Você está na página 1de 4

A LUTA PELA ALMA atravessar.

Muitos homens permanecem firmes e fiéis a seus


princípios nos momentos de dificuldade, mas quando chega sua
Elder Melvin J. Ballard hora de independência, quando vem à prosperidade, como é fácil
esquecer os padrões elevados e sentir o poder que a prosperidade
Proferido no Tarbernáculo da Cidade do Lago Salgado, em 5 e o sucesso trazem, atender aos nossos desejos e apetites. Assim
de Maio de 1928. acontece com as nações. Tenho sentido profundamente que o
mundo todo se está aproximando de um período de auto-
Três semanas antes desta tarde, durante a sessão geral da indulgência, em que surgirá uma nova ordem das coisas, e vir
conferência, tive o privilégio de chamar a atenção para alguns muito claramente que a própria Igreja seria afetada por esse novo
pontos de interesse dos santos dos últimos dias e do mundo, período pelo qual deveríamos passar. Posso, no entanto ver
baseado no inspirado profeta da América, Néfi, que seiscentos claramente que não é, de maneira alguma, com as forças dos
anos antes do nascimento de Cristo deixou uma mensagem para homens que devemos contar, mas que há poderes influenciando os
esta geração. Desejo continuar, com a vossa permissão, no espírito corações humanos, levando-os à solução desses problemas que
dessas instruções e para tanto lerei alguns parágrafos de 2 Néfi 28: surgem diante de nós.
“E muitos dirão: Comei, bebei e diverti-vos, porque amanhã Quando os primeiros filhos fiéis do Pai estavam prestes a
morreremos; e tudo nos irá bem”. vir para a vida terrena, sem dúvida foram advertidos e
“E muitos também dirão: Comei, bebei e diverti-vos; não admoestados, pois estávamos para ter duas novas experiências.
obstante, temei a Deus - ele justificará a prática de pequenos Primeiro, entrar na posse de um corpo mortal. Sem nunca ter tido
pecados; sim, menti um pouco, aproveitai-vos das palavras de um corpo mortal, era totalmente estranho. Fomos exortados a que
alguns, abri uma cova ao vosso vizinho; não haverá mal nisso. deveríamos tomar posse desse corpo mortal e torná-lo nosso
Fazei todas estas coisas porque amanhã morreremos; e, se servo, e que deveríamos dominá-lo, honrá-lo, mas ainda assim
acontecer estarmos culpados, Deus nos castigará com uns poucos controlá-lo.
açoites e, ao fim, seremos salvos no reino de Deus”. (2 Néfi 28:7- (Segundo), estaríamos em presença do inimigo, que agora
8). teria maioria. Se nossos olhos fossem abertos apenas para ver os
Leio começando no versículo 19: “Porque o reino do diabo poderes que estão a nossa volta, procurando influenciar-nos, não
deve ser sacudido, e os que a ele pertencem devem ser teríamos a coragem de caminhar sozinhos e sem ajuda. Esses
aconselhados a se arrependerem, ou ele os agarrará com suas poderes estão a nossa volta, usando sua influência para a
eternas correntes, e serão movidos à cólera e perecerão”. realização de certos fins bem definidos, para conquistar o
“Pois que, nesse dia, ele assolará os corações dos filhos ambicioso lugar para seu chefe, o filho decaído de Deus. Quando
dos homens e os excitará a se encolerizarem contra o que é bom”. ele caiu, os céus choraram por ele, e ele tornou-se Lúcifer, o
“E a outros pacificará, e os adormecerá em segurança demônio.
