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ORLANDO RIBEIRO

A ILHA DA MADEIRA ATE MEADOS



DO SECULO XX

ESTUDO GEOGRAFICO

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Capa: Vista do Funchal Aguarela de A. Picken, 1859.

Pertencente a coleccdo particular de [oao Silverio de Cayres, Funchal-Madeira, que gentilmente autorizou a sua reproducao.

Fotografia de lose Pereira.

Na aguarela ueem-se nitidamente, da esquerda para a direita, uma casa de babitacao com loja de arrecadacao, a torre da Se, o paldcio do Governador com 0 arco e a torre redonda, e a alta chamine de um engenho de acucar.

Na praia, desembarque de pescado e carga.

Ao [undo, 0 alteroso releuo da ilha.

ORLANDO RIBEIRO

A ILHA DA MADEIRA ATE MEADOS

DO SECULO XX

ESTUDO GEOGRAFICO

Titulo

A ILHA DA MADEIRA ATE MEADOS DO SECULO XX

1: edicao - 1985

Traducao de MARIA DO ROSARIO DE PAIVA RAPOSO

Instituto de Cultura e Lingua Portuguesa Ministerio da Educacao

© lnstituto de Cultura e Lingua Portuguesa Divisiio de Publicacoes

Praca do Principe Real, 14, 1.0 - 1200 Lisboa

Direitos de traducao, reproducao e adaptacao reservados para todos os paises.

Composto e impresso

Oficinas Graficas Manuel A. Pacheco, Lda., Lisboa

Tiragem

4000 exemplares

Junho de 1985

Ministerio da Educacao

A memoria de

FERNANDO DE MELLO MOSER

Amigo excelente Colega incomparauel

s6 por quem este livro foi possiuel

PREFACIO

No regresso de um cruzeiro a todas as Colonias portuguesas do Atldntico, nas [erias gran des de 1935) pardmos dais dias na Madeira.

A primeira terra que vi fora de Portugal foram as escalvadas Ilhas de Cabo Verde) nesse ano duramente flageladas pela seca causadora de solrimentos e miserias que chegavam ate a morte de um quinto dos habitantes. Abri os olhos deslumbrados a atraente variedade ajricana, desde florestas pujantes ate ao deserto absoluto do Namibe. Tao impressionante como a diversidade de aspectos da natureza) era a humanidade que vivia no seu seio, ou se acumulava em cidades ainda geralmente pequenas e de aspecto provinciano. Nada mais nas paisagens enos modos de vida recordava a Metropole distante.

A Madeira) com 0 vigor do releuo, com a gente branca, 0 ambiente provinciano das poooaciies, uma elegante cidade que era a terceira da Metropole) os frutos exoticos no aroma) no sabor e na forma) misturando-se a outros que nos sao [amiliares, com pinbeiros, macieiras, castanheiros e casas e barracas disseminadas pelo campo) causaram uma das minhas mais profundas impressoes de novel geograjo. Prenderam-se-me os olhos a tanto encanto e logo fiz 0 proposito de empreender um estudo da Ilba, que a Administracao nao subsidiaria por custar mais caro do que no Continente e a Junta de Inuestigacoes Cientf/icas do Ultramar, dotada de mais largos

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recursos, nao os poder aplicar a uma parcela metropolitana: muitos anos passaram sem que 0 meu desideratum pudesse tornar-se realidade.

Aproveitando a preparacdo do primeiro Congresso 1 nternacional de Geografia que se reuniu depois da guerra) ap6s onze anos de interregna, organizdmos cinco excursoes no Continente, uma das quais dirigi, e no fim delas outra a Ilha da Madeira) que tomei a iniciativa de preparar e dirigir.

as livros guias das excursoes continentais [oram concebidos como um compromisso entre 0 itinerario e a apresentacdo dos problemas de Geografia Fisica, Humana e Regional a medida que iam surgindo na obseruacdo. Constituiu-se assim um contributo para a Geografia Regional de Portugal a que uarios eminentes ge6grafos estrangeiros se referiram com 0 maior apreco.

A Ilha da Madeira-Estudo Geografico - foi concebida como uma Geografia de conjunto de uma das mais variadas e complexas, pela diversidade e imponencia de aspectos e pelo papel que representou, antes de qualquer outra, nas relacoes maritimes da Europa. No projecto que anunciava a excursdo escrevi com entusiasmo: «Paysage grandiose et d'une beaute indescriptible.»

a livrinho foi cuidadosamente preparado em duas campanhas estivais de um mes cada uma; guardava as imagens de rapida passagem no principio do Outono; a excursdo do Congresso [ez-se a seguir a Pdscoa; s6 muitos anos depois tive ocasido de la voltar no fim de Dezembro,

Obrigado a escreuer, simultaneamente com este, um livro sobre Portugal Central) feudo das minhas mais prolongadas inuestigacoes, em que tive ocasiao de [azer descobertas cientificas importantes, a redaccdo da Madeira ressentiu-se da urgencia estabelecida por um prazo intransponivel. Com a colaboracao preciosa de Maria Augusta Placido Santos e de Raquel Soeiro de Brito foi possiuel elaborar mapas que constituem a primeira tentativa de um Atlas de Geografia Insular. A monografia da Madeira abriu caminho a uma linha de pesquisa de Geografia Insular) onde alem de A Ilha do Fogo e as Suas Erupcoes se publicaram duas teses de Doutoramento e outras duas de Licenciatura, na Faculdade de Letras de Lisboa.

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No ultimo Congresso Internacional onde 0 frances foi ainda a lingua dominante, os livros guias de excursdo foram todos traduzidos para essa lingua) excepto 0 meu, que redigi directamente. Em Abril de 1949, durante duas semanas, reuniu-se na Madeira um conjunto, taluez unico) de grandes figuras da Ciencia, pertencentes a sete paises. A uisita, sempre euidadosamente eomentada e suscitadora de animadas discussoes, levou a redaccao de mais sete trabalbos, a todos os titulos notdueis: obseroacdo eondicionada a escolha das paisagens mais demonstratiuas, troea constante de impressoes, novidade do que um dos autores ehamou Madere, un milieu geographique jeune (M. A. Lefevre), leituras e comparacoes subsequentes, que levaram autores de outras naeionalidades a interessar-se por este original mundo insular) contando-se pelo menos nove) entre os trabalhos mais

. extensos.

A razao deste liurinbo ter sido escrito em frances e 6bvia. Entre alguns alunos madeirenses que vem [requentar breves periodos nas Universidades portuguesas e professores das mesmas, encarregados de ensinos ainda mais breves) [ez-se por uezes notar que exist indo tres monografias de ilhas acoricas em portugues, nao houvesse nenhuma sobre a Madeira na mesma lingua. Sugestoes e propostas editoriais que nunca se concretizaram levaram 0 distinto e malogrado Presidente do Instituto de Cultura e Lingua Portuguesa a aceitar esta traducao nas suas esmeradas publicacoes.

Quando a idade e a saude comecaram a restringir duramente 0 meu tempo de trabalho, solicitei por intermedio de odrias autoridades academicas e cientijicas a concessdo de duas bolsas de estudo a licenciadas que haviam sido alunas dos meus tdtimos anos de ensino, em quem apreciei a uocacao tardia, a consciencia no trabalho e) coisa cada vel. mais rara, que escreoessem com clareza, flu en cia e elegdncia.

a meu querido Amigo e Colega Fernando de Mello Moser) prematura e dolorosamente roubado ao nosso conuiuio «spiritual, quando ascendeu a Presidencia daquele Instituto de Cultura conseguiu obter as bolsas solicitadas, em que ja tanto se havia empenhado como Presidente do Conselho Cientijico da Faculdade de Letras de Lisboa. Perderam-se quatro anos que a idade nao me permitird recuperar.

A traducdo deste livro feita por uma destas bolseiras, excelente conhecedora de ambas as linguas, e escrupulosamente exacta e mantem a vida

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e elegdncia do estilo original. Alem de acompanbar toda a edicdo desde o arranjo grajico ate a minuciosa reuisdo de prouas, enriqueceu 0 texto com algumas sugestoes e aclaracoes que resultam do conhecimento que tem da Ilha.

Ao reler-me com emocdo em portugues parecia-me as uezes que era 0 autor da propria prosa - paciencia que nunca teria tido. Deue-se isto a uma identijicacdo da tradutora com os meus valores da Geograjia, um trabalho em conjunto de quase um decenio e a uma ajeicao que [icare para alem do tempo.

Vale de Lobos, 10 de Julho de 1984.

ORLANDO RIBEIRO

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INTRODU(:AO

POSI<;AO, DESCOBERTA, PERSONALIDADE

A Ilha da Madeira £az parte de um pequeno arquipelago situado no paralelo 33° N, a 796 km da costa africana, em frente do Cabo Branco e a 978 km de Lisboa; os Acores ficam a 980 km para Noroeste, as Ilhas Canarias a 504 km para SuI. A mais de um dia de navegacao dos continentes e das ilhas mais proximas, constitui uma pequena unidade no meio do Oceano (Fig. 1). Os Acores, na rota dos Estados Unidos, ja tern Iigacoes aereas. Pensa-se na construcao de um aeroporto em Porto Santo, ilha em grande parte plana e de uma pequena pista nos arredores do Funchal e).

Dos pontos mais elevados da Madeira observa-se 0 conjunto: alem da propria Madeira, a pequena Ilha de Porto Santo a Nordeste e os tres ilheus alinhados denominados Desertas a Sueste. No entanto, os divers os elementos do arquipelago em nada se assemelham. Porto Santo e uma ilha desnudada, quase arida, onde um pequeno bosque recente se agarra penosamente a um dos cimos; a rocha aflora por toda a parte e os cereais

(I) Os rnimeros e as situacoes referem-se a 1949, data em que 0 livro foi publicado. Esta, como as restantes notas (N. T.) nao fazem parte do texto original, tendo sido introduzidas quando da traducao. (N. T.).

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Porto 5anto

MA DEIRA

o

\ Deserrcs

\

o

20

40Km

Fig. 1 - Arquipelago da Madeira.

crescem num solo magro e empobrecido, onde a escorrencia entalha profundos barrancos; nas crostas calcarias planas cultivam-se exce1entes uvas de mesa que tarnbem dao um vinho branco encorpado, de escassa producao. A ilha conta apenas 2700 habitantes, numa tinica vila. As Desertas nao sao mais que rochedos estereis, povoados por aves marinhas e visitados durante a estacao proplcia por cacadores e pescadores; falta-lhes totalmente a agua e, como 0 nome indica, nao sao habitadas. A Madeira, em contrapartida, e uma ilha muito mais extensa, recebendo chuvas abundantes que permitem sustentar, gracas a irrigacao, uma agricultura intensiva, muito densa, conservando ainda os vestigios de uma espessa cobertura florestal, largamente renovada com outras especies, e apresentando quase pot toda a parte e ao longo de to do 0 ana um aspecto verdejante que constitui um dos seus encantos.

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o

10 20 Km

Fig. 2 - A Ilha da Madeira inscrita na regiao de Lisboa.

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III

Estas ilhas eram conhecidas desde 0 seculo XIV, e figuram em mapas dessa epoca: Isola del Legname num portulano italiano. Foram ocupadas a partir de 1425 e pertencem desde entao ao territ6rio de Portugal, do qual constituem urn distrito e). A Madeira tern 728 km2 de superficie, sendo 0 maior comprimento de 58 km e a largura maxima de 23 km, correspondendo aproximadamente a urn terce do mais pequeno distrito do continente, 0 de Viana do Castelo, e a pouco mais de urn quarto do de Lisboa (Fig. 2). A sua populacao e de 247 000 habitantes, quase tanta como a do distrito de Viana do Castelo. Funchal, que conta 40 000 habitantes (87 000 com os arredores), e a terceira cidade portuguesa e 0 segundo porto de mar, imediatamente a seguir ao de Lisboa.

A Madeira situa-se nas rotas maritimes da Africa Ocidental e Austral, do Oriente (pelo Cabo), da America Central e da America do SuI. Os seus habitantes, demasiado numerosos em relacao aos recursos locais, optaram com frequencia pelo caminho da ernigracao. Assim, nao pelas dimensees, mas pela populacao e pelas relacoes economicas, esta pequena ilha e uma parte importante do territorio portugues.

(1) Hoje Regiao Aut6noma da Madeira. (N. T.).

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CAPITULO I

o RELEVO

Aspecto geral e relevo submarino. - Apesar do seu relevo contrastante e dos vales profunda mente incisos, 0 aspecto geral da ilha, vista do mar, a certa distancia, e 0 de urn escudo achatado, dissecado pela erosao vertical e cujos bordos tivessem sido quebrados pela accao das vagas.

Os pontos culminantes ultrapassam 1800 metros e consideraveis trechos de planaltos encontram-se a mais de 1400 metros. Desce-se dessas altitudes por declives muito acentuados, mais abruptos na costa norte. Arribas com algumas centenas de metros limitam a ilha em quase to do o contorno. A 100, ou mesmo a 200 metros de altitude, 0 desenho geral deste pouco se modifica. E, pois, uma ilha desprovida de «Iitoral», que se levanta bruscamente acima do mar (mapas I ell).

Urn soco submarino prolonga em profundidade esta topografia. Se 0 nivel do mar baixasse 100 metros, a forma da ilha seria aproximadamente a mesma. A is6bata dos 200 metros liga as Desertas a pont a oriental. Depois de uma quebra brusca, a 1000 metros, 0 soco apresenta sempre a mesma forma. Profundidades superiores a 2500 metros separam-no de urn outro soco que suporta a Ilha de Porto Santo.

A Madeira ergue-se pois num s6 lance acima de urn vasto planalto submarino, forman do urn pequeno macico com uma altitude de 5000 me-

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tros, dos quais mais de tres quintos estao imersos. Este relevo apresenta no seu todo a mesma natureza. As isobatas acentuam muito bem os contornos da costa, sofrendo as mesmas inflexoes, afastando-se frente aos promontories, que correspondem as linhas de cumeada do relevo emerso.

No conjunto, a ilha e 0 seu soco constituem um arco montanhoso cuja convexidade estri orient ada para Sudoeste, enquanto as extremidades se encurvam ligeiramente em sentido inverso. E 0 que lhe da a configuracao geral, orientada aproximadamente Leste-Oeste no sentido do comprimento, com a costa meridional um pouco mais extensa e convexa no conjunto, enquanto a costa setentrional apresenta concavidades viradas ao Norte.

Origem das Iorrnas do relevo. - 0 relevo e inteiramente de origem vulcanica. A ilha e constituida por produtos eruptivos, entre os quais predomin am tufos, cinzas, escorias, lapilli - sendo as lavas muito menos abundantes.

o magma basaltico e dominante. Mas encontra-se uma grande variedade de rochas, algumas das quais sao francamente acidas. A sua reparticao, tanto no espaco como no tempo, e extremamente variada. Os barrancos e sobretudo as arribas permitem fazer ideia da estrutura eruptiva da ilha.

o vulcanismo, muito antigo, data pelo menos do Helveciano. Encontra-se a 380 metros de altitude urn pequeno afloramento de calcario que con tern moluscos marinhos desse periodo, recoberto por derrames de lava que 0 preservaram da erosao. 0 calcario envolve enormes blocos de rocha eruptiva em tudo semelhante ao material das quebradas do litoral. A ilha apresentava ja nessa epoca a mesma topografia de hoje.

A actividade eruptiva prosseguiu provavelmente durante bastante tempo. Hoje em dia encontra-se completamente extinta. Nao so estao ausentes todas as manifestacoes secundarias de vulcanismo, como os edificios eruptivos foram quase inteiramente desmantelados pela erosao, Aparecem no entanto vestigios de uma fase eruptiva importante e relativamente recente. Existe uma iinica cratera bern conservada (Santo da Serra), caldeiras meio demolidas pela abrasao (Arco de S. Jorge, Arco da Calheta), cones vulcanicos (Nossa Senhora da Piedade na Ponta de

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S. Lourenco, colinas a Oeste do Funchal e ao Norte de Camara de Lobos), etc. Estas formas situam-se geralmente no contorno da ilha; parecem indicar uma renovacao da actividade vulcanica em redor dos grandes focos eruptivos que, como adiante se vera, se situam no interior.

Os derrames de lava que se relacionam com as formas actuais do relevo pro vern desta fase eruptiva. Veem-se, cortados pelo recuo das arribas, preenchendo as valle uses e)' das quais tomam a forma. Lavas recentes preencheram 0 fundo do vale da Ribeira de S. Vicente, que, em seguida, ali se encaixou (Fig. 4). Uma torrente de bas alto derramou-se no vale de Seixal, escoando-se para 0 mar por uma especie de cone de dejeccao, hoje atacado pela abrasao. Esta recoberto por detritos posteriores e a ribeira escavou urn novo leito que os entalha e atinge 0 derrame de lava. Perto da foz da Ribeira do Porco observa-se uma escombreira ligada a um terrace alto, recoberta por um derrame. Existem detritos, relacionados com as vertentes actuais, atravessados e metamorfizados por filoes eruptivos; outros ficaram conservados sob espessos mantos de lava. Todos estes factos indicam uma importante actividade erosiva (encaixe de vales, acumulacoes de detritos e de terraces) anterior a ultima fase eruptiva.

Os produtos eruptivos mais antigos apenas afectam as formas do terreno no que diz respeito a estrutura. A eles se deve 0 relevo da ilha nas suas grandes linhas (Fig. 3).

Supoe-se que os principais focos eruptivos estavam situados no centro da ilha. E ali que se encontram enormes espessuras de materiais brandos atravessados por dykes e filoes de rocha dura (est. III, A) que suportam o conjunto como barras de ferro no interior de betao armado (Hartnack). No entanto, estes materiais muito friaveis oferecem pouca resistencia a erosao. Toda a parte central, em redor dos picos mais elevados (P. Ruivo, P. do Arieiro, P. Grande), deve 0 extremo vigor do seu relevo as diferencas de resistencia encontradas pela erosao. Os dykes, em saliencia, formam cristas finas, quebradas, ou picos muito agudos. Os tufos e as

(1) Valleuse _ quando 0 recuo da arriba e mais rapido do que a regularizacao dos barrancos, estes despenham-se, sern alcancarem 0 nlvel de base. A expressao frances a foi tornada das arribas de ere da Norrnandia e nao tern traducao para portugues. (N. T.).

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cinzas, sujeitos a uma erosao torrencial muito violenta, facilitaram a incisao de vales muito profundos e de grandes funis, de paredes quase verticais (est. I).

Apesar destas formas, contrastadas no pormenor, enos andares altos que se encontram as aplanacoes mais extensas. Os proprios cumes apresentam altitudes pouco variadas. Se se suprimissem os profundos entalhes devidos a erosao, os cimos poderiam formar como que uma cupula, cuja unidade primitiva e ainda perceptive] sem esforco, Ai se encontram pedacos de plan altos notavelmente bem conservados. 0 mais vasto de todos, o Paul da Serra (est. II, A), provem de varias emissoes eruptivas e apresenta depressoes fechadas, correspondendo provavelmente a ondulas de lavas rnuito fluidas. No conjunto, trata-se de uma verdadeira plataforma estrutural, muito ligeiramente inclinada para Sudoeste, cujo perfil, acentuado por uma cornija vigorosa, domina a metade ocidental da ilha. E sem diivida recente, dado que a erosao regressiva, que ataca 0 seu rebordo, a respeitou em grande parte.

As lavas transbordaram dos centros eruptivos do interior da ilha para o Norte e para 0 SuI. Frequentemente, a descida dos cumes mais elevados ate ao litoral faz-se por declives relativamente suaves, que correspondem a antigos derrames, bruscamente cortados por arribas. Os planaltos inclinados de Santana e de Santo da Serra sao bons exemplos desta topografia comandada pela disposicao dos materiais vulcanicos, Apresentam por toda a parte um solo profundo, 0 que leva a considera-los como formas assaz antigas submetidas por muito tempo aos agentes de alteracao.

Ao estudar as arribas, as vertentes das gargantas e os cortes das estradas, podem observar-se numerosos acidentes. As falhas foram frequentemente preenchidas por filoes verticais, Algumas delas ajudaram a fixar cursos de agua, No entanto, as rejeicoes sao em geral demasiado pequenas para exercerem uma influencia sensivel no relevo.

As altitudes acima de 1000 metros desempenham um papel importante no relevo da Madeira. Ocupam cerca de um terce da superficie da ilha, opondo as relacoes entre 0 Norte e 0 SuI uma barreira diffcil de transpor. No conjunto, esta zona reproduz com bastante fidelidade os contornos do litoral (se nao se tomarem em conta as chanfraduras provocadas pela ero-

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sao), mas encontra-se, por assim dizer, como que deslocada para a costa setentrional. Conquanto 0 tracado das isobatas sofra as mesmas influencias que 0 litoral, a abrasao e em grande parte responsavel por esta dissimetria, Abaixo de 100 metros 0 declive da plataforma submarina e sensivelmente o mesmo de um e de outro lado da ilha, mas a costa setentrional e orlada por uma plataforma muito mais larga, que apresenta igualmente um grande desenvolvimento ao Norte da Ilha de Porto Santo.

o arquipelago encontra-se sujeito, durante a maior parte do ano, a accao dos ventos gerais. Na costa norte 0 mar e muitas vezes encapelado, as vagas atacam com violencia as arribas que sao, no conjunto, mais altas e mais continuas que na costa sul. Nao e por acaso que na Ilha de Porto Santo a arriba mais alta se encontra justamente exposta ao Nordeste.

Os planaltos submarines que acompanham a base norte destas ilhas podem, pois, considerar-se como plataformas de abrasao. Nas Desertas, orient ad as , grosso modo, Norte-Sui, nao apresentam desenvolvimento comparavel.

Os vales e 0 papel da erosao. - Todos os viajantes trazem da Madeira a recordacao de um relevo contrastado como 0 das altas montanhas: vales profundos, desaparecendo sob a cobertura de antigas florestas, picos elevan do acima das nuvens a sua orgulhosa silhueta, precipicios que as estradas e os velhos caminhos sao obrigados a contornar, gargantas sombrias onde se ouve 0 bramir das torrentes. Tudo isto e obra da erosao (mapa Hl).

Como muitas ilhas vulcanicas, a Madeira sofreu um levantamento recente. Conhecem-se terraces fluviais ate altitudes superiores a 100 metros. De resto, toda a rede hidrografica evidencia as marc as deste movimento. 0 ciclo de erosao encontra-se numa fase extremamente jovem: nenhuma captura, nenhum trabalho de erosao lateral ou de regularizacao do perfil longitudinal; por toda a parte, torrentes impetuosas, rolando durante as chuvadas mass as de agua barrenta e calhaus de grande calibre, que transportam ate ao mar. Durante 0 Verao, os leitos estao secos e completamente entulhados por detritos volumosos, que dao uma imagem muito sugestiva desta capacidade de transporte.

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NNW

SSE

SSW

Pica do Jorge, 1692 m

Pica Grande, 1657 m

Ponta de S. Jorge

Plco da Cruz

Lavas recentes

Vale de S. Vicente

Portela da Encumeada

Serra de Agua

Vale da Ribeira Brava

Fig. 3-Corte transversal da Ilha da Madeira (figura extraida de Hartung). Tufos e esc6rias (ponteado), atravessados por filoes (traces verticais). Os derrames de lava escoam-se dos mais altos cumes. C - afloramento de calcario helveciano. Notar: a posicao dos focos eruptivos no centro da ilha; a adaptacao do relevo a estrutura; as cornijas formadas pelos mantos da lava; 0 derrame recente no fundo do vale de S. Vicente; a ac~ao da abrasao e 0 recuo das aribas.

Faltam completamente as aluvioes finas, sendo as vertentes demasiadamente inclinadas causadoras da evacuacao rapid a dos produtos de altera~ao. Assim, quase por toda a parte, a rocha aflora sob uma forma compacta. o declive das ribeiras e sempre muito acentuado, por vezes brutal: 57 p. 1000 na Ribeira dos Socorridos; 80 p. 1000 na Ribeira Brava; 87 p. 1000 na Ribeira da Janela; 100 p. 1000 na Ribeira do Porco.

'_ ----Fig, 4 - Derrame de lavas recentes no fundo do vale de S. Vicente, escavado

pela ribeira. A erosao deixou a descoberto falsos terrac;:os.

Os rmrumos pormenores da estrutura sao acusados pelo perfil dos eursos de agua, que se alargam ao atravessar os tufos e se apertam quando atravessam os mantos de lava. As intercalacoes de camadas mais resistentes deterrninam rupturas de declive que retem frequentemente os detritos (est. V, A). Certos derrames de lava, nos quais se encaixaram as ribeiras, lembram terraces ou niveis estruturais (R. de S. Vicente, Fig. 4). No entanto, nenhuma forma dclica teve tempo para se desenvolver. Os movimentos tectonicos e 0 recuo do litoral devido a abrasao, baixando sempre 0 nivel de base, mantiveram por toda a parte a mais vigorosa erosao vertical (est. IV, A e B).

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Os vales da Ribeira Brava e da Ribeira dos Socorridos apres~ntam

te rnuito nitido entre a bacia de recepcao, em forma de funil, e a

contras 1 . d

~ t rninal em forma de garganta. No segundo dos va es crt a os,

secc;:ao er , ~

as paredes verticais, com uma altura de 600 metros, t~o abrupt as e tao

. que nao se pode nelas praticar nenhum caminho, evoeam um

estrertas ~

d dei golpe de serra A montante encontra-se uma depressao bas-

ver a eiro . , . .

I profunda de mais de 1000 metros e dominada por PICOS de

tante arga, .

1700 metros. E 0 Curral das Freiras (est. III, B). 0 fuml da Serra de

Agua, conquanto menos brutal, aprese~ta uma forma ainda mais .regular.

Pretendeu ver-se nestes «buracos» gigantescos os restos de antigas era-

ntradas pela erosao regressiva A diferenca de resistencia dos

teras, esve .,

materiais explica suficientemente estas formas. Os funis foram escavados nos tufos e nas escorias brandas do centro da ilha, enquanto as gargantas correspondem a passagem atraves dos mantos de lava da periferia, muito mais resistentes. Estes mantos inclinam-se no sentido do vale, tanto a jusante como a montante, 0 que exclui toda a possibilidade de o~ig~m vulcanica, mesmo antiga. 0 vale de S. Vicente, oposto ao da Ribeira Brava, apresenta tambem, perto da foz, urn estreitamento da mesma natureza embora menos acentuado (est. II, B).

,

o vale de Machico, 0 unico urn pouco largo que se encontra na Madeira, tem outro significado. Separa focos de erupcao diferentes e corresponde, pelo menos na sua origem, a uma depressao que teria orientado a erosao. Algumas especies de rechas, que se observam dos dois lados do vale, poderiam representar esta depressao, A ribeira encaixou-se at. A Ribeira da Janela tarnbern parece ter-se instalado no centro ligeiramente deprimido de urn derrame com origem no Paul da Serra.

Apesar destes exemplos, as influencias estruturais no tracado dos cursos de agua reduzem-se a poueo. A inclinacao dos mantos de lava determinou pot toda a parte um escoamento divergente em redor da zona dos altos plan altos e dos cumes. No entanto, a erosao entalhou indiferentemente materiais de resistencia desigual. E' apenas no pormenor das rupturas de declive que as influencias estruturais reaparecem. A rede hidrografica e demasiado jovem, POt urn lado, para te-las apagado e, por outro, para que a erosao diferencial tenha podido libertat formas de grande arnplidao.

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Os leitos de lava intercalados nos tufos ou nas brechas, quando exumados pela erosao, formam nos declives uma especie de rechas rematadas por cornijas. Algumas dessas rechas sao extensas e constituem pequenos planaltos encostados aos flancos das montanhas e as vertentes dos vales. As ribeiras, com tracados frequentemente quase paralelos, deixaram entre si interfhivios aplanados ou arredondados, ligeiramente inclinados para o litoral. As que descem do Paul da Serra para 0 SuI apresentam quase sempre esta disposicao, A estas formas dao-se, respectivamente, os nomes de Achada (recha), Lomba e Lambada. Constituem os locais de habitacao preferidos e alguns deles tomam esses nomes.

o litoral, - Tem-se repetido frequentemente que a Madeira e uma ilha desprovida de «literal» (Hartnack). 0 facto e que sao as formas abruptas das arribas, cortando bruscamente to do 0 modelado a centenas de metros acima do mar, que conferem ao seu relevo um dos traces mais caracteristicos.

o model ado da costa tambem e influenciado pela disposicao dos produtos eruptivos. A inclinacao dos mantos de lava faz-se sempre em direcc;ao a costa, 0 que facilita os desabamentos, a que se da 0 nome local de quebradas. A alteracao dos tufos, das brechas, ou das lavas, da origem a argilas que, quando embebidas em agua durante as grandes chuvadas, se torn am plastic as e determinam escorregamentos. Caem pedacos de rochas duras, quando a abrasao remove os materiais brandos que as suportavam. Nestas condicoes, 0 litoral e muito instavel e os desmoronamentos frequentes, pondo em risco alguns trocos de estradas.

Estes fenomenos tern maior amplidao na costa norte, exposta aos ventos gerais e recebendo precipitacoes mais abundantes. Assim, esta costa nao e mais do que uma gigantesca linha de arribas. A regiao oriental da ilha permite avaliar a importancia do seu recuo. A Leste do vale de Machico toda a vertente norte da ilha foi demolida. As concrecoes calcarias da Ponta de S. Lourenco mostram que existiu uma drenagem de certa importancia em direccao ao SuI; porem, as cabecas dos barrancos for am decapitadas pela abrasao na costa setentrional (est. VI, B). Observam-se ali arribas absolutamente verticais e ate mesmo desaprumadas. Durante as tempestades, as vagas quebram-se com fragor contra esta muralha rochosa.

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o

Fig. 5 - Arco de S. Jorge, caldeira meio demolida pela abrasao marinha.

Equidistsncia das curvas: 25 metros.

Fig. 6 - Arco da Calheta, caldeira t~uncada pelo recuo da arriba, Cone de dejeccao no interior, provemente das paredes da caldeira.

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Na costa meridional, a accao directa da abrasao e menos intensa. No entanto, a estrutura dos materiais eruptivos tambem favorece os desmoronamentos. No Cabo Girao, pode admirar-se uma importante arriba de 580 metros, uma das mais altas que se conhecem (est. V, B), tendo na base uma escombreira rebaixada e em parte cultivada, apenas acessivel por barco.

