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PROFETAS EM

CONFLITO
Questões de Autoridade
(Prophets In Conflict -
Issues in Authorith)
George R. Knight
ÍNDICE

Uma palavra para o leitor


Agradecimentos
Parte I: A Relação da Autoridade Bíblica com a Autoridade dos Profetas
Modernos
1. Profetas em conflito: Joseph Smith Versus Ellen White
2. Adventistas em conflito: a tentação mórmon
Parte II: Estruturas para compreender a autoridade profética de Ellen
White
3. Estrutura para a compreensão 1: O propósito dos escritos de Ellen
White
4. Estrutura para a compreensão 2: Temas principais de Ellen White
5. Estrutura para Compreensão 3: O mito do profeta inflexível
6. Estrutura para a compreensão 4: Princípios para a compreensão dos
escritos de Ellen White
7. Estrutura para a compreensão 5: Ellen White e a mudança
8. Estrutura para a compreensão 6: O caso do pós-escrito negligenciado
Parte III: A Autoridade das Compilações
9. Construtivo: Compilações Oficiais e Não Oficiais
10. Problemático: Fazendo Ellen White dizer o que ela nunca disse
Parte IV: Usos Adequados e Indevidos da Autoridade de Ellen White
11. Uma jornada equivocada: A busca pela natureza humana de Cristo
12. Uma jornada frutífera: a busca por uma educação adequada
Parte V: Autoridade Profética Aplicada e Reflexões Finais
13. Aplicando o Conselho de Ellen White
14. Algumas considerações finais
Uma palavra ao leitor

Alguém gritou para mim!


Tudo começou anos atrás, quando li um comunicado do presidente da Associação
Geral no qual ele observou que havia importantes ensinamentos adventistas que só
podiam ser compreendidos por meio dos escritos de Ellen White. Um tanto perturbado,
saí do meu escritório para a aula do seminário e deixei escapar que o líder da
denominação estava diariamente parecendo mais como um mórmon.
Na manhã seguinte, minha secretária me disse que eu recebera um telefonema da
sede da Associação Geral e precisava contatá-los o mais rápido possível. O relatório da
minha declaração viajou rápido, muito rápido.
A boa notícia foi que o pedido tinha sido dos editores da Adventist Review, e não do
gabinete presidencial. Eles queriam que eu escrevesse um artigo comparando Joseph
Smith - o profeta mórmon - e Ellen White. Mas, eles acrescentaram apressadamente, eu
não deveria incluir o nome de nenhum administrador atual ou cargos administrativos.
O artigo logo apareceu como “Joseph Smith, Ellen White e o Grande Abismo”.1 A
pesquisa para aquele pequeno artigo me incendiou o desejo de estudar os ministérios
contrastantes dos dois profetas e seu uso da autoridade.
Autoridade é uma palavra importante, poderosa e central tanto para os cristãos
individualmente quanto para a própria igreja. Com base em que nós, como indivíduos e
como corpo da igreja, tomamos decisões sobre como viveremos nossas vidas e
administraremos a igreja? Qual é a nossa autoridade? Não existe, em uma perspectiva,
nenhuma palavra de mais importância. É também a palavra que une os capítulos que
compõem os Profetas em Conflito.
Os adventistas e outros cristãos são rápidos em apontar que a Bíblia é sua
autoridade mais importante. Mas é mesmo? E o que essa afirmação significa,
especialmente em um movimento que tem um profeta moderno em seu meio?
Essa pergunta nos leva à parte 1 de Profetas em conflito. A grande divisão entre os
pretendentes proféticos centra-se na relação de seu dom com a autoridade da Bíblia.
Ellen White foi para um lado e Joseph Smith para outro. Para White, a Bíblia era
suprema; para Smith, o moderno dom de profecia era mais importante. E se há um
tópico entre os adventistas do sétimo dia que os levou a “sair do caminho”, é o da
autoridade de seu profeta em relação à das Escrituras. Eles são constantemente
confrontados com a tentação de serem mórmons no uso da autoridade. Essa questão
dividiu os adventistas ao longo do tempo.
O assunto da autoridade religiosa é a base de cada capítulo deste livro. A parte 2
apresenta seis estruturas para compreender e interpretar a autoridade de Ellen White,
enquanto a parte 3 trata do tópico importante, mas complexo, da autoridade das
compilações. Eles são necessários, mas podem ser facilmente inclinada para fazer Ellen
White dizer o que ela nunca disse ou acreditou. A Parte 4 nos leva a duas viagens
relacionadas à autoridade de Ellen White - uma válida e outra problemática. Aplicar o
conselho autorizado de Ellen White à vida diária é o assunto do primeiro capítulo na
parte 5. O segundo destaca a natureza misteriosa do ofício profético, as muitas
realizações de Ellen White, sua negligência pela erudição histórica e possíveis futuros
estudos sobre Ellen White.

Quase todos os capítulos em Profetas em conflito têm uma história. Nos últimos
quarenta anos, escrevi muitos artigos e entreguei muitos trabalhos acadêmicos sobre o
tema de Ellen White e sua autoridade. A maioria dos capítulos do presente volume foi
selecionada a partir desses artigos e discursos, combinados com alguns capítulos
importantes de meus livros. A principal exceção é o capítulo 10 sobre compilações
problemáticas, que foi escrito especificamente para este livro. Em certo sentido,
Profetas em Conflito é minha principal contribuição final aos estudos de Ellen White.
Como resultado, desenvolvi um livro que reúne muitos dos meus pensamentos mais
importantes sobre o assunto - pontos que quero deixar na mente dos meus leitores.
Claro, não sou novo em escrever sobre o profeta adventista. Meu primeiro livro
dedicado ao assunto saiu em 1985 como Mitos no Adventismo. Esse volume foi seguido
por Meeting Ellen White (1996), Reading Ellen White (1997), Ellen White’s World (1998),
Walking With Ellen White (1999) e Ellen White’s Afterlife (2019). Além desses livros,
vários de meus volumes sobre a história adventista tratam de Ellen White e seu
ministério. Mas talvez minha contribuição mais importante para os estudos de Ellen
White tenha sido a riação da ideia por trás do desenvolvimento da The Ellen G. White
Encyclopedia (2013) - um importante recurso editado por Denis Fortin e Jerry Moon.
Como você pode ver, grande parte do meu tempo nos últimos quarenta anos tem sido
dedicado a buscar entender Ellen White e seu ministério.
Outro tópico próximo ao centro de minha atividade nos últimos anos tem sido a
autoridade religiosa. Em 2017, publiquei Guerras das Autoridades Adventistas,
Ordenação e Tentação Católica Romana.2 O fio condutor que une esse livro ao atual é a
tentação de usar indevidamente a autoridade religiosa. Nós, adventistas, tendemos a
usar mal a autoridade em mais de um nível. Na esfera eclesiástica, tem sido a tentação
católica romana; na esfera profética, tem sido a tentação mórmon. Conforme observado
anteriormente, a autoridade é fundamental tanto para nossa vida pessoal quanto para
a vida da igreja. Como tal, sempre haverá a tentação de fazer mau uso. Portanto, a
necessidade de compreender os limites da autoridade adequada, como utilizá-la e os
perigos de seu abuso. A triste notícia é que estar errado na área de autoridade abre a
possibilidade distinta de se extraviar em tudo o mais.
Quando se trata de questões como inspiração, revelação e uso adequado de
escritos inspirados, nós, como adventistas, percorremos um longo caminho nas últimas
décadas. Mas ainda há muito a ser feito. Um trabalho publicado recentemente sobre a
evolução da compreensão adventista de inspiração é Trust and Doubt: Perceptions of
Divine Inspiration in Seventh-day Adventist History [Confiança e Dúvida: Percepções da
Inspiração Divina na História Adventista do Sétimo Dia] (2019), de Denis Kaiser.3 Esse
volume importante não apenas impulsionou nosso entendimento, mas também aponta
em direção a necessidade de mais trabalho acadêmico na área.
Talvez deva ser notado neste ponto que muitos adventistas se preocupam com uma
passagem de Ellen White que afirma que “o último engano de Satanás será anular o
testemunho do Espírito de Deus. ... Satanás trabalhará engenhosamente, de diferentes
maneiras e por meio de diferentes agências, para perturbar a confiança do povo
remanescente de Deus no testemunho verdadeiro.”4 A maioria das pessoas pensa nessa
citação no sentido de ignorar seus escritos ou explicá-los. Embora essas táticas sejam
parte do problema, gostaria de sugerir que há mais do que isso; a saber, a tendência dos
crentes sinceros em seu dom de usar seus escritos de maneiras que ela nunca aprovou.
Uma das formas mais populares é usar seus escritos para desenvolver teologia ou
estender a teologia em direções únicas, uma prática que ela rejeitou categoricamente,
como será visto nos capítulos 1 e 2. Ela foi clara em suas repetidas afirmações em todo
o seu ministério que “Queremos evidências bíblicas para cada ponto que avançamos”5;
“A Bíblia é a única regra de fé e doutrina.”6 Foi essa posição firme e consistente de Ellen
e Tiago White e de outros pioneiros adventistas que distinguiu seu dom daquele de
Joseph Smith, o profeta mórmon. Embora ela tenha sido clara nesse ponto, muitos de
seus seguidores sinceros optaram pelo que chamei de tentação mórmon. Seguir esse
caminho, eu sugeriria, é uma das muitas maneiras pelas quais os adventistas
conseguiram tornar os escritos de Ellen White “sem efeito”. Os capítulos deste livro
apresentam muitos outros métodos para entrar no "último engano de Satanás". Os
leitores descobrirão que os adventistas desenvolveram uma infinidade de maneiras de
fazer mau uso do dom profético, o tempo todo alegando que estão sendo fiéis a Ellen
White e seus conselhos. Satanás teve mais sucesso nessa linha do que muitos de nós
gostaríamos de admitir.
Os agradecimentos pela publicação de Prophets in Conflict são devidos a Dale
Galusha e Miguel Valdivia, respectivamente presidente e vice-presidente de
desenvolvimento de produtos da Pacific Press®, que incentivaram este projeto e a minha
esposa, Bonnie, que trabalhou em vários níveis de refinamento em seu confiável
computador.
O presente livro não tenta ser a resposta final em relação a todas as questões que
levanta. De muitas maneiras, ele fornece uma plataforma para discussão e futura
exploração e refinamento de nossa compreensão da autoridade de Ellen White.
Deve-se notar ao encerrar que a maneira como este volume foi desenvolvido o
deixou aberto à repetição. Trabalhei para moderar esse problema, mas é difícil fazê-lo
completamente devido ao fato de que o argumento em cada capítulo deve manter sua
integridade única. A boa notícia é que certa quantidade de repetição em pontos
importantes ajuda no aprendizado.
É minha esperança que este livro capacite seus leitores a se relacionar com Ellen
White e seus escritos de uma maneira mais informada e saudável.
George R. Knight
Rogue River
Referências:

1. George R. Knight, “Joseph Smith, Ellen White, and the Great Gulf,” Adventist Review, special ed., May
30, 1996, 35.
2. George R. Knight, Adventist Authority Wars, Ordination, and the Roman Catholic Temptation (Westlake
Village, CA: Oak and Acorn Publishing, 2017).
3. Denis Kaiser, Trust and Doubt: Perceptions of Divine Inspiration in Seventh-day Adventist History (St.
Peter am Hart, Austria: Seminar Schloss Bogenhofen, 2019).
4. Ellen G. White, Selected Messages, 3 vols. (Washington, DC: Review and Herald®, 1958, 1980), bk. 1, 48.
5. E. G. White, G. I. Butler and U. Smith, April 5, 1887; emphasis added.
6. Ellen G. White, “The Value of Bible Study,” Review and Herald, July 17, 1888, 449; emphasis added.
Agradecimentos

A maioria dos capítulos deste livro foram publicados anteriormente ou foram


entregues como artigos formais. O conteúdo para muitos permanece essencialmente o
mesmo, exceto para pequenas edições e atualizações. As principais exceções são o
capítulo 10, que foi escrito para este livro, e o capítulo 11, que passou por uma grande
reescrita. Outros capítulos foram enriquecidos com a adição de novo material ou
revisados de outras maneiras. Alguns capítulos tiveram alguma edição de seu conteúdo
para reduzir redundâncias óbvias.
A publicação e/ou apresentação prévia de cada capítulo é a seguinte:
“Profetas em Conflito” foi desenvolvido como um artigo intitulado “Profetas
Modernos e a Bíblia: Dois Caminhos Diferentes e Seus Significados para o Século 21”,
que foi apresentado no Nono Simpósio Bíblico-Teológico Sul-Americano em Foz do
Iguaçu, Brasil, sobre 23 de maio de 2011. Foi publicado em português em Reinaldo W.
Siqueira e Alberto R. Timm, eds., Pneumatologia: pessoa e obra do Espírito Santo
(Engenheiro Coelho, SP, Brasil: Imprensa Universitária Adventista, 2017).
“Adventistas em Conflito” foi entregue como um artigo intitulado “Visões e a
Palavra: A Autoridade de Ellen White em Relação à Autoridade das Escrituras no
Movimento Adventista do Sétimo Dia” na Universidade Brigham Young durante um
simpósio intitulado “Por que autoridade? Uma Conferência sobre Autoridade Religiosa
no Cristianismo” em 7–8 de abril de 2006. Foi publicado pela primeira vez em Robert L.
Millet, ed., Por Que Autoridade? A questão vital da autoridade religiosa no cristianismo
(Macon, GA: Mercer University Press, 2010).

“O Propósito dos Escritos de Ellen White” foi publicado pela primeira vez em George
R. Knight, Reading Ellen White (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 1997).
“Ellen White’s Major Themes” foi publicado pela primeira vez em George R. Knight,
Meeting Ellen White (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 1996).
“O Mito do Profeta Inflexível” foi publicado pela primeira vez em George R. Knight,
Myths in Adventism (Washington, DC: Review and Herald®, 1985). Uma versão abreviada
apareceu na Adventist Review, 3 de abril de 1986.
“Princípios para Compreender os Escritos de Ellen White” é uma apresentação
combinada de materiais publicados pela primeira vez em Merlin D. Burt, ed.,
Compreendendo Ellen White: A Vida e Obra da Voz Mais Influente na História Adventista
(Nampa, ID: Pacific Press®, 2015); Denis Fortin e Jerry Moon, eds., The Ellen G. White
Encyclopedia (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 2013); e Leitura de Ellen White.
“Ellen White and Change,” foi publicado pela primeira vez como “Adventists and
Change,” Ministry, outubro de 1993.
“The Case of the Overlooked Postscript,” foi publicado pela primeira vez como “The
Case of the Overlooked Postscript: A Footnote on Inspiration,” Ministry, agosto de 1997.
“Official and Unofficial Compilations,” foi publicado pela primeira vez em Reading
Ellen White.
Parte de “The Search for the Human Nature of Christ” foi publicada pela primeira
vez em George R. Knight, From 1888 to Apostasy: The Case of A. T. Jones (Hagerstown,
MD: Review and Herald®, 1987).

“The Search for Proper Education” foi publicado anteriormente como “O


Desenvolvimento Histórico da Teoria Educacional de Ellen White,” em “The End From the
Beginning”: Festschrift Honoring Merling Alomía, ed. Benjamin Rojas et al. (Lima, Peru:
Universidad Peruana Unión, Fondo Editorial, 2015).
“Aplicando o Conselho de Ellen White” foi publicado pela primeira vez em Reading
Ellen White.
Parte I

A Relação da Autoridade Bíblica


com a Autoridade dos Profetas
Modernos
CAPÍTULO 1
Profetas em conflito: Joseph Smith Versus Ellen White

Muitos crentes cristãos e teólogos conservadores veem na afirmação de um grupo


religioso de ter um profeta moderno como o primeiro sinal externo mais importante de
uma seita religiosa.
“É o atributo de um profeta fundador que separa distintamente as seitas religiosas
das denominações cristãs”, escreve Ruth Tucker em Outro Evangelho. “As vidas dos
fundadores de qualquer movimento religioso são importantes para o estudo”, observa
ela, “mas muito mais no caso das 'seitas' ou movimentos religiosos variantes. Ao
contrário de Lutero, Calvino ou Wesley, os fundadores desses grupos invariavelmente
reivindicaram revelação especial de Deus.”1
Então só temos isso. Profetas modernos não são permitidos da perspectiva
tradicional do protestantismo conservador, que sustenta que o dom cessou com a morte
do último dos apóstolos de Cristo. Mas Tucker, embora apresente a posição padrão, é
um pouco mais sofisticada do que alguns especialistas em seitas. Ela modifica a posição
básica observando que "uma seita' é um grupo religioso que tem um 'profeta-fundador'
chamado por Deus para dar uma mensagem especial não encontrada na própria Bíblia,
muitas vezes de natureza apocalíptica e frequentemente apresentada em escritos
‘inspirados’”2
Aqui ela aponta um ponto absolutamente crucial: a relação da autoridade de um
pretendente profético com a autoridade da Bíblia. E esse relacionamento está no centro
do grande abismo que separa Joseph Smith e Ellen White.
A profecia e outras manifestações carismáticas encontraram expressão na igreja
desde o seu início, mas especialmente durante os períodos de elevado interesse
escatológico (tempo do fim). Como resultado, não é surpreendente que dois indivíduos
reivindicando o dom profético surgiram em meados das décadas do século XIX. 3
Externamente, eles compartilham muitas características. Ambos, por exemplo,
começaram seu ministério profético como adolescentes; ambos ajudaram a fundar
denominações nos Estados Unidos cujos nomes refletem a proximidade do Segundo
Advento (Adventistas do Sétimo Dia e a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos
Dias); e para ambos 1844 foi uma data significativa. Para Ellen White, foi o ano de sua
primeira visão, enquanto para Joseph Smith foi o ano em que ele encontrou a morte nas
mãos de uma turba na prisão de Carthage, Illinois.
Além dessas semelhanças pessoais, os movimentos nos quais foram essenciais no
início também compartilham muitas semelhanças. Ambos, por exemplo, sustentam que
a orientação profética contínua é um sinal da verdadeira igreja de Deus, 4 e ambos
consideram Apocalipse 14: 6 como o centro de sua missão. Para os adventistas, esse
versículo, em conjunto com os versículos 7-12, descreve sua missão dos últimos dias ao
mundo; para os mórmons, o anjo que está voando no “meio do céu” com “o evangelho
eterno” não é outro senão Moroni,5 que supostamente forneceu a Joseph Smith as
placas de ouro que continham o Livro de Mórmon. Uma semelhança adicional entre os
dois movimentos é sua taxa de crescimento ao longo do tempo, com ambos tendo cerca
de vinte milhões de adeptos em 2020.
Embora essas semelhanças externas sejam impressionantes, as diferenças entre os
dois profetas e as igrejas às quais eles pertenciam são muito mais. E em nenhum lugar
essas diferenças são mais proeminentes do que em suas atitudes em relação à
autoridade do moderno dom de profecia no que se refere à Bíblia e ao cânone bíblico.
Este capítulo explora essas diferenças tanto nos próprios profetas quanto nos
movimentos que eles tiveram parte na fundação. Em seguida, compara seus respectivos
ensinos sobre dons carismáticos com o testemunho da Bíblia e identifica as diretrizes
estabelecidas nas Escrituras para salvaguardar a igreja enquanto avalia aqueles que
afirmam que Deus falou com eles diretamente por meio de dons como o de profecia e
o de línguas.
Joseph Smith e o Mormonismo na autoridade profética
O jovem Joseph Smith (1805–1844) começou sua jornada religiosa profundamente
angustiado pelo fato de que as várias denominações chegaram a conclusões diferentes
a partir da mesma Bíblia. Ele acabou decidindo que o problema estava na própria Bíblia.
"Eu acredito na Bíblia", explicou ele, "como foi lida quando veio da pena dos escritores
originais." Mas "tradutores ignorantes, copistas descuidados ou padres ardilosos e
corruptos cometeram muitos erros". Em outra conexão, Smith escreveu que “muitos
pontos importantes relativos à salvação dos homens. . . tinha sido tirado da Bíblia, ou
perdido antes de ser compilado.”6
Como resultado, ele acreditava que a Bíblia como ela existe é um documento
seriamente falho. Esse entendimento é refletido nas “Artigos de Fé” de Smith. O ponto
8 diz: “Acreditamos que a Bíblia é a palavra de Deus, desde que seja traduzida
corretamente”.7 As palavras-chave, é claro, são “desde que esteja traduzida
corretamente”. Aí está o problema. Mas não foi o único. Também havia exclusões e
distorções no registro inspirado. Joseph Smith afirmou que foi chamado ao ofício
profético para corrigir o registro bíblico e restaurar as partes dele que haviam sido
perdidas.8
Assim, enquanto para Smith “a Bíblia era fundamentalmente importante, ... não era
em sua totalidade importante. Na verdade, por si só foi um guia insuficiente.” Como a
Bíblia tinha graves falhas, a contribuição do dom profético por meio de Smith seria
“estabelecer a verdade” da Bíblia.9
O resultado é um cânon flexível e expansível das escrituras que inclui não apenas o
Velho e o Novo Testamentos, mas também o Livro de Mórmon, Doutrina e Convênios e
a Pérola de Grande Valor. Enquanto o Livro de Mórmon e a Pérola de Grande Valor
alegam suprir partes perdidas do registro bíblico, Doutrina e Convênios consiste em
revelações proféticas em grande parte de natureza doutrinária. Indicativo da posição
Mórmon sobre a natureza dinâmica do cânon é o fato de que suas últimas três seções
foram adicionadas a Doutrina e Convênios em 1890, 1918 e 1978. Essas três adições
demonstram que o dom profético no mormonismo não se limita a Smith, que morreu
em 1844. Além disso, eles também indicam a natureza flexível da verdade no
entendimento mórmon de inspiração, uma vez que os acréscimos em 1890 e 1978
contradizem as revelações anteriores sobre poligamia e exclusividade racial. As novas
revelações sobre esses tópicos foram dadas para atender aos tempos de mudança.

Um aspecto interessante do mormonismo é que todos os membros podem ter o


dom de profecia. Assim, Smith afirmou: “Todo homem pode falar em nome de Deus, o
Senhor.”10 Como resultado, o dom profético no mormonismo não só tem um lado
público, mas também particular, que ajuda as pessoas a interpretar as escrituras.
Outro aspecto do entendimento mórmon de profecia é que todos os líderes gerais
(“autoridades gerais”) têm o dom de profecia de uma maneira especial. Mas de extrema
importância é o fato de que o presidente da denominação também é o profeta principal
da igreja. Como tal, o “presidente possui o poder e autoridade para governar e dirigir
todos os assuntos do Senhor na Terra na Igreja”. 11 O presidente é a única pessoa que
possui todas as chaves do sacerdócio. Smith, como o primeiro presidente, foi a única
pessoa a quem foram concedidas as chaves (um privilégio herdado pelos presidentes
subsequentes). Como resultado, de acordo com as escrituras mórmons, ele tinha o
poder de ligar e selar na Terra em nome de Deus.12 O presidente não apenas tem amplo
poder, mas também é infalível em sua orientação da igreja. Assim, lemos em um dos
últimos acréscimos a Doutrina e Convênios que “o Senhor nunca permitirá que eu ou
qualquer outro homem que ocupe o cargo de Presidente desta Igreja o desvie do
caminho”. O presidente lidera “pela inspiração do Deus Todo-Poderoso”.13 E se isso não
fosse autoridade suficiente, as “declarações oficiais de um presidente em exercício em
sua época podem ter precedência sobre as revelações nas escrituras pertinentes a
outras épocas ou sobre as declarações de presidentes anteriores da Igreja.” 14 Nem é
preciso dizer que no mormonismo não pode haver nenhum conflito entre o presidente
e o profeta, como encontramos no caso de Davi e Natã ou entre Ellen White e George I.
Butler. O presidente é o profeta e sua palavra é uma escritura oral.
O mormonismo é explicitamente claro sobre a autoridade contínua dos profetas da
igreja em relação à Bíblia. “Os santos dos últimos dias”, escreve um erudito mórmon,
“não acreditam que o texto bíblico sozinho seja suficiente para a salvação. O ensino
bíblico, embora verdadeiro e aceito, foi preservado de maneira imperfeita e pode ser
totalmente reconstituído apenas por meio de revelação suplementar. Não porque o
Cristianismo do Novo Testamento fosse defeituoso, mas porque o Cristianismo do Novo
Testamento é apenas parcialmente preservado na Bíblia moderna. As doutrinas que não
foram preservadas devem ser restauradas.”15
Como resultado, a mesma fonte afirma que as visões de Joseph Smith “formam o
alicerce da doutrina SUD [Santos dos últimos Dias]” e que “para os santos dos últimos
dias a maior autoridade em questões religiosas é a revelação contínua de Deus dada por
meio dos apóstolos e profetas vivos de seu povo Igreja, começando com Joseph Smith e
continuando até a liderança atual.”16
Com esses pensamentos em mente, voltaremos a Joseph Smith e à criação das
escrituras mórmons. Seu primeiro e mais conhecido livro é o Livro de Mórmon, que foi
concluído em 1829 e publicado pela primeira vez em 1830. O livro em si é visto pelos
santos dos últimos dias como “outro Testamento de Jesus Cristo” ou um terceiro
testamento.17 É em grande parte um livro da história hebraica antiga que foi “perdido”
para o mundo cristão. O trabalho de Smith no Livro de Mórmon foi, portanto, uma
restauração de um segmento perdido da história sagrada.
O trabalho de Smith no Livro de Mórmon levou diretamente à sua segunda tarefa
de construção de escrituras - uma tradução e revisão da versão King Jaime da Bíblia
[KJV]. Durante seu trabalho no Livro de Mórmon, ele percebeu quantas coisas foram
removidas da Bíblia. Além disso, “anos antes, o mensageiro Moroni havia citado
passagens que variavam da KJV”.18 Portanto, a Bíblia estava errada e precisava ser
corrigida para se alinhar com o Livro de Mórmon. Brigham Young, o sucessor de Smith
no cargo presidencial e profético, tinha a mesma opinião, observando após a morte de
Smith que “se o Senhor Todo-Poderoso enviar um anjo para reescrever a Bíblia, ela seria
em muitos pontos muito diferente do que é agora é.”19
Smith começou o que uma importante autoridade mórmon chama de sua “tradução
inspirada” em 1830, depois que Deus revelou a ele que “é minha vontade que você se
apresse em traduzir minhas escrituras”.20 Ao contrário da maioria dos tradutores,
Joseph Smith, quando começou, não tinha nenhum conhecimento das línguas bíblicas
nem de quaisquer manuscritos antigos. Em vez disso, sua tradução foi baseada em “uma
experiência reveladora” do texto em inglês. Portanto, foi uma atividade profética em
vez de baseada na erudição. No processo, ele escreveu sua teologia inspirada direto no
registro bíblico. Ao todo, ele fez pelo menos 3.410 alterações no texto da versão King
James, abrangendo todo o caminho "de pequenos detalhes a capítulos totalmente
reconstituídos".21 A modificação mais extensa consistiu em "adições reveladas há muito
tempo que têm pouco ou nenhum paralelo bíblico" e “acréscimos interpretativos” que
esclareciam o significado das passagens de acordo com o entendimento de Smith.22 Em
julho de 1833, ele havia terminado a maior parte de seu trabalho como um “tradutor”,
embora continuasse a trabalhar esporadicamente na tarefa até sua morte.
O processo de tradução provou ser uma ferramenta útil para o profeta, observam
os estudiosos mórmons Leonard J. Arrington e Davis Bitton, uma vez que “passagens
que pareciam contradizer a posição mórmon poderiam ser explicadas como erros de
tradução” e corrigidas. “Claramente”, acrescentam, Smith “não se sentia obrigado a
aceitar a Bíblia em sua versão autorizada atual, visto que nela havia uma restrição acerca
das doutrinas reveladas à igreja.23
O próprio Smith disse isso de forma um pouco diferente quando observou que “há
muitas coisas na Bíblia que constam agora, não estão de acordo com as revelações do
Espírito Santo para mim”. Comentando sobre essa passagem, Philip L. Barlow escreve
que "tal declaração implica que, para Smith, não era tanto que suas revelações
precisassem ser totalmente adaptadas aos dados bíblicos, mas, pelo contrário, que uma
Bíblia imperfeita deveria se conformar com suas revelações mais atuais e diretas.”24
O trabalho de Smith no Livro de Mórmon e sua tradução da Bíblia indicaram muitas
lacunas teológicas. Foi assim que seu trabalho criativo no texto da Bíblia serviu de
estímulo para várias revelações importantes que se encontram atualmente em Doutrina
e Convênios. Como resultado, às vezes, as doutrinas “introduzidas durante o processo
de tradução” foram “desenvolvidas posteriormente por meio de revelações
subsequentes agora contidas em Doutrina e Convênios”, que é, de acordo com sua
introdução, “uma coleção de revelações divinas e declarações inspiradas dadas aos
estabelecimento e regulamento do reino de Deus na terra nos últimos dias”. 25 Assim, é
Doutrina e Convênios, amplamente baseada nas revelações do dia-a-dia de Smith, e não
no Livro de Mórmon, que se tornou a base para o movimento doutrina e prática.26
Um resultado de tal abordagem à orientação profética “inspirada” são “algumas
doutrinas distintas que não são explicitamente encontradas na Bíblia”. As doutrinas
nesta categoria não surgiram da reabilitação de doutrinas obscuras na Bíblia, mas
representam ensinamentos que haviam sido totalmente perdidos para o registro
bíblico.27
Para dizer o mínimo, alguns desses ensinamentos doutrinários distintos parecem
estranhos do ponto de vista bíblico. No topo dessa lista está a doutrina de Deus do
mormonismo. De acordo com Smith, Deus é “um homem exaltado”. Lorenzo Snow, o
quinto presidente da igreja, expressou a ideia muito bem ao declarar: “Como o homem
é, Deus foi; e como Deus é, o homem pode se tornar.”28
Existem dois ensinamentos relacionados nessa breve frase. Deus não apenas
começou como um ser humano, mas cada ser humano ressuscitado e aperfeiçoado se
tornará um deus, possuindo todos os atributos divinos. Além disso, cada um terá seu
próprio reino no futuro, no qual eles "terão todo o poder" e os anjos estarão "sujeitos a
eles". Richard e Joan Ostling chamam esse ensino dual de "o abismo mais radical entre
a crença mórmon e a tradição judaico-cristã ortodoxa".29 Tal teologia faz com que
algumas das outras crenças únicas do movimento pareçam quase ortodoxas, como o
batismo pelos mortos e o ensino que Adão participou da criação da terra. Adão é o
“ancião de dias” e Adão é (nas palavras de Brigham Young) “nosso Pai e nosso Deus, e o
único Deus com quem temos que lidar”.30
Ao encerrar nossa discussão sobre o mormonismo, deve-se reconhecer que os
crentes mórmons não ficariam chateados ao descobrir que alguns de seus ensinamentos
não são encontrados na Bíblia ou mesmo que os contradizem. Afinal, de acordo com sua
teologia, a última autoridade profética é superior a todas as anteriores. Assim, eles têm
uma nova luz fora e acima da Bíblia. De acordo com o estudioso mórmon B. H. Roberts:
“Foi a Igreja de Cristo que sempre fez as escrituras”. 31 Para aqueles que afirmavam que
a Bíblia era tudo de que precisavam, Deus respondeu: “Ó tolos. ... Por ter falado uma
palavra, vocês não devem supor que não posso falar outra. ... Porque vocês têm uma
Bíblia, não precisam supor que ela contém todas as minhas palavras”. 32 Resumindo, “a
Bíblia e somente a Bíblia” um slogan que Joseph Smith tratou com desprezo.
Ellen White, adventismo e a autoridade profética
Do outro lado da grande divisão em relação à autoridade profética moderna está
Ellen G. White. Como Smith, ela reivindicou o dom profético na base bíblica de sua
perpetuidade até o Segundo Advento. Mas os dois não poderiam estar mais distantes
em termos do papel profético no que se refere à Bíblia. 33