carnal, de modo que dirão: Tudo vai bem em Sião: sim, Sião Seu propósito transparece claramente em seus próprios
prospera, tudo vai bem. Assim o diabo engana suas almas e os atos Tomemos, por exemplo, a tentação do Mestre. Embora
conduz cuidadosamente ao inferno”. ninguém mais soubesse para onde ele havia ido, após o batismo,
“E a outros ele lisonjeia, dizendo que não há inferno; e diz- esse irmão invejoso e cobiçoso sabia e o encontrou no momento
lhes: Eu não sou o diabo; ele não existe; e isso ele lhes sussurra de sua fraqueza física, e o tentou. A grande questão, no entanto
aos ouvidos, até os agarrar com suas terríveis correntes, das quais envolvida nessa tentação, não era tanto tornar as pedras em pães,
não há libertação”.(2 Néfi 28:19-22). nem jogar-se do pináculo do templo – isso era apenas um prelúdio
Há dois anos, eu estava trabalhando com os élderes Wells para a grande questão em jogo. Lá passaram pela mente de Jesus
e Pratt na América do Sul, abrindo uma missão para a Igreja. Cristo, como num panorama, os reinos do mundo, e o tentador lhos
Durante esse período tive oportunidade de refletir e estudar. Diz-se ofereceu. Ele sabia que era em parte para ganhar o direito de
que “a distância traz encantamento à vista”e, acredito, que às governá-los que Jesus Cristo viera ao mundo, e que ele havia
vezes também um entendimento mais claro. Eu me encontrava a proposto morrer, dar a vida para obter o direito de ser o Rei dos
dezoito mil quilômetros dos escritórios centrais da Igreja, dist6ancia reis e o Senhor dos senhores.
suficientes para ver as coisas como elas realmente são. Havia-me Mas o tentador ofereceu a Jesus todas essas honras e
afastado do mundo que conhecia e entrado num mundo novo e privilégios de maneira fácil, apenas prostrar-se e adorar o maligno.
diferente. A língua era diferente; os costumes do povo, os céus, a E, disse-lhe: “Tudo isto te darei. Não há necessidade de morrer no
terra – tudo parecia estranho e diferente – de forma que eu era Calvário; apenas adora-me. Eles são meus e depois serão teus “.
como alguém que deixou a terra e tinha muitos dos pensamentos e Se houve alguma vez um momento em meio à tentação em que
reflexões que com certeza terei quando esse momento realmente Jesus não sabia que lhe estava preparando armadilhas, agora
chegar para mim. Tive oportunidade de ler muito, não apenas todas as dúvidas se dissiparam, pois ele disse: ”Vai-te, Satanás,
estudando o idioma espanhol, mas também li tudo que pude obter porque está escrito: Ao Senhor teu Deus adorarás, e só a ele
em minha própria língua, inclusive a Bíblia, o Livro de Mórmon, servirás”.(Mateus 4:10) E Satanás o deixou.
Doutrina e Convênios e os seis volumes da história da nossa Igreja. É verdade que aquele que ofereceu os reinos deste mundo
Enquanto meditava a respeito do progresso da Igreja, da sua os estava governando, pelo menos temporariamente, mas seu
posição atual e do futuro que a espera, vieram-me distintamente título não era válido. Tivesse Jesus Cristo aceitado esse título, teria
algumas impressões a respeito de um período cheio de perigos sido enganado e por fim descobriria que o título de nada valia.
para muitos e, sentindo um forte desejo pelo bem-estar dos Assim, para ganhar o legítimo direito e título para governar os
membros da Igreja e também por todos os meus semelhantes, reinos deste mundo, o Mestre deu a vida. Mas a questão não
prometi ao Senhor que, se me desse sabedoria e força, eu estava encerrada, porque ainda é propósito daquele que foi
levantaria a voz de advertência aos filhos dos homens com relação rejeitado e que dói derrotado no início e cujos planos foram
ao perigo que os ameaçava. malogrados pelo Senhor Jesus Cristo enquanto estava em seu
Vejo as evidências de que esse período de perigo se ministério, obter o direito de governar os reinos deste mundo, e isso
aproxima. Deveria vir num tempo de paz e prosperidade – a é o que ele quer fazer aqui.
