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A D�VIDA DO CRIST�O
(Romanos 1.11-18 )
1. INTRODU��O
Imaginei o ap�stolo Paulo, acorrentado numa pris�o por pregar o Evangelho,
abrindo o jornal Valor, de 2.3.2001 (ou Financial Times, de 1.3.2001, que
foi a fonte primeira) e lendo a seguindo not�cia:
Segundo uma pesquisa feita pela ag�ncia de publicidade Young & Rubicam,
com 45 mil pessoas, entre adultos e adolescentes espalhados por 19 pa�ses,
as marcas de consumo s�o a nova religi�o da humanidade. � para elas que as
pessoas est�o se voltando em busca de significado para suas vidas.
As marcas de sucesso s�o aquelas que t�m paix�o e energia para mudar e
mundo e converter as pessoas ao seu estilo de vida. Desde 1991, nos
Estados Unidos, mais de 12 mil pessoas se casaram na Disneyworld e vem se
tornando comum os aficionados na motocicleta Harley-Davidson serem
enterrados em caix�es da marca, como a dizer que essas m�quinas s�o o
sentido da vida.
Para a ag�ncia, uma das maiores do mundo, os criadores de marcas podem ser
comparados aos mission�rios que espalharam o Cristianismo e o Islamismo ao
redor do mundo. "Foi a paix�o com que eles comunicaram suas cren�as que
levou pessoas a responder aos milh�es, porque estas religi�es eram
baseadas em id�ias poderosas que davam sentido e prop�sito � vida" --
disse um dos diretores da Y&R. Do mesmo modo, as marcas de sucesso de hoje
s�o aquelas que permaneceram n�o por sua qualidade ou credibilidade mas
por um conjunto de cren�as que elas se recusaram a abandonar.