As arribas sao apenas interrompidas na foz das ribeiras mais caudalosas.

Alguns barrancos sao suspensos e as aguas caem em cascata no mar. As valle uses mostram claramente que a abrasao avanca mais rapidamente que o encaixe dos vales. Assim, as paredes abruptas ocupam 80 p. 100 do contorno da ilha e 30 p. 100 tern mais de uma eentena de metros. S6 na baia do Funchal e na seccao da costa entre 0 Cabo Garajau e 0 vale de Machico e que as arribas nao chegam a atingir esta altura.

No sope desta muralha acumulam-se grandes eseombreiras, que podem atingir declives de 45°. Em geral, nao sobem acima de 100 metros e a arriba, entao, deixa de ser atacada pelo mar. 0 homem soube tirar proveito destes terrenos muito ferteis, instalando af casas e culturas. Da-se-Ihes 0 nome de fajas; constituem, tal como a f02 das ribeiras, os iinicos locais de povoamento existentes a beira-mar.

Os materiais depositados na f02 das ribeiras sao quase tao grosseiros como os das torrentes. Nao existem praias de areia, mas apenas uma orla de blocos no sope das arribas, Na f02 dos cursos de agua forma-se, pela accao das vagas, um rebordo de blocos a que se da 0 nome de calbaus, onde as aluvi6es torrenciais sao retomadas pelo mar, sofrendo uma calibragem e rolamento multo mais perfeitos.

Os Arcos (Arco de S. Jorge, Arco da Calheta) sao, como 0 nome indica, depressoes arredondadas, preenchidas em parte por detritos muito grosseiros caidos das margens. Pretendeu ver-se nestas formas harmoniosas a accao da abrasao a um nivel marinho mais elevado que 0 actuaL Esta interpretacao depara com algumas dificuldades; veem-se, de resto, as lavas divergir em redor das duas depressoes. Trata-se de ealdeiras meio demolidas pelo recuo da costa. Pelas suas dimens6es e pela forma relativamente bem conservada, sao os iinicos edificios vulcanicos verdadeiramente importantes que se podem observar na Madeira (Figs. 5 e 6).

26

CAPITULO II

CLIMA, AGUAS E VEGETAC;AO

Condicoes gerais. - A Madeira esta situada sob a influencia do geral de Nordeste durante quase todo 0 ano. A ilha deve a este facto os tracos gerais do seu clima e a oposicao muito marc ada entre as duas encostas, uma directamente exposta a accao do vento dominante, a outra que lhe eseapa completamente devido a interposicao duma grande massa de relevo. No Arieiro (planalto a 1600 metros) e na Ilha de Porto Santo, as observacoes mostram que os ventos dominantes sopram de Nordeste e de Norte, e que sao muito mais frequentes no Verao que os das outras direccoes (79 p. 100 no Arieiro, 67 p. 100 no Porto Santo). Durante esta estacao, estes ventos incorporam massas de ar do anticiclone dos Acores. Apesar do seu percurso sobre 0 oceano e das condensacoes locais que determinam, um longo Verao seco instala-se na ilha, colocada sob a influencia das altas press6es subtropicais. Este trace aparenta 0 clima da Madeira ao c1ima mediterraneo: um regime de temperaturas muito mais regular distingue-o todavia deste ultimo.

Esta regularidade termica e consequencia da posicao oceanica. 0 movirnento das aguas superficiais provocado pelo vento geral e compensado por uma subida de aguas profundas e Irias, designadas geralmente pelo nome de corrente das Canaries, e que mantem em torno da ilha temperaturas

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estivais muito moderadas. No paralelo .3.30 N e a beira-mar, 0 Inverno e pouco sensivel. Para que as estacoes comecem a acentuar-se no regime termico e necessario subir em altitude.

Fora do Verao, no entanto, a Madeira encontra-se sob a influencia da faixa dos Westerlies e das suas perturbacoes ciclonicas que trazem precipitacoes abundantes. Os ventos dominantes sopram entao de Sudoeste e de Oeste, com uma violencia que determina, nas vertentes dos vales expostos a essas direccoes, uma descida dos limites da vegetacao em relacao as vertentes abrigadas. A Madeira apresenta urn regime de chuvas de comportamento mediterraneo tipico, com aguaceiros na epoca dos equinocios, urn maximo a meio do Outono e, por vezes, urn maximo secundario no principio da Primavera.

A proximidade da Africa faz-se sentir pelos ventos de Leste, que eleyam subitamente a temperatura e fazem descer a humidade do ar a valores incrivelmente baixos (ate 13 p. 100). Este tempo sufocante nao dura mais que alguns dias e nao se repete todos os anos. A aridez aparente da Ponta de S. Lourenco (onde nao ha nenhum posto meteorologico) deve-se menos a sua situacao oriental do que ao seu fraco relevo.

Circulacao do ar e condicoes Iocais, - E necessario ter em conta as condicoes locais criadas pela exposicao e pelas massas de relevo para compreender a grande variedade de dimas que se podem observar na Madeira. Estas condicoes determinam movimentos da atmosfera que reforcarn ou perturbam a accao dominante do vento geral.

Os contrastes termicos que se geram diariamente entre a terra e 0 mar provocam brisas bastante regulares, conhecidas por terral e embate. As brisas terrestres sopram durante a noite ate as primeiras horas da manha; em seguida a situacao inverte-se.

Por outro lado, enquanto a temperatura aumenta, massas de ar sobem os vales. Este movimento ascendente e acompanhado por uma condensa<;ao progressiva que se produz geralmente a meio da manha (Fig. 7). A atmosfera Iimpida das primeiras horas do dia vela-se en tao , sob urn tecto de nuvens e de neblina, situado a cerca de 500 metros de altitude no Inverno, e urn pouco mais alto no Verao. Ao fim da tarde, quando o ar das montanhas arrefece e torna a descer, ventos terrestres empurram

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essas mass as htimidas para zonas mais quentes, onde as nuvens se dissipam rapidamente. As horas mais quentes do dia, este resguardo de condensa<;;ao diminui a insolacao e mantem, mesmo no Verao, uma temperatura

rooderada.

2.000 III

Fig. 7 - Movimento das massas de ar e formacao de um sistema de nuvens.

Os altos cumes estao descobertos. (Figura extralda de Hartnack).

Estas brisas alternadas so se observam na encosta meridional da ilha.

Na encosta norte, a regularidade do geral impede a sua manifestacao. Ou sao anuladas pelo vento dominante (brisas terrestres e de montanha) ou se sobrepoem a sua accao (brisas matitimas e de vale).

Estabelece-se pois urn contraste muito marcado entre as regioes da ilha expostas ao geral e as que 0 nao estao. Na encosta norte, as massas de ar carregadas de humidade chocam com urn relevo vigoroso que as obriga a subir rapidamente. 0 arrefecimento e a condensacao comecam frequentemente a altitudes muito baixas, e nao e raro ver 0 alto das arribas desaparecer na neblina. As estacoes de Santana, na encosta norte da ilha, e do Sanatorio, nos arredores do Funchal, se bern que situadas quase a mesma altitude (cerca de 400 metros) e a igual distancia do mar, regis tam valores bastante diferentes. A temperatura e mais baixa 2° em Santana, on de a humidade relativa e 10 p. 100 mais elevada; este local recebe quase 0 dobro da precipitacao que cai no Sanatorio. Na encosta norte 0 ar e sempre mais fresco e a luz mais doce. E muitas vezes com tempo cor de cinza que se percorre esta paisagem de barrancos profundos e de altas arribas, entre 0 mar encapelado e 0 ceu sempre sombrio. As nuvens formam-se a partir de 400 metros, frequentemente mais abaixo ainda, ate altitudes de 1200-1400 metros, on de se registam as precipitacoes mais elevadas, que podem ultrapassar 2500 mrn.

29

I ,

Os altos planaltos e os cumes sao muito mais secos. Ve-se muitas vezes o Paul da Serra e os cimos da parte oriental da ilha levantarem-se, ensolarados, acima de urn verdadeiro mar de nuvens.

o geral contorna a ilha a Leste e a Oeste e transpoe as portelas, deslizando sobre as massas de ar quente que sobem a encosta meridional. A zona de mais fortes condensacoes nesta encosta estabelece-se no ponto de encontro destas duas correntes. Formam-se nuvens cujo tecto oscila, como na encosta norte, entre 1200 e 1400 metros; mas as precipitacoes que delas resultam nao ultrapassam geralmente 2000 mm.

Na portela da Encumeada pode compreender-se 0 funcionamento destas massas de ar. Veem-se formar as nuvens que sobem 0 vale de S. Vicente e se despenham, como a agua de uma cascata, no vale da Ribeira Brava. Misturam-se at com os nevoeiros que se levant am deste vale, invadem os barrancos afluentes e agarram-se as cristas e aos bordos dos planaltos. No entanto 0 geral pode perder a sua humidade: transforma-se entao num vento quente que afasta as nuvens para 0 SuI e as faz rapidamente desaparecer. Quando este vento, depois de ter atravessado as cristas e transposto as portelas originando condensacoes, mergulha nos vales da encosta meridional, toma por vezes a aparencia dum verdadeiro fohn, quente, seco e impetuoso.

Na encosta meridional, registam-se ventos de Sudoeste, que, mesmo no planalto do Arieiro vern em terceira posicao depois dos ventos de Norte e Nordeste (excepto no Verao). Observamos um vento com essa direccao que, tendo soprado regularmente durante to do 0 dia, acabou por afastar 0 sistema de nuvens formado na encosta norte pela subida do geral. Sao tambem os ventos de Sudoeste que geralmente trazem as chuvas. Supoe-se que estes ventos pertencem quer a circulacao cicl6nica dos Westerlies, quer a uma circulacao cicl6nica especial que se estabelece em redor da ilha. Quando massas de ar sobem, aquecidas pela insolacao, recebem 0 ar mais fresco, vindo do largo, numa corrente que, sobretudo na parte oriental, pode opor-se ao geral.

Os numerosos estudos consagrados ao clima da Madeira baseiam-se quase unicamente na estacao do Funchal. Presentemente dispoe-se de um mimero suficiente de postos para permitir fazer realcar as diferencas que

30

sao rnuito acentuadas entre as duas encostas da ilha e entre a orIa litoral e as regioes montanhosas que ocupam a maior parte do seu territ6rio.

A variedade de microc1imas criados pelas condicoes topograficas e espantosa e seria tarefa va tentar descrever toda a sua escala. Limitar-nos-ernos a citar 0 caso das fajas da costa meridional: expostas ao SuI, abrigadas pela arriba que reflecte 0 calor, e at que se regis tam as temperaturas rnais elevadas da ilha. Correspondem ao optimum climatico da bananeira.

Temperatura. - Durante 0 Verso, a temperatura no Funchal nao e mais elevada que no litoral meridional de Portugal. 0 mes mais quente (Agosto) alcanca 22,3°, igualando Lisboa (22,0°) mas ficando aquem de Faro (24,1°); a temperatura media dos tres meses mais quentes (Julho, Agosto e Setembro) e tambem menos elevada (Funchal, 21,7°; Lisboa, 22,2°; Faro, 2.3,.3°).

Registou-se nas tres estacoes a mesma temperatura maxima (39°); mas a media das maximas e, no Funchal, sensivelmente mais baixa (Funchal, 24,9°; Lisboa, 27,2°; Faro, 28,8°). 0 Verao e portanto muito mais moderado que 0 das regioes de c1ima mediterraneo, mesmo atenuado pela proximidade do Atlantico. Sobretudo nao tern nada que se compare a essas vagas de calor t6rrido a que estao sujeitas aquelas, logo que nos afastamos um pouco do mar.

A comparacao dos dados de Inverno faz sobressair diferencas ainda mais flagrantes. A media dos tres meses mais frios e muito mais elevada no Funchal (15,.3°) do que em Faro (12,1°) ou Lisboa (11,1°); a do mes mais frio (Fevereiro) e de 15,1° no Funchal, ao pas so que em Faro e de 11,5° e em Lisboa de 10,5°. Sao estes valores que pesam na media anual, um pouco mais elevada no Funchal (18,3°) do que em Faro (17,3°) e sobretudo em Lisboa (15,9°).

A variacao anual e pouco acentuada (a amplitude entre 0 mes mais frio e 0 mes mais quente e de 7,2° no Funchal, 11,1 ° em Lisboa e 12,1° em Faro). No que se refere ao regime terrnico, 0 c1ima do Funchal distingue-se por Verao moderado, muito prolongado (em Outubro ainda ali se regista 20,5°), Outono breve, Inverno sem frio e Primavera geralmente mais fresca que 0 Outono. A palavra «estacao» aplica-se mal as divisoes climaticas do ano. No entanto, a falta de chuvas durante os meses mais

31

quentes permite ainda empregar as palavras Verao e Inverno aproximadamente com 0 mesmo sentido que se lhes da nos paises mediterraneos.

o grafico anexo (fig. 8) permite-nos aperceber as variacoes locais da temperatura. 0 Inverno e mais quente nas fajas do litoral meridional (Lugar de Baixo, 16,2°) e a amplitude menos acentuada (6,4°). Na costa setentrional a temperatura e menos elevada e mais uniforme (Santana: media anual, 14,8°; Inverno, 12°; Verao, 17,8°; amplitude, 6,6°). A influencia da altitude faz-se sentir por urn abaixamento da tempera-

20

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Lugar de Baixo Funchal

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Santana

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Fig. 8 - Curva das variacoes mensais da temperatura.

tura de cerca de 3° por cada 500 metros. No Arieiro (1610 m) 0 Inverno e ja bastante acentuado (media, 5,2°); oito meses tern temperaturas medias inferiores a 10°. De Novembro a Maio registam-se temperaturas minimas muito baixas, frequentemente abaixo de 0°. Nos mais altos cimos, uns anos por outros, cai neve e gela a agua estanque durante alguns dias seguidos e). 0 Verao e muito curto (media de Julho e de Agosto: 14,3°). 0 mes mais quente nao alcanca os valores registados a

(I) Estudos recentes de A. de Brum Ferreira revelaram a existencia de formas periglaciarias nitidas a esta altitude. (N. T.).

32

mesma altitude na Serra da Estrela (respectivamente: 14,5° e 16,3°). Este facto deve atribuir-se aos nevoeiros que, vindos tanto do Norte como do SuI, atravessam frequentemente 0 planalto e diminuem a

insola<;ao.

Repanicso das precipitacoes e regime das aguas, - Cai aproximadamente a mesma quantidade de chuva no Funchal (640 mm) que em Lisboa (600 rnm). E pois interessante comparar os dados relativos as duas es-

racoes.

As chuvas sao mais concentradas no Funchal (65 dias de chuva, contra

99 em Lisboa). A raridade das precipitacoes estivais e muito marcada na Madeira (2 p. 100 no Funchal, 4,5 p. 100 em Lisboa). As perturbacoes do equinocio trazern-lhe precipitacoes menos abundantes do que em Lisboa. 0 Outono e a estacao mais pluviosa (48 p. 100 durante os meses de Outubro, Novembro e Dezembro no Funchal, 42 p. 100 em Lisboa durante 0 mesmo perfodo); Fevereiro regista um maximo secundario nas duas estacoes.

No entanto, esta cornparacao dos valores medics evidencia, nas linhas gerais, um paralelismo que nao faz realcar a extrema variedade propria do regime de precipitacoes da Madeira.

Po de ate cair ali num dia 0 dobro do que cai em Lisboa (191 mm, quase um terco da media anual). Estas chuvas excepcionais, no entanto, nao sao raras; no Outono e no principio da Primavera caem de vez em quando aguaceiros diluviais, frequentemente desastrosos, que enchem as ribeiras, arrastam blocos com algumas centenas de quilos, destroem pontes, danificarn casas, inundando a parte baixa das aglomeracoes situadas a beira-mar, e pondo em perigo bens e pessoas.

Desde 0 seculo ArvII1, conhecem-se treze inundacoes catastroficas, das quais sete tiverarn lugar em Outubro ou em Novembro. A ultima em data (30 de Dezembro de 1939) demoliu uma parte da aldeia de Madalena do Mar, cobrindo os campos de bananeiras com enormes blocos, e fazendo numerosas vitimas. Na ilha da-se-lhes 0 nome de aluuioes.

o total das precipitacoes e 0 mimero de dias de chuva variam de ana para ano de maneira extraordinaria. Ha anos muito pluviosos e outros de uma pemiria que atinge a aridez. 0 mimero de -dias de chuva no

33

/1

ARIEIRO (1,610m)

mm R-22St,7mm

~ Tm-~t

a-9,41

460

DJFMAMJJASOND

mm

140

120

fUNCHAL t25m) R-644mm

Tm-18,3

0- 7,1

CARAMUJO C1260m)

INCl961mm

.

16

12 e

4

o

LUGAR DE BAIXO 115m) R-572,25 mm Tm-19.0

120 0- 6,39

Fig. 9 - Diagramas climiiticos.

34

E NCUMEADA (950m)

mill

~

380

R -2339,95 mm Ttn-12,0

a- 7;1

o DJ.JMAMJ.JASOND

PON T A DO PARGO (640m)

m~ R-647,28mm

160 1150 140

120

DJFNAMJ.JASOND

SANATORIO (380m)

II,.

200

180

R-769,Omm fm- 16,5

c- 7,15

o DJ FMAMJ J A SOND

SANTANA (425m) R-1341.54mm Tm-14,6

c- 6,61

.

20

16 12 6

2 4

o OJFMAMJJASOND 0

Fig. 10 - Diagramas climaricos.

35

Funchal, durante urn periodo de }O anos, variou de 26 a 111 (de 82 a 134 em Lisboa) e 0 total anual de 200 mm a 1138 mm, isto e, quase seis vezes mais (em Lisboa esta variacao nao foi alem do dobro). Nestas oscilacoes brutais sente-se qualquer coisa que, ultrapassando 0 quadro das variacoes proprias do clima mediterraneo, lembra ja 0 tropico arido.

Os diagramas dao uma ideia da reparticao das precipitacoes no decurso do ano em varies locais (Fig. 9 e 10). Depois dos aguaceiros de fim de Setembro, geralmente pouco abundantes, vern chuvas copiosas, registando-se 0 maximo no mes de Novembro. Quase por toda a ilha ha urn maximo secundario no mes de Marco (Fevereiro no Funchal). As precipitacoes declinam sensivelmente em Abril; Maio e ja urn mes deficitario, durante 0 qual comecam geralmente as regas. As chuvas de Verao sao muito fracas: representam 10 p. 100 do total na encosta norte, 3 p. 100 nas montanhas e 1,5 p. 100 na encosta sul.

Calculou-se que a ilha recebe, em media, 1050 mm de precipitacao.

A reparticao das precipitacoes (Fig. 11) apresenta variacoes muito consideraveis, devidas as diferencas de relevo e de exposicao (desde 560 mm

1: 500.000

o

10 km

des. !.lIeruks

r==: 3 ~

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Fig. 11 - Precipitac;6es medias anuais.

Legenda: 1- menos de 500 mm; 2 - de 500 a 750; 3 - de 750 a 1000; 4 - de 1000 a 1250; 5 - de 1250 a 1500; 6 - de 1500 a 2000; 7 - de 2000 a 3000; 8 - mais de 3000.

36

em Madalena do Mar ate 2900 mm no Caramujo). Toda a encosta norte, exposta aos ventos dominantes, e muito mais pluviosa. A precipitacao aumenta rapidamente ate a zona de nuvens e diminui a partir de 1400 metros. Estas chuvas de relevo nao coincidem pois exactamente com as maiores altitudes. Os dois maximos, separados pela portela da Encumeada, encontram-se a urn nivel inferior ao dos plan altos e cumes elevados, sendo como que repelidos para 0 Norte. Na encosta meridional, o aumento de precipitacao com a altitude nao e tao rapido nem tao forte. As mtnimas registam-se a beira-mar. 0 contraste entre a costa sul e a costa norte e muito marcado no Verao: de urn lado as ribeiras estao completamente secas, do outro chega sempre urn pouco de agua ate a foz e numerosas cascatas precipitam-se do alto das arribas.

Apesar do caracter torrencial das ribeiras, uma parte consideravel da agua das chuvas infiltra-se e alimenta nascentes, muito mais numerosas, abundantes e regula res na encosta setentrional. Os materiais eruptivos, bastante permeaveis (lavas fendilhadas, escorias e tufos) armazenam abundantes reservas para 0 Verao. As massas de relevo funcionam pois como urn gig antes co reservatorio natural. As aguas, colectadas na vertente norte das montanhas, sao desviadas para a vertente meridional, onde alimentam multiplas irrigacoes que estao na base da agricultura da ilha.

Associa!;oes vegetais e andares de vegetacao. - A cobertura vegetal da Madeira foi profundamente transformada pela intervencao do homem. Na encosta meridional a vegetacao primitiva desapareceu, expulsa pelas culturas, ate uma altitude de 600-700 metros. A faixa de bosque que se estende a maior altitude e quase exclusivamente composta por pinheiros bravos, introduzidos no fim do seculo XVIII e hoje submetidos a uma ~erdadeira cultura. Mais acima, os carvoeiros abateram progressivamente arvores e arbustos, que os rebanhos de carneiros e de cabras impedem de voltar a crescer. Exceptuando algumas urzes isoladas ou alguns tufos de loureiros, os cumes estao hoje completamente desnudados.

Na encosta norte, onde a cultura e 0 povoamento ocupam espaco mais restrito, permanecem ainda vestigios importantes do manto vegetal primitivo nos barrancos profundos, abrigados e pouco acessiveis (Fig. 12 e

37

1: 500.000

o

5

10 ~m L.__-'-_--,

Fig. 12 - Montados e bosques de essencias indigenas.

est. IV, A). Em face destes matagais assaz densos ser-se-ia tentado a crer que representam os iiltimos vestigios dos bosques impenetraveis que os primeiros ocupantes tiveram de desbastar pelo fogo. Nao obstante, os lenhadores e os carvoeiros percorreram tudo, nao recuando nem perante os caminhos perigosos nem perante os trajectos penosos e longos. Os pastores, queimando as pastagens para as renovar, pegaram fogo as arvores. Excepto em raros sitios absolutamente inacesslveis, as associa~oes primitivas foram mais au menos degradadas. Referem-se, aqui e ali, algumas arvores de grande porte que se assinalam a curiosidade dos viajantes. Nomes de lug ares guardam a recordacao de outras que ja nao existem. As areas actualmente sujeitas ao regime florestal nao apresentam na realidade, senao urn «maquis» (montado) e) danificado por alguns seculos de exploracao irreflectida. A Ilha da Madeira,

Que do muito aruored o assim se chama e)

(') Na Madeira «rnaquis» tom a 0 nome de montado, no sentido de arvoredo espontfineo rnais ou menos alterado por novas sementeiras, e nao no sentido alentejano de campo arborizado. (N.T.).

e) Carnocs, Lusiadas, V. 5.

38

foi obrigada a recorrer a essencias florestais de importacao para que nao Ihe faltasse a lenha. Na Ilha de Porto Santo a desarborizacao foi completa; a bosta seca de vaca e hoje ali 0 combustivel mais comum.

No estudo da vegetacao e pois necessario ter em conta est as transforma<;oes. Varias especies, caracterlsticas das associacoes vegetais primitivas ou que apresentam urn significado ecologico particular, nao se encontram senao em estado de reliquias, sem nenhuma inlluencia na fisionomia das paisagens actuais. Em contrapartida, certas plantas introduzidas pelo homern tomaram urn caracter subespontaneo, e propagaram-se de tal forma que constituem urn elemento inseparavel desta fisionomia. Poder-se-ia citar, no primeiro caso, Dracaena draco L., muito rara na Madeira e completamente desaparecida da Ilha de Porto Santo, onde a sua madeira foi largamente utilizada nos primeiros tempos da colonizacao: no segundo

, , ,

Opuntia tuna Mill., cujo fruto e muito procurado e que se espalhou pelas encostas incultas do litoral meridional, e Eupatorium glandulosum Hort. (abundancia) excessivamente abundante nas margens das ribeiras enos locais humidos.

o clima da Madeira determina a fisionomia de conjunto da sua vegetacao, 0 luverne nao e suficientemente acentuado para que as plantas necessitem de urn periodo de repouso. Assim, nao existem especies de folha caduca entre as arvores e os arbustos espontaneos, Pelo contrario, o periodo de secura estival, muito ptolongado, determina adaptacoes x.erofiticas num grande numero de plantas. E ainda 0 clima que condic:ona a sucessao de andares de vegetacao cujas associacoes pertencem a tipos muito diferentes.

Na encosta meridional, ate urna altitude de 400 metros, domina 0 ervacal de Andropogon hirtus L. (feno), que frequentemente constitui

umaa . - b 1

ssociacao a etta, com argos espacos pedregosos desprovidos de

qualquer vegetacao. No fim do Verao, esta graminea, enfezada e rala, encontra-se amarelecida e queimada pelo sol. Tufos espacados, afastados uns dos outros, destacarn-se no solo vermelho-tijolo. 0 conjunto apre~enta urna imagem muito sugestiva da aridez deste andar. Plantas gordas Importadas da America, Opuntia tuna Mill. (tabaibeira), Agave americana L. (piteira), Aloe arborescens Mill. (aloes) encontraram ali condi-

39

s;:6es muito favoraveis ao seu desenvolvimento. Os frutos da opiincia (tabaibos) sao comestiveis e as folhas, quando se lhes tiram os espinhos, sao muito empregadas na alimentacao do gado. A planta, tornada subespontanea, cobre nas regi6es da costa sueste os declives demasiadamente rochosos ou inclinados para poderem ser cultivados. Forma associacoes extensas, densas e impenetraveis, tao caracteristicas desta paisagem litoral como de certas regi6es mediterraneas. Todo 0 cortejo das plantas que acompanham as associacoes de Andropogon e de Opuntia apresenta adaptacoes a secura: folhas carnudas, reduzidas, coriaceas ou enroladas, resinas odoriferas, etc.; Genista virgata Link e Salix canariensis C. perdem mesmo as folhas durante 0 Verao; outras plantas nao subsistem senao sob a forma de sementes ou de rizomas e a maior parte das ervas anuais morre no principio desta estacao.

Das associacoes de arbustos autoctones do andar litoral restam apenas reliquias. Entre as especies mais frequentes podem citar-se Myrtus communis L. (murta), Juniperus phoenicea L. (zimbreiro), Olea europea L. var. Oleaster (Ho££g. e Link) D. C. (a oliveira brava que geralmente nao e cultivada), Sideroxylon marmulano Banks ex Lowe (marmulano), [asminum odoratissimum L. (jasmineiro amarelo), Genista virgata Link (piorno), Salix canariensis C. (seixeiro), na margem das ribeiras enos locais hiimidos. Destas associacoes faziam parte duas arvores: Apollonias canariensis Nees. (barbusano), e Dracaena draco L. (dragoeiro), cultivadas nos jardins, mas hoje raras sob a forma espontanea. Antes da ocupacao do solo pelo homem, est as plantas formaram um montado a custa do qual se espalhou 0 ervacal de Andropogon.

As forrnacoes descritas apresentavam maior desenvolvimento na costa meridional, on de os elementos que as comp6em sob em ate 300 metros a Oeste, e 400 a Leste. Mais acima estende-se um montado de arbustos de follias perenes, onde dominam Erica arborea L. (urze), Laurus canariensis Webb. (loureiro), Myrica faya Ait. (faia) e) e Vaccinium maderense Link (uveira), de pequenos frutos comestiveis lembrando uvas.

(') Nao confundir com Fagus siluatica, tambern chamada faia, grande arvore da Europa media que apenas recentemente foi introduzida em Portugal. (N. T.).

40

Na encosta norte, esta associacao desce ate a beira-mar, onde 0 ervacal de Andropogon e os matos do litoral podem faltar por completo. As arvores de grande porte sao at raras ou muito espacadas; 0 conjunto dos arbustos atinge 3 a 5 metros de altura. E provavel que esta formacao nunc a tenha constituido uma verdadeira floresta, dado que a duracao do periodo seco e pouco favoravel ao desenvolvimento das arvores. Apresenta-se actual mente como um montado, bastante denso e continuo na encosta norte da ilha; na encosta sul so muito rararnente esta C011-

servada.

Os loureiros, muito abundantes no montado sob a forma de arbustos, constituem rnais acima verdadeiros bosques, conservados pela humidade permanente (Nebelwald em alemao: floresta de nevoeiro). Marcam, com muita exactidao, a zona de condensacao, a partir de 300 ou 400 metros do lado norte e de 600 metros do lado suI. Os bosques de loureiros nao formam uma faixa continua: constituem tufos de arvores muito cerrados, verde-escuro, sobressaindo no mato claro das urzes. 0 sub-bosque mergulha numa penumbra perfumada, onde apenas crescem fetos entre as folhas que juncam 0 solo sempre htimido. Nas encostas, 0 montado de urzes arboreas acompanha geralmente estes bosques, podendo atingir 14 metros de altura. No fundo dos barrancos, alern das especies ja citadas no montado, entre as quais domina sempre Laurus canariensis, encontrarn-se outras lauraceas, como Ocotea foetens Benth. (til), Persea indica Spreng. (vinhatico), cuja madeira, muito procurada na marcenaria, se tornou hoje rara, Ardisia excelsa Ait. (aderno), Clethra arborea Ait. (folhado) de belas e perfumadas flores, Notelaea excels a Webb. e Bert. (pau branco), tambem bastante raro. As urzes sao menos abundantes que nas encostas. 0 til pode atingir 25 a 30 metros; outrora esteve muito espalhado, mas ja nao forma povoamentos importantes senao em Ribeiro Frio. 0 carvalho alvarinho, introduzido em 1803, faz frequentemente parte desta associacao. No vale da Ribeira da J anela ha florestas mistas de carvalhos e loureiros.

o limite superior destas formacoes coincide com 0 tecto de nuvens, a cerca de 1400 metros. Acima delas estende-se um andar onde as precipitac;6es sao menos abundantes, a humidade menor e 0 Verao rnais longo e mais seco. 0 montado degrada-se, a vegetacao arborescente rari-

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fica-se, os cumes sao desnudados ou cobertos de urn ervacal de Aira praecox L. Ainda af se encontram urzes, E. arborea L., E. cinerea L.; Pterdium aquilinum (L.) Kuhn (feiteira), por vezes Thymus caespitius Brot. (alecrim da serra), muito abundante no planalto do Paul da Serra. 0 limite superior dos arbustos e variavel e apenas formam tufos esparsos, no meio de urn tapete de grarnineas, que recobre muito incompletamente 0 solo.