propósito, o mais perigoso período que qualquer povo pode
1
Assim, na primavera de 1820, havendo chegado a hora, diabo fosse uma monstruosidade, que tivesse chifres e rabo e
conhecida pelos antigos profetas, em que o anjo viria voando pelo cascos fendidos. Não senhor, ele tem aparência de um cavalheiro e
meio do céu, trazendo o evangelho eterno para proclamar aos que se o vísseis, voltar-vos-íeis para olhá-lo. Ele é uma realidade. Estou
habitam na terra, quando se aproximava o momento em que Elias tão certo de que tem uma personalidade, estou tão certo de que
deveria voltar a terra antes do grande e terrível dia do Senhor, vive, como estou certo de que deus vive. Embora procure enganar
quando a mensagem profética contida no sonho de os homens e persuadi-los a crer que não existe, de fato ele existe,
Nabucodonosor, interpretado por Daniel, seria gloriosamente e nunca esteve tão ativo como hoje. Enquanto isso, qual é o seu
consumada com o estabelecimento do reino que nunca mais seria trabalho hoje? Declaro-vos que ele tem seus postos de
destruído, nem entregue a outro povo – quando o momento recrutamento em todas as partes do mundo e que eles estão
chegou, ele não era conhecido só por Deus nos céus, mas também armados. Ele tem soldados, e são muitos. Ele anda aliciando
pelos poderes que governam a terra. Assim, antes de o Senhor homens e mulheres em suas fileiras, preparando-se para o grande
manifestar-se, o demônio estava presente e apoderou-se do jovem conflito na vã esperança de que quando a luta ocorrer, ele terá a
que deveria ser o instrumento para o cumprimento daquelas maioria e por isso vencerá.
promessas, e procurou destruí-lo. Não estou preparado para dizer quem estará do lado dele
Não era uma destruição imaginária que parecia estar nem quantos serão, mas tenho tanta certeza como tenho de estar
preste a acontecer, mas um poder real tangível, que se apoderou vivo, por inspiração do Todo-Poderoso, que o fim do conflito é tão
dele; pois Satanás esperava restringir a obra de Deus, adiar o dia certo como o resultado no início. Que ele caiu no início e foi banido
que seria sua ruína, através da morte do mensageiro que Deus dos céus é um fato; e também é verdade que, não importa quantos
enviara ao mundo e que estava preste a ser visitado em conexão tomem seu partido, nem quão cruel seja o conflito, ele será
com o início de uma dispensação do evangelho, exatamente a derrotado e banido da terra e expulso de seu próprio domínio.
última – uma obra que rolaria avante até encher toda terra. Era o Cristo virá reclamar o que é seu para governar e reinar.
começo do fim. Não é de admirar que os poderes do mal Até lá, contudo, não é o resultado do conflito que me
procurassem impedir o seu progresso, seu crescimento e preocupa, mas antes se estarei do lado dele ou do Senhor. Sem
desenvolvimento. dúvida é bom momento para todo homem e mulher examinar-se a
Deus, porém, também sabia que era chagada a hora. Ele e si mesmo e descobrir se está do lado do Senhor ou não. Gostaria
seu filho, Jesus Cristo visitaram esse rapaz e iniciaram esta grande de dizer-vos, irmãos e irmãs, que todas as tentativas do inimigo de
dispensação do evangelho que tem por suprema finalidade a nossas almas para nos capturar serão feitas através da carne,
conquista do mundo para Cristo e seu estabelecimento como porque ela é feita com os elementos da terra em seu estado
governador da terra, como Rei dos re8is e Senhor dos senhores. perfeito, e ele tem poder sobre os elementos da terra. Suas
Assim, o processo de conflito sempre existiu na Igreja, investidas serão através da luxúria, dos apetites, das ambições da
desde o dia das primeiras lutas do Profeta. Lutamos para carne. Toda a ajuda do Senhor em nosso socorro nessa luta virá
prosseguir em nosso caminho sob toda espécie de circunstâncias através do espírito que habita nosso corpo mortal. Assim, essas
adversas. Percebendo que não lhe foi possível destruir tudo com os duas forças poderosas operam em nós através desses dois canais.
