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HISTORIA DE LA MEDICINA LEGAL

La Medicina legal tiene un contenido que ha presentado modificaciones importantes de


enfoque a lo largo de su historia. Se trata de una especialidad con un contenido
ampliamente evolutivo, según las necesidades que en cada época ha planteado la
ordenación jurídica y social en relación con la Medicina.

En las culturas más remotas ya es posible encontrar algunos datos, aislados y sin
cohesión suficiente, de interés en el campo médico-legal.

Entre los de mayor interés destacan:

Mesopotamia:

En las culturas mesopotámicas el hecho más importante es la compilación del Código de


Hammurabi, que data del siglo XVIII a.C. En él se encuentra una importante aportación en
el campo del Derecho médico. Las referencias a la Medicina constituyen sólo un corto
fragmento, pero tienen interés por su significado. Entre los temas que se tratan destacan
los relativos a los honorarios médicos y a cuestiones de responsabilidad. Otro punto que
hay que tener en cuenta son las indemnizaciones por lesiones, hecho que seguirá
largamente en los textos legales de épocas históricas sucesivas. Se mencionan,
asimismo, algunas enfermedades que pueden invalidar la venta de un esclavo, como
ocurre con la epilepsia.

Egipto:

En el foco egipcio los datos de mayor interés se refieren a las técnicas de conservación
de cadáveres, los famosos embalsamamientos. La finalidad con que se efectuaban era
religiosa y no médica, pero suponen conocimientos de interés en el capítulo de la
Tanatología.

Israel:

Los datos de la cultura del pueblo de Israel son más numerosos, pero poco
sistematizados. Entre otros destaca la descripción de las costumbres y obligaciones
relacionadas con la actividad sexual, así como las causas médicas de nulidad del
matrimonio y de divorcio.

China:

El estudio de la medicina china antigua plantea un problema historiográfico particular: hay


más incomunicación en el espacio que lejanía estricta en el tiempo. En todo caso es una
cultura aislada que no ha contactado con Occidente hasta una época muy tardía. El hecho
más importante es la compilación del Si-yuan-lu, texto típicamente médico-legal que data
de mediados del siglo XIII. Puede traducirse como Compilación de la reparación de las
injusticias; su autor fue SONG TS’EU, del que se carecen de datos concretos. Parece que
es el primer compendio exclusivo de Medicina legal, siquiera sea desde el punto de vista
del Derecho, En Europa no fue conocido hasta el siglo XVIII. Se trata de una obra que en
su medio alcanzó una gran difusión.

India:
En el foco hindú el aspecto de mayor interés es, sin duda, la valoración de las lesiones, de
la que depende el castigo que debe sufrir el autor de aquéllas: sobre todo las
amputaciones que formaban parte de las penas previstas en la legislación. Así, la pena
por el adulterio era la amputación de la nariz, que se aplicaba, asimismo, por otras
causas. Esto motivó, aunque de forma indirecta, un desarrollo importante de las técnicas
de rinoplastia.

En el campo de la Medicina, y de la ciencia en general, corresponde al siglo XVI. En este


período ya pueden encontrarse aportaciones médicas importantes con una clara intención
médico-legal. Se encuentran sobre todo en la obra de algunos cirujanos. Cuando había
lesiones graves, o muertes violentas, el cirujano podía ser llamado a declarar ante el juez,
realizando una peritación sobre las lesiones. Los conocimientos de aquellos peritos eran
forzosamente limitados, pero no hay duda de la importancia de algunas aportaciones.
Entre ellas destacan las de AM¬BROSIO PARÉ, francés, y las del español JUAN
FRAGOSO.

PARÉ es el impulsor más eficaz de la cirugía europea de esta época. En su obra, que es
muy extensa, hay referencias sobre todo a cuestiones de traumatología y de sexología
médico-legal. Tienen, asimismo, un texto sobre el embalsamamiento (Des rapports et des
moyens d’embaumer les corps morts, Paris, 1575).

