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ALGUMAS REFLEXÕES SOBRE A AÇÃO EDUCATIVA DA MÃE E A VIRTUDE DA FORTALEZA

DRA. MERCEDES PALET

Tradução Robert Barbosa Batista


SALVO em poucas exceções, as correntes da psicologia contemporânea, ao ignorar a realidade
do "mistério do mal" (tanto o mal que sofremos como o mal que praticamos), formulam uma
concepção de felicidade centrada na resolução interna de conflitos psíquico mais ou menos
satisfatório. Nessa perspectiva, nenhuma desordem da natureza humana é considerada, mas
apenas uma dificuldade que o “eu” tem que enfrentar para se adaptar à realidade externa. A
felicidade não terá nada a ver com o “sair de si mesmo” para o encontro e a união alegre com
o “outro”. A partir dessas posições, "a vida feliz", o que é mais típico da orientação íntima do
ser humano, o que todos aspiram do fundo do seu ser, tornou-se uma espécie de "utopia"
irrealizável que é necessariamente reduzido a uma dinâmica que visa sobretudo "evitar o
desconforto". A vida feliz consistiria então na presença de dor e sofrimento; ou, pelo menos,
em sua redução a níveis mínimos.

Desta forma de compreensão da realidade, fora do “eu” não existe realidade, real e objetiva,
que possa proporcionar paz e felicidade de forma contínua e perfeita. Por isso, na psicologia e
na pedagogia contemporâneas, não se concebe a ideia do "bem árduo", daquele bem difícil de
realizar a que o homem pode aspirar; Tampouco se considera o fato de que a educação das
emoções pode contribuir de alguma forma para um crescimento pessoal que facilite esse
ordenamento do homem a si mesmo, ao próximo e a Deus. Conseqüentemente, muitas das
teorias que compõem a psicologia e a pedagogia hoje também não concebem a necessidade
da virtude em geral, ou a virtude da fortaleza em particular para a felicidade pessoal. Quando
fora de si mesmo não há Bem ou Verdade a aspirar e em que descansar, a própria presença do
medo humano, a luta contra as dificuldades e a superação dos medos perde seu sentido
profundo que é inevitavelmente erroneamente substituído pelo ansiedade e angústia em
busca de segurança material e temporária. A fortaleza é aquela virtude cardeal que ordena as
emoções do apetite irascível que se produzem pelo que entristece, pelo que amedronta: por
isso se diz que a fortaleza tem por objeto o medo e a audácia na medida em que reprime a
primeira e modera a segunda. 1

Portanto, em virtude da fortaleza, essas emoções e paixões que surgem na presença do mal
são ordenadas, na presença das dificuldades que sem dúvida aparecem no árduo caminho de
alcançar o bem. O medo que se opõe à aquisição da virtude é aquele medo desordenado que
surge, por sua vez, do amor desordenado. Este tipo de medo é contrário à virtude porque,
quem se deixa levar por ela, evita o que não deve evitar e, na realidade, age de tal maneira
que evita aqueles males que segundo a razão deveriam ser menos evitados - os males do
corpo e males externos-, e incorre em males que segundo a razão deveriam ser mais evitados,
os males da alma.

O medo é uma paixão que surge quando o homem enfrenta dificuldades e perigos difíceis de
suportar e, dada a vulnerabilidade e fraqueza humanas, o medo de grande magnitude não
pode ser evitado. No entanto, o que deve ser evitado pela educação na fortaleza é que o medo
se torne desordenado ou, o que é o mesmo, que um amor desordenado por bens particulares,
contrários ao bem da razão, se instale na ação humana e se torne um sério obstáculo à
virtude. De tudo isso, emerge uma das questões educacionais mais urgentes e mais
negligenciadas hoje: que a realização e a conquista do bem é uma tarefa extremamente difícil
que exige muito trabalho e esforço. A fortaleza é a virtude do "bem árduo" e permite aquela

1Para a análise da virtude da fortaleza, seguimos o "Tratado da fortaleza" da Suma Teológica de Santo
Tomás de Aquino, Il-II, q. 123, em 140.
ordenação de emoções necessária para poder suportar as dificuldades com firmeza e poder
enfrentá-las quando necessário.

A característica da fortaleza, em seu "aspecto externo", sua manifestação mais clara, é manter
o espírito firmemente ancorado no que está de acordo com o bem da razão, face ao impulso
apaixonado de recuo provocado pelos medos e face ao cansaço que tantas vezes acompanha
no caminho da realização do bem. Nessa perspectiva, fortaleza é entendida como a firmeza de
espírito para enfrentar e rejeitar os perigos e males nos quais é extremamente difícil de
manter a firmeza.

