira.
- Seu livro, Vicious. Eu preciso disso - repeti. "Eu não vou deixar o seu
quarto sem ele. "
"Sai fora, socorro", disse ele na boca risonha de Georgia.
Um espinho torceu no meu coração, ciúme enchendo meu peito. Não consegui embrulhar meu
encabece esta reação física. A dor. A vergonha. A luxúria . eu odiei
Vicioso. Ele era duro, sem coração e odioso. Ouvi dizer que sua mãe morreu
quando ele tinha nove anos, mas ele tinha dezoito anos agora e tinha uma boa madrasta que
deixe-o fazer o que quiser. Josephine parecia doce e carinhosa.
Ele não tinha motivos para ser tão cruel, mas era para todos. Especialmente para mim.
"Não." Por dentro, a raiva bateu em mim, mas lá fora, eu permaneci
não afetado. “ Calc. Livro didático . ” Eu falei devagar, tratando-o como o idiota que ele
pensei que estava. “Apenas me diga onde é. Vou deixar na sua porta quando eu estiver
feito. A maneira mais fácil de se livrar de mim e voltar para suas ... atividades. ”
Georgia, que estava brincando com o zíper, seu vestido branco já
aberto por trás, rosnou, afastando-se momentaneamente do peito
e revirando os olhos.
Ela apertou os lábios em um beicinho de desaprovação. "Realmente? Mindy? ”- Minha
o nome era Millie e ela sabia disso - “Você não consegue encontrar nada melhor a ver com
seu tempo? Ele está um pouco fora da sua liga, não acha?
Vicious levou um momento para me examinar, um sorriso arrogante estampado em seu
cara. Ele era tão malditamente bonito. Infelizmente. Cabelo preto, brilhante e
aparado na moda, zumbido nas laterais e mais por cima. Olhos índigo,
sem fundo em sua profundidade, brilhando e endurecido. Pelo que eu não sabia.
Pele tão pálida que ele parecia um fantasma deslumbrante.
Como pintor, passei um tempo admirando a forma de Vicious. Os ângulos de
seu rosto e estrutura óssea afiada. Todas as arestas suaves. Definido e nítido.

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Ele foi feito para ser pintado. Uma obra-prima da natureza.


Georgia também sabia. Eu a ouvi há não muito tempo atrás falando sobre ele em
o vestiário após PE. Sua amiga havia dito: "Cara bonito".
"Cara, mas personalidade feia ", Georgia foi rápida em acrescentar. Um momento de
o silêncio passou antes que eles rissem uma risada.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

"Quem se importa?" O amigo da Geórgia havia concluído. "Eu ainda o faria."


A pior parte foi que eu não poderia culpá-los.
Ele era ao mesmo tempo um jogador de bola e um imundo rico - um cara popular que se vestia e
falou da maneira certa. Um herói perfeito de Todos os Santos. Ele dirigia o tipo certo de carro
- Mercedes - e possuía a aura misteriosa de um verdadeiro alfa. Ele sempre
teve o quarto. Mesmo quando ele estava completamente calado.
Fingindo tédio, cruzei os braços e apoiei um quadril no seu
Moldura da porta. Eu olhei pela janela dele, sabendo que lágrimas apareceriam nos meus olhos
se eu olhasse diretamente para ele ou para a Geórgia.
"A liga dele ?" Eu zombei. “Eu nem estou jogando o mesmo jogo. Eu não
Jogar sujo."
"Você vai, uma vez que eu te empurrei o suficiente", Vicious retrucou, seu tom suave.
e sem humor. Parecia que ele arrancou minhas entranhas e as jogou em seu
piso de madeira de lei intocada.
Eu pisquei lentamente, tentando parecer blasé. "Livro didático?" Eu pedi as duas
centésima vez.
Ele deve ter concluído que me torturou o suficiente por um dia. Ele engatilhou
a cabeça de lado para uma mochila sob a mesa. A janela acima
negligenciei o apartamento dos empregados onde eu morava, permitindo-lhe uma perfeita
ver diretamente no meu quarto. Até agora, eu o peguei olhando para mim duas vezes
pela janela, e eu sempre me perguntei o porquê.
Porque porque porque?
Ele me odiava tanto. A intensidade do seu olhar queimou meu rosto a cada
vez que ele olhou para mim, o que não era tão frequente quanto eu gostaria que ele fizesse. Mas sendo o
garota sensata que eu era, nunca me permiti insistir nisso.
Fui até a mochila revestida de borracha Givenchy que ele levou para a escola
todos os dias e soprava o ar quando eu o abri, vasculhando ruidosamente
as coisas dele. Fiquei feliz por estar de costas para eles, e tentei bloquear os gemidos
e barulhos de sucção.
No instante em que minha mão tocou o conhecido livro de calcário branco e azul, eu
parado. Eu olhei para a flor de cerejeira que eu rabiscara na espinha. Raiva formigou