meios que empregou para impedir a obra – pela violência da plebe, Como a batalha se desenrola em vós? Como se está
assassinatos, perseguições, imposições e prisões, tirando os desenrolando nos homens e mulheres do mundo? Esta é uma
direitos dos cidadãos, com muitas desgraças e problemas – pergunta importante. O maior conflito que qualquer homem ou
Satanás está querendo empregar novos métodos. Esse é o ponto mulher terá de enfrentar (não importa quão numerosos sejam seus
que desejo ressaltar, porque vi muito claramente que o inimigo não inimigos), será a batalha que trava com o próprio eu.
está satisfeito, nem abandonou o campo de batalha, mas, com Gostaria de falar do espírito e corpo como “eu” e “ele”. “Eu”
métodos novos, procura destruir esta obra. Pois quero dizer-vos é o indivíduo que habita nesse corpo, que vivia antes de eu ter este
que ele é suficientemente vaidoso para pensar, e acreditar corpo, e que viverá quando eu o deixar. “Ele” é a casa em que
sinceramente que no final será vitorioso e o rei deste mundo. moro, o tabernáculo de carne; e o grande conflito é entre “eu” e
Os profetas antigos previram o tempo em que essa “ele”.
questão seria decidida. Alguns deles chamaram o conflito de Eu costumava dizer aos missionários, com quem convivi
Armagedon. Seja qual for o nome, está chagando o tempo em que por muitos anos, que é uma coisa excelente nos isolarmos uma vez
a questão referente a quem tem o direito de governar e reinar será por semana para nos examinarmos, descobrirmos como está indo
decidida. Todo homem justo, vivo ou morto, terá interesse e a batalha, quem está ganhando – “eu” ou “ele”, fazermos um
participação nesse conflito, assim como também todo homem julgamento de nós mesmos, corrigirmos nossos erros e fraquezas,
iníquo, vivo ou morto. pormos em ordem nossa própria casa. Vós não tendes que
Qual será o fim da questão? Quão logo será eu não sei, estabelecer um dia para isso. O Senhor o fez, para todos os
mas de uma coisa eu sei: As evidências do futuro conflito estão-se membros da Igreja. Esse dia é o dia do Senhor. É na reunião
acelerando e ele virá; e os dias estão sendo empregados na sacramental, quando vedes os emblemas do corpo ferido e do
preparação para ele com tal empenho de ambos os lados que sangue derramado sendo preparados – esse é o momento para
ficaríamos surpresos se soubéssemos que seremos o centro de todos os homens e mulheres fazerem uma conferência secreta
grande interesse no universo, porque nos estamos aproximando de dentro de si mesmos e descobrir se caíram em pecado e
dias grandes, importantes e críticos na história do mundo. transgressão ou não, se cederam ao tentador se há coisas das
Forças poderosas estão sendo organizadas de um lado e quais precisam arrepender-se para purificarem sua alma, e fazerem
do outro para esse conflito que se avizinha e que resolverá a as pazes com os irmãos e irmãs e com o Senhor para que não
questão de quem reinará e governará. Nesse meio-tempo – e falo estendamos a mão e comamos e bebamos indignamente desses
do demônio como uma personalidade, uma realidade – ainda emblemas sagrados.
existem os que negam sua existência, exatamente como Néfi disse Um outro período que o Senhor designou para os membros
que o demônio inspiraria as pessoas a dizerem: “Não existe desta Igreja verificarem quem está vencendo a luta, “eu” ou “ele”, é
nenhum demônio”; e lê lhes sussurraria: “Eu não sou o diabo”. No o primeiro domingo, quando devemos abster-nos de comer e beber
que se refere aos santos dos últimos dias, nunca achamos que o por duas refeições. Quando esse período se aproxima, “ele”, a

2
casa em que vivo, queixa-se de que não será possível abster-se de do método de ataque do inimigo de nossas almas. Lembrai-vos de
alimento: “Minha cabeça doerá; meus joelhos tremerão; sentirei que o homem Fausto, já com bastante idade, desejava avidamente
vertigens; não posso jejuar por tanto tempo; preciso comer um recuperar a juventude, e orou pedindo essa transformação. Mas o
pouco”.Estais cedendo a esses sentimentos? Se estiverdes, posso que ele pedia era ilícito e o Senhor não lhe deu qualquer resposta.