Consistentemente ao longo de sua vida, ela indicou às pessoas a Bíblia como a única
regra de fé e prática cristã. No início de seu ministério profético, ela concluiu seu
primeiro livrinho com uma declaração indicando que estava bem ciente da tensão entre
seu entendimento do dom profético e o de Joseph Smith. “Recomendo a você”,
escreveu ela, “a palavra de Deus [a Bíblia] como regra de sua fé e prática. Por essa
Palavra devemos ser julgados. Deus, nessa Palavra, prometeu dar visões nos 'últimos
dias'; não para uma nova regra de fé [como fez Smith], mas para o conforto de seu povo
e para corrigir aqueles que erram da verdade bíblica.” 34
Ellen White sustentou que a Bíblia “é clara em todos os pontos essenciais” para a
salvação. Assim, a função de seu ministério profético era “não dar nova luz, mas
imprimir vividamente no coração as verdades da inspiração já reveladas” e levar as
pessoas “de volta” à Bíblia, que haviam negligenciado seguir. 35
Ellen White permaneceu consistente em seu entendimento da adequação da Bíblia
ao longo de seu longo ministério. Por exemplo, durante os anos em torno da importante
sessão da Conferência Geral de 1888 no adventismo, alguns procuraram usar seus
escritos para fundamentar seus pontos e interpretar a Bíblia, mas ela repetidamente os
levou de volta à adequação e supremacia da própria Bíblia. Assim, em abril de 1887, ela
afirmou que “queremos evidências bíblicas para cada ponto que avançamos” e em julho
de 1888 que “a Bíblia é a única regra de fé e doutrina”. No mês seguinte, ela escreveu
que “a Palavra de Deus é o grande detector de erros; a ela acreditamos que tudo deve
ser levado. A Bíblia deve ser nosso padrão para todas as doutrinas e práticas. ... Não
devemos receber a opinião de ninguém sem compará-la com as Escrituras. Aqui está a
autoridade divina que é suprema em questões de fé. É a palavra do Deus vivo que
decidirá todas as controvérsias”. Em suma, durante sua própria vida, ela se recusou a
permitir que seus escritos fossem usados para resolver as questões bíblicas e teológicas
do adventismo. Ela sempre apontava a Bíblia para seus seguidores.36
Da perspectiva de Ellen White, não apenas a Bíblia era suficiente para a salvação e
suprema em questões de fé, doutrina e prática, mas seus escritos estavam subordinados
a ela. Assim, ela poderia escrever que “se os Testemunhos não falam segundo a palavra
de Deus, rejeite-os”.37 Seus escritos, ela ensinou, deviam ser avaliados em termos da
verdade bíblica.
Mas, podemos perguntar à luz das dúvidas de Joseph Smith sobre o assunto, o que
dizer da Bíblia como a temos hoje? É realmente preciso o suficiente para colocar nossa
confiança nele? Não é possível que tenha sido danificado e distorcido pela transmissão
ao longo de dezenove séculos? A tais perguntas, Ellen White responde escrevendo que
"alguns nos olham com seriedade e dizem: ‘Você não acha que pode ter havido algum
engano no copista ou nos tradutores?’ Tudo isso é provável." Mas, ela respondeu:
“Todos os erros não causarão problemas a uma alma, ou farão tropeçar qualquer pé,
que não fabrique dificuldades a partir da mais clara verdade revelada. ... Eu aceito a
Bíblia como ela é, como a Palavra Inspirada. Eu acredito em suas declarações em uma
Bíblia inteira.”38 Assim, ela mais uma vez se separou de Smith, que alegou que as
inadequações da Bíblia exigiam seu ministério profético para guiar as pessoas ao
caminho da salvação.
Smith e Ellen White também divergem radicalmente no cânon das Escrituras.
Enquanto ele promovia um cânon que “é aberto, flexível e em expansão”39, ela
sustentava que o cânon das Escrituras estava fixado para sempre nos sessenta e seis
livros do Antigo e do Novo Testamentos. Por outro lado, ela argumentou que o
fechamento do cânon não significava que o Espírito Santo havia deixado de inspirar
profetas. Mas, ela observou, essa inspiração profética estaria sempre fora do cânon
bíblico e sempre subordinada a ele. Assim, em uma declaração bem equilibrada, ela
escreveu que “após o fechamento do cânon da Escritura, o Espírito Santo ainda deveria
continuar sua obra, para iluminar, advertir e confortar os filhos de Deus” “à parte das
revelações. . . corporificado no cânon sagrado.” No entanto, “o Espírito não foi dado -
nem pode ser concedido - para substituir a Bíblia; pois as Escrituras afirmam
explicitamente que a palavra de Deus é o padrão pelo qual todo ensino e experiência
devem ser testados.”40
Em tais declarações, nunca muito longe de sua mente foram as afirmações de
Joseph Smith de seus escritos serem canônicos e superiores à Bíblia como a temos. Na
verdade, seu mau uso do ofício profético é uma das razões pelas quais Ellen White
preferiu ser chamada de "mensageira do Senhor" em vez de profeta. “Por que não
aleguei ser profeta?” ela perguntou. “Porque, nestes dias, muitos que ousadamente
afirmam ser profetas, são uma afronta à causa de Cristo.” Em sua mente, Joseph Smith
definitivamente pertencia a essa categoria, embora ela nunca o mencionasse pelo nome
em seus escritos publicados. Ela, entretanto, mencionou o mormonismo uma vez. Essa
ocasião, significativamente para este capítulo, tinha a ver com ela ser confundida com o
mormonismo devido à sua afirmação do dom de profecia. 41 Não é preciso dizer que ela
rejeitou firmemente a identificação. Ela sabia que seu ministério profético estava longe
de ser reivindicado por Smith
O marido de Ellen White era da mesma opinião. Tiago White tinha as falsas
afirmações de Joseph Smith em primeiro plano em seu pensamento em sua primeira
declaração publicada a respeito do dom profético de sua esposa. “A Bíblia”, escreveu
ele em 1847, “é uma revelação perfeita e completa. É nossa única regra de fé e prática.
Mas isso não é motivo. . . por que Deus não pode mostrar o cumprimento passado,
presente e futuro de sua palavra, nestes últimos dias, por sonhos e visões; de acordo
com o testemunho de Pedro [ver Atos 2: 17–20; Joel 2: 28–31]. Visões verdadeiras são
dadas para nos conduzir a Deus e à sua palavra escrita; mas aqueles que são dados para
uma nova regra de fé e prática [ou seja, Smith], separados da Bíblia, não podem ser de
Deus e devem ser rejeitados.”42
Novamente em 1851, Tiago White argumentou que “todo cristão, portanto, tem o
dever de tomar a Bíblia como uma regra perfeita de fé e dever. Ele deve orar
fervorosamente para ser auxiliado pelo Espírito Santo em pesquisar as Escrituras em
busca de toda a verdade e de todo o seu dever. Ele não tem a liberdade de se afastar
deles para aprender seu dever por meio de qualquer um dos dons. Dizemos que, no
exato momento em que o faz, ele coloca os dons no lugar errado e assume uma posição
extremamente perigosa. A Palavra deve estar na frente.” 43
De maneira semelhante, em 1868, Tiago White advertiu os adventistas a “deixar os
dons terem seu devido lugar na igreja. Deus nunca os colocou na frente, e nos ordenou
que olhássemos para eles para nos conduzir no caminho da verdade e no caminho para
o céu. Sua palavra ele ampliou. As Escrituras do Antigo e do Novo Testamento são a
lâmpada do homem para iluminar seu caminho para o reino. Siga isso. Mas se você se
desviar da verdade bíblica e estiver em perigo de se perder, pode ser que Deus, no
tempo de sua escolha, o corrija [por meio dos dons] e o traga de volta à Bíblia. 44
Todas essas declarações de Tiago White precisam ser lidas com Joseph Smith em
segundo plano, se não em primeiro plano. Afinal, foi Smith quem fez de suas visões “uma
nova regra de fé e prática” e “as colocou na linha de frente” como o meio pelo qual seus
seguidores deveriam aprender seu dever.
Até agora, examinamos Joseph Smith e Ellen White no tópico de sua autoridade
profética em relação à Bíblia. Precisamos agora nos voltar para a própria Bíblia à medida
que buscamos encontrar o equilíbrio adequado entre o moderno dom de profecia e a
autoridade das Escrituras conforme canonizado na Bíblia.
Novo Testamento e a autoridade profética
A passagem básica para estudo sobre o tópico da autoridade profética extrabíblica
no Novo Testamento é 1 Tessalonicenses 5: 19-21: “Não apaguem o Espírito; não
desprezes as declarações proféticas. Mas examine tudo com cuidado; apegue-se ao que
é bom” (NASB). No mínimo, essa passagem incentiva os crentes cristãos a não rejeitar
ou aceitar automaticamente aqueles que reivindicam o dom profético. Em vez disso,
eles devem examiná-los cuidadosamente.
Essa advertência levanta a questão do fundamento ou dos critérios para tal exame.
O ponto interessante em linha com esta pergunta é que a própria carta aos
tessalonicenses nos fornece a resposta. O próprio fato de Paulo levantar a questão da
profecia em sua primeira carta a Tessalônica indica que o dom estava causando algum
distúrbio na igreja. É diante da tentação de rejeitar o dom de uma vez que Paulo fornece
o conselho em 1 Tessalonicenses 5: 19–21.
Embora sua primeira carta aos tessalonicenses não identifique o problema
relacionado ao dom profético, sua segunda carta sugere uma provável faceta dele. Em
2 Tessalonicenses 2: 2, Paulo aconselha seus leitores a não se assustarem. . . por uma
profecia. . . afirmando que o dia do Senhor já chegou”(NVI). 45 Aqui temos um falso
ensino que reivindica autoridade profética extrabíblica baseada no Espírito para sua
genuinidade. Embora esse fato seja de interesse, é a resposta de Paulo em face de um
falso ensino profético que é de importância crucial. O apóstolo prossegue nos versículos
3 e 4 para explicar a verdade do assunto relacionado com o advento, e depois no
versículo 5, ele pergunta: “Não te lembras de que enquanto eu ainda estava com você,
eu te dizia essas coisas?” (NASB). Aqui temos um refrão que percorre ambas as cartas
tessalonicenses - a saber, que a base para a fé cristã é o que o grupo apostólico lhes
ensinou quando foram evangelizados pela primeira vez, que veio "pela autoridade do
Senhor Jesus" (1 Tessalonicenses 4: 2, NASB; ver também 1 Tessalonicenses 1: 5; 2: 1, 2,
4, 11; 3: 4; 5: 1, 2; 2 Tessalonicenses 2:15; 3:10). Esse ensino está presente em todo o
Novo Testamento. Assim, Judas escreve aos leitores que enfrentam ensinos que
discordam dos apóstolos para "batalhar pela fé que uma vez por todas foi transmitida
aos santos" (Judas 3, NASB), e João repetidamente diz a seus leitores para voltarem ao
"princípio” para descobrir a verdade teológica (1 João 1: 1; 2: 7, 24; 3:11). “O princípio”
em 1 João (ao contrário do uso dessa frase no primeiro versículo de seu Evangelho) se
refere ao ensino apostólico, que seus leitores haviam recebido no momento de sua
conversão.46 A harmonia com esse ensino apostólico deveria ser a base pois o que 1 João
4: 1 chama de teste dos “espíritos para ver se são de Deus; pois muitos falsos profetas
têm saído pelo mundo ”que ensinavam ideias fora de sincronia com o ensino apostólico
(RSV). G. M. Burge resume a ideia quando escreve que João “acredita que a igreja é
responsável pela revelação histórica dada em Jesus Cristo e transmitida pelos
apóstolos”.47 Paulo era da mesma opinião quando observou que um ancião da igreja
“deve aceitar firme na palavra segura que é ensinada, para que possa dar instruções na
sã doutrina e também para refutar aqueles que a contradizem”(Tito 1: 9, RSV).
Muitas das advertências do Novo Testamento sobre os falsos ensinos e falsos
profetas (1 João 4: 1) vêm da última parte do período apostólico. As advertências
continuaram no Didache, que é um dos primeiros documentos pós-apostólicos ainda
existentes.48 Há uma boa razão para isso. À medida que a igreja avançava para o mundo
grego, ela cada vez mais precisava lidar com as sutis ideias gregas em seu confronto com
os descrentes. Nesse confronto voltado para a missão, era natural que alguns conceitos
não bíblicos encontrassem seu caminho para a igreja e até mesmo para sua liderança. É
em face de tais ameaças à doutrina cristã que Paulo, João, Judas e outros tomaram uma
posição cada vez mais firme contra os falsos mestres e sua "nova luz", ao apresentarem
seu entendimento do papel fundamental dos ensinamentos apostólicos como o teste
da ortodoxia. Para eles, Michael Green escreve, “a tradição apostólica cristã é normativa
para o povo de Deus. O ensino apostólico, não qualquer que seja a moda teológica atual,
é a marca do cristianismo autêntico.”49 Esse ensino apostólico, logo coletado e
apresentado no Novo Testamento, é também a base para testar as afirmações daqueles
que acreditam ter uma mensagem de Deus em nossos dias.
Validade profética no século XXI
O que tudo isso significa para o século XXI? Essa pergunta é fundamental tanto para
as igrejas que afirmam ter um profeta em sua história ou no tempo presente quanto
para aqueles indivíduos que acreditam ter uma palavra carismática do Senhor.
Com relação às igrejas que afirmam ter tido um profeta em sua história, vimos que
os mórmons e os adventistas, seguindo a liderança de Joseph Smith e Ellen White,
respectivamente, tomaram direções bastante diferentes. Enquanto os mórmons veem
o cânon das Escrituras como "aberto, flexível e em expansão", os adventistas têm
seguido o caminho da reforma de manter o cânon "fechado, fixo, estabelecido e
estabelecido."50 Como resultado, os mórmons têm adicionado mais três documentos
oficiais (canônicos) ao Antigo e ao Novo Testamento.
Ainda mais básico do que a questão do cânon, no entanto, são as crenças opostas
dos dois movimentos em relação à profecia em relação ao tempo. Para os adventistas,
o mais antigo é melhor se for interpretado como a revelação profética encontrada no
Antigo e no Novo Testamento. Em contraste, o mais recente é o melhor para os
mórmons. Assim, as revelações de Joseph Smith são superiores e mais confiáveis do que
aquelas encontradas na Bíblia como a temos. Além disso, os ensinamentos de um
profeta mais recente têm precedência sobre os de um profeta anterior.
Esse último ponto é significativo, uma vez que cada um dos presidentes da
denominação herda o manto profético de seu antecessor, junto com o cargo
administrativo. Portanto, não há freios e contrapesos como os que encontramos na
Bíblia quando os profetas tiveram que confrontar reis e sacerdotes. No mormonismo, o
profeta também é o administrador chefe e possui as chaves do sacerdócio. O quadro
todo é complicado pelo fato de que um presidente recente da igreja proclamou
infalibilidade “bíblica” para o cargo, alegando que o Senhor não permitirá que o profeta
e o presidente desviem a igreja. Joseph Smith, é claro, tinha as mesmas prerrogativas e
poderes. Em contraste, Ellen White teve que lutar com os administradores,51 e seus
conselhos precisavam ser testados contra os ensinos da Bíblia.
Os dois modos de autoridade profética ensinados por Smith e White levam a duas
principais. Os mórmons passaram a aceitar muitas crenças que não são encontradas no
Antigo e no Novo Testamento e até contradizer os ensinamentos da Bíblia. Esse é o
caminho fundado na descendência de que a última revelação profética é a melhor. Os
adventistas, por outro lado, têm sido excluídos na formação doutrinária por sua
aprendizagem fundamental de que a revelação mais antiga encontrada na Bíblia fornece
o teste pelo qual todas as alegações posteriores devem ser avaliadas. Isso manteve sua
igreja no reino da ortodoxia.
Deve ser apontado que alguns adventistas colocaram Ellen White no papel de
Joseph Smith e deram-lhe autoridade doutrinária. Às vezes, essas pessoas, ao selecionar
alguns de seus conselhos e removê-los de seus contextos literários e históricos, criaram
uma “nova luz” teológica que parece ser “escuridão” teológica da perspectiva bíblica A
ênfase teológica de tais indivíduos tende a colocá-los em desarmonia tanto com a Bíblia
quanto com a própria Ellen White.
Além das igrejas que afirmam ter um profeta, o mundo cristão também se depara
com aqueles que afirmam ter autoridade carismática pessoal de uma forma ou de outra.
“Deus me mostrou” é o seu clamor. Esses indivíduos muitas vezes tendem a ignorar as
Escrituras. Afinal, eles “sabem” por experiência que têm contato direto com o próprio
Deus. Historicamente, a igreja frequentemente encontrou tais indivíduos reivindicando
o dom de línguas ou contato espiritualista com os mortos. Mais recentemente, tem
havido uma onda de indivíduos que afirmam que Deus falou com eles diretamente.

Essas pessoas muitas vezes assumem a posição de Joseph Smith, que "sentia que
seu acesso à deidade era mais direto do que a própria palavra escrita" e "sua autoridade
era, portanto, pelo menos tão grande [senão maior] quanto a do texto". Assim, Philip
Barlow escreve, ele subordinou “o texto herdado à verdade como ele o via”.52 Esse
caminho carismático, como a experiência mórmon demonstra, está repleto de perigos
teológicos. Tornou irrelevante o fundamento revelado que poderia tê-lo salvado de um
desastre teológico.
As experiências carismáticas podem ser genuínas ou falsas, mas a única maneira de
saber se elas estão mesmo no reino do genuíno é testar seus ensinamentos pelos do
Novo Testamento. Negligenciar essa proteção é seguir o caminho carismático não
regulamentado que levou Joseph Smith aos ensinamentos de que Deus nada mais é do
que um ser humano evoluído e que cada ser humano está no caminho para se tornar
Deus.
A maioria das pessoas que clamam “nova luz” por meio de experiências em nossos
dias não declara suas “revelações” em termos heréticos, mas sem o teste das Escrituras,
elas estão em um caminho falso sem nenhuma proteção. A lição da história é que tudo
em que acreditamos, de qualquer fonte, deve estar de acordo com os ensinos anteriores
do Espírito registrados na Bíblia. Nesse contexto, o Espírito vivo ainda busca guiar a
igreja em direção ao clímax da história terrena.
Referências:
1. Ruth A. Tucker, Another Gospel: Alternative Religions and the New Age Movement (Grand Rapids, MI:
Zondervan, 1989), 24, 12; emphasis added.

2. Tucker, Another Gospel, 16; ênfase adicionada. Na qualificação de Tucker sobre o tópico, ela observa
que isso torna "difícil avaliar os adventistas do sétimo dia" em termos de ser uma seita. Como ela coloca,
“Existem áreas cinzentas e este movimento cairia em uma área como uma categoria ambígua” (116). Eu
colocaria de forma um pouco diferente: alguns adventistas são como pertencendo a uma seita e outros
não; a distinção depende do uso de Ellen White em relação às Escrituras

3. Encontra-se um estudo perspicaz e importante da atividade profética contínua no início da América em


David F. Holland, Sacred Borders: Continuing Revelation and Canonical Restraint in Early America (New
York: Oxford University Press, 2011). Holland é um estudioso mórmon que atualmente é professor John
A. Bartlett de História da Igreja da New England Church History at Harvard University Divinity School.

4. Para os mórmons neste tópico, consulte David R. Seely, “Prophecy,” em Encyclopedia of Mormonism,
ed. Daniel H. Ludlow, 5 vols. (New York: Macmillan, 1992), 3:1160. Embora publicada pela Macmillan, a
Encyclopedia é uma produção dos Santos dos Últimos Dias. Como resultado, muito cuidado foi tomado
para garantir a fidelidade de suas declarações em relação à fé e prática da igreja. Como uma proteção
extra, dois especialistas mórmons foram designados para serem co-autores dos artigos sobre tópicos
considerados especialmente controversos.

5. Philip L. Barlow, Mormons and the Bible: The Place of the Latter-day Saints in American Religion (New
York: Oxford University Press, 1991), 27.

6. Joseph Smith—History: 8–11, in Pearl of Great Price; Joseph Smith, Teachings of the Prophet Joseph
Smith, comp. Joseph Fielding Smith (Salt Lake City, UT: Deseret, 1976), 327, 9, 10.

7. Articles of Faith, point 8, in Pearl of Great Price.

8. First Nephi 13:21–41, in Book of Mormon; Moses 1:41, in Pearl of Great Price.

9. Barlow, Mormons and the Bible, 71; 1 Nephi 13:40, in Book of Mormon.

10. Doctrine and Covenants 1:20.

11. J. Lynn England and W. Keith Warner, “President of the Church,” in Ludlow, Encyclopedia of
Mormonism, 3:1127.

12. Doctrine and Covenants 132:7, 45–47.

13. Doctrine and Covenants, Official Declaration 1.

14. England and Warner, “President of the Church,” 3:1126.

15. Stephen E. Robinson, “LDS Doctrine Compared With Other Christian Doctrines,” in Ludlow,
Encyclopedia of Mormonism, 1:401.

16. Robinson, “LDS Doctrine Compared”; emphasis added.

17. Robert L. Millet, The Mormon Faith: A New Look at Christianity (Salt Lake City: Shadow Mountain,
1998), 21.

18. Millet, Mormon Faith, 25; 1 Nephi 13:20–29, in Book of Mormon; Barlow, Mormons and the Bible, 46.

19. Brigham Young, “The Kingdom of God,” in Journal of Discourses, vol. 9 (London: Latter-day Saints’
Book Depot, 1862), 311, quoted in Millet, Mormon Faith, 19.

20. B. H. Roberts, A Comprehensive History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 6 vols.
(Provo, UT: Brigham Young University, 1965), 1:238; Doctrine and Covenants 95:53.

21. Robert J. Matthews, “Joseph Smith Translation of the Bible ( JST),” in Ludlow, Encyclopedia of
Mormonism, 2:765, 764.

22. Barlow, Mormons and the Bible, 51–53.

23. Leonard J. Arrington and Davis Bitton, The Mormon Experience: A History of the Latter-day Saints
(New York: Vintage, 1980), 30, 31; cf. Matthews, “Joseph Smith Translation,” 2:767.

24. Joseph Smith, History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 7 vols. (Salt Lake City: Deseret,
1978), 5:425; Barlow, Mormons and the Bible, 57.

25. Matthews, “Joseph Smith Translation,” 2:767; Doctrine and Covenants, Introduction.

26. Barlow, Mormons and the Bible, 44.

27. Robinson, “LDS Doctrine,” 1:401.

28. J. Smith, Teachings of the Prophet, 345; Fawn M. Brodie, No Man Knows My History: The Life of Joseph
Smith (New York: Alfred A. Knopf, 1966), 300; Richard N. Ostling and Joan K. Ostling, Mormon America:
The Power and the Promise (San Francisco: HarperSanFrancisco, 1999), 295–314.
29. K. Codell Carter, “Godhood,” in Ludlow, Encyclopedia of Mormonism, 2:553; Shirley S. Ricks, “Eternal
Lives, Eternal Increase,” in Ludlow, Encyclopedia of Mormonism, 2:465; Doctrine and Covenants 132:19,
20; Ostling and Ostling, Mormon America, 295.

30. J. Smith, Teachings of the Prophet, 157, 158, 167; Doctrine and Covenants 138:38; Brigham Young,
“Self-Government—Mysteries—Recreation and Amusements, Not in Themselves Sinful—Tithing—Adam,
Our Father and Our God,” in Journal of Discourses, vol. 1 (London: Latter-day Saints’ Book Depot, 1854),
50, quoted in Arthur A. Bailey, “Adam,” in Ludlow, Encyclopedia of Mormonism, 1:17.

31. B. H. Roberts, quoted in Barlow, Mormons and the Bible, 118.

32. Second Nephi 29:3–10, in Book of Mormon.

33. For a more extensive treatment of Ellen White’s authority in relation to the Bible, see chapter 2 in this
book.

34. Ellen G. White, A Sketch of the Christian Experience and Views of Ellen G. White (Saratoga Springs, NY:
James White, 1851), 64.

35. Ellen G. White, Testimonies for the Church, 9 vols. (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1948), 5:706,
665, 663.

36. E. G. White to G. I. Butler and U. Smith, April 5, 1887; Ellen G. White, “The Value of Bible Study,”
Review and Herald, July 17, 1888, 449; E. G. White to Brethren Who Shall Assemble in General Conference,
August 5, 1888; for Ellen White’s emphasis on biblical authority during the 1888 period, see George R.
Knight, Angry Saints (Nampa, ID: Pacific Press®, 2015), 121–140. Alguns sugeriram que o conselho de Ellen
White a A.F. Ballenger sobre o ensino do santuário em 1905 não se alinha com a afirmação de que Ellen
White nunca viu seus escritos como autorizados em questões doutrinárias ou bíblicas. Essa sugestão é
tratada na página 46, n. 37, capítulo 2 deste livro.

37. E. G. White, Testimonies for the Church, 5:691.

38. Ellen G. White, Selected Messages, 3 vols. (Washington, DC: Review and Herald®, 1958, 1980), bk. 1,
16, 17.

39. Millet, Mormon Faith, 14.

40. Ellen G. White, The Great Controversy (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1950), viii, vii.

41. E. G. White, Selected Messages, bk. 1, 32; Ellen G. White, Spiritual Gifts, 4 vols. (Battle Creek, MI:
James White, 1858–1864), 2:iv; cf. Ellen G. White, Evangelism (Washington, DC: Review and Herald®,
1946), 410.

42. James White, in A Word to the “Little Flock” (Brunswick, ME: James White, 1847), 13.

43. James White, “The Gifts of the Gospel Church,” Review and Herald, April 21, 1851, 70.

44. James White, “Time to Commence the Sabbath,” Review and Herald, February 25, 1868, 168.

45. The Greek text has “by spirit” (dia pneumatos), mas muitas traduções e muitos comentaristas
interpretam a referência em termos de uma revelação, uma mensagem do Espírito ou uma profecia.

46. See Colin G. Kruse, The Letters of John, Pillar New Testament Commentary (Grand Rapids, MI:
Eerdmans, 2000), 51, 52; George R. Knight, Exploring the Letters of John and Jude (Hagerstown, MD:
Review and Herald®, 2009), 35, 36.

47. G. M. Burge, “Letters of John,” in Dictionary of the Later New Testament and Its Developments, ed.
Ralph P. Martin and Peter H. Davids (Downers Grove, IL: InterVarsity, 1997), 593.
48. Veja o Didache, que é um dos primeiros escritos pós-apostólicos que possuímos. As seções 11–13
discutem a questão de testar aqueles que afirmam ser profetas. Vejo J. B. Lightfoot, trans. and ed., The
Apostolic Fathers (Grand Rapids, MI: Baker, 1965), 127, 128.

49. Michael Green, The Second Epistle General of Peter and the General Epistle of Jude, 2nd ed. (Grand
Rapids, MI: Eerdmans, 1987), 171, 172.

50. Millet, Mormon Faith, 14.

51. For a helpful study of that conflict, see Gilbert M. Valentine, The Prophet and the Presidents (Nampa,
ID: Pacific Press®, 2011).