Entre as marcas, a pesquisa cita Calvin Klein, Gatorade, Microsoft, MTV,


Nike, Sony Playstation e Yahoo! como exemplo de marcas com cren�as
inegoci�veis.
A prop�sito, pelo levantamento da ag�ncia, as dez marcas mais importantes
do mundo s�o: Coca-Cola, Walt Disney, Nike, BMW, Porsche, Mercedes-Benz,
Adidas, Rolls- Royce, Calvin Klein e Rolex.
Ent�o, o ap�stolo Paulo chama seu secret�rio e dita o seguinte par�grafo
aos seus irm�os da cidade de Roma:
Muito desejo ver-vos, a fim de repartir convosco algum dom espiritual,
para que sejais confirmados, isto �, para que, em vossa companhia,
reciprocamente nos confortemos por interm�dio da f� m�tua, vossa e minha.
Porque n�o quero, irm�os, que ignoreis que, muitas vezes, me propus ir ter
convosco (no que tenho sido, at� agora, impedido), para conseguir
igualmente entre v�s algum fruto, como tamb�m entre os outros gentios.
Pois sou devedor tanto a gregos como a b�rbaros, tanto a s�bios como a
ignorantes; por isso, quanto est� em mim, estou pronto a anunciar o
evangelho tamb�m a v�s outros, em Roma.
Pois n�o me envergonho do evangelho, porque � o poder de Deus para a
salva��o de todo aquele que cr�, primeiro do judeu e tamb�m do grego;
visto que a justi�a de Deus se revela no evangelho, de f� em f�, como est�
escrito: O justo viver� por f�.
A ira de Deus se revela do c�u contra toda impiedade e pervers�o dos
homens que det�m a verdade pela injusti�a; porquanto o que de Deus se pode
conhecer � manifesto entre eles, porque Deus lhes manifestou. (Romanos
1.11-19)
Os construtores de marcas de consumo querem despertar a paix�o nos
consumidores, paix�o por suas marcas. O ap�stolo Paulo confessa a sua
paix�o pela prega��o do Evangelho, causa pela qual conheceu pris�es e
priva��es, acoites e naufr�gios, ansiedade e morte.
Paulo tinha a convic��o que o Evangelho � o poder de Deus para a salva��o
dos homens. Paulo tinha certeza que somente pela f� os seres humanos s�o
justificados e afastados da impiedade e da pervers�o. Paulo tinha o desejo
de dizer isto pessoalmente a tantos quantos pudesse.
Por isso, lendo, neste exerc�cio de imagina��o, o jornal, Paulo ficou
perplexo em saber que o Seu Evangelho foi trocado pela MTV como marca
capaz de dar sentido � vida das pessoas, em saber que a cruz de Cristo foi
substitu�da pela Coca-Cola como a marca do mundo.
N�s tamb�m nos devemos preocupar com esta pesquisa. Se ela for verdadeira,
o Cristianismo estar� condenado a ser uma religi�o inexpressiva do mundo.
O futuro ser� ditado por aquilo que n�s fizermos do Evangelho.
Podemos ceder � �ltima tenta��o do capitalismo (t�tulo da mat�ria do
Financial Times sobre o assunto), que � a de substituir a religi�o pelo
consumo, ou podemos manter a paix�o por Cristo. Esta � a escolha que temos
por fazer.
2. PAULO, UM HOMEM COM PROP�SITOS CLAROS
Comecemos por falar dos sentimentos, desejos e certezas de Paulo, que
devem ser nossos tamb�m.
1. Paulo se sentia, segundo seu texto, um devedor para com os que n�o
tinham ainda recebido o Evangelho de Jesus Cristo. Ele n�o se lamentou que
outros n�o tenham ido, embora devessem. Ele tomou a tarefa para si.
O seu encontro com Jesus no caminho de Jerusal�m para Damasco fez nascer
nele um sentimento de d�bito profundo, d�bito de alegria, em rela��o a
Cristo. Paulo n�o � um devedor constrangido, chateado por ter que pagar
uma d�vida, mas um devedor feliz e interessado em compartilhar sua
experi�ncia com outras pessoas, para que essas passassem a ver o mundo com
os olhos transformados que agora tem.
� desta paix�o que decorre a sua prontid�o para anunciar o Evangelho. S�
as ordens expressas do seu Senhor impediam-no de comunicar esta boa nova.
Ele mesmo n�o estivera ainda em Roma porque Deus n�o lho permitiu.
Esses sentimentos de Paulo devem ser os nossos. Com eles, as pessoas v�o
procurar Jesus Cristo para orientar suas vidas, nunca uma marca de roupa.
2. Em rela��o, portanto, aos seus irm�os romanos Paulo tinha alguns
desejos, que tamb�m devem ser os nossos em rela��o aos irm�os de nosso
bairro.
O ap�stolo lhes queria comunicar algum dom espiritual, que � diferente do
dom espiritual (carisma) referido em 1Cor�ntios 12. Aqui, trata-se da
comunica��o do conte�do do Evangelho, visando o fortalecimentos dos
crist�os.
Paulo sabia que, ao faz�-lo, receberia o consolo de ver outras pessoas
nascendo para a salva��o e se desenvolvendo para o conhecimento da gra�a.
N�o acontece assim conosco? A f� � sempre uma experi�ncia de mutualidade.
Este �, por exemplo, o tema do Filipenses: a f� n�o � para ser vivida na
misantropia, mas na solidariedade.
O ap�stolo queria, principalmente, conseguir algum fruto. Ele queria
comunicar o conte�do e ser fortalecido, mas queria ver resultado do seu
minist�rio, pessoas retrazidas para o palco da gl�ria de Deus. Esta era a
sua alegria.
3. Paulo se movia deste modo por causa de duas convic��es b�sicas na sua
trajet�ria.
A primeira era a certeza do significado do Evangelho como poder de Deus
para a salva��o de todos os que cr�em. Neste sentido, a teologia de Paulo
n�o guardava qualquer espa�o para um relativismo imobilizador. S� havia
salva��o pelo Evangelho. S� Jesus Cristo era o caminho; n�o havia outro.
Paulo tinha orgulho do poder do Evangelho.
A segunda convic��o paulina era que essas pessoas s� poderiam ser salvas
se fossem evangelizadas. Elas s� poder�o crer se forem alcan�adas com a
boa not�cia. Neste sentido, a conseq��ncia pr�tica da teologia do poder do
Evangelho era assumida como tarefa dele, n�o miss�o para os outros. A fuga
desta conseq��ncia � uma das desgra�as do Cristianismo. A l�gica � clara:
o Evangelho � o poder de Deus; as pessoas precisam ouvir este evangelho
para serem salvas; eu preciso comunicar este evangelho a estas pessoas, se