Seria ainda preciso mencionar associacoes criadas ou profundamente alteradas pelo homem. Na encosta meridional, a floresta de loureiros foi substituida por pinhais de pinheiro bravo, frequentemente acompanhados por Ulex europeus L. (carqueja) (\ introduzido no inicio do seculo XIX, e por Cytisus scoparius (L.) Link (giesta). Estes dois arbustos, bern como Pteridium aquilinum (L.) Kuhn, sao muito utilizados para cam a nos estabulos e preparacao do estrume. Acima do andar do montado e dos bosques, os fetos formam frequentemente povoamentos exclusives, muito extensos (Paul da Serra). Resultam da eliminacao das outras plantas pelo fogo, tendo os fetos rizomas muito profundos que lhes permitem subsistir e invadir as areas assim degradadas.

A variedade das associacoes vegetais nao e mais do que urn reflexo da variedade dos dimas, da qual depende fundamentalmente. A faixa do montado interpoe-se entre dois andares de ervacais, relativamente pouco secos (0 do litoral e 0 dos cumes e altos planaltos). A floresta de lauraceas (Laurisiloa) corresponde ao andar das mais fortes condensacoes. Na encosta norte, exposta aos ventos dominantes e recebendo por este facto precipitacoes abundantes, 0 conjunto destas forrnacoes desce ate mais baixo. Os ervacais de Andropogon so se desenvolvem bern na encosta meridional. A floresta de Iauraceas e 0 montado de folhas perenes detem-se no andar das nuvens, acima do qual os ervacais de Aira e de outras gramineas nao chegarn a cobrir inteiramente 0 solo pedregoso.

Com as culturas e as associacoes de plantas aloctones, 0 homem adaprou-se a estes contrastes. A bananeira e a cana-de-aciicar definem hoje 0 andar de vegetacao tropical, como antigamente 0 dragoeiro. Sob urn ceu

(') No Continente carqueja aplica-se a Pterospertam tridentat urn.

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enevoado como 0 da Galiza ou 0 da Bretanha, no limite das culturas, a macieira caracteriza urn andar de vegetacao proprio de urn clima doce e humido, «atlantico», que ja nao convern a vinha. 0 calor do tropico, 0 Veriio sem chuva do Medirerraneo, a humidade do Oceano, realizam na Madeira uma sintese de dimas e uma enorme variedade vegetal, de que fizemos sobressair os contrastes essenciais, mas dos quais no entanto convem destacar os cambiantes acrescentados pelo homem.

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CAPITULO III

ECONOMIA E VIDA RURAL

1 - Euolucdo Hist6rica e Ocupacdo do Solo

A colonizacao da Madeira seguiu muito de perto a sua ocupacao definitiva em 1425. Trata-se de urn facto de grande realce, porque a instalacao dos portugueses na Madeira nao e apenas urn dos primeiros actos da sua expansao nacional, e tambern a fase inicial do grande movimento de colonizacao europeia que devia, segundo 0 grande historiador H. Pirenne, «mudar 0 destine do mundo».

Esta tarefa, conduzida sob a eminente direccao de Henrique 0 Navegador e)' foi rapidamente levada a cabo, porquanto obedecia a urn plano estabelecido por uma vontade clarividente.

Os primeiros ocupantes fixaram-se inicialmente na Ilha de Porto Santo, donde passaram a Madeira. A viagem de «descoberta» (na realidade de ocupacao) apresenta 0 caracter de uma verdadeira exploracao, cujo objectivo era reconhecer os locais mais aptos para receber colonos. A

(') Assim designado geralmente porhistoriadores estrangeiros, conhecido entre nos por Infante

D. Henrique ou simplesmente 0 Infante. (N. T.).

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esta viagem, cujos pormenores nos foram transmitidos por urn cronista do fim do seculo XVI eL seguiram-se imediatamente os primeiros estabelecimen tos.

Os exploradores abordaram a ilha pelo Leste, depois de terem dobrado a ponta de S. Lourenco. A regiao de Machico prendeu-lhes imediatamente a atencao e decidiram fundal' at uma povoacao. Um largo vale, que permite as cornunicacoes com 0 Norte da ilha pela portela menos elevada (600 metros), desemboca numa baia vasta e bern abrigada. Para Oeste estende-se 0 troco do literal mais baixo e rna is acessivel da Madeira, pelo qual se chega a baia do Funchal. Tambem esta area foi escolhida para a fundacao de urn outro estabelecimento. Perto da foz de quatro ribeiras estende-se a «terra baixa e plana» que logo sera ocupada pelas construcoes da cidade. 0 territ6rio, que sobe em anfiteatro, estava coberto por urn matagal tao denso que foi preciso desistir de abater as arvores e decidiu-se desbravar pelo fogo 0 espaco necessario as culturas. Mais tarde, format-se-a a lend a dos incendios que, durante sete anos, teriam devastado as florestas. Este facto e inadmissivel tendo em conta a existencia de uma estacao chuvosa bem acentuada. Porem, 0 desbravamento pelo fogo e a cultura a seguir a queimada foram largamente utilizados, como alias 0 eram em Portugal. Ainda se encontrarn vestfgios disto na agricultura local.

Continuando a seguir a costa, os exploradores procuraram a 10caHzacao de futuros estabelecimentos. Os locais preferidos foram sempre as angras onde desembocam vales, que asseguravam simultaneamente abrigo para os barcos e comunicacoes com 0 interior. Ao mesmo tempo ocuparam-se colinas alongadas (lombos) e encostas suaves do Oeste, bern como algumas lajOs facilmente acessiveis por mar. De Machico a Calheta, todos os abrigos da costa e todas as terras baixas, as quais os portos perrnitirarn aces so , foram povoados em poucos anos.

Desde os primeiros tempos da colonizacao, D. Henrique, senhor da ilha, dividiu-a em duas capiianias, sobre as quais os seus donatarios detinham vastos poderes, concedendo eles proprios privilegios aos pri-

(') Gaspar Frutuoso, Saudades da Terra, edicao de Damiiio Peres, Porto, 1926. Esta cronica, escrita em 1590, refere fontes anteriores cuidadosamente averiguadas,

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meiros ocupantes. As sedes dessas capitanias eram respectivamente Machico e Funchal. A primeira abrangia to do 0 Norte e 0 Leste da Madeira ate ao Canico. 0 donatario do Funchal estendia 0 seu poder do Canico a Porto Moniz. Este dominic, mais restrito, cobria no en tanto os melhores terrenos da ilha, porquanto a costa norte, orlada de arribas abruptas, envolta em neblinas e pouco acessivel, nao foi ocupada senao muito mais tarde. D. Henrique interessava-se especialmente pelos progressos da colonizac;:ao e pela valorizacao desta terra recentemente descoberta. Sem nunca a ter visitado, procurava informar-se sobre 0 proveito das culturas que ja se haviam introduzido, pedindo para receber amostras das principais producoes. Todos os anos, os barcos vindos de Portugal traziam, juntamente com os colonos, ferro e aco, instrumentos, alfaias agrfcolas, semen tes e gado. Em 1433, as rendas cobradas pelo Senhor da Madeira eram ja muito consideraveis. Trinta anos mais tarde, a ilha produzia trigo, aciicar, vinho, cera, mel, objectos de madeira, exportando uma parte importante destes produtos, enquanto na mesma epoca, as ilhas Canaries, ernbora ocupadas muito antes, estavam quase abandonadas e podiam fornecer a Madeira escravos guanches e colon os.

Desde 0 infcio da colonizacao, as terras boas da Madeira foram repartidas entre nobres e alguns ricos burgueses estrangeiros. Os donatarios concediam-lhes posse em regime de sesmaria, isto e, com a obrigacao de desbravar, construir habitacao (rnesmo que nao passasse de uma cabana) e instalacoes para 0 gado. Se, ao cabo de cinco anos, a terra perrnanecesse devoluta, era anulada a concessao. A colonizacao por sesmaria tambern se encontrava em vigor nas charnecas do SuI de Portugal, mas af os resultados foram mediocres, ao passo que na Madeira favoreceu urn desenvolvimento muito rapido na valorizacao do territorio. A razao deste facto esta nas terras virgens, que deram inicialmente srandes colheitas

• 4..-,'

na lmportancia tomada desde 0 infcio pelas culturas alimentares e no

desenvolvimento de urn produto de especulacao comercial, a cana-de-ac;:ucar.

, Esta cultura tinha sido experiment ada em Portugal no principio do seculo XV, e D. Henrique procurou introduzi-la na Madeira des de a tomada de posse desta ilha. Difundindo-a, obedecia ao m6bil que 0 levava a empreender viagens ao longo da costa africana e as ilhas atlanticas.

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Por um lado, procurava-se 0 caminho das especianas, por outro, tentava-se desviar para Lisboa os proventos de que a alta burguesia das cidades italianas detinha 0 monopolio. 0 result ado nao se fez esperar. Cerca de 1480, uns vinte navios e quarenta a cinquenta ernbarcacoes mais pequenas iam buscar aciicar aos portos da ilha. Um terce da exporta<;:ao destinava-se aos mercados flamengos, os dois tercos restantes eram repartidos entre os portos do Mediterraneo, nos quais se contavam Veneza e Constantinopla, que anteriormente monopolizavam todo 0 comercio deste produto.

Os engenhos de aciicar foram prirneiro accionados a mao e depois pot animais, Em 1452 foi instalada a primeira fabric a de acucar, accionada pe1a agua dos aquedutos (levadas) e) que se multiplicaram para irriga<;:ao das plantacoes de cana-de-acucar. A nova cultura espalhou-se por todas as terras baixas, principalmente no SuI da ilha. No fim do seculo XV havia umas oitenta fabricas de aciicar (engenbos), cujos contramestres eram frequentemente italianos, muito entendidos na sua preparacao. A producao atinge entao tal desenvolvimento que logo se anuncia a primeira crise. Bem depressa, 0 Brasil e as ilhas tropicais comecarn a inundar os mere ados europeus, e a cultura na Madeira principia a declinar. Os primeiros emigrantes deixam a ilha com destino as terras onde se experimenta a nova cultura, empregando mao-de-obra servil. Contudo 0 aciicar da Madeira perrnaneceu um produto de qualidade, valendo uma vez e meia 0 do Brasil. A industria de confeitaria desenvolveu-se nos conventos, e um donatario do Funchal, querendo enviar ao Papa um presente magnifico, mandou reproduzir em estatuas de acucar todo 0 Sacro Colegio, com os cardeais em tamanho natural!

Apesar da importancia da producao e do comercio do aciicar, a Madeira, contrariamente a maior parte das ilhas tropicais, nunca ficou sujeita ao regime de monocultura e escapou aos perigos que este comporta. Pelo contrario, estava na mao de pequenos proprietaries ou sesrneiros, entre os quais se contavam artffices e negociantes a retalho. No fim do se-

(') Levada - termo local de origem minhota, como tantos outros da paisagem rural da Madeira, (N. T.).

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culo XV, bastava-se em cereais, exportava trigo para 0 Algarve e acudia a penuria das pras;as de Africa. Alem das culturas alimentares, cujo desenvolvimento seguin muito de perto a colonizacao, um outro produto de qualidade podia abastecer 0 comercio externo, e foi ele que substituiu o a<;:ucar quando se veri£icou a primeira crise de superproducao. Esse produto era 0 vinho. Diz-se que 0 proprio Infante D. Henrique se preocupou em introduzir na sua ilha bons bacelos, que mandou vir de Italia ou das ilhas do Mediterraneo oriental. Em to do 0 caso, nos meados do seculo XV, 0 navegador Cad amos to tinha achado os vinhos da Madeira «assai buonissimi», e ele devia ser um entendido. Mas e muito provavel que a cultura da vinha nao tenha tomado desenvolvimento consideravel senao depois da queda do preco do aciicar, e e desde cerca dessa epoca que os vinhos da Madeira comecam a figurar no comercio atlantico. A partir de entao, 0 papel da Madeira na producao acucareira e insignificante, nao podendo ja a ilha concorrer com as regi6es tropicais onde 0 clima mais favoravel (tornando a rega dispensavel) e 0 trabalho de numerosos grupos de escravos permitiam obter aciicar mais barato. Mas os madeirenses desempenharao um papel importante, difundindo nas regioes tropicais os processos de fabrico do aciicar que tinham aperfeicoado.

A colonizacao da Madeira apresentava pois, e desde 0 inicio, a seducao dos beneficios consideraveis assegurados por produtos de qualidade. Ao lado da nobreza portuguesa que obtinha terras em sesmaria e fazia comercio, viam-se nobres e burgueses de diversos paises da Europa. Numa lista de 173 familias ilustres no inicio do seculo XVI, nao se contam menos de 56 de origem estrangeira, sendo italianos, espanhois e franc~ses mais de uma dezena cad a um; os ingleses vern a seguir, mas tambem ha flamengos, um alernao, urn austriaco, urn polaco. Foi pois uma elite v.erdadeiramente «europeia» que se interessou pela valorizacao desta ilha sl11gularmente rica.

A populacao livre, nao nobre, era quase inteiramente portuguesa. Vieram colonos do Minho, a regiao mais povoada de Portugal, on de varies senhores tinham os seus solares. Transferindo-se para a Madeira, trouX"eram com eles uma parte dos seus camponeses. Outros, talvez anteriores, eram originarios do Algarve, das regioes vizinhas de Lagos, grande porto

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de origem dos navios de D. Henrique e principal centro de cornercio com os paises recentemente descobertos. Esta gente nao obteve terras de sesmaria, porque estas eram repartidas entre os senhores poderosos. Mas forneciam a mao-de-obra agricola, e quando da crise acucareira, £0- foram aceites pelos nobres como rendeiros nas suas terras. Certos autores pretendem situar nesta epoca as origens do contrato de colonia, mediante 0 qual 0 colono recebe direitos de usufruto da terra que cultiva e da qual partilha os produtos (a meias, ao terce, etc.) com 0 proprietario, Os reis, na sua luta contra os privilegios demasiado extensos dos donatarios, favoreceram frequentemente a elasse dos camponeses. Estes tinham, especialmente, livre aces so as matas, as aguas e pastagens, que se mantinham em regime de propriedade colectiva. Isto leva a pensar que os grandes senhores se fixaram sobretudo nas terras baixas, on de se cultivava a cana-de-aciicar e a vinha, enquanto a plebe labutava duramente contra a floresta e 0 relevo no interior da ilha, onde se derrubava a mata para lenha, se criava gado, e se escavavam as levadas para trazer a agua indispensavel a agricultura.

Os artesaos formavam tambem uma elasse cuja importancia se tornava crescente. Desde 1483 tinham representacao na Camara do Funchal, analoga a de Lisboa. Lutando pelos seus privilegios, esta elasse da-nos uma ideia do desenvolvimento que tinha tomado a vida economica na Madeira, onde pululava 0 artesanato, a par do trabalho agricola e do comercio maritime.

Os escravos de ambos os sexos eram muito numerosos, trabalhando os homens nos campos enos engenhos, e as mulheres como criadas. No fim do seculo XVI nao se contavam menos de 3000, mirnero que representava cerca de um decimo da populacao total. Possuir muitos escravos constituia um sinal de luxo e distincao de que faziam gala as principais familias da nobreza.

Os escravos vinham principalmente da Africa negra, mas tambern das Ilhas Canaries e de Marrocos, capturados nas numerosas expedicoes que os donatarios organizavam para socorrer as cidades portuguesas sitiadas pelos mouros. 0 Funchal possuia uma Mouraria (bairro dos mouros), cujo nome persiste numa rua da cidade. No seculo passado ainda se guardava a recordacao dos negros no Norte da ilha. Apesar do seu rni-

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mero, a sua influencia sobre a populacao local parece ter sido muito restrita, tanto no que respeita aos traces fisicos como aos modos de vida. E ate surpreendente que esta ilha, situada no caminho da Africa, apresente aspecto tao pouco africano e que a maioria da sua populacao tenha olhos, pele e cabelos elaros.

A cronica de Gaspar Frutuoso permite formar um quadro geografico bastante completo da Madeira no final do seculo XVI. Um seculo antes havia apenas nove freguesias, das quais oito se situavam na costa sul, junto ao mar. Durante 0 seculo XVI, aldeias transformaram-se em vilas, o Funchal tornou-se cidade e bispado, e uma corrente quase continua de estabelecimentos rodeou a ilha. Criaram-se 26 freguesias, das quais 19 na encos ta meridional. Excepto os vales e as terras altas do interior que estavam ainda cobertos de matas e quase abandonados, 0 contorno da ilha apresentava uma fisionomia de conjunto que, nas linhas gerais, nao difere da actual (mapa IV e Fig. 13).

Aproximadamente um quinto da superficie total estava cultivada.

A cana-de-acticar e a vinha cobriam as terras baixas, onde a bananeira

I 2
3
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+ + 5 0 !:l 10 ton
x • 6 Fig. 13 - Esboco da reparticao das culturas no fim do seculo XVI.

Legenda: 1 - cana-de-aciicar ; 2 - vinha; 3 - cereais; 4 - arvores de fruto; 5 - engenhos; 6 - azenhas.

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se instalou depois. As levadas garantiam a rega e accionavam os engenhos, as serragens e os moinhos de cereais. Na encosta norte a vinha era menos importante e a cana-de-acucar quase inexistente. Em compensacao ai se cultivavam cereais (bern como nos planaltos de Oeste) e arvores de fruto de origem europeia (castanheiros, nogueiras). A rega permitia 0 desenvolvimento das culturas horticolas e dos citrinos; nos arredores do Funchal, belos jardins rodeavam as casas das pes so as mais abastadas da cidade. Um deles esta transformado em Museu. A populacao concentrava-se na encosta meridional da ilha, entre Machico e Calheta, onde 0 desenvolvimento da colonizacao tinha sido mais rapido. Com cerca de 10000 habitantes, 0 Funchal era uma grande cidade. Santa Cruz e Machico, cujas freguesias contavam respectivamente 4000 e 3000 habitantes, eram sem diivida muito pequenas, e a populacao vivia disseminada por entre as culturas. Os senhores viviam frequentemente nas suas terras, rodeados por numerosos escravos e camponeses. 0 interior da ilha, coberto de bosques e matagais, nao era cultivado. Criminosos e escravos fugidos aos donos ai viviam impunes. Nas terras altas os camponeses descuidavam as vinhas e os pomares para se dedicarem ao cultivo de cerais (trigo e centeio) e a criacao de gado.

Distinguem-se perfeitamente desde esta epoca os tres andares de ocupac;ao do solo, segundo 0 relevo: as plantacoes (culturas de grande rendimente), as culturas alimentares (cereais) e as matas e pastagens, mais tarde degradadas por uma exploracao imprudente.

Durante os seculos seguintes, os estabelecimentos VaG alcancar os vales profundos do interior, on de a vida pastoril precedeu a lavoura e)' e as terras altas de Sueste. No seculo XIX serao criadas quatro novas freguesias na encosta norte da ilha (mapa IV); este facto mostra como 0 povoamento destas regioes se fez a um ritmo muito mais len to que 0 da encosta suI. Os estrangeiros, tao numerosos nos primeiros tempos da colonizacao, nunca se desinteressaram desta ilha que podia fornecer produtos de qualidade ao comercio atlantico. Depois do cielo do acucar, sem diivida 0 mais relevante, abriu-se 0 do vinho, ao qual ja se aludiu.

(') Como 0 indica 0 nome de Curral das Freiras, a localidade pertencia a um convento do Funchal, cuja freguesia s6 foi criada em 1790.

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A posic;ao da Madeira nas grandes rotas do comercio maritimo explica o tnlfego, sempre consideravel, do porto do Funchal e a criacao, a partir do seculo XVII, de varies consulados nesta cidade. Depois da Restaurac;ao de Portugal, quando se estreitaram os laces duma velha alianca, a influencia inglesa tornou-se preponderante. Os ingleses monopolizaram pouco a pouco 0 comercio que garantia os maiores beneffcios: os vinhos, as agencias de navegacao, 0 abastecimento dos barcos, 0 cambio. Durante dois seculos e meio substituiram a antiga burguesia cosmopolita. Outros paises, todavia, continuaram tambem a interessar-se pe1a vida economica da Madeira. De 28 firmas exportadoras de vinhos em 1680, 20 eram estrangeiras, entre as quais se contavam 10 inglesas. Encontram-se ainda actualmente vestigios importantes dessas relacoes. o Ingles e uma lingua de uso corrente no Funchal, e varias casas comerciais tern nomes ingleses. Se presentemente a vida economic a da Madeira tende a fixar-se cada vez mais no quadro das trocas comerciais do Imperio portugues a producao da ilha nao pode no entanto prescindir de mercados de consumo estrangeiros. Produzir para exportar, eis 0 trace saliente desta organizacao economica, 0 orden amen to do territorio e os quadros da actividade humana nao podem compreender-se se nao se tiver em conta os dados da his tori a da colonizacao.

2 - A V ida Agricola: Condicoes Gerais

Utiliza~ao do solo. - A superficie cultivada da Madeira foi avaliada em 525 km2, isto e, 30 p. 100 da superficie total. No entanto, compreende-se neste mimero 0 espaco coberto pe1as construcoes (casas e anexos, estabulos, caminhos, muros de suporte, levadas, etc.) que, nas areas de ocupacao do solo mais intensa, nao representa menos de um quinto da area consagrada as culturas. Pode pois avaliar-se esta em 200 km2 aproximadamente, ou seja, um pouco mais de um quarto da superffcie total da ilha (mapa V e Fig. 14).

Os outros tres quartos nao sao improdutivos. 0 mont ado e os bosques de essencias autoctones cobrem 120 km", e os de essencias introduzidas, 170 krrr'. A superffcie arborizada representa assim 39 p. 100 da

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Fig. 14 - Utilizacao do solo.

Legenda - A esquerda: 1 - superffcie cultivada; 2 - mont ados e bosques de essencias indigenas: 3 - bosques de essencias ex6ticas; 4 - terrenos incultos.

A direita: I-bananeiras; 2-cana-de-a~ucar; 3-vinha; 4-culturas alimentares muito irrigadas; 5 - culturas alimentares pOUCO ou nada irrigadas; 6 - bosques no meio das culturas,

superficie total; constitui uma vasta reserva, ja seriamente encetada, de lenha para cozinha e aquecimento e de madeira para construcao.

Os terrenos considerados como «incultos» estendem-se por 247 km", aproximadamente urn terce da superficie da i1ha. Pondo de parte alguns declives mais abruptos e alguns afloramentos rochosos, essas terras £ornecem pastagens e sao susceptiveis de repovoamento £lorestal. Constituem, com as partes mais degradadas do montado, a reserva de matos indispensavel a cama dos animais e a preparacao do estrume. 0 mato desempenha um papel essencial, ainda que complementar, na economia agricola: dai resulta que 0 vilao e) dele precise de dispor numa exten-

(') 0 nome de oilao, que desde a Baixa Idade Media se empregou para designar. os habitantes das localidades rurais ou os trabalhadores das exploracoes agrarias (villae) ainda hoje se emprega na Madeira como sin6nimo de carnpones, quer este seja pequeno proprietario quer simples assalariado. (N. T.).

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sao su£iciente para prover as suas necessidades. Ora estas crescem com o au men to da populacao. Cada nova construcao necessita de traves de madeira para suporte dos telhados e nao e possivel impedir 0 consumo crescente de lenha na cozinha e no aquecimento, sem grandes importac;oes de combustivel que arruinariam a economia da i1ha.

Nestas condicoes, as possibilidades de rearborizacao sao bastante Iimitadas. Deve proteger-se 0 que resta dos antigos montados e evitar os danos causados as arvores pelo gado. Os pastos podem ser limitados ao prado de Aira precox que cobre os cumes, e deve tentar-se regenerar 0 montado e a floresta de loureiros no andar das condensacoes mais fortes (Nebelwald). Contudo, as forrnacoes aut6ctones, lentas no crescimento, nao bastarao as necessidades crescentes da populacao. Vao ser os pinhais, ja sujeitos a uma exploracao muito cuidada, a poder suprir a falta de cornbustivel e a fornecer, cad a vez mais, a madeira para construcao. Na encosta meridional da i1ha ja se operou uma transforrnacao completa da cobertura florestal. Mesmo na encosta norte, uma cortina de pinhais rodeia quase sempre a superficie cultivada, interpondo-se entre esta e 0 mont ado (est. XVI, B). 0 pinheiro, devido ao seu rapido desenvolvimento, acompanha, como em toda a parte, 0 crescimento da populacao e os progress os da ocupacao do solo.

A reparticao das diferentes utilizacoes do solo mostra que, apesar do seu relevo, a Ilha da Madeira e urn canto de terra profundamente ordenado pelo homem. Uma quarta parte da ilha tem de alimentar uma populacao abundante, fornecer os produtos de qualidade que serao exportados, e perrnitir a criacao intensiva de gada gratido. A agricultura capaz de responder a tais exigencias apoia-se em tres factores: a construcao de socalcos, a rega e a abundancia de estrume. A superficie cultivada e pois urna obra humana, uma vit6ria sobre 0 declive, a seca estival e a pobreza do solo. Toda a encosta suI, ate urna altitude de cerca de 700 metros, foi transformada numa especie de escadaria gigantesca, percorrida pelas aguas das levadas. Na encosta norte, a superficie cultivada forma apenas manchas descontinuas, interrompidas por arribas abruptas ou desaprumadas. A dissimetria do relevo explica esta oposicao. Como, por outro lado, a encosta norte recebe chuvas mais abundantes, e la que se vai buscar a agua que servira para regar a encosta meridional.

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Acima de 700 metros, altitude media das principais levadas, estende-se a faixa dos bosques, 0 andar das matas e os terrenos de pastagem, onde se pratica uma economia extensiva, completamente diferente da agricultura intensiva das terras baixas e de altitude media. Pastios, bosques e matas representam, na economia agraria da ilha, um papel tao importante como as boas terras. Estes andares, que a natureza e a ocupacao humana parece terem contrastado tao fortemente, nao sao mais, na realidade, que as duas partes de um conjunto perfeitamente organizado, e mesmo singularmente harmonioso.

Andares de culturas. - Tal como na vegetacao espontanea, as zonas elirnaticas de altitude determinam 0 escalonamento das plantas cultivadas (Fig. 15).

As especies tropicais mais exigentes nao sobem muito em altitude.

o cafezeiro, cultivado ate ao principio deste seculo, nao ultrapassava 150 metros. A bananeira sobe a 300 metros, mas os frutos de melhor qualidade sao produzidos nas fajas ou no fundo dos vales junto a foz das ribeiras. Na encosta norte, nunca forma plantacoes e apenas se encontra nas terras baixas. Na encosta sul, ha muitos frutos dos tr6picos (anona, papaia, abacate, manga, maracuja), cultivados nos jardins ou dispersos no meio de outras culturas. A cana-de-acticar pode subir ate 400 metros na encosta meridional, mas nunca ultrapassa 200 ao Norte da ilha, onde e cad a vez menos cultivada. No andar baixo, fazem-se culturas horticolas durante quase todo 0 ana (sendo 0 seu desenvolvimento sempre rapido). As especies tropicais que sobem ate mais alto sao a batata-doce e 0 inhame. Este encontra-se ate 600 metros, a Leste da ilha (vale de Machico). A batata-doce, alimento de base do vilao, e cultivada um pouco por toda a parte; porem nos andares elevados colhe-se sobretudo no Verao, e, acima de 400 metros, se 0 tempo e fresco e humido, os tuberculos apodrecem frequentemente.

o andar dos frutos mediterraneos, que sobe ate 600 metros ou um pouco mais, invade, no limite inferior, 0 andar das culturas tropicais. Pode ver-se a figueira, a amoreira, a nespereira a partir de 100 metros e os citrinos a partir de 200 metros. 0 castanheiro, arvore das regioes montanhosas do Mediterraneo, desce muito baixo, e nao e raro ve-lo

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sombreando as bananeiras e a cana-de-aciicar! Todavia e mais frequente nos vales altos do interior, on de sobe ate ao limite das culturas, no meio de arvores e arbustos de folha perene.

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1500

1000

500

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Legenda:

Fig. 15 - Escalonamento das culturas.

Em cima: Paul do Mar - Prazeres. Em baixo: arredores do Funchal.

1 - cana-de-acucar; 2 - vinha; 3 - bananeiras; 4 - culturas alimentares; 5 - pinhais; 6 - montados e bosques; 7 - pastes altos.

Na encosta norte, a vinha desce ate ao nivel do mar, achando-se sernpre os maiores vinhedos nas terras baixas do Iitoral. Ao SuI, sobe ate 600 metros, sendo cultivada em latada apenas ate 400 metros. A vinha po de descer ate a beira-rnar, mas nao se torn a importante senao acima

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de 200 metros, predominando nas altitudes inferiores a bananeira e a cana-de-aciicar. 0 seu limite superior e excessivamente baixo, em resultado dos nevoeiros de Verao, nocivos a maturacao das uvas. Nos vales altos e nas vertentes entre 500 e 900 metros, a macieira da a cidra, nalguns lugares mais apreciada que 0 vinho. Encontra-se, em geral, disposta em sebes ou associada a outras arvores de fruto comuns a Europa media (macieira, castanheiro, cerejeira, ameixoeira, marmeleiro, etc.).

1: 500.000

5

o

10 Km

Fig. 16 - Basques de essencias exoticas.

o an dar dos cereais (milho, trigo, centeio, cevada) encontra-se geralmente acima das culturas comerciais. Na parte ocidental da ilha, lirnitada por uma linha de arribas altas, as culturas tropicais so existem nas fajas do litoral. Os cereais sobem ate grande altitude, praticando-se eulturas itinerantes acima da superficie regada, alternadas com a exploracao dos bosques ou das matas.

Ao andar das culturas segue-se frequentemente uma faixa de bosques, que as protege contra a violencia das brisas de montanha e dos ventos dominantes (Fig. 16). As arvores tern 0 seu dominic proprio entre 700 e 1200 metros, altitude onde as condensacoes mais frequentes favorecem o seu desenvolvimento. Os pinheiros, porem, descem ate a beira-mar.