A fortaleza consiste, portanto, em perseverar, resistir ao medo e apoiar com firmeza o ataque
dos males e das dificuldades, reprimindo o medo e, até mesmo, se necessário, atacando essas
dificuldades. Sem esse enfrentamento “forte” das dificuldades, não se adquire a experiência
"do que se pode", das próprias possibilidades, mas, além disso, se desconhece a força dos
obstáculos. A consequência é simples: incapacidade para a frustração.

A característica da virtude da fortaleza é proteger a vontade para que ela não se afaste do bem
da razão por medo do mal corporal, especialmente para aquelas que se referem aos perigos da
morte. Portanto, o martírio é um ato de fortaleza. É o último ato de fortaleza. E embora os
perigos de morte, na nossa vida quotidiana, não sejam muito frequentes, não obstante as
ocasiões de tais perigos o são, porque, como diz Santo Tomás de Aquino, surgem perigos
mortais para o homem na procura da justiça e a prática de boas obras.2

Analisando, então, os movimentos da fortaleza, evidencia-se uma "característica dinâmica da


fortaleza": reprimir medos e moderar audácia. Esse primeiro movimento de repressão e
contenção de medos é mais difícil e complexo. É mais difícil porque resistir é sempre mais
difícil do que atacar. O ato de resistir, principal movimento da fortaleza, É sem dúvida uma
paixão corporal, mas também um ato da alma pelo qual adere fortemente ao bem. Este é o
elemento essencial que dá força à sua marca particular: adesão firme ao bem; para o bem que
é difícil de alcançar e de fazer. E uma vez que o ato de fortaleza requer firme adesão ao bem,
quanto mais perfeito o bem será, mais perfeito.

O relativismo típico dos tempos em que vivemos torna cada vez mais difícil ao homem
orientar-se por um bem e uma verdade que preenche e satisfaz a ânsia de felicidade que surge
do fundo do seu coração. Sem a presença clara de um bem real que nutre a esperança
humana, o coração do homem não encontra razão para lutar ou ser forte. Sem a presença do
Bem, a fortaleza perde seu rumo e seu sentido. É pela falta da presença do bem real e social e
a consequente falta da experiência daquele bem capaz de encher o coração do homem, que o
homem dos nossos dias está fragilizado e sem forças. Se se trata de fortalecer o homem, o que
é urgente é a ação educativa de pais e mães de família, de homens e mulheres fortes e felizes
que com sua vida e seu exemplo dêem testemunho de bem e, assim, ser capaz de colocar em
movimento aquela dinâmica fortalecedora que apenas espera para ser acesa pela presença
atraente do amor. Já foi indicado em artigo anterior que a educação dos filhos pertence, sem
dúvida, ao casamento; ao pai e à mãe na ajuda mútua. 3 Mas há coisas que dizem respeito a

2 Cf. TOMÁS DE AQUINO, Suma teológica, II-II, q. 123.


3 TOMÁS DE AQUINO, Suma teológica, III, q. 29, a. 2 in c.: «A forma do casamento consiste numa união
indivisível de almas, em virtude da qual cada um dos cônjuges se compromete a ser indivisivelmente fiel
ao outro. Mas o fim do casamento é a procriação e educação dos filhos. O primeiro é alcançado por
cada um de maneira especial. Parece que o mais típico da mãe, por sua maior proximidade
com o filho e por sua maior capacidade de perceber o todo e os detalhes da sensibilidade dos
filhos, é a educação principalmente nas virtudes da temperança e fortaleza, aquelas que
permitem adquirir e manter "ordem e tranquilidade interior.”

As mães, que mais amam, valorizam mais amar do que ser amadas; 4 e, por amarem mais, não
se contentam com uma visão superficial do jeito de ser do filho, mas se esforçam por
"escrutinar" interiormente cada uma das coisas que pertencem ao ente querido e assim
penetram em sua intimidade. 5 Essa capacidade de penetração íntima mais típica da mãe é o
que a capacita de maneira especial a ser educadora das emoções da criança e, principalmente,
das esperanças, medos e tristezas a que está submetida.

Emoções, em sua origem e em sua manifestação, são sempre muito particulares e dependem
do modo de ser concreto de cada pessoa, no qual está incluída a tez natural. Assim, devido à
sua compleição, alguns, por exemplo, acham a mansidão mais fácil do que a vingança,
enquanto outros acham mais fácil resistir do que atacar, etc. Esses modos particulares de ser
na ordem afetiva, por se manifestarem muito cedo, são especialmente captados pela mãe.
Pela sua proximidade vital com o filho e por esse amor maior, a mãe sabe de maneira
particular quais são os males e dificuldades específicas que a assustam e entristecem o filho,
nem sempre iguais ou igualmente intensos para cada filho.