dizer-vos quem está ganhando a batalha. É uma coisa esplêndida Mas ele persistiu em suas orações, e quando persistimos, sem o
que ““eu”e “ele” realmente se enfrentem, pelo menos uma vez por desejo de dizer: “Não seja como eu quero, mas como tu queres,” é
mês, e que “eu”, o corpo em que vivo, meu servo: “Você pode possível que o demônio nos responda, como fez com Fausto. E
passar sem essas duas refeições; não vai prejudica-lo. Na então o diabo disse: ‘Farei isto por você. Fá-lo-ei jovem, e quando
realidade, vai beneficia-lo. E embora minha cabeça possa doer e você voltar a ser jovem, vai querer uma moça’. E a visão da bela
meu corpo sentir vertigens, não vou morrer. Sou mais forte que Margarida foi-lhe mostrada. ‘Mas se eu assim fizer isso por você,
você, e uma vez por mês vou mostrar-lhe que eu sou seu Senhor. quero que assine um contrato estabelecendo que, quando acabar
“Que força isto vos dará para resistir no dia de amanhã, quando com esse corpo, seu espírito me pertencerá’.
surgir algum outro desejo! Talvez seja o desejo de bebida alcoólica Não são corpos, mas espíritos imortais que o demônio
de tabaco ou qualquer outro apetite da carne – e eu encontrarei quer. E ele deseja capturá-los através do corpo, pois o corpo pode
forças para dizer ao corpo em que vivo: “Você não pode profanar escravizar o espírito, mas o espírito pode fazer o corpo seu servo e
este tabernáculo: eu o quero limpo não deixarei que este corpo seja ser seu mestre.
profanado; ele é meu servo e tem que ser mantido puro”.”“. E assim o contrato foi feito. Então, transformado em jovem,
Vós, porém, nunca podeis dizer como anda a batalha se Fausto se lembra da promessa da virgem, e ambos vão procurá-la.
não estiverdes cuidando muito bem do espírito. Sabemos que se Encontram-na entrando na igreja. Fausto corre para tomá-la, mas o
não nos alimentamos e exercitamos devidamente, fisicamente demônio o detêm e diz: ‘Não tão depressa, não dessa forma’. Eis
falando, não haverá crescimento. Se desejas ter um espírito forte uma verdade. O demônio não consegue capturar nenhum homem
capaz de dominar o corpo deveis cuidar que vosso espírito receba ou mulher dessa forma. Ele não pode arrebatá-lo e fazê-lo seu
alimento espiritual e faça exercícios espirituais. escravo contra sua vontade. A todo homem e mulher que vive é
Onde obtemos o alimento espiritual? Acabei de mencionar dado o poder de dizer como Cristo disse: “Vai-te satanás”, e ele
que uma vez por semana os membros da Igreja são convidados a afastar-se-á de vós tão rapidamente quanto se afastou do Mestre.
participar da mesa do sacramento, onde comem e bebem os Ele não pode capturar uma única alma sem que ela esteja disposta
emblemas do corpo ferido e do sangue derramado pelo Senhor a ceder. Ele é limitado. Tem que cativar homens e mulheres.