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Cobrem os declives ingremes do Norte da ilha e formam, nas terras piores, macicos esparsos no meio das culturas. A Oeste, onde 0 solo esta menos ocupado, os bosques rodeiam as eulturas, pareelando a superficie eultivada, tal como em certas regioes do Noroeste de Portugal (est. XVI, B).

Ve-se que 0 esealonamento das culturas, do qual tracamos as linhas gerais, nada tem de absoluto. Se as culturas tropicais se detem a cerca de 300 metros, as plantas do Mediterrsneo ou mesmo as da Europa media de seem por vezes ate a beira-mar. Dai a extraordinaria variedade da paisagem agraria na Madeira, que ora lembra as «plantacoes» das ilhas tropicais, ora a exploracao, meio agricola, meio florestal, das montanhas mediterraneas. Po de abarear-se de um mesmo lance aspectos que estao geralmente separados por varias dezenas de graus de latitude.

Arranjo da terra. - Os solos na Madeira sao, geralmente, de rna qualidade: falta-Ihes calcic e, se possuem ferro e fosforo em quantidade suficiente,o seu teor em potassic e tarnbem deficitario. Alem disso sao muito pobres em humus. Uma vez destruida a cobertura vegetal espontanea, 0 solo degrada-se muito depressa. A escorrencia arrasta-o, a alteracao dos basaltos origin a frequentemente argilas plasticas, imperrneaveis, que se dessecam e se fendem durante 0 periodo seco. Direetamente exposta a insolacao, a materia organic a perde-se. Os declives sao quase por toda a parte desfavoraveis a cultura. Excepto nos planaltos de Santana, do Santo da Serra e nas encostas do Oeste (de Prazeres ate Achada da Cruz), as terras boas estao limitadas as rechas que assentam nas soleiras de rocha dura. Mas as achadas tambem sao os locais de habitacao preferidos e as culturas tern de ceder largo espaco as construcoes.

o desbravamento pelo fogo foi um metodo brutal de ocupacao do solo. Com as arvores e os arbustos que dificultavam as culturas, as terras boas tarnbem desapareceram, levadas por um escoamento muito intenso. A destruicao do montado conquistou espaco mas nao solo, que foi necessario criar e proteger contra a escorrencia demasiado violenta das aguas. Para este e£eito, 0 unico processo era a construcao de socalcos, praticado correntemente por todos os povos mediterraneos.

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Os poios e) cob rem toda a superficie cultivada. Sobem desde 0 litoral ate 700 ou 800 metros de altitude (est. VIII). Se 0 declive e medic, 0 poio nao e mais do que um pequeno muro de sustentacao separando parcelas mais ou menos inclinadas. Mas se 0 declive e muito acentuado e necessario levantar um muro alto e espesso. Nas arribas, para suster as terras destinadas as culturas ricas (bananeira e cana-de-aciicar), veem-se parcelas onde a superficie cultivada e inferior ados muros que a protegem. Os poios sao servidos por uma escada muito estreita, frequentemente formada pelas pedras salientes do muro. Por ai se sobe e desce para dar a terra os numerosos cuidados que ela exige, para fazer circular as aguas de rega e para colber os produtos que, penosamente, sao transportados as costas.

Os poios formam construcoes que e necessario vigiar constantemente.

Se as cbuvas torrenciais, tao frequentes, ali abrem brechas, logo ha que repara-las, sob pena de ver ruir todo 0 edificio. A construcao e a reparacao dos muros e muito penosa. E preciso levar aos ombros ou a cabeca grandes pedras e trabalbar a beira de precipicios,

Nao basta construir poios: e necessario ainda criar 0 solo. Frequentemente os muros assentam na rocba nua. Vai-se entao buscar a outro lado terras de boa qualidade, que se transportam em cestos e se misturam em diversas proporcoes, Muitas vezes esta terra constitui urn solo artificial que nada tern a ver com a rocha sobre a qual assenta.

Os poios, sempre muito pequenos, os mais exiguos medem apenas algumas dezenas de metros quadrados, parcelam em extrema a superficie cultivada. Constituem unidades de exploracao. Estes campos minusculos impedem 0 emprego de animais de lavoura e de instrumentos arat6rios potentes. Revolve-se a terra com uma picareta comprida, que serve para desterroar 0 solo pedregoso, cavar os sulcos de rega ou arrancar a batata-doce. 0 emprego do arado, cada vez menos usado, esta limitado aos planaltos e as encostas que indicamos (Fig. 29). Da introducao de rnaquinas agricolas, naturalmente, nao se fala e). 0 bomem e portanto

(') Nome local dos socalcos (que no Douro se chamarn geios). (N. T.).

(') Hoje ha pequenos tractores que se podem aplicar mesrno em socalcos esrreiros. (N. T.).

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a iinica forca utilizada. 0 mesmo se passa com os transportes, porquanto se rorna imposstvel fazer circular os animais de urn poio para outro. Adiante se vera a originalidade que 0 relevo imp6e a circulacao,

Se a propriedade esta parcelada, a exploracao ainda 0 esta mais, porque cada proprietario divide as suas terras entre varios rendeiros ou colonos. Daqui resulta uma verdadeira rnimicia de exploracoes. Nestas condicoes, e necessario que cada pequena parcel a produza, sem descanso, a maior variedade possivel de produtos. Mesmo em relacao as vinhas e as plantac;oes de bananeiras e de cana-de-acucar, nao pode falar-se em culturas especializadas. Por todo 0 lado se encontra a mistura e a sobreposicao de diversas plantas. No limite dos campos de cana-de-acucar, ha Irequentemente alinhamentos de arvores de fruto, que ali se podem tambern ver disseminadas. Debaixo das latadas das vinbas cultivam-se por vezes batata-dace, couves e plantas forrageiras. S6 as bananeiras escapam a estas associacoes. Se bem que existam tambem disseminadas nos campos, constituem de preterencia plantacoes donde se exclui qualquer outra cultura, excepto a batata-dace, cujas fo1has servem para alimento do gado.

Num mirnisculo poio podem encontrar-se leguminosas e batata-doce em rotacao, com fiadas de milho e de feijao, tudo rodeado por algumas arvores de fruto (est. IX, A). As diferentes culturas nao estao apenas misturadas, como ainda sobrepostas. «Sob a folhagem de ve1has pereiras estendem-se as latadas da vinha e debaixo destas, as culturas horticolas habituais, que formam elas proprias uma outra associacao de plantas herbaceas» (Vieira Natividade).

As culturas sucedern-se assim ao longo do ano. Nas melhores terras enos andares baixos, fazem-se duas colheitas por ano, separadas por curtos periodos de lavoura. Mais acima, os ciclos de vegetacao alargam-se e aparece um rudimento de pousio: fazem-se tres colheitas em dois anos.

As arvores pontuam muito irregularmente a superficie cultivada.

Ha areas de campos nus, outras onde as arvores de fruto se alinham na cercadura dos poios. No limite das culturas, entre 500 e 700 metros, as macieiras formam sebes espessas e continuas que lembram 0 aspecto quadriculado de certas regioes do Norte da Peninsula Iberica, onde constituem 0 limite meridional do hocage da Europa media atlantica.

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Nas colinas isoladas enos aclives onde a rega e impossivel , os pinhais descem ate ao meio das culturas. No limite destas, formam quase sempre uma faixa continua que se interpoe entre a superficie cultivada e 0 rnontado ou os pastos de montanha. A beira-rnar, os solos pedregosos e os declives acentuados, que interrompern frequentemente as culturas, estao cobertos de moitas de silvas e opiincias, de que se colhem os frutos (tabaibos), ou ainda de erva, que se corta para 0 gado. A topografia e muitas vezes a causa de descontinuidades na superficie cultivada. Todavia, estes terrenos «incultos» nunca sao totalmente improdutivos. Cortar erva para 0 gado e tanto uma ocupacao como uma distraccao util. As vezes os homens amarrarn-se para alcancar, nao sem perigo, sitios dedivosos. Ao domingo ou depois do trabalho, os namorados que passeiam pelos caminhos, trazem sempre uma foicinha e uma corda e voltam para cas a com toda a erva que puderam apanhar.

As divers as culturas, que se sucedem, se misturam e se sobrepoem, exigem grande concentracao de trabalho e multiples cuidados. Tal como nas huertas do dominic rnediterraneo, esta actividade assemelha-se mais a jardinagem do que a agricultura. AHnal e devido as estrumacoes, aos amanhos, as regas repetidas e a gigantesca construcao de poios, suportando por todo 0 lado urn solo quase inteiramente artificial, que a producao da Madeira po de atingir urn tal grau de intensidade.

A rega. - Na zona tropical, as culturas recebem as chuvas mais fortes durante 0 periodo mais quente do ano. Na Madeira, que goza ainda de urn regime de precipitacoes de tipo mediterraneo, as temperaturas mais elevadas coincidem com a estacao seca. A rega portanto impoe-se: indispensavel as plantas tropicais, e ao mesmo tempo rnuito favoravel as outras culturas, aumentando-lhes consideravelmente a producao, Ela apresenta assim urn caracter complexo, porquanto se aplica tanto as culturas que nao poderiam passar sem agua durante 0 Verao (rega de carencia) como aquelas em que tern por missao aumentar 0 rendimento (rega de abunddncia).

Na Madeira, com efeito, rega-se tudo. As bananeiras e a cana-de-acucar exigem muita agua, assim como 0 inhame; a batata-doce, a batata e as arvores de fruto sao sempre regadas na medida do possivel, ate 0

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trigo e a vinha, que em Portugal, pertencem sempre ao grupo das culruras de sequeiro e). A rega perfeita cobre uma area de 9850 ha, ou seja 43 p. 100 da superfkie cultivada e 13 p. 100 da superficie total. A rega imperfeita abrange, no entanto, quase todo 0 resto da superficie agricola.

A cultura nao regada constitui excepcao: ocupa um lugar importante apenas na freguesia de Campanario e na vertente oriental do vale de Machico. Durante 0 Verao, estas regioes apresentam urn aspecto desolado: tufos de Andropogon hirtus e 0 restolho dos cereais cob rem parcamente 0 solo dessecado - manchas amarelo-palido num fundo verrnelho-tijolo. No vale de Machico 0 contraste e flagrante entre as terras «abaixo da levada», cobertas de culturas verdejantes e as terras «acima da levada», abandonadas desde a ceifa ate as chuvas do Outono. Nos plan altos do Oeste tambem ha muitas terras que nao dispoem de agua. Ai faz-se entao uma s6 colheita de cereais, alternando com urn pousio que se prolonga durante metade -do ano.

E a rega que perrnite as rotacoes complex as de culturas alimentares e de plantas forrageiras, das quais se fazem tres ou quatro colheitas em dois anos. E tambern ela que torna possivel a justaposicao e mesmo a sobreposicao das culturas num mesmo terreno, que pode ser, sirnultaneamente, campo, horta, prado e pomar. E ainda gracas a reg a que se desenvolveram as culturas de grande rendimento, cujos produtos principais entraram no comercio atlantico: 0 aciicar, 0 vinho generoso e as bananas.

A dissimetria entre as duas encostas da ilha comanda tambem a organizacao da reg a (mapa III). Para regar a encosta sul vai-se buscar agua a encosta norte, que recebe precipitacoes mais abundantes e cujo solo esta menos ocupado pelo homern. As rnassas de reIevo do centro da ilha funcionam como «urn gigantesco reservat6rio natural que armazena 200 milhoes de metros ciibicos de agua por ana, 7 a milhoes dos quais sao escoados pela irrigacao, de Maio a Setembro» (2). A agua infiltra-se, acom-

(l) ~o Mediterraneo distinguem-se dois grandes tipos de cultura: sequeiro (espanhol secane) e re~adlO, (mesma palavra nas duas Hnguas); clara oposicao que nao existe em outras Iinguas.

Co () Calculo dos «Aproveitamentos Hidraulicos da Madeira», cujo director, Eng." Amaro da , sra e 0 ~eu adjunto Eng." Pinto Eliseu puseram amavelmente a minha disposicao material preC1050, lnfehzmente nunca publicado.

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panhando as fendas dos mantos de lava, atravessando os tufos, e escoa-se lentamente durante 0 Verao. Actualmente dispoe-se de urn caudal de 2900 litros por segundo e preve-se a utilizacao de rna is 1200 1itros aproximadamente.

Niio ha barragens nem albufeiras de qualquer especie. As nascentes sao colectadas, frequentemente a altitudes consideraveis (1600 metros nas montanhas ocidentais, 1500 no planalto do Paul da Serra): urn rego on de circula urn pequeno fio de agua incorpora progressivamente outras nascentes que aumentam 0 seu caudal. Em geral, na base dos cumes escava-se urn canal que ora segue uma curva de nivel, ora desce ligeiramente, recebendo a agua de todos os barrancos e de todas as nascentes que encontra no seu percurso. 0 ponto de partida destas levadas e muitas vezes uma cascata ou um regato de caudal mais cons ide ravel. Pode achar-se a altitudes de mais de 1000 metros. A levada desce entao quase insensivelmente, contornando os re1evos e dividindo-se em canais secundarios que trazem a agua para os terrenos cultivados.

Estes aquedutos sao aparentemente muito simples: um canal, construido em alvenaria, com a profundidade de meio metro e a largura de 70 centirnetros, geralmente acompanhado de uma estreita plataforma onde se disp6s um caminho. No canal principal entroncam-se levadas secundarias, providas de uma pequena comporta, que permite regular a quantidade de agua a escoar (est. X, A).

o caudal das levadas e muito variavel, podendo atingir 60 a 80 litros por segundo nos canais colectores; subdivide-se entao, com vista a rega, em 2, 3 ou 4 ramificacoes (lancos), cujos caudais respectivos variam de 12 a 30 litros por segundo. Os caudais de 4 ou 5 Iitros sao nitidamente insuficien tes.

o tracado das levadas e por vezes muito complicado. As que desempenham 0 papel de colectores seguem as curvas de nivel, passando de urn barranco a outro, ou entao aproveitam urn vale que desca em declive suave para jusante. As levadas de distribuicao sao, grosso modo, perpendiculares as primeiras e apresentam sempre fortes desniveis, ora seguindo os pequenos vales, ora os flancos montanhosos. Estes percursos sao muito longos e diffceis. Os canais serpenteiam de um vale para outro, descrevendo curvas reentrantes a passagem dos barrancos, e curvas salientes

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nos interfluvios. Atravessam gargantas por meio de aquedutos de madeira ou de cimento. Nos declives houve que construir uma plataforma antes de escavar 0 canal; nas paredes rochosas a pique, esta operacao e muito diffcil e dispendiosa. Para passar de uma vertente a outra foi por vezes necessario abrir nineis, 0 mais comprido dos quais mede 800 metros (Furado Grande); abriu-se, comecando pelas extremidades que se encontraram com notavel precisao; tambem encurta caminho entre 0 SuI

e 0 Norte da ilha.

Certas levadas destinam-se a regar terrenos da encosta setentrional da

ilha. Outras, geralmente as mais curtas e mais antigas, colee tam as aguas dos cumes e dos barrancos da encosta meridional. As mais compridas destinam-se a trazer as aguas da encosta norte para as regioes mais povoadas e mais cultivadas do SuI da ilha. Estas levadas sao 0 resultado de trabalhos de grande envergadura. As duas levadas do Rabacal, que" permitem regar todo 0 Sudoeste da Madeira com as aguas da bacia de recepcao da Ribeira da Janela, for am construidas de 1835 a 1890; a maior tem uns 24 km de comprimento. As levadas afluentes de Juncal, Furado e Serra do Faial recebem as aguas de quatro grandes barrancos da encosta norte e de quase todas as torrentes do Sueste da ilha. Com os seus multiples braces, asseguram ao Norte, a rega da regiao de Porto

da Cruz, e, ao SuI, a do alto vale de Machico ate a cidade do Funchal, num percurso total de 130 km (Fig. 17).

Estima-se em 200 0 mimero de levadas existentes, medindo cerca de 1000 km de comprimento. Porern, as ramificacoes que conduzem a agua aos poios cultivados sao incontaveis. Por toda a parte, 0 caminho dos homens e ladeado por um canalou por uma regueira, e durante 0 Veda ouve-se sempre 0 murrmirio das aguas de reg a entre as casas e as culturas. Comparou-se com muita justeza a circulacao do sangue esta circulac;;ao da agua, que anima toda a organizacao econ6mica da ilha. A quantidade de agua de que dispoe a agricultura corresponde a um total de precipitac;;oes de 1500 rnm durante seis meses. A irrigacao na Madeira conta-se entre as grandes vitorias alcancadas pelo homem sobre 0 c1ima. Alem disso, as levadas representam uma fonte de energia importante. Desde os primeiros tempos da colonizacao, as aguas que eram utilizadas

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J.Mo&r6o.dC$ ,

Fig. 17 - Levadas do Sueste da Madeira.

Equidistancia das curvas: 100 metros.

na rega das plantacoes de cana-de-acucar serviam tambern para mover os engenhos destinados a esmagar os caules destas plantas (est. X, B). Assim, os engenhos encontravam-se geralmente nas margens das ribeiras. Os moinhos de cereais e as serragens sao tambem accionados pela agua das levadas, tao importantes que deram 0 nome a uma freguesia - Serra de Agua, fundada em 1676. Preve-se igualmente uma larga utilizacao das aguas como fonte de energia electrica, Os grandes desniveis e a altitude dos canais eoleetores permitem utilizar a agua nas centrais hidroelectricas e recupera-la em seguida para a irrigacao, Estima-se a 5800 kW / /hora a producao media de eleetricidade que se obtera, quando os trabalhos em curso estiverem terminados e).

(') A central terrnica do Funchal fornece em media 800 kW Ih, e a unica central hidroelecrrica existente, 50 kW Ih.

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Apesar da importancia das levadas na vida economic a da ilha, a distribuic;:ao das aguas e muito irregular. Na eneosta norte ainda ha ribeiros que [ancarn no mar to do 0 seu caudal. Dispoe-se de agua em quantidade tal que apenas se rega durante 0 dia, deixando-se perder a agua que corre de noite. Na encosta sul, pelo contrario, a agua e por vezes in suficiente para as necessidades das culturas, e chega mesmo a faltar para os usos domesticos. Em anos de grande seca, atinge precos extraordinarios, tres vezes mais elevados que os da agua de consumo corrente na cidade do FunehaI!

Os regimes de utilizacao da agua sao tambem rnuito complexos e prejudi cam por vezes a sua distribuicao racional. Pelas leis antigas, as aguas eram do dominic publico; os proprietaries nao tinham nenhum direito sobre as nascentes que se encontravam nas suas terras, e era-lhes formalmente interdito desviar ou impedir a corrente das levadas. Varies canais foram escavados pelos grandes senhores a fim de trazer agua as plantac;:oes e aos engenhos. Nalguns casos 0 Estado acabou obras demasiado dispendiosas para ficarem a cargo de particulares, e mandou construir certo mimero de levadas. Outras sao devidas a iniciativa de grupos de proprietarios; os direitos de utilizacao da agua, neste caso, permanecem nas familias destes iiltimos.

Com 0 correr do tempo, este regime tornou-se muito complicado.

As principais Ievadas pertencem ao Estado, que se encarrega de assegurar a sua manutencao e de vigiar a distribuicao da agua durante 0 periodo de rega: os viloes pagam a agua de que necessitam para as suas terras. Certas levadas podem ser consideradas praticamente como bens comuns, sendo todos os viloes co-proprietaries (levadas do povo). Estes viloes, ditos bereus (herdeiros), sao tidos como de seen dentes dos antigos construtores. Para gerir os assuntos respeitantes a levada, eseolhem, ou uma comissao, ou um juiz (juiz da levada), cujos honorarios eram outrora pages em agua. A autoridade do juiz da lev ada e muito grande. E ele que decide quando se deve comecar a regar, que envia a tribunal os que nao tespeitam os regulamentos da rega, e, nos anos de seca, pode mesmo proibir a reg a de certas culturas em beneficio de outras mais exigentes

em agua. Tudo isto evoca 0 ambiente de regadio do Noroeste e da Cordilheira Central em Portugal, onde aquela autoridade se da 0 nome de almotace (antigo fiscal do concelho) ou juiz da agua.

Noutros locais, em areas onde a agua e mais abundante, confia-se a experiencia dos «antigos» tudo 0 que diz respeito a rega. Alguns fiscais (levadeiros), sao encarregados de fazer a distribuicao, segundo a quantidade de agua que cabe a cada vilao, Os bereus pagam uma renda, mediante a qual se assegura a manutencao dos canais e a retribuicao dos levadeiros. As aguas comuns sao em geral menos caras.

Na encosta sul, varias levadas pertencem a particulares e sao administradas por comissarios eleitos em assembleia geral dos utentes. As antigas leis, que atribuiam ao Estado a propriedade de todas as aguas de rega, foram esquecidas nas decisoes dos tribunais encarregues de julgar numerosos processos surgidos entre os proprietaries das nascentes e os utentes das levadas. A agua que outrora era atribuida as terras segundo as necessidades das culturas, e hoje objecto de comercio, sujeito as oscilacoes do mercado, conforme os anos sao secos ou chuvosos. Pode ser vendida independentemente dos terrenos que deveria irrigar. Dai resulta que certos proprietarios nao dispoern de agua suficiente, enquanto outros a tern em demasia. Estes iiltimos vendem-na, frequentemente a precos exorbitantes, aos rendeiros que dela necessitam para as suas culturas.

As levadas pertencentes a varies proprietaries ou utentes nao se confundem. Acontece 0 canal ser cortado ou ladeado por outros, sem que as aguas se misturem. Levadas particulares concorrem com as do Estado. Nas terras dos bereus, que nao dispoem de agua suficiente, passam canais cujo excedente se despeja nas ribeiras.

Rega-se, em geral, desde 0 1.0 de Maio ate ao fim de Setembro; no entanto, este periodo pode ser mais longo, segundo a abundancia de agua ou 0 est ado do tempo no Verao. Comeca-se a rega pelas terras mais altas, que nao se tornam a regar senao depois de ter percorrido todos os poios ate a beira-mar ou ate junto da arriba. 0 intervalo entre os turnos (giro) e muito variavel. E em media de 10 a 15 dias, mas pode durar 36, 42 ou mesmo 60 dias; muitos dos utentes nao disp6em senao de urn «meio turno». A maior parte das terras nao recebe mais que quatro ou cinco

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regas em cada Verso; algumas nao chegam mesmo a ser regadas todos os anos, de tal forma que melhor seria considera-las como pertencentes ao dominio do sequeiro.

A unidade de medida e a hora de agua; mas devido a multiplicacao dos utentes e as partilhas por heranca, chegou-se a subdivisao em quartos de hora. Aqueles que possuem ou exploram terrenos urn pouco maiores dispoem frequentemente de urn reservatorio para armazenar a agua, cuja utilizacao e depois regulada segundo as necessidades das culturas. A maior parte dos utentes, no entanto, e obrigada a regar a hora do giro, que pode calhar durante 0 dia ou durante a noite. Nao se assiste a este espectaculo sem ernocao. Antes do levadeiro abrir a pequena comporta, ja toda a familia se encontra a postos. Urn dos filhos consult a 0 relogio e anuncia os minutos que fogem. 0 pai, ajudado pelos outros mhos, corre arras da agua, e com urn bracado de ervas intercept a a corrente que se espalha entao pelos varies canteiros. As mulheres e as raparigas regam as flores; a agua que se escapa dos regueiros e recolhida no reservatorio. Os homens, pes na agua e costas curvadas, servem-se do sacho ou ate das maos para aplanar 0 terreno, cavar pequenos regos e guiar a corrente. Por vezes nao se pode regar tudo: da-se en tao preferencia as culturas que rendem mais. Quando a hora acabou, toda a familia goza de uns instantes de repouso bem merecido.

Numa ilha on de a rega e a base da agricultura e da criacao de gado, este regime de utilizacao das aguas apresenta graves inconvenientes. Um vasto plano de melhorarnentos empreendido pelo Estado e em decurso de execuc;;ao, preve um acrescimo de 42 p. 100 dos caudais utilizados, 0 que permitira aumentar de 46 p. 100 a superffcie sujeita a rega perfeita. Projecta-se a construcao ou a reparacao de 350 km de levadas (cerca de 35 p. 100 dos canais existentes). Inqueritos muito minuciosos e 0 exarne das plantas do cadastro devem conduzir a uma distribuicao racional da agua, conforme as qualidades do solo e as culturas mais recomendaveis para cada especie de terreno. A agua deixara de ficar amerce de direitos de utilizacao demasiado complicados, ou de comerciantes pouco escrupulosos. Cada parcela recebera 0 caudal que The for devido. Cre-se poder aumentar de 50 p. 100 0 rendimento agricola, dotando ao tnesmo tempo a ilha de uma fonte de energia superior a 3 a milhoes de

leW por ano. E uma aposta no futuro que se entreve para este pedaco de terra, onde as gentes, apesar dos seus esforcos e das suas vitorias, lutam com uma terrivel falta de espaco.

Propriedade e exploracao. - A Madeira e uma regiao de pequena propriedade. Com cerca de 43 pessoas sujeitas ao imposto predial por km", o distrito do Funchal vem a cabeca de todos os distritos do Continente e Acores. Aproximadamente um sexto dos habitantes sao proprietaries. o mimero de predios nisticos eleva-se a 257 por krrr', sendo em media a sua superfkie de 3900 m2; estes valores no entanto situam-se abaixo da realidade devido a extensao dos bens comuns e dos bosques e montados pertencentes ao Estado. Cada contribuinte possui em media 5,5 parcelas, 0 que significa que ha muitos proprietaries cujos bens estao fragmentados, por vezes mesmo disperses pelos quatro cantos da .lha. o mimero de grandes propriedades e muito reduzido; nao ultrapassa umas sessenta; mais de dois tercos estao concentradas nos concelhos do Sueste da ilha, dois quintos no do Funchal. Tanto a Oeste como ao Norte, a miniiscula propriedade predomina largamente. Numa area de 18 km", entre a Ribeira dos Socorridos e a Ribeira Brava, nao se con tam menos de 25800 propriedades, cuja extensao media e de 694 m2; mas ha pareel as com menos de 100 m2• Na realidade, as formas de exploracao parcelam ainda mais a propriedade cultivada. Repartidas entre tres ou quatro herdeiros e sujeitas ao regime de arrendamento, estas minusculas propriedades chegam a ser divididas em pedacos de terra com 12 ou 15 m2•

Varias causas con tribuem para este extremo parcelamen to: a cultura em socalcos, os multiples cuidados requeridos pe1as culturas mistas e as regas frequentes, 0 rendimento muito elevado por unidade de superHcie, o crescimento da populacao, 0 regime de sucessoes, etc. A grande concentracao de trabalho que a agricultura exige, limita necessariamente o campo de accao de cada familia: esforcam-se entao por obter uma producao intensiva e continua em retalhos de terra pouco maiores que um quintalorio. Quando um conjunto de parcelas e repartido entre varios herdeiros, todos desejam possuir a sua parte de culturas de rendimento, de culturas em rotacao, de bosques e de matos, porquanto esses varies

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peda~os, cujo valor difere muito, desempenham papel complementar em qualquer exploracao agricola. Antes da extincao do direito de morgadio, em 1863, os morgados ocupavam dois tercos da superficie cultivada; parcelados mais tarde em pequenas propriedades, foram comprados por novos ricos, por estrangeiros e por antigos emigrantes, de tal forma que quase nada subsiste ja, dos dominios das velhas familias da nobreza rural.

Todavia, a principal razao do parcel amen to das exploracoes e a forma de tenencia da terra. Nas regioes de propriedade carnpesina (principalmente a Oeste) a exploracao direcra e quase exclusiva. Nas melhores terras, no entanto, sobretudo nas consagtadas as culturas de especulacao comercial, pre domina um regime especial, design ado pelo nome de colonato (colonia). Trata-se de urn contrato de arrendamento que se aplica aos principais produtos, mas que deixa ao rendeiro certos direitos de propriedade. A terra pertence ao proprietario (senborio), mas 0 colono, mediante uma autorizacao previa daquele, pode ali introduzir melhoramentos (benfeitorias): muros de sustentacao, casas, estabulos, caminhos, latadas e plantacoes de arvores de fruto, que the Hearn a pertencer. o contrato continua a manter-se em vigor, sem mais formalidades, quando a ptopriedade e vendida. 0 colono, por seu lado, po de dispor livremente dos seus bens, que transmite aos herdeiros e que po de vender e hipotecar.

Os porrnenores deste genero de contrato sao muito variados. Em geral,

o proprietario recebe metade dos principais produtos (vinho, cana-de-acticar, bananas, trigo, etc.): 0 vilao fornece 0 trabalho 0 estrume a

, ' ,

agua de rega. Por vezes dividem-se certas despesas (sementes, adubos,

rega). No sequeiro a parte do proprietario e reduzida a um terce e as d.espesas das culturas sao partilhadas na mesma proporcao. 0 vilao deve ainda pagar metade dos impostos. As culturas alimentares e forrageiras pertencem exclusivamente ao colono; mas por vezes 0 proprietario cobra por elas uma renda em dinheiro ou em generos. As terras de cereais sao frequentemente arrendadas, consistindo 0 arrendamento em de uma a cinco vezes a quantidade do trigo de semente.

:E necessario fazer uma distincao importante entre 0 meeiro (rendeiro que nunca habita na terra que cultiva) e 0 caseiro, que, ao contrario, ali

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se instala. Este ultimo caso e 0 mais frequente e contribui para a extrema dispersao do povoamento. Os proprietaries concedem muitas vezes aos cultivadores autorizacao para construir uma casa mediante uma pequena renda simbolica (uma ou duas galinhas, por exemplo).