52. Barlow, Mormons and the Bible, 72.


CAPÍTULO 2
Adventistas em conflito: a tentação mórmon

Por qual autoridade? Essa é sempre uma questão interessante. Mas é duplamente
assim em um movimento cristão que acredita na autoridade das Escrituras, mas também
afirma ter tido um profeta inspirado como um de seus fundadores.*
Essa é a situação na Igreja Adventista do Sétimo Dia, que, de acordo com sua
declaração atual de crenças fundamentais, sustenta que a Palavra de Deus na Bíblia
contém o "conhecimento necessário para a salvação", é a fonte da doutrina, e "é o
padrão pelo qual todo ensino e experiência devem ser testados ”, mas também afirma
que Ellen G. White tinha um dom profético válido e “autorizado ”.1
Tais declarações podem (ou não) parecer corretas em abstrato, mas como um corpo
de crentes relaciona ou deve relacionar a autoridade de um profeta moderno à
autoridade dos antigos profetas canonizados nos sessenta e seis livros da Bíblia? Esse é
o assunto deste capítulo. É também um tópico que ocupou os pensadores adventistas
ao longo da história de sua denominação.
Antecedentes conflitantes
Na verdade, não é demais dizer que o movimento adventista do sétimo dia nasceu
em uma matriz de tensão sobre o assunto das visões versus a Palavra. Por um lado, o
adventismo milerita2 (a principal raiz teológica do adventismo do sétimo dia) deixou
registrado em junho de 1843 que "não temos qualquer confiança em quaisquer visões,
sonhos ou revelações particulares." Esse sentimento foi reafirmado em maio de 18453 -
cerca de sete meses após a decepção milerita quando Cristo não voltou em outubro de
1844 e cerca de cinco meses após a primeira visão da jovem Ellen G. Harmon (White
após agosto de 1846 ).4 O adventismo milerita foi um movimento de um livro oficial - a
Bíblia.
Uma das outras raízes teológicas do adventismo do sétimo dia tinha a mesma
posição sobre a autoridade da Bíblia. O Christian Connexion [Conexão Cristã] (um grupo
restauracionista cujo objetivo principal era remover as perversões antibíblicas da
história da igreja e voltar aos ensinos do Novo Testamento) defendia a Bíblia como a
única regra de fé. William Kinkade (1783-1832), que estudou com Barton W. Stone e se
tornou o “teólogo desse grupo” de sete homens que fundaram a Christian Connexion, 5
escreveu em 1829 que em seus primeiros anos se recusou a se chamar de “qualquer
nome, exceto o de cristão ”e que ele não aceitaria nenhum livro como seu “padrão,
exceto a Bíblia ”.6
Kinkade certamente foi claro quanto à autoridade suprema da Bíblia em questões
religiosas. No entanto, em sua extensa discussão sobre a “restauração da antiga ordem
das coisas”, ele afirmou que não poderia se contentar com “uma polegada abaixo” da
ordem do Novo Testamento. E no centro da ordem do Novo Testamento, ele
argumentou, estavam os dons espirituais, incluindo o dom de profecia, apresentados
em textos como 1 Coríntios 12: 8–31 e Efésios 4: 11–16. A presença de dons espirituais
na igreja “é a antiga ordem das coisas; cada um que se opõe a isso se opõe ao
cristianismo primitivo. Dizer que Deus fez cessar esses dons é o mesmo que dizer que
Deus aboliu a ordem da igreja do Novo Testamento. ... Esses dons constituem a antiga
ordem das coisas.” Eles não eram dons temporários que cessaram com a era apostólica.
Em vez disso, "esses dons, conforme estão descritos nas escrituras, compõem o
ministério do evangelho" conforme estabelecido no Novo Testamento. 7
A teologia do Novo Testamento de Kinkade sobre a perpetuidade dos dons
espirituais no contexto da Bíblia como a única fonte de autoridade é importante para a
compreensão do início do adventismo do sétimo dia, porque dois dos três fundadores
do movimento haviam sido ativos na Conexão Cristã - Joseph Bates como um leigo líder
e Tiago White como pastor conexionista. Em suma, eles chegaram ao adventismo a
partir de um movimento em que o teólogo mais influente8 defendia tanto a Bíblia
quanto a Bíblia apenas como o determinante da fé e da prática e a continuação dos dons
espirituais, incluindo a profecia, por toda a era cristã conforme estabelecido no Novo
Testamento. Kinkade não parecia estar preocupado com um possível conflito entre as
duas esferas de autoridade.
Primeiros adventistas sobre a questão da autoridade
Os primeiros adventistas sabatistas (adventistas do sétimo dia após 1860) eram
bastante claros sobre a questão da autoridade. Tiago White, marido de Ellen, declarou
a posição da denominação em desenvolvimento com bastante precisão em 1847,
quando escreveu que "a Bíblia é uma revelação perfeita e completa. É nossa única regra
de fé e prática.” Mas, ele acrescentou em harmonia com a linha de pensamento de
Kinkade, “isso não é razão, porque Deus não pode mostrar o cumprimento passado,
presente e futuro de sua palavra, nestes últimos dias, por sonhos e visões; de acordo
com o testemunho de Pedro [ver Atos 2: 17–20; Joel 2: 28–31]. Visões verdadeiras são
dadas para nos conduzir a Deus e à sua palavra escrita; mas aqueles que são dados para
uma nova regra de fé e prática, separados da Bíblia, não podem ser de Deus e devem
ser rejeitados.”9
Na declaração de White, vemos o delicado equilíbrio seguido por vários dos
primeiros líderes do pensamento adventista. A ideia central é que a Bíblia é suprema,
mas indica que Deus enviará visões e dons espirituais durante os últimos dias da história
da Terra para guiar Seu povo de volta à Bíblia e através dos perigos da crise do tempo
do fim. Assim, White aponta que o uso de Joel 2: 28-31 por Pedro em seu sermão de
Pentecostes de Atos 2 não esgotou o cumprimento dessa profecia. Deus enviaria Seu
Espírito Santo novamente no final dos tempos, e “seus filhos e suas filhas profetizarão”
e terão visões antes do Segundo Advento. White também citou 1 Tessalonicenses 5:20,
21, onde Paulo diz: “Não desprezeis as profecias. Prove todas as coisas; retenha o que é
bom. ”10
Thiago White e os outros líderes da Igreja Adventista do Sétimo Dia não tinham
dúvidas de que a Bíblia ensinava que Deus derramaria o dom profético durante os
últimos dias e que os indivíduos tinham a responsabilidade de testar pelos critérios da
Bíblia aqueles que afirmavam ser profetas. Os líderes adventistas também não tinham
dúvidas de que tais dons devem ser subordinados à Bíblia na vida dos crentes e que,
sempre que não eram subordinados, estavam sendo usados de forma errada.
Assim, Thiago pôde escrever em 1851 que “os dons do Espírito devem todos estar
em seus devidos lugares. A Bíblia é uma rocha eterna. É nossa regra de fé e prática.” Ele
continuou afirmando que se todos os cristãos fossem tão diligentes e honestos quanto
deveriam ser, eles seriam capazes de aprender todo o seu dever com a própria Bíblia.
“Mas”, observou Tiago, “como o reverso existe, e sempre existiu, Deus em muita
misericórdia se compadeceu da fraqueza de seu povo e colocou os dons na igreja
evangélica para corrigir nossos erros e nos conduzir a sua Palavra viva. Paulo diz que eles
são para o 'aperfeiçoamento dos santos', 'até que todos cheguemos na unidade da fé'
[Efésios 4:12, 13]. - A extrema necessidade da igreja em seu estado imperfeito é a
oportunidade de Deus para manifestar os dons do Espírito.”
A Bíblia, ele continuou, é “uma regra perfeita de fé e dever”. Um crente “não tem
liberdade de se afastar” das Escrituras “para aprender seu dever por meio de qualquer
um dos dons. Dizemos que, no exato momento em que o faz, ele coloca os dons no lugar
errado e assume uma posição extremamente perigosa. A Palavra deve estar na frente,
e os olhos da igreja devem ser colocados sobre ela, como a regra a seguir, e a fonte de
sabedoria, da qual se aprende o dever em 'todas as boas obras'. Mas se uma parte da
igreja se desviou das verdades da Bíblia e se tornou fraca e enferma, e o rebanho se
espalhou, de modo que parece necessário que Deus use os dons do Espírito para corrigir,
reavivar e curar o que está errando, devemos deixá-lo trabalhar.”11
Da mesma forma, em 1868, conforme observado no capítulo 1, Tiago White
advertiu os crentes a “deixar os dons terem seu devido lugar na igreja. Deus nunca os
colocou bem na frente e nos ordenou que olhássemos para eles para nos conduzir no
caminho da verdade e no caminho para o Céu.” Em vez disso, Ele havia “engrandecido”
a Bíblia, que deveria direcionar seu caminho para o reino. “Siga isso. Mas se você se
desviar da verdade bíblica e estiver em perigo de se perder, pode ser que Deus, no
tempo de sua escolha, corrija você [por meio dos dons] e o traga de volta à Bíblia.” 12
Neste ponto, é importante reconhecer que só porque os primeiros líderes
adventistas acreditavam que o dom de profecia de Ellen White estava subordinado à
autoridade da Bíblia, isso não significa que eles consideravam sua inspiração de menor
qualidade do que a de os escritores da Bíblia. Ao contrário, eles acreditavam que a
mesma voz de autoridade que falou por meio dos profetas da Bíblia também se
comunicou por meio dela.
Encontramos um equilíbrio cuidadoso aqui. Embora os primeiros adventistas
considerassem sua inspiração de origem igualmente divina com a dos escritores da
Bíblia, eles não a viam como tendo a mesma autoridade. Ellen White e seus
companheiros adventistas sustentavam que sua autoridade derivava da Bíblia e,
portanto, não podia ser igual a ela.
Como resultado, sua autoridade não era para transcender ou contradizer as
fronteiras da verdade estabelecidas na Bíblia. Como Ellen White tão habilmente colocou
em 1871, “os testemunhos escritos não devem dar nova luz, mas gravar vividamente no
coração as verdades da inspiração já reveladas” na Bíblia. 13
A compreensão de Ellen sobre o presente harmonizou-se com a de seu marido.
Assim, em 1851, ela pôde escrever na conclusão de seu primeiro livrinho: “Recomendo
a você, caro leitor, a palavra de Deus como regra de sua fé e prática. Por essa Palavra
devemos ser julgados. Deus prometeu, nessa Palavra, dar visões nos ‘últimos dias’; não
para uma nova regra de fé, mas para o conforto de seu povo e para corrigir aqueles que
erram da verdade bíblica ”14
É importante perceber que Ellen White acreditava que suas visões eram para a
orientação da comunidade adventista, e não da igreja cristã em geral. Escrevendo aos
crentes adventistas em 1871, ela observou que "se você tivesse feito da palavra de Deus
o seu estudo, com o desejo de alcançar o padrão da Bíblia ... , você não precisaria dos
Testemunhos. É porque você negligenciou familiarizar-se com o Livro inspirado de Deus
que Ele procurou alcançá-lo por meio de testemunhos simples e diretos, chamando sua
atenção para as palavras de inspiração que você havia negligenciado obedecer e
exortando-o a moldar sua vida de acordo com seus ensinamentos puros e elevados.” 15
As declarações teóricas feitas pela igreja adventista pioneira sobre a relação da
autoridade da Bíblia com a de Ellen White foram bastante consistentes. Mas, precisamos
perguntar, os primeiros adventistas praticaram o que pregaram sobre o assunto? Mais
especificamente, as visões de Ellen White tiveram um papel significativo na formação
doutrinária, e como seus escritos se relacionam com a interpretação da Bíblia?
O segundo ponto é o mais facilmente abordado, uma vez que nas primeiras décadas
do adventismo os escritos de Ellen White não eram considerados interpretando o
significado das passagens bíblicas. Quanto à formação doutrinária, Tiago White escreveu
em 1855 que “deve ser aqui entendido que todos esses pontos de vista, conforme
defendidos pelo corpo de observadores do sábado, foram extraídos das Escrituras antes
que a sra. White tivesse qualquer opinião a respeito deles. Esses sentimentos são
fundamentados nas Escrituras como sua única base.” 16
Essa declaração é encontrada no contexto de uma discussão sobre a doutrina
adventista do sétimo dia ter vindo de uma “perspectiva visionária" [de Ellen G. White]
em vez de uma “perspectiva bíblica”. Essa acusação era popular entre os detratores da
denominação. Miles Grant (um dos principais líderes cristãos adventistas em oposição a
Ellen White), por exemplo, argumentou em 1874 no World Crisis (um importante
periódico cristão adventista [não sabatista]) que o entendimento adventista do sétimo
dia da doutrina do santuário celestial veio através das visões de Ellen White.17
Uriah Smith respondeu vigorosamente a essa acusação. “Centenas de artigos”,
declarou ele, “foram escritos sobre o assunto [do santuário]. Mas em nenhum deles as
visões já foram chamadas de autoridade neste assunto, ou a fonte de onde derivou
qualquer opinião que defendemos. Nem qualquer pregador jamais se refere a eles nesta
questão. O apelo é invariavelmente para a Bíblia, onde há evidências abundantes para
os pontos de vista que temos sobre este assunto.”18
Certamente, uma coisa é fazer afirmações como as citadas por Smith e Thiago
White, ao passo que é outra bem diferente substanciá-las. O interessante sobre a
afirmação de Smith é que qualquer pessoa disposta a voltar à literatura adventista do
sétimo dia pode verificar ou refutar isso. Sobre o assunto do santuário celestial, Paul A.
Gordon fez isso e verificou as afirmações de Smith em seu The Sanctuary, 1844, and the
Pioneers.19 Em uma escala mais ampla, numa extensa pesquisa minha, de Merlin D. Burt
e de Rolf J. Pöhler demonstrou que as várias doutrinas do adventismo se originaram e
foram concretizadas por vários indivíduos - nenhum dos quais se tornou adventista do
sétimo dia.20 A contribuição dos adventistas foi integrar as várias doutrinas que eles
aceitaram por meio do estudo da Bíblia em uma teologia apocalíptica. Mas mesmo isso
foi uma contribuição de Joseph Bates em vez de Ellen White. 21 Suas primeiras visões
tendiam a ser visões de confirmação do estudo da Bíblia ou relacionadas com a
construção da unidade em questões de detalhe. 22
Os primeiros adventistas do sétimo dia parecem ter sido um povo do "Livro". Eles
parecem ter sido consistentes em teoria e prática em sua visão da Bíblia como a única
fonte de autoridade doutrinária e sua aceitação de um profeta moderno. Mas isso
mudaria.
A era de 1888 e a questão da autoridade
A transformação no uso dos escritos de Ellen White pelo adventismo em relação à
Bíblia não pode ser identificada com precisão total. Pode ter começado no final da
década de 1870, mas é abertamente evidente na década de 1880. Isso era
particularmente verdadeiro quando a denominação se aproximava da Sessão da
Conferência Geral de 1888. Essa sessão seria uma das mais significativas da história
adventista. Em jogo estava a compreensão do evangelho e da lei e como eles deveriam
se relacionar. Os tópicos colaterais foram a definição da lei em Gálatas e os dez chifres
de Daniel 7.23
Na luta pelos vários tópicos, a questão da autoridade religiosa veio à tona.
Desviando da posição adventista anterior sobre a primazia absoluta das Escrituras, a
liderança da segunda geração da denominação procurou resolver suas questões
teológicas e bíblicas por meio do uso de autoridade humana relacionada à opinião de
especialistas, posição de autoridade, tradição adventista e votos da maioria. 24 o
elemento reformador que pressionava por uma teologia mais centrada em Cristo
rejeitou todos os apelos à autoridade humana na solução de questões teológicas e
bíblicas. Ellen White, a única fundadora viva da denominação, manteve-se firmemente
com os reformadores em sua posição de primazia das Escrituras.
No entanto, a liderança oficial da denominação não apenas procurou usar a
autoridade humana para sustentar o que viam como ameaças à teologia adventista
tradicional, mas também a autoridade de Ellen White. Aos olhos do presidente da
Associação Geral, George I. Butler, uma palavra autorizada da pena de Ellen White
resolveria as questões bíblicas e teológicas que a igreja enfrenta.
Butler e seus colegas adotaram duas abordagens para que Ellen White resolvesse
as questões teológicas e bíblicas. A primeira era fazer com que ela fornecesse uma
declaração por escrito sobre os tópicos controvertidos relacionados à interpretação de
Gálatas e Daniel. Entre junho de 1886 e outubro de 1888, o presidente em apuros
escreveu a Ellen White mais de uma dúzia de cartas solicitando, e às vezes exigindo, que
ela usasse sua autoridade para resolver as questões controversas. 25
Significativamente, Ellen White se recusou a permitir que Butler e seus colegas
usassem seus escritos para resolver as questões teológicas e bíblicas que dividiam a
denominação. Ela foi tão longe a ponto de dizer aos delegados à Sessão da Conferência
Geral de 1888 em 24 de outubro que foi providencial que ela tivesse perdido aquele
escrito em que ela supostamente identificou a lei em Gálatas. “Deus”, afirmou ela, “tem
um propósito nisso. Ele deseja que acessemos a Bíblia e obtenham as evidências das
Escrituras.”26 Em outras palavras, ela rejeitou a posição de Butler e de outros que
procuravam usar seus escritos como um comentário inspirado sobre a Bíblia.
A segunda estratégia da coalizão Butler na era de 1888 foi usar os escritos
publicados de Ellen White para estabelecer a interpretação "correta" das questões
controvertidas. Com respeito à interpretação da lei em Gálatas, por exemplo, eles
citaram seu livro Sketches From the Life of Paul (1883) para chegar ao entendimento
correto. Mais uma vez, ela rejeitou sua manobra, afirmando: “Não posso assumir minha
posição de nenhum dos lados até que tenha estudado a questão.”27 Ela não estava
disposta a permitir que seus escritos fossem usados para resolver a questão
interpretativa. Para ela, a Escritura era suprema. Embora seus escritos possam ser
usados para aplicar princípios bíblicos, eles não deveriam ser usados com autoridade
para dar a palavra final sobre o significado das Escrituras. E para se certificar de que eles
não seriam usados indevidamente para resolver esse problema específico, ela removeu
as citações da lei em Gálatas quando revisou o livro alguns anos depois.28
Ninguém enfatizou o princípio da primazia das Escrituras com mais vigor e mais
frequência durante a era de 1888 da história adventista do que Ellen White. “Queremos
evidências bíblicas para cada ponto que avançamos”, escreveu ela a Butler em abril de
1887. Em julho de 1888, ela publicou no principal periódico adventista que “a Bíblia é a
única regra de fé e doutrina”. E em agosto, ela escreveu a todos os delegados da próxima
sessão da Conferência Geral que “a Palavra de Deus é o grande detector de erros”. A
Bíblia deve ser “nosso padrão para toda doutrina” e prática. Sua autoridade “é suprema
em questões de fé. É a Palavra do Deus vivo que decidirá todas as controvérsias”. 29
A luta pela autoridade nas reuniões de 1888 aparentemente impressionou o
ministério da denominação. W. C. White, filho de Ellen, escreveu no final da sessão da
Conferência Geral que “muitos saem desta reunião determinados a estudar a Bíblia
como nunca antes”.30
As lições sobre autoridade religiosa relacionadas à Assembleia da Associação Geral
de 1888 são cruciais para avaliar a autoridade da Bíblia em relação à autoridade
profética no adventismo do sétimo dia. A própria Ellen White sustentou a posição do
adventismo inicial. Mas muitos dos líderes e ministros da segunda geração haviam saído
dessa posição bem definida e procurado usar a autoridade profética de Ellen White para
resolver questões teológicas e exegéticas.
A. T. Jones prepara o terreno para problemas com autoridade no século XX
Um dos desafortunados desenvolvimentos no adventismo relacionado à autoridade
é que muitos adventistas no século vinte tomariam a posição rejeitada pelos fundadores
da denominação e por Ellen White. O líder do movimento, estranhamente, foi Alonzo T.
Jones, um dos associados reformadores de Ellen White durante a era de 1888. Em sua
leitura da semana de oração amplamente divulgada de 1894, intitulada "Os Dons: Sua
Presença e Objeto", Jones apontou que o Espírito Santo é o único intérprete da Bíblia e
que a "interpretação do Espírito é infalível". A partir dessa proposição, ele passou para
o papel dos testemunhos de Ellen White, usando corretamente suas declarações de que
o propósito de seus escritos não era fornecer novas informações, mas conduzir seus
leitores à própria Bíblia.31
Até aquele ponto, seu argumento parecia sólido o suficiente, mas então ele se
desviou para uma linha de pensamento que contradizia os princípios bíblicos e a posição
histórica do adventismo sobre a relação entre o dom de Ellen White e a Bíblia. Jones
escreveu: “O uso correto dos Testemunhos, portanto, não é usá-los como são em si
mesmos, como se estivessem separados da palavra de Deus na Bíblia; mas para estudar
a Bíblia por meio deles, de modo que as coisas neles reveladas que veremos e saberemos
por nós mesmos estão na Bíblia; e então apresentar essas coisas a outros não dos
próprios Testemunhos, mas da própria Bíblia. . . . Este, e somente este, é o uso correto
dos Testemunhos, quer seja usado privada ou publicamente. ... Isso por si só nos tornará
todos ‘poderosos nas Escrituras’”.32
O argumento de Jones, embora pretendesse manter a primazia da Bíblia, na
verdade o subordinou aos escritos de Ellen White. Assim, para Jones e aqueles que
compartilhavam sua lógica, seus escritos passaram a ser vistos como um comentário
divino e infalível sobre a Bíblia. Essa, é claro, foi a posição que Ellen White rejeitou nas
lutas teológicas em torno das reuniões de 1888.
O uso divino e infalível de comentários dos escritos de Ellen White - uma abordagem
que deu a Ellen White a palavra final sobre o significado das Escrituras - foi um dos vários
problemas relacionados à autoridade que o influente Jones legou ao adventismo do
século XX.33 Em cinquenta anos, a posição de muitos adventistas sobre a autoridade de
Ellen White em relação à da Bíblia havia sido totalmente transformada da posição dos
fundadores da denominação.
Adventistas e autoridade religiosa no século XX
A abordagem de A. T. Jones quanto à autoridade de Ellen White em relação à
autoridade da Bíblia se apoderou firmemente de grandes setores do adventismo no
início do século vinte, embora houvesse vozes influentes argumentando contra isso. A
primeira grande luta no novo século sobre a questão da autoridade foi estimulada por
uma controvérsia sobre a identidade do "diário" em Daniel 8. Nessa luta, aqueles que
defendiam a interpretação mais antiga sustentavam que a nova iria subverter a teologia
da denominação porque uma declaração nos primeiros escritos de Ellen White apoiava
a interpretação tradicional adventista. O líder daqueles que defendem a interpretação
mais antiga argumentou que fazer qualquer mudança na posição estabelecida minaria
a autoridade da Sra. White. S. N. Haskell foi bastante explícito em sua visão da relação
de seus escritos com a Bíblia. “Devemos”, escreveu ele, “entender tais expressões com
a ajuda do Espírito de Profecia [ou seja, os escritos de Ellen White]. ... Para este
propósito, o Espírito de Profecia vem até nós. ... Todos os pontos devem ser resolvidos”
dessa maneira.34
Ellen White discordou do argumento. Ela solicitou que seus escritos “não fossem
usados” para resolver o problema. “Eu imploro aos anciãos Haskell, Loughborough, [L.
A.] Smith, e outros de nossos irmãos líderes, que eles não fazem referência aos meus
escritos para sustentar seus pontos de vista sobre "o diário". . . Não posso consentir que
qualquer um dos meus escritos seja considerado como solução para esta questão.” 35
Assim, tanto nas lutas quanto ao cotidiano e à lei em Gálatas, Ellen White assumiu
a posição de que seus comentários não deviam ser usados como se ela fosse um
comentarista infalível para estabelecer o significado da Bíblia.
W. C. White também nos fornece uma visão interessante sobre a questão do
relacionamento de sua mãe com a Bíblia. “Alguns de nossos irmãos”, escreveu ele,
“estão muito surpresos e desapontados porque mamãe não escreveu algo decisivo que
resolverá a questão sobre o que é 'diário' e, assim, colocará um fim ao desacordo
presente. Às vezes eu esperava por isso, mas como vi que Deus não achou por bem
resolver o assunto por meio de uma revelação por meio de Sua mensageira, tenho cada
vez mais acreditado que era a vontade de Deus que um estudo completo deveria ser
feito da Bíblia e da história, até que um claro entendimento da verdade seja obtido.”36

Sua recusa em funcionar como um comentarista bíblico infalível não deveria ter
surpreendido ninguém. Ela não havia assumido esse papel no passado, mas sempre
indicou às pessoas a necessidade de estudar a Bíblia por si mesmas. Ela nunca assumiu
a posição de que “você deve me deixar dizer o que a Bíblia realmente significa”. 37
Apesar da clareza de Ellen White sobre o assunto, a batalha sobre a identidade do
cotidiano continuou por mais de duas décadas. O tema do diário em si não era tão
crucial. A verdadeira questão era a autoridade de Ellen White como divina comentadora
das Escrituras. Títulos como Temos um “Espírito de Profecia” infalível? refletem os
sentimentos daqueles que estavam tão preocupados com o tópico que em 1922 eles
utilizaram a questão da autoridade de Ellen White para ajudar a derrubar Arthur G.
Daniells, que havia sido presidente da Associação Geral dos Adventistas do Sétimo Dia
desde 1901.38
O papel de autoridade de Ellen White não era apenas uma preocupação com
dissidentes denominacionais. Os líderes no centro da igreja também o adotaram. Assim,
F. M. Wilcox, o editor influente da Review and Herald da denominação, poderia afirmar
em 1921 que seus escritos "constituem um comentário espiritual sobre as Escrituras." E
em 1946, Wilcox afirmou antes da sessão da Conferência Geral que os escritos de Ellen
White estavam "muito acima de todos os outros comentários" porque eram
"comentários inspirados, motivados pelos sussurros do Espírito Santo. ... Aquele que
falha em fazer esta distinção revela que ele tem pouca ou nenhuma fé na doutrina dos
dons espirituais em sua aplicação à igreja hoje.” 39
Em meados do século, a posição Wilcox havia se tornado de longe a dominante na
igreja. Tanto é assim que o extenso Comentário Bíblico Adventista do Sétimo Dia (1953–
1957) tinha uma seção para observações não publicadas e esgotadas de Ellen White no
final de cada volume e uma lista de referências de vários textos já publicados para
posterior discussão de cada capítulo bíblico. Esse mesmo arranjo levou as pessoas a
verem seus escritos mais do que nunca como um comentário inspirado sobre a Bíblia.
A denominação, em geral, não havia aprendido muito com sua história. Nem
aprendeu as lições da recusa de Ellen White em permitir que seus escritos fossem
usados como comentários em lutas como aquelas sobre a lei em Gálatas e a identidade
do cotidiano.
Até sua morte em 1915, ela fez soar a mesma mensagem sobre a relação de seus
escritos com a Bíblia que ela e seu marido haviam defendido no início do movimento
adventista. Em 1903, por exemplo, ela escreveu que "pouca atenção é dada à Bíblia, e o
Senhor deu uma luz menor para conduzir homens e mulheres à luz maior." 40 Em todo o
seu ministério, ela considerou uma função importante de seus escritos deveriam levar
as pessoas à Bíblia.
Quanto à autoridade da Bíblia, ela continuou a manter a posição que os pioneiros
adventistas herdaram da tradição de William Kinkade. “Em Sua palavra”, ela observou
em 1911, “Deus confiou aos homens o conhecimento necessário para a salvação. As
Sagradas Escrituras devem ser aceitas como uma revelação autorizada e infalível de Sua
vontade. Eles são o padrão de caráter, o revelador de doutrinas e o teste de experiência.
... O Espírito não foi dado - nem pode ser concedido - para substituir a Bíblia; pois as
Escrituras afirmam explicitamente que a palavra de Deus é o padrão pelo qual todo
ensino e experiência devem ser testados.” Ela continuou, assim como Kinkade e os
primeiros líderes adventistas, para indicar que "após o fechamento do cânon da
Escritura", o Espírito Santo ainda continuou Sua obra legítima, incluindo o dom de
profecia, e o faria até o Segundo Advento.41
Outros podem ter se desviado da posição dos primeiros adventistas com base na
autoridade de Ellen White em relação à Bíblia, mas ela parece ter mantido o curso. E ela
não era a única. A Conferência Bíblica de 1919 42 da denominação de administradores de
igreja e professores de religião e história é notável por sua abertura sobre o assunto. C.
L. Benson, por exemplo, apontou com desaprovação que muitos adventistas colocam
mais ênfase nos escritos de Ellen White do que na Bíblia. 43 E A. G. Daniells, o presidente
da denominação, era muito mais próximo de Tiago e Ellen White e de outros pioneiros
do adventismo do sétimo dia do que ele era para alguns de seus contemporâneos
quando observou que “devemos obter nossa interpretação deste Livro [a Bíblia],
principalmente. Acho que o Livro se explica, e acho que podemos entender o Livro,
fundamentalmente, por meio do Livro, sem recorrer aos Testemunhos para provar isso.”
W. E. Howell, o diretor de educação da Associação Geral, observou que “o Espírito de
profecia diz que a Bíblia é seu próprio expositor”. A esse comentário, Daniells
respondeu: “Sim, mas ouvi ministros dizerem que o espírito de profecia é o intérprete
da Bíblia. Eu ouvi isso ser pregado na Associação Geral alguns anos atrás [por A. T. Jones],
quando foi dito que a única maneira de entender a Bíblia era por meio dos escritos do
espírito de profecia.” J. M. Anderson acrescentou que "ele também disse 'intérprete
infalível'". Daniells respondeu observando que esta "não é a nossa posição, e não é certo
que o espírito de profecia seja o único intérprete seguro da Bíblia. Essa é uma falsa
doutrina, uma falsa visão. Não vai se sustentar.”
Daniells continuou observando corretamente que os pioneiros adventistas
“adquiriram seu conhecimento das Escrituras à medida que as examinavam eles
próprios. Dói-me ouvir a maneira como algumas pessoas falam, que o espírito de
profecia conduziu e deu todas as instruções, todas as doutrinas, aos pioneiros. ... Isso
não está de acordo com os próprios escritos. ... Somos informados de como... eles
pesquisaram essas escrituras juntos, estudaram e oraram sobre elas até que se reuniram
sobre elas”. Ele então expressou seu desânimo com os adventistas “que procurarão
encontrar uma declaração nos Testemunhos e não perderão tempo em estudo profundo
do Livro”.44
Daniells e seus colegas em 1919 podem ter tido uma posição correta sobre a relação
dos escritos de Ellen White com a Bíblia, mas sua época não poderia ter sido mais
desastrosa. A década de 1920 veria a crise fundamentalista 45 sobre a inspiração e
autoridade bíblica atingir um clímax explosivo, e o adventismo seria arrastado para o
vórtice de uma luta que para eles envolvia não apenas questões bíblicas, mas também
aquelas relacionadas à autoridade de Ellen White. Muitos dos que falaram abertamente
na Conferência Bíblica de 1919, incluindo o líder da denominação, perderiam seus
empregos. Enquanto isso, as atas dessa reunião muito aberta foram propositalmente
trancadas em um cofre, onde ficaram perdidas por seis décadas. A conferência foi
esquecida, junto com a posição de autoridade sustentada por Ellen White e os
fundadores do adventismo do sétimo dia.46
As décadas de meados do século XX encontraram os adventistas cada vez mais
frequentemente usando os escritos de Ellen White tanto para resolver questões bíblicas
quanto para fazer teologia. Poucos teriam admitido abertamente que estavam
colocando a autoridade de Ellen White acima da Bíblia, mas seus escritos e discussões
indicavam que muitos adventistas (senão a maioria) estavam gastando mais tempo com
Ellen White do que com a Bíblia. Ela havia se tornado, para a maioria deles, a palavra
final na interpretação de qualquer passagem bíblica que ela havia utilizado e era vista
como uma autoridade doutrinária. Uma palavra de Ellen White tendeu a encerrar a
discussão. A posição oficial da denominação pode não ter mudado, mas a prática
certamente mudou. Na década de 1960, as novas práticas haviam se tornado
firmemente arraigadas, e parecia à maioria dos adventistas que foi assim que sua igreja
sempre utilizou a autoridade de Ellen White.

Rumo a uma perspectiva mais saudável


Aqueles dias de inocência histórica começaram a desmoronar em 1970, quando
Spectrum (uma publicação adventista independente da igreja) e uma nova geração de
estudiosos históricos e bíblicos com formação acadêmica começaram a publicar artigos
sobre Ellen White e a pedir um reexame crítico de seus escritos. Na próxima década e
meia, quase todos os aspectos de seu trabalho foram rigorosamente examinados,
incluindo seu papel na formação doutrinária no início do adventismo e a relação da
autoridade de seus escritos com a da Bíblia.47 Entre o início dos anos 1980 e o final da
década de 1990, o padrão histórico desse relacionamento, conforme descrito
anteriormente neste capítulo, estava se tornando mais conhecido entre setores
significativos da liderança, clero e leigos leitores da denominação.
Significativamente, em 1981, Robert Olson, o diretor do Ellen G. White Estate, 48
enfrentou os problemas inerentes à abordagem do comentário infalível quando
escreveu que “dar a um indivíduo o controle interpretativo completo sobre a Bíblia iria,
de fato, elevar aquela pessoa acima da Bíblia. Seria um erro permitir que até mesmo o
apóstolo Paulo exercesse controle interpretativo sobre todos os outros escritores da
Bíblia. Nesse caso, Paulo, e não toda a Bíblia, seria a autoridade final.”49
Olson continuou observando que "os escritos de Ellen White são geralmente de
natureza homilética ou evangelística e não estritamente exegética." Na verdade, ela
frequentemente acomodava as palavras de um texto às suas próprias necessidades
homiléticas. Assim, ela poderia derivar significados bastante diferentes da mesma
passagem, dependendo de seu propósito. Olson observa corretamente que ela às vezes
interpreta textos exegeticamente, embora ela “geralmente” fale homileticamente. 50
Mas esse fato não implica que ela alguma vez tenha afirmado ser um comentário divino
sobre as Escrituras.
No início do século XXI, o adventismo tradicional tem uma compreensão mais
saudável da relação entre a autoridade de Ellen White e a da Bíblia. Seus teólogos e
intérpretes bíblicos têm uma melhor compreensão da posição bíblica e dos fundadores
da igreja, incluindo a própria Ellen White. Na prática, isso significa que ela não é um
determinante da doutrina nem a palavra final sobre o significado da Escritura. Mas
velhos hábitos e formas de pensar são difíceis de morrer para alguns, mesmo quando
conhecem os fatos. E há muitos adventistas tradicionais que ainda nem perceberam os
fatos. Mas quando tudo é explicado, o adventismo tradicional está anos-luz à frente de
onde estava em 1980 em seu entendimento da autoridade de Ellen White.
O mesmo não pode ser dito para os elementos sectários no adventismo com seu
flerte com a tentação mórmon. As subdenominações perfeccionistas e fundamentalistas
dentro da igreja ainda dependem amplamente de Ellen White por sua teologia distinta
e geralmente não têm problemas em vê-la como um comentário infalível da Bíblia. Este
setor do adventismo até desenvolveu uma Bíblia de Estudo de Ellen White que tem
notas de Ellen White e referências marginais. Essa Bíblia teria sido totalmente rejeitada
no início do adventismo, e “os curadores do White Estate” expressaram sua
“desaprovação da Bíblia de estudo EGW”51 enquanto ela estava sendo desenvolvida e
publicada. Embora a Bíblia de estudo seja publicada por um grupo independente, desde
seus primeiros dias foi comercializada, infelizmente, pelo que era então a principal
editora denominacional. Alguns anos atrás, persuadi a administração da editora a
abandonar o marketing da Bíblia de Estudo de Ellen White, alegando que Ellen White se
oporia vigorosamente a partir do que sabemos de seus princípios historicamente. Mas,
depois de alguns meses, o presidente da editora me telefonou, informando que eles
estavam mudando sua decisão porque havia uma demanda pela Bíblia de estudo e ela
vende bem. Tanto para princípios mais elevados e apego ao conselho de Ellen White
sobre o assunto.
Esses grupos adventistas com tendências sectárias são críticos do adventismo
tradicional por sua “traição” ao profeta e frequentemente se consideram de uma forma
ou de outra os verdadeiros adventistas históricos. Infelizmente, sua compreensão da
história concentra-se no período de 1920 a 1950 e na abordagem dos escritos de Ellen
White conforme estabelecido por A. T. Jones na década de 1890. Eles falharam em
captar o entendimento bíblico dos fundadores da denominação, incluindo o da própria
Ellen White.
Mencionei no início deste capítulo que a questão da autoridade religiosa era
duplamente interessante em um movimento cristão que acredita na autoridade das
Escrituras, mas também afirma ter tido um profeta inspirado como um de seus
fundadores. Certamente foi assim no passado no adventismo e parece que continuará
a ser no futuro. No geral, o adventismo desde a década de 1880 tem se saído melhor em
relacionar os dois na teoria do que na prática. Mas os fundadores, incluindo Ellen White,
conseguiram ser consistentes tanto na teoria quanto na prática. Os adventistas que
entendem sua história sobre o assunto estão em uma posição privilegiada para
harmonizar os dois hoje. Mas aqueles que permanecem inocentes dessa história
provavelmente continuarão com a abordagem problemática de meados do século XX, o
tempo todo proclamando que estão certos.