Jesus Cristo, abençoado para o espírito deles – não para seu corpo Assim foi com Margarida. Ele precisa cativá-la. Eles a
físico, pois aquele que come e bebe dignamente, come e bebe vida estudam e descobrem sua fraqueza. Ela é uma jovem casta,
espiritual. Também devemos buscar o Senhor diariamente em virtuosa, maravilhosa, e no entanto tem uma fraqueza. É a vaidade.
oração, oração secreta e oração familiar.O que acontece então? Assim, eles aproveitam esse ponto fraco. Jóias são colocadas no
Fechamos os olhos e excluímos o mundo físico, abrimos as janelas jardim, e com elas o espelho. Ela descobre essas coisas. A vaidade
de nossa alma invocando sobre nós bênçãos espirituais, poderes a incita a colocar as jóias e sugere que se olhe no espelho para ver
espirituais. E essa força flui para nossa vida espiritual. Dessa como é bonita. No momento psicológico, o tentador aparece e
forma, essas e outras oportunidades de alimento espiritual são nos oferece as jóias como um presente de seu futuro amado. Ela é
oferecidas e o exercício espiritual vem através do serviço em favor levada a aceitá-las.
de nossos semelhantes. Os amantes passam a tarde juntos, e ouve-se a voz da
O homem ou mulher que não está recebendo alimento mãe chamando margarida para que deixe o jardim e entre, mas ela
espiritual nem fazendo exercícios espirituais em pouco tempo não quer deixar o amante que acabara de encontrar. Novamente
tornar-se-á espiritualmente fraco e a carne será o senhor. Por isso, no momento psicológico adequado, aparece o tentador, o demônio,
todo aquele que se utiliza tanto de alimento como de exercícios colocando uma pílula nas mãos de Fausto garantindo que, se for
espirituais, terá domínio sobre seu corpo e mantê-lo-á sujeito à colocada no que a mãe beber à noite, ela logo adormecerá e os
vontade de Deus. amantes não serão perturbados. Ouvindo os tristes casos de mais
Eu disse que o ataque do maligno para nos capturar se de uma garota que escapou da influência da mãe e só colheu
dará através do corpo. Essa é a linha de contato. Há um provérbio tristeza e dor, pergunto-me por que a advert6encia não é suficiente
que diz que nenhuma corrente é mais forte que seu elo mais fraco. para dar a cada garota a certeza de que o lugar mais seguro no
Ela se partirá no ponto fraco. Em geral, nosso elo mais fraco está momento para ela é junto de sua mãe.
na carne. O diabo conhece o elo fraco, e quando ele se propõe a A mãe toma a porção e vai dormir. Os amantes passam a
capturar uma alma, acata-a no seu ponto fraco. Pode haver força noite juntos. A manhã traz à cena o irmão Valentino, que encontra
em algum outro lugar, mas ele nunca ataca onde somos fortes. Ele a mãe morta – pois aquele era o sono da morte – e um estranho na
ataca onde somos fracos. casa com sua irmã Margarida. Segue-se discussão, trava-se um
Certa ocasião, percorrendo a grande floresta do Oregon, vi duelo no qual Valentino, o irmão, é morto. Agora Margarida se dá
uma árvore gigantesca caída sem razão aparente, enquanto todas conta de sua situação e as conseqüências de seus atos. Ela matou
as suas companheiras continuavam de pé. Observando mais de a mãe, provocou a morte do irmão, e – pior que a própria morte –
perto, percebi que o problema se vinha desenvolvendo perdeu a virtude. Ela é vista em seguida chorando e arrancando os
imperceptível debaixo da casca. Um inseto fizera um furo não cabelos, e o demônio entra em cena rindo. Capturou outra alma.
maior que um alfinete, mas que seccionara o tronco inteiro do Tão forte como era, tinha uma fraqueza, e através desta o inimigo a
gigante, criando um ponto fraco. E bastou uma pequena pressão venceu.
para o gigante cair expondo sua fraqueza. Fui inspirado a dizer É esse processo pelo qual as secretas fraquezas e vícios
quanto isto se assemelha à vida humana. Há muitos homens e deixam uma porta aberta para que o inimigo de vossa alma entre; e
mulheres que parecem absolutamente honestos, que exteriormente ele pode entrar e tomar posse de vós, e sereis seus escravos.
parecem fortes, mas que estão tolerando ser a ruína, deixando uma Depois que tiver entrado, ele embala suas vítimas num
porta aberta para o ataque do inimigo.Quando Goethe escreveu senso de segurança, sussurrando-lhes que podem mentir um
Fausto,creio que foi inspirado a dizer algumas verdades a respeito

3
pouco, roubar um pouco, cometer algum pecadinho e que serão
castigados com uns poucos açoites e depois tudo irá bem.