A colonia aparenta-se a enfiteuse pela sua duracao indefinida (na condicao de se pagarem as rendas) e pela cedencia de uma parte do dire ito de propriedade em proveito do arrendatario; difere dela essencialmente pelo facto de 0 proprietario poder rescindir 0 contrato a sua vontade, com a condicao de pagar ao colono 0 valor de todos os melhoramentos imobiliarios introduzidos por este. Na pratica, os terrenos sujeitos a este regime mantern-se por muito tempo na mesma familia, apresentando geralmente uma notavel estabilidade. Todavia, 0 colo no vive permanentemente no receio de ser expulso do terreno que enriqueceu com constru<;oes e plantacoes; por outro Iado, se 0 proprietario esta descontente com a forma como as suas terras sao exploradas, nem sempre possui os meios para resgatar as benfeitorias. Nesta forma de possessao arcaica existe pois um constante foco de descontentamento. Note-se que a partilha dos produtos nao e cornpensacao suficiente para 0 trabalho e despesas do cultivador, enquanto assegura ao proprietario urn rendimento sem risco e sem esforco. 0 colono desleixa frequentemente as culturas sujeitas ao arrendamento em proveito daquelas que nao precisa de partilhar com 0 proprietario, don de resulta prejuizo para este, para 0 colono e para a producao em geral. Aplicando-se este contra to principalmente as culturas de grande rendimento, verifica-se, na realidade, um maior bem-estar entre os cultivadores das regioes mais pobres onde pre domina a propriedade campesina. 0 cultivador e, muitas vezes, simultaneamente pequeno proprietario e rendeito. No vale de Machico, por exemplo, um certo mimero de proprietaries «acima da levada» exploram em regime de colonia terras «abaixo da Ievada».

No caso de certas culturas de especulacao comercial, tende actualmente a substituir-se 0 arrendamento pela exploracao directa. E 0 que se passa com algumas plantacoes de bananeiras, que os proprietaries fazem explorar por assalariados, a fim de evitar a partilha dos grandes lucros que a venda das bananas assegura actualmente.

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.3 - A Vida Agricola: Os Produtos

f,· ultl·vada - Compreende as plantacoes (vinha, cana-de-acri-

Super tcte c . - 1

b eiras) e as terras cultivadas segundo rotacoes em que a ter-

car anan .

, I ntas alimentares e forrageiras (Fig. 14). As bananeiras e a can a-

ndam P, a -0 sernpre cultivadas nas melhores terras e sao abundante-

_ e-a<;ucar sa ,_

d A vinha J·a 0 e menos. Quante as culturas em rotacao,

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d . r se que apenas 44 p. 100 sao suficientemente regadas, nao

po e esuma - . d

b d S 56 P 100 que restam senao regas rnurto espaca as ou

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d mesmo ao dominio do sequetro. As culturas em rotacao

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a maior parte da superHcie cultivada (64 por 100). 0 avia,

ocupam . . , . 1 d

1 t ro-es pelo facto de constrtuirem os unicos exemp os e mono-

as P an ac , . if

cultura cobrindo espacos consideraveis com. uma tonal:~ade "" or~e,

imprimem a paisagem agraria das tetras baixas uma fisionomia murto

caracteristica (est. XI e XII).)

A superHcie cultivada, considerada no seu conjunto, engloba tambern

terrenos pobres, relevos isolados impossiveis de regar, afloramentos de rocha esteril e declives demasiado fortes para se disporem em socalcos. Estas terras cobert as de bosques, de matas e de prados naturais, formam manchas entre as culturas, ocupando um espaco consideravel no meio da superHcie cultivada (20 p. 100), mesmo nas regioes onde a ocupacao do solo e mais intensa.

Utilizacao do solo Superfkie em ha Percentagem
Construcoes 340,7 19,0
Vinhas 310,7 17,3
Bananeiras 66,1 3.7
Cana-de-acucar 13,6 0,8
Culturas em rotacao muito regadas 16,6 1,0
rd. incompletamente regadas 425,0 23,7
Culturas de sequeiro 464,2 25,8
Pinhais e matos 57,5 3,2
Prados 9,1 0,5
Terrenos rochosos 88,8 5,0
1792,3 100,0
73 111

o quadro anterior mostra a utilizacao do solo na regiao situada entre a Ribeira dos Socorridos e a Ribeira Brava, que abrange ao mesmo tempo areas de cultura muito intensiva, e a area de eultura de sequeiro mais importante da Madeira (freguesia de Campana rio ).

POl' este quadro pode ver-se a extensao das culturas pouco ou nada regadas e 0 espaco restrito destinado as areas de irrigacao intensiva (23 p. 100).

Na freguesia do Canical, perto da ponta de S. Lourenco, onde nao ha levadas, apenas urn sexto do terreno foi arroteado, e a populacao vive principalmente da pesca. Nas terras «acima da levada» na vertente oriental do vale de Machico cultivam-se apenas cerca de dois tercos do solo, estando 0 terceiro coberto de pinhais e de matas.

Plantacoes. - Pel a sua extensao (50 p. 100) e pela importancia economica, as vinhas ocupam 0 primeiro Ingar entre as plantacoes (Fig. 18). Toda a encosta sul, bem exposta e bem abrigada, apresenta coridicoes optimas para a vinha que se cultiva ate 600 metros. Nas terras baixas, ocupadas geralmente por culturas tropicais, a extensao dos vinhedos e muito limitada. Acima de 600 metros, as condensacoes frequentes du-

e :50.000 L 10.000 L

1: 500.000

°'-1 _ __..J...Y _ ___.JI? Km

L---~----·-----~----------~-----cu:.yv:.m)O'rJ.v.

Fig .. 18 - Producao do mosto de vinho.

74

rante 0 Verao prejudicam a rnaturacao das uvas. Existem latadas em quase todas as quintas dos arredores do Funchal; mas 0 grande centr? de produc;:ao e a area de Camara de Lobos, on de se enco?tram as colheitas mais reputadas. Estas duas regioes produzem em conjunto 53 p. 100 do total do vinho da Madeira.

Na encosta norte, devido as fortes condensacoes, as vinhas preferem

as fajas e os derrames de lava do litoral, nao subindo geralmente a mais de 200 a 300 metros. Ai se localizam tambem alguns centros vinicolas importantes (35 p. 100 do total da ilha) .. ~o entanto as co~heitas s~o menos apreciadas; um antigo decreto proibia mesmo a sua introducao nas freguesias do Sul da ilha, onde se fabricava 0 vinho de exportacao, cuja qualidade se queria preservar.

Existern duas povoacoes literalmente mergulhadas em vinhedos. No Seixal todas as culturas alimentares, as forragens e os gados se encontram acima de 300 metros (est. XVIII, B) e os terrenos a beira-rnar apenas produzem vinho; os viloes sao obrigados a subir e a descer dois longos caminhos em degraus para colher a batata-doce e euidar e ordenhar as vaeas. A faja de Porto Moniz, no sope de uma alta arriba de 400 metros, nao e mais do que urn vinhedo donde emerge 0 casario. Vista de cima, lembra um tabuleiro de xadrez devido aos muros de pedra solta, e as sebes mortas que protegem as cepas contra os ventos marinhos (est. XI, A).

A extensao da vinha variou muito na Madeira. Foram devastadas, como alias por todo 0 lado, pelo oidio em 1851 e pela fiJoxera em 1872. Antes desta ultima data, a vinha trepando pelas arvores era a mais espalhada, tendo como suporte geralmente 0 castanheiro e). A partir de 1840, introduziram-se cepas americanas, que por vezes sao cultivadas sem enxertia. Muito abundantes na regiao de Porto da Cruz, dao urn vinho leve, claro e perfumado, de consumo corrente. Os bacelos americanos serviram para reconstituir os vinhedos da Madeira. As antigas colheitas, muito apreciadas (boal, cercial, terrantes) foram substituidas por

(1) Este processo esta ainda muito em uso no Noroeste e nas regioes montanhosas do Centro de Portugal.

75

[acquez, de qualidade inferior, mas cuja producao, mais abundante, se torna mais compensadora.

A vinha cultiva-se em fileiras pouco elevadas, quase sernpre paralelas ao declive do terreno (est. XI, B), Durante a estacao morta, fazem-se culturas intercalares de batata-doce, couves e outras plantas horticolas. Enquanto as vinhas conservam as folhas, estas culturas limitam-se a batata-doce e as plantas forrageiras. A vinha e sempre regada, em parte devido as culturas intercalates. Estas, no entanto, nunca chegam para abastecer a populacao e 0 gado, e os vinhateiros veem-se obrigados a importar alimentos e forragens,

Vindima-se no fim de Agosto; 0 mosto obtem-se em prensas primitivas, em uso nos paises mediterraneos desde a Antiguidade, e e transportado em odres de pele de cabra (borrachos) ate as adegas onde, durante dois meses, se opera a fermentacao. Ao longo dos caminhos, debaixo do sol escaldante do Verso, veem-se longas procissoes de borracheiros apoiados em cajados e transportando as costas pesados odres, ao som de urn canto plangente e monotone. Apos a fermentacao, 0 vinho e clarificado por meio de processos divers os (clara de ovo, leite, sangue de boi, greda) e adicionado com acucar e aguardente de cana.

Para envelhecer, deixa-se 0 vinho varies anos nas adegas, onde e exposto durante meses a temperaturas de 40 a 60° C. Outrora carregavam-se os toneis em barcos que viajavam nas regioes tropicais (vinho de roda), ou entao expunham-se as pipas e as garrafas muito tempo ao sol.

Por estes processos obtern-se urn dos vinhos mais licorosos e mais apreciados que existem (1). Cerca de metade da producao era exportada para 0 estrangeiro, sendo os principais clientes a Franca, os Paises Escandinavos, a Inglaterra, a Alemanha, e, antes da primeira guerra mundial, a Russia. Nas mais reputadas casas exportadoras encontra-se ainda cascaria de madeira das florestas do Baltico, que se recebia desmanchada e se tornava a armar para nova exportacao. A profissao de tanoeiro tinha por isso grande importancia. Com a revolucao russa este mercado encerrou-se, mas a cascaria dali importada continua a utilizar-se para as marcas mais caras e rnais apreciadas.

(1) Razao pela qual deu lugar a numerosas imitacoes.

76

«A cana-de-ac;ucar e a cultura mais importante do ponto de vista da omia zeral e aquela que domina a fisionomia da paisagem nas regioes

econ p , h / . . / ~

baixas da ilha» (Hartnack). Estas palavras, escrrtas a vmte anos, ja ~ao

~ hOJ'e exactas. As plantacoes de cana-de-aciicar, agora em regressao,

sao b . I' 1

sao substituldas por vinhedos na encosta norte e por ananais no itora

meridional. Todavia, ocupam ainda 34 p. 100 da superticie consagrada as plantac;oes, A cana-de-acucar nao existe a Oeste, por ~alta d~ ter~as baixas e e muito pouco cultivada no Norte; em contrapartida, esta murto espalh~da na encosta meridional, ate 400 ~etros de altitude. /0 maior centro de producao Iocaliza-se a Sueste da ilha, fornecendo, so os arredores do Funchal, 60 p. 100 do total (Fig. 19).

• 50.000 T 10.000 T

I: 500.000

o

5

10 Km

Fig. 19 - Producao da cana-de-aciicar.

A cana-de-acucar e uma cultura muito exigente, que necessita de urn solo rico, calor e forte humidade. E regada umas dez vezes, de Abril a Outubro (ou Novembro) e necessita sempre de muito estrume e adubos. As variedades mais resistentes podern produzir durante 30 ou mesmo 50 anos, mas as plantacoes sao geralmente renovadas de 10 em 10 anos. Lavra-se e sacha-se ano sim, ano nao. 0 corte faz-se de Marco a Junho, a rnedida das necessidades do mercado.

77

Alem dos caules, a cana-de-acucar fornece as folhas, empregues como forragem; secas, servem para a cam a dos animais.

Fazem-se frequentemente culturas intercalares de plantas hortkolas nas plantacoes de cana-de-acucar. Depois do corte semeia-se milho. No limite dos campos veem-se latadas e alinhamentos de arvores de fruto (figueiras, nespereiras, bananeiras), que tambem se encontram dispersas no meio das plantacoes (est. XIII, A).

A cana-de-acucar emprega-se tanto para 0 fabrico de acucar como para a destilacao de aguardente. Estas duas industries conheceram grandes oscilacoes, que se reflectiram directamente na area dos terrenos consagrados a cultura da materia-prima. No seculo XVIII, como vimos, a producao tinha decaido tanto que a ilha era obrigada a importar acucar do Brasil para a confeitaria, e aguardente dos Acores para a preparacao do vinho. Quando da destruicao dos vinhedos, em 1872, a cultura da cana-de-aciicar conheceu urn novo impulse. No inicio deste seculo, nao havia menos de umas cinquenta instalacoes de moagem (engenbos), dos quais 33 eram accionados pela agua das levadas (est. X, B). S6 uma, no Funchal, fabricava aciicar, sendo as outras apenas destilarias. 0 consumo de aguardente aumentou nos viloes de forma inquietante; e proibido fazer novas plantacoes e muitas vezes nao se renovam as antigas. 0 fabrico de aguardente encontra-se actualmente limitado as necessidades da industria vinicola; tal como 0 do aciicar, esta concentrado no FunchaI, numa unica Hbrica que se compromete a comprar toda a producao da ilha. Apesar da sua importancia historica, 0 certo e que 0 acucar produzido na Madeira, desde 0 seculo XVI deixou de concorrer com 0 das gran des plantacoes tropicais, e a industria acucareira nao conseguiu manter-se ou desenvolver-se senao devido a leis proteccionistas. Ao contrario do vinho, que permanece sempre urn produto essencial da exportacao, 0 aciicar ja nao tern senao importancia local.

Com 0 dedinio da cana-de-aciicar, desenvolveu-se uma nova cultura tropical: a da bananeira. Era cultivada desde os meados do seculo XVI; a variedade hoje mais espalhada foi introduzida cerca de 1842. Todavia, a exportacao de bananas so comecou a desempenhar urn papel importante depois de 1925 e nao parou de crescer desde essa data (Fig. 20). Em 1944, atingia urn mimero 15 vezes mais elevado que 0 de 1911.

78

Em 1947, ultrapassou 9000 toneladas, absorvidas pelos mercados de Portugal (onde 0 consumo nao para de aumentar e de se espalhar) e pelo abastecimento dos barcos que fazem escala no Funchal. Na propria Madeira, a banana entra cada vez mais na alimentacao dos viloes, e encontra-se a venda em quase todos os comercios do campo.

T 10.000

8.000

6.000

4000

2.000

o 1925

1940

1935

1945

1930

Fig. 20 - Exportacao de bananas.

A superficie plantada de bananais ocupa apenas 14 p. 100 da extensao das plantacoes (Fig. 21). No entanto, ganha terreno todos os anos em detrimen to da cana-de-aciicar. Na faja de Anjos, a Oeste da Ponta do Sol, plantaram-se 2000 pes num so ano. A bananeira e cultivada ate 150 ou 200 metros na encosta meridional, aparecendo apenas de forma esporadica no Norte da ilha. So a regiao de Funehal Iornece 58 p. 100 da produs;ao. Perto da foz da Ribeira dos Soeorridos, no fundo plano do vale, existe uma vasta e bela plantacao, que e urn modelo no seu genero (est. XII, B) e). Mas as condicoes optirnas da cultura da bananeira en con -

(') A concorrencia de Angola arruinou os grandes banana is da Madeira, que se nao recompuseram, Hoje sao os paises da America Central e do Norte da America do SuI que alimentam 0 mercado portugues onde deixou de ser urn fruto corrente. (N. T.).

79

tram-se nas fajas do litoral meridional, sob a reverberacao das altas arribas, onde se registam as temperaturas mais elevadas da iIha. Por meio de abrigos de sebes mort as , consegue-se aumentar ainda mais a temperatura, impedindo 0 ar de circular, e cria-se, ao ar livre, uma atmosfera de estufa quente. Tal como nas vinhas, ha povoacoes no meio dos bananais. Madalena do Mar e a mais caracteristica, Desde as escombreiras no sope das arribas, ate a praia de seixos onde se carregam os barcos, to do 0 solo esta coberto por plantacoes de bananeiras (est. XII, A). Uma populacao de 1400 habitantes consagra-se inteiramente a esta cultura e vive do que ela rende. A sombra das largas folhas da planta, apenas cresce urn pouco de erva para 0 gado, e todos os produtos alimentares vern das terras altas.

• 100 T 20 T

1: 500.000

o

5

10 KIn

Fig. 21 - Producao de bananas.

A cultura da bananeira e aquela que exige maiores quantidades de agua, estrume e adubo, porem e largamente remuneradora, produzindo cada pe num ano, varias pencas de 25 a .30 kg C).

(') Cada pe de bananeira produz urn s6 cacho de bananas, forrnado por varias pencas. Apos ter dado fruto, a bananeira morre, deixando urn [ilbo (rebento). (N. T.).

80

A vinha, a cana-de-aciicar e a bananeira constituem aquilo a que cham am na Madeira «culturas ricas». A colonizacao da ilha apoiou-se nas duas primeiras- Quanto a bananeira, marca 0 inicio de urn novo cido na evolucao das culturas tropicais. Estes tres tipos de plantacoes contribuem para dar a paisagem agraria das terras baixas uma fisionomia especial, on de domina a monocultura, 0 que a distingue essencialmente das areas de culturas mistas, onde convivem plantas alimentares e forrageiras.

Culturas alimentares e forrageiras. - Alem dos «produtos ricos», a agricultura na Madeira tern de fornecer alimentacao a uma populacao muito numerosa e a uma abundante criacao de gado bovino. As culturas alimentares e forrageiras desempenham po is um papel essencial na economia agricola, ocupando 64 p. 100 da superficie cultivada e um quinto da superficie total. Existem desde a beira-mar (est. IX, B) ate aos poios situados acima das levadas, a 700 ou 800 metros de altitude; no andar das plantacoes a sua importancia e menor, acontecendo mesmo serem empurradas mais para cima pel a monocultura da vinha ou da bananeira (ja se indicaram exemplos).

Estas culturas fazem-se sempre em regime de afolhamento e em pequenas parcelas; urn pouco menos de metade (44 p. 100) recebe rega intensiva, 0 resto (56 p. 100) pouco ou nada e regado. Dado que os afolhamentos sao muito variaveis e se fazem rnuitas culturas em todas as estacoes, 0 campo apresenta quase por toda a parte 0 aspecto de urn mosaico.

As rotacoes sao muito mais complex as nas terras baixas, geralmente bastante regadas, on de se fazem duas ou mesmo tres colheitas por ano. A cerca de 400 metros de altitude ja nao ha senao tres colheitas em cad a dois anos, vendo-se aparecer urn rudimento de pousio durante 0 qual a terra e sujeita a repetidos amanhos. Nos terrenos montanhosos «acima da levada», on de 0 dima comeca a restringir, apenas se faz uma colheita por ano: aos cereais cultivados durante 0 Inverno e a Primavera sucede um periodo de repouso que dura metade do Verso e 0 Outono, e que por vezes se estende mesmo durante todo 0 ano.

A batata-doce (batata) ocupa sempre 0 primeiro lugar nas rotacoes (est. XIII, B). Os tuberculos constituem 0 principal alimento dos viloes

81

e as folhas servem de forragem para os bovinos. E pois cultivada por toda a parte (Fig. 22). «Coloca-se» a rama (pedaco de caule e folhas) tres vezes por ano; os rendimentos, de resto, variarn muito, sendo as colheitas de Verao e as dos terrenos bern irrigados 0 dobro das de Inverno ou de sequeiro. Os tuberculos ficam na terra e os viloes nao os colhem senao quando deles necessitam para consumo. A medida que os tirarn e que van comecando as culturas secundarias: dar resultam, naturalmente, rotacoes muito irregulares. Frequentemente as culturas de batata sucedem-se no mesmo terreno, que e entao cavado e estrumado antes de cad a nova plantacao. A batata-doce ora forma culturas especia1izadas, ora associacoes com outras plantas (Ieijao, milho, forragem, batata, couves, abobora, por vezes mesmo trigo ou aveia).

1· 500.000

10 KIn '----'-----'

o

5

Fig. 22 - Producao de batara-doce (batata).

A batata (semilha) ocupa 0 segundo lugar nas culturas alimentares; esta frequentemente associada a batata-doce e ao milho (Fig. 23). Uma parte consideravel da producao e exportada para as co16nias portuguesas de Africa e para a America do Sul. Na encosta norte da ilha cultiva-se

82

o inhame e) (Fig. 24), cujo tuberculo comestivel permanece no solo durante dois ou tres anos, podendo ser replantado varias vezes. Em geral, 0 inhame nao esta associado a outras plantas, por ser muito exigente em agua, que seria nociva a culturas intercalares; e regado mesmo durante 0 Inverno. Segue a margem das levadas, ou sobressai, com as suas grandes folhas cordiformes, no meio das culturas mistas (est. XIII, A); nao e cultivado senao nos locais que disp6em de muita agua e raramente se encontra na encosta suI da ilha.

100 T

1· 500.000

10 Km

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o

Fig. 23 - Producao de batata (semilba).

. Entre as plantas que fazem parte do afolhamento da batata, podem cuar-se trigo, semilba, milho (cultivado quer para espiga quer para forragem), couves, favas, feijao, abobora, tremoco, (usado como adubo e enterrado no local), e, mais raramente, ervilha, grao-de-bico, cevada, centeio e uma planta textil, 0 linho. Na maior parte dos casos, estas culturas constituem associacoes, das quais indicarnos as rnais frequentes. As cou-

(1) Colocasia esculent a, de grandes folhas cordiformes, cultivada em jardins de Portugal como planta decorativa,

..

10500.000

5000 r, + 10.000 K

5

o

10 Km

Fig. 24 - Producao de inhame (pontes) e de feijiio verde (cruzes).

ves e as favas sao quase sempre cultivadas em conjunto. 0 feijao, contrariamente ao uso corrente em Portugal, nunca esta associado ao milho, que poderia servir-lhe de suporte; trepa por varas de pinho (est. XIV) e e cultivado principalmente nas tetras bern regadas da encosta norte (Fig. 25).

Entre as culturas horticolas, contam-se tambern as que sao destinadas a exportacao e as que asseguram 0 abastecimento da cidade do Funchal. As cebolas apenas sao cultivadas nas freguesias de Canico, Gaula e Santa Cruz; cerca de 4000 toneladas sao exportadas todos os anos para a America Central e Antilhas. Nas quintas dos arredores do Funchal cult ivam-se primores que sao exportados para 0 Noroeste da Europa, onde chegam antes dos da Africa do Norte. S6 os arredores do Funchal produzem 84p. 100 do tomate e 90 p. 100 do feijao verde (Figs. 24 e 26).

o milho, sempre regado, ocupa um lugar a parte entre os cereais, intercalando-se nas rotacoes de batata e associando-se as culturas horticolas. E igualmente cultivado como planta forrageira, sendo entao cortado antes da floracao: as folhas tambem sao largamente usadas na alimentacao dos bovinos. 0 papel do milho na alimentacao, sob a forma de papas ou frito como a polenta) tem uma funcao comparavel a da ba-

84

• 10.000 K

\0500.000

o

10 Km

Fig. 25 - Producao de feijao

tata, mas a producao local e insuficiente, irnportando-se quinze vezes

mais do que se produz. . .

o desenvolvimento da cultura do milho e de resto muito mars re-

cente que ados outros cereais: foi introduzida em grande escala pela primeira vez em 1847, na regiao de Santana, por agricultores man~ado: vir dos Acores, onde esta cultura se encontrava florescente. 0 milho e cultivado sobretudo na encosta norte, e muito pouco no SuI da ilha (Fig. 27).

o trigo, 0 centeio e a cevada fazem parte da alirnentacao humana; a aveia e para 0 gado, como grao ou como forragem. Todos estes cereais sao cultivados de preferencia nas terras pouco ou nada regadas e encontram-se sempre nos poios mais altos, «acima da levada». Faz-se pao de trigo e de centeio e urn caldo de cevada muito apreciado. Os colmos servem para a cobertura das casas e dos estabulos. A producao de trigo e de longe a mais importante (mais do dobro da dos outros cereais, incluindo 0 milho). Calculou-se em 2000 ha a superficie que lhe e consagrada cad a ano, isto e, um pouco mais que a da vinha. A producao porern (cerca de 5000 toneladas) nem de longe chega para 0 con sumo , e a

85

• 10.000 K + 100.000 K

I: 500.000

o 5 .. 10 Km

Fig. 26 - Producao de tomate (pontos) c de cebolas (cruzes).

• 'OOOOK

1·500.000

o

5 10 Km

Fig. 27 - Producao de milho

86

oS

Madeira e obrigada a importar tres vezes mais trigo do que aquele que produz. A extensao das sementeiras tem variado muito: assim, quando da destrui\ao dos vinhedos nos meados do seculo XIX, tinha aumentado tanto que, cerca de 1870, a ilha bastava-se em cereais.

o trigo quase nao e cultivado nas terras baixas. Abunda nos planaltos de Oeste e nas terras altas da encosta setentrional. Mas encontra-se quase por toda a parte acima das vinhas e dos campos de batata, ate a orla dos pinhais, nos quais de res to penetra como cultura itinerante (Fig. 28) .

• 10 T

1 500000

o

5

10 Km

Fig. 28 - Producao de trigo.

o arado ainda se emprega para as lavras preparat6rias e para as sementeiras do trigo. 0 seu uso explica-se pelo relevo; e por isso que predomina nas encostas de Oeste e nas terras altas do planalto do Santo da Serra (Fig. 29).

o centeio e a cevada sao cultivados sobretudo nos vales do interior da ilha (Curral das Freitas).

o trigo s6 e reg ado quando se dispoe de muita agua. E 0 caso da enCosta setentrional, onde duas ou tres regas fazem aumentar consideravelmente 0 rendimento. E semeado muito mais tarde que em Portugal, em

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Fig. 29 - De cima para baixo e cia esquerda para a direita: arado; odre para transporte do mosto (borracbo); tribulum (trilho); almofariz de pedra para cereais; sacho; moinho de mao para cereais.

janeiro-Fevereiro, e ceifado em junho-julho. 0 seu desenvolvimento mais rapido, devido as temperaturas relativamente elevadas durante 0 Inverno, permite intercala-lo nos afolhamentos da batata, apos a cultura estival desta. 0 trigo e a batata estao de resto frequentemente associados no mesmo terreno, comecando a colheita dos tuberculos somente depois da ceifa. Nos terrenos regados, a rotacao: trigo (lnverno e Primavera) - batata (Verso e Outono), pode manter-se alguns anos a fio. No

88

sequeiro, pelo contrario, a cada colheita segue-se um pousio. Uma rotacao muito comum e a seguinte:

1.0 ano: trigo (de Janeiro a Julho) - pousio 2.° ano: cevada ou centeio (idem) - pousio 3.° ano: pousio

Este afolhamento, praticado nas terras onde 0 frio no Inverno e a seea no Verao cornecam a £azer-se sentir, esta mais proximo dos metodos de cultura extensiva de cereais nos paises mediterraneos que da polieultura intensiva das terras baixas da Madeira.

o trigo e ceifado com foices, mas nas terras leves ou quando se destina a cobertura de casas, e arrancado a mao. As debulhadoras sao hoje usadas por toda a parte, mas e possivel encontrar, esquecido num canto do celeiro, 0 trilho mediterraneo, ainda em usa na Ilha de Porto Santo (Fig. 29). A cevada e moida num almofariz de pedra e). Quase todos os viloes possuem pequenas mos accionadas a mao, de que as mulheres se servem para moer a farinha de milho e de trigo destinada a preparacao das papas (Fig. 29); este instrumento rudimentar e conhecido des de o neolitico e foidifundido na Madeira, nos Acores e nas Ilhas de Cabo Verde; na Madeira nao parece ter-se usado a atajona (tocada por besta) muito vulgar nos Acores. Quante a moenda destinada ao fabrico do pao, faz-se sempre em moinhos de agua que existem junto de todas as levadas. As fabricas de moagem do Funchal apenas utilizam trigo de importacao.

Arvores de fruto. - Indicamos as principais especies, ao referirmos os andares de culturas. Entre os frutos tropicais, a anona, a pera abacate e 0 maracuja, provenientes sobretudo dos jardins dos arredores do Funchal, sao objecto de um comercio de certa importancia. Entre as arvores de fruto mediterraneas, a mais importante e a figueira, que se encontra dispersa em todos os poios, dos 100 aos 400 metros. Constitui um alimento de

(') Nao conhecemos nada semelhante em Portugal. E POSSIvel que este instrurnento, lembrando o pilao dos pretos, tenha sido introduzido por escravos de origem africana.

89

reforco muito apreciavel para 0 vilao. No entanto, a falta de cal no solo prejudica 0 seu desenvolvimento. A laranjeira, outrora muito cultivada no vale de Machico e em Ponta Delgada, esta em declinio.

As arvores de fruto comuns a Europa media sao cultivadas sobretudo nos vales altos do interior, nas vertentes de Oeste e de Sueste, e na encosta norte da ilha. A macieira existe urn pouco por toda a parte a partir de 400 metros, subindo ate ao limite extremo das culturas. Ora forma sebes cercando os campos, ora tufos que se interpoern entre aqueles e os bosques (est. XV, A). Camacha, Santo da Serra e Curral das Freiras sao os principais centros produtores de cidra, bebida que tambem e conhecida em todo 0 Oeste da ilha. Depois dos estragos causados nos vinhedos pela filoxera e 0 mildio, a cultura da macieira conheceu um grande desenvolvimento: chegou mesmo a fabricar-se um vinho de macas, obtido pela adicao de aguardente e de um pouco de mosto.

o castanheiro apresenta aproximadamente a mesma reparticao da rnacieira. Forma, como esta, pequenas manchas no limite da superticie cultivada; desce, no entanto, por vezes, ate ao andar das culturas tropicais. A nogueira acompanha frequentemente 0 castanheiro. 0 papel das castanhas na alimentacao e importante nos vales do interior da ilha (Curral das Freiras). Enormes, secam-se em grelhas, num fogo de lenha, calcam-se aos pes para se lhes tirar a casca e com elas se faz pao e sopas e).

Na area de Santana, as arvores de fruto ainda conseguem intercalar-se numa policultura regada extremamente complexa. Pode ali ver-se 0 pessegueiro associado ao feijao, ao milho, as dalias, a semilba, a halala e, tambern por vezes, aos inhames, as ab6boras e as couves ... (Vieira Natividade). Na Camacha, outro centro frutfcola importante, situado entre pinhais a uma altitude (700-800 m) onde os nevoeiros frequentes suprem a falta de agua, estas estranhas combinacoes sao igualmente dignas de admiracao. «Lernbramo-nos de ter observado», acrescenta 0 mesmo autor, «pereiras associadas ao milho e a crisanternos, ou a rododendros, feijao e dalias».

(') Como nos povos castrejos do Noroeste da Peninsula, nos anos desastrosos para a cultura de cereais; largamente usadas na Cordilheira Central, onde, devido a molestia da tinta, foram sendo substituldas por milho e batata. (N. T.).