***************

Um pós-escrito desanimador: Depois de ter dado ao adventismo tradicional uma


nota de aprovação em relacionar a autoridade de Ellen White com a da Bíblia, é uma
decepção ver que a Conferência Geral em seu Concílio Anual de 2019 aprovou uma
resolução intitulada “Declaração de Confiança no Escritos de Ellen G. White”, que deve
ser posta em prática oficialmente durante a sexagésima primeira sessão da Associação
Geral em 2021 em Indianápolis, Indiana. Uma declaração de confiança relacionada aos
escritos de Ellen White é uma resolução consagrada pelo tempo, reafirmada em cada
sessão da Conferência Geral. Mas o segundo parágrafo do documento de 2019 parte da
mera afirmação e indica que um dos propósitos dos escritos de Ellen White é "corrigir
interpretações imprecisas impostas" à Bíblia.52 E com essa declaração, se aprovada, a
denominação terá oficialmente revertido para o abordagem do comentário divino que
tanto seus fundadores quanto Ellen White rejeitaram. Na data em que escrevi este pós-
escrito, uma das divisões mundiais da denominação rejeitou formalmente essa parte da
declaração, e foi objetada verbalmente por outros; no entanto, a declaração
provavelmente será aprovada oficialmente sem discussão na sessão de 2021. E com essa
ação, o adventismo do sétimo dia terá dado um passo gigantesco em direção à
abordagem mórmon ao dom profético que os fundadores da denominação rejeitaram
explícita e repetidamente.
Aqui, a declaração frequentemente citada de Ellen White de que "não temos nada
a temer no futuro, exceto se esquecermos a maneira como o Senhor nos conduziu e Seu
ensino em nossa história passada"53 é especialmente pertinente. Parece que certas
forças no adventismo desejam procurar recriar um passado que não foi apenas baseado
em falsas pressuposições, mas coloca o moderno dom de profecia em uma posição
antibíblica e empurra o adventismo para fora da plataforma protestante e de volta ao
reino sectário.
Que Deus ajude Sua igreja a despertar!
Referências:

1. “Fundamental Beliefs of Seventh-day Adventists,” em Seventh-day Adventist


Yearbook 2011 (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 2011), 5, 7.
2. Para as principais discussões do movimento milerita adventista, ver Ronald L. Numbers
e Jonathan M. Butler, eds., The Disappointed: Millerism and Millenarianism in the Nineteenth
Century (Bloomington, IN: Indiana University Press, 1987); George R. Knight, William Miller and
the Rise of Adventism (Nampa, ID: Pacific Press®, 2010).
3. “Declaration of Principles,” Signs of the Times, June 7, 1843, 107; “Conference of
Adventists at New York,” Morning Watch, May 15, 1845, 158.
4. Para mais informações sobre a vida e ministério de Ellen White, veja Arthur L. White,
Ellen G. White, 6 vols. (Washington, DC: Review and Herald®, 1981–1986). Para um tratamento
mais breve, consulte George R. Knight, Meeting Ellen White: A Fresh Look at Her Life, Writings,
and Major Themes (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 1996).
5. Milo True Morrill, A History of the Christian Denomination in America: 1794–1911 A. D.
(Dayton, OH: Christian Pub. Assn., 1912), 58–65; Leroy Garrett, The Stone-Campbell Movement:
An Anecdotal History of Three Churches ( Joplin, MO: College Press, 1981), 290.
6. William Kinkade, The Bible Doctrine of God, Jesus Christ, the Holy Spirit, Atonement, Faith,
and Election; to Which Is Prefixed Some Thoughts on Natural Theology and the Truth of
Revelation (New York: H. R. Piercy, 1829), iv.
7. Kinkade, Bible Doctrine of God, 331–333.
8. Morrill, o primeiro historiador do movimento Connexion, não apenas identifica Kinkade
como sua principal voz teológica, mas indica que seu livro Bible Doctrine ainda estava sendo
impresso pela editora oficial da denominação em sua quarta edição revisada oitenta anos após
sua primeira publicação. Veja em A History, 65, 67.
9. James White, in A Word to the “Little Flock” (Brunswick, ME: James White, 1847), 13.
10. J. White, A Word to the “Little Flock,” 13, 14.
11. James White, “The Gifts of the Gospel Church,” Review and Herald, April 21, 1851, 70.
12. James White, “Time to Commence the Sabbath,” Review and Herald, February 25, 1868,
168.
13. Ellen G. White, Testimonies for the Church, 9 vols. (Mountain View, CA: Pacific Press ®,
1948), 2:605.
14. Ellen G. White, A Sketch of the Christian Experience and Views of Ellen G. White (Saratoga
Springs, NY: James White, 1851), 64.
15. E. G. White, Testimonies for the Church, 2:605.
16. James White, “A Test,” Review and Herald, October 16, 1855, 61.
17. Miles Grant, World’s Crisis, November 25, 1874, citado em Uriah Smith, “The Sanctuary,”
Review and Herald, December 22, 1874, 204.
18. Smith, “The Sanctuary,” 204.
19. Paul A. Gordon, The Sanctuary, 1844, and the Pioneers (Washington, DC: Review and
Herald®, 1983).
20. Merlin D. Burt, “The Historical Background, Interconnected Development, and
Integration of the Doctrines of the Sanctuary, the Sabbath, and Ellen G. White’s Role in
Sabbatarian Adventism From 1844 to 1849” (PhD diss., Andrews University, 2002); Rolf J. Pöhler,
Continuity and Change in Adventist Teaching: A Case Study in Doctrinal Development (Frankfurt
am Main: Peter Lang, 2000); George R. Knight, A Search for Identity: The Development of
Seventh-day Adventist Beliefs (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 2000).
21. Para o desenvolvimento de Bates “great controversy theology,” ver George R. Knight,
Joseph Bates: The Real Founder of Seventh-day Adventism (Hagerstown, MD: Review and
Herald®, 2004), 107–151.
22. Ver, e.g., J. White, “Time to Commence the Sabbath,” 168; Knight, Joseph Bates, 102,
103, 116, 153.
23. Para uma discussão dos eventos em torno da Sessão da Conferência Geral de 1888, veja
A. V. Olson, Thirteen Crisis Years: 1888–1901 (Washington, DC: Review and Herald®, 1981);
George R. Knight A User-Friendly Guide to the 1888 Message (Hagerstown, MD: Review and
Herald®, 1998).
24. George R. Knight, Angry Saints: Tensions and Possibilities in the Adventist Struggle Over
Righteousness by Faith (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 1989), 100–104.
25. Knight, Angry Saints, 104–107.
26. Ellen G. White, “Morning Talk by Ellen G. White,” MS 9, October 24, 1888.
27. E. G. White, “Morning Talk”; Knight, Angry Saints, 107, 108.
28. D. A. Parsons, citado em “Inspiration of the Spirit of Prophecy as Related to the
Inspiration of the Bible,” 1919 Bible Conference minutes, August 1, 1919. A transcrição completa
das atas da Conferência Bíblica de 1919 foi reproduzida em George R. Knight, Ellen White’s
Afterlife: Delightful Fictions, Troubling Facts, Enlightening Research (Nampa, ID: Pacific Press®,
2019), 125–173. The cited statement is on page 165.
29. E. G. White to G. I. Butler and U. Smith, April 5, 1887; Ellen G. White, “The Value of Bible
Study,” Review and Herald, July 17, 1888, 449; E. G. White to Brethren Who Shall Assemble in
General Conference, August 5, 1888.
30. W. C. White to Smith Sharp, November 2, 1888.
31. Alonzo T. Jones, “The Gifts: Their Presence and Object,” Home Missionary Extra,
December 1894, 12.
32. Jones, “The Gifts,” 12.
33. Sobre as contribuições problemáticas de Jones, veja George R. Knight, A. T. Jones: Point
Man on Adventism’s Charismatic Frontier (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 2011), 256–
268.
34. S. N. Haskell to W. W. Prescott, November 15, 1907.
35. Ellen G. White, “Our Attitude Toward Doctrinal Controversy,” MS 11, July 31, 1910.
36. W. C. White to P. T. Magan, July 31, 1910.
37. Alguns sugeriram que a posição que apresentei a respeito da relação de Ellen White com
a Bíblia na resolução de diferenças teológicas falha em seu tratamento do problema de A. F.
Ballenger sobre o ensino do santuário em 1905. Naquela ocasião, ela se deparou com muito
mais autoridade do que durante a questão de Gálatas e nos conflitos do “diário”. Portanto, o
incidente de Ballenger é um excelente caso de teste para minha tese. Como hipótese preliminar,
parece-me que encontramos uma diferença fundamental entre o caso de Ballenger e os outros
dois. Da perspectiva de Ellen White, os estudiosos adventistas já haviam estudado
exaustivamente a partir da Bíblia o ponto em questão com Ballenger, ao passo que a lei em
Gálatas e o "diário" ainda precisavam de mais atenção quando surgia desacordo sobre eles.
Como resultado, ela se relacionou com a situação de Ballenger de forma diferente do que nos
outros casos. Essa hipótese ainda precisa ser testada, mas deve se provar uma tarefa
interessante e significativa para algum estudioso no futuro. Deve-se notar que seu tratamento
aparentemente variante da situação de Ballenger não deve ser atribuído a algum
desenvolvimento histórico em sua assertividade teológica, uma vez que na questão de Gálatas
e as controvérsias do "diário" cronologicamente abrangem o incidente de Ballenger.
38. Claude E. Holmes, Have We an Infallible “Spirit of Prophecy”? (self-published, 1920);
Knight, Search for Identity, 139. For a helpful treatment of issues surrounding the battle over the
daily, see Gilbert M. Valentine, “William Warren Prescott: Seventh-day Adventist Educator” (PhD
diss., Andrews University, 1982), 389–426.
39. F. M. Wilcox, “The Study of the Bible, Aided by the Writings of the Spirit of Prophecy,”
Review and Herald, February 3, 1921, 2; F. M. Wilcox, “The Testimony of Jesus,” Review and
Herald, June 9, 1946, 62.
40. Ellen G. White, “An Open Letter,” Review and Herald, January 20, 1903, 15.
41. Ellen G. White, The Great Controversy (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1950), vii–ix.
42. For a helpful treatment of the 1919 Bible Conference, see Michael W. Campbell, 1919:
The Untold Story of Adventism’s Struggle With Fundamentalism (Nampa, ID: Pacific Press®,
2019).
43. “The Use of the Spirit of Prophecy in Our Teaching of Bible and History,” 1919 Bible
Conference minutes, July 30, 1919, in Knight, Ellen White’s Afterlife, 152.
44. Knight, Ellen White’s Afterlife, 132, 133.
45. Para pesquisas úteis sobre as questões envolvidas na crise do fundamentalismo, consulte
George M. Marsden, Fundamentalism and American Culture: The Shaping of Twentieth-Century
Evangelicalism, 1870–1925 (New York: Oxford University Press, 1980); Ernest R. Sandeen. The
Roots of Fundamentalism: British and American Millenarianism, 1800–1930 (Chicago: University
of Chicago Press, 1970).
46. Donald E. Mansell, “How the 1919 Bible Conference Transcript Was Found” (unpublished
manuscript, July 6, 1975); [Donald E. Mansell], “Sequence of Materials in the 1919 Bible
Conference Transcript and Papers” (unpublished manuscript, ca. 1975), xiii; Molleurus
Couperus, “The Bible Conference of 1919,” Spectrum, May 1979, 23–26.
47. Para um resumo dos debates sobre Ellen White no final do século XX, veja Knight, Ellen
White’s Afterlife, 37–58.
48. Em seu testamento, Ellen White estabeleceu a Ellen G. White Estate, Inc., para cuidar de
seu patrimônio literário. Seus escritórios estão localizados no prédio da sede mundial da
Associação Geral dos Adventistas do Sétimo Dia em Silver Spring, Maryland.
49. Robert W. Olson, One Hundred and One Questions on the Sanctuary and on Ellen White
(Washington, DC: Ellen G. White Estate, 1981), 41.
50. Olson, One Hundred and One Questions, 41, 42; George R. Knight, Reading Ellen White:
How to Understand and Apply Her Writings (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 1997).
51. Tim Poirier to Miguel Valdivia, April, 9, 2020.
52. Document 142-19GS, “Statement of Confidence in the Writings of Ellen G White,” 2019
Annual Council of the General Conference Executive Committee,
https://executivecommittee.adventist.org/wp-content/uploads/2019/10/19AC-Agenda-
Electronic.pdf.
53. Ellen G. White, Life Sketches of Ellen G. White (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1943),
196.
* Dado o fato de que o capítulo anterior comparou Joseph Smith e Ellen White, os leitores
podem achar interessante que o material neste capítulo foi apresentado pela primeira vez
durante um simpósio sobre autoridade religiosa na Universidade Brigham Young, a sede da bolsa
de estudos Mórmon. Ele foi ligeiramente revisado para o presente livro.
Parte II
Estruturas para
compreender a autoridade
profética de Ellen White
CAPÍTULO 3
Estrutura para a compreensão 1: O propósito dos escritos de
Ellen White

Entender os objetivos e intenções de um autor é fundamental para entender seus


escritos. Os leitores que não conseguem perceber o propósito de um autor muitas vezes
procuram usar seus escritos de maneiras que nunca foram destinados. Portanto, é
importante compreender o autoconceito de Ellen White sobre seu papel na Igreja
Adventista do Sétimo Dia.
Uma das coisas mais importantes que podemos saber sobre os escritos de Ellen
White é que eles não devem de forma alguma tomar o lugar da Bíblia; um ponto
importante no capítulo 2. Ela escreveu em sua introdução de O Grande Conflito que a
Bíblia contém todo o conhecimento necessário para a salvação. “O Espírito não foi dado
- nem pode ser concedido - para substituir a Bíblia; pois as Escrituras declaram
explicitamente que a palavra de Deus é o padrão pelo qual todo ensino [incluindo o dela]
e experiência devem ser testados.”1
Ao contrário de alguns que afirmam ser profetas modernos e cujos seguidores
tratam seus escritos como uma espécie de terceiro testamento, Ellen White explicou
que sua função era “exaltar” a Palavra de Deus “e atrair mentes para ela, para que a bela
simplicidade da verdade impressionasse a todos.”2
Ela viu que seu propósito era levar as pessoas “de volta à palavra que elas
negligenciaram seguir”.3 “Os testemunhos escritos”, afirmou ela, “não são para dar nova
luz, mas para imprimir vividamente no coração as verdades da inspiração já revelada”
na Bíblia.4 Talvez sua ilustração mais forte de sua função foi que ela viu seus escritos
como “uma luz menor para levar homens e mulheres à luz maior [a Bíblia],”visto que
eles deram pouca atenção à Bíblia.5
Esse entendimento é a coisa mais básica que podemos saber sobre o propósito do
ministério de escrita de Ellen White. Indo continuamente às pessoas de volta à Bíblia
para a autoridade em suas vidas cristãs, ela nunca apresentou seus escritos como uma
autoridade igual à da Bíblia ou mesmo como tendo qualquer autoridade independente
da Escritura.
É uma pena que algumas pessoas colocam os escritos de Ellen White em uma
posição que ela nunca pretendeu que fossem. Sempre que as pessoas consideram seus
escritos como tendo mais autoridade do que a Bíblia, ou sempre que as pessoas
consistentemente passam mais tempo com os escritos de Ellen White do que com as
Escrituras, eles estão usando seus escritos para afastá-los da Bíblia. Aqueles que
realmente entendem a autocompreensão de Ellen White sobre sua missão nunca
cometerão esse erro. Se as pessoas realmente lerem e levarem a sério seus escritos, elas
serão levadas de volta ao estudo e autoridade da Bíblia.
Intimamente relacionado a função do ministério de escrita de Ellen White de
direcionar homens e mulheres de volta à Bíblia está a ideia de que sua missão era ajudar
as pessoas a compreender os princípios da Bíblia para suas vidas.
Em um sonho em 1871, ela se viu cercando a Bíblia com vários de seus Testemunhos
para a Igreja. “Vocês não estão familiarizados com as Escrituras”, ela se ouviu dizendo
ao povo. Se tivessem sido, ela apontou, não teriam precisado de seus escritos. Mas
porque eles haviam negligenciado se familiarizarem com a Bíblia, Deus “tem procurado
alcançá-los por meio de testemunhos simples e diretos, chamando sua atenção para as
palavras de inspiração que vocês haviam negligenciado em obedecer e exortando-os a
moldar suas vidas de acordo com seus ensinamentos puros e elevados.” 6
“Os testemunhos escritos”, observou ela no mesmo sonho, “não são para dar nova
luz, mas para gravar vividamente no coração as verdades da inspiração já reveladas. O
dever do homem para com Deus e para com seus semelhantes foi claramente
especificado na palavra de Deus; no entanto, poucos de vocês são obedientes à luz dada.
A verdade adicional não é revelada; mas Deus, por meio dos Testemunhos, simplificou
as grandes verdades já dadas e, em Sua própria maneira escolhida, apresentou-as ao
povo para despertar e impressionar a mente com eles, a fim de que todos fiquem sem
desculpa”.
Em outra ocasião, ela escreveu que “a palavra de Deus é suficiente para iluminar a
mente mais turva e pode ser entendida por aqueles que desejam entendê-la. Apesar de
tudo isso, porém, alguns que professam fazer da Palavra de Deus seu estudo, escolher-
se aceitar em indicação direta a seus mais claros ensinos. Então, para deixar homens e
mulheres sem desculpa, Deus dá testemunhos claros e incisivos, trazendo-os de volta à
palavra que eles negligenciaram em seguir”.
Até agora, examinamos dois propósitos que Ellen White apresentava para seus
escritos. O primeiro é exaltar a Bíblia e conduzir homens e mulheres a ela, enquanto o
segundo é esclarecer os grandes princípios da Bíblia para a vida diária, para que as
pessoas não tenham desculpa para não seguir seus ditames. Em tudo isso, porém, ela
teve o cuidado de afirmar que as pessoas não precisavam de seus escritos para entender
os grandes conceitos da salvação. Sua tarefa não era fornecer verdades novas ou
adicionais, mas simplificar e magnificar aquelas já fornecidas na Bíblia. “O irmão J
confundiria a mente, procurando fazer parecer que a luz que Deus deu por meio dos
Testemunhos é um acréscimo à palavra de Deus, mas nisso ele apresenta a matéria sob
uma luz falsa. Deus achou por bem, desta maneira, trazer a mente de Seu povo à Sua
Palavra, para dar-lhes uma compreensão mais clara dela.”9
Um terceiro propósito que Ellen White viu para seu trabalho foi repreender o
pecado e exigir obediência à Bíblia. Esse propósito, é claro, está inseparavelmente ligado
aos dois primeiros. “Se”, ela aconselhou, “as pessoas que agora professam ser o tesouro
peculiar de Deus obedecessem a Seus requisitos, conforme especificado em Sua palavra,
não seriam dados testemunhos especiais para despertá-los para seu dever e
impressionar-lhes sua pecaminosidade e seu temor perigo em negligenciar obedecer à
palavra de Deus. As consciências foram embotadas porque a luz foi posta de lado,
negligenciada e desprezada ”10
Um quarto objetivo que Ellen White buscou alcançar era aplicar os princípios
bíblicos em um ambiente moderno - uma função amplamente representada pela
enorme quantidade de conselhos práticos para a vida cotidiana encontrados em seus
Testemunhos para a Igreja, nas muitas compilações de tópicos de seus escritos, e ao
longo de seus livros e artigos que tratam de temas bíblicos. Ela afirmou que “a Bíblia foi
dada para fins práticos”.11 O mesmo se aplica aos seus próprios escritos. Eles não
apresentam uma teologia sistemática tradicional, nem ela assumiu o papel de um
comentarista bíblico infalível. Ao contrário, eles são práticos ao máximo. Além de
repreender o pecado, eles apontam o melhor caminho e fornecem orientação para a
vida cristã diária e para a aplicação diária dos princípios bíblicos.
Os escritos de Ellen White não apenas nos direcionam à Bíblia, magnificam os
princípios bíblicos, repreendem o pecado e fornecem conselhos para a vida diária, mas
também apontam para a única solução para o problema do pecado humano. Eles
fornecem conforto ao levar seus leitores a Jesus, o amor de Deus e o plano de salvação
como a única esperança para um mundo perdido. Seus escritos exaltam as muitas
promessas bíblicas que culminam na vida, ministério, morte, ressurreição, ministério
celestial e segunda vinda de Jesus o Redentor. Assim, eles nos apresentam o conforto e
a esperança da Bíblia. Escritos como Caminho a Cristo e O Desejado de Todas as Nações
são seus livros por excelência sobre esses temas, mas encontramos conforto e
esperança em seus escritos. Ao enaltecer a Bíblia, ela continuamente destaca Jesus e a
fé Nele como a única esperança da humanidade.
Outro propósito dos escritos de Ellen White que notaremos é que Deus os deu para
preparar um povo para os dias finais da história da Terra. Livros como O Grande Conflito
magnificam as questões bíblicas que Seu povo dos últimos dias enfrentará. Todo o seu
ministério visava não só apontar para o retorno de Jesus nas nuvens do céu, mas
também aconselhar homens e mulheres sobre a preparação necessária para esse dia.
Nesse sentido, ela repetiu a missão de Cristo, que exortou as pessoas a estarem prontas
para a Sua vinda (ver Mateus 24: 36–25: 46), que aconteceria em breve (Apocalipse
22:20). Mas ao mesmo tempo em que buscava preparar seus leitores para a volta de
Cristo, ela constantemente os direcionava de volta à Bíblia. Assim, lemos em O Grande
Conflito que "ninguém, a não ser aqueles que fortaleceram a mente com as verdades da
Bíblia, sobreviverá ao último grande conflito."12 Ela nunca se cansava de exaltar a
Palavra de Deus ou de indicá-la às pessoas.
Observamos neste capítulo que Ellen White repetidamente descreveu seus escritos
como subordinados à Bíblia e como um guia para levar os crentes a uma melhor
compreensão e obediência à Palavra de Deus. Esse papel subordinado, entretanto, não
significa que ela viu seus escritos como carentes de autoridade divina.
Ao contrário, ela repetidamente indicou que a autoridade divina estava por trás de
seu conselho. Assim, ela poderia escrever: “A todos os que se colocaram no caminho
dos Testemunhos, eu diria: Deus deu uma mensagem a Seu povo, e Sua voz será ouvida,
quer ouça, quer não. ... Você deve prestar contas ao Deus do céu, que enviou essas
advertências e instruções para manter Seu povo no caminho certo.” 13
Novamente ela escreveu: “Você pode dizer que esta comunicação foi apenas uma
carta. Sim, era uma carta, mas inspirada pelo Espírito de Deus, para trazer à sua mente
as coisas que me foram mostradas. Nestas cartas que escrevo, nos testemunhos que
presto, apresento-vos aquilo que o Senhor me apresentou”.14

Ellen White estava perfeitamente ciente de seu chamado profético e de sua


comissão de guiar o povo de Deus por meio de seu falar e escrever. Ela acreditava
firmemente que Deus falava por meio de sua voz e caneta na tradição dos profetas
bíblicos.
Uma última coisa a se reconhecer sobre os objetivos dos escritos de Ellen White é
seu propósito missiológico. Philip Follett, enquanto presidente da Conferência do Norte
da Califórnia, fez uma observação crucial a Dale Galusha em seus dias de pastor. Lembre-
se, Follett observou, que “Ellen White era voltada para a missão, não guiada por
ideologias”.
Essa observação está repleta de significado. Ellen White nunca se considerou uma
historiadora, cientista ou mesmo uma teóloga sistemática. Seus escritos foram dados
com o propósito muito prático de preparar a igreja para o segundo advento, para ajudar
as pessoas a estarem prontas para aquele dia e para espalhar as três mensagens
angélicas até os confins da terra por meio de evangelismo - incluindo o desenvolvimento
de publicação, educação, saúde e outros ministérios. Havia um mundo que precisava ser
salvo; um mundo que precisava ouvir a mensagem retumbante de Apocalipse 14, de que
ela acreditava que o adventismo havia sido levantado para pregar “a toda nação, e tribo,
e língua, e povo” (Apocalipse 14: 6).
Seus escritos precisam ser lidos com a missão original em mente. Quando
procuramos fazê-los fazer coisas para as quais nunca foram escritos, não estamos
apenas sendo infiéis ao papel profético de Ellen White, mas nos preparando para a
frustração e brigas, bem como proporcionando a seus críticos um campo para atividades
extensas. Mas quando lidos no contexto de seu propósito voltado para a missão,
descobrimos que eles são uma ajuda tanto em nossa vida pessoal quanto no progresso
da igreja.
Referências:

1. Ellen G. White, The Great Controversy (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1939), vii.
2. Ellen G. White, Testimonies for the Church, 9 vols. (Mountain View, CA: Pacific Press ®,
1948), 5:665.
3. White, Testimonies for the Church, 5:663.
4. White, Testimonies for the Church, 5:665.
5. Ellen G. White, Colporteur Ministry (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1953), 125.
6. White, Testimonies for the Church, 2:605.
7. White, Testimonies for the Church, 2:605.
8. White, Testimonies for the Church, 2:454, 455.
9. White, Testimonies for the Church, 4:246.
10. White, Testimonies for the Church, 5:667.
11. Ellen G. White, Selected Messages, 3 vols. (Washington, DC: Review and Herald®, 1958,
1980), bk. 1, 20.
12. White, The Great Controversy, 593, 594.
13. White, Selected Messages, bk. 1, 43; see also Ellen G. White, Life Sketches of Ellen G.
White (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1943), 433.
14. White, Selected Messages, bk. 1, 27.
15. Dale Galusha to George R. Knight, November 10, 2019.
CAPÍTULO 4
Estrutura para a compreensão 2: Temas principais de Ellen
White
Este capítulo examinará sete temas principais que permeiam os escritos de Ellen
White e fornecem uma estrutura geral para a compreensão de sua teologia e seu
encargo pelos indivíduos e pela igreja. Eles também integram as várias vertentes de seu
pensamento em uma rede unificada de conceitos que fornecem uma estrutura
interpretativa não apenas para documentos individuais, mas para setores inteiros de
seus escritos (como saúde, educação e vida familiar).
Os sete temas a seguir não são os únicos que eu poderia ter escolhido, mas parecem
estar entre os mais básicos dela e certamente são proeminentes em suas obras. Como
resultado, esses sete temas oferecem uma visão integrativa e interpretativa dos escritos
de Ellen White que nos ajudará a lê-la com melhor compreensão.
Denis Fortin observa que "no início de seu ministério, ela não se propôs a usar esses
temas como estrutura interpretativa para seus escritos, mas à medida que seus escritos
se tornaram mais volumosos, esses temas receberam mais ênfase e lentamente
emergiram e integraram as várias vertentes de seu pensamento.” 1 E Alden Thompson
aponta que pelo menos um dos temas (a centralidade do amor de Deus) não era
proeminente em seus primeiros escritos, mas tornou-se mais à medida que ela
continuava a refinar suas apresentações escritas. 2
O amor de Deus
Talvez o tema central e mais abrangente nos escritos de Ellen White seja o amor de
Deus. Por que começamos com este tema? A resposta se encontra repetidamente em
primeiro lugar em seus principais livros. Algumas ilustrações desse ponto nos ajudarão
a compreender o lugar crucial do tema em seu pensamento.
Uma das ilustrações mais contundentes da centralidade do amor de Deus nos
escritos de Ellen White é que a frase "Deus é amor" fornece as três primeiras palavras
do primeiro volume da série Conflito dos Séculos (Patriarcas e Profetas) e os três últimos
palavras do volume final da série (O Grande Conflito).
Por que? Porque, como veremos abaixo, o fato da amorosidade de Deus é o ponto
central da grande luta entre o bem e o mal, como retratado pela sra. White. Como
resultado, ela enfatiza o amor de Deus em todas as oportunidades. “Deus é amor” é a
frase que fornece o contexto para ela contar a história do grande conflito, desde a
eternidade no passado até a eternidade no futuro.
Outra ilustração significativa da centralidade do tema do amor de Deus nos escritos
de Ellen White é que uma discussão desse tópico tão importante fornece o conteúdo
para o primeiro capítulo de Caminho a Cristo. As palavras de abertura do livro são
"Natureza e revelação testificam do amor de Deus".3
Ellen White prossegue apontando como o mundo natural fala "a nós do amor do
Criador" e que mesmo em um mundo de pecado a mensagem do amor de Deus
transparece. Afinal, “há flores nos cardos e os espinhos estão cobertos de rosas. ‘Deus
é amor’ está escrito em cada botão que se abre, em cada haste de grama brotando.”4
Ainda assim, ela aponta, as coisas da natureza em um mundo de pecado, “mas
representam imperfeitamente o Seu amor”. A ilustração suprema e mais clara do amor
de Deus por nós, ela enfatiza, é Deus enviar Jesus para nos salvar de nossos pecados.5

O capítulo termina com o seguinte destaque do tema central do livro. “Esse amor
[que Deus teve por nós ao providenciar nossa salvação em Jesus] não tem paralelo.
Filhos do Rei celestial! Promessa preciosa! Tema para a meditação mais profunda! O
amor incomparável de Deus por um mundo que não O amava! O pensamento exerce
um poder subjugador sobre a alma e leva a mente cativa à vontade de Deus. Quanto
mais estudamos o caráter divino à luz da cruz, mais vemos misericórdia, ternura e
perdão misturados com equidade e justiça, e mais claramente discernimos inúmeras
evidências de um amor que é infinito e uma terna piedade que supera um a grande
compaixão da mãe por seu filho rebelde.”6
Uma terceira ilustração poderosa do amor de Deus como o tema central de Ellen
White ocorre nas páginas iniciais de O Desejado de Todas as Nações. Jesus, ela aponta
no primeiro parágrafo do livro, “veio para revelar a luz do amor de Deus”. 7 Na página
seguinte, ela escreve que a vida de Jesus demonstrou “que a lei do amor que renuncia
é a lei da vida para terra e céu; que o amor que ‘não busca os seus interesses’ tem sua
fonte no coração de Deus”.8 Sua conclusão na página final é que por meio de Cristo“ o
amor venceu.”9
O amor de Deus é elevado primeiro, último e ao longo dos escritos de Ellen White.
Ela repetidamente o trata no primeiro e no último de seus livros mais importantes, e
fornece as palavras iniciais e finais na sua relação com a série Conflito dos Séculos, com
mais de 3500 páginas entre eles. Parece ser o tema que sustenta e fornece o contexto
para todos os outros temas em seus escritos.
O grande conflito
Um segundo tema integrador que percorre toda a sua obra é o do grande conflito,
ou luta, entre Cristo e Satanás. Baseia-se no tema do amor de Deus.

Ellen White enfatiza repetidamente que o ponto focal do grande conflito é o


objetivo de Satanás de representar mal o caráter amoroso de Deus. Portanto, no
primeiro capítulo de Caminho a Cristo, lemos que Satanás tem trabalhado para fazer as
pessoas temerem a Deus como um ser “severo e implacável. Satanás levou os homens
a conceberem Deus como um ser cujo principal atributo é a justiça severa - alguém que
é um juiz severo, um credor severo e exigente. Ele retratou o Criador como um ser que
está observando com olhos ciumentos para discernir os erros e enganos dos homens,
para que possa fazer julgamentos sobre eles.” 10
De acordo com Ellen White, o cerne da controvérsia se estendeu além da tentativa
de Satanás de deturpar o caráter de Deus para uma distorção deliberada de Sua lei.
Assim, lemos nas primeiras páginas de O Desejado de Todas as Nações que “Satanás
representa a lei do amor de Deus como uma lei do egoísmo. Ele declara que nos é
impossível obedecer aos seus preceitos.”11 Mais uma vez, ela escreve em O Grande
Conflito: “Desde o início do grande conflito no céu, o propósito de Satanás foi derrubar
a lei de Deus.”12

Certamente, no pensamento de Ellen White, o caráter de Deus e o princípio


subjacente à lei de Deus não são dois elementos, mas um. O caráter de Deus é de amor,
como é o princípio no cerne de Sua lei. Assim, a intenção de Satanás no grande conflito
é desacreditar o amor de Deus em suas várias manifestações.
É contra essa tentativa de deturpação que Deus tem de lutar. Ellen White prepara
o cenário para lidar com a reação de Deus a Satanás na página inicial de Patriarcas e
Profetas, quando ela escreve que “a história do grande conflito entre o bem e o mal,
desde o momento em que começou no céu até a derrota final de rebelião e erradicação
total do pecado, é também uma demonstração do amor imutável de Deus.” 13
A demonstração de Deus de Seu amor no conflito contínuo com Satanás forma o
foco, como observamos anteriormente, da série de cinco volumes do Conflito dos
Séculos. Além desses volumes, fornece a estrutura teológica que dá direção e contexto
para o resto de seus escritos.
A principal demonstração de amor de Deus foi o envio de Jesus. Ellen White
argumenta que Deus altera Seu amor no contexto das acusações de Satanás ao
desenvolver o plano de salvação no qual Jesus morreria pela raça humana. No entanto,
Jesus veio não apenas para morrer pela humanidade, mas para retratar o amor de Deus
em face das acusações de Satanás. Falando sobre esse ponto, a sra. White nos diz que
“foi para remover essa sombra escura, revelando ao mundo o amor infinito de Deus,
que Jesus veio viver entre os homens”.14 Da mesma forma, em resposta à afirmação de
Satanás, Jesus veio demonstrar que a lei era amor de fato e que poderia ser cumprida. 15
Por Sua vida e morte, afirma Ellen White, Jesus obteve uma vitória para a Divindade.
“Por meio da obra redentora de Cristo”, escreveu ela, “o governo de Deus está
justificado. O Onipotente é conhecido como o Deus de amor. As acusações de Satanás
são refutadas e seu caráter revelado.”16
O parágrafo final de O Grande Conflito liga os temas do amor e do conflito cósmico
muito bem. Lemos que “o grande conflito acabou. O pecado e os pecadores não existem
mais. O universo inteiro está limpo. Uma pulsação de harmonia e alegria percorre toda
a vasta criação. Daquele que criou tudo, fluem vida, luz e alegria, através dos reinos do
espaço ilimitado. Do menor átomo ao maior mundo, todas as coisas, animadas e
inanimadas, em sua beleza sem sombras e alegria perfeita, declaram que Deus é
amor.”17
Os conceitos do amor de Deus e do grande conflito levam a um terceiro tema que
permeia os escritos de Ellen White e conecta todos os vários temas. Esse terceiro tema
enfoca Jesus, Sua cruz e salvação por meio de Sua graça.
Jesus, a cruz e a salvação por meio dEle
Ellen White não apenas retratou Jesus lutando contra Satanás no reino da
controvérsia cósmica, mas ela constantemente O expôs de uma maneira muito pessoal.
Desde a sua conversão, ela exaltou Jesus como a única esperança para cada pessoa.
Nesse ponto de sua vida, ela percebeu que “é somente conectando-se com Jesus pela
fé que o pecador se torna um filho de Deus cheio de esperança e crente”. Todo o desejo
de seu coração, ela relata, era “Socorro, Jesus; salve-me, ou eu me perco!”18
Ellen White nunca se esqueceu de suas primeiras lutas pela salvação, quando
acreditava que precisava ser boa para que Deus pudesse aceitá-la. Encontrar Jesus e a
salvação pela fé em Seus méritos se tornou um tema central em seu ministério de escrita
e pregação desde sua primeira visão, na qual ela viu segurança para os mileritas apenas
quando eles “mantiveram os olhos fixos em Jesus”, 19 até a morte dela. Mais uma vez,
esse tema se tornou mais proeminente em seus escritos posteriores.
Um profundo senso de impotência humana fundamenta sua teologia de salvação
em Jesus. Ela ressaltou que "o resultado de comer da árvore do conhecimento do bem
e do mal se manifesta na experiência de cada homem. Existe em sua natureza uma
inclinação para o mal, uma força à qual, sem ajuda, ele não pode resistir. Para resistir a
essa força, para atingir aquele ideal que em sua alma ele aceita como o único digno, ele
pode encontrar ajuda em apenas um poder. Esse poder é Cristo.” 20
Apesar de sua crença na indignidade humana, a visão da sra. White sobre Jesus era
de esperança ilimitada por um mundo perdido. “Em cada ser humano, por caído que
fosse, Ele viu um filho de Deus, alguém que poderia ser restaurado ao privilégio de seu
relacionamento divino. ... Olhando para os homens em seu sofrimento e degradação,
Cristo percebeu um terreno para esperança onde aparecia apenas desespero e ruína.
Onde quer que houvesse um senso de necessidade, Ele viu uma oportunidade para
enaltecer. Almas tentadas, derrotadas, sentindo-se perdidas, prestes a perecer, Ele
enfrentou, não com denúncia, mas com bênção.”21
Para Ellen White, Jesus não era apenas um bom amigo em tempos de necessidade;
Ele foi um Salvador que morreu na cruz por cada pessoa. Em uma passagem favorita de
O Desejado de Todas as Nações, lemos que “Cristo foi tratado como nós merecemos,
para que pudéssemos ser tratados como Ele merecia. Ele foi condenado por nossos
pecados, dos quais Ele não teve parte, para que pudéssemos ser justificados por Sua
justiça, nos quais não tivemos parte. Ele sofreu a morte que foi nossa, para que
recebêssemos a vida que era dEle.”22
Que Jesus morreu pelos nossos pecados, que Ele pagou a pena pelos nossos
pecados na cruz, era um tema que ela nunca se cansava de repetir. “Cristo crucificado
pelos nossos pecados, Cristo ressuscitado dos mortos, Cristo ascendido às alturas, é a
ciência da salvação que devemos aprender e ensinar.” 23
A fé na salvação de Cristo (ou justificação pela fé) é um ensino que permeia os
escritos de Ellen White. Pela fé, os indivíduos se apropriam das bênçãos da salvação
conquistadas na cruz. Ela elevou a “fé na capacidade de Cristo de nos salvar ampla, plena
e inteiramente”.24 Essa fé se estende ao ministério de Cristo por Seus filhos no santuário
celestial.

