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VENERDÌ 11 FEBBRAIO 2011 il manifesto pagina 11

I L M A N I F E S T O C U L T U R A & V I S I O N I

Marco Mazzeo

È
L’evoluzione
dalla fine degli anni ’80 che,
negli Stati Uniti, l’insegna-
mento nelle scuole della teo-
ria darwiniana dell’evoluzione rap-
presenta una partita politica decisi-
va (da noi, com’è noto, il decreto
Moratti nel 2004 ha cercato di can-
cellare l’evoluzione dai programmi
della scuola media italiana). L’og-
getto della discordia può essere rias-
sunto in questa domanda: «è giusto

È UN FATTO
insegnare l’evoluzionismo o biso-
gna proporre agli studenti altre teo-
rie?». Dietro un interrogativo appa-
rentemente pluralista si nasconde
il problema rappresentato da cosa
si intende con l’espressione «altre
teorie». Una prima possibilità inter-
pretativa aprirebbe scenari interes-
santi in grado di favorire il confron-
to con versioni eterodosse della bio-
logia scientifica: una di queste ver-
sioni, per esempio, la offrì lo zoolo-
go J. von Uexküll che, all’inizio del
secolo scorso, rifiutò l’evoluzione
ma coniò un concetto oggi centrale
come quello di «ambiente»; un’al-
tra versione è quella offerta dal volu-
me Gli errori di Darwin di Jerry Fo-
dor e Massimo Piattelli Palmarini,
un libro che all’interno di una pro-
spettiva materialista ed evoluzioni-
sta discute la fragilità della nozione
di selezione naturale. Purtroppo, in-
vece, sotto la dicitura «altre teorie»
oggi si nascondono versioni, più o
meno esplicite, del creazionismo:
l’idea secondo la quale tutti gli ani-
mali, o comunque gli esseri umani,
sono creati da dio.

In forma di apologia
Negli Stati Uniti, la versione più insi-
diosa è rappresentata da una varian-
te che si autodefinisce scientifica
ma è ancora tutta dogmatica, quel-
la del «disegno intelligente»: l’evolu-
zionismo sarebbe sbagliato perché
non terrebbe conto di proprietà del
mondo naturale spiegabili solo con
un progetto intrinseco alla natura, mento casuale legato allo scavo del-
INTERVISTE · Dal biologo americano fondate certezze
caratteristiche che in qualunque al-
tra circostanza sarebbero attribuite
NON SI AMMETTONO la metropolitana di turno, ma del
frutto di una ricerca predittiva. Que-
all’intelligenza. Dio non lo si nomi-
na ma è lì, dietro l’angolo. La mossa
retorica applica un cliché argomen-
ATTI DI FEDE sto il ragionamento: se fino a 390
milioni di anni fa non abbiamo trac-
ce di anfibi perché le prime forme
La militanza di Jerry Coyne
tativo potente poiché unisce due
elementi che, a prima vista (ma dav-
vero solo a prima vista), non stanno
NELLA SCIENZA di questi animali hanno 360 milioni
di anni, per ritrovare forme interme-
die dovremmo individuare uno stra-
per le teorie di Darwin
insieme: relativismo epistemologi- to geologico adatto alla conservazio-
co e autoritarismo dogmatico. Mos- Da oggi a Milano tre giornate ne fossile vecchio, all’incirca, 375 Ma. Ma. Negli attacchi dei creazionisti all’evolu-
sa numero uno: l’evoluzionismo sa- milioni di anni. Ed è così che, dopo