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L

Assim, nada na Madeira lembra os pomares que frequentemente rodeiam as aldeias do Nordeste portugues, nem as imensas plantacoes do dom1nio mediterraneo. As arvores de fruto sao mais um elemento (mas absolutamente secundario) na enorme variedade de culturas alimentares. Excepto no que respeita as macieiras que formam sebes em redor dos campos e aos castanheiros que fazem transicao para os bosques, as arvores estao disseminadas de maneira irregular, quer no meio, quer na beira dos poios, e faltam ate em grandes extensoes, Adaptam-se como podem a este mundo de culturas horticolas, recebendo, na maior parte dos casos, demasiada agua e muito pouco estrume, que se prefere aplicar a outras culturas.

Culturas industriais. - 0 linho e cultivado urn pouco por toda a parte nas areas vizinhas do Funchal. Ao Norte, a Oeste e na depressao do Curral das Freiras ocupa extensoes consideraveis, por vezes em linhares especializados, mais frequentemente porem intercalado nas culturas em rotacao. Embora cultivado no Inverno, e sempre regado abundantemente (uma vez por semana). 0 linho constitui a materia-prima de uma pequena industria caseira de fiacao e tecelagem, exercida pelas mulheres e, apesar da concorrencia dos tecidos de algodao, continua a desempenhar papel muito import ante na roupa dos viloes. Como no Norte de Portugal, as raparigas, durante 0 noivado, preparam grandes pecas de linho, que constituem uma das partes mais preciosas do seu dote.

Muito mais importante do ponto de vista da paisagem agraria, e a cultura do salgueiro, que exige sempre muita agua. 0 vime serve para 0 fabrico de m6veis, dos quais se faz larga exportacao. A plant a po de ficar 50 ou 60 anos na terra, e todos os anos da urn corte, depois do qual cresce erva para 0 gado. Os salgueiros encontram-se nos sitios Inimidos a beira das levadas, nas margens das ribeiras da encosta norte, e por vezes mesmo, dedicam-se-Ihes alguns socalcos. 0 vime e objecto de urn comercio local importante, sendo uma parte da producao comprada pelos fabricantes de m6veis da Camacha e a outra destinada a exportacao. A freguesia do Curral das Freiras, por exemplo, vende cerca de 50 toneladas de vime por ano. No vale de Machico, 0 salgueiro tambern e intensamente cultivado (est. XV, B).

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Plantas ornamentais. - Nas obras que descrevem os encantos turisticos da Madeira, podem encontrar-se belas referencias aos parques e jardins que rodeiam a cidade do Funchal. Cita-se uma £lora opulenta e variada, onde se veern lado a lado arvores e flores das regi6es temperadas humidas, do mundo mediterraneo, dos paises tropicais, assim como exemplares de plantas autoctones, tornadas muito raras sob forma espontanea. Esta vegetacao exuberante extravasa dos muros de «jardins suspensos», como os da Babilonia, e apresenta durante to do 0 ano uma imensa variedade de cores e de perfumes.

No planalto do Santo da Serra, estancia de Verao favorita das familias abastadas do Funchal, a paisagem, sob uma luz coada por neblinas frequentes, foi arranjada a maneira dos parques ingleses. Quando se olha para esses relvados abrigados por urn horizonte de coniferas, esquece-se que se esta numa ilha subtropical.

A beira dos caminhos e das levadas contraiu-se 0 habito de plantar sebes de hortensias, cuja cor varia ao longo do ano, do branco e rosa-palido ao azul-escuro: sao urn dos encantos da regiao de Santana, onde casas e culturas se dissimulam arras destas cortinas sempre floridas (est. XVII, A).

Estes traces da paisagem, muitas vezes evocados, nao devem passar despercebidos ao ge6grafo, porque formam como que a expressao de urn ordenamento da natureza levado ao extremo: numa ilha que assegura a abundancia e fornece a riqueza, 0 homem procurou ainda, para alem do seu proveito, a beleza e 0 encanto.

Culturas temporarias, bosques e matos. - Nesta ilha onde a agricultura intensiva tomou urn tal desenvolvimento, surpreende encontrar 0 usc regular do desmate pelo fogo, «que constitui uma das formas mais espalhadas da cultura primitiva» (Vidal de La Blache). A pratica das culturas itinerantes sobre queimada, sem diivida importada de Portugal, onde ainda subsiste nas charnecas e montanhas, esta espalhada em quase toda a ilha, «acima da levada» e do andar das culturas intensivas.

Nas regi6es ocidentais, 0 trigo altern a com 0 mato. Corta-se este, p6e-se-lhe fogo e semeia-se sobre as cinzas. Se se fazem duas colheitas, quando no segundo ano se prepara a terra, arrancam-se os troncos e as raizes

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profundas e semeia-se simultaneamente a semente e a giesta. Esta, cortada todos os anos para cama nos estabulos, ocupa 0 solo durante quatro ou cinco anos, ou mesmo mais.

Nas terras altas entre 0 Funcha1 e 0 vale de Machico, e costume a1- ternar 0 trigo com os pinheiros, que sao entao objecto de uma verdadeira cultura. Depois do corte da madeira, queimam-se os arbustos, a erva e a caruma caida no solo; em seguida lavra-se com 0 arado e semeiam-se ao mesmo tempo trigo e penisco, Na epoca da colheita e necessario ceifar os caules dos cereais a uma certa distancia do solo para evitar destruir as arvores que despontam. Os pinheiros sao semeados em tal quantidade que os pinhais novos sao rigorosamente impenetraveis, Em consequencia cia falta de combustivel, fazem-se os primeiros cortes ao fim de alguns anos: descascam-se e serram-se os troncos e empilham-se a beira dos caminhos nos locais ensolarados, a fim de secarem mais depressa. As arvores novas sao cortadas para fazer varas de suporte para 0 feijao e tambem para a vinha. Ao fim de 8 ou 9 anos, abate-se 0 conjunto do pinhal para preparar uma nova seara de trigo. Mas e costume conservar sempre algumas arvores, mais ou menos distanciadas umas das outras, a fim de obter troncos grossos, cuja madeira sirva para vigamentos ou marcenaria. 0 aspecto destes campos de trigo, pontuados de arvores irregularmente distribuldas, nao deixa de ter analogias com os montados do SuI de Portugal (est. XVI, A).

A propriedade dos bosques esta tao dividida como qualquer outra.

Assim, ora se veem faixas continuas de pinhais (est. XVI, B), onde se distinguern as parcelas dos diferentes proprietaries pela altura das arvores, que e diferente para cada parcela, ora bosques mimisculos de contornos geometricos, isolados no meio dos campos ou dos matos. Formam quadrados impenetraveis, ou faixas que se estendem de alto a baixo das vertentes. Os pinhais, que tomam frequentemente urn aspecto selvagem e inculto mesmo quando tratados pelo homem, apresentam aquela forma regular que e urn dos traces mais caracteristicos da paisagem rural da Madeira.

Apesar de todas as restricoes impostas ao abate dos bosques espontaneos,o montado e sujeito a uma exploracao que 0 empobrece cada vez mais. Em toda a encosta norte, onde os pinhais ocupam muito menos

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espaco que na oposta, cortam-se pes de urze arborea e de uveira (Vaccinum maderense) de que os viloes fazem suportes para 0 feijao; para as vinhas da-se preferencia aos ramos de Clethra arborea. Mas foi sobretudo o til que foi objecto de uma exploracao insensata, a tal ponto que e hoje formalmente interdito 0 abate destas arvores, ja que lamentavelmente ninguem as volta a semear. Fornecem uma magnifica madeira para marcenaria, muito resistente e ao mesmo tempo faci] de trabalhar. Podem ainda encontrar-se nas velhas cozinhas camponesas utensilios caseiros (celhas, cantaros e malgas) que mostram quanta esta pequena industria de madeira se encontrava espalhada.

Os frutos do loureiro serviam outrora ao fabrico de urn oleo usado na iluminacao, Em 1875, 47 prensas eram destinadas a este fabrico.

o rna to cobre as piores terras, formando pequenas manchas no meio das culturas; estende-se sobretudo acima do andar arborizado. Os fetos ocupam 0 primeiro lugar nestas formacoes, devido a sua resistencia as queimadas. Todo 0 planalto do Paul da Serra esta coberto deles. Os viIces des cern-nos em fardos transport ados as costas ou em carros de bois onde na parte traseira e necessario fazer contrapeso, para que os animais possam suportar a carga ao longo dos caminhos demasiado inclinados.

Os mat os pertencem as freguesias, ao Estado ou a particulares. Em geral os proprietaries permitem aos seus rendeiros cortar mato segundo as necessidades das culturas. Nos terrenos do Estado, 0 corte e autorizado duas vezes por semana. Nesses dias, uma grande parte da populac;;ao - homens, mulheres, criancas de todas as idades - dirige-se as mon tanhas para ai se abastecer. Regressam em longas procissoes, transportando a cabeca, cada urn segundo as suas forcas, cargas de lenha ou de mato.

4 - Criacdo de Gada

Bovines e industria de lacticinios. - A criacao de bovinos desempenha papel essencial na vida rural da Madeira, tanto pelo mimero de cabecas como pela importancia na economia agricola e no orcamento do vilao.

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Em 1940 havia 27800 bovinos I"), 16400 porcos, 19800 cabras, 16500 ovelhas. Os muares (61), os cavalos (32) e os burros (21) sao em 610 pequeno mimero que nao vale a pena fazer-Ihes referenda.

A relacao entre 0 gado bovino e 0 gado miudo (cabras e ovelhas) -

o 76 - e muito mais elevada do que em Portugal (0,16), mais elevada a;e que no Noroeste (0,68), que e 0 grande centro de criacao de bovinos. Neste aspecto, a Madeira afasta-se completamente dos paises mediterraneos para se aproximar dos grandes paises produtores de gado graiido da Europa media (Fig . .30).

1:500.000

o 10Km

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o

Fig. 30 - Reparticao de bovinos. Cada ponto representa 25 cabecas,

Quase nao se criam bois na Madeira (92 p. 100 de vacas). 0 vilao guarda as vitelas e vende apenas os vitelos, excepto na depressao do Curral das Freiras, que fornece os reprodutores para toda a ilha: estranha localizacao num fundo apenas acessivel por urn caminho em escadaria.

(') Urn arrolarnento de 1942 eleva este mimero a 36800 cabecas. Servimo-nos todavia dos valores de 1940, que perrnitem a comparacao com ° gada miudo, para 0 qual nao existem dados mais recentes,

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No matadouro de Machico, por exemplo, nao ha memoria de se ter abatido uma vaca. Aqui os bovinos ja nao sao animais de trabalho. Veern-se frequentemente homens e mulheres puxando corcas (trenos) ao longo dos caminhos. Na regiao de Santana, apesar das terras terem declives suaves, desistiu-se do emprego do arado para nao cansar os animais. Os carros de bois sao desconhecidos, excepto nos arredores do Paul da Serra. A vaca, cuidadosamente guardada no estabulo, onde se the leva a racao duas vezes por dia, e uma verdadeira maquina de produzir leite e estrume. As mulheres mugem-nas de manha e de tarde, e 0 leite e levado as desnatadeiras, dispersas por toda a ilha (Fig. 31). No regresso trazem 0 soro, usado na alimentacao dos porcos e tambem por vezes na alimentacao humana. Em seguida, a nata e encaminhada para as Hbricas de manteiga. E com 0 dinheiro que tiram da venda do leite que os viloes conseguem arranjar 0 pequeno capital necessario a exploracao agricola.

Por outro lado, as vacas produzem estrume, que constitui, com a rega, a base da cultura intensiva praticada na ilha. 0 mato, pisoteado pelos animais e misturado com urina e excrementos, e retirado dos estabulos de duas em duas ou de tres em tres semanas e amontoado na proximi-

t: 500.000

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5

10 Km

Fig. 31 - Reparticao das desnatadeiras.

Cada ponto representa 25 maquinas,

dade para que a fermentacao se complete. Frequentemente, em frente das portas ha fossas de estrume, donde os viloes tiram 0 Iiquido que espalham nas culturas horticolas.

As vacas ficam sempre no estabulo. Excepto na Ponta de S. Lourenco e nas terras «acima da levada» da vertente oriental do vale de Machico, onde alguns rebanhos de vacas pastam os tufos de Andropogon, quase se nao ve gado graudo nesta ilha de criacao intensiva. Os estabulos, cobertos por um telhado de colmo e cujo sorao serve de celeiro para feno, de arrecadacao e por vezes tambern de habitacao, encontram-se dispersos por toda a superficie cultivada, trepando geralmente mais alto do que as casas dos homens (est. XVIII, B). As vacas ficam ali fechadas desde a mais tenra idade: nao se po de faze-las sair porque calcariam as culturas e 0 estrume se perderia. De vez em quando levam-se a percorrer trajectos inconcebiveis, subindo e descendo com grande custo escadas e veredas, para irem a cobricao, com ar vivo e satisfeito.

Devido a necessidade de ter 0 estabulo na proximidade da casa, os mapas da reparticao dos bovines e da populacao mostram paralelismo impressionante (Fig. 30 e mapa VII). Nas areas de Ponta do Sol e Calheta, na encosta sul, e de Faial, na encosta norte, existem centros de criacao de gada particularmente importantes.

A criacao bovina e tao consideravel, que se poderia falar de superpovoamento tanto para gada como para os homens. A ilha tem falta de forragens e, durante 0 lange periodo seco, as pastagens naturais sao de mediocre qualidade. As vacas sao alimentadas com os subprodutos da agricultura: folhas de batata-doce, de vinha, de cana-de-aciicar, de bananeira, bandeira e caules do milho, palha, aos quais se acrescentam cereais cortados em verde, erva ceifada de Dezembro a Maio e guardada nos celeiros, couves, semilbas, etc. Durante os perlodos de escassez consecutivos a anos muito secos, procura-se por todos os meios alimentar os animais famintos: a iinica solucao e dar-Ihes folhas das arvores do montado, caruma ou mesmo mato. Nao e raro que os viloes se vejam obrigados a desfazer-se das vacas que ja nao podem alimentar.

Qual e a razao deste extraordinario desenvolvimento da criacao de gado? E necessario procura-la na importancia crescente da industria de lactidnios. Ate 1870, a Madeira importava manteiga; nesse ana cornecou

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a produzi-Ia. 0 fabrico nao se desenvolveu senao a partir do fim do seculo XIX e desde entao nao tem cessado de aumentar. Atinge presentemente cerca de 800 tone1adas, das quais, um pouco mais de 500 sao destinadas a exportacao. Actualmente, e mais lucrativo cultivar forragens do que trigo. Contam-se 26 fabricas a praduzir e a exportar manteiga, quase inteiramente consumida por Portugal (tres quartas partes) e pelas col6nias portuguesas de Africa.

Suinos. - A manteiga, tal como 0 vinho, 0 aciicar ou as bananas, sao produtos comerciais que 0 vilao nao consome. Numa ilha on de 0 clima nao e favoravel a cultura da oliveira, a gordura obtem-se a partir da criacao de porcos, que fornecem tambem a carne con sumida durante todo 0 ano, bem como quantidades apreciaveis de estrume. Quase todos os viloes criam porcos, que vivem junto das casas e se alimentam de semilhas, sora e restos de cozinha; mas nas montanhas tambem existem porcos bravos, que sao objecto de autenticas cacadas, A reparticao dos suinos e, pois, em boa parte, analog a ados bovinos (Fig. 32).

1:500.000

o 5 10 Km

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Fig. 32 - Reparticao de suinos.

Cada ponto represent a 25 cabecas.

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A vida pastoril. - Neste pais de criacao intensiva de gado, mal se pode falar de vida pastoril. As cabras e ovelhas, das quais um grande mimero e criado em estabulo, formam no entanto rebanhos importantes nas pastagens acima dos bosques (Figs. 33 e 34). Os planaltos do Poiso e do Arieiro sao os seus principais centros de criacao. Mas como 0 clima lhes permite permanecer ao ar livre durante to do 0 ano e como nao tern a temer os ataques dos animais selvagens (nao existem lobos), os rebanhos sao mais abandonados do que guardados pelos pastores, que nesta ocupac;;ao nao permanecem mais de dois ou tres dias, para juntar os animais com a ajuda dos caes, e para os contar. Durante 0 Inverno, reconduzem as ovelhas e as cabras ao estabulo a fim de parirem; um mes depois, as rnaes e as crias sao reenviadas para a serra. Na epoca da tosquia, que se realiza no mes de Junho, a montanha anima-se de uma vida intensa. Reunem-se todos os rebanhos em grandes cercados de madeira (est. XVIII, A) ou de pedra e, no meio de incessantes balidos, gritos dos pastores e risos dos espectadores, procede-se a operacao, que se prolonga por alguns dias. E 0 iinico espectaculo pastoril que se pode observar na Madeira.

1 500.000

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Fig. 33 - Reparticao de cabras.

Cada ponto represent a 25 cabecas,

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As ovelhas e as cabras fornecem a materia-prima para algumas pequenas indiistrias rurais. Fia-se e tece-se a la, com a qual se confeccion a 0 vestuario grosseiro usado pelos viloes e lenhadores quando tern de passar varies dias na montanha. No Oeste, podem ver-se ainda mulheres usando saias de la de urn belo tom vermelho-vivo. As cabras fornecem os odres, utilizados aos milhares para 0 transporte do mosto durante as vindimas, e a pele de que se fazem as botas, us ad as habitualmente pelos viloes e viloas.

1:500.000

10Km

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Fig. 34 - Reparticao de ovelhas.

Cada ponto representa 25 cabecas.

Esta aparencia de vida pastoril e cada vez mais restrita, devido ao aumento das culturas e ao regime florestal. Os danos causados pelos animais sao muito consideraveis. Assim, os terrenos de pastagem sao cuidadosamente limitados por meio de vedacoes de madeira (est. XXIV, B). Geralmente e mais vantajoso para 0 vilao dispor de matos e de urn pedaco de bosque, do que possuir nas montanhas algumas dezenas de animais, dos quais perde 0 leite e 0 estrume.

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..

Numa terra que dispoe de uma mass a tao consideravel de gada graudo e gada miudo, e curioso notar a ausencia quase completa das m.arcas da vida pastoril. E necessario bater a porta dos estabulos ~ara ~uvlr 0 mugido das vacas que ali vivem fechad~s~ Nas montanhas e mars frequente encontrar carvoeiros, lenhadores ou viloes cortando e apanhando mato, do que pastores. Excepto no planalto do Poiso, e muito raro entrever 0 vulto fugitivo de uma ovelha ou de uma cabra, ou ouvir 0 restolhar de ~m

orco que se escapa atraves dos matagais. Nada evoca uma verdadeira

p . 1 B 1 ,.

vida pastoril, independente da agncu tura. em pe 0 contrano: a criacao

de gado nao e mais do que urn aspecto da vida agricola, porque e gracas as culturas que se podem alimentar os animais, e e gracas ao estrume que se consegue manter uma producao tao intensa e tao variada.

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CAPfTULO IV

PESCA E INDUSTRIA

Condicoes da pesca, - A queda brusca do relevo submarino na Madeira nao e favoravel ao desenvolvimento do plancton que atrai os cardumes de peixes aos fundos elevados. Urn grande mimero de especies vive a profundidades de 1500 a 2000 metros, onde as redes nao podem descer. Devido a este facto, a pesca toma urn caracter muito especial: pratica-se por meio de anz6is fixados na ponta de linhas com algumas centenas de metros. Certo mimero de peixes que vivem nas aguas superficiais do Mediterraneo, entre os quais varias especies de atuns, procuram as grandes profundidades no mar tepido desta ilha. Frequentemente e necessario atrair os peixes, que normalmente nao vivem a superficie, utilizando para isso potentes far6is a proa das embarcacoes. Apesar das 250 espedes descritas, as aguas que rodeiam a Madeira nao sao tao ricas como as que orlam as costas de Portugal, e nao sendo possivel 0 emprego das redes para a maior parte dos peixes, capturam-se menos animais com urn esfor~o muito maior. 0 pescador tern de lutar com inimigos temiveis: tubaroes vorazes que, quando aparecem, devoram ou afugentam urn grande mimero de peixes, e um tubarao-serra podendo atingir tres a cinco metros de comprimento, que trespassa e afunda as pequenas embarca~6es.

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Por outro lado, 0 arco constituido pelo grupo da Madeira e das Desertas forma uma especie de gigantesca rede natural. A proteccao da ilha contra os ventos permite que as embarcacoes da costa sul vao para o mar durante quase to do 0 ano, excepto quando, no fim do Inverno, sopram os ventos de Oeste e Sudoeste. Assim, a pesca nao apresenta aqui essas variacoes sazonais tao frequentes em Portugal, onde nas praias se puxam para terra as pequenas ernbarcacoes, durante os longos meses de mau tempo.

Na costa meridional, os abrigos sao numerosos: a cada um corresponde um porto de pesca. Funchal, protegido em parte por um molhe, Camara de Lobos, com uma calheta profunda, formada por duas linguas de um derrame de lava, Machico, no fundo de uma baia harmoniosa, sao os portos mais importantes pelo mimero de pescadores e pela quantidade de peixe que ai se pesca. Paul do Mar, numa estreita faja no sope de uma arriba de 500 metros de altura, procura na vida maritima um complemen to necessario as culturas tropicais, que carecem de espaco para se desenvolverem (est. XIX, A). Em contrapartida, na encosta norte, apenas existem dois portos de pesca (Porto Moniz e Porto da Cruz) e frequentemente os pescadores permanecem inactivos durante semanas, frente ao mar encapelado que se quebra com fragor contra arribas inacessiveis.

o mirnero de pescadores inscritos nos diferentes portos e de 1150 C), mas as criancas, que enquanto pequenas, passam horas dentro de agua, ajudam os pais nas rudes tarefas do mar logo que atingem 12 ou 14 anos. Os pescadores nao trabalham a terra; quando emigram, e ainda para exercerem 0 mesmo offcio. Se 0 mar esta bravo ou os tubaroes puseram em fuga os cardumes de peixes, estendem-se no chao junto dos barcos imobilizados, aceitando como fatalidade inexoravel os dias de pemiria que estao para vir.

A pesca ocupa urn pouco mais de 1 p. 100 da populacao activa. Mas pelo modo de vida e pelos micleos bern diferenciados que constituem no meio de uma populacao rural muito disseminada, os pescadores acrescentam uma nota muito viva ao quadro da actividade economica da ilha.

(1) Medias de 1941-45. Este mirnero esta certamente abaixo da realidade. 0 recenseamento de 1940 indica 1800.

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A parte 0 Funchal, a unica aglomeracao que ultrapassa um milhar de habit antes e Camara de Lobos, ao mesmo tempo sede de concelho, e 0 primeiro porto de pesca da ilha.

Uma actividade cuja importancia e dificil de calcular e ados pescadores a linha e dos apanhadores de mariscos nos rochedos da costa. o numero de lapas consumidas pelos viloes e sem duvida consideravel, tendo em vista as acumulacoes de conchas que se encontram por vezes bastante longe da costa.

Os processos tradicionais ainda predominam. Em 440 barcos (urn pouco menos de mil toneladas no total), 11 p. 100 das ernbarcacoes e 42 p. 100 da tonelagem sao a motor. Nao se pode falar de grande pesca, mesmo no que respeita a caca ao cachalote, que utiliza 10 botes (totalizando 53 toneladas), com 47 homens de tripulacao, Sao pequenos barcos, a maior parte dos quais a vela, que os pescadores de Machico e de Camara de Lobos utilizam em redor da Madeira, das Desertas e da Ilha de Porto Santo. Certo mimero de pescadores engaja-se a bordo dos navios baleeiros dos Acores, e, por vezes, eles proprios se arriscam ate la nas suas frageis ernbarcacoes.

Camara de Lobos e, como dissemos, 0 primeiro porto de pesca da ilha (32 p. 100 do peso e 34 p. 100 do valor do pescado) ; porem, uma parte da pesca deste porto e tambem de outros, e desembarcada no Funchal e directamente encaminhada para 0 mercado da cidade. E por isso que os totais do Funchal igualam ou ultrapassam os de Camara de Lobos (39 p. 100 do peso e 40 p. 100 do valor). Cai-se depois para percentagens muito mais baixas: Machico, Paul do Mar e Porto Moniz apresentam respectivamente 4,2 e 4 p. 100 do peso e 4,2 e 3 p. 100 do valor.

Tarnbem na pesca encontramos 0 contraste varias vezes assinalado, entre 0 Norte e 0 SuI, atingindo 0 eonjunto dos portos da costa meridional 94 p. 100 do peso e 96 p. 100 do valor do peixe pescado nos mares que rodeiarn a ilha.

Pesca: peixes e artes. - Devido ao relevo irregular e a queda brusca dos taludes submarinos, pratica-se muito poueo a pesca de arrasto na Madeira. As redes, suspensas em boias de cortica, sao exclusivamente usadas na pesca de peixes de aguas pouco profundas. Urn proeesso muito fre-

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quente para atrair 0 peixe a superficie consiste rio uso de lanternas ou archotes. As luzes, que se avistam todas as noites ao longo da baia do Funchal, podem contar-se as dezenas. Para a captura de camaroes e outros crustaceos usam-se nassas que 0 barco arrasta durante algumas horas. Mas a originalidade da pesca na Madeira provern do emprego de um grande mimero de tipos de linha e canas de pesca, na extremidade das quais sao fixados os anzois.

Quando se visita muito cedo, de manha, a Iota de peixe do Funchal, pode ter-se uma ideia da variedade de peixes que entram na alimentacao (est. XIX, B). Em primeiro lugar vem 0 Apbanopus carbo (peixe-espada preto), que representa 35 p. 100 do peso e 31 p. 100 do valor do total do peixe pescado nos mares que rodeiam a ilha. Ha tres quartos de seculo, este peixe, vivendo em profundidades superiores a 800 metros, era citado nos trabalhos de oceanografia como uma especie rara. Hoje e um produto de consumo corrente entre todas as classes da populacao, muito apreeiado em virtude do sabor delieado e tambern pela sua extrema abundancia durante to do 0 ano. Para esta pesca utilizam-se linhas com 1500 a 1800 metros de comprimento, as quais se fixam 140 a 180 anzois, por meio de outras linhas laterais mais curtas. Esta arte e uma especie de espinel que desce a grandes profundidades; so para 0 retirar e necessario despender um rude esforco, que pode durar mais de duas horas.

Tambern se empregam linhas para a captura de varias especies de atuns (Thunnus albacora, atum albaeora; T. obesus, a. patudo; T. thynnus, a. rabil; T. alalonga, a. voador; T. pelamys, gaiado). 0 conjunto destes peixes, que sao consumidos frescos ou salgados, represent a 27 p. 100 do peso e 37 p. 100 do valor da pesea. Antes dos pescadores de Camara de Lobos terem descoberto 0 «espada preto», os atuns ocupavam 0 primeiro lugar na alimentacao, A pesea destes dois generos de peixes pratica-se geralmente bastante longe da costa. Em compensacao, a do «chicharro» (Trachurus tracburus) e uma pesea costeira, em aguas pouco profundas. E capturado por meio de linhas e de redes, e por vezes usa-se com exito 0 arrasto, que tambem e usado na pesea da sardinha e da caval a (Scomber scomber). 0 chicharro, conquanto pouco apreeiado, representa 16 p. 100 do peso e 12 p. 100 do valor total dapesca.

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Alem destas especies, existe uma enorme variedade de peixes, mais ou menos abundantes e procurados pelo seu sabor. Os pescadores, que tern um sentido muito vivo da observacao, conhecem-lhes perfeitamente os habitos, as epocas em que sobem a superficie e os locais em que e certo encontra-los com abundancia. Por meio de pontos de referencia na costa, delimitam os fundos marinhos e a posicao do talude que margina a estreita plataforma continental.

A importancia do peixe nao e muito grande na alimentacao. Pode-se calcular em 8 kg por habitante 0 consumo rnedio anual. Mas as populacoes Iitorais, amontoadas frequentemente no fundo de barrancos ou em fajas, onde 0 espaco e muito pequeno para as culturas, procuram na pesca urn suplemento de alimentacao que nao e indiferente.

A caca aos cetaceos nao est a organizada na Madeira como 0 esta nos Acores. Ha gran des variacoes de um ana para outro. A caca ao cachalote, muito procurado pela gordura e pelo ambar einzento, e feita por pequenas embarcacoes do Funchal. Perto da cidade, uma fabrica trata a sua carne para a extraccao do oleo. De qualquer forma, esta caca representa 11 p. 100 do peso e 15 p. 100 do valor dos produtos de mar.

Industrias, - A actividade industrial nao esta muito desenvolvida na Madeira. Nao ha rninerios com interesse e a industria extractiva limita-se a exploracao de pedreiras cuja producao e destinada a construcao de casas e ao empedramento das estradas. Tanto se emprega 0 bas alto compacto (pedra viva), como uma traquidolerite porosa (cantaria riia), bastante resistente e mais facil de trabalhar. Nas construcoes mais pobres utiliza-se frequentemente uma rocha intercalada no bas alto e composta de cinzas e lapilli extremamente pequenos (cantaria mole). E uma pedra branda, facil de trabalhar, mas tambern pouco resistente. Ouinico afloramento calcario da ilha, perto da foz da Ribeira de S. Vicente, nao per~te produzir senao uma quantidade insignificante de cal; em contrapartida as camadas de calcario helveciano e as areias calcarias da Ilha de Porto Santo servem para a caiacao das casas, que frequentemente sao bem cuidadas, tanto no exterior como no interior.

As condic;oes econornicas da ilha nao sao muito favoraveis ao desenvoIvimento industrial. A agricultura absorve uma grande parte da mao-

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-de-obra e 0 nivel de vida da populacao campesina, cujo poder de compra e muito limitado, nao garante a absorcao de uma producao local irnportante. Por outro lado, a ilha tern falta de combustivel e a energia hidroelectrica ainda e pouco utilizada. Assim, a parte as industrias do Funchal (refinaria de acucar, preparacao de vinho licoroso, tanoaria, indus trias de vestuario, fabrico de manteiga e biscoitos, tabaco, cerveja, sabao, bordados, etc.), a actividade industrial na Madeira apresenta-se sob a forma de urn artesanato estreitamente ligado a vida rural. Entre as instalacoes industriais disseminadas por todas as partes da ilha, as verdadeiras fabricas sao raras; em cornpensacao, sao muito numerosas as pequenas oficinas que empregam os membros de uma familia ou urn pequeno mimero de operarios. Aqui fabricam-se botas usadas pelos viloes e viloas; ali serra-se madeira em pequenas tabuas que servirao as grades de bananas; acola fazem-se chapeus de palha ou barretes de lao Estas actividades, porern, geralmente muito localizadas, ocupam apenas uma parte muito reduzida da populacao.