Para Ellen White, a morte de Cristo no Calvário não só tornou a salvação possível
para cada indivíduo, mas também resolveu a questão do caráter de Deus no grande
conflito. “A morte de Cristo”, afirmou ela, “provou que a administração e o governo de
Deus são sem falhas. A acusação de Satanás em relação aos atributos conflitantes de
justiça e misericórdia foi resolvida para sempre além de qualquer dúvida. Cada voz no
céu e fora do céu um dia testificará da justiça, misericórdia e exaltados atributos de
Deus.”25
Na mente de Ellen White, a vida de Jesus, Sua morte na cruz, Seu ministério em
aplicar os méritos de Sua morte no santuário celestial e a aceitação da obra de Cristo
pelo crente através da fé constituem um grande agrupamento temático no centro de
sua compreensão do cristianismo. Nada era mais importante para ela do que aquele
complexo de ideias intimamente relacionado. “Erga Jesus”, escreveu ela aos ministros,
“exalte-O em sermões, cânticos e oração. ... Que a ciência da salvação seja o tema
principal de cada sermão, o tema de cada música. ... Exponha a palavra da vida,
apresentando Jesus como a esperança do penitente e a fortaleza de todo crente.” 26
Novamente, ela escreveu: “O sacrifício de Cristo como expiação pelo pecado é a
grande verdade em torno da qual todas as outras verdades se agrupam. A fim de ser
corretamente compreendida e apreciada, toda verdade na Palavra de Deus, de Gênesis
ao Apocalipse, deve ser estudada à luz que emana da cruz do Calvário. Apresento diante
de vocês a grandioso, grande monumento de misericórdia e regeneração, salvação e
redenção - o Filho de Deus erguido na cruz. Este deve ser o fundamento de todo discurso
proferido por nossos ministros.”27
A centralidade da Bíblia
Paralelo à ênfase de Ellen White em Cristo, a Palavra Viva de Deus, estava sua
preocupação com a Palavra Escrita de Deus. Em seu primeiro livro (1851), ela escreveu:
“Recomendo a você, caro leitor, a palavra de Deus como a regra de sua fé e prática.”28
E cinquenta e oito anos depois, ela se apresentou diante da Sessão da Conferência Geral
de 1909 com uma Bíblia nas mãos, dizendo: “Irmãos e irmãs, recomendo-vos este Livro”.
Essas foram as últimas palavras dela em uma sessão da Conferência Geral da igreja.29
Ellen White exaltou a Bíblia ao longo de sua vida. Para ela, foi a vontade revelada
de Deus e proporcionou o conhecimento que levou a um relacionamento salvador com
Jesus. “Em Sua palavra”, declarou ela, “Deus confiou aos homens o conhecimento
necessário para a salvação. As Sagradas Escrituras devem ser aceitas como uma
revelação autorizada e infalível de Sua vontade. Eles são o padrão de caráter, o revelador
de doutrinas e o teste de experiência.”30
Ela enfatizou particularmente a centralidade da Bíblia em tempos de conflito
teológico. Por exemplo, enquanto a igreja se movia em direção à controversa sessão da
Conferência Geral de 1888 em Minneapolis e alguns estavam procurando usar outras
autoridades para a doutrina e interpretação da Bíblia, ela repetidamente apontou seus
companheiros líderes da igreja de volta às Escrituras. “Queremos evidências bíblicas
para cada ponto que avançamos”, disse ela em abril de 1887. 31 Em julho de 1888, ela
escreveu que “a Bíblia é a única regra de fé e doutrina”.32
“Pesquise as escrituras cuidadosamente para ver o que é verdade”, ela aconselhou
os principais ministros do adventismo um mês depois. “A verdade não pode perder nada
com uma investigação cuidadosa. Deixe a palavra de Deus falar por si mesma, deixe ela
ser seu próprio intérprete.
“Nosso povo”, continuou ela, “individualmente deve compreender a verdade
bíblica mais completamente, pois certamente será convocado antes dos concílios; eles
serão criticados por mentes perspicazes e críticas. Uma coisa é concordar com a
verdade, e outra coisa, por meio de um exame cuidadoso como estudantes da Bíblia, é
saber o que é a verdade. ... Muitos, muitos se perderão por não terem estudado a Bíblia
de joelhos, com fervorosa oração a Deus para que a entrada da palavra de Deus ilumine
seu entendimento. ...
“A Bíblia deve ser nosso padrão para todas as doutrinas e práticas. ... Não devemos
receber a opinião de ninguém sem compará-la com as Escrituras. Aqui está a autoridade
divina, que é suprema em questões de fé. É a palavra do Deus vivo que decidirá todas
as controvérsias”.33
Em outro lugar, ela afirmou que "a palavra de Deus é suficiente para iluminar a
mente mais turva e pode ser entendida por aqueles que têm qualquer desejo de
entendê-la." Ela considerava seus próprios escritos um instrumento para trazer as
pessoas “de volta à palavra que elas se esqueceram de seguir”. 34 Esse último ponto é
importante. Ellen White sempre sustentou que sua função era levar a Bíblia às pessoas.
Ela escreveu: “O Espírito não foi dado - nem pode ser concedido - para substituir a Bíblia;
pois as Escrituras declaram explicitamente que a palavra de Deus é o padrão pelo qual
todo ensino e experiência devem ser testados ”.35 Assim, ela sustentava que seu próprio
ministério profético precisava ser testado pela Bíblia. Ela viu seus escritos não como um
substituto para a Bíblia, mas como “uma luz menor para levar homens e mulheres à luz
maior”.36
Para Ellen White, o estudo pessoal da Bíblia era de extrema importância para todo
cristão. E embora isso fosse verdade de uma maneira geral, seria especialmente crucial
nos últimos dias da história da Terra. No final dos tempos, ela afirma: “Satanás emprega
todos os artifícios possíveis para impedir que os homens obtenham conhecimento da
Bíblia”, de modo que os seres humanos não sejam capazes de detectar seus próprios
enganos. Assim, o estudo da Bíblia torna-se parte da luta do tempo do fim. E “ninguém”,
ela afirma, “senão aqueles que fortaleceram a mente com as verdades da Bíblia
sobreviverão ao último grande conflito”.37
Esse pensamento nos leva a um quinto tema abrangente e integrador nos escritos
de Ellen White - a segunda vinda de Jesus.
A segunda vinda
A Segunda Vinda foi de importância central para Ellen White desde o tempo de sua
conversão na experiência milerita da década de 1840. A realidade da proximidade do
advento dominou sua vida e moldou sua carreira de escritora. Como tal, está vinculado
a cada um dos outros seis temas que estamos discutindo. Assim, a segunda vinda é um
ponto focal da verdade na Bíblia, é o clímax da salvação em Cristo, ela sinaliza o início
do fim do grande conflito entre o bem e o mal, é uma expressão suprema do amor de
Deus, é o objetivo das três mensagens angélicas, e fornece um incentivo para viver a
vida cristã. A segunda vinda não deixou nenhuma parte do pensamento de Ellen White
inalterada.
Ela ensinou que o segundo advento deve estar no centro dos ensinamentos e
atividades adventistas do sétimo dia. “Todos os discursos que fazemos”, disse ela,
“revelam claramente que estamos esperando, trabalhando e orando pela vinda do Filho
de Deus. Sua vinda é nossa esperança. Esta esperança deve estar ligada a todas as nossas
palavras e obras, a todas as nossas associações e relações”. 38
Para Ellen White, o retorno de Cristo não era apenas uma realidade futura, mas
tinha um senso de urgência que exigia urgência na pregação da mensagem do advento
a todo o mundo no menor tempo possível. “Soem um alarme pela terra”, escreveu ela.
“Dizei ao povo que o dia do Senhor está próximo e se apressa muito. Que ninguém fique
sem aviso. ... Não temos tempo a perder. ... A vinda do Senhor está mais próxima do que
quando cremos. O grande conflito está chegando ao fim. Cada relato de calamidade por
mar ou terra é um testemunho do fato de que o fim de todas as coisas está próximo.
Guerras e rumores de guerras o declaram. ... O Senhor está vindo. Ouvimos os passos
de um Deus que se aproxima. ... Devemos preparar o caminho para Ele, fazendo nossa
parte em preparar um povo para aquele grande dia”.39 Foi a verdade do Advento e a
proximidade desse evento que preparou o terreno para o alcance missionário
adventista.

Ellen White relacionou intimamente seu foco no segundo advento e seu alcance
missionário aos livros apocalípticos de Daniel e Apocalipse como consequência. Esses
livros e a imagem do tempo do fim que eles apresentam encontraram lugares especiais
em seu ensino e escrita. “Há necessidade de um estudo muito mais detalhado da Palavra
de Deus”, escreveu ela em 1896, “especialmente Daniel e o Apocalipse devem receber
atenção como nunca antes na história de nosso trabalho.” 40 Mais uma vez, ela insistiu:
“Deve haver um estudo mais atento e diligente do Apocalipse, e uma apresentação mais
fervorosa das verdades que ele contém - verdades que dizem respeito a todos os que
estão vivendo nestes últimos dias.”41
Os próprios escritos de Ellen White sobre o Segundo Advento demonstram que ela
seguiu sua própria ordem de estudar Daniel e o Apocalipse. Seus escritos são
temperados com o uso e alusões a esses dois livros apocalípticos.
A sra. White escreveu alguns de seus discursos mais inspiradores em conexão com
o conjunto de eventos em torno do segundo advento. Retratando o próprio segundo
advento, ela escreve: “Pelo povo de Deus uma voz, clara e melodiosa, é ouvida, dizendo:
‘Olhem para cima’, e erguendo os olhos para o céu, eles contemplam o arco da
promessa. As nuvens negras e raivosas que cobriam o firmamento se separaram e, como
Estevão, ergueram os olhos firmemente para o céu e viram a glória de Deus e do Filho
do homem sentado em Seu trono. ...
“Os iníquos contemplam a cena com terror e espanto, enquanto os justos
contemplam com solene alegria os sinais de sua libertação. Tudo na natureza parece
desviado de seu curso. ... No meio dos céus irados está um espaço claro de glória
indescritível, de onde vem a voz de Deus como o som de muitas águas, dizendo: 'Está
feito.' Apocalipse 16:17.
“Essa voz abala os céus e a terra. Ocorre um poderoso terremoto. ... O firmamento
parece se abrir e fechar. A glória do trono de Deus parece brilhar. ... As cidades mais
orgulhosas da terra foram destruídas. ... As paredes da prisão são rasgadas e o povo de
Deus, que foi mantido em cativeiro por sua fé, é libertado.” 42
A descrição de Ellen White da ressurreição dos justos é igualmente encorajadora.
“Em meio ao tremor da terra, o clarão do relâmpago e o rugido do trovão, a voz do Filho
de Deus chama os santos adormecidos. ... Por todo o comprimento e largura da terra,
os mortos ouvirão aquela voz, e aqueles que a ouvirem viverão. ...
“Os justos vivos são transformados 'em um momento, em um piscar de olhos'. À
voz de Deus, eles foram glorificados; agora eles são feitos imortais e com os santos
ressuscitados são arrebatados para encontrar seu Senhor nos ares. ... As crianças
pequenas são carregadas pelos santos anjos nos braços de suas mães. Amigos há muito
separados pela morte são unidos, para nunca mais se separarem, e com canções de
alegria ascendem juntos à Cidade de Deus.”43
De todas as descrições de Ellen White de experiências relacionadas ao segundo
advento, talvez aquelas de vida na nova terra sejam as mais encorajadoras. “Lá”, ela
escreve, “as mentes imortais contemplarão com deleite infindável as maravilhas do
poder criativo, os mistérios do amor redentor. ... Cada corpo docente será desenvolvido,
cada capacidade aumentada. ... Lá os maiores empreendimentos podem ser levados
avante, as mais elevadas aspirações alcançadas, as mais elevadas ambições realizadas;
e ainda assim surgirão novos patamares a superar, novas maravilhas a admirar, novas
verdades a compreender, novos objetos a despertar os poderes da mente, da alma e do
corpo.”44
Como podemos ver nas citações acima, não só o conjunto de eventos relacionados
ao segundo advento formou um tema de integração importante nos escritos de Ellen
White, mas seu senso da realidade desses eventos queimou em sua alma. Esse
agrupamento temático orientou seus escritos e orientou sua vida.
Intimamente ligado ao entendimento da sra. White sobre o segundo advento está
um sexto tema que nos ajuda a compreender sua vida e seus escritos. Esse tema é a
mensagem dos três anjos de Apocalipse 14: 6-12 e a missão da Igreja Adventista do
Sétimo Dia.
A mensagem do terceiro anjo e a missão adventista

Apocalipse 14: 6-12, com sua descrição das mensagens dos três anjos, está no
centro da identidade adventista do sétimo dia, como Ellen White a via. Ela sustentou,
desde o início de seu ministério até o fim, quase setenta e um anos depois, que Deus
havia comissionado especialmente o adventismo para pregar a mensagem do terceiro
anjo.
Capture o sentido de missão em suas palavras: “Em um sentido especial, os
adventistas do sétimo dia foram colocados no mundo como vigias e portadores de luz.
A eles foi confiada a última advertência para um mundo que perece. ... Eles receberam
uma obra da mais solene importância - a proclamação da primeira, segunda e terceira
mensagens angélicas. Não há outra obra de tão grande importância. Eles não devem
permitir que nada mais absorva sua atenção.
“As verdades mais solenes já confiadas aos mortais nos foram dadas para proclamar
ao mundo. A proclamação dessas verdades deve ser nossa obra. O mundo deve ser
avisado e o povo de Deus deve ser fiel à confiança que lhes foi confiada.” 45
Como os outros líderes adventistas do sétimo dia, Ellen White viu as três mensagens
angélicas como uma “cadeia perfeita de verdade”46 que se estendeu da década de 1840
até o fim dos tempos. A primeira mensagem (a hora da chegada do julgamento de Deus),
eles concluíram, havia sido iniciada pela pregação de William Miller nas décadas de 1830
e 1840; a segunda (a queda da Babilônia) começou a ser pregada em 1843, quando os
crentes do advento foram expulsos de suas igrejas por crer na doutrina bíblica da
segunda vinda pré-milenar.
Essas duas mensagens foram importantes, mas apenas pavimentaram o caminho
para a pregação da mensagem do terceiro anjo. É na terceira mensagem que o
adventismo do sétimo dia encontrou sua comissão e identidade única. Ellen White e os
outros crentes sabatistas afirmavam que “quando Cristo entrou no lugar santíssimo do
santuário celestial [em outubro de 1844] para realizar a obra final da expiação, Ele
confiou a Seus servos a última mensagem de misericórdia a ser dada ao mundo. Essa é
a advertência do terceiro anjo de Apocalipse 14. Imediatamente após sua proclamação,
o Filho do homem é visto pelo profeta vindo em glória para fazer a colheita da terra.” 47
Ellen White repetidamente ensinou que “esta [a mensagem do terceiro anjo] é a
última mensagem” para um mundo que em breve seria destruído. “Não há mais
[mensagens] a seguir, não há mais convites de misericórdia a serem dados depois que
esta mensagem tiver feito sua obra. Que confiança!”48
A sra. White ensinou que a pregação da mensagem do terceiro anjo (junto com as
duas primeiras) seria mundial. É essa crença firmemente mantida, enraizada em
Apocalipse 14: 6-12, que literalmente conduziu a Igreja Adventista do Sétimo Dia aos
confins da terra com sua mensagem evangelística.
A mensagem do terceiro anjo, Ellen White declarou, não era apenas para ser global,
mas para atrair e testar os seres humanos. “A mensagem do terceiro anjo deve fazer sua
obra de separar das igrejas um povo que tomará sua posição na plataforma da verdade
eterna.” É uma “mensagem de vida ou morte”.49 Novamente, ela escreveu: “O Senhor
tem o prazer de dar a Seu povo a mensagem do terceiro anjo como uma mensagem de
teste para apresentar ao mundo. João contempla um povo distinto e separado do
mundo, que se recusa a adorar a besta ou sua imagem, que carrega o sinal de Deus,
santificando Seu sábado - o sétimo dia. ... Deles, o apóstolo escreve: ‘Aqui estão os que
guardam os mandamentos de Deus e a fé de Jesus’ [Apocalipse 14:12].” 50
Assim, encontramos a perpetuidade da lei de Deus e a restauração do sábado
bíblico no centro da compreensão adventista da mensagem do terceiro anjo. Os
primeiros adventistas do sétimo dia não tiveram problemas em ver esses elementos na
terceira mensagem. Eles também foram rápidos em compreender o aspecto do grande
conflito de Apocalipse 13 e 14 que opôs aqueles que tinham a marca da besta contra
aqueles que guardaram todos os mandamentos de Deus.
Mas o que muitos falharam em ver na mensagem do terceiro anjo foi o significado
de "a fé de Jesus". Esse é um ponto que Ellen White procurou esclarecer para seus
companheiros membros da igreja na sessão da Conferência Geral de 1888 em
Minneapolis. “A fé de Jesus” (que pode ser traduzido do grego como fé em Jesus), ela
enfatizou, significa “Jesus se tornando nosso portador de pecados para que pudesse se
tornar nosso Salvador que perdoa os pecados. ... Ele veio ao nosso mundo e levou nossos
pecados para que pudéssemos levar a Sua justiça. A fé na capacidade de Cristo para nos
salvar ampla, plena e inteiramente é a fé de Jesus”. 51 Assim, ela poderia dizer em outra
conexão que “a justificação pela fé é a mensagem do terceiro anjo. . . 'Na verdade'
[verdade].”52
Da perspectiva de Ellen White, a mensagem do terceiro anjo combinava lei e evangelho.
Enquanto os adventistas do sétimo dia superestimaram a lei e o sábado em detrimento
do evangelho da graça, eles não estavam pregando a mensagem completa do terceiro
anjo. Essa era a fraqueza da denominação antes de 1888. Mas começando com 1888 e
a compreensão mais completa do adventismo da mensagem do terceiro anjo, Ellen
White poderia alegar que os adventistas então tinham a mensagem completa e que "o
alto clamor do terceiro anjo. . . [tinha] começado na revelação da justiça de Cristo, o
Redentor que perdoa os pecados”.53
A centralidade da mensagem do terceiro anjo com seu imperativo para a missão
mundial está no centro do pensamento de Ellen White como um tema interpretativo
principal. E como os outros temas interpretativos e integradores, ele se relaciona com
os outros seis.
Antes de nos afastarmos do tema do terceiro anjo, deve ser apontado que não
apenas os extensos escritos de Ellen White sobre a lei, sábado, justiça pela fé, o grande
conflito e outros tópicos diretamente relacionados com a terceira mensagem, mas
também foram seus comentários volumosos sobre educação, saúde, publicações e
ministério do evangelho. A educação adventista era para treinar pessoas para espalhar
a mensagem do terceiro anjo. A mensagem de saúde (o braço direito do terceiro anjo 54)
devia proporcionar às pessoas melhor saúde para que pudessem pregar mais
adequadamente a mensagem do Advento e conduzir outros à verdade por meio do
testemunho das instituições adventistas de saúde. A publicação e os programas
ministeriais da denominação também deveriam espalhar a última mensagem ao mundo
antes da colheita final de Apocalipse 14: 14-20.
A mensagem do terceiro anjo também está diretamente relacionada ao tema final
de Ellen White que examinaremos nesta breve visão geral - a vida cristã diária e o
desenvolvimento do caráter.
Cristianismo prático e o desenvolvimento do caráter cristão
O cristianismo, como Ellen White o viu, deve afetar cada parte da vida diária de uma
pessoa. Longe de ser algo que acontece às pessoas quando estão na igreja, o verdadeiro
cristianismo transforma as pessoas de dentro para fora. Isso muda seus corações, mas
essa mudança interior, se for genuína, se estende às relações familiares, à escola e ao
trabalho, e até mesmo à maneira como as pessoas usam seu tempo livre. A grande
quantidade de material que Ellen White escreveu sobre recreação, casamento, saúde, o
uso de nosso tempo e habilidades e tópicos semelhantes fala das implicações práticas
do cristianismo.
A crença em uma experiência de conversão que transforma o coração é a base de
seus muitos conselhos sobre o cristianismo prático. Essa crença está associada a uma
compreensão de que as ações externas resultam de motivos internos. Assim, uma vez
que uma pessoa é convertida, é natural para ela viver uma vida cristã pelo poder do
Espírito de Deus.
Ellen White retrata a essência do cristianismo prático em agir como Jesus em vez
de viver de acordo com os princípios do reino de Satanás. E por trás do caminho de Jesus
versus o caminho de Satanás estão dois princípios que se opõem diametralmente. “O
pecado”, ela aponta, “originou-se na busca por egoísmo”, no egoísmo. Em contraste, o
amor abnegado é “o grande princípio que é a lei da vida para o universo”. “Os anjos da
glória encontram alegria em doar. ... É a glória de nosso Deus dar.” 55 Jesus ilustrou a lei
do amor abnegado na vida diária. Ele veio não apenas para morrer por nós, mas “para
nos dar um exemplo de obediência”. Cristo “revelou um caráter oposto ao caráter de
Satanás”.56
Da perspectiva de Ellen White, as pessoas viverão de acordo com o princípio do
reino de Satanás (egoísmo) ou pelo princípio do reino de Deus (amor abnegado). Não
existem outras opções. Nem os princípios das pessoas podem ser mantidos apenas em
seus corações e mentes. Princípios motivam ações diárias. Assim, ela escreve que “o
amor não pode existir sem se revelar em atos externos, assim como o fogo não pode ser
mantido vivo sem combustível”.57 Quem somos em nosso íntimo, levaremos para as
experiências práticas da vida diária.
A transição de uma vida baseada no princípio de Satanás para outra baseada no
princípio de Cristo ocorre quando uma pessoa entrega sua vida a Jesus. “Quando um
homem é convertido a Deus”, lemos, “um novo gosto moral é fornecido, uma nova força
motriz é dada e ele ama as coisas que Deus ama.” 58 Essa nova força motriz levará os
indivíduos a desejar ser “Tão santo em nossa esfera quanto Deus é santo em sua esfera.
Na medida de nossa capacidade, devemos manifestar a verdade, o amor e a excelência
do caráter divino”.59
Em suma, os cristãos devem, por meio da graça capacitadora de Deus, ter como
objetivo ser como Jesus em suas vidas diárias. Devem imitar Seu caráter. Mas, Ellen
White tem o cuidado de afirmar: “nunca podemos nos igualar ao padrão” do caráter de
Cristo, embora “possamos imitá-lo e assemelhá-lo”.60 Deus fornece Sua graça
perdoadora quando “falhamos. . . em nossos esforços para copiar o padrão divino.” 61
E assim como o amor é a característica central de Deus e a questão central no
grande conflito, também está no centro o que significa desenvolver um caráter
semelhante ao de Cristo que se expresse nas questões práticas da vida diária. Ellen
White ressalta que “onde quer que haja união com Cristo, há amor. Sejam quais forem
os outros frutos que possamos produzir, se falta amor, de nada aproveitarão. Amar a
Deus e ao próximo é a própria essência de nossa religião. Ninguém pode amar a Cristo
e não amar Seus filhos. Quando estamos unidos a Cristo, temos a mente de Cristo.
Pureza e amor brilham no caráter, mansidão e verdade controlam a vida.” Ela prossegue,
dizendo que até “a própria expressão do semblante mudou. Cristo habitando na alma
exerce um poder transformador, e o aspecto exterior dá testemunho da paz e alegria
que reinam no interior.”62
Ser um filho de Deus, Ellen White afirma repetidamente em uma infinidade de
contextos, significa uma mudança em cada parte da vida diária. Significa abandonar
hábitos prejudiciais e formas destrutivas de relacionamento. Mas a vida cristã envolve
muito mais do que isso. Na verdade, descartar atividades, atitudes e hábitos nada
significa em si. Para o cristão genuíno, abandonar atitudes e atividades não cristãs é
certamente importante, mas é apenas um prelúdio para a incorporação das
características ativas e positivas de Cristo. É o acréscimo, não apenas o abandono, que
está no centro do que significa viver como Jesus.
E como era Jesus? Ellen White coloca isso muito bem nas palavras iniciais de A
Ciência do Bom Viver, quando escreve que “nosso Senhor Jesus Cristo veio a este mundo
como o servo incansável das necessidades do homem”.63 Ele veio para servir aos outros,
ajudá-los e dar-lhes as palavras de verdade. Nisso, Ele é nosso exemplo.
Ela repetidamente nos exorta a sermos como Jesus no serviço. O trabalho de amor
de um cristão pelos outros, ela aponta, é uma "responsabilidade individual" que "não
pode ser feita por procuração."64 Muitos cristãos, acrescenta ela, deixam de se envolver
em compartilhar o amor de Deus. Em vez disso, eles deixam o trabalho real de
testemunhar e ajudar os outros para organizações e profissionais.
Não é por acaso que o livro Educação começa e termina com uma discussão sobre
o serviço ao próximo. Vidas dedicadas ao serviço, em vez de uma vida egocêntrica,
passaram do reino de Satanás para o de Cristo. Como resultado, Ellen White pode
escrever sobre aqueles que finalmente entram no reino celestial que eles não apenas
encontraram sua "maior alegria" no serviço enquanto na Terra, mas sua "maior alegria"
na terra renovada também será encontrada em servir aos outros - em ser como Jesus.65
A sra. White ainda vincula sua discussão sobre a perfeição cristã à internalização do
caráter amoroso de Deus na vida diária. Em Parábolas de Jesus, ela observa que "Cristo
está esperando com grande desejo pela manifestação de Si mesmo em Sua igreja.
Quando o caráter de Cristo for perfeitamente reproduzido em Seu povo, então Ele virá
para reclamá-los como Seus.”66
Muitas pessoas leram essa declaração sem ler cuidadosamente seu contexto. Como
resultado, eles atribuíram significados a ela que não se encontram na própria passagem.
As duas páginas anteriores do livro deixam clara sua intenção. Ela afirma claramente
que Cristo está procurando se reproduzir no coração dos outros e que aqueles que O
aceitaram terão posto de lado a vida egocêntrica do reino de Satanás. Em vez disso, eles
estarão servindo aos outros, falando aos outros sobre a bondade de Deus e fazendo o
bem. Eles se tornarão mais semelhantes a Cristo porque receberam “o Espírito de Cristo
- o Espírito de amor altruísta e trabalho pelos outros”. Como resultado, ela diz aos
leitores: “Seu amor [será] perfeito. Você refletirá cada vez mais a semelhança de Cristo
em tudo o que é puro, nobre e amável”.67 O próximo parágrafo destaca o fruto do
Espírito. Assim, reproduzir o caráter de Cristo perfeitamente é deixá-lo viver Seu amor
e outros aspectos do fruto do Espírito em nossas vidas diárias.
Com esse pensamento, fechamos o círculo em nossa discussão dos temas
integrativos nos escritos de Ellen White. Começamos com uma discussão sobre o amor
de Deus e o desafio a esse amor no grande conflito. Agora terminaremos com o
pensamento de que “os últimos raios de luz misericordiosa, a última mensagem de
misericórdia a ser dada ao mundo, é uma revelação de Seu caráter de amor. Os filhos
de Deus devem manifestar Sua glória. Devem revelar em sua própria vida e caráter que
a graça de Deus fez por eles”.68 Serão uma demonstração de que Deus é amor e que Sua
graça salvadora transforma tanto o caráter como a ação.
O grande conflito, o amor de Deus e os outros grandes temas dos escritos de Ellen
White não são pontos para discussão abstrata. Longe disso. Eles afetam nossas vidas
diárias. Cada um de nós deve diariamente viver no mundo real, aceitando os princípios
de Deus ou de Satanás. Deus providenciou os escritos de Ellen White para nos guiar
nessas escolhas diárias. Seu propósito é ajudar-nos a tomar decisões terrenas que têm
consequências eternas.
Referências:
1. Denis Fortin, “The Theology of Ellen G. White,” in The Ellen G. White Encyclopedia, ed.
Denis Fortin and Jerry Moon (Hagerstown, MD: Review and Herald ®, 2013), 265.
2. Alden Thompson, Escape From the Flames (Nampa, ID: Pacific Press®, 2005), 137, 138.
3. Ellen G. White, Steps to Christ (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1892), 9.
4. White, Steps to Christ, 9, 10.
5. White, Steps to Christ, 10–13.
6. White, Steps to Christ, 15.
7. Ellen G. White, The Desire of Ages (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1940), 19.
8. White, The Desire of Ages, 20.
9. White, The Desire of Ages, 835.
10. White, Steps to Christ, 11.
11. White, The Desire of Ages, 24.
12. Ellen G. White, The Great Controversy (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1939), 582.
13. Ellen G. White, Patriarchs and Prophets (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1958), 33.
14. White, Steps to Christ, 11.
15. White, The Desire of Ages, 24.
16. White, The Desire of Ages, 26.
17. White, The Great Controversy, 678.
18. Ellen G. White, Life Sketches of Ellen G. White (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1943),
23.
19. Ellen G. White, Early Writings (Washington, DC: Review and Herald®, 1945), 14.
20. Ellen G. White, Education (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1952), 29.
21. White, Education, 79.
22. White, The Desire of Ages, 25.
23. Ellen G. White, Testimonies for the Church, 9 vols. (Mountain View, CA: Pacific Press®,
1948), 8:287.
24. Ellen G. White, The Ellen G. White 1888 Materials (Silver Spring, MD: Ellen G. White
Estate, 1987), 217.
25. Ellen G. White, “The Only True Mediator,” MS 128, ca. November 28, 1897.
26. Ellen G. White, Gospel Workers (Washington, DC: Review and Herald®, 1948), 160.
27. White, Gospel Workers, 315.
28. Ellen G. White, A Sketch of the Christian Experience and Views of Ellen G. White (Saratoga
Springs, NY: James White, 1851), 64.
29. W. A. Spicer, The Spirit of Prophecy in the Advent Movement (Washington, DC: Review
and Herald®, 1937), 30.
30. White, The Great Controversy, vii.
31. White, The Ellen G. White 1888 Materials, 36.
32. Ellen G. White, “The Value of Bible Study,” Review and Herald, July 17, 1888, 449.
33. White, The Ellen G. White 1888 Materials, 38–40, 44, 45.
34. White, Testimonies for the Church, 5:663.
35. White, The Great Controversy, vii.
36. Ellen G. White, Colporteur Ministry (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1953), 125.
37. White, The Great Controversy, 593, 594.
38. Ellen G. White, Evangelism (Washington, DC: Review and Herald®, 1946), 220.
39. White, Evangelism, 218, 219.
40. White, Evangelism, 577.
41. White, Evangelism, 197.
42. White, The Great Controversy, 636, 637.
43. White, The Great Controversy, 644, 645.
44. White, The Great Controversy, 677.
45. White, Testimonies for the Church, 9:19.
46. White, Early Writings, 256.
47. Ellen G. White, The Story of Redemption (Washington, DC: Review and Herald®, 1947),
379.
48. White, Testimonies for the Church, 5:206, 207.
49. White, Testimonies for the Church, 6:61.
50. White, Evangelism, 233.
51. White, The Ellen G. White 1888 Materials, 217.
52. Ellen G. White, Selected Messages, 3 vols. (Washington, DC: Review and Herald ®, 1958,
1980), bk. 1, 372.
53. White, Selected Messages, bk. 1, 363.
54. White, Testimonies for the Church, 1:486.
55. White, The Desire of Ages, 20, 21.
56. White, The Desire of Ages, 24, 25.
57. White, Testimonies for the Church, 1:695.
58. White, Selected Messages, bk. 1, 336.
59. White, Selected Messages, bk. 1, 337.
60. Ellen G. White, “Conquer Through the Conqueror,” Review and Herald, February 5, 1895,
81.
61. White, Selected Messages, bk. 1, 337.
62. White, Selected Messages, bk. 1, 337.
63. Ellen G. White, The Ministry of Healing (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1942), 17.
64. White, The Ministry of Healing, 147.
65. White, Education, 13, 309.
66. Ellen G. White, Christ’s Object Lessons (Washington, DC: Review and Herald®, 1941), 69.
67. White, Christ’s Object Lessons, 67–69.
68. White, Christ’s Object Lessons, 415, 416.
CAPÍTULO 5
O mito do profeta inflexível

Um dos mitos mais destrutivos no pensamento adventista é o do profeta inflexível.


Ele vê Ellen G. White como uma intérprete radical de seus próprios escritos e implica
que seus verdadeiros seguidores serão tão rígidos e inflexíveis quanto ela nas suas
aplicações do "testemunho verdadeiro". Ambas as considerações têm suas raízes numa
compreensão distorcida acerca da escritora. O problema desse mito é que ele perdeu o
equilíbrio entre a autoridade profética e o dom divino da razão humana.
Consequentemente, ele confunde raciocínio honesto com racionalização não
santificada. Além disso, o mito ignora a distinção entre a letra e o espírito da lei — uma
distinção que formou o fundamento da vida e ensino de Cristo.

A crença no mito do profeta inflexível tende a levar crentes religiosos a isolarem


declarações autoritárias da Bíblia e dos escritos de Ellen G. White, e aplica-los de uma
maneira impensada na vida diária. Seguir esse procedimento geralmente leva à tomada
de posições extremas que provam ser prejudiciais tanto para a causa de Deus como para
os indivíduos envolvidos. O mito pode afetar cada parte da experiência religiosa de uma
pessoa.

Uma consequência do mito do profeta inflexível nos círculos adventistas é o mito


do modelo. Geralmente, pensa-se no mito do modelo em termos de educação. É uma
extensão da crença americana profundamente arraigada no "melhor método"1 de
educação que irá satisfazer as necessidades de toda a população Ao longo de sua
história, a educação americana tem mudado de uma tendência educacional para outra
a fim de encontrar a solução pedagógica. A verdade da questão é que os conceitos do
mito do modelo e do melhor caminho são vias cegas.

O estilo de vida cristão é mais do que reunir e relacionar textos comprobatórios de


autoridades inflexíveis. Semelhantemente, desenvolver um sistema de educação cristã
é mais complexo do que contrapor especificações educacionais ao mito do modelo. Ao
contrário, a vida do cristão baseia-se na compreensão inteligente, adaptação a
circunstâncias variáveis e uma fé firme nos princípios imutáveis da Bíblia.

