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O presente: rituais de troca e contrato

Dra. Gabriella Djerrahian

Todos os anos, durante as férias, o Natal acontece com uma onda de compras
mega-frenética. Antes de prosseguir, deixe-me concluir a ação.fazer a mea culpa. Eu
admito. Sou um deles, a dessas uma compradoras de classe média que gasta quantias
ridículas em dinheiro para comprarcom presentes para outros destinatários da classe
média que realmente não precisam deles. No entanto, todo ano, eu me pego correndo
de um shopping para outro, tentando pensar em idéiasideias originais de presentes
que, de alguma forma, serão superiores ou, no mínimo, iguais às aos que dei no ano
passado.

Nenhum dos presentes impressionantes que compro, compro, compro são para
mim -– pelo menos não à primeira vista. Como outros compradores de férias, tudo o
que compro adquiro deve ser doado. Agora, antes de começarmos a nos dar um
tapinhas nas costas em aprovação de a nossa infinita generosidade, deixe-me lembrá-
lo de que, quando o Ano Novo chegar, minha pilha de presentes foi terá sido
substituída por uma nova pilha de presentes que outros compraram expressamente
para mim. Por um lado, os presentes que deixamos de lado voltam para nós através de
trocas altamente ritualizadas -– presentear e contra-presentear -– na confusão
comercial que chamamos de Natal. Então, por que enfrentar o problema de apenas
mudar as coisas de uma pessoa para a outra, ano após ano, em um ciclo interminável
de reciprocidade? A resposta é bastante simples: presentear é um ritual que consolida
laços entre amigos e familiares. Isso nos faz sentir É bom mNos faz bem mostrar às
pessoas que amamos o quanto nos importamos com elas. E, sim, me sintosinto-me
como uma criança de cinco anos quando abro meus presentes. É simplesmente
divertido.

Nós tendemos a pensar nos rituais como o alcanceatributos exclusivos de tribos


ou sociedades antigas, a exemplo da imagem clichê de homens nativos americanos
sentados em círculo no chão, chapéus com seus cocares decorativos e tudo issoo
mais, passando por um canofumando um comprido cachimbo e trocando presentes
com seus colegas brancos. Dar presentes, como uma forma de ritual, no entanto, está
é um costume vivo e chutante pulsante em nossas vidas urbanas modernas, e o Natal
não é o único ritual momento em de que participamos. Alguns anos atrás, uma amiga
minha anunciou que ia se casar. No mesmo fôlego, ela nos proibiu, seus melhores
amigos, de lhe dar um chá de panela. Este pedido não foi soou tão bem com a futura
sogra. “Como assim, não haverá um chá de panela ?”, ela brincou. "“Ao longo dos
anos", ”, explicou mamãe, "“participei e dei presentes em tantos chás de panela, é a
sua vez de receber agora." .” Sua reação demonstra claramente outro aspecto da
doação de presentes com base em direitos e obrigações: o direito de coletar o que é
"“devido" ” à nova família com a qual meu amigominha amiga estava se casando e a
obrigação de cumprir os papel papéis de doador e de quem recebe. Há também uma
questão da de honra envolvida nisso. Deixar que os outros devolvam nossos dons
presentes, para marcar um importante rito de passagem na vida de uma mulher, como
o casamento tradicionalmente permitesignifica, dá ao doador a oportunidade de
honrar parentes da mesma maneira que honramos os outros no passado.

Em nossa sociedade, Aa idéiaideia de obrigação implícita na forma deno ato de


presentear dar presentes raramente é mencionada em voz alta em nossa sociedade.
Ninguém anuncia o Natal como uma oportunidade de "“comprar mais para que você
possa obter mais". ”. Quão egoísta isso seria? Essas histórias, no entanto, sublinham a
circulação de presentes e a incalculável obrigação de retornar (e, no último exemplo,
receber). Isso garante a circulação de mercadorias que circulam comona forma de
presentes. As normas culturais são cruciais para determinar quem dá, quem recebe,
quais são os bens que circulam e como e quando as trocas ocorrem. Por que
continuamos investindo tanto tempo e energia para perpetuar o ciclo de presentes?