Luis Hidalgo y Carpio Padre de la Medicina Legal en México, escribió dos tratados sobre
la materia y dio la definición legal de lesión, que desde el Código Penal Federal de 1871
hasta la fecha sigue vigente.

Junto con Luis Sandoval escribe el primer tratado de Medicina Legal en México. De 1974-
1976 estudia la primera generación de Médicos Legistas en México

Contribuyen al impulso de la Medicina Legal: ALPHONSE DEVERGIE


AMBROISE TARDIEU
PAUL BROURDEL
ALEXANDRE LACASSAGNE
VIBERT
THOINOT
BALTHAZARD

Asistimos a una progresiva diferenciación de los contenidos. Crece en sus facetas y


acaba diferenciándose como una nueva especialidad.

GENERALIDADES DE MEDICINA LEGAL

Por su ejercicio y aplicación; es la técnica, procedimiento mediante el cual se aprovecha


de una o varias ramas de la medicina o de las ciencias conexas, para estudiar y resolver
casos concretos, habitualmente ligados a situaciones legales o jurídicas.

DEFINICIONES

 Medicina legal; es la aplicación de las ciencias medicas a la ilustración de los


hechos investigados por la justicia. JOSE TORRES TORIJA
 Es el conjunto de conocimientos médicos, utilizados por la administración de
justicia, para ayudar a dilucidar o resolver problemas del orden civil, laboral, penal,
penitenciario, criminal, administrativo, etc., Y cooperar en la formulación de algunas
leyes. DR. GUILLERMO RAMIREZ COVARRUBIAS

 Es el conjunto de conocimientos médicos y biológicos necesarios para la resolución


de los problemas que plantea el derecho, tanto en la aplicación práctica de las
leyes como en su perfeccionamiento y evolución. DR. GISBERT CALABUIG.

 Arte de hacer relatorios médicos para la Justicia. A. PARÉ


 Es el conjunto de conocimientos utilizados para estudiar y determinar diversas
condiciones biológicas del hombre, considerado como sujeto de derecho.
GAJARDO
 Es la medicina en el derecho. DR. PIGA

 La aplicación de los conocimientos médicos para el ejercicio del Derecho. N.


ROJAS
 El conjunto de conocimientos en medicina y ciencias accesorias indispensables
para ilustrar a los jueces en la aplicación o en la formulación de algunas de las
leyes. Dr. LUIS HIDALGO Y CARPIO.
 Utiliza los conocimientos médicos o biológicos con miras a su aplicación a resolver
los problemas que plantean las autoridades penales, civiles o sociales. SIMONIN
 Es la especialidad médica que reúne todos los conocimientos útiles a la
administración de justicia. DR. EDUARDO VARGAS ALVARADO.

 Es la aplicación de los conocimientos médicos a los problemas legales o derivados


del legislar. DR. ALFREDO ACHAVAL.

OBJETO DE LA MEDICIANA LEGAL

Auxiliar al derecho en la aplicación de los conocimientos médicos para la administración


de la justicia.

CAMPO DE APLICACIÓN

- Comprobación de la muerte real y sus causas.


- Diferenciar entre muerte súbita y violenta y sus causas más frecuentes de ambas.
- Autopsia médico legal.
- Reconocimiento y determinación de las lesiones y su clasificación.
- Técnica para el reconocimiento en delitos sexuales, con sus secuelas inmediatas y
mediatas.
- Estudio del recién nacido o del emergido muerto.
- Conceptos generales de psiquiatría forense.
- Información sintética sobre el examen de productos biológicos, manchas, etc.
- Métodos de identificación.

CAMPO CIVIL

• Capacidad mental.
• Casos de herencia.

CAMPO DE MEDICINA DEL TRABAJO


RAMAS DE LA MEDICINA LEGAL

• Medicina Legal Criminalística.


• Medicina Legal Psiquiátrica.
• Medicina Legal Toxicológica.
• Medicina Legal sexual.
• Medicina Legal Traumatológica.
• Medicina Legal Tanatológica.
• Medicinas Legal General.