O mito do projeto

Sem dúvida, o mito do projeto surgiu das declarações de Ellen G. White com
respeito ao Avondale College na Austrália. A educação adventista nos anos de 1870 e
1880 não tinha compreendido claramente seus propósitos e não seguia os conselhos de
Ellen G. White quanto ao seu funcionamento. Em 1891, Ellen G. White foi para Austrália
onde ajudou a fundar o Avondale College como uma instituição que implementaria uma
educação integral, física, mental e espiritual.

Finalmente, Ellen G. White teve alguma influência ao estabelecer uma escola que
refletia os conceitos educacionais que seus escritos sugeriam, a começar de "A Educação
Adequada", em 1872.2 Em contextos variados, ela mais tarde referiu-se ao Avondale
como uma "lição prática", uma "escola exemplo”, uma "escola modelo" e um "padrão"3.
Em 1900, ela afirmou categoricamente que "a escola em Avondale deve ser um modelo
para outras escolas que serão estabelecidas entre nosso povo". 4

Embora Ellen G. White nunca tenha usado a palavra projeto, tornou-se uma crença
entre muitos adventistas que ela quis dizer projeto com palavras tais como
"padrão/exemplo” e "modelo". No entanto, projeto [blueprint] não é um sinônimo para
"padrão" e "modelo". Tem um significado bem mais rígida. O dicionário em inglês
Webster define blueprint como "uma reprodução fotográfica... de plantas de
arquitetura ou de engenharia".5 Por outro lado, um padrão/exemplo é definido como
"pessoa ou coisa tão ideal que é digno de imitação ou cópia" 6 e um modelo como "uma
representação preliminar de algo que serve como um plano a partir do qual o objeto
final deve ser construído”7

É evidente que a noção de blueprint [projeto]como uma reprodução fotográfica é


muito mais rígida do que os conceitos de padrão ou modelo, que implicam em copiar e
imitar. A infeliz substituição dos conceitos menos categóricos usados por Ellen G. White
pelo termo blueprint [projeto] obscureceu seu significado real e nem sempre tem
produzido os melhores resultados.

O fato é que os conceitos de Ellen G. White pouco se assemelhavam à noção de um


blueprint [projeto] educacional que alguns lhe imputaram. Em 1901, ela escreveu que
"o Senhor não designou nenhum plano especial e exato para a educação" 8. Novamente,
em 1907, ela escreveu sobre a Escola Secundária Madison, a qual estava fazendo seu
melhor para seguir o "padrão" sob a liderança de um dos reformadores educacionais
adventistas mais zelosos que "não se pode apresentar padrão exato para o
estabelecimento de escolas em novos campos. O clima, o ambiente, as condições do
país e os meios de que se dispõe para o trabalho, tudo deve influir na modelação da
obra".9 De forma significativa, neste mesmo artigo ela comentou que "Deus abençoará
as escolas dirigidas segundo o seu desígnio. Quando trabalhávamos para estabelecer a
obra educativa na Austrália, o Senhor revelou-nos que essa escola não deveria ser
modelada por qualquer outra estabelecida no passado. Deveria ser uma escola modelo.
Foi estabelecida segundo o plano que Deus nos deu, e Ele a tem feito prosperar"10. Em
suma, ela reconheceu que o Avondale era um exemplo, mas não um padrão exato.

Essas declarações deixam claro que sua mente não confundiu blueprints com
padrões/modelos. Suas declarações implicam o oposto de rigidez inflexível, mecânica.
Infelizmente, alguns de seus seguidores nunca compreenderam a amplitude e o
equilíbrio de sua perspectiva.

Uma profetisa inflexível?

Ellen G. White frequentemente se incomodava com aqueles "que escolhem as


expressões mais fortes dos testemunhos e sem fazer uma exposição ou um relato das
circunstâncias em que são dados os avisos e advertências, querem impô-los em todos
os casos. Assim eles produzem maléficas impressões na mente das pessoas. Há sempre
os que são propensos a apossar-se de alguma coisa de tal índole que possa ser usada
por eles para prender as pessoas a rigorosa e severa prova, e que inserirão elementos
de seu próprio caráter nas reformas[...] Escolhendo algumas coisas nos testemunhos,
impõem-nas a todos, e, em vez de ganhar almas, repelem-nas".11

Tal escolha das "expressões mais fortes" e a separação de seu contexto histórico e
espiritual ocorreram em aproximadamente todas as áreas do estilo de vida cristão. Foi
o mesmo, por exemplo, com respeito à questão do vestuário. A isso, Ellen G. White
respondeu que épocas e circunstâncias mudaram, que "nenhum estilo exato de
vestuário me foi mostrado como sendo a regra exata para todos" e que o estilo do
vestuário deveria ser apropriado à época 12. Outros procuraram fazer de alguns
alimentos específicos uma dieta obrigatória a todas as pessoas. Ela respondeu-lhes que
"uma regra não pode ser aplicada a todos" porque as pessoas são diferentes. 13 Ela
também comentou que "quanto ao uso do alimento, devemos ter bom senso" e levar
em consideração fatores ocupacionais e geográficos. Seu apelo era para que nos
comportássemos como "seres humanos inteligentes" na questão da alimentação.14 Com
respeito ao treinamento de obreiros bíblicos, ela escreveu que a colportagem é a melhor
escola. Contudo, ela também reconheceu que nem todos têm habilidade para tal
atividade. Aqueles que não possuem tal habilidade não devem ser considerados como
sem fé e indispostos. "O Senhor é justo também com relação às suas exigências. A igreja
é como um jardim onde há uma variedade de flores, cada qual com suas peculiaridades"
e valores.15

A lista de soluções e interpretações inflexíveis que alguns de nós gostaríamos de


impor sobre outros poderia continuar, mas agora o ponto da questão deve ser óbvio. O
conceito de um profeta inflexível é um mito que distorce tanto a integridade do profeta,
quanto o caráter divino. Deus busca nos vestir com o manto do caráter justo de Cristo
no lugar da camisa de força do fanatismo inflexível.

Na área da educação encontramos vários exemplos úteis da abordagem equilibrada


que Ellen G. White usou com relação às suas próprias declarações. Um dos mais
esclarecedores é a interpretação sobre sua afirmação de que "os pais deveriam ser os
únicos professores de seus filhos até os oito ou dez anos de idade".16

Note que sua declaração é um tanto categórica. Não contém nenhum "se", "e",
"ou", "mas" para moderar ou limitar seu impacto. Isso a torna uma candidata excelente
para interpretação inflexível se a separamos da ampla mensagem do cristianismo. A
primeira vez que Ellen G. White a publicou foi em 1872. O fato de ter reaparecido em
seus escritos em 1882 e 1903 sem dúvida teve o efeito de fortalecer o que parece ser
sua natureza incondicional. Mas a interpretação de Ellen G. White de sua própria
declaração se deu numa reunião escolar próxima ao Sanatório de Santa Helena em 14
de janeiro de 1904. O diálogo entre os membros do conselho e os comentários de Ellen
G. White mantidos nas atas dessa reunião constituem um dos registros mais claros que
possuímos de Ellen G. White explicando o significado de seus próprios escritos.

Os adventistas que moravam próximo ao Sanatório de Santa Helena construíram


uma escola-igreja em 1902. As crianças maiores a frequentavam enquanto alguns pais
adventistas descuidados deixavam seus filhos mais novos correrem livremente pela
vizinhança sem disciplina nem treinamento apropriado. Alguns membros do conselho
escolar acreditavam que deveriam construir uma classe para as crianças mais novas, mas
outros diziam que eles não deveriam fazer isso, pois Ellen G. White tinha dito que "os
pais deveriam ser os únicos professores de seus filhos até os oito ou dez anos de idade".

Uma parte do comitê aparentemente sentiu que era mais importante ajudar as
crianças negligenciadas do que seguir o conselho à risca. A outra parte, no entanto,
acreditava que essa declaração continha uma ordem inflexível. Além disso, é evidente
que o pastor achou que a declaração deveria ser usada de forma justa para economizar
dinheiro para a igreja. Finalmente, o conselho escolar pediu uma entrevista com Ellen
G. White para discutir a questão da idade apropriada para se começar a frequentar a
escola e a responsabilidade da igreja pela educação de suas crianças.

Durante a reunião, Ellen G. White reafirmou sua posição de que a família deveria
ser a escola para as crianças menores. Mas ela também interpretou a declaração dentro
do amplo contexto da responsabilidade cristã. Toda a discussão é muito esclarecedora
e todos os membros da Igreja Adventista deveriam lê-la.17

Primeiramente, ela reafirmou sua declaração original. "As mães deveriam ser
capazes de instruir seus filhos sabiamente durante os primeiros anos da infância. Se
todas as mães fossem capazes de fazer isso e tomassem tempo para ensinar a seus filhos
lições que deveriam aprender na infância, então todas as crianças ficariam em casa até
completarem oito, nove ou dez anos de idade".18 Infelizmente, muitos não levam a sério
suas responsabilidades. Seria melhor se tivessem escolhido não ser pais. Mas uma vez
que imprudentemente puseram crianças no mundo, a igreja não deve ficar de braços
cruzados sem dar nenhuma orientação quanto à natureza do caráter das crianças. Ela
defendeu que a comunidade cristã tem a responsabilidade de ensinar tais
negligenciados e, indo mais longe, declarou que a igreja necessita reformular suas ideias
a respeito do estabelecimento de jardins da infância.

Durante a entrevista, ela comentou que "Deus deseja que tratemos esses
problemas cuidadosamente"19 e que parte da razão pela qual ela deu a instrução, em
primeiro lugar, foi porque não havia escolas adventistas em 1872 onde as famílias
adventistas pudessem educar seus filhos 20. Também ficou estarrecida com seus leitores
que tomaram uma atitude inflexível e buscaram seguir seu conselho ao pé da letra ao
mesmo tempo em que perdiam de vista seu princípio fundamental. Ela demonstrou
desaprovação em palavras e atitudes aos seus intérpretes radicais, declarando: "Minha
mente tem estado bastante agitada a respeito da ideia 'Porque a irmã White disse tal e
tal coisa, então vamos seguir". Ela então acrescentou que "Deus quer que todos
tenhamos bom senso, e Ele quer que raciocinemos com bom senso. As circunstâncias
alteram as condições e podem mudar a relação das coisas" 21. Ellen G. White era tudo
exceto inflexível, e é um ponto de suma importância que percebamos esse fato

Mais tarde, numa entrevista, seu filho W. C. White expôs muito bem o problema
em pauta ao salientar que "nosso povo nos Estados Unidos e no mundo..._ algumas
vezes fazem regras de ampla aplicabilidade baseadas numa declaração isolada". Ele
então ilustrou que cada regra específica se baseia num princípio e que o modo
apropriado de interpretar declarações inspiradas é a consideração de valores em relação
às circunstâncias 22. A declaração de W. C. White foi, de fato, um resumo e reforço da
atitude, método e mensagem de sua mãe durante a entrevista.

A racionalidade tanto na interpretação quanto na aplicação das mensagens


inspiradas encontrava suas bases na experiência educacional de Ellen G. White. Ainda
outros constantemente a mal interpretavam. Por exemplo, em 21 de março de 1895,
ela escreveu um artigo extenso e crítico intitulado "Rápido Preparo para a Obra"23
direcionado à instituição de Battle Creek, devido a atitudes e ênfases inadequadas
vivenciadas no campus. O artigo continha fortes declarações, pois Ellen G. White estava
combatendo alguns mal-entendidos firmemente arraigados. No entanto, um mês depois
ela escreveu dois artigos24 sobre a questão do equilíbrio devido à tendência de alguns
de seus leitores, aparentemente usando o método "eu tenho uma citação da irmã
White", caírem num extremismo perigoso. Como resultado, queriam baixar os padrões
da educação e desempenhar um trabalho superficial. Na verdade, o que ela estava
tentando lhes dizer era que precisavam compreender os princípios fundamentais
daquilo que fazia com que a educação fosse caracterizada como cristã dentro do
contexto de uma educação de qualidade (ibid., p.368, 373). A essência da educação
cristã - o lugar da Bíblia no currículo e o espírito missionário - tornou-se o tema
recorrente de seus escritos sobre educação na década de 1890. Ela insistiu no assunto
com frequência surpreendente durante esse período, porque os educadores adventistas
tinham sido muito lentos em compreender os princípios fundamentais da educação
cristã durante os primeiros 20 anos.

Construindo sabiamente sobre princípios

Certa vez, Henry Thoreau descreveu um reformador que havia escrito "um livro
chamado A lass For a Blow e que "se comportava como se não houvesse meio termo"26
É lamentável que muitos reformadores tenham a tendência de irem ao extremo oposto
daquilo que procuram mudar. Talvez seja por causa de sua natureza determinante, a
inércia do status quo ou uma forma de orgulho que os empurra para uma margem
intelectual. No entanto, não importa qual a razão, devemos considerar isso como um
possível fator de distorção à medida que procuramos desenvolver um sistema
educacional melhor. A inflexibilidade em nossos pensamentos e ações pode ser um
sintoma do princípio de rigidez intelectual e espiritual.

Um problema central que todos enfrentamos em nossas vidas é do equilíbrio. No


caso da educação cristã, um extremo é confiar impensadamente na autoridade
profética, enquanto o outro é contar com a racionalidade de uma maneira não saudável,
permitindo que isso se torne uma desculpa para o que nós realmente faríamos de
qualquer forma. As Escrituras devem sempre guiar nosso entendimento racional. Por
outro lado, devemos sempre entender e aplicar a verdade das Escrituras com o auxílio
de nossa racionalidade.27 Confiar somente nas Escrituras ou somente no entendimento
racional é um equívoco fatal. A revelação autoritativa e a razão santificada devem estar
de mãos dadas à medida que procuramos entender a Deus e desenvolver um sistema
educacional cristão. Deus nos deu o poder do pensamento criativo e Ele espera que o
usemos para sua glória.28
No livro Educação lemos que "para nós, bem como para o Israel antigo, o êxito na
educação depende da fidelidade em executar o plano do Criador. A união com os
princípios da Palavra de Deus trar-nos-á tão grandes bênçãos como teria trazido ao povo
hebreu.29 Portanto, nossa primeira tarefa como cristãos é procurar conhecer os
princípios do viver da educação cristã através do estudo da Bíblia e dos escritos de Ellen
G. White direcionados pelo Espírito Santo.

Nossa segunda tarefa é procurar relacionar os princípios que encontramos com


nossa vida pessoal e nosso contexto educacional único. Para isso, devemos ter algum
conhecimento da situação histórica que inicialmente originou a orientação. Isso nos
capacitará a diferenciar melhor os princípios universais que fundamentam a declaração
inspirada e as particularidades que sugere para lidar com um problema numa época ou
lugar histórico. Além disso, devemos ter uma boa compreensão da situação para a qual
iremos aplicar os princípios universais. Só assim poderemos, de maneira inteligente,
colocar em prática os princípios proféticos na nossa vida diária, nossa igreja ou nossa
escola. Isso não deve acontecer sem que haja uma compreensão.

Ellen G. White recomendou a abordagem que aplica princípios revelados com


entendimento. Em escritos a respeito de alguns problemas na Escola Fernando
(Califórnia), ela disse que "um erro triste seria deixar de considerar de maneira completa
o propósito para o qual cada uma de nossas escolas é estabelecida. 30 Assim, embora a
"escola padrão" em Avondale tivesse muitas centenas de acres, ela aprovou o lugar da
nova instituição do Washington Trainning College em 1904 (atual Columbia Union
College), que consistia de apenas 8 hectares. É importante reconhecer que ela fez essa
declaração durante um período em que estava encorajando os fundadores da Madison
College, Emmanuel Missionary College, Pacific Union College e outras instituições
educacionais a comprarem centenas de acres para que pudessem funcionar de acordo
com o padrão Avondale. Mesmo nesse contexto, ela escreveu que o Washington
Trainning College e seus 8 hectares (o Sanatório de Washington tinha um adjacente de
12 hectares) era "o local arranjado para nossa escola e sanatório é tudo que poderíamos
querer. A terra assemelha-se ao que me foi mostrado pelo Senhor [...] Há espaço para
uma escola e um sanatório sem atrapalhar qualquer um dos dois" Podemos perguntar:
"como pode ser?" Parece quase uma contradição de princípios. Contudo, antes de nos
precipitarmos, devemos notar também que ela afirmou que "é bem adaptado para o
propósito para o qual deve ser usado".31

O propósito foi algo que teve um impacto na reflexão educacional de Ellen G. White,
assim como outras considerações tais como o clima, arredores, a condição do país e os
recursos disponíveis. Ela não tinha nenhum padrão absoluto.32 Outra ilustração que
pode ser útil é a declaração feita em fevereiro de 1894, durante a procura da
propriedade para construir o Avondale College. Ela observou que a devido a educação
"jamais poderá ser dada... aos jovens deste país, ou de qualquer outro, a menos que
estejam separados a uma vasta distância das cidades" 33.

No entanto, ela aparentemente interpretou sua sincera declaração em termos de


um ideal a ser aproximado em vez de um absoluto que nunca poderia ser violado. Na
prática real ela adaptou seu conselho para se aproximar o máximo possível dos ideais
que tinha estabelecido. Por outro lado, ela reconheceu o fato de que circunstâncias
geralmente impediam o cumprimento do ideal. Em tais situações, ela optou por uma
segunda alternativa, que fosse mais próxima aos seus princípios básicos. No começo do
século 20, por exemplo, ela escreveu que as escolas deveriam ser estabelecidas fora das
cidades, se possível. "Mas nas cidades há muitas crianças querem não podem frequentar
escolas longe da área urbana, e, para o benefício destas, deve-se abrir escolas tanto nas
cidades como nas áreas rurais"34. Seu raciocínio básico foi o de que as circunstâncias
alteram as condições e o Senhor espera que usemos o bom senso. Ela praticava o que
pregava.

Os princípios devem guiar nossos pensamentos e esforços. Os princípios não


mudam, embora as maneiras de aplica-los variem com as circunstâncias. D. Elton
Trueblood ilustrou isso mostrando dois homens tentando alcançar a mesma ilha no meio
de um rio, nadando por margens opostas. Para alcançar uma meta comum eles não têm
de nadar em direções diferentes.35

A vida cristã é uma experiência dinâmica ligada inseparavelmente à forma de


pensar e agir do próximo. Assim, o cristianismo é um empreendimento moral no qual o
homem tem responsabilidade aos olhos de Deus. Rigidez e inflexibilidade de
pensamento e ação é a antítese do viver cristão. A tarefa do cristão é pesquisar a
revelação divina e então procurar colocá-la em prática na vida diária sem violentar as
bases de seus princípios essenciais. Isso requer dedicação pessoal bem como
sensibilidade à orientação do Espírito Santo.

Foi em conexão com o Espírito que Ellen G. White viveu e procurou guiar a Igreja
Adventista. Cristo, que com sua flexibilidade foi capaz de alcançar todas as classes de
pessoas, exemplificou essa mesma postura. Sua vida e ensinos adaptáveis, embora
baseados em princípios, romperam o velho odre de vinho do farisaísmo.

O mito do profeta inflexível tem promovido algumas consequências desagradáveis.


Contudo, felizmente é apenas um mito. A verdade da questão é que a rigidez é a
característica de intérpretes mal orientados e não um atributo do profeta.

Referências:

1. David B. Tyack, The One Best System: A History of American Urban Education (Cambridge,
MA: Harvard University Press, 1974).
2. Ellen G. White, Fundamentals of Christian Education (Nashville: Southern Pub. Assn., 1923),
15–46.
3. Ellen G. White, Life Sketches of Ellen G. White (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1943), 374;
Ellen G. White, Counsels to Parents, Teachers, and Students (Mountain View, CA: Pacific Press®,
1943), 349, 533.
4. Ellen G. White, “Diary, April 1900,” MS 92, April 16, 1900.
5. Webster’s New World College Dictionary, 5th ed. (2014), s.v. “blueprint.”
6. Webster’s New World College Dictionary, 5th ed. (2014), s.v. “pattern.”
7. Webster’s New World College Dictionary, 5th ed. (2014), s.v. “model.”
8. Ellen G. White, Selected Messages, 3 vols. (Washington, DC: Review and Herald®, 1958, 1980),
bk. 3, 227; emphasis added.
9. E. G. White, Counsels to Parents, 531; emphasis added.
10. E. G. White, Counsels to Parents, 533.
11. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 285, 286; emphasis added.
12. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 254.
13. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 294.
14. Ellen G. White, Testimonies for the Church, 9 vols. (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1948),
7:133, 134.
15. White, Testimonies for the Church, 6:330, 333, 334.
16. White, Testimonies for the Church, 3:137; emphasis added.
17. Ellen G. White, “Interview/Counsel on Age of School Entrance,” MS 7, January 14, 1904. This
was published in full for the first time in the Review and Herald of April 24, 1975. Much of it has
been republished in Selected Messages, bk. 3, 214–226.
18. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 214, 215; emphasis added.
19. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 215.
20. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 216, 217.
21. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 217; emphasis added.
22. W. C. White, quoted in E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 221.
23. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 334–367.
24. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 368–380.
25. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 368, 373.
26. Henry David Thoreau, The Heart of Thoreau’s Journals, ed. Odell Shepard (Boston: Houghton
Mifflin, 1927), 176.
27. Ofereci uma discussão mais completa sobre a relação entre revelação e razão em Filosofia e
Educação: Uma Introdução em Christian Perspective, 4th ed. (Berrien Springs, MI: Andrews
University Press, 2006), 178–183.
28. Isaiah 1:18; Ellen G. White, Education (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1952), 17.
29. E. G. White, Education, 50.
30. E. G. White, Counsels to Parents, 203, 204.
31. E. G. White, Life Sketches, 397; emphasis added.
32. E. G. White, Counsels to Parents, 531.
33. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 312; emphasis added.
34. White, Testimonies for the Church, 9:201.
35. David Elton Trueblood, Philosophy of Religion (Grand Rapids, MI: Baker Book, 1973), 112.
CAPÍTULO 6
Estrutura para a compreensão 4: Princípios para a compreensão
dos escritos de Ellen White

Ler os conselhos de Ellen White é uma coisa; compreendê-los é outra. Ela mesma
estava ciente de que seus escritos precisavam ser interpretados. E ao longo dos anos,
ela deu alguns princípios orientadores de interpretação, muitas vezes em conexão com
aqueles que estavam fazendo mau uso de suas obras e prejudicando a igreja e seus
membros.
Alguns podem questionar a necessidade de interpretação. Mas não Ellen White. Ela
nunca, por exemplo, incentivou as pessoas que tinham pensamentos rebeldes a
realmente arrancar o olho direito (ver Mateus 5:29). Todos nós interpretamos essas
declarações. Todos nós utilizamos princípios interpretativos, quer reconheçamos
conscientemente esse fato ou não. A lista de princípios interpretativos a seguir contém
alguns dos mais importantes para uma compreensão precisa dos escritos de Ellen White.
1. Comece com uma perspectiva saudável
Nossa mentalidade influencia nossa vida diária mais do que a maioria das pessoas
pensam. Aqueles, por exemplo, que estão sempre procurando o negativo na vida não
têm dificuldade em encontrá-lo. O mesmo pode ser dito daqueles com uma visão
positiva. Assim, a perspectiva de alguém é de importância crucial na forma como lemos
os escritos de Ellen White. Esta seção apresenta três sugestões que tornarão nossa
leitura mais proveitosa.
Primeiro, comece seu estudo com uma oração pedindo orientação e compreensão.
O Espírito Santo, que inspirou a obra dos profetas através dos tempos, é o único que
está em posição de revelar o significado de seus escritos. Uma atitude de oração
também nos suaviza e abre nossas mentes, corações e vidas para um desejo sincero de
saber a verdade de Deus e aplicá-la em nossas vidas.
Em segundo lugar, precisamos abordar nosso estudo com uma mente aberta.
Nenhuma pessoa está livre de preconceitos, mas não precisamos permitir que nossos
preconceitos nos controlem. Ao contrário, precisamos estar cientes de nossos
preconceitos a favor ou contra qualquer tópico e seus efeitos sobre o que lemos e como
reagimos a essa leitura. Portanto, parte de nossa oração pelo Espírito é que Ele nos ajude
a manter nossas mentes abertas e equilibradas. Ellen White tratou bem o problema
quando escreveu que “se você pesquisar as Escrituras para vindicar suas próprias
opiniões, nunca alcançará a verdade. Pesquise para saber o que o Senhor diz. ”1 Ela
poderia ter dito o mesmo a respeito de seus próprios escritos.
Uma terceira atitude mental saudável na leitura de Ellen White é a da fé em vez da
dúvida. Como disse a Sra. White, “Deus dá evidência suficiente para que a mente sincera
creia; mas aquele que se desvia do peso da evidência porque há algumas coisas que ele
não pode esclarecer ao seu entendimento finito, será deixado na atmosfera fria e
arrepiante da incredulidade e dúvidas questionadoras, e irá naufragar na fé.” 2
Os três fatores que discutimos para lidar com uma perspectiva saudável estão, na
verdade, intimamente relacionados. Um desejo positivo de que o Espírito Santo nos guie
à verdade naturalmente nos levará à abertura de mente e a uma postura de fé. Da
mesma forma, uma atmosfera de dúvida leva à mente fechada e uma reticência em
pedir a orientação do Espírito. É seguro dizer que o fruto da nossa leitura dependerá,
em grande medida, das atitudes que tivermos diante do trabalho.
2. Estude os escritos de Ellen White à luz das Escrituras
É uma tentação para algumas pessoas estudar a Bíblia através dos olhos de Ellen
White. Na verdade, é exatamente isso que alguns adventistas têm defendido. Por
exemplo, na luta pela identidade do "diário" em Daniel 8 no início do século vinte,
aqueles que defendiam a posição mais antiga sustentavam que a nova subverteria a
teologia da denominação porque uma declaração nos primeiros escritos de Ellen White
apoiava o adventista tradicional interpretação. S. N. Haskell argumentou que fazer
qualquer mudança na posição estabelecida minaria a autoridade de Ellen White. Ele foi
bastante explícito em sua visão da relação de seus escritos com a Bíblia. “Devemos”,
escreveu ele, “entender tais expressões com a ajuda do Espírito de Profecia [ou seja, os
escritos de Ellen White]. ... Para este propósito, o Espírito de Profecia vem até nós. ...
Todos os pontos devem ser resolvidos” dessa maneira.3
Ellen White discordou dessa abordagem. Ela solicitou que seus escritos “não fossem
usados” para resolver o problema. “Eu imploro aos anciãos Haskell, Loughborough, [L.
A.] Smith, e outros de nossos irmãos líderes, que eles não fazem referência aos meus
escritos para sustentar seus pontos de vista sobre "o diário". . . Não posso consentir que
qualquer um dos meus escritos seja considerado como uma solução para esta questão.”4
Ela havia assumido a mesma posição na sessão da Conferência Geral de 1888,
quando alguns procuravam usar seus escritos para identificar a natureza da lei em
Gálatas. Sua resposta a essa tentativa foi que eles não deveriam usar seus escritos para
provar o ponto, mas sim "ir à Bíblia e obter as evidências das Escrituras". “Se você
examinar as Escrituras de joelhos, então você as conhecerá e será capaz de dar a todo
homem que te perguntar o motivo da esperança que está dentro de você.” 5
Ellen White nunca se considerou uma espécie de comentário divino da Bíblia. Ela
nunca assumiu a posição de que "você deve me deixar dizer o que a Bíblia realmente
significa". Em harmonia com essa posição, Robert W. Olson, ex-diretor do Ellen G. White
Estate, escreve que "os escritos de Ellen White são geralmente homiléticos ou
evangelísticos por natureza e não estritamente exegéticos." Na verdade, ele afirmou,
“dar a um indivíduo controle interpretativo completo sobre a Bíblia iria, de fato, elevar
essa pessoa acima da Bíblia. Seria um erro permitir que até mesmo o apóstolo Paulo
exercesse controle interpretativo sobre todos os outros escritores da Bíblia. Nesse caso,
Paulo, e não toda a Bíblia, seria a autoridade final.” 6
Enquanto Ellen White rejeitou o uso de fazer de seus escritos comentários divinos,
ela aponta seus leitores para o fato de que um aspecto de sua função profética é “trazê-
los de volta à palavra [a Bíblia] que eles negligenciaram em seguir”. Em outra ocasião,
ela escreveu que “pouca atenção é dada à Bíblia, e o Senhor deu uma luz menor [seus
escritos] para levar homens e mulheres à luz maior [a Bíblia]”. 7
Para Ellen White, “a Bíblia é a única regra de fé e doutrina”, e ela defendeu que as
pessoas estudassem esse livro como Deus o deu.8 Ela sempre apontou a Bíblia para seus
leitores como o guia de Deus para suas vidas. E é no contexto da mensagem bíblica que
seus escritos têm significado e importância. Portanto, é absolutamente crucial que
estudemos seus escritos à luz que flui da Bíblia, em vez de estudar a Bíblia à luz de seus
escritos.
3. Concentre-se nas questões centrais
Uma pessoa pode ler materiais inspirados de pelo menos duas maneiras. Uma é
procurar os temas centrais de um autor; a outra é buscar as coisas novas e diferentes.
O primeiro caminho leva ao que pode ser pensado como uma teologia do centro,
enquanto o segundo produz uma teologia das bordas.
Durante anos, segui o segundo caminho em minha leitura de Ellen White e da Bíblia.
Sem pensar nas consequências do que estava fazendo, comecei a fazer coleções
daqueles versículos da Bíblia e citações de Ellen White que pareciam fora do comum,
que forneciam “nova luz” que ninguém mais havia descoberto ou estava enfatizando.
No processo, muitas vezes procurei as declarações mais radicais sobre os tópicos “novos
e diferentes” nos quais estava interessado, removi-os de seus contextos e formei minhas
próprias compilações. Depois de estar bastante satisfeito com minhas descobertas,
minha missão era convencer outros crentes sobre as “percepções avançadas” que eu
havia colhido de Ellen White e da Bíblia. Infelizmente, esse método levou a distorções e
ênfases não encontradas nos escritos inspirados originais.
Uma das tragédias de muitos leitores ávidos de Ellen White é que eles tendem para
uma teologia das bordas ao se concentrar na leitura. A sra. White teve que tomar uma
posição firme contra esse uso de seus escritos durante sua própria vida. Ela alertou seus
leitores “para tomarem cuidado com essas questões secundárias, cuja tendência é
desviar a mente da verdade”.9