Além disso, é a mãe quem melhor consegue discernir desde muito cedo a subjetividade
pessoal de cada filho e, portanto, tanto a causa quanto os efeitos de seus medos e tristezas. É
por isso que as mães sabem modular a intensidade e o grau em que seus filhos podem e
devem suportar pacientemente as dificuldades e os encorajam a enfrentá-los de maneira
adequada e necessária.

Aprender e ensinar a suportar o medo é tarefa central na educação porque o medo, por si só,
tende sempre a impedir não só as operações externas, mas, quando é intenso, até mesmo a
"operação da alma"6 atingindo assim. ser uma das causas mais profundas de doença mental.

Diante da veemência do medo, principalmente quando este é mais intenso, requer não só a
intervenção firme da vontade (para controlar o movimento de fuga), mas também o
esclarecimento da razão, o que não é fácil, pois "quando o o medo é forte, o homem
realmente deseja obter conselhos, mas está tão perturbado em seus pensamentos que não
consegue encontrar conselhos."7 Diante da vivência do medo, principalmente da vivência
anterior do medo, a pessoa que teme, a criança, necessariamente busca a ajuda dos outros,
busca ajuda fora de si mesma. E essa ajuda é encontrada em quem está mais próximo dele;
particularmente na mãe.

A firme adesão ao bem, a firme e constante vontade de fazer o bem, é o que distingue a
virtude da fortaleza. Por causa de sua maior proximidade com o filho, a mãe é para o filho o
exemplo mais próximo de firme adesão ao bem. Além disso, é ela quem, especialmente
durante a primeira infância, apresenta à criança de uma forma concreta, acessível e adaptada

meio da cópula conjugal; a segunda, através de outras obras do marido e da mulher, com as quais se
ajudam a criar os filhos.”
4 Cf. TOMÁS DE AQUINO, Suma teológica, Il-II, q. 27, a.1, in.c
5 Cf. TOMÁS DE AQUINO, Suma teológica, I-II, q. 28, a. 2, in.c.
6 TOMÁS DE AQUINO, Suma teológica, I-II, q.44, a. 4.
7 TOMÁS DE AQUINO, Suma teológica, I-II, q. 44, a. 2, ad. 2.
à criança o bem concreto pelo qual valem a pena o sacrifício e a renúncia. E ele apresenta,
porque o vive no pequeno e simples do dia a dia e na paciente entrega.

A dignidade da mulher

A força moral da mulher, a sua força espiritual, une-se à consciência de que Deus lhe confia de
maneira especial o homem, isto é, o ser humano. Naturalmente, cada homem é confiado por
Deus a cada um. Porém, essa dedicação refere-se especialmente às mulheres -especialmente
por causa de sua feminilidade- e isso principalmente decide sua vocação.

Partindo desta consciência e desta dedicação, a força moral da mulher exprime-se em


numerosas figuras femininas desde o Antigo Testamento, desde a época de Cristo e desde os
tempos posteriores até aos nossos dias. A mulher é forte pela consciência dessa dedicação, ela
é forte pelo fato de Deus ” confia no homem ", sempre e em qualquer caso, mesmo nas
condições de discriminação social em que se encontre.

Esta consciência e esta vocação fundamental falam às mulheres da dignidade que recebem do
próprio Deus, e tudo isso a torna "forte" e a reafirma na sua vocação. Assim, a "mulher
perfeita" (cf. Prov 31,10) torna-se apoio insubstituível e fonte de força espiritual para os
outros, que percebem a grande energia do seu espírito. Essas "mulheres perfeitas" devem
muito às suas famílias e às vezes também às nações.

Em nossos dias, os sucessos da ciência e da tecnologia permitem alcançar de forma até então
desconhecida um grau de bem-estar material que, ao favorecer uns, leva outros à
marginalização. Desse modo, esse progresso unilateral também pode levar a uma perda
gradual da sensibilidade ao homem, a tudo o que é essencialmente humano. Nesse sentido,
principalmente o momento presente aguarda a manifestação daquele “gênio” da mulher, que
garante em todas as circunstâncias a sensibilidade para o homem, porque ele é um ser
humano. E porque “o maior é a caridade”.

João Paulo II: Encíclica Mulieris dignitatem

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