Essa é uma das perguntas que inspirou o brilhante sociólogo francês Marcel
Mauss (1872-1950), que escreveu sobre isso em seu um ensaio seminal intitulado "O
presente: a forma e a razão do intercâmbio nas sociedades arcaicas", publicado em
1925. Quase um século atrás, Mauss mostrou que o que o presente faz -– a sua função
que ele serve -– é muito mais importante do que o presente em si. 1 Em queDe que
poder se reveste poder reside o objeto dado –, ele perguntou – , ao ponto de fazer
com que faz com que seu destinatário pagueo retribua.? Para responder a isso, ele se
aprofundou em casos históricos de solidariedade e nas relações sociais estabelecidas
em civilizações antigas e sociedades tribais.2 Isso não quer dizer que a própria
sociedade de Mauss não tivesse papel em sua trajetória intelectual; pelo contrário,
Mauss escreveu sobre o presente porque se inspirou nas rápidas mudanças que se
desenrolavam à sua volta na Europa do século XX. As desigualdades sociais e as
crises econômicas estavam aumentando, e o impulso para o individualismo, na
sequência da industrialização em massa, o levou-o a pensar sobre o papel da
solidariedade nos sistemas políticos e econômicos emergentes.

1
1 p. 4, tThe gift: the form and reason for exchange in archaic societies radução em inglês de seu livro
O presente: a forma e a razão da troca nas sociedades arcaicas (1923, p. 4), sem tradução para o
português..
2
Particularmente da Polinésia, da Melanésia, e do Noroeste do Canadá e dos Estados Unidos, e
em várias civilizações (escandinava, babilônica, romana, germânica e indiana).
O Potlatch: um "“serviço total"”
DEntre as várias práticas de presentear que Mauss descreveu, o potlatch
capturou a imaginação de gerações de leitores e veio a resumir a essência de seu
livro. O potlatch é uma complexa cerimônia de entrega de presentes
institucionalizada por algumas comunidades nativas americanas ao longo da costa
canadense e americana do Noroeste do Pacífico. Embora existissem variedades na
maneira em com que os potlatches eram estruturados, Mauss retirou-seextraiu da
ideia geral do potlatch e destacou uma característica comum: as festas cerimoniais
competitivas de presentear e contra-presentear, que ocorreram ocorriam no âmbito da
hospitalidade e da rivalidade. Em casos extremos, a rivalidade entre tribos opostas
levou ao combate, à violência e até à morte. Vamos chamar esta categoria mais
dramática de potlatches de "“extrema entrega de presentes".”.

Para Mauss, o potlatch nada mais é do que um sistema de trocas de presentes


ou, como ele chamava, uma "“economia de presentes". ”. Simplificando, um chefe
tribal daria organizava uma grande festa para um monte de outras tribos. O objetivo
da cerimônia seria era fazer com o chefe mostrar mostrasse sua alta posição social,
dando sua riqueza (presentearpresentear) de uma maneira que competisse com a
capacidade dos convidados de fazer o mesmo com o anfitriãoretribuir (contra-
presentear). A própria palavra potlatch foi traduzida para “o“darferta” ” (em
Chinook) ou ““dar” ” (do verbo Nootka ““pa-chidepa-repreensão ”). 3 Em alguns
casos, exibir não só significava redistribuir a riqueza de uma pessoa de acordo com a
avaliação do doador sobre o valor do receptor, mas também sua pura destruição. O
título de chefe das elites foi posto à prova com base em quanto eles conseguiram se
livrar de presentear ou destruir, após um período de acumulação, com o objetivo de
travar as garrafaspermutas.

Nem todos os potlatches eram desta natureza combativa -– ou agonística, para


usar o termo de Mauss -. Além disso, não se tratava apenas de enormes egos
masculinos de bufar, bufar e dearquejando grandes dimensões. As pessoas
festejavam, os presentes circulavam, e as alianças eram feitas e quebradas. Títulos e,
consequentemente, hierarquias sociais foram redesignados. Superar-se mutuamente
pelo ato de doar riquezas foi orquestrado por rituais que ocorreram dentro de um
sistema jurídico e político altamente complexo.