Page 293

na minha espinha, correndo pelas minhas veias, fazendo meus punhos cerrarem e
abrir. Sangue escorreu em meus ouvidos e minha respiração acelerou.
Ele arrombou o meu maldito armário.
Com os dedos trêmulos, puxei o livro da mochila de Vicious. "Vocês
roubou meu livro? Eu me virei para encará-lo, todos os músculos do meu rosto tensos.
Isso foi uma escalada. Agressão brusca. Vicioso sempre me provocou, mas
ele nunca me humilhou assim antes. Ele roubou minhas coisas e empalhou
meu armário cheio de preservativos e papel higiênico usado, pelo amor de Deus.
Nossos olhos se encontraram e emaranharam. Ele empurrou a Georgia do colo, como se ela fosse uma
filhote de cachorro ansioso com o qual ele terminou de brincar e se levantou. Eu dei um passo à frente.
Estávamos cara a cara agora.
"Por que você está fazendo isto comigo?" Eu assobiei, procurando seu espaço em branco, pedregoso
cara.
"Porque eu posso", ele ofereceu com um sorriso para esconder toda a dor em seus olhos.
O que está comendo você, Barão Spencer?
"Porque é divertido?" ele acrescentou, rindo enquanto jogava a jaqueta de Georgia
para ela. Sem olhar para ela, ele fez sinal para ela sair.
Ela claramente não era nada além de um suporte. Um meio para o fim. Ele
queria me machucar.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

E
Euele conseguiu.
não deveria me importar por que ele agiu dessa maneira. Não fez nenhuma diferença.
A linha inferior era que eu o odiava. Eu o odiava tanto que me deixou doente com a minha
estômago que eu amei o jeito que ele olhou, dentro e fora do campo. Odiava minha
superficialidade, minha loucura, por amar o jeito que sua mandíbula rígida
quando ele lutou com um sorriso. Eu odiava amar as coisas inteligentes e espirituosas que vinham
fora de sua boca quando ele falou em sala de aula. Odiava que ele era um realista cínico
enquanto eu era um idealista sem esperança, e ainda assim, amei todos os pensamentos que ele proferiu
em voz alta. E eu odiava que uma vez por semana, toda semana, meu coração fazia coisas loucas
meu peito porque eu suspeitava que ele poderia ser ele .
Eu o odiava, e estava claro que ele me odiava de volta.
Eu o odiava, mas eu odiava mais a Georgia porque ela era a pessoa que ele
beijou.
Sabendo muito bem que não podia lutar com ele - meus pais trabalhavam aqui - mordi
minha língua e invadiu a porta. Eu só cheguei ao limiar
diante de sua mão calejada em volta do meu cotovelo, me girando no lugar e
jogando meu corpo em seu peito de aço. Engoli de volta um gemido.

Page 294

"Lute comigo, Socorro", ele rosnou na minha cara, suas narinas queimando como um selvagem
fera. Seus lábios estavam perto, tão perto. Ainda inchado de beijar outra garota,
vermelho contra sua pele clara. "Pela primeira vez na sua vida, mantenha-se firme."
Eu balancei o toque dele, segurando meu livro no meu peito como se fosse
meu escudo. Saí correndo do quarto e não parei para respirar até que
chegou ao apartamento dos criados. Balançando a porta aberta, eu corri para o meu
quarto e trancou a porta, sentando na cama com um suspiro pesado.
Eu não chorei. Ele não mereceu minhas lágrimas. Mas eu estava com raiva, chateado e sim, um
um pouco quebrado.
Ao longe, ouvi música tocando em seu quarto, ficando mais alta
o segundo enquanto ele aumentava o volume ao máximo. Levei algumas batidas para
reconhecer a música. “Pare de chorar seu coração”, de Oasis.
Alguns minutos depois, ouvi o Camaro automático vermelho da Geórgia - aquele
Vicioso constantemente zombado porque, Quem diabos compra um automático
Camaro? - atire na entrada arborizada da propriedade. Ela parecia
com raiva também.
Vicioso era cruel. Era uma pena que meu ódio por ele estivesse mergulhado em um
fina casca de algo que parecia amor. Mas eu prometi a mim mesma que iria quebrar,
quebre e liberte o ódio puro em seu lugar antes que ele chegue até mim. Ele eu
prometeu a mim mesmo, nunca vai me quebrar.

Dez anos atrás

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23/07/2020 O ladrão do beijo

Eu era a mesma merda, fim de semana diferente, na minha casa. Eu estava jogando

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outra festa e nem se deu ao trabalho de deixar a mídia / os jogos