Mais uma vez, ela aconselhou que “devemos ter cuidado com a maneira como
recebemos tudo o que é denominado nova luz. Devemos ter cuidado para que, sob o
pretexto de buscar uma nova verdade, Satanás desvie nossa mente de Cristo e das
verdades especiais para este tempo. Foi-me mostrado que é o estratagema do inimigo
levar as mentes a meditar sobre algum ponto obscuro ou sem importância, algo que não
é totalmente revelado ou não é essencial para nossa salvação. Este é o tema absorvente,
a 'verdade presente'.”10
O que torna os ensinamentos de muitos defensores da “nova luz” tão
impressionantes é sua óbvia sinceridade e o fato de que muito do que eles têm a dizer
pode ser verdade. Como podemos saber quando estamos no centro, no que realmente
é importante, ou caçando gansos perdidos perto das bordas? Vamos deixar Ellen White
fornecer sua resposta a essa pergunta.
Uma passagem significativa sobre o tema aparece no livro Educação. “A Bíblia”, ela
escreve, “é seu próprio expositor. A Escritura deve ser comparada com a Escritura. O
aluno deve aprender a ver a palavra como um todo e a ver a relação de suas partes. Ele
deve obter o conhecimento de seu grande tema central, do propósito original de Deus
para o mundo, do surgimento do grande conflito e da obra de redenção. Ele deve
compreender a natureza dos dois princípios que estão lutando pela supremacia, e deve
aprender a rastrear sua operação por meio dos registros da história e da profecia, até a
grande consumação. Ele deve ver como essa controvérsia entra em cada fase da
experiência humana; como em cada ato da vida ele mesmo revela um ou outro dos dois
motivos antagônicos; e como, queira ele ou não, ele está agora mesmo decidindo de
que lado da controvérsia ele será encontrado.” 11
Em tais passagens, encontramos nossas ordens de marcha para a leitura da Bíblia e
dos escritos de Ellen White. Leia para ver o quadro geral; leia para os grandes temas
centrais. O propósito da revelação de Deus à humanidade é a salvação. Essa salvação
enfoca a cruz de Cristo e nosso relacionamento com Deus. Todas as nossas leituras
acontecem dentro desse contexto, e as questões mais próximas do grande tema central
são obviamente mais importantes do que aquelas próximas a seus limites.
É nossa tarefa como cristãos enfocar as questões centrais da Bíblia e dos escritos de
Ellen White, em vez de questões marginais. Se o fizermos, as questões marginais se
encaixarão em sua perspectiva adequada dentro do contexto do grande tema central da
revelação de Deus ao Seu povo. Por outro lado, concentrar-se principalmente nas
questões marginais do cristianismo não só leva a uma compreensão distorcida, mas
também cria problemas à medida que buscamos aplicar o conselho de Deus à vida diária.
Permanecer no marginal é a sementeira do desequilíbrio e do fanatismo.
E qual, alguns podem estar perguntando, é a diferença entre um tema central e um
marginal? Ellen White responde a essa pergunta para nós. “O tema central da Bíblia, o
tema sobre o qual todos os outros em todo o conjunto de livros”, escreve ela, “é o plano
de redenção, a restauração na alma humana da imagem de Deus”. Em outra conexão,
ela observa que “há o perigo de apresentar ao povo teorias que, embora sejam
verdadeiras, criarão polêmica e não levarão os homens à grande ceia preparada para
eles”.12
Ela frequentemente oferece exemplos específicos de questões marginais. Para uma
pessoa, ela escreveu que "você não tem tempo para entrar em polêmica sobre a
matança de insetos". E em outro lugar, ela destaca que “quando os homens pegam esta
e aquela teoria, quando estão curiosos para saber algo que não é necessário que eles
saibam, Deus não os está guiando. ... Não é Sua vontade que eles entrem em polêmica
sobre questões que não os ajudarão espiritualmente, como: Quem deve compor os
cento e quarenta e quatro mil?”13
Encontramos um princípio geral nessas citações. Quanto mais próximo um tópico
estiver do centro do plano de salvação ou do conhecimento essencial necessário para a
salvação, ou das questões que farão avançar a jornada espiritual de um cristão, mais
próximo estará da grande força central da Bíblia.
4. Enfatize o importante
Intimamente relacionado ao princípio de enfocar questões centrais está o de
enfatizar o importante. Este é um tópico significativo porque muitos leitores de Ellen
White entraram em grandes e divisivas discussões sobre tópicos como o comprimento
adequado das toalhas de comunhão, a forma correta de se barbear e os aspectos
obscuros da reforma da saúde.
Ellen White repetidamente direcionou aqueles que se graduavam em estudos
menores de volta aos temas centrais das Escrituras, especialmente o plano de salvação
e a missão do povo de Deus. Isso acontecia até mesmo em áreas doutrinárias. Um
exemplo, como observamos acima, é a luta pela identidade do “diário” em Daniel 8 que
dividiu os líderes da denominação por mais de duas décadas. Embora alguns dos
agitadores estivessem usando citações de seus escritos para sustentar suas posições, ela
disse categoricamente que eles estavam no caminho errado. “O inimigo de nossa obra”,
escreveu ela, “fica feliz quando um assunto de menor importância pode ser usado para
desviar a mente de nossos irmãos das grandes questões que deveriam ser o foco de
nossa mensagem. Como esta não é uma questão teste [de salvação], rogo a meus irmãos
que não permitam que o inimigo triunfe por tê-los direcionado pra tal caminho.”14
Ela fez declarações semelhantes a respeito da disputa sobre a identidade da lei em
Gálatas que dividiu a igreja durante as décadas de 1880 e 1890. Para ela, não era uma
questão central de importância, embora alguns líderes da igreja tivessem usado seus
escritos para dar destaque ao assunto. Ela até mesmo assumiu a mesma posição em
uma das controvérsias teológicas mais divisivas do adventismo moderno - aquela sobre
a natureza humana de Cristo (mais uma vez, amplamente sustentada por apelos a seus
escritos). No final de seu tratamento mais extenso do tópico, ela não apenas alertou as
pessoas sobre o perigo de buscar aprofundar o assunto, mas passou a sugerir que “há
muitas questões lidadas que não são necessárias para o aperfeiçoamento da fé.” 15
Em sua mente, há muitas coisas claramente reveladas que são centrais para a fé e
o plano de salvação. É para essas coisas que ela constantemente direciona seus leitores.
Ela os aconselhou repetidamente a enfatizar o importante. Assim, embora ela pudesse
fazer comentários no decorrer de seu conselho à igreja sobre questões como toalhas de
comunhão, barbear-se ou a lei em Gálatas, tais questões não eram seu ponto focal.
Qualquer pessoa que leia Ellen White com alguma regularidade logo percebe que
ela discutiu muitos tópicos repetidamente em uma variedade de contextos. Assim,
aquelas coisas com as quais ela realmente se preocupava, ela trata repetidamente em
seus escritos de várias perspectivas. Essas repetições que são encontradas ao longo de
seus escritos expressam o peso de sua mensagem, em vez de comentários obscuros e
raros que parecem estar nas bordas de seu pensamento.
5. Explique os problemas de comunicação
Ao lermos os escritos de Ellen White, precisamos manter constantemente diante
de nós a dificuldade que ela enfrentou na comunicação básica. Em um nível, havia os
diferentes tipos de personalidade com os quais ela tinha que lidar. Alguns leitores, por
exemplo, eram sensíveis, enquanto outros eram insensíveis. Como resultado, o mesmo
conselho pode levar a extremos para certos indivíduos, mas dificilmente comove outros.
Além da dificuldade de personalidades variadas, mas relacionado a ela, estava o
problema da imprecisão do significado das palavras e o fato de que pessoas diferentes
com experiências diferentes interpretam as mesmas palavras de maneiras diferentes.
“As mentes humanas variam”, escreveu a sra. White em relação à leitura da Bíblia. “As
mentes de diferentes educação e pensamento recebem diferentes impressões das
mesmas palavras, e é difícil para uma mente transmitir pela linguagem a mesma ideia
exatamente, o que está claro e distinto em sua mente, a alguém com temperamento,
educação e hábitos diferentes dos seus. ...
“Os escritores da Bíblia tiveram que expressar suas ideias em linguagem humana.
...
“A Bíblia não nos é dada em grande linguagem sobre-humana. ... A Bíblia deve ser
dada na linguagem dos homens. Tudo o que é humano é imperfeito. Diferentes
significados são expressos pela mesma palavra; não há uma palavra para cada ideia
distinta. A Bíblia foi dada para fins práticos.
“As estampas das mentes são diferentes. Todos não entendem expressões e
declarações semelhantes. Alguns entendem as declarações das Escrituras de acordo
com suas próprias mentes e casos particulares. Preposições, preconceitos e paixões têm
uma forte influência para obscurecer o entendimento e confundir a mente, mesmo ao
ler as palavras das Sagradas Escrituras.”16
O que Ellen White disse sobre os problemas de significados e palavras em relação à
Bíblia também se aplica a seus próprios escritos. A comunicação em um mundo
defeituoso nunca é fácil - nem mesmo para os profetas de Deus. Por outro lado, não
precisamos de conhecimento perfeito para sermos salvos. Como Ellen White
repetidamente observa, a Bíblia (e seus escritos) “foi dada para fins práticos”. A
linguagem humana, apesar de suas fraquezas, é capaz de comunicar a essência do plano
de salvação e da responsabilidade cristã àqueles que desejam honestamente conhecer
a verdade de Deus.17
Os problemas de comunicação decorrentes de diferentes mentalidades, tipos de
personalidade e experiências até entram nas causas para ter mais de um relato da vida
de Cristo no Novo Testamento. A declaração a seguir nos ajuda a avaliar os desafios que
Deus enfrentou ao se comunicar com seres inteligentes em um planeta pecaminoso.
“Por que precisamos”, escreveu Ellen White, “de Mateus, Marcos, Lucas, João,
Paulo e todos os escritores que prestaram testemunho a respeito da vida e ministério
do Salvador? Por que um dos discípulos não poderia ter escrito um registro completo e,
assim, nos dar um relato conectado da vida terrena de Cristo? Por que um escritor traz
pontos que outro não menciona? Por que, se esses pontos são essenciais, todos esses
escritores não os mencionaram? É porque as mentes dos homens diferem. Nem todos
compreendem as coisas exatamente da mesma maneira.” 18
Precisamos ter em mente os problemas básicos de comunicação que examinamos
ao lermos os escritos de Ellen White. No mínimo, tais fatos devem nos tornar cautelosos
em nossa leitura, para que não enfatizemos excessivamente esta ou aquela ideia
particular que pode vir à nossa atenção ao estudarmos o conselho de Deus para Sua
igreja. Queremos ter certeza de que lemos amplamente o que Ellen White apresentou
sobre um tópico e estudamos as declarações que podem parecer extremas à luz
daquelas que podem moderá-las ou equilibrá-las.
6. Estude todas as informações disponíveis sobre um tópico
Arthur White identificou uma questão importante quando escreveu que “muitos
erraram ao interpretar o significado dos testemunhos tomando declarações isoladas ou
fora de seu contexto como base para a crença. Alguns fazem isso embora existam outras
passagens que, se consideradas cuidadosamente, mostrariam que a posição tomada
com base na declaração isolada é insustentável. ...
“Não é difícil encontrar frases ou parágrafos individuais na Bíblia ou nos escritos de
Ellen G. White, que podem ser usados para apoiar as próprias ideias em vez de
apresentar o pensamento do autor.”19
Essa citação me lembra de uma experiência que tive como jovem pastor na área da
Baía de São Francisco. Fiz amizade com um grupo zeloso e sincero de adventistas que
desejavam seguir a Bíblia e os escritos de Ellen White de todo o coração. Se a sra. White
disse isto, eles fariam isto. Não havia como discutir um assunto, uma vez que eles tinham
suas palavras sobre o assunto. Eles seriam fiéis ao que chamam de "testemunho direto".
O que mais me impressionou no serviço religioso deles foi que eles se ajoelhavam para
cada oração, incluindo a invocação e a bênção.
Quando perguntei sobre o motivo da prática, o líder destacou que Ellen White disse
que “a posição sempre adequada” para orar é de joelhos. “Tanto na adoração pública
quanto na particular”, escreveu ela, “é nosso dever prostrar-nos de joelhos diante de
Deus quando Lhe oferecemos nossas petições. Este ato mostra nossa dependência de
Deus.”20
Garanti ao meu amigo que acreditava em reverência e ajoelhar-se em oração, mas
também disse a ele que sua interpretação da passagem de Ellen White parecia tensa
para mim e fora de harmonia com o teor geral de seus escritos e da Bíblia.
Ele discordou categoricamente, já que tinha as palavras dela e isso era o suficiente.
Se ela dissesse “sempre”, eles sempre se ajoelhariam em oração. Não houve
necessidade de falar sobre o assunto ou ler mais sobre o assunto. Afinal, ele tinha “a
verdade” e tudo o que faltava era colocá-la em prática. E ele fez. Lembro-me até de
ajoelhar-me para agradecer antes das refeições em sua casa.
Eu não estava absolutamente convencido de que meu amigo tivesse “a verdade”
sobre o assunto, embora tivesse absoluta certeza de que ele tinha algumas “citações”
de Ellen White para comprovar sua prática. Mas há uma diferença entre um punhado
de citações e a verdade.
Como, você pode estar pensando, posso ter tanta certeza do meu ponto? Não é tão
complicado. Eu simplesmente continuei lendo sobre o tópico da posição correta na
oração. Nesse caso, não precisei ler muito. Na última página da seção “Atitude
Adequada na Oração” em Mensagens Escolhidas que meu amigo havia citado, li que
“nem sempre é necessário ajoelhar-se para orar. Cultive o hábito de falar com o Salvador
quando estiver sozinho, quando estiver caminhando e quando estiver ocupado com seu
trabalho diário”. Além dessas citações está o fato de que o terceiro volume de
Mensagens Escolhidas fornece várias ilustrações de Ellen White com pessoas em pé ou
sentadas durante a oração em contextos de adoração pública.21
Quando apontei as declarações de equilíbrio sobre ajoelhar-se para orar e perguntei
por que ele insistia em ler Ellen White apenas como significando “sempre”, quando ela
também disse "nem sempre", ele rapidamente argumentou que as declarações “nem
sempre” eram para o público em geral e não para as pessoas especiais de Deus do tempo
do fim.
Essa conclusão, pensei comigo mesmo, não pode ser comprovada nem na Bíblia
nem em Ellen White. Mesmo assim, ele fez uma citação vigorosa e negligenciou os dados
de equilíbrio enquanto avançava com sua teoria.
Ao longo dessa linha, encontramos duas abordagens para os escritos de Ellen G.
White. Um reúne todo o seu material pertinente sobre o assunto. O outro seleciona da
sra. White apenas aquelas sentenças, parágrafos ou materiais mais extensos que podem
ser empregados para apoiar uma ênfase particular. A única abordagem fiel é a primeira.
Um passo importante para ser fiel à intenção de Ellen White é ler amplamente os
conselhos disponíveis sobre um tópico.
7. Evite interpretações extremas
A história da igreja cristã está entrelaçada com aqueles que colocam as
interpretações mais extremas nos conselhos de Deus e, em seguida, definem seu
fanatismo como "fidelidade". Infelizmente, o mesmo se aplica a alguns grupos
adventistas sobre a árvore de Natal. A inclinação para o extremismo parece ser uma
parte constituinte da natureza humana decaída. Deus procurou corrigir essa tendência
por meio de Seus profetas.
O tema principal desta seção é que, embora o equilíbrio tipifique os escritos de Ellen
White, nem sempre caracteriza aqueles que os leem. Um caso em questão é o conselho
de Ellen White a um médico que tinha "visões extremas da reforma de saúde" depois de
ler seus escritos. “A reforma da saúde”, escreveu ela ao Dr. D. H. Kress, “torna-se uma
deformação da saúde, uma destruidora da saúde, quando levada a extremos”. 22
Ellen White teve que lidar com extremistas em todo o seu ministério. Em 1894, ela
destacou que “há uma classe de pessoas que estão sempre prontas para sair pela
tangente, que querem apanhar algo estranho, maravilhoso e novo; mas Deus quer que
todos se movam com calma, com consideração, escolhendo nossas palavras em
harmonia com a verdade sólida para este tempo, que requer ser apresentado à mente
o mais livre possível daquilo que é emocional, enquanto ainda mantém a intensidade e
solenidade que é adequado que deve suportar. Devemos nos prevenir contra a criação
de extremos, prevenir contra encorajar aqueles que estariam no fogo ou na água.” 23
Quase quatro décadas antes, Ellen White havia escrito que “Vi que muitos tiram
vantagem do que Deus mostrou com respeito aos pecados e erros dos outros. Tiram
conclusões extremadas do que me foi mostrado em visão, e usam-nas de tal maneira a
enfraquecer a fé de muitos naquilo que Deus tem mostrado, e também desanimam a
igreja.”24
Como observamos na seção 6, é importante ler todo o espectro do que Ellen White
escreveu sobre um tópico antes de chegar a conclusões. Isso significa levar em
consideração o que parecem ser afirmações conflitantes que não apenas se equilibram,
mas às vezes podem até parecer contraditórias. Claro, como veremos na próxima seção,
os contextos históricos e literários geralmente sustentam a razão para as declarações
extremas de Ellen White. Quando entendemos o motivo pelo qual ela disse algo de certa
maneira, podemos ver como conselhos que parecem contraditórios costumam se
equilibrar.
8. Estude cada afirmação em seus contextos históricos e literários
Um dos princípios mais importantes na interpretação dos escritos de Ellen White é
estudá-los em seu contexto. O primeiro aspecto do contexto é o cenário histórico.
Nessa linha, nunca esquecerei meu primeiro dia como diretor de uma escola na era
da minissaia. Meu primeiro telefonema foi de uma mulher que queria que eu oficiasse
como um pontífice o comprimento adequado das saias. Entre outros pensamentos,
minha mente derivou para uma sugestão de Ellen White nos anos 1860 de que as
mulheres deveriam encurtar as saias 20 ou 23 centímetros. Embora esse pensamento
fizesse sentido na década de 1860, ele apresentou alguns problemas nos anos mais
recentes. Por exemplo, para encurtar algumas das saias que eu tinha visto no final dos
anos 1960 e início dos anos 1970 em 20 ou 23 centímetros teria colocado a barra da
bainha em algum lugar acima do topo da cintura.
Bem, não é preciso muita perspicácia para saber que citar Ellen White sobre o
encurtamento de saias em 20 ou 23 centímetros era totalmente inapropriado na era das
minissaias. Isso é óbvio. Mas - e este é um ponto importante - para muitas outras
afirmações, não é tão claro se elas se aplicam exatamente a um indivíduo específico em
outro tempo e lugar. É necessário estudar o conselho original em seu contexto histórico
para fazer tais determinações.
W. C. White chega a esse ponto quando escreve que "quando pegamos o que ela
escreveu e o publicamos sem qualquer descrição, ou referência particular às condições
existentes quando e onde o testemunho foi dado, há sempre a possibilidade de a
instrução ser usado como aplicável a lugares e condições que são muito diferentes.” 25
Um segundo aspecto crucial do contexto é o cenário literário. As pessoas muitas
vezes basearam sua compreensão dos ensinamentos da sra. White em um fragmento
de um parágrafo ou em uma declaração isolada inteiramente removida de seu cenário
literário. Assim, ela escreve que “muitos estudam as Escrituras com o propósito de
provar que suas próprias ideias estão corretas. Eles mudam o significado da Palavra de
Deus para se adequar às suas próprias opiniões. E assim o fazem também com os
testemunhos que ele envia. Eles citam meia frase, omitindo a outra metade, que, se
citada, mostraria que seu raciocínio é falso. Deus tem uma controvérsia com aqueles
que torcem as Escrituras, fazendo-as conformar-se com suas ideias preconcebidas”.26
Novamente ela comenta sobre aqueles que “separam. . . declarações de sua conexão, e
colocando-os ao lado de raciocínios humanos, fazem parecer que meus escritos
sustentam aquilo que eles condenam.”27
Ellen White ficava repetidamente chateada com aqueles que escolhem “uma frase
aqui e ali, tirando-a de sua conexão apropriada e aplicando-a de acordo com sua ideia”.
Essas “pobres almas”, observou ela, “ficam perplexas, quando pudessem ler em ordem
tudo o que foi dado, veriam a verdadeira aplicação e não ficariam confusas”. 28 Em outra
ocasião, ela observou que “extratos” de seus escritos “podem dar uma impressão
diferente daquela que teriam se fossem lidos em sua conexão original”. 29
W. C. White frequentemente teve que lidar com o problema de pessoas que usam
material fora de seu contexto literário. Em 1904, ele observou que "muito mal-
entendido veio do mau uso de passagens isoladas nos Testemunhos, nos casos em que,
se todo o Testemunho ou todo o parágrafo tivesse sido lido, uma impressão teria sido
feita em mentes que eram completamente diferentes de a impressão causada pelo uso
de frases selecionadas.”30
Quanto à atitude de Ellen White em relação à seleção de resumos de seus escritos
para fazer uma compilação privada, W. C. White tinha o seguinte a dizer: “A irmã White
afirma que, para ser devidamente compreendido, seus escritos devem ser lidos em
conexão com eles. Ela diz que não foi comissionada por Deus para escrever provérbios.
Além disso, ela sentia que é um dano à causa da verdade que os homens selecionem de
seus escritos passagens curtas aqui e ali, os apresentando junto com suas declarações
mais fortes, omitindo outras passagens importantes, sendo estas omissões partes
essenciais para uma visão bem equilibrada e abrangente de seus ensinamentos.
“Ela diz: [‘] Se aqueles que defendem a reforma de saúde usarem meus livros
apresentando nos assuntos todas as partes, ou se estudarem meus artigos como um
todo, obterão verdades preciosas. ... Mas para eles tomarem uma frase aqui, e um
parágrafo ali, e algumas linhas em outro lugar, e agrupá-los de acordo com sua fantasia
ou julgamento, eles podem, infelizmente, deturpar meus ensinamentos e dar às pessoas
visões distorcidas da Reforma da Saúde, ou de qualquer assunto que eles estejam
tratando. [']”31
É impossível superestimar a importância de estudar os artigos e livros de Ellen
White em seus contextos, em vez de meramente ler compilações de tópicos ou
selecionar citações sobre este ou aquele assunto por meio do uso do índice abrangente
de seus escritos ou fazendo buscas por palavras em seu formato eletrônico. Essas
abordagens, se usadas exclusivamente, tornariam o Index e a capacidade de fazer
buscas por palavras as piores coisas que já aconteceram aos estudos de Ellen White.
Essas ferramentas têm seus lugares, mas devemos usá-las em conexão com uma leitura
ampla que nos ajuda a estar mais cientes não apenas do contexto literário das
declarações de Ellen White, mas também do equilíbrio geral em seus escritos.
9. Reconhecer a compreensão de Ellen White do ideal e do real
Visto que um ponto importante no capítulo anterior deste livro consistia no claro
entendimento de Ellen White da diferença entre o ideal e o real, o presente capítulo
apenas destacará a ilustração principal do capítulo 5 sobre o assunto. Em suma, em
fevereiro de 1894, ela escreveu que a educação adequada "nunca" poderia ser oferecida
na Austrália "ou em qualquer outro país", a menos que as escolas fossem "separadas a
uma grande distância das cidades".32 No entanto, em 1908, essa mesma mulher
escreveu que as escolas “na medida do possível” não deveriam estar nas cidades. “Mas”,
uma vez que isso deixaria muitas crianças impossibilitadas de frequentar as escolas, ela
recomendou em termos inequívocos que “deveriam ser abertas escolas nas cidades”. 33
Agora, existem apenas duas maneiras possíveis de interpretar essas declarações
conflitantes. Uma é que a sra. White se contradiz categoricamente. A segunda é que ela
era bastante sensível à diferença entre o ideal de educação cristã e a realidade em que
algumas pessoas viviam.
Uma leitura cuidadosa de ambas as declarações e de seus outros conselhos sobre o
assunto indica que o segundo entendimento é o correto. Essa interpretação é assinalada
pelo fato de que na declaração de 1908 ela prefaciou seus comentários com a ideia de
que “na medida do possível” é melhor ter escolas fora das cidades. Esse era o ideal. Mas
a realidade era que muitas famílias com recursos inadequados não podiam
simplesmente fazer as malas e se mudar para a zona rural.

Aqui está um ponto crucial para os alunos de Ellen White compreenderem - a saber,
que, em face dos duros fatos da realidade, ela estava disposta a fazer concessões para
que a educação cristã pudesse alcançar o maior número possível de crianças.
Infelizmente, muitos de seus leitores não levam esse fato pragmático em
consideração. Eles se concentram apenas nas declarações "mais fortes" da Sra. White;
aqueles que expressam o ideal e ignoram as passagens moderadoras. Como resultado,
eles escolhem “algumas coisas nos testemunhos” e “impelem-nos sobre todos causando
repulsão, em vez de ganhar almas”.34
Ellen White tem mais equilíbrio do que muitos daqueles que afirmam estar
seguindo-a. Seguidores fiéis devem levar em conta sua compreensão da tensão entre o
ideal e o real ao aplicar seus conselhos.
10. Use o bom senso
Por que usar o bom senso quando temos uma citação autorizada da pena de Ellen
White? Afinal, uma citação contundente, ou um punhado delas, não resolve o
problema?

A melhor razão é que ela própria recusou a abordagem da citação oficial. Como
vimos no capítulo 5, em uma reunião quando certos indivíduos estavam usando a tática
de uma citação forte, ela deixou escapar que "minha mente ficou muito agitada em
relação à ideia, “Ora, a irmã White disse assim e assim, e a irmã White falou isto ou
aquilo; e, portanto, procederemos exatamente de acordo com isso.” Deus quer que
todos nós ", ela exclamou," tenhamos bom senso, e Ele quer que raciocinemos com o
bom senso. As circunstâncias alteram as condições. As circunstâncias mudam a relação
das coisas.”35 No início da mesma entrevista, sobre uma de suas declarações vigorosas
e idealistas, ela observou que “Deus deseja que lidemos com esses problemas de
maneira sensata”.36
Aqui está um problema genuíno. Tem-se a impressão de que, se algumas pessoas
fazem uma citação de Ellen White, elas sentem que têm a liberdade, e até mesmo o
dever, de levá-la ao ponto do absurdo - às vezes, até contradizer os princípios cristãos.
Daí sua declaração apaixonada sobre aqueles que tomaram uma citação de seus escritos
e " procederemos exatamente de acordo com isso". Ela não tinha dúvidas de que o uso
irracional de suas ideias poderia ser prejudicial. Como resultado, não é de admirar que
ela tenha dito que “Deus quer que todos nós tenhamos bom senso” ao usar trechos de
seus escritos, mesmo quando ela expressou esses trechos na linguagem mais forte e
incondicional.
11. Descubra os princípios básicos
Alguns dos conselhos de Ellen White são obsoletos. Ou assim parece. Mas,
subjacentes a suas admoestações específicas relacionadas ao seu tempo e lugar, muitas
vezes estão princípios universais que podem ser aplicados a situações alteradas em
qualquer local ou época.

Seu conselho sobre atrelar cavalos é um bom exemplo. Na virada do século vinte, a
sra. White escreveu que seria bom “se meninas... poderia aprender a atrelar e
cavalgar”.37 Isso era prático em sua época, mas não tem muita utilidade hoje. Não
conheço nenhuma escola adventista que tenha arreios para cavalos como parte de seu
currículo. Tampouco encontro pais em nossos dias com o encargo de ensinar suas filhas
a dirigir uma carruagem. A maioria deles nem mesmo possui um cavalo. E, dos que têm,
menos possuem uma carruagem. E daqueles que usam, não conheço ninguém no
mundo desenvolvido que os use como transporte essencial.
Mas eles possuem automóveis. E eles os usam como seu principal meio de
transporte. E aqui o princípio subjacente ao conselho dos cavalos não é apenas aplicável,
mas também importante em nossa situação atual. Ou seja, as jovens devem ser
autossuficientes no transporte. Assim, em nossos dias, eles deveriam ser ensinados a
dirigir um carro e até mesmo trocar um pneu, então, como Ellen White coloca na
passagem de arreios para cavalos, “eles estariam mais bem preparados para atender às
emergências da vida”.38

É importante observar que, embora a especificação exata de um conselho possa


mudar, os princípios subjacentes têm valor duradouro.
12. Certifique-se de que Ellen White disse isso
Os apócrifos de Ellen White, se escritos, formariam o maior livro do mundo. O que,
você pode estar pensando, ser os apócrifos de Ellen White? São aquelas declarações ou
sentimentos atribuídos à sua autoria, mas para os quais não existe documentação
conhecida e que se acredita que ela não tenha proferido.
Um bom número de tais declarações está em circulação que aparentemente foram
falsamente atribuídas a Ellen White. Como podemos identificar essas afirmações? A
primeira pista de que eles são apócrifos, para aqueles que estão familiarizados com os
escritos de Ellen White, é que tais declarações estão muitas vezes em desarmonia com
o teor geral de seu pensamento - isto é, parecem estranhas quando comparadas ao
volume de suas ideias ou parece estar deslocado em sua fala. Claro que estranheza não
é prova de que estamos lidando com uma declaração apócrifa. É apenas uma indicação.
A maneira mais segura de testar a autenticidade de uma declaração de Ellen White
é encontrar a referência à sua fonte. Depois de sabermos onde ele foi encontrado,
podemos verificar se ela o disse e também examinar o texto e o contexto para
determinar se ela foi interpretada corretamente. Para aqueles indivíduos que não têm
conhecimentos de informática, o melhor curso de ação é entrar em contato com um dos
escritórios de pesquisa de Ellen White. Mas para aqueles com conhecimentos de
informática, a tarefa de verificação é muito mais fácil, pois tanto seus escritos publicados
quanto não publicados podem ser acessados online.39
Como as declarações apócrifas passam a existir? Arthur White, neto de Ellen, sugere
pelo menos cinco maneiras: (1) falha de memória, (2) uma associação incorreta de
ideias, (3) trechos retirados de seu ambiente, (4) escritos falsamente atribuídos e (5)
pura ficção.40
Esses erros podem ser sinceros e acidentais, ou podem ser, em alguns casos,
maliciosos e proposital. Mas todos eles são enganosos.
Como muitos problemas, este surgiu durante a vida da sra. White. Como ela lidou
com esse problema de maneira mais completa aparece no volume 5 de Testemunhos
para a Igreja, páginas 692 a 696. "Cuidado", ela avisa, "como você dá crédito a tais
relatórios." Ela conclui sua discussão sobre o tópico com as seguintes palavras: “Para
todos os que desejam a verdade, eu diria: Não deem crédito a relatos não autenticados
sobre o que a irmã White fez, disse ou escreveu. Se você deseja saber o que o Senhor
revelou por meio dela, leia suas obras publicadas. ... Não obtenha informações
ansiosamente e relate rumores sobre o que ela disse.”41
13. Lembre-se do propósito missiológico dos escritos de Ellen White
Muitos leitores desejam usar os escritos de Ellen White para propósitos para os
quais nunca foram escritos. Além disso, alguns encontram falhas quando seus escritos
deixam de corresponder aos propósitos que eles próprios lhes creditaram.

Notamos no capítulo 3 que seus escritos foram dados para fins práticos,
especialmente para preparar indivíduos e a igreja para o segundo advento e espalhar a
mensagem dos três anjos de Apocalipse 14 até os confins da terra por meio do
desenvolvimento da publicação, educação, saúde e outros ministérios.
Ela nunca se viu como uma historiadora, uma cientista ou uma teóloga sistemática.
Seus escritos precisam ser lidos no contexto do que ela percebeu ser sua missão. A
imposição de outros objetivos a eles gerou problemas sem fim. Mas quando lidos no
contexto de seu propósito voltado para a missão, eles provaram ser uma bênção tanto
para os indivíduos quanto para a Igreja Adventista.
*****
O adventismo tem um dom precioso nos escritos de Ellen White. Mas, infelizmente,
esses escritos nem sempre foram estudados com tanto cuidado como deveriam. Isso foi
verdade em sua vida e continua sendo na nossa. Felizmente, por causa dos problemas
de sua época, ela nos deu conselhos inestimáveis sobre como interpretar seus escritos
em nossa época.
Referências:

1. Ellen G. White, Christ’s Object Lessons (Washington, DC: Review and Herald®, 1941), 112.
2. Ellen G. White, Testimonies for the Church, 9 vols. (Mountain View, CA: Pacific Press ®,
1948), 4:232, 233.
3. S. N. Haskell to W. W. Prescott, November 15, 1907.
4. Ellen G. White, “Our Attitude Toward Doctrinal Controversy,” MS 11, July 31, 1910.
5. Ellen G. White, The Ellen G. White 1888 Materials (Washington, DC: Ellen G. White Estate,
1987), 153, 152.
6. Robert W. Olson, One Hundred and One Questions on the Sanctuary and on Ellen White
(Washington, DC: Ellen G. White Estate, 1981), 41.
7. E. G. White, Testimonies for the Church, 5:663; Ellen G. White, Colporteur Ministry
(Mountain View, CA: Pacific Press®, 1953), 125.
8. Ellen G. White, “The Value of Bible Study,” Review and Herald, July 17, 1888, 449.
9. Ellen G. White, Counsels to Writers and Editors (Nashville: Southern Pub. Assn., 1946),
47.
10. E. G. White, Counsels to Writers and Editors, 49.
11. Ellen G. White, Education (Mountain View, CA: Pacific Press ®, 1952), 190; emphasis
added.
12. E. G. White, Education, 125; Ellen G. White, Selected Messages, 3 vols. (Washington, DC:
Review and Herald®, 1958, 1980), bk. 1, 174.
13. E. G. White, Selected Messages, bk. 1, 171, 174.
14. E. G. White, Selected Messages, bk. 1, 164, 165; emphasis added.
15. E. G. White to Br. and Sr. Baker, February 9, 1896. This letter was misdated and is filed
as letter 8, 1895.
16. E. G. White, Selected Messages, bk. 1, 19, 20; emphasis added.
17. E. G. White, Selected Messages, bk. 1, 19, 20.
18. Ellen G. White, Counsels to Parents, Teachers, and Students (Mountain View, CA: Pacific
Press®, 1943), 432.
19. Arthur L. White, Ellen G. White: Messenger to the Remnant (Washington, DC: Review and
Herald®, 1959), 88.
20. White, Selected Messages, bk. 2, 311, 312; emphasis added.
21. E. G. White, Selected Messages, bk. 2, 316; bk. 3, 267–269; emphasis added.
22. Ellen G. White, Counsels on Diets and Foods (Washington, DC: Review and Herald®, 1946),
202; emphasis added.
23. Ellen G. White, Testimonies to Ministers and Gospel Workers (Mountain View, CA: Pacific
Press®, 1962), 227, 228.
24. E. G. White, Testimonies for the Church, 1:166.
25. W. C. White to C. W. Irwin, February 18, 1913; emphasis added.
26. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 82.
27. E. G. White to G. C. Tenney, June 29, 1906.
28. E. G. White, Selected Messages, bk. 1, 44.
29. E. G. White, Selected Messages, bk. 1, 58.
30. W. C. White to W. S. Sadler, January 20, 1904.
31. W. C. White to W. L. Brisbin, October 10, 1911.
32. Ellen G. White, Fundamentals of Christian Education (Nashville: Southern Pub. Assn.,
1923), 312; emphasis added.
33. E. G. White, Testimonies for the Church, 9:201; emphasis added.
34. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 286.
35. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 217; emphasis added.
36. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 215; emphasis added.
37. E. G. White, Education, 216, 217.
38. E. G. White, Education, 217.
39. Os escritos de Ellen White podem ser acessados online nos seguintes locais: Ellen G.
White Writings, https://egwwritings.org/ e também duas outras fontes, os arquivos online do
os arquivos online do Office of Archives, Statistics e
Research,http://documents.adventistarchives.org/default.aspx and the Adventist Digital
Library, https://adventistdigitallibrary.org/.
40. [Arthur L. White], “Apocryphal Quotations,” in Comprehensive Index to the Writings of
Ellen G. White, 3 vols. (Mountain View, CA: Pacific Press ®, 1963), 3:3189–3192.
41. E. G. White, Testimonies for the Church, 5:694, 696.
CAPÍTULO 7
Estrutura para a compreensão 5: Ellen White e as mudanças

