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Ficha de ampliação

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N.º Turma Data

As mil e uma adaptações das trilobites


Que fauna marinha poderia encontrar um não eram calcificados. Por este motivo, os fósseis das
mergulhador do período Ordovícico? Naquela época, patas de trilobites são muito raros.
há 450 milhões de anos, o mar estava povoado de As trilobites devem o nome à organização do corpo
trilobites de todos os tamanhos e formas. Algumas em três lobos, tanto transversal como longitudinal-
eram grandes como lagostas, outras, as mais nume- mente. As três partes transversais são a cabeça ou
rosas, eram do tamanho de pequenos caranguejos e cefalão com os olhos, o tórax flexível dividido em
outras não eram maiores do que um bicho-de-conta. segmentos articulados e a cauda ou pigídio com
Umas tinham a carapaça coberta de espinhos, outras numerosos segmentos unidos. As três partes longitu-
eram lisas. Muitas tinham grandes olhos proeminen- dinais são a zona axial, que fica no centro, e as pleu-
tes, outras eram cegas. As trilobites ocupavam todos ras de cada um dos lados.
os nichos ecológicos, desde a superfície da água até
Mais de 5 mil géneros de trilobites foram identifica-
às grandes profundidades onde a luz não penetrava.
dos, mas, sem dúvida, ainda existem muitos por
As trilobites foram os primeiros artrópodes com descobrir.
exosqueleto duro de calcite e deixaram numerosos
fósseis. No entanto, ao contrário dos caranguejos e Pour la Science, n.° 31 (adaptado)
outros crustáceos atuais, os apêndices das trilobites

Esta coleção de 11 espécies contemporâneas das Tal como as aranhas, os escorpiões e os límulos, as trilobites
trilobites, extraídas de uma jazida fossilífera em Whitland, eram artrópodes. A sua carapaça dorsal protegia ao mesmo
no Sul do País de Gales, sublinha a espantosa diversidade tempo o corpo mole e as delicadas brânquias sobre cada pata.
presente num determinado local. As trilobites podiam O seu corpo formava três lóbulos longitudinais, daí o nome
coexistir porque exploravam nichos ecológicos diferentes dado a estes organismos.
(como indicam o tamanho e morfologia dos organismos e
as diferentes profundidades da coluna de água).

1
Em que Era viveram as trilobites?
2
Por que razão as trilobites deixaram muitos fósseis?
3
O que significa o termo trilobite?
4
Dá dois exemplos de artrópodes atuais.
5
Retira do texto dados que apoiem o facto de as trilobites ocuparem nichos ecológicos muito variados.
6
Indica três espécies que foram contemporâneas das trilobites.
7
Refere uma possível causa da extinção em massa das trilobites.