espaço para sair com os idiotas que eu convidei.
Eu sabia que tipo de caos estava fervilhando do lado de fora da sala. A risadinha
e garotas gritando na piscina em forma de rim nos fundos da casa. o
gorgolejos das cachoeiras artificiais saindo dos arcos gregos para o
água e o tapa de borracha, colchões inflados contra a pele nua e molhada. o
gemidos de casais transando em salas próximas. A fofoca malvada de panelinhas
batendo nos sofás de pelúcia e sofás no andar de baixo.
Ouvi música - Limp Bizkit - e quem diabos tinha coragem de tocar
Bizkit coxo na minha festa?
Eu poderia ter ouvido tudo o resto também se eu queria, mas eu não ouvi .
Deitada na minha poltrona Wing Lounge, em frente à TV, as coxas se abrem,
Fumei um cigarro e assisti a um anime japonês de anime.
Havia uma cerveja à minha direita, mas eu não a toquei.
Havia uma garota de joelhos embaixo do meu assento, no tapete, massageando
minhas coxas, mas também não a toquei.
"Vicioso", ela ronronou, aproximando-se mais da minha virilha. Ela subiu lentamente,
montando no meu colo.
Uma morena sem nome bronzeada em um vestido "venha-me-foda-me". Ela parecia uma
Alicia ou Lucia, talvez. Tentou entrar na equipe de torcida na primavera passada.
Falhou. Meu palpite era que essa festa era seu primeiro gosto de popularidade. Ficando com
comigo, ou qualquer outra pessoa nesta sala, era seu atalho para o status de celebridade na
escola.
Por esse motivo, ela não me interessava.
“Sua sala de mídia é rad. Acha que podemos ir a algum lugar mais silencioso?
Eu bati na cabeça da minha ponta, as cinzas caindo em um cinzeiro no braço de
minha cadeira como um floco de neve suja. Meu queixo tremeu. "Não."
"Mas eu gosto de você."
Besteira. Ninguém gostou de mim, e por boas razões.
"Eu não faço relacionamentos", eu disse no piloto automático.
“Tipo, hã. Eu sei disso, bobo. Não há mal algum em se divertir. Ela
bufou, uma risada pouco atraente que me fez odiá-la por se esforçar tanto.
O respeito próprio percorreu um longo caminho em meu livro.
Meus olhos se estreitaram enquanto eu refletia sobre sua oferta. Claro, eu poderia deixá-la chupar
meu pau, mas eu sabia que não devia acreditar no seu ato indiferente. Todos eles queriam
algo mais.

Page 296

"Você deveria sair daqui", eu disse, pela primeira e pela última vez. Eu não estava
o pai dela. Não era minha responsabilidade avisá-la sobre caras como eu.
Ela fez beicinho, ligando os braços atrás do meu pescoço e subindo pela minha coxa.

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23/07/2020 O ladrão do beijo

Seu decote exposto


determinação. pressionou
"Eu não contra
vou embora o meu
daqui sempeito
um dee seus olhos
vocês ardiam com
HotHoles."
Arqueei uma sobrancelha, exalando fumaça pelo nariz, meus olhos encapuzados
com tédio. "Então é melhor você tentar Trent ou Dean, porque eu não estou te fodendo
hoje à noite, querida.
Alicia-Lucia se afastou, finalmente entendendo a dica. Ela correu para o bar
com um sorriso falso, que amassava a cada passo que dava naqueles saltos altos,
e preparou um coquetel de merda sem verificar que licor ela serviu
no copo alto. Seus olhos estavam brilhantes enquanto ela examinava a sala, tentando
descobrir qual dos meus amigos - nós éramos os quatro HotHoles de todos
Saints High - estava disposta a ser sua passagem para a popularidade.
Trent estava deitado no sofá à minha direita, meio sentado, meio deitado como um
garota aleatória moendo em seu pau, montando-o com a camisa puxada para baixo
até a cintura e os seios nus pulando quase comicamente. Ele colocou a cerveja
garrafa na boca e mexeu no telefone, cansado. Dean e Jaime
sentou-se em um sofá do outro lado, discutindo sobre o jogo de futebol da próxima semana.
Nenhum deles havia tocado as garotas que convocamos no quarto.
Jaime, eu entendi. Ele estava obcecado com a professora de inglês, Sra.
Greene. Eu não aprovava o novo fascínio dele, mas eu nunca diria
uma palavra sobre isso para ele. Dean, por outro lado? Eu não tinha ideia do que ele
problema foi. Por que ele não pegou uma bunda e entrou em ação como se
normalmente fez.
"Dean, cara, onde está o seu pedaço de buceta para a noite?" Trent ecoou
meus pensamentos, passando o polegar sobre o volante do iPod, navegando
lista de reprodução, parecendo desesperadamente desinteressado na garota que ele estava transando.
Antes que Dean pudesse responder, Trent empurrou a garota em cima dele
meio impulso, batendo levemente a cabeça enquanto ela caía no sofá. A boca dela
ainda estava aberto, metade em prazer, metade em choque.
"Desculpe. Isso não está acontecendo para mim esta noite. É o elenco. Ele apontou
garrafa de cerveja no tornozelo quebrado, sorrindo desculpando-se com o seu amigo.
De nós quatro, Trent era o mais legal.
Dito isto, todos os que precisavam saber sobre os HotHoles.
O irônico era que Trent tinha mais motivos para ser rancoroso. Ele era

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ferrou, e ele sabia disso. Não havia como ele pegar uma carona completa para
faculdade sem futebol. Suas notas eram péssimas e seus pais não tinham
o dinheiro para pagar o aluguel e muito men