quero ser coerente com o que creio.
A terceira percep��o paulina diz respeito � inclusividade do Evangelho.
Este � o ponto que ele quer destacar quando menciona os judeus e gregos
como o publico-alvo de sua prega��o. A inclusividade �tnica � apenas uma
indica��o da universidade deste Evangelho, n�o s� no plano �tnico, mas no
intelectual, econ�mico, familiar, etc.
4. Paulo queria muito ir a Roma, mas at� aquele momento fora proibido por
Deus. O �nico impedimento � paix�o evangelizadora de Paulo era o pr�prio
Senhor do Evangelho. Todos os outros impedimentos ele buscava contornar.
Os exemplos s�o in�meros: se o dinheiro estava curto, ele fazia tendas; se
o templo se fechava, ele ia para a escola; se a multid�o o chamava para
falar no est�dio, ele ia sem medo.
Quem tem nos impedido? Deus ou os homens?
3. ROTEIRO DA EVANGELIZA��O
Se estamos convencidos que devemos sentir, pensar e agir como Paulo, de
que modo podemos colocar em pr�tica nossas convic��es e desejos?
A evangeliza��o, em todos os tempos, requer criatividade.
H� dois tipos de pessoas que precisam do Evangelho: as acess�veis e as
inacess�veis.
3.1. Alcan�ando os acess�veis
Como, por exemplo, alcan�ar pessoas acess�veis?
1. Primeiramente, devemos orar por aquelas pessoas com quem temos
relacionamento, com o desejo de lhes comunicar o dom do Evangelho. Algu�m,
um dia desses me perguntou:
-- Adianta orar por uma pessoa, se ela, no exerc�cio do seu
livre-arb�trio, rejeita o Evangelho? O Esp�rito Santo pode realmente
incomod�-la?
-- Adianta! O Esp�rito Santo, por meio de nossa intercess�o, poder�
dirigir para esta pessoa a aten��o do seu afeto convencedor. O Filho est�
� porta e bate. (Apocalipse 3.20) Devemos pedir para que Ele insista neste
toque.
N�s tamb�m n�o podemos desistir, nem que leve 30 anos o nosso interesse.
William Carey pregou mais de uma d�cada at� que houvesse a primeira
convers�o no pa�s onde servia como mission�rio.
2. Em segundo lugar, devemos falar. N�s devemos nos comunicar, se queremos
comunicar aos nossos vizinhos, amigos ou parentes, o dom do Evangelho.
Nossa fala deve ser coerente com a nossa vida e a nossa vida deve
desembocar em nossa fala.
3. Em terceiro lugar, devemos encontrar f�rmulas para p�r essas pessoas em
contato com a proclama��o p�blica da mensagem.
A igreja deve criar essas oportunidades, como ch�s, jogos de futebol,
cultos nos lares, cultos tem�ticos, congressos tem�ticos e espet�culos
art�sticos, por exemplo. Quando estas oportunidades se apresentarem,
devemos participar delas de modo a torn�-las efetivamente em ocasi�es e
espa�os para que as pessoas sejam educadamente confrontadas com o
oferecimento do dom do Evangelho.
4. Em quarto lugar, devemos lutar junto com as almas dessas pessoas para
que elas possam se desenvolver. O trabalho de evangeliza��o n�o termina
quando uma pessoa se batiza. A responsabilidade do evangelista n�o cessa
neste momento. Antes, deve prosseguir at� que essa pessoa possa caminhar
com suas pr�prias pernas para trazer outras pessoas a Cristo. Precisamos
cultivar aqueles a quem Jesus por nosso interm�dio cativou
3.2. Buscando os inacess�veis
E o que fazer com aqueles com quem temos pouco ou nenhum acesso?
Al�m dos cuidados anteriores (ora��o, comunica��o direta, apresenta��o de
Jesus e empenho pessoal), precisamos encontrar f�rmulas criativas, para
entrar nas casas cada vez mais cercadas e nos apartamentos cada vez mais
inating�veis.
N�o podemos obviamente esquecer que os mais importantes arautos do
Evangelho a este tipo de p�blico s�o seus vizinhos crentes,
verdadeiramente compromissados com Jesus. � o amor a Cristo, na convic��o
que � a f� nEle que salva, que far� com que nosso tempo se multiplique,
nossa timidez seja controlada e nossa incompet�ncia seja superada. Nem a
criatividade supera o amor.
Nem por isso, podemos deixar de lado a criatividade. Tenho pensado em que
poder�amos criar um cadastro de endere�os eletr�nicos (e-mails) dos
moradores do nosso bairro. De posse desses endere�os, poderemos mostrar
que existimos como Igreja, poderemos convidar as pessoas a virem at� n�s e
poderemos encaminhar mensagens, diretas e discretas, sobre o Evangelho de
Jesus Cristo, a quem anunciamos.
Tenho pensado que poder�amos cadastrar (ou identificar) os grupos
espec�ficos de nosso bairro (empres�rios, idosos, crian�as, adolescentes,
jovens, profissionais) e propor programas espec�ficos para eles.
No entanto, s� far�o algo aqueles que tiverem a mesma paix�o do ap�stolo
Paulo.
4. CONCLUS�O
Entre as dificuldades que o Cristianismo enfrenta, uma � a estagna��o.
Temos crescido menos que a popula��o. Se tirarmos o crescimento em
conseq��ncia da ades�o dos nossos filhos (que j� est�o conosco e n�o
precisamos atrair), o �ndice � ainda mais p�fio.
No caso das batistas brasileiros, houve nos anos 60 do s�culo passado uma
interessante campanha: 1 + 1 = 500 mil. O alvo era modesto: basta um
batista levar uma pessoa a Cristo e os batistas dobrariam de extens�o
num�rica. Infelizmente, o alvo s� foi alcan�ado muitos anos depois. At�
hoje orbitamos em torno do um milh�o.
Esta hist�ria geral � a hist�ria de muitas igrejas locais. Pensemos ent�o
nelas, no que t�m feito para que as marcas de consumo sejam menos
atraentes que a cruz de Cristo.
Agora, pensemos nos membros v�lidos da Igreja, que s�o aqueles que t�m
dado a Deus oportunidade de lhes falar por meio da participa��o na vida
comunit�ria eclesial.

Israel Belo de Azevedo, Pastor da Igreja Batista Itacuru��. Doutor em


filosofia, dirige o Programa de P�s-Gradua��o em Teologia (Mestrado e
Doutorado) do Semin�rio Teol�gico Batista do Sul do Brasil (Rio de
Janeiro).
E-Mail: israel@openlink.com.br

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