3
3 RISDALE, Frank. 1997. Uma discussão sobre o potlatch e a estrutura social., TOTEM: The
University of Western Ontario Journal of Anthropology, vol. 3, edição n. 2, artigo 3, 1997..
Mauss usou as informações coletadas por outros estudiosos para reunir sua
análise do potlatch. Ele consultou documentos escritos por pessoas que
testemunharam em primeira mão como as tribos mencionadas em The gift
costumavam viver. Essas Esses contas relatos foram coletadas coletados, em grande
parte, do final do século XIX até o início do século XX, quando a interferência
colonial e o domínio europeu sobre as populações nativas começaram a sofrer
produzir mudanças importantes no sistema de potlatch. O presenteThe gift foi escrito
em um momento de enorme transformação e perda cultural para essas comunidades.
Para as autoridades canadenses, o potlatch representou um dos obstáculos mais
importantes à tentativa de para matar as culturas nativas e "“tirar o índio do índio".4
”.5 Em sua tentativaCom o intento de "“civilizar" ” a população indígena do Canadá,
o governo proibiu o potlatch entre 1884 e 1951, tornando-se-o uma ofensa
legalilegal. A destruição de objetos valiosos como o cobre apenas reforçou seu
objetivo de matar o potlatch trinco de uma vez por todas. As autoridades não
conseguiram entender o ato de se livrar deliberadamente da riqueza material de uma
pessoa através de sua aniquilação. Isso contrariou contrariava a própria idéiaideia da
sociedade capitalista que os euro-americanos estavam tão interessados em construir.
Em nossa sociedade, obtém-se sucesso e fortuna através da acumulação, e não da
distribuição de riqueza. O potlatch representa o oposto polar. Agora, para aqueles de
nós ansiosos demais para evocar a idéiaideia cansada e romântica do ““selvagem
nobre” ”, altruísta e altruísta abnegado, que realmente trata de paz e partilha, Mauss
ofereceu um poderoso antídoto. Parece que o objetivo de doar riqueza era ganhar
mais na forma de honra, poder e prestígio. Mais uma vez, Mauss mostrou que dar
presentes é realmente um sistema de troca, e que presentear não é um ato aleatório de
bondade, mesmo no caso do potlatch.

O potlatch abordou espraiou-se por todos os aspectos da vida nas comunidades


onde ocorreu 5. Por esse motivo, Mauss considerou-o um "“serviço total".6 ”.7 O
conceito de serviço total também alude ao fato de que o chefe era o mediador
combativo que doou doava e contra-doouava a riqueza de seus clãs em nome do
coletivo como um todo. Por meio de seu estudo do potlatch, Mauss defendeu uma
abordagem mais holística ou "“total" ” do presente, porque o potlatch representava
um caso religioso, espiritual, econômico, jurídico e social que mobilizava todos os
aspectos de uma comunidade. Embora o ato de dar presentes seja conduzido por um
doador individual a um receptor individual, as trocas de presentes pessoa a pessoa
4
4 Grinde 2004.
5
GRINDE, 2004.
6
Ver pág. 7 da tradução em inglês de O presente: a forma e o motivo da troca nas sociedades arcaicas
(1923) para uma explicação.
7
Para maiores explicações, cf.: The gift: the form and reason for exchange in archaic societies (1923,
p. 7).
seguem retiram suas pistasseus traços simbólicas simbólicos da estrutura coletiva das
relações entre os grupos. No contexto do potlatch, os presentes não eram objetos
anônimos, mas tinham seu próprio espírito imbuído na identidade do doador e do
grupo maior ao qual eles pertenciam.

O Anel círculo kula


Mauss passou uma parte importante do livro introduzindo outro círculo de troca
de presentes encontrado entre os nativos das Ilhas Trobriand, chamado kula, na atual
Papua Nova Guiné. Sua análise é baseada nas informações que ele coletou do
antropólogo Branislow Malinowski, que, a partir de 1914, passou anos fazendo
observações na região a partir de 1914. Malinowski ficou preso por causa do início da
Primeira Guerra Mundial e não pôde retornar à Europa. Ele passou horas observando
o kula, entre outras práticas. O anel círculo kula refere-se a uma grande rede de
intercâmbio, na qualpor meio da qual os bens circulavam entre ilhas e comunidades.
As duas mercadorias comerciais mais valiosas eram as conchas e os colares, que
circulavam em direções diferentes. Enquanto as conchas se moviam no sentido anti-
horário, os colares eram trocados na direção oposta. Malinowski se perguntou por que
as pessoas enfrentariam tantos problemas, às vezes navegando em águas perigosas de
ilha para ilha, a fim de manter um círculo de troca de bens não utilitários. As
observações que eleSeus relatou relatos sobre os kula demonstraram claramente que
os nativos das ilhas eram realmente capazes de pensamento pensar racionalde
maneira racional. Atribuir a capacidade de pensamento racional aos ilhéus foi contra
a noção geral do dia, que equivaliava equiparava "“selvagens" ” a "“atraso" ” e falta
de inteligência. Em vez disso, Malinowski argumentou que a o kula é era uma
economia de doações altamente complexa e que realmente trata deinequivocamente
baseada em autoridade política. Os itens comercializados não tinham utilidade, mas
tinham sim valor social, político e espiritual. As conchas e os colares representavam
status social e faziam parte de um sistema de troca muito maior, que incluía bens
úteis como comida, hospitalidade e, em alguns casos, mulheres. Mauss considerou o
kula o exemplo extremo de uma rede de troca maior e mais geral dentro e entre
tribos.