I
zionismo colpisce la loro inutilità teolo-
rebbe una teoria non dimostrata, di incontri sui grandi esploratori alcuni tentativi, nel Mar Glaciale ar- mpegnato nel proprio lavoro di biolo- gica. In fondo, fede in dio ed evoluzione
pari a un atto di fede. Mossa nume- per illustrare la teoria darwiniana. tico venne ritrovato un mezzo anfi- go, e docente nel dipartimento di sembrano compatibili. Basta dire che
ro due: è dunque giusto insegnare bio e mezzo pesce incistato nello «Ecologia ed evoluzione» dell’univer- all’inizio la scintilla (del big bang ad
nelle scuole anche «altre teorie». Con l’occasione, l’editore Codice strato geologico previsto. sità di Chicago, Jerry Coyne ha studiato a esempio o della vita) è stata divina.
Mossa numero tre: queste «altre teo- traduce il libro di Jerry Coyne, La seconda indicazione è di ordi- Harvard con due dei maggior biologi con- Perché accanirsi allora?
rie» possono ispirarsi ad altri atti di ne teorico. Tra il creazionista e l’evo- temporanei, Ernst Mayr e Richard Lewon- Non è del tutto vero che l’evoluzioni-
fede. Risultato: a scuola finiamo Perché l’evoluzione è vera, luzionista esiste una diversità radi- tin. È un convinto sostenitore della in- smo è compatibile con la fede in dio, di-
con l’imparare la natura del dise- che si conclude con un monito: cale di atteggiamento legata a uno compatibilità tra scienza e religione, e su pende da cosa si intende esattamente
gno intelligente, cioè la scienza se- stato d’animo comune, la meravi- questo fronte si è impegnato in un’inten- con «credere in dio». Certo, molte perso-
condo la religione. cercare la perfezione tra i viventi glia. Il primo prova meraviglia per sa attività di divulgatore scientifico e di ne sono religiose, accettano l’evoluzione
In risposta a tutto questo, pro- è tipico non di chi fa scienza, quel che è perfetto: è nell’adeguat- polemista sulle pagine del New York Ti- e non vedono in ciò alcun conflitto. I dei-
prio nella Milano di Letizia Moratti, ezza delle piume degli uccelli al vo- mes e del New Republic. Non molto tem- sti, per i quali dio ha creato l’universo e
partono oggi tre giornate di incon- ma dei creazionisti che aspirano lo o nell’efficienza natatoria del po fa ha scritto una lettera di protesta, di- poi ha lasciato che si sviluppasse senza in-
tri presso il Museo di storia natura- a farsi cullare dalle braccia di dio delfino che egli individua la mani- vertente per quanto ferma, al direttore tervenire ulteriormente, ne costituiscono
le, sotto il titolo I grandi esploratori. festazione naturale del disegno di- del Cnr italiano che ha finanziato la pub- un esempio. Ma, di contro, i fondamenta-
L’evoluzione e la diversità viste con vino. Per il secondo è centrale, in- blicazione di un libro a favore del creazio- listi cristiani, come i Southern Baptists of
gli occhi di viaggiatori e scopritori, UNA l’apologia: lo scopo è dimostrare vece, l’imperfezione del vivente: gli nismo, curato dal vicepresidente dell’or- America (nome della più ampia associa-
per illustrare una scienza pluralisti- CARICA- che i dati empirici a favore dell’evo- organi vestigiali che ormai non ser- ganizzazione Roberto de Mattei. Comin- zione di chiese battiste degli Stati Uniti)
ca che non accetta, però, invasioni TURA luzionismo sono oggi esorbitanti, vono (la nostra appendice intesti- ciamo con una domanda politica. interpretano la Bibbia in modo letterale e
di campo da parte della teologia. In DI DARWIN, tanto che l’evoluzionismo può or- nale), le stratificazioni morfologi- Di quale fortuna gode l’evoluzionismo quindi credono che la terra sia una piane-
occasione dell’Evoution Day, gior- E DELLA mai esser considerato non una teo- che all’apparenza inutili (quelle in America, dopo l’elezione di Obama? ta giovane e che la creazione di animali e
no in cui si festeggia l’anniversario EVOLU- ria ma «un fatto». Il libro ha il valore che rendono i feti animali sorpren- Per quel che riguarda il dibattito sulla piante sia avvenuta in modo istantaneo.
della nascita di Charles Darwin, ZIONE aggiunto di costruire con illustrazio- dentemente simili tra loro) o le di- evoluzione, negli ultimi trent’anni non è Lo stesso vale per molti ebrei ortodossi e
l’editore Codice rende disponibile DELLA ni molto curate un testo di base stribuzioni non omogenee delle cambiato praticamente nulla. I creazioni- per i fondamentalisti musulmani che in-
una cassetta degli attrezzi molto uti- SPECIE che, in modo chiaro e argomenta- forme di vita che fanno dell’Austra- sti hanno intentato numerose cause lega- terpretano in termini letterali il Corano.
le per difendersi da questa ondata to, mostra l’intelaiatura del paradig- lia la patria dei canguri. li contro l’insegnamento dell’evoluzione Secondo sondaggi recenti, l’81% degli
reazionaria: la traduzione italiana ma teorico darwiniano. Da questa nella scuola pubblica, ma nessuna di que- americani crede letteralmente nell’esi-
del libro di Jerry Coyne, Perché l’evo- fotografia panoramica emergono Una mossa spericolata ste ha avuto successo. Sempre per la stes- stenza del paradiso, il 70% nell’esistenza
luzione è vera (pp. 314, 29 euro). Il due indicazioni di fondo. La prima L’evoluzionista può compiere, dun- sa ragione: la costituzione americana di Satana e dell’inferno e il 78% nell’esi-
volume ha la struttura retorica del- è di ordine empirico. L’evoluzioni- que, solo un errore. Può finire col proibisce che una religione interferisca in stenza degli angeli. Queste persone non