É um dos métodos do demônio manter a porta aberta para
que possa entrar. Declaro-vos que esse é o processo pelo qual ele
está procurando capturar almas hoje. Embora não haja nenhum
inimigo mortal ou movimento organizado contra esta Igreja, o
inimigo de nossas almas está alerta e atento. Ele tenta corromper
homens e mulheres com novos métodos. Não há um só homem ou
mulher vivente que não será posto à prova, cuja posição não será
atacada, e se Satanás puder encontrar uma entrada, tentará
capturar aquela alma.
É o tempo das provações individuais que vejo aproximar-
se, e por esse motivo é bom conhecer as forças e os poderes que
se organizam contra nós, para que possamos cerrar fileiras e nos
fortificar. Estando avisados, acautelemo-nos e armemo-nos e
declaro-vos que todos os princípios do evangelho que a Igreja
recebeu se destinam especificamente a nos fortalecer e armar
contra os assaltos de inimigos de nossa alma. O homem ou a
mulher que consegue guardar a Palavra de Sabedoria, por
exemplo, também terá forças para manter-se limpo, incólume aos
pecados desta geração.
O método preferido do inimigo de nossas almas, usado em
tempos passados e que será usado hoje é capturar almas,
conduzindo-as gentilmente, passo a passo, em direção ao maior e
mais destrutivo pecado contra a vida espiritual – a imoralidade, o
supremo fim da auto-indulgência. Nenhuma nação sobreviveu nem
sobreviverá à era da imoralidade. O tentador está hoje induzindo os
homens a serem cegos ao pecado, e até mesmo ocupantes de
altos postos são levados a rejeitar a força e o poder e o vigor dos
dez Mandamentos, e a encarar a associação ilícita e imprópria dos
sexos como algo não pecaminoso. Declaro-vos que é um pecado
mortal contra a espiritualidade, e é um pecado mortal contra a vida
dos homens e nações. Alguém poderá dizer: “Bem, posso ter meus
pecados e fraquezas, mas dentro em pouco vou superá-los,
quando tiver uma certa idade”. Comerei e beberei hoje e adiarei até
amanhã, mas sempre posso arrepender-me antes de morrer.
Gostaria de dizer-vos que não há outra época, e jamais
haverá, em que homens e mulheres possam conquistar, dominar e
vencer a carne e o diabo, como agora na mortalidade.Dir-vos-ei
também que a melhor época é na juventude. Falamos do poder e
influência dos hábitos, e freqüentemente perdoamos os pecadores
por serem vítimas dos maus hábitos.
Gostaria de dizer-vos que os bons hábitos são tão eficazes
quanto os maus para controlar as ações de homens e mulheres.
Ah, se os homens e mulheres pudessem aprender na
juventude a servir ao Senhor e a estabelecer bons hábitos,
pensamentos virtuosos, ações justas, honestidade e integridade!
Se o fizessem, quando atingissem o ápice de sua força e poder, em
lugar de usar a maior parte de força e poder para corrigir os erros
da juventude, em lugar de lutar para vencer aquilo que nunca
deveria ter entrado em sua vida, usariam essa força para ir em
frente e “construir mansões mais majestosas, ó minha alma”! Os
homens e mulheres não cometem grandes erros num único
instante. Isso acontece gradualmente, passo a passo. É uma
bênção que não seja com rapidez que os homens conseguem
afastar-se da trilha da virtude para se tornarem imorais.

(Nascido em Logan, Utah, em 1873, o Élder Ballard foi ordenado


apóstolo a 7 de janeiro de 1919. Faleceu em 1939).