Mais uma vez, como no potlatch, Mauss aplicou se valeu do princípio do kula
para desvendar a idéiaideia de um contrato no que diz respeito à oferta de presentes.
O contrato do presente vai contra nossa suposição geral de que o ato de dar
presentespresentear é um ato voluntário, divorciado de interesse, reciprocidade e
expectativas. Os exemplos do kula e do potlatch nos mostram que o que parece ser
um dom à primeira vista um presente, na sua forma mais pura, ou seja, sem
necessidade de amarrascontrapartidas, está realmente ligado a interesses e obrigações
que regulam a vida espiritual, a economia, o parentesco e as alianças políticas entre
doador e receptor.

Como Malinowski, que aplicou o exemplo dos kula para demonstrar que os
nativos eram realmente seres de pensamento racional, o estudo de Mauss sobre o
presente ofereceu um comentário sobre aum contraponto à ideologia capitalista da
riqueza através da acumulação, apresentando tanto o potlatch quanto o kula como
uma alternativas ao mercado capitalista. Nas sociedades ocidentais, consideramos que
obter mais, mais, e mais se traduz em riqueza e sucesso. Para as comunidades nativas
que praticavam o potlatch, a riqueza era traduzida no valor e no prestígio do que se
doava ou do que se dava através da destruição. Fazer isso foi era um reflexo direto do
valor,r e do prestígio e da posição social da pessoa doadora. valor e posição social.
Ao contrário da lógica do mercado capitalista, os bens trocados na economia de
presentes não eram para maximizar o lucro econômico e material.

No pensamento europeu dos séculos XVIII e XIX, o nativo havia sido


reverenciado como um "“selvagem nobre" ”, ainda não poluído pelas obrigações da
vida moderna. Qualquer que seja a noção romantizada dos "“selvagem selvagens
nobres" ” como seres altruístas e altruístas abnegados, que Rousseau e outros
retrataram, ela evaporou-se com as obras de Malinowski e Mauss, entre outros.
Manter controle, ser egoísta e querer mais (mais riqueza para manter como posses ou
mais riqueza para doar e obter mais prestígio) estavam tão vivos e bem nas
comunidades "“tribais" ” do passado quanto na nossa própria sociedade. Qual é então
a diferença entre trocas de bens como mercadoria e trocas de bens como presentes?

Troca de presentes e mercadorias 8

Economistas e cientistas sociais há muito pensam sobre o que constitui uma


transação de bens e serviços entre duas partes. O que torna uma troca comercial por
natureza? Como as transações econômicas diferem da troca de presentes e contra-
presentes? Deixe-me começar apresentando algumas das idéiasideias-chave que
economistas e outros estudiosos consideraram ao pensar sobre a diferença entre troca
de mercadorias e presentes.

Segundo Mauss, há uma diferença a ser feita entre a troca de presentes,


conforme descrito descrita nos exemplos de potlatch e kula, e a troca de mercadorias.
8
Esta seção é baseada em um artigo publicado porde Andrej Rus em 2008: “Gift vs. commodity’
debate revisited”. Anthropological Notebooks, v. 14, n. 1, p. 81-102, 2008"Revisto o presente versus
a mercadoria" revisado ", Anthropological Notebooks, 14 (1), pp. 81-102.
Ele acreditava que a economia de sociedades de pequena escala, a exemplo dos ilhéus
de Trobriand e de comunidades nativas americanas como os Kwakiutl, girava em
torno de trocas de presentes. No centro da distinção entre os dois tipos de sistemas
está a qualidade das relações sociais. Na troca de presentes, as pessoas são
reciprocamente vinculadas, mesmo após a conclusão da transação, e há um alto nível
de interdependência entre as duas partes. O receptor mantém continuamente uma
obrigação para com o doador e vice-versa, levando a um fluxo circular de trocas que
garante a manutenção de relacionamentos de longo prazo. O que determina o valor
dos bens trocados não é o valor econômico, mas o valor social, espiritual, político e
simbólico. Nessas comunidades, o presente cria alianças, aproximando as pessoas em
uma dança de dar e receber, dar e receber, dar e receber. Essencialmente, a função da
troca era defender um propósito moral. Além disso, pensava-se que os bens que eram
presenteados estavam imbuídos de vida, que. Os presentes carregavam seu próprio
espírito de dono para dono.

