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Nas noites de verão, quando não há uma única nuvem no céu estrelado, não dá a
maior vontade de sair passeando por aí? Pois vamos aproveitar o bom tempo
para dar uma volta pela vizinhança... pela vizinhança interplanetária.

Vamos chegar mais perto e dar um passeio pelos planetas do Sistema Solar.
Quase todos os planetas se dividem em dois grupos: quatro pequenos planetas
rochosos perto do Sol (Mercúrio, Vênus, Terra e Marte) e quatro planetas mais
distantes, grandes e gasosos (Júpiter, Saturno, Urano e Netuno). Muito pequeno
e gelado, Plutão não entra em nenhum dos grupos e fica de fora da turma.

Saindo da Terra e indo em direção


ao Sol, o primeiro planeta que
encontramos é Vênus.

De vista até parece com a Terra, são


mais ou menos do mesmo tamanho.
Mas Vênus possui uma atmosfera
irrespirável e é circundada por uma
pesada nuvem, que torna sua
superfície muito quente para que haja
vida por lá (pelo menos é o que se
acredita até hoje...).

Vênus também é o planeta que


demora mais tempo para girar em
torno de si mesmo no Sistema Solar.

Enquanto a Terra demora apenas um


dia, Vênus leva 243 dias.

Sondas espaciais revelaram alguns


mistérios do planeta: Vênus é cheio
de crateras, montanhas e vulcões, e
tem duas grandes planícies.

Continuando o passeio, é bom que se diga que a "paisagem" espacial é bem


diversificada. Não existem apenas os nove planetas descobertos até agora, mas
também satélites, cometas, asteróides, meteoróides, tudo envolvido numa fina

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camada de "poeira" interplanetária. Precisamos fazer uma faxina na galáxia


qualquer dia desses...

Chegamos a Mercúrio, o planeta


mais próximo do Sol.

Esse pequeno planeta lembra a


Lua, com sua superfície cheia de
crateras.

Mas aqui o calor e o frio são


insuportáveis, oscilando entre 430
graus Celsius no lado iluminado
pelo Sol e -170 graus Celsius no
lado escuro.

Quando a noite chega em


Mercúrio, a temperatura cai
muito, pois quase não existe
atmosfera no planeta.

Por isso, vamos dar meia-volta,


passar por Vênus e aproveitar
para dar uma olhada de longe na
Terra.

Quinto maior planeta do Sistema Solar,


a Terra vista do espaço é uma esfera
azul com manchas marrons e verdes
(que são os continentes).

Ops, aí vem a Lua, o único satélite da


Terra. Melhor seguir adiante.

Chegamos ao "planeta vermelho":


Marte, o quarto planeta mais próximo
do Sol e que, junto com os outros
três, integra o grupo dos planetas
rochosos do Sistema Solar.

Assim como a Terra tem seu satélite,


a Lua, Marte também não está
desacompanhado: possui dois
pequenos satélites de formas
irregulares, com nomes engraçados:
Fobos e Deimos.

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No século 19, os astrônomos


acreditavam que Marte possuía
sinais de vida, como marcas
parecidas com canais de água e
manchas escuras semelhantes a
vegetação.

Hoje se sabe que as manchas de


"vegetação" eram áreas de
concentração da poeira vermelha, cor
de tijolo, que cobre a maior parte do
planeta.

Mas, em relação à água, esses


astrônomos estavam certos: em
junho de 2.000, cientistas
descobriram que existe mesmo água
em Marte!

Embora não tenham encontrado


nenhuma evidência de "vida
marciana", os pesquisadores dizem
que o planeta tem as condições
necessárias para a existência de
seres vivos.

E, em agosto de 2003, Marte passou


"raspando" aqui na Terra! Em 60 mil
anos, essa foi a ocasião em que o
planeta vermelho chegou mais perto
da gente. Confira no Arquivo do
Jornal do Canal!

O próximo planeta que encontramos


pela frente é Júpiter.

É o primeiro dos planetas gasosos,


ao lado de Saturno, Urano e Netuno.

Existem algumas características


comuns a esses quatro planetas: são
formados por elementos leves
(diferente dos planetas rochosos,
compostos de rochas e metais),
possuem vários satélites e são bem
grandes.

Júpiter é o maior dos planetas,


"apenas" mil vezes menor que o Sol,
e possui vários anéis e satélites.

Como sua rotação é muito rápida,

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formam-se fascinantes estruturas de


nuvens.

A mais incrível é uma tempestade


chamada de Grande Mancha
Vermelha, uma coluna em espiral de
nuvens aproximadamente três vezes
maior que a Terra!

Depois do gigante Júpiter,


encontramos Saturno.

E aqui o visual é deslumbrante,


porque os anéis em volta do planeta
formam um lindo espetáculo de
cores.

O sistema de anéis de Saturno é


muito fino, com menos de um
quilômetro de espessura, mas se
estende por mais de 420 mil
quilômetros além da superfície do
planeta.

Como se não bastasse, Saturno é


também o planeta com maior número
de satélites, mais de 20 identificados
até agora.

Se não fosse inabitável para os seres


humanos, seria um lugar bonito de se
morar...

Desviando das belezas de Saturno,


chegamos a Urano, o terceiro maior
planeta do Sistema Solar.

Constituído por uma mistura densa de


diferentes tipos de gelo e gás ao redor
de um núcleo sólido, Urano possui uma
atmosfera com traços de gás metano,
responsável por sua cor azul-
esverdeada.

É rodeado por 11 anéis, compostos pela


matéria mais escura do Sistema Solar, e
por 15 luas conhecidas, todas de gelo.

Pena que, ao contrário de Saturno, cujo


sistema de anéis tem milhares de
quilômetros de largura, os anéis de
Urano são muito pequenos e difíceis de
identificar.

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Próxima parada: Netuno, oitavo


planeta do Sistema Solar.

Quatro vezes maior do que a Terra,


ele tem quatro satélites principais e,
como Saturno, também possui anéis,
que só foram detectados em 1977!

É o último dos grandes planetas


gasosos, composto principalmente
por hélio e hidrogênio.

A atmosfera possui grandes manchas, que na verdade são enormes


tempestades que dão a volta no planeta com ventos de cerca de 2 mil
quilômetros por hora!

Depois dele vem o minúsculo Plutão, o menor do Sistema Solar, que não se
encaixa em nenhuma classificação anterior e possui apenas um satélite.

Tem uma órbita bem maluca e é difícil de ser compreendida, tanto que às vezes
chega a entrar em órbita alheia, quer dizer, na órbita de seu vizinho Netuno.
Plutão passa pela órbita de Netuno durante 20 anos dos 248 anos que leva para
dar uma volta ao redor do Sol.

Descoberto somente em 1930, Plutão é o último planeta do Sistema Solar. Pelo


menos até agora.

Há suspeitas de que exista um


planeta ainda não identificado, que
por enquanto é conhecido pelo
misterioso nome de Planeta X.

Bem, mas vamos deixar esse


mistério para os cientistas e voltar
para casa sãos e salvos.

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