Em contrapartida, a industria dos bordados desempenha urn papel preponder ante na vida economica da Madeira. «Quando esta industria se encontra floreseente e cada bordadeira tern trabalho, verifica-se urn aumento notavel do poder de compra em toda a ilha», diz urn relatorio consular. Avaliou-se em mais de 50 000 as mulheres que trabalham em bordados nos perfodos de prosperidade. Com as bordadeiras do Funehal e as empregadas das lojas e oficinas, este mimero eleva-se a 70 000.

Existem actualmente 91 estabelecimentos que se dedicam ao comercio e exportacao deste artigo; grande rnimero deles possuem oficinas e dirigem a confeccao, fornecendo os desenhos e todas as indicacoes necessarias a execucao dos bordados, lavam, engomam e empacotam as pec;as que recebem das bordadeiras do campo. Outros compram os artigos completamente acabados e limitam-se ao comercio de retalho, especialmente destinado aos viajantes de passagem e aos turistas. Podem visitar-se no Funchal numerosas oficinas que empregam operarias especializadas (6161 em 1940), grande mimero das quais trabalhando ao domicilio. No entanto, 0 trabalho mais importante e feito no campo, onde e apenas urn complemento da actividade agricola ou das ocupacoes domesticas (est. XVII, B). Em principio, todas as raparigas e mesmo alguns homens

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aprendem a bordar. «Criancas de oito ou dez anos e mulheres octogenarias dedicavam-se a este oficio quando era florescente e remunerador para toda a gente.»

As bordadeiras recebem dos agentes das oficinas 0 pano (sobre 0 qual sao decalcados os desenhos a executar) e os fios para bordar. 0 linho tecido no campo e bastante grosseiro e apenas se emprega linho e pano de importacao. 0 trabaIho das mulheres e pago de forma muito variavel.

Em tempo de crise os lucros sao muito fracos e em epocas boas e necessario que a bordadeira aceite uma grande quantidade de trabalho para que a remuneracao atinja urn nivel interessante. Apesar de tudo, este pequeno oficio, exercido tranquilamente nos momentos de sossego que sobram das ocupacoes correntes, assegura as familiae pobres dos colonos urn rendimento suplementar que nao e indiferente.

A industria dos bordados e relativamente recente. Comecon apenas nos meados do seculo XIX e nao se desenvolveu senao a partir de 1890, quando varias firmas estrangeiras organizaram a exportacao em larga escala. Os principais clientes eram a Inglaterra, a Alernanha, os Estados Unidos e 0 Brasil; estes dois iiltimos estados encontram-se ainda a cabeca dos paises compradores. Hoje os bordados sofrem 0 reflexo das restricoes de divisas e da concorrencia dos produtos similares das Canarias e das Filipinas. No entanto, os «bordados da Madeira» sao urn dos produtos mais celebres da ilha, a titulo semelhante ao dos vinhos generosos ou ao do aciicar de outrora. Os turistas e os viajantes de passagem continuam a comprar os bordados que se veern expostos nas montras das lojas do Funchal, no tombadilho dos paquetes ou das pequenas embarcacoes que os acostam. E esta a razao pela qual algumas firmas continuaram a tirar beneficios substanciais. Os negociantes de bordados, dispondo de capitais consideraveis, compraram terras, substituindo em parte, junto dos colones, a antiga nobreza rural.

A industria dos vimes, ao contrario da dos bordados que se encontra espalhada por toda a ilha e tambern na de Porto Santo, localiza-se estritamente na freguesia da Camacha. Ai se fabrica toda a especie de cestos e de m6veis ligeiros (cadeiras, canapes, pequenas mesas) cobertos de vime. Nao existem fabricas e todos trabalham em casa (245 em 1940). E uma pequena industria tipica de urn pais montanhoso, onde as culturas

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ricas, que cobrem as terras baixas da ilha, ja nao sao possiveis. A industria dos vimes, que sofreu muito pelas oscilacoes do mercado, chegou a empregar nos periodos de prosperidade, mais de 600 operarios de ambos ossexos. Hojeesta em declinio, a tal ponto que a Madeira exporta actualmente cerca de metade da sua producao de vime em bruto, para o Cabo, Inglaterra e Brasil, que outrora eram os principais clientes dos produtos de vime manufacturados.

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CAPiTULO V

POPULA<;AO, POVOAMENTO E CIRCULA<;AO

Populacao. - Com 247 000 habitantes e), a Madeira e uma ilha superpovoada. A densidade da populacao eleva-se a 344 habitantes por krn"; em relacao a superficie cultivada atinge 0 rnimero espantoso de 1100. Mesmo sem a cidade do Funchal, estes valores ainda seriam muito elevados.

A populacao distribui-se de forma muito desigual pela superficie da ilha (mapa VII). Ocupa de maneira quase continua a encosta meridional, desde 0 vale de Machico ate ao planalto de Prazeres. As mais fortes densidades concentram-se em redor do Funchal e de Camara de Lobos. A Oeste de Calheta, as casas, sempre disseminadas, ja nao formam uma mancha continua; bosques e matas separam nucleos onde se esboca uma certa coesao. Na encosta norte existem manchas de povoamento separadas por trechos de arribas e de montanhas pouco acessiveis e desabitadas. Ao longo dos vales, a populacao tambern penetrou no interior da ilha (est. XXI). No entanto, no terce ocidental, os planaltos, as colinas e as fajas continuam a ser os sitios preferidos. Ribeira da Jane1a situa-se

(') Dados de 1940, data do ultimo recensearnento.

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na foz da ribeira do mesmo nome; Seixal estende-se a beira-mar. A parte povoada nao e mais do que uma faixa litoral bastante estreita e descontinua.

o limite de altitude das habitacoes permanentes e muito baixo e nao ultrapassa 700 metros, porquanto as culturas regadas se fazem abaixo deste nivel. Todavia, na regiao do Funchal, devido a uma pressao demografica muito mais forte, existem casas acima das levadas. No conjunto, porem, a montanha e deserta. Vai-se ali cortar lenha e mato, vigiar 0 gado, mas esses locais frescos e htimidos nao sao habitados. A Oeste e na encosta norte, 0 limite de altitude ainda e mais baixo. 0 clima, mais directamente sujeito a influencia dos ventos frescos do Oeste, e responsavel por este facto.

o mapa da reparticao da populacao mostra pois urn grande vazio no interior da ilha. Ao mesmo tempo faz sobressair os contrastes muito acentuados que ja notamos no relevo, no clima e na vegetacao; nomeadamente a dissimetria entre as duas encostas: 85 p. 100 da populacao ocupa a encosta suI, 15 p. 100 a encosta norte. Sem a cidade do Funchal, a desproporcao manter-se-ia ainda pronunciada: 82 p. 100 contra 18

p. 100.

A populacao da Madeira apresenta uma taxa de crescimento muito elevada, bastante mais elevada que a de Portugl. Entre 1864 e 1940, isto e, entre 0 primeiro e a ultimo recenseamento regular, aumentou 126 p. 100; durante 0 meio seculo que vai de 1890 a 1940, aumentou 87 p. 100 (estes valores sao respectivamente 88 p. 100 e 54 p. 100 para Portugal). Este ritmo de crescimento e, no entanto, muito irregular, devido a emigracao. De inicio muito elevado (19 p. 100 entre 1864 e 1878), baixa em seguida (2 p. 100 de 1878 a 1890), para depois voltar a subir (12 p. 100 de 1890 a 1900, 13 p. 100 de 1900 a 1911), cair de novo (5 p. 100 de 1911 a 1920) e retomar valores proximos dos primeiros (18 p. 100 de 1920 a 1930 e de 1930 a 1940).

A reparticao da taxa de crescimento e tambem rnuito irregular (Fig. 35).Ha areas sujeitas a uma pres sao demografica muito forte (todas as situadas a Leste de Ribeira Brava e sobretudo nos arredores do Funchal). o aumento durante 0 periodo de 1890-1940 foi ali mais elevado que a media geral do resto da ilha. A encosta norte e os planaltos do Oeste,

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apresentam valores muito rna is baixos. A facilidade da circulacao terrestre, a acessibilidade da costa, a utilizacao mais completa do solo com os recursos de culturas variadas, concentram em redor do Funchal uma massa de populacao cad a vez mais numerosa. Contrariamente a tantos outros exemplos de uma concentracao urbana que mata 0 campo, 0 crescirnento da cidade arrastou consigo 0 desenvolvimento paralelo de toda a regiao rural circundante.

2 3 4 5

1: 500.000

o 5 10 Km

Fig. 35 - Variacao da populacao de 1890 a 1940.

Legenda: 1- aumento de menos de 30 %; 2 - de 30 a 60 %; 3 - de 60 a 80 %; 4-de 80 a 120%; 5-de mais de 120%.

A imigra<;:ao na ilha e praticamente inexistente. A populacao deve 0 seu notavel crescimento a uma natalidade muito elevada (natalidade: 30,2 p. 100; mortalidade: 15,6 p. 100; saldo fisiologico: 14,6 p. 100; medias de 1938-1947). As familias mui to numerosas sao a regra nos viloes. Quantos mais filhos se tem, mais braces ha para os multiples trabalhos que a terra exige. Uma crianca de 7 anos ja apanha urn pouco de erva para a alimentacao das vacas; aos 12 anos, os rapazes vao para a serra apanhar mato, conduzem as corcas ao Iongo dos caminhos, dao uma ajuda aos pais durante as lavras e as regas; na mesma idade, as rapa-

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rigas comecam a bordar. Assim, ajudando os adultos desde a mais tenra idade, nesta escola de rudes tarefas, vao adquirindo aquele temperamento de trabalhador resistente a tudo, que caracteriza 0 vilao da Madeira.

Porque nada e feito sem esforco, Corta-se erva para 0 gada em locais quase inacessiveis. Por vezes chega a ser necessario atar com cordas as pessoas que fazem este trabalho. E-se obrigado a trepar centenas de metros a fim de ir buscar mato para a cama dos animais e para a preparacao de estrume. Cada hom em consegue trazer as costas um fardo de 75 kg, por carreiros frequentemente perigosos; na epoca das vindimas, 0 mosto e transportado em odres que pesam, quando cheios, alguns 60 kg. Antes de se abrirem estradas, as pessoas abastadas faziam-se transportar em rede de um lado para outro; dois homens caminhavam, por vezes um dia inteiro, com passo seguro e rapido, por caminhos subindo e descendo constantemente. Qualquer deslocacao obriga a transpor desniveis que se calculam, na maior parte dos casos, em centenas de metros. Empreende-se uma verdadeira viagem para assistir a missa, ir a escola, ceifar erva ou cortar lenha, levar 0 leite a desnatadeira, a farinha ao moinho, as uvas ao lagar. Passa-se, em poucas horas, dos calores do litoral ao andar das nuvens, on de , encharcado em suor e mal agasalhado, se fica exposto a temperaturas baixas e a ventos frescos e impetuosos. Antes da criacao da carreira regular de autocarros, as pessoas da encosta norte que vinham ao Funchal para neg6cios, metiam-se ao caminho antes de nascer 0 Sol, andavam durante horas, atravessando portelas de 1000 ou 1400 metros e s6 regressavam a cas a muito pela noite dentro. Muitas vezes nem mesmo se pode dormir tranquilo, porque 0 turno de reg a po de calhar no meio das horas da noite. Toda a familia se levanta en tao a fim de encaminhar a agua para as diferentes parcelas do terreno.

Nao s6 a vida e penosa na Madeira, como ainda por cima se tem pouco espaco. Os viloes tern falta de terra, dificilmente conseguem sustentar as numerosas familias e as casas estao superlotadas. Apesar da perfeicao da tecnica da rega, nem sempre existem meios de defesa contra uma estiagem demasiado precoce ou demasiado prolongada. Ha areas onde as pessoas, muito habeis a trabalhar a terra, esperamcheias de inquietacao as chuvas de Outono, para comecarem as sementeiras (Campana-

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rio, Machico). 0 sequeiro, que exige quase tanto trabalho, comporta riscos desencorajadores.

A alimentacao campesina e mon6tona e pouco equilibrada. Con somem-se hidratos de carbono a mais, e gorduras e proteinas a menos. A batata-doce constitui a base da alimentacao, com as papas de milho e as papas de cevada, um pouco de pao de trigo, couves, semilhas e feij6es. No litoral, 0 peixe completa este quadro insuficiente. Mas nao e tao abundante que abasteca toda a ilha. Os produtos de qualidade nunca sao consumidos pelo vilao. 0 produtor de vinho ou 0 criador de bovinos bebe a vontade e come a carne grelhada nas espetadas e)' quatro ou cinco vezes por ano, nos dias de grande festa. De resto, vende leite, fruta, vinho, cana-de-apkar, vitelos, ovos, para obter um pouco de dinheiro. Embora rodeado de culturas ricas, 0 vilao e quase sempre muito pobre.

A emigracao aparece entao como 0 remedio ideal para este mal-estar social. Os emigrantes, no entanto, nao se recrutam sempre entre os mais pobres. Frequentemente, 0 espirito de aventura desempenha neste movimento um papel tao importante quanta a necessidade de fugir a rniseria. E 0 que explica um mimero ja elevado de emigrantes quando a ilha era muito menos povoada do que e hoje.

Calcula-se em 40000 0 mimero de pessoas que deixaram a Madeira entre 1835 e 1855. A atraccao da aventura era exercida entao principalmente por Demerara e)' com as suas minas de ouro. 0 Brasil, a America do Norte, as Ilhas Hawai, 0 Cabo, as colonias portuguesas de Africa, atrairam sucessivamenteos emigrantes, que at constituem micleos relativamente importantes. Presentemente, a corrente mais forte e em direccao a Curacau e a Venezuela.

o grafico (Fig. 36) da uma ideia da importancia da emigracao e regista a sua variacao anual. 0 mimero de pessoas que deixaram a ilha entre 1890 e 1940 e de 80000, isto e, cerca de 10 p. 1000 dos habitantes. Estes dados sao muito mais elevados que os de Portugal (4 p. 1000), um dos Estados europeus que tem a emigracao mais forte relativamente a

(') A carne e geralmente enfiada num pausinho de loureiro. (N. T.). (') Rio da Guiana Inglesa no Nordeste da America do SuI. (N. T.).

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populacao total. A Madeira e pois um desses paises produtores de homens que, apesar das crises dos paises de imigracao, necessita de exportar 0 excedente da sua populacao, que uma natalidade elevada contribui para aumentar.

o emigrante da Madeira desernbaraca-se bastante bem no estrangeiro.

Habituado ao trabalho duro e a uma vida multo sobria, redobra de esforces, gastando 0 menos possivel. Depois de alguns anos de privacoes durante os quais angaria um pequeno peciilio, volta para a sua terra, compra um pedaco de terreno, constroi uma casa, substitui por telhas 0 tecto de colmo da sua choupana e, vivendo com maior bem-estar e conforto, nem sempre resiste ao desejo de ostentar os seus haveres. Frequentemente a familia fica na ilha e e 0 dinheiro ganho penosamente pelo chefe que permite criar os numerosos filhos.

7.000 6.000 5.0.00 4.000

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1886 189.0

193.0

1940

1947

19.0.0

191.0

192.0

Fig. 36 - Variacao do mirnero de emigrantes.

A emigracao e pois um trace marc ante da fisionomia da populacao, Essas pessoas que abalam todos os anos nao se perdem para a economia da ilha, muito pelo contrario. Sempre ligados a terra natal, acarinhando desde a partida a esperanca do retorno, trazem os capitais e introduzem nas suas terras um estilo de vida mais confortavel. Aqueles que nao regressam mantem geralmente entre si uma notavel coesao. Pequena parcela de urn pequeno povo, essa populacao dispersa pelos quatro cantos do mundo, desde 0 Cabo as Ilhas Hawai, e urn simbolo vivo da expansao portuguesa.

A casa rural. - A casa e urn elemento essencial da paisagem da Madeira. Quando se aborda a ilha, assim que a proximidade permite dis tin-

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guir as form as e as cores, fica-se surpreendido pelo seu mimero e extrema dispersao. Com as paredes cuidadosamente caiadas e 0 telhado vermelho-vivo, destacando-se na tela de uma paisagem que 0 homem organizou inteiramente, sao rnais uma marca, quao caracterisrica, da presenca deste.

A casa rural e sempre muito simples (est. XX, A). Frequentemente nao e possivel fazer a distincao entre a habitacao humana e os estabulos, tao numerosos quanta as casas dos homens. Nao e raro que 0 mesmo telhado cubra animais e pessoas. A casa alias, nao e mais do que urn abrigo para passar a noite. Desconhecendo-se 0 frio na ilha, e a chuva cain do em aguaceiros concentrados, pode passar-se fora a maior parte do tempo de trabalho e de descanso. Nas casas de tipo elementar, geralmente cobertas por um telhado de colmo, acende-se 0 lume numa cabana construida nas proximidades. Lava-se e remenda-se a roupa, prepara-se a comida em redor da casa, e nao no interior. As bordadeiras sentam-se na soleira da porta em pequenos grupos, trabalhando e conversando. Os garotos quando sao ainda pequenos de mais para ajudar os pais, passam 0 tempo a correr pelas ruas e pelos caminhos. As criancinhas vivem fora, a volta das muIheres, e nao e raro ver os bercos ao ar livre. Latadas e arvores de fruto protegem do sol as imediacoes da casa .

o estabulo e uma construcao tao importante quanta a casa. E uma cabana de pedra solta ou de madeira, coberta por urn telhado de colma com tres aguas. Este edificio comporta um sobrado rudimentar, adaptado ao declive do terreno. A loja e a parte reservada ao gado. Em frente a porta, amontoa-se 0 estrume que se retira do interior. 0 sobrado, coberto pelo teIhado, do qual duas das aguas se prolong am ate ao solo, nao e mais na realidade do que 0 sotao da construcao. Serve de celeiro e de arrecadacao; ali se guardam colheitas, forragens, mato para a cam a das vacas, alfaias agricolas, etc. Nas casas mais pobres esta parte tambem e reservada a habitacao: uma divisao apenas, sempre atravancada de ferramentas e produtos agrkolas. as dois andares sao independentes e cada urn possui uma entrada propria.

Na regiao de Santana, onde falta a pedra devido a alteracao profunda do terreno, as construcoes sao de madeira. 0 tipo rnais elementar comporta apenas um res-do-chao com uma so fachada. Na realidade a cas a

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reduz-se a urn telhado de tres aguas que assenta directamente no solo (est. XX, B). Nunca serve de estabulo. Apesar da forma rudimentar, pode ser dividida em dois quartos, e ter uma especie de sotao ou mesmo de andar. 0 interior e iluminado apenas pela porta e pelas janelas da unica fachada. Esta e por vezes muito bem arranjada, pint ada com cores garridas e decor ada com vasos de flores.

Importa fazer realcar os traces comuns a estas construcoes, quer sejam destinadas ao gado, quer as pessoas. 0 telhado e sempre muito inc1inado, de tres aguas, descendo parcialmente ate ao solo. 0 andar nao e mais do que uma adaptacao necessaria ao declive do terreno. No entanto a forma geral e a mesma. Este tipo de construcao nao existe em Portugal e sugere uma evolucao local, a partir das cabanas de ramagens. 0 seu uso persiste, com materiais rudimentares (madeira, pedra solta, colmo), mas nao deu lugar a formas mais evoluidas.

Observa-se na regiao de Santana outro tipo de casa: baixa, de forma rectangular, com paredes de madeira, coberta por um telhado de colmo de quatro aguas. Esta casa divide-se em dois ou tres quartos, iluminados pelas portas e janelas das duas fachadas principais. Se esta construida num declive, possui tambem um andar, e nesse caso as paredes sao de pedra. A loja pode ser destinada ao gado; no entanto, os estabulos geralmente nao tern esta forma.

Estes tipos elementares de casa, encontram-se ainda urn poucopor toda a parte. Estao mais espalhados, no entanto, nas regi6es isoladas da encosta norte da ilha (onde todas as estradas sao recentes) enos locais onde e dificil conseguir pedra de construcao (planaltos de Santana e Santo da Serra). Mas a choupana de quatro aguas e hoje muito menos frequente que a cabana. Esta conserva 0 aspecto primitivo como habitacao e sobretudo como estabulo, ao passo que a cas a rectangular, embora conservando a forma, evoluiu quanta ao aspecto.

Na encosta sul da ilha, entre Santa Cruz e Ponta do Sol, 0 colmo ja nao e empregue senao na cobertura dos estabulos. Os pequenos proprietarios, os vil6es abastados, os emigrantes regressados a terra natal e que disp6em de algum dinheiro, modificam 0 aspecto das suas casas. As facilidades de transporte, result antes da abertura de estradas, contribufram muito para estes arranjos. As paredes sao cobertas de estuque e caiadas,

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as telhas substituem a antiga cobertura de colmo, que frequentemente necessitava de ser refeita e, em boa verdade, nao ficava mais economics. A aparencia muda; 0 tipo no entanto permanece, porquanto a estrutura, a planta, as funcoes, em nada se modificarn. 0 telhado de quatro aguas e coberto de telha. 0 mimero de portas e de janelas varia consoante as dimens6es. Ha casas baixas e casas de andar, cujo res-do-chao esta mais enterrado no solo. As construcoes mais amplas disp6em de uma escada interior, mas mesmo neste caso, cada andar conserva a sua entrada propria e independente. Quando a casa atinge certa dimensao, ve-se aparecer no interior a cozinha com uma chamine. Para proteger 0 interior do sol e da chuva, usam-se persianas de madeira.

As grandes construcoes sao raras. A cas a em altura, com mais de um andar, nao existe senao no Funchal. Podem ver-se na regiao de Calheta algumas velhas casas senhoriais arruinadas, abrigando sob 0 mesmo telhado habitacao, celeiro, arrecadacao, adega e ate capela. No entanto, 0 costume e multiplicar as construcoes em vez de as ampliar. Dai 0 seu rnimero e extrema dispersao.

Disseminacao do povoamento. - 0 povoamento disseminado pre domina por todo 0 lado na Madeira. Nao existem aldeias. As casas isoladas ou os agrupamentos frouxos, que, a custo, se poderiam chamar lugares, cobrem toda a extensao do territorio cultivado (mapa VIII).

A dispersao das casas acompanha 0 parcelamento da propriedade e a pequena exploracao familiar. 0 vilao prefere viver junto das suas leiras de terra, porque qualquer afastamento implica perda de tempo e urn esforco consideravel ao longo de caminhos, que num percurso de um ou dois quilornetros 0 obriga a subir ou a descer centenas de metros. Assim, sempre que constroi uma casa ou uma choupana, e no centro mesmo da explorac;;:ao agricola. Se a terra nao pertence ao vilao, que e 0 caso mais frequente, e costume 0 proprietario conceder-lhe perrnissao para construir.

As freguesias sao constituidas por varies lugares e por uma poeira de casas que trepam ate aos iiltimos campos sujeitos a cultura regular. Mais alto, «acima da levada», ja so ha estabulos ou abrigos temporaries.

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Em redor da igreja, com 0 seu presbiterio, agrupam-se por vezes algumas casas, vendas e tabernas, locais de encontro de viloes depois da missa, onde se reabastecem, cavaqueiam e bebem um copo. As casas de aparencia mais abastada dos grandes proprietaries, donos de terras para arrendar e que empregam assalariados, tambem determinam por vezes uma certa concentracao. Tal e a origem dos lombos da regiao de Calheta, onde, desde 0 seculo XVI, senhores poderosos possufam quintas e «capelas» C), constituindo estas bens inalienaveis (est. XXII, A). As casas dispoern-se dum lado e doutro de um caminho que segue a linha da cumeada; tres destes agrupamentos contam hoje mais de 1000 habitantes. Os plan altos e as rechas tambem constituem locais de povoamento preferidos (est. XXI, B). Sao quase sempre sedes de concelho. Ha na Madeira 40 lugares com 0 nome de Achada e 80 com 0 de Lomba.

A regiao de Santana constitui 0 exemplo mais caracteristico do povoamento disperso. Se bem que se situe ai a sede de um concelho, nao existe nenhuma aglomeracao. Quando muito, esboca-se uma praca em frente da igreja, com 0 presbiterio, a casa do medico e duas ou tres lojas. A hospedaria e a estacao dos correios contudo ficam mais longe, e a Camara encontra-se isolada em pleno campo. Nao ha ruas, porquanto casas e choupanas se dissimulam arras de sebes de buxo e de hortensias, ligadas por um carreiro aos caminhos principais. Por todo 0 lado se ouve 0 murrmirio das aguas de reg a e com razao nos admiramos, apos ter percorrido uma centena de metros atraves de culturas de batata-doce e feijao, de ver aparecer uma loja, uma taberna, uma instalacao industrial completamente isolada, que nao lograram agrupar a sua volta aquela intensa vida campesina disseminada por toda a area.

No literal, os locais de povoamento limitam-se a foz das ribeiras situadas ao nivel do mar, e as fajas na base das arribas. 0 agrupamento das casas result a frequentemente da falta de espaco. Na Pont a do Sol, por exemplo, no fundo de um barranco, existem apenas cinco casas viradas para 0 mar (es t. XXII, B).

(') Equivalente ao morgadio em Portugal.

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Aglomeracoes. - Nas vilas, isto e, nas sedes de concelho, a tradicao, as funcoes administrativas, 0 comercio e as condicoes de trafego, lev am sempre a uma concentracao e forma-se como que um rudimento de vida urbana. Estas vilas e) encontram-se sempre a beira-mar, na foz de ribeiras e estao providas de um pequeno cais ou de um calhau, isto e, uma praia de seixos on de as ernbarcacoes podem abordar.

Outrora, quando as comunicacoes por mar eram mais importantes, ali se situavam arrnazens de vinhos, fabricas de aciicar e aguardente, lojas, uma actividade comercial e um trafego de passageiros muito mais intensos. Hoje, a industria da cana-de-aciicar concentra-se no Funchal e a abertura de estradas veio permitir transportes mais rapidos e mais seguros. Estas pequenas aglomeracoes perdidas no fundo de barrancos estao frequentemente muito mal situadas em relacao a circulacao terrestre. Sujeitas a condicoes desfavoraveis, com falta de espaco para se desenvolverem e falta de estimulos de crescimento, representam formas estagnantes ou por vezes regressivas no quadro do povoamento.

E necessario conceber essas aglomeracoes com ruas ladeadas de casas, pracas e jardins publicos, como cidades em miniatura, nao ultrapassando algumas centenas de habitantes. As mais interessantes neste aspecto sao Machico, prime ira capital da ilha, e Santa Cruz, que cedo rivalizou com ela. Um viajante do seculo XVII descreveu-as como sendo as iinicas aglomeracoes que, exceptuando 0 Funchal, apresentavam uma fisionomia urbana. Dificilmente se imagina 0 papel importante que desempenharam no passado, quando eram habitadas por uma nobreza poderosa e 0 seu cornercio dava lugar a percepcao de taxas alfandegarias consideraveis. Apenas as velhas igrejas manuelinas record am ainda esse esplendor. Quando se atravessam as ruas sonolentas ou se passeia a tardinha pelas pracas quase desertas, compreende-se melhor 0 desenvolvimento do Funchal, cuja agricultura, comercio, industria e porto, concentram os elementos mais activos da vida economica da ilha.

Circula~ao. - Devido ao vigor do relevo e a extrema dispersao do povoamen to e das culturas, a circulacao na Madeira apresenta uma fisionomia

(') Todas as sedes de concelho (excepto Santana) e Porto da Cruz sao vilas.

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L

muito especial (mapa IX). Por um lado, os caminhos sao muito numerosos e muito variados, sulcando toda a ilha desde a beira-mar ate aos plan altos e portelas mais elevados. Por outro, na imensa maioria destas vias, os meios de transporte permanecem no estado mais rudimentar e 0 proprio homem continua a desempenhar um papel de primeira ordem, visto muitos dos caminhos e veredas nao serem praticaveis nem para carros nem para bestas de carga.

Para quem quer que se desloque, e sempre preciso subir ou descer. Se se quisesse garantir aos caminhos um declive comedo, ser-se-ia obrigado a fazer longos desvios para evitar barrancos ou escarpas; deparar-se-ia frequentemente com impossibilidade de saida. Nestas condicoes, a distancia e mais incornoda que 0 declive: se este e demasiadamente acentuado, a adaptacao faz-se por meio de degraus (est. XXIV, A). Nas arribas do Iitoral e necessario escavar caminhos na parede a pique, ou entao faze-los subir centenas de metros. As proprias estradas nao escapam a este constrangimento imposto pelo relevo. Uma estrada litoral como a do Funchal a Ribeira Brava, e obrigada a subir 600 metros para evitar as arribas do Cabo Girao, e a fazer urn desvio de 2,5 km para 0 interior a fim de transpor urn barranco suspenso situ ado urn pouco a Leste deste local.

Uma infinidade de veredas e de pistas sumariamente tracadas permite o acesso as montanhas e ao rebordo das arribas. Estes caminhos sao extremamente estreitos e perigosos, porquanto passam com frequencia a beira de precipicios, Nas montanhas, evitam os barrancos inacessiveis, procurando passagens ao longo das linhas de cumeada intermedias. Em paredes rochosas encontram-se entalhes onde cabe a justa um pe, As levadas tambern sao geralmente ladeadas por urn caminho que segue as curvas de nivel e permite desfrutar panoramas magnificos. Estes caminhos no entanto desapareceram nos trocos escavados em declives mais fortes. Po de entao caminhar-se pelo muro exterior, na condicao de se ter urn sentido muito seguro do equilibrio. Urn estranho que se embrenhe por estes carreiros perigosos, perguntar-se-a por vezes como dali ira sair. A gente da terra, com cargas pesadas, percorre-os com uma destreza impressionante.

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E impossivel representar no mapa a rede formada por estas pistas.