Mudança acontece - mesmo no reino da teologia. Por exemplo, a maioria dos


fundadores do adventismo do sétimo Dia não seria capaz de se filiar à igreja hoje se
tivessem que subscrever as crenças fundamentais da denominação. 1
Mais especificamente, a maioria não seria capaz de concordar com a crença número
2, que trata da doutrina da trindade. Para Joseph Bates, a trindade era uma doutrina
antibíblica; para Thiago White, era aquele “antigo absurdo trinitariano”; e para M. E.
Cornell foi fruto da grande apostasia, junto com falsas doutrinas como a guarda do
domingo e a imortalidade da alma.2
Da mesma forma, a maioria dos fundadores do adventismo do sétimo dia teria
problemas com a crença fundamental número 4, que afirma que Jesus é eterno e
verdadeiro Deus. Para J. N. Andrews “o Filho de Deus. . . teve Deus como seu Pai, e teve,
em algum ponto da eternidade do passado, no princípio dos dias.” E. J. Waggoner,
famoso em Minneapolis 1888, escreveu em 1890 que “houve um tempo em que Cristo
procedeu e emanou de Deus ... mas aquele tempo era tão distante nos dias da
eternidade que para a compreensão finita é praticamente sem começo.” 3
Nem poderia a maioria dos principais adventistas concordar com a crença
fundamental número 5, que implica a personalidade do Espírito Santo. Uriah Smith, por
exemplo, não só era antitrinitariano e semiariano (ou seja, Jesus não era totalmente
divino), como tantos de seus colegas, mas também como eles retratavam o Espírito
Santo como “aquela emanação divina e misteriosa através da qual eles [o Pai e o Filho]
levam avante sua grande e infinita obra”. Em outra ocasião, Smith retratou o Espírito
Santo como uma “influência divina” e não uma “pessoa como o Pai e o Filho”. 4
Esses equívocos sobre o Espírito Santo durante a década de 1890 - uma década em
que a obra do Espírito e o poder interior de Cristo foram enfatizados por escritores como
Ellen White, E. J. Waggoner e W. W. Prescott - ajudaram a pavimentar o caminho para
o panenteísmo que Waggoner e J. H. Kellogg ensinaram por volta da virada do século.
Esses equívocos provavelmente também ajudaram alguns adventistas a aceitarem a
heresia da carne santa no final da década de 1890. 5
Mudança teológica
A década de 1890, felizmente, também testemunhou uma mudança positiva no
enfoque teológico adventista em áreas relacionadas à divindade. Essa mudança
encontrou suas raízes na sessão da Conferência Geral de Minneapolis de 1888. As
reuniões de 1888 haviam enfatizado Jesus e Sua justiça salvadora - áreas do pensamento
teológico que os adventistas tendiam a minimizar entre o final da década de 1840 e
1888.6
A ênfase renovada em Jesus e Sua justiça salvadora, entretanto, exigia pontos de
vista da divindade, do Espírito Santo e da natureza divina de Cristo, adequados para
servir de base teológica para o novo entendimento da salvação. Foi Ellen White cujos
escritos abriram caminho na mudança teológica. Ao contrário de sua experiência no
período pós-1844, durante o qual ela seguiu a liderança de seu marido e Bates na
formulação das doutrinas distintamente adventistas, na década de 1890 ela estava na
vanguarda da ação relacionada à reformulação teológica por meio de seus principais
escritos sobre Cristo e Seus ensinamentos. Deve-se notar, entretanto, que embora sua
contribuição apontasse para mais estudos bíblicos, ela não resolveu as questões
teológicas. Nem ela pretendia fazer isso. Ela nunca escreveu muito sobre o tema da
trindade, apenas declarações isoladas aqui e ali. Mas essas declarações levaram alguns
líderes adventistas de volta à Bíblia para um novo estudo do assunto. Ao longo do meio
século seguinte, houve uma mudança gradual, mas constante, em direção ao
trinitarianismo. Como resultado, em 1931, foi listado como uma crença fundamental da
denominação.
Mas alguns se perguntaram sobre a verdadeira posição de Ellen White. Parecia ter
mudado. Enquanto antes das reuniões de Minneapolis ela não havia sido explícita ao
expor seus pontos de vista sobre a trindade, a personalidade do Espírito Santo e a
natureza divina de Cristo, durante as duas décadas seguintes ela falaria com grande
clareza sobre esses tópicos. Assim, ela iria exaltar as “três pessoas vivas do trio celestial”,
estipular que “o Espírito Santo... é tanto uma pessoa quanto Deus [o Pai] é uma pessoa”,
e indicam repetidamente que “Cristo é o pré-existente e autoexistente Filho de Deus”.7
Talvez sua declaração mais famosa ou infame sobre a natureza divina de Cristo foi
publicada em O Desejado de Todas as Nações em 1898. “Em Cristo”, ela escreveu, “está
a vida, original, não emprestada, não derivada”.8
Nesse mesmo ano também viu a publicação de Looking Unto Jesus [Olhando para
Jesus], de Uriah Smith. De acordo com Smith, “só Deus [o Pai] não tem começo. Na
primeira época, quando um começo poderia ser - um período tão distante que para
mentes finitas é essencialmente a eternidade - apareceu a Palavra.” Assim, neste tópico,
Smith estava em harmonia com um de seus arquirrivais, E. J. Waggoner, que publicou
esses exatos sentimentos em 1890.9
Ellen White não estava apenas em desacordo com a teologia adventista, mas suas
ideias recém-cristalizadas abalaram alguns dos ministros. Um deles foi o jovem M. L.
Andreasen, que mais tarde recordou “como ficamos surpresos quando Desire of Ages
(DTN) foi publicado pela primeira vez, pois continha algumas coisas que consideramos
inacreditáveis; entre outros, a doutrina da trindade, que não era geralmente aceita
pelos adventistas naquela época”.
Desconfiando de que talvez alguém tivesse tomado uma licença indevida ao
"editar" seus escritos, Andreasen mais tarde leu quase todo o material escrito à mão de
Ellen White. “Eu estava particularmente interessado”, lembrou ele, “na declaração em
O Desejado de Todas as Nações, que em certa época causou grande preocupação para
a denominação teologicamente: ‘Em Cristo está a vida original, não emprestada, não
derivada’(p. 530). Essa declaração pode não parecer muito revolucionária para você,
mas para nós foi. Mal podíamos acreditar. ... Eu tinha certeza de que a irmã White nunca
havia escrito: ‘Em Cristo está a vida, original, não emprestada, não derivada’. Mas agora
eu encontrei com sua própria caligrafia, assim como havia sido publicado.” 10
A mudança teológica geralmente traz dor para os envolvidos, mas vários indivíduos
respondem a ela de maneiras diferentes. Alguns, como Andreasen, foram capazes de se
acomodar à "nova teologia".
Outros, porém, acharam acomodação impossível. Um deles foi J. S. Washburn, um
ministro aposentado, que em 1939 publicou um panfleto no qual observava que a
doutrina da trindade era "uma cruel monstruosidade pagã", "uma invenção absurda e
impossível", "um burlesco blasfemo" e " uma caricatura irreverente absurda e
desajeitada.” Além disso, era uma "doutrina romana" que estava "procurando
intrometer sua presença maligna nos ensinamentos da mensagem do terceiro anjo".
Washburn também afirmou que W. W. Prescott não poderia ser adventista do sétimo
dia porque cria na Trindade.11
Um presidente de conferência ficou tão impressionado com o panfleto Washburn
que encomendou trinta e duas cópias para distribuir a seus ministros. Enquanto isso, as
visões arianas apresentadas em Daniel e Apocalipse de Uriah Smith não foram
removidas até meados da década de 1940.12
Ellen White e mudança
A esta altura, deve ser óbvio para nossos leitores que o adventismo experimentou
grandes mudanças teológicas ao longo de sua história e que Ellen White teve um papel
nessa mudança. Isso nos leva a esta questão: Ellen White, como pessoa, passou por
mudanças em seus ensinamentos e/ou crenças ao longo das sete décadas de seu
ministério?
Afirmações de ambos os lados dessa questão são supostamente feitas com muita
frequência, provavelmente em reação às posições alternativas. Eu gostaria de sugerir
que ambos os lados do diálogo capturam uma parte da verdade, mas nenhum deles a
possui de forma completa.
Antes de examinar a questão em si, devemos primeiro reconhecer que a sra. White
se deixou aberta à possibilidade de mudança. Por exemplo, em 1906, ela escreveu: “Por
sessenta anos tenho estado em comunicação com mensageiros celestiais e tenho
aprendido constantemente a respeito das coisas divinas.” 13 A verdade dessa afirmação
parece se refletir na crescente complexidade e sofisticação apresentada nos vários
estágios da história da série Conflito dos Séculos, conforme ela a escreveu e reescreveu
desde o final dos anos 1850 até a época de sua morte em 1915.
Além de sua disposição de crescer, mesmo na verdade teológica, Ellen White várias
vezes admite que cometeu erros claros ao dar conselhos em várias ocasiões. Isso
geralmente parece ser em ocasiões em que ela, por assim dizer, "correu à frente do
anjo".
Um exemplo de tal admissão de erro é encontrado em Testemunhos para a Igreja,
onde ela afirma categoricamente: “Nisto fiz mal.” Essa confissão foi estimulada pelo fato
de que ela se permitiu ser pressionada, contra seu melhor julgamento, a publicar o
Testemunho nº 11 em 1867, apesar do fato de que ela não teve tempo para escrever
tudo o que tinha visto. O resultado foi menos do que satisfatório.

Novamente, em 1903, ela notou que em um conselho realizado em sua casa ela
"falou palavras que deram liberdade para que certas coisas fossem feitas em
determinado lugar". Por isso, ela acrescentou: “Fui reprovada pelo Senhor. ... Assim que
possível, escrevi uma carta dizendo que estava errado em sancionar esses planos, que
Deus não os endossou.” Uma situação semelhante pode ser encontrada relacionado a
um conselho em Southern Publishing Association que ela teve que se retratar. 15
No mínimo, essa informação indica não apenas que Ellen White estava aberta a
mudanças, mas que em seus conselhos diários às pessoas ela cometeu erros e teve que
revisar seus conselhos à medida que Deus revelava esses erros a ela.
Mas, você pode estar se perguntando, a Sra. White mudou alguma de suas ideias
relacionadas à doutrina e estilo de vida? A resposta é sim. Mas essa resposta precisa
refletir as várias nuances da palavra mudança, se quisermos entender suas implicações.
É muito fácil ignorar essas nuances. O resultado de tal supervisão é menos do que
satisfatório em termos de mudança de compreensão nos escritos de Ellen White. Essa
mudança precisa ser vista como sendo de pelo menos três tipos distintos: (1)
esclarecimento, (2) desenvolvimento progressivo e (3) contradição ou reversão.
Mudança como esclarecimento
A mudança como esclarecimento pode ser ilustrada como Ellen White lidou como
o assunto da natureza divina de Cristo em suas várias apresentações da história da série
Conflito dos Séculos. Por exemplo, há uma imprecisão em sua explicação da autoridade
de Cristo em Spiritual Gifts (1858) e The Spirit of Prophecy (1870) que permite ao leitor
interpretar sua posição como estando em harmonia com seus colegas ministeriais
semiarianos ou em termos de Cristo sempre ter tido plena igualdade com o Pai, mesmo
que essa igualdade tivesse sido perdida de vista por muitas das hostes celestiais. 16 No
entanto, ao contrário de outros escritores adventistas da época que eram muito
explícitos, suas primeiras declarações não podiam ser interpretado como sendo
inquestionavelmente semiariano.
Essa imprecisão mudaria em 1890 com a publicação de Patriarcas e Profetas. Nesse
volume, ela esclarece o que pode ter estado implícito em suas declarações anteriores,
observando que “não houve mudança na posição ou autoridade de Cristo”; A igualdade
de Cristo com o Pai "era a mesma desde o início."17 A mudança na sequência acima é
uma mudança de ambiguidade para clareza.
Mudança como desenvolvimento progressivo
Um segundo tipo de mudança que encontramos nas ideias de Ellen White ao longo
do tempo é o desenvolvimento progressivo. Uma ilustração dessa dinâmica pode ser
vista em sua abordagem ao tópico dos alimentos impuros.
Desde pelo menos 1850, alguns dos adventistas sabatistas levantaram a questão de
saber se era apropriado comer carne de porco. Tiago White esperava resolver a questão
de uma vez por todas em novembro de 1850, publicando um argumento poderoso
baseado em Atos 10 e outras passagens pelas quais ele procurava provar que o uso de
carne de porco na era cristã era bastante apropriado.18
Apesar do argumento forte de Thiago, no entanto, a questão se recusou a ter uma
morte pacífica. S. N. Haskell agitou a questão entre os sabatistas no final da década de
1850. Ellen White, ao responder a Haskell, exortou-o a não forçar seus pontos de vista
a ponto de causar divisão na igreja em desenvolvimento. “Eu vi”, ela escreveu, “que seus
pontos de vista sobre a carne de suíno não provariam dano se vocês os tivessem [ou
seja, guardassem] para vocês; mas em seu julgamento e opinião você fez desta questão
um teste. ... Se é dever da igreja se abster da carne de porco, Deus fará descoberto para
mais de dois ou três pessoas. Ele ensinará a Sua igreja seu dever. Deus está conduzindo
um povo, não alguns indivíduos separados aqui e ali, um crendo nesta coisa, outro
naquilo. ... Alguns correm à frente dos anjos que estão liderando este povo. ... Vi que os
anjos de Deus não conduziriam Seu povo mais rápido do que eles poderiam receber e
agir de acordo com as verdades importantes que são comunicadas a eles.” Pregar a
questão da carne de porco naquela época, ela afirmou, seria avançar "sem a orientação
divina e, assim, trazer confusão e discórdia às fileiras". 19
Deve-se notar que os White, junto com a maioria dos outros adventistas no final da
década de 1850, ainda usavam carne suína em sua dieta. Como prova do fato, Thiago
rabiscou uma nota no verso de uma carta de Ellen em que ela aconselhava uma irmã a
cozinhar carne de porco para seu marido, se ele desejasse. A nota de Thiago dizia: “Para
que você saiba como nos posicionamos nessa questão, eu diria que acabamos de abater
um porco de duzentos libras.”20
Em 1863, no entanto, os escritos de Ellen White tinham assumido uma nova posição
sobre a questão da carne de porco. “Carne de porco”, escreveu ela, “embora seja um
dos produtos mais comuns da dieta, é um dos mais prejudiciais. Deus não proibiu os
hebreus de comer carne de porco apenas para mostrar sua autoridade, mas porque não
era um artigo adequado de alimentação para o homem. ... Deus nunca planejou que os
porcos fossem comidos em nenhuma circunstância.” 21
Assim, em poucos anos, a sra. White mudou da tolerância no uso de carne de porco
para uma posição na qual ela aconselhou contra seu uso com base na saúde. Ela
manteria essa posição pelo resto de sua vida.
Várias coisas aconteceram que ajudam a explicar a mudança no ensino de Ellen
White sobre este assunto. Primeiro, uma “nova doença” (triquinose) foi descoberta na
carne de porco no início da década de 1860 e estava recebendo ampla publicidade. Em
segundo lugar, a longa batalha entre os adventistas sobre a organização foi finalmente
concluída com a formação da Associação Geral dos Adventistas do Sétimo Dia em maio
de 1863. Com os extensos esforços para desenvolver a doutrina adventista deixado para
trás (1844-1850) e o rigoroso impulso para organização realizada (1850-1863), o
adventismo estava pronto para seu próximo passo progressivo - estilo de vida e
desenvolvimento institucional (1863-1880).22

O tempo, portanto, era propício para o terceiro elemento na nova equação na


abordagem adventista do uso da carne de suíno - a visão da reforma de saúde de Ellen
White em 6 de junho de 1863, que ocorreu menos de três semanas após a organização
do Conferência Geral. Essa visão estabeleceu um panorama amplo da reforma de saúde
que levou a novas ênfases no adventismo subsequente e nos escritos da Sra. White.
Em outras palavras, a mudança dos tempos levou a mudanças nas ênfases. A
verdade presente, como os primeiros adventistas a viam, era progressiva. (Teremos
mais a dizer sobre esse tópico posteriormente neste capítulo.) Ellen White havia
sugerido essa perspectiva em seu conselho a Haskell em 1858. “Deus”, ela escreveu,
“está conduzindo um povo, não alguns indivíduos separados aqui e ali, um crendo nisso,
outro naquilo. ... O terceiro anjo está conduzindo e purificando um povo. ... Vi que os
anjos de Deus não conduziriam Seu povo mais rápido do que eles poderiam receber e
agir de acordo com as verdades importantes que lhes são comunicadas.” 23
Em 1863, havia chegado o momento de avançar na área da reforma da saúde,
incluindo o uso de carne de porco. O conselho de Ellen White foi modificado de acordo
com essas mudanças.
Enquanto isso, seu marido e outros estariam afirmando em 1872 que comer carne
de porco era um pecado. Ellen, por outro lado, nunca assumiu a posição extrema do
marido. Em 1889, ela escreveu que "a carne de suíno foi proibida por Jesus Cristo envolta
em grandes nuvens". Mas, ela acrescentou, de acordo com seu conselho de 1858 para
Haskell, "esta não é uma questão de teste." Para ela, como a passagem de 1889 continua
indicando, a questão era de saúde.24
A diferença no tratamento do uso da carne de porco entre os White é informativa.
Ambos mudaram de posição, mas Thiago pegou as polarizações extremas da
argumentação do Novo Testamento para o uso de carne de porco em 1850 para
condená-lo como pecado em 1872. Ellen, por outro lado, evitou ambas as posições
polares. Seu conselho em 1858 não foi de defesa do uso de carne de porco, mas que
Haskell não deveria tornar seus pontos de vista proeminentes porque a igreja não estava
pronta para esse passo. Enquanto isso, embora pareça que ela possa não ter
reconhecido todas as implicações na época, sua declaração de 1858 definitivamente
implicava que Deus conduziria na direção da proibição da carne de porco na dieta. O
caminho, portanto, foi deixado aberto para uma mudança progressiva. Por outro lado,
seu conselho de que comer carne de porco não era uma questão de teste permaneceu
constante ao longo do tempo.
Mudança como reversão
Um terceiro tipo de mudança nos escritos de Ellen White é a contradição, ou
reversão, de suas posições anteriores. O número desses em áreas doutrinárias não é
numeroso, mas três vêm à mente.
O primeiro tem a ver com 22 de outubro de 1844, sendo a data de término da
profecia de 2.300 tardes e manhãs de Daniel 8:14. Em dezembro de 1844, ela desistiu
da visão de que qualquer coisa havia acontecido em 22 de outubro. O significado de sua
primeira visão deve ser visto em face dessa descrença. O que ela concluiu antes da visão
ser trevas, ela passou a ver como uma “luz brilhante posta atrás” do povo do Advento
enquanto avançavam em direção ao reino.25
Outro exemplo de mudança contraditória, ou reversão, tem a ver com o
entendimento de Ellen White sobre a porta fechada. William Miller havia ensinado que
no final dos 2.300 tardes e manhãs a porta da misericórdia seria fechada, a provação
humana seria fechada e a obra de advertir os pecadores terminaria. 26 Todos os
adventistas (incluindo Ellen White) que sustentavam que um cumprimento da profecia
que acontecera em 22 de outubro acreditavam também que a provação humana havia
encerrado. Só gradualmente eles conseguiram separar o erro da verdade nesse aspecto
de sua teologia.
A mudança na crença de Ellen White na porta fechada teve aspectos progressivos e
esclarecedores, bem como aspectos contraditórios. O primeiro desses aspectos tem a
ver com sua mudança progressiva no entendimento de que a porta fechada é o
fechamento da porta da graça para a realidade de que “Jesus fechou a porta do lugar
santo, e nenhum homem pode abri-la; e que Ele abriu a porta para o santíssimo, e
nenhum homem pode fechá-la.”27 O aspecto progressivo, é claro, tinha a ver com o
desenvolvimento da compreensão sabatista do santuário celestial.
Mas a questão da porta fechada não pode ser esclarecida simplesmente apelando
para uma mudança progressiva ou esclarecedora. Aqui também temos um exemplo de
mudança contraditória ou reversão. Nesse ponto, Ellen White admite ter sustentado um
erro teológico. Em 1874, ela escreveu: “Com meus irmãos e irmãs, depois que o tempo
passou em quarenta e quatro anos, eu acreditava que mais pecadores não se
converteriam. Mas”, ela se apressou em acrescentar, “nunca tive a visão de que mais
nenhum pecador se converteria”.28
Seu entendimento posterior contradiz o de seus primeiros anos no período pós-
1844. Essa nova compreensão surgiu gradualmente através da compreensão das
implicações das doutrinas do sábado e do santuário para a missão mundial no contexto
de Apocalipse 14: 6–12 e por meio de suas primeiras visões. Assim como aconteceu com
seus irmãos na fé, o mal-entendido de porta fechada demorou para se resolver em sua
mente.
Um terceiro exemplo de mudança contraditória no sistema de crenças de Ellen
White tem a ver com o tempo para começar o sábado. Os primeiros adventistas
sabatistas estavam bastante divididos sobre este assunto, alguns defendendo o pôr do
sol, enquanto outros acreditavam que o sábado deveria começar às 18h00, ao nascer
do sol ou à meia-noite.
J. N. Andrews foi contratado para estudar o assunto. Ele leu seu artigo para uma
conferência em Battle Creek em novembro de 1855. Seus argumentos bíblicos sobre a
posição do pôr do sol convenceram a todos, exceto alguns. Então, no final da
apresentação de Andrews, Ellen White recebeu uma visão que confirmou a verdade da
Bíblia e trouxe unidade entre os crentes. A visão, escrita por Tiago White em 1868,
“resolveu o assunto com o irmão Bates e outros, e a harmonia geral desde então
prevaleceu entre nós neste ponto”.29
No caso de alguns dos inimigos dos adventistas do sétimo dia serem tentados a
sugerir que essa experiência era apenas o método de Ellen White de manipular os
crentes por meio de suas visões, Uriah Smith teve o cuidado de apontar que a conclusão
da visão ao pôr do sol "era contrária ao sentimento dela no momento em que a visão
foi dada.” Em outras palavras, ela mudou para o começo do sábado a partir das 18h00
por causa da visão.30 Assim, ela estava entre os “outros”, mencionados por seu marido
em 1868, que precisavam ser colocados em harmonia com o corpo dos crentes.
Esses exemplos indicam que Ellen White era capaz de acreditar no erro e crescer
em seu entendimento. Ela sabia do que falava em 1906, quando observou que nos
últimos sessenta anos estivera “aprendendo constantemente com referência às coisas
divinas”.31
Verdade presente: um conceito dinâmico
Joseph Bates, James e Ellen White - os fundadores do adventismo do sétimo dia -
tinham um conceito dinâmico do que chamavam de “verdade presente”. Bates usou a
frase já em 1846 em relação ao sábado. Em outras ocasiões, ele expandiu o conceito
para incluir toda a mensagem de Apocalipse 14: 6-12. A verdade presente era o sábado,
o santuário e verdades correlatas.
Tiago White em 1849, depois de citar 2 Pedro 1:12 com seu uso de “verdade
presente”, escreveu que “no tempo de Pedro havia verdade presente, ou verdade
aplicável ao tempo presente. A Igreja sempre teve uma verdade presente. A verdade
presente agora”, continuou ele, “é aquela que mostra o dever presente e a posição certa
para nós, que estamos prestes a testemunhar o tempo de angústia”. Ele estava de
acordo com Bates quanto ao conteúdo da verdade presente. Os primeiros dois anjos de
Apocalipse 14 soaram; agora era hora do terceiro. 33
Argumentando em 1857 que alguns crentes estavam "dispostos a desviar-se das
grandes verdades relacionadas com a terceira mensagem [angélica] para pontos de
nenhuma importância vital", Thiago White protestou que "tem sido impossível fazer
alguns verem que a verdade presente é presente verdade, e não a verdade futura, e que
a Palavra como uma lâmpada brilha intensamente onde estamos, e não tão claramente
no caminho a nossa frente.”34 Assim, White deixou o caminho aberto para um maior
desenvolvimento da doutrina adventista.
Ellen White estava em harmonia com a posição flexível de seu marido. Portanto,
embora ela pudesse afirmar categoricamente em 1850 que “nós temos a verdade. Nós
sabemos. Louvado seja o Senhor”, ela também poderia afirmar cinquenta e três anos
depois que “haverá um desenvolvimento do entendimento, pois a verdade é capaz de
se expandir constantemente. ... Nossa exploração da verdade ainda está incompleta.
Recolhemos apenas alguns raios de luz.” Ela havia notado anteriormente que o que é
verdade presente para uma geração pode não ser verdade presente, ou um “teste” para
outras gerações.35
Tanto Ellen quanto Tiago White estavam abertos a novos desenvolvimentos na
busca pela verdade. Assim, ela não ficou chocada com a luz progressiva sobre o uso de
carne de porco ou com os desenvolvimentos revolucionários na teologia adventista no
final dos anos 1880 e 1890. É claro que ela foi bastante inflexível quanto ao fato de que
a nova verdade presente não deve negar os pilares doutrinários centrais que foram
desenvolvidos na década de 1840 e que dão ao adventismo seu lugar único na história
cristã.
A Bíblia, nosso único credo
A possibilidade de novos desenvolvimentos na verdade presente foi uma razão pela
qual Tiago White e os outros primeiros crentes adventistas se opuseram aos credos.
Afinal, muitos dos crentes adventistas em meados da década de 1840 não foram
expulsos das denominações existentes porque haviam descoberto uma nova verdade
em suas Bíblias e não podiam ficar calados sobre isso? Por causa de tais experiências, os
primeiros adventistas sabatistas sustentavam que seu único credo deveria ser a Bíblia.
Em 1861, na reunião em que os sabatistas organizaram sua primeira conferência
estadual, John Loughborough destacou o problema que os primeiros adventistas viam
nos credos. De acordo com Loughborough, “o primeiro passo da apostasia é criar um
credo, dizendo-nos em que devemos acreditar. A segunda é fazer desse credo um teste
de comunhão. A terceira é julgar os membros por esse credo. O quarto é denunciar
como hereges aqueles que não acreditam nesse credo. E, quinto, começar a perseguição
contra eles.”36

Tiago White então falou, observando que “fazer um credo é estabelecer limites e
obstruir o caminho para todo avanço futuro”. Ele se queixou de algumas pessoas que,
por meio de seu credo, “traçaram um curso para o Todo-Poderoso. Eles dizem
virtualmente que o Senhor não deve fazer nada além do que foi prescrito no credo. ... A
Bíblia”, concluiu ele, “é o nosso credo. Rejeitamos toda forma de credo humano ”37
Após uma discussão animada, a conferência votou unanimemente para adotar um
"pacto da igreja" que continha uma breve declaração de crenças fundamentais, com
base em que uma igreja tem a responsabilidade de dizer algo sobre o que acredita para
seus membros e estranhos, mesmo que deve evitar um credo inflexível.
Desde o desenvolvimento da organização da primeira conferência em 1861, a Igreja
Adventista do Sétimo Dia teve apenas três declarações de fé ponto a ponto que
alcançaram qualquer grau de aceitação oficial, e apenas uma foi votada por uma sessão
da Conferência Geral. O primeiro foi a declaração de crença de Uriah Smith em 1872, o
segundo foi a declaração de crença de 1931 desenvolvida por F. M. Wilcox e o terceiro
é a Declaração de Crenças Fundamentais adotada pela Conferência Geral em sessão em
1980 e posteriormente modificada.38

Tem havido, no entanto, movimentos progressivamente mais fortes para definir as


crenças adventistas no "cimento do credo", mas até agora essas iniciativas têm sido
amplamente resistidas com sucesso, mas não totalmente. 39 Do início dos anos 1930 a
1980, a declaração de crenças de 1931 apareceu na denominação anuários e manuais
da igreja, dando-lhe assim algum status oficial, apesar de ter sido formulado um tanto
casualmente. Em 1946, a Conferência Geral em sessão votou "que nenhuma revisão
desta Declaração de Crenças Fundamentais, como agora aparece no Manual, deve ser
feita a qualquer momento, exceto em uma sessão da Conferência Geral."40 Essa votação
preparou o terreno para o necessidade de ação oficial da Conferência Geral ao aceitar a
nova declaração em 1980 e suas revisões subsequentes. A ação de 1980 tornou a
declaração muito mais oficial do que qualquer coisa que a igreja fizera anteriormente.
Mas talvez a coisa mais surpreendente sobre a Declaração de Crenças
Fundamentais de 1980 seja seu preâmbulo. O preâmbulo não apenas começa com a
declaração adventista histórica de que “os adventistas do sétimo dia aceitam a Bíblia
como seu único credo e mantêm certas crenças fundamentais como sendo o ensino das
Sagradas Escrituras”, mas também deixa o caminho aberto para uma revisão posterior.
No espírito da natureza dinâmica do conceito adventista inicial da verdade
presente, o preâmbulo fecha com a seguinte frase: “A revisão dessas declarações pode
ser esperada em uma sessão da Conferência Geral, quando a igreja é conduzida pelo
Espírito Santo a um entendimento mais completo da verdade bíblica ou encontrar uma
linguagem melhor para expressar os ensinamentos da Santa Palavra de Deus.” 41
Essa é uma declaração verdadeiramente notável. Pelo que entendi, entretanto, a
provisão de 1980 para a possibilidade de revisão foi resistida por alguns - suponho, com
medo de perder o conteúdo do adventismo “histórico”. Esse medo, entretanto, apenas
destaca os equívocos sobre a natureza do adventismo histórico. Em sua essência, essa
frase inclui as doutrinas marcantes que formaram a base da singularidade do
adventismo na década de 1840 e as grandes verdades do evangelho, recuperadas no
período de 1888, que a denominação compartilha com outros cristãos evangélicos. O
problema, é claro, é que sempre há quem queira multiplicar o número de doutrinas
marcantes.
Nessa linha, alguns argumentaram em Minneapolis e na década de 1890 que os
adventistas precisavam de um credo para proteger a posição “verdadeira” sobre a lei
em Gálatas e os dez chifres de Daniel. Ellen e WC White, depois de muito esforço,
bloquearam com sucesso o impulso ao credo naquela época. 42 No entanto, há, sem
dúvida, muitos hoje que sentem que a denominação deveria ter declarações de credo
duras e rápidas sobre tópicos tão variados como a natureza humana de Cristo e
hermenêutica bíblica.
Tais movimentos, caso tenham sucesso, podem ser fundados no melhor dos
motivos, pois seus proponentes buscam proteger o adventismo histórico, mas suspeita-
se que no processo de preservação do conteúdo histórico do adventismo eles podem
realmente matar seu espírito vivo. Os fundadores do adventismo expressaram muita
sabedoria em sua compreensão da natureza dinâmica da verdade presente e em sua
afirmação de que "a Bíblia é nosso único credo".
Referências:
1. The Fundamental Beliefs of Seventh-day Adventists may be found in the annual Seventh-
day Adventist Yearbook and in the denomination’s Church Manual.
2. Joseph Bates, The Autobiography of Elder Joseph Bates (Battle Creek, MI: Seventh-day
Adventist Pub. Assn., 1868), 204, 205; James White, “The Faith of Jesus,” Review and Herald,
August 5, 1852, 52; M. E. Cornell, Facts for the Times (Battle Creek, MI: M. E. Cornell, 1858), 76.
See also Woodrow Whidden, Jerry Moon, and John W. Reeve, The Trinity: Understanding God’s
Love, His Plan of Salvation, and Christian Relationships (Hagerstown, MD: Review and Herald®,
2002), 190–231.
3. J. N. Andrews, “Melchisedec,” Review and Herald, September 7, 1869, 84; E. J. Waggoner,
Christ and His Righteousness (Oakland, CA: Pacific Press®, 1890), 21, 22; see also 9, 19, 20.
4. Uriah Smith, “The Spirit of Prophecy and Our Relation to It,” General Conference Daily
Bulletin 4, no. 11 (March 18, 1891): 146; Uriah Smith, “In the Question Chair,” Review and
Herald, October 28, 1890, 664.
5. See George R. Knight, Angry Saints: The Frightening Possibility of Being Adventist Without
Being Christian! (Nampa, ID: Pacific Press®, 2015), 89, 90; Richard W. Schwarz, John Harvey
Kellogg: Pioneering Health Reformer (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 2006), 187–190;
Richard W. Schwarz and Floyd Greenleaf, Light Bearers: A History of the Seventh-day Adventist
Church (Nampa, ID: Pacific Press®, 2000), 615, 616.
6. See George R. Knight, A Search for Identity: The Development of Seventh-day Adventist
Beliefs (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 2000), 110–117, 152–155.
7. See the several references in Ellen G. White, Evangelism (Washington, DC: Review and
Herald®, 1946), 615, 616; see also “Ellen G. White Comments,” in The Seventh-day Adventist
Bible Commentary, ed. F. D. Nichol, 7 vols. (Washington, DC: Review and Herald ®, 1956),
6:1075.
8. Ellen G. White, The Desire of Ages (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1940), 530.
9. Uriah Smith, Looking Unto Jesus (Battle Creek, MI: Review and Herald®, 1898), 10;
Waggoner, Christ and His Righteousness, 9, 19–22.
10. M. L. Andreasen, “The Spirit of Prophecy” (chapel talk, Loma Linda, CA, November 30,
1948).
11. J. S. Washburn, “The Trinity” (unpublished pamphlet, 1939); Gilbert M. Valentine, W. W.
Prescott: Forgotten Giant of Adventism’s Second Generation (Hagerstown, MD: Review and
Herald®, 2005), 324–326.
12. Gilbert M. Valentine, “William Warren Prescott: Seventh-day Adventist Educator” (PhD
diss., Andrews University, 1982), 608; Knight, Search for Identity, 154, 155.
13. Ellen G. White, Selected Messages, 3 vols. (Washington, DC: Review and Herald ®, 1958,
1980), bk. 3, 71.
14. Ellen G. White, Testimonies for the Church, 9 vols.(Mountain View, CA: Pacific Press ®,
1948), 1:563.
15. E. G. White to J. Arthur, January 14, 1903; Arthur L. White, Ellen G. White, vol. 5, The
Early Elmshaven Years: 1900–1905 (Washington, DC: Review and Herald®, 1981), 187–197.
16. Ellen G. White, Spiritual Gifts, 4 vols. (Battle Creek, MI: James White, 1858–1864), 1:18;
Ellen G. White, The Spirit of Prophecy, 4 vols. (Battle Creek, MI: Seventh-day Adventist Pub.
Assn., 1870–1884), 1:17, 18.
17. Ellen G. White, Patriarchs and Prophets (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1958), 38. A
posição neste capítulo discorda da de Alden Thompson, que, creio eu, lê muito nas declarações
anteriores e, então, implica uma reversão da parte de Ellen White em 1890. A reversão é muito
forte. O