smo ha parecchie frecce al proprio portare acqua al mulino creazioni- quel che è pertinenza dello Stato, dunque leggono la Bibbia in termini metaforici
arco. Un caso per tutti: spesso si sta illudendosi di aver individuato anche nella scuola. Purtroppo, però, nel ma come un libro che contiene verità em-
rimprovera all’evoluzionismo di un meccanismo perfetto (ad esem- corso degli anni l’accettazione della teo- piriche. Se la tua religione è di questo ti-
non essere una teoria propriamen- pio quello dell’adattamento) che ria di Darwin non è aumentata. Per tre de- po, non puoi considerare l’evoluzionismo
LE TRE GIORNATE te scientifica perché, rivolgendosi al trovi sempre e comunque un punto cenni le indagini hanno dato sempre i compatibile con dio. Molti di noi, del re-
passato, non è in grado di fare previ- di applicazione. Per questo moti- medesimi risultati: circa il 40% dei citta- sto, concepiscono la scienza e la religione
Esploratori geografici e naturalistici sioni. Questo, suggerisce Coyne, vo, la parte finale di Perché l’evolu- dini americani rifiuta completamente come incompatibili in linea di principio
al compleanno di Darwin non è affatto vero. È possibile, inve-
ce, fare diversi tipi di previsione.
zione è vera contesta chi, in nome
dell’evoluzione, pensa di poter tro-
l’evoluzione poiché fa suo il punto di vi-
sta biblico secondo il quale tutta la vita
perché costituiscono due modi differenti
di concepire il mondo. La scienza si basa
Non solo in laboratorio ma anche vare una spiegazione adattativa a è stata creata in un colpo solo non pri- su dati empirici, sulla razionalità, sull’os-
L’Evolution Day 2011 è dedicato alle esplorazioni geografiche e di ordine storico, previsioni cioè «a tutto, a ogni aspetto del comporta- ma degli ultimi 10.000 anni. Al contra- servazione empirica e sulla costante mes-
naturalistiche, delle quali affronterà i molteplici aspetti di interesse ritroso». Nel 2004, ad esempio, è sta- mento animale o della vita uma- rio, in Italia l’evoluzione è accettata qua- sa in discussione delle teorie, mentre la re-
evoluzionistico. L’approfondimento storico sarà centrato sugli avven- to scoperto un fossile che dimostra na: la cosmesi e l’omosessualità, si dal 70% delle persone. Il presidente ligione si basa sul dogma e sulla rivelazio-
turosi viaggi di scoperta e di esplorazione che hanno dato un contri- la derivazione degli anfibi dai pesci l’altruismo e il rito religioso (un Obama, come la maggior parte dei de- ne. Nella religione la fede è una virtù men-
buto determinante alla conoscenza della diversità naturale, stimo- poiché le caratteristiche ossee degli paradigma che spesso va sotto mocratici, accetta l’evoluzione biologi- tre nella scienza è un difetto.
lando la curiosità degli intellettuali europei. In queste tre giornate, arti del Tiktaalik (un animale quasi l’etichetta di «psicologia evoluzio- ca, mentre il partito repubblicano di soli- Ma il pericolo maggiore non è che la
paleontologi, biologi molecolari, naturalisti, ecologi si confronteran- anfibio ma ancora pesce) sono una nistica»). La mossa non solo è spe- to la rifiuta. La posizione di Obama è po- contrapposizione tra evoluzionisti e cre-
no nel compito di chiarire la storia della diversità umana, con l’inter- via di mezzo tra la pinna natatoria e ricolata dal punto di vista empiri- sitiva per il progredire della ricerca azionisti comprima il dibattito interno
vento di esploratori dei nostri giorni che contribuiranno con la loro la zampa rigida adatta a cammina- co (in che modo, ad esempio, il scientifica ma, sfortunatamente, non in- all’evoluzionismo? Non sarà un caso,
esperienza sul campo, e di genetisti che illustreranno i risultati delle re sulla terraferma. Ma l’aspetto più suicidio può aiutare alla prolifera- fluenzerà molto il resto dell’America. per esempio, che lei non accenni nem-
più moderne metodiche di analisi del genoma. L’Evolution Day interessante del reperto (di per sé zione dei nostri geni?) ma anche Questo perché la maggior parte delle meno, nel suo libro, al testo molto di-
2011 sarà inoltre l’occasione per presentare in anteprima un gran- già imbarazzante per il creazioni- controproducente da un punto di persone che rifiuta l’evoluzione la rifiu- scusso di Fodor e Piattelli Palmarini
de progetto espositivo internazionale, dedicato all’evoluzione della sta: se gli animali non cambiano vista teorico. Perché, come abbia- ta seguendo una interpretazione della «Gli errori di Darwin»…
diversità umana, che sarà inaugurato a Roma in autunno. A aprire perché creati da dio, come mai tro- mo visto, cercare la perfezione nel Bibbia letterale. Finché sarà così, non Dissento con l’idea secondo la quale il
le tre giornate Bob Bloomfield, del Natural History Museum di Lon- viamo tutte queste forme interme- mondo vivente è tipico non di chi c’è da sperare che gli Stati Uniti possa- mio libro non lascerebbe spazio al dibatti-
dra. Tra gli ospiti, Jeremy Searle della Cornell University che presen- die?) sta nel come è stato scoperto. fa scienza, ma di chi vuol ritrovar- no amare Darwin più di quanto lo ami- to nella biologia evoluzionistica.
terà la sua «Storia del mondo secondo topi clandestini a bordo». Non si tratta, infatti, di un ritrova- si cullato tra le braccia di dio. no oggi. CONTINUA |PAGINA