Frequentemente desaparecem no meio do mont ado ou entre os matos. A. beira-mar salta-se sobre os grandes calhaus. Apesar do seu caracter elernentar, estes caminhos desempenham um papel muito importante. Tomam-se para ir cortar lenha, apanhar fetos, colher tabaibos e erva para as vacas. Por vezes desembocam diante de paredes quase verticais, que os viloes descem e sobem fazendo-se atar por cordas. A. beira-mar, servem aos apanhadores de mariscos.

Mais acima desse emaranhado de caminhos, encontram-se outros mais bem arranjados que permitem 0 acesso a casas e culturas e que apresentam abundantes trocos cuidadosamente empedrados. Para 0 empedramento empregam-se lascas de bas alto mais ou menos regulares e calhaus rolados de pequenas dimensoes, apanhados nas praias. Quando 0 declive se torn a muito acentuado (mais de 15 p. 100, por vezes mesmo 20 ou 25 p. 100), sao providos de degraus suficientemente espacados para facilitar 0 and amen to de hom ens e animais. Para 0 transporte de cargas pesadas, utiliza-se a corea puxada por bois ou por homens, que escorrega sobre 0 pavimento apoiando-se nesses degraus. Contudo, se 0 declive e demasiadamente acentuado, os caminhos transformam-se em verdadeiras escadas, onde so 0 homem pode circular. Sai -se do funil do Curral das Freiras por uma escada desse genero, que sobe 400 metros fazendo mais de trinta ziguezagues. A escada em ziguezague por meio da qual a aldeia do Paul do Mar, situ ada na base da arriba, comunica com 0 planalto, ainda e mais alta.

No Sudoeste da ilha, empregam-se carros de bois para transportar os fetos do Paul da Serra pelos caminhos escavados que descem do planalto. As rodas sao providas de pregos a fim de aderirem mais firmemente ao s.ol~ nos declives rnais fortes. Este meio de transporte, no entanto, esta hmrtado a uma area de declives re1ativamente fracos. No resto da ilha seria impossIvel a sua utilizacao.

Antes da construcao das estradas modernas, 295 km de velhos caminhos empedrados asseguravam as comunicacoes terrestres. Faziam 0 circuito completo da ilha, atravessavam 0 plan alto do Paul da Serra e as portelas da Encumeada (1007 m), do Poiso (1412 m) e da Portela (592 m). As corcas e as bestas de carga percorriam estes caminhos. As

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pessoas deslocavam-se ape, ou entao faziam-se transportar em rede. Somente 0 homem podia ir e vir, subindo e descendo os interminaveis ziguezagues das escadas nos declives mais abruptos. A primeira estrada transitavel, medindo 9 km de comprimento e ligando 0 Funchal a G1- mara de Lobos, foi construida apenas em 1890. Em 1913 abriu-se ao trafego a do Funchal a Machico e a do Funchal a S. Vicente (que serve a encosta norte da ilha). Mas s6 depois de 1928 e que se pas em execucao um vasto plano de conjunto, permitindo chegar a todas as regioes habitad as e fazer 0 circuito da ilha.

Estas estradas seguem em grande parte 0 tracado dos antigos caminhos, notavelmente adaptados ao relevo. A sua construcao e conservacao sao muito dispendiosas. Sao necessaries grande mirnero de pontes e de viadutos para transpor os barrancos. Tern de ser inteiramente empedradas e calcetadas, sob pena de serem destruidas pela escorrencia ao fim de poucos anos; e necessario levantar rnuros de proteccao na beira dos precipicios; a fim de alargar os velhos caminhos e preciso escavar trincheiras, fazer aterros e demolir rochedos com dinamite. A construcao de uma estrada representa sempre um deslocamento consideravel de materiais. Os operarios trabalham frequentemente em condicoes dificeis ou perigosas: atados com cordas, em estreitas pontes de madeira suspensas sobre precipicios, ameacados pelos desabamentos e pelos fragmentos de rocha que se despenham das escarpas. Nas arribas do Norte da ilha, os desabamentos podem levar ou recobrir trocos de estrada, interrompendo as comunicacoes e provocando reparacoes dispendiosas. Nao ha praticamente nenhum meio de evitar este perigo sempre iminente, que provem da disposicao dos derrames eruptivos e da abundancia de chuvas na encosta exposta aos ventos dominantes.

E necessario ter observado a construcao de uma estrada para se ter ideia das dificuldades que apresenta. Assim, apesar dos progressos recentes da rede viaria, ainda nao se consegue fazer a volta completa da ilha. Os trocos que faltam serao acabados em poucos anos e). Em to do o caso, na encosta sul, as estradas substituiram os velhos caminhos, e as

(') Actualmente as estradas servem todas as freguesias da ilha. (N. T.).

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comunicacoes com as localidades mais import antes da encosta norte estao asseguradas atraves das tres portelas principais. A rede viaria tem um pouco mais de 300 km. Os servicos regulares de autocarros e os carros de aluguer e particulares, substituiram quase por toda a parte os antigos meios de comunicacao. Apenas a regiao de Paul da Serra ficou fora das redes de comunicacao modernas. Ali, 0 carro de bois continua a pres tar grandes services.

Com 600 km de estradas e caminhos empedrados, a Madeira possui uma rede de cornunicacoes muito cerrada: 820 m por km". 0 mapa permite avaliar a sua importancia (mapa IX).

o trafego maritime de passageiros e mercadorias continua no entanto a desempenhar papel consideravel. Varias localidades da costa sul nao sao acessiveis por carro (Paul do Mar, Jardim do Mar, Madalena do Mar) e as comunicacoes sao ali asseguradas pela navegacao de cabotagem. A producao de bananas em Madalena do Mar, por exemplo, e inteiramente escoada para 0 porto do Funchal por meio de pequenos barcos, carregados no calhau e arrastados a forca de braces ate ao mar. Na costa norte, onde 0 mar encapelado frequentemente se opoe a navegacao, 0 trafego de cabotagem e cada vez mais reduzido. Pode ver-se na foz das ribeiras

, ,

o conjunto de construcoes desses pequenos portos caindo em ruinas: casas desmanteladas que abrigavam os antigos engenhos e arrnazens de vinhos cada vez menos utilizados.

Os precos do trans porte em camiao nao sao mais elevados que os fretes dos barcos costeiros, pelo que a estrada tende a monopolizar todo o trafego. Nas localidades situadas arras de arribas (Ponta do Pargo, Arco de S. Jorge, Santana, etc.) utiliza-se um cabo accionado por urn pequeno motor para carregar e descarregar os barcos que lancam a ancora a uma ce:ta distancia da costa, porquanto 0 estado do mar raramente lhes permlt~ a acostagem. Antigamente, antes da constru~ao dos portos de abngo, procedia-se da seguinte forma para 0 transporte do vinho: rebolavam-se os toneis no calhau ate ao mar, onde eram empurrados por homens a nado ate aos barcos que os carregavam.

Indicamos no mapa todas as localidades servidas regularmente pela navega<;ao de cabotagem.

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A Madeira ainda nao possui aer6dromo e). 0 iinico local plano e extenso, 0 plan alto do Paul da Serra, encontra-se muito longe do Funchal, o acesso e dificil e 0 nevoeiro frequente. Encara-se a construcao de um aer6dromo acessivel a todos os avioes, nos terrenos planos da Ilha de Porto Santo, transferindo-se os passageiros com destino a Madeira em aparelhos rnais pequenos, podendo aterrar numa pista nos arredores do Funchal (Santo Ant6nio). Mesmo a construcao desta pista exige desaterros e terraplenagens import antes , 0 que implica 0 sacriffcio de excelentes terrenos de cultura que se contam entre os melhores da ilha e).

o porto do Funchal e pois 0 iinico a assegurar 0 comercio exterior e

o movimento de passageiros. Estuda-lo-ernos ao mesmo tempo que a cidade, da qual constitui 0 principal factor de desenvolvimento.

Funchal: a cidade e 0 porto. - Desde 0 seculo XVI 0 Funchal desempenhou um papel que ultrapassava 0 seu quadro regional. 0 bispado, instituido em 1512, era a metr6pole de todos os paises descobertos. Frotas, equipadas a custa da nobreza da ilha, acorriam a costa marroquina cada vez que os assaltos dos mouros punham em perigo as pracas portuguesas. AMm da exportacao do aciicar e do vinho, a cidade mantinha relacoes comerciais com os continentes que se acabavam de descobrir. Observa-se assim, desde esta epoca, a par da nobreza e do clero, a existencia de uma burguesia comerciante de caracter cosmopolita, porquanto flamengos, espanh6is, italianos, ingleses, ali faziam grandes neg6cios, como comerciantes de aciicar e vinhos. No fim do seculo XVII, em 27 firmas exportadoras de vinho, 20 pertenciam a estrangeiros.

A cidade velha estendia-se a beira-mar «em terreno baixo e plano».

No fim do seculo XVI, contava cerca de 10 000 habitantes e uma dezena de engenhos. Os traces originais da sua fisionomia fixaram-se desde essa epoca. Em torno da catedral, do porto, da alfandega, da fortaleza de S. Lourenco, entao como hoje sede do Governo, situavam-se as ruas onde

(I) Em 8 de julho de 1964 foi inaugurado 0 actual Aeroporto de Santa Catarina cuja pista, pouco extensa, obriga a grande perfcia na aterragem. (N. T.).

(') 0 aer6dromo na Ilha de Porto Santo foi inaugurado em 28 de Agosto de 1960 com uma pista de 2000 metros. Em 17 de Dezembro de 1973, depois de urn prolongamento de 440 metros, a pista foi declarada operativa para todos os tipos de aviso.

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se fazia todo 0 comercio. Mais longe, ao longo das ribeiras e nas encostas, algumas casas de residencia no meio de quintas, onde pomares, plantacoes de cana-de-acucar, culturas hortfcolas muito cuidadas e irrigadas, se misturavam com arvores e flores cultivadas para prazer dos habit antes abastados. Pelas descricoes dessa epoca pode imaginar-se a cidade agrupada em torno do centro comercial e administrativo e circundada por arredores agricolas ricos e instalacoes industriais.

Os ingleses tomaram um lugar preponderante na antiga burguesia cosmopolita desde 0 seculo XVII, e a Madeira tornou-se uma escala obrigat6ria nas rotas maritimas da Inglaterra. Existe no Funchal um consulado Ingles desde 1658. Negociantes ingleses compravam a producao de vinhos, que colocavam em Inglaterra enos pafses da Europa setentrional. 0 clima, muito suave no Inverno, atraia muitos viajantes, entre os quais os ingleses vinham sempre em primeiro lugar. Existe uma abundante literatura em Ingles e frances, que gaba as vantagens deste clima em relacao a outras estancias de Inverno reputadas, e acentua os seus beneficios na cura de doencas pulmonares. A fama das paisagens da Madeira espalhou-se e a cidade soube organizar-se para receber os turistas de passagem e os que ali desejavam permanecer algumas semanas. Construirarn-se hoteis muito confortaveis, luxuosos mesmo, no meio de belos jardins, longe dos ruidos da vida urbana.

Nos arredores multiplicaram-se as quintas; compoem-se de uma casa de habitacao com todo 0 conforto urbano, dominando 0 panorama da baia e do porto, no meio de culturas de rendimento, de flores perfumadas e de arvores que mantem a frescura. Mesmo trabalhando na cidade, pode-se perfeitamente viver num local aprazive] e passar horas de lazer numa calma campestre. Na condicao, evidentemente, de trepar ruas, que mais nao sao do que ladeiras ingremes, percorridas hoje por taxis e autocarros conduzidos com surpreendente destreza em dec1ives inverosirneis. Os transportes mecanicos contribuiram muito para 0 desenvolvimento dos arredores do Funchal.

.0 ~unchal desempenha na vida econ6mica da Madeira um papel de pnmelra ordem. Desde 1934 ali se concentrou a industria acucareira, bern como a iinica destilaria que fabric a aguardente a partir da cana-de-acdcar. Ali se prepara e envelhece 0 vinho licoroso e as adegas recebem

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rnaior quantidade de mosto que devinho fermentado. Uma parte essencial do trabalho de bordados e feita na cidade, ocupando operarias especializadas. Os desenhos sao escolhidos, impressos sobre os tecidos e indicadas as cores da seda a empregar. A execucao e sempre confiada a bordadeiras viloas, mas os bordados sao verificados, lavados, engomados e embalados nas oficinas do Funchal, que se ocupam tarnbem do comercio e da exportacao deste artigo. Os cesteiros da Camacha trabalham por encomenda para os comerciantes da cidade. Em 90 exportadores de bananas e outras frutas, 76 encontram-se estabelecidos na capital e dentre estes, 21 nos arredores. Assim, todos os produtos de qualidade, tanto os da agricultura como os dos pequenos oficios executados a domicilio, sao concentrados no Funchal antes de serem escoados atraves da exportacao.

So mente 0 porto do Funchal e frequentado pela navegacao de longo curso. A sua importancia e muito consideravel, nao so no quadro da vida economic a da ilha, mas tambem no conjunto do trafego maritime portugues. Antes da guerra, via entrar, em media, 1419 navios por ano, correspondendo a 10 261 000 toneladas. 0 pavilhao ingles vinha em primeiro lugar com 558 navios e 5730 000 toneladas, ?u seja, 56 p. 100 do movimento total. A Alemanha ocupava 0 segundo lugar com 19 p. 100, Portugal 0 terceiro com 9 p. 100 (331 navios e 900000 toneladas). A Franca, a Holanda e os Paises Escandinavos totalizavam cerca de 10 p. 100. Era pois a navegacao da Europa do Noroeste que trazia viajantes e exportava mercadorias, entre as quais 0 vinho ocupava, em valor, 0 primeiro lugar. Esta navegacao representava cere a de 85 p. 100 do movimento total. Funchal era 0 segundo porto portugues com 35 p. 100 da tonelagem do conjunto dos portos do continente e das ilhas, Madeira e Acores. Detinha tres quartos da tonelagem dos dois arqui-

pelages.

A guerra naturalmente veio provocar uma crise profunda. Em 1946,

o porto do Funchal apenas foi visitado por 327 navios correspondendo a 1466000 toneladas, 0 que significa que 0 movimento caiu a 23 por 100 quanta ao mimero de navios e a 13 p. 100 quanta a tonelagem e~ re.la<;ao ao periodo antes da guerra. 0 pavilhao portugues ocupou 0 pnmeiro lugar (179 navios, 700000 toneladas), com 48 p. 100 da tonelagem

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total, seguido da Inglaterra (15 p. 100), Holanda (11 p. 100), Estados Unidos (7 p. 100). Apesar de conservar 0 segundo lugar entre os portos portugueses, 0 Funchal ja nao e 0 grande porto internacional que era antes da guerra.

Alem do movimento de passageiros, as trocas de mercadorias sao consideraveis. A Madeira exporta produtos de qualidade (vinhos, bordados, trabalhos de vime), manteiga, fruta (sobretudo bananas), primores; importa carvao, perroleo, maquinas diversas, tecidos e produtos alimentares indispensaveis ao seu abastecimento. A importacao de trigo e milho (15 000 toneladas de cada urn destes produtos) representa mais de quatro vezes a producao local destes cereais.

Com a guerra, a economia da Madeira sofreu muito devido ao encerramento de varies mercados de consumo dos seus melhores produtos, tanto mais que esses mercados nao se reabrem senao muito lentamente. A exportacao de vinhos e bordados nao atinge 0 nivel de antes da guerra. Para outros produtos como as bananas, Portugal tornou-se 0 iinico comprador. A exportacao deste fruto subiu progressivamente de 1000 toneladas em 1925 a 8000 toneladas em 1946, com tendencia a aumentar. A prodU§ao de certos produtos agricolas (primores, cebolas) escoa-se para os mercados tradicionais da America e os bordados sao vendidos nos Estados Unidos e no Brasil. Todavia, a crise subsiste para o comercio dos vinhos. No mundo conturbado do apos guerra, estes produtos de qualidade ja nao tern 0 mesmo lugar que tinham.

Nestas condicoes, as trocas da Madeira tend em a entrar cada vez mais no quadro do imperio portugues. Sob este aspecto, a ilha est a singularmente bern situada: todos os navios que saem do porto de Lisboa com destino a Africa, a America e ao Oriente, ali passam a ida e a volta. No entanto, a lenta renovacao das frotas mercantes das nacoes devastadas pela guerra, traz a esperanca de ver reatar as relacoes economicas importantes com os paises do Noroeste da Europa. 0 conjunto da tonelagem dos navios daquela proveniencia, totalizava em 1946 32 p. 100 do movimento do porto (isto e, 60 p. 100 da tonelagem dos navios estrangeiros). Poder-se-a ver nisto uma aposta no futuro?

Antes da guerra, 0 turismo desempenhava urn papel essencial na vida economic a do Funchal. As condicoes internacionais sao-lhe, de momento,

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desfavoraveis e e com angiistia que se encaram as perspectivas assaz sombrias desta actividade. No entanto, todos os passageiros que fazem escala no Funchal sao atraidos pelo encanto da ilha. Quando um barco fundeia, a fisionomia da cidade torna-se mais animada. As viloas com os seus trajes vermelhos, oferecem ramos de flores de cores vivas. Aparecem viloes, conduzindo corcas cobertas, puxadas por bois. Outros exibem trajes brancos que nao se usam em dias vulgares. Diante das «embroidery factories», os comerciantes expoem os seus produtos: bordados, sacos de trabalho, bonecas vestidas com os trajes locais, mil pequenas recordacoes que 0 viajante gosta de levar. Carros conduzem os turistas aos sitios afamados, donde se desfrutam panoramas magnificos, gabados em todos os guias. Algumas horas depois, tudo recai na tranquilidade habitual e sente-se pena que esta agitacao nao seja mais frequente e).

A cidade do Funchal conta cere a de 40 000 habitantes, tendo a populacao duplicado desde 0 inicio do seculo. Se se acrescentarem as freguesias dos arredores, habitadas por viloes e operarios e as numerosas quintas pertencentes a proprietaries da cidade, eleva-se a 87000. 0 Funchal e pois, numa ilha relativamente pequena, uma grande aglomeracao que agrupa 35 p. 100 da populacao total. A origem desta populacao mostra que se trata de uma cidade desempenhando acima de tudo um papel regional importante, mas atraindo tambem portugueses do continente e ate mesmo estrangeiros.

o desenvolvimento recente do Funchal foi mais flagrante nas freguesias dos arredores do que na propria cidade. Enquanto esta apenas aumentou 108 p. 100 de 1890 a 1940, os arredores tiveram um crescimento mais import ante (166 p. 100). Estes factos demograficos nao deixaram de influenciar a fisionomia urbana. As casas concentram-se ate a altitude de 80 metros; depois, dispersam-se no meio das culturas de cana-de-aciicar, das hortas, dos bananais, das vinhas, dos pomares que dispoem de agua de rega em abundancia (est. XXlII). A levada de Santa Luzia, ladeada por uma estrada donde se avista 0 conjunto da

(') Volta a recordar-se que as situacoes descritas se referem a 1949, data da publicacao deste livro que 0 autor decidiu nao actualizar (N. T.).

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cidade baixa, constitui um limite, para la do qual, os caminhos e as estradas orientam toda a distribuicao das casas. Sob em ate mais de 300 metros, e mesmo a mais de 500 no Monte.

Limitada por arribas que enquadram a baia, a cidade comecou por se estender a beira-mar, apos 0 que, por falta de espaco, se desenvolveu em altura. Uma grande parte do seu pitoresco deve-se a esta disposicao, As casas encontram-se meio escondidas nos jardins em terraces, cujas flores, de cores deslumbrantes, mudam consoante as estacoes. Cada esquina de rua, cada volta de caminho e um magnifico miradouro donde se desfruta um panorama que vai das montanhas, frequentemente envoltas em nuvens, as aguas azuis escuras da baia. Observar de um barco esta paisagem inteiramente transform ada pelo homem, e urn espectaculo inesquedvel. Mesmo de noite tern encanto, quando a iluminacao das casas, das ruas e dos caminhos forma como que uma cascata de luz que se despenha no mar.

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INDICA<;OES BIBLIOGRAFICAS E CARTOGRAFICAS

A bibliografia da Madeira e muito vasta. Numerosos estudos de naturalistas, descricoes de viagem, publicacces turisticas, etc.; contem indicacoes iiteis para 0 ge6grafo. 0 livro de W. HARTNACK, Madeira. Landeskunde einer Insel, Hamburg, 1930, menciona 423 titulos. 0 autor utilizou grandemente a bibliografia que cita. Entre os trabalhos posteriores assinalaremos apenas os principais. KATE BRODT, Madeira. Estudo linguistico-etnograiico (Bolet. de Filologia, tomo V, fasc. 1 a 5, Lisboa, 1937, 1938), estudo etnografico e filologico. J. CUSTODIO DE MORAIS, 0 Arquipetago da Madeira (Memor. e Notie., Publ. do Mus. Mineral. da Univ. de Coimbra, n.? 15, 1945), estuda a ilha do ponto de vista geologico e petrografico. J. VIEIRA NATIVIDADE, Fomento da Frutieultura da Madeira, 1947, notavelmente ilustrado pelas magnificas fotografias do autor, consagra, na realidade, parte importante do seu trabalho ao estudo das condicoes gerais da agricultura da ilha. R. H. CORREIA RODRIGUES, A Col6nia da Madeira. Problema moral e economico, Funchal, 1947, estuda, resumindo conclusoes de autores anteriores, 0 regime de colonia, as suas vantagens passadas e inconvenientes futuros. Servimo-nos muito do Elucidario Madeirense do P." F. A. DA SILVA e C. AZEVEDO DE MENEZES, segunda edicao em 3 volumes, Funchal, 1940, 1945, 1946, que contern indicacoes, dispostas por ordem alfabetica, sobre hist6ria natural, hist6ria, curiosidades e vida local, etc.

Gracas a amabilidade dos presidentes e funcionarios da Junta Geral do Distrito Aut6nomo do Funchal e da Comissao Administrativa dos Aproveitamentos Hidrdulicos da Madeira, pudemos consultar importantes documentos ineditos e obter dados estatisticos de que nos servimos para a elaboracao de varios dos mapas que acornpanham este trabalho.

132

Sob a nossa direccao, os colaboradores do Centro de Estudos Geogrdjicos prepararam a maier parte da ilustracao cartografica. 0 bonito mapa na escala de 1 :50.000 (Carta Corogrdjica da Ilha da Madeira), estabelecido pelo Instituto Geografico e Cadastral em 1943, serviu de base, gracas a reducoes sucessivas, aos mapas que apresentamos.

Os inqueritos destinados a estabelecer a reparticao das aguas de rega entre os diferentes proprietaries ou utentes, contem indicacoes muito interessantes para o ge6grafo. Pudemos ainda consultar dados ineditos sobre 0 clima, que foram postos a nossa disposicao pelo Director do Seruico Meteorol6gico Nacional.

133

fNDICE DE MATERIAS

Pag.

PREFACIO .

9

INTRODU~AO

POSI(:AO, DESCOBERTA, PERSONALIDADE

13

CAPITULO I o RELEVO .

17 17 18 21 24

Aspecto geral e relevo submarino . Origem das formas do relevo

Os vales e 0 papel da erosao

o Iitoral

CAPfTULO II

CLIMA, AGUAS E VEGETA(:AO .

Condicces gerais. . . . . . . Circulacao do ar e condicoes locais . Temperatura . . . . . . . . . . . Reparticao das precipitacoes e regime das aguas Associacoes vegetais e andares de vegetacao

27 27 28 31 33 37

CAPfTULO III

ECONOMIA E VIDA RURAL

45 45

53 53 56

1 - Evolucao Histotica e Ocupacao do Solo 2 - A Vida Agricola; Condicoes Gerais Utilizacao do solo. . . . . . Andares de culturas . . . . .

135

Arranjo da terra

A rega . . . Propriedade e exploracao .

3 - A Vida Agricola: os Produtos Superficie cultivada Plantacoes . .

Culturas alimentares e forrageiras Arvores de fruto .

Culturas industriais

Plantas ornamentais

Culturas temporaries, bosques e matos

4 - Criacao de Gado .

Bovinos e industria de laetidnios

Suinos .

A vida pastoril .

59 62 70

73 73 74 81 89 91 92 92

94 94 98 99

CAPfTULO IV PESCA E INDUSTRIA Condicoes da pesea . Pesca: peixes e artes . Indiistrias .

103 103 105 107

CAPfTULO V

POPULA(:AO, POVOAMENTO E CIRCULA(:AO Populacao .

A casa rural

Disseminacao do povoamento . Aglomeracoes .

Circulacao .

Funehal: a eidade e 0 porto

111 111 116 119 121 121 126

INDICACGES BlBLIOGRAFICAS E CARTOGRAFICAS

132

fNDICE DE FIGURAS NO TEXTO

1 - Arquipelago da Madeira . . . . . . . 2 - A Ilha da Madeira inscrita na regiao de Lisboa

3 - Corte transversal da Ilha da Madeira .. ..

4 - Derrame de lavas recentes no fundo do vale de S. Vicente 5 - Arco de S. Jorge.

6 - Areo da Calheta

14 15 20 22 25 25

136

7 - Movimento das massas de ar e formacao de urn sistema de nuvens 8 - Curva das variacoes mensais da temperatura.

9 - Diagramas climaticos .

10 - Diagramas climaticos .

11 .- Precipitacoes medias anuais. . . . .

12 - Montados e bosques de essencias indfgenas. . . . . 13 - Esboco da reparticao das culturas no firn do seculo XVI . 14 - Utilizacao do solo. .

15 - Escalonamento das eulturas . 16 - Bosques de essencias exoticas 17 - Leuadas do Sueste da Madeira 18 - Producao do mosto de vinho 19 - Producao da cana-de-aciicar . 20 - Exportacao de bananas .

21 - Producao de bananas. . . .

22 - Producao de batata-doce (batata)

23 - Producao de batata (semilha) . . 24 - Producao de inhame e de feijao verde 25 - Producao de feijao . . . .

26 - Producao de tom ate e de cebolas

27 - Producao de milho

28 - Producao de trigo .

29 - Alfaias agrfcolas .

30 - Reparticao de bovinos .

31 - Reparticao das desnatadeiras 32 - Reparticao de sufnos .

33 - Reparticao de cabras .

34 - Reparticao de ovelhas . . . . . 35 - Variacao da populacao de 1890 a 1940 36 - Variacao do rnimero de emigrantes

29 32 34 35 36 38 51 54 57 58 66 74 77 79 80 82 83 84 85 86 86 87 88 95 96 98 99

100 113 116

fNDICE DAS ESTAMPAS

I - Altos cumes do Leste da Madeira.

II A - Planalto do Paul da Serra.

B - Vale de S. Vicente.

III A - Dykes e filoes no andar dos cimos.

B - Depressao do Curral das Freiras, IV A - Barranco da encosta norte.

B - 0 mesmo baranco per to da costa.

V A - Recha de lavas na depressao do Curral das Freiras.

B - Mantas de lavas e filoes cortados pela abrasao.

VI A - A::ribas a pique perto da Ponta de S. Lourenco.

B - VIsta da calheta de Gimara de Lobos e do Cabo Girao, VII A - Culturas e casas disseminadas na area de Santana.

B - Ponta do Pargo: culturas e pinhais.

137

VIII A - Madalena do Mar: bananais em socalcos.

B - Construcoes de socalcos para culturas.

IX A - Utilizacao de urn socalco.

B - Culturas numa encombreira do litoral.

X A - Levada dividida em varies lances.

B - Engenho de cana-de-aciicar.

XI A - Porto Moniz: povoacao no meio de vinhas.

B - Seixal: latadas de vinha.

XII A - Madalena do Mar: plantacao de bananeiras.

B - Ribeira dos Socorridos: a maior plantacao de bananeiras cia ilha.

XIII A - Culturas tropicais.

B - Culturas mistas de couve e batata-doce.

XIV A - Culturas e cabanas na area de Santana.

B - Cultura de feijao no lei to da Ribeira do Faial.

XV A - Santo da Serra: sebes de macieiras para cidra no limite dos camp?s.

B - Campos de milho e plantacoes de salgueiros no vale alto de Machico.

XVI A - Restolho e restos de urn pinhal.

B - Pinhais no limite dos campos.

XVII A - Caminho ladeado por sebes e hortensias.

B - Bordadeiras viloas a entrada de uma cabana.

XVIII A - Plan alto do Poiso: cercados para a tosquia de ovelhas.

B - Seixal: estabulos e culturas alimentares e forrageiras.

XIX A - Paul do Mar: barcos no calhau e cestos de vime para 0 isco.

B - Lota do peixe no Funchal.

XX A - Cabanas da area de Machico.

B - Cabanas da area de Santana.

XXI A - Vale da Ribeira Brava: Serra de Agua.

B - Curral das Freiras.

XXII A - Casas alinhadas num lombo da area de Calheta.

B - Ponta do Sol.

XXIII A - FunchaI.

B - Culturas nos arredores do FunchaI.

XXIV A - Caminho em escadaria.

B - Vedacao entre as pastagens e a area de bosques.

fNDICE DOS MAPAS

NOTA FINAL

I - Madeira e Desertas.

II - Relevo.

III - Ribeiras e linhas de agua.

IV - Desenvolvimento da colonizacao.

V - Utilizacao do solo.

VI - Divisoes administrativas.

VII - Reparticao das casas.

VIII - Reparticao da populacao.

IX - Circulacao.

o lei tor nao ted deixado certamente de se aperceber da deficiente qualidade de reprodus:ao, Inevitavel conrudo, de algumas das figuras do texto e de estarnpas e rnapas em exrta-texto. Sao as mesmas do livro original.

o primitives zincos perderam-se, e a nova reproducao, tirada do original, excepto em uma ou outra figura que se voltou a desenhar, nem sempre resultou.

Os negativos das estampas, apos trinta e cinco anos, tambem ja nao estao nas melhores condicoes, Nalguns casos, como nas Estampas I, II e III, em que a vista panoramica se consegue por justaposicao de fotografias sucessivas, e perceptlvel a diferente tonalidade de cada uma delas.

Pedimos pois que tomem em consideracao est as deficiencias, tendo em conta que se adoptou para a ilustracao 0 mesmo criterio que presidiu it traducao: introduzir 0 minimo POSSIVe! de alteracoes, respeitando no texto a ideia do autor e man tendo a ilustracao primitiva, que tao vivas imagens nos apresenta da Ilha da Madeira nos meados deste seculo,

A tradutora

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