Nas trocas de mercadorias, a base das sociedades capitalistas, a transação


ocorre entre duas partes, – muitas vezes estranhas umas às a outras – , que praticam
comércio ou troca. A relação social não é precursora da transação, nem é
necessariamente algo a que a transação dê origem. A obrigação de retornar e as
preocupações morais predominantes nas trocas de presentes não são considerações
primárias. O valor econômico da mercadoria prevalece em todos os outros aspectos e
carece de "“singularidade simbólica". ”. A idéiaideia de lucro e a racionalidade
econômica são princípios centrais da troca de mercadorias. Naturalmente, isso não
quer dizer que as cerimônias de dar presentes, como o potlatch e o kula, não
respeitassem sua própria lógica econômica e calculada de troca, mas que o objetivo e
os meios dessas trocas variavam significativamente das trocas de mercadorias, entre
outras. diferenças. Como vimos no exemplo do potlatch e do kula, os interesses
pessoais e coletivos são os princípios orientadores nas trocas de presentes. Outros
apontam que a principal diferença entre a troca de presentes e a troca simples é o
lapso de tempo entre o ato de dar e a o de doarretribuir.9

O que é interessante, em termos de orientação ponto a pontoMentoria em


Dupla, é que, as trocas na forma de dar presentes, as trocas não são tão diferentes do
comércio ou da trocado escambo, pois a racionalidade, o interesse próprio e a
economia caracterizam os dois tipos de transação. O intercâmbio é realmente sobre
reciprocidade, se o ciclo de presentear e contra-presentear faz um círculose completo
completar, seja no local ato (durante o Natal, por exemplo), ou seja em um momento
e local posteriores (durante aniversários e outras ocasiões).

9
7 Pp 84, Rússia RUS, 2008, p. 84.
Vamos recuperar a proibição do potlatch por um minuto. É bastante seguro
dizer que a prática de destruir bens valiosos, particularmente cobre, vai contra todas
as fibras do nosso ethos hiper-consumidor. Se dermos uma olhada mais de perto no
nosso próprio carnaval de presentes de Natal, não é difícil ver como as despesas de
milhares e milhares de dólares a cada ano são, bem, meio tolas. Não estou levantando
esse ponto para sugerir que devemos parar de nos presentear ou de mostrar apreço
por aàqueles que amamos por meio de presentes. O que estou apontando, no entanto,
é que a maneira como fazemos isso é através do comercialismo, e que isso é um
sintoma das sociedades baseadas no consumo em que vivemos. É claro que existem
alternativas às práticas canônicas de presentear status quo, ainda mas nenhuma deles
delas ainda se tornou popular. Por um lado, poderíamos fazer nossos próprios
presentes, mas, novamente, quem em sã consciência faria isso? Imagine ter que fazer
presentes sempre que seu filho tiverteve uma festa de aniversário para ir! Apenas o
pensamento é suficiente para fazer uma mãe que trabalha enlouquecer. Outra opção
seria re-passar presentes, o que traz o risco de recebermos a pecha para que não
sejamos rotulados comode "“re-presentarepassadores", ”, como no episódio de
Seinfeld, no qual em que Jerry recebeu um uma máquina de etiquetas rótulo do
dentista Tim Whately, apenas para descobrir que Elaine havia originalmente dado a
Tim esse mesmo presente. O passeio de Tim como um repassador de p-presenteador s
que reciclou o criadora máquina de etiquetas foi tudo menos um elogio.

Um dos conceitos mais importantes que podemos tirar do presentedas análises


de Mauss é que dons presentes puros não existem realmente, seja em pequenas
comunidades não -ocidentais ou em sociedades ocidentais de grande escala. Os
sistemas de trocas, sejam trocas de presentes ou de mercadorias, compartilham muitas
características (cálculo econômico, interesse próprio, obrigação de devolver, etc.) e
são baseados em um princípio comum: a celebração de um contrato. Um contrato
vincula duas partes a uma troca na qual cujos detalhes foram pensados e acordados
antes da aceitação do contrato. Contratos implícitos são a base do nosso
funcionamento econômico. Quando pago alegremente por uma xícara de frappa-
mocha-lattucino-ligeiramente-aquecido-com-leite-que-não-seja-de-soja, entrego meu
dinheiro ao caixa confiando plenamente que ele me entregará, qualquer que seja a
alegria sobre os nomes seja lá o que for que agora chamamos que usamos agora em
vez de "“café".”.

Esses Estes contratos são verbais, enquanto outros são escritos e / ou


juridicamente vinculativos. O contrato de orientação ponto a pontoMentoria em
Dupla discutido por Elaina neste livro é um ótimo exemplo de transações transação
não monetárias. Suspeito que Mauss repensaria alegremente alguns aspectos de seu
livro à luz da maneira como os bens e serviços estão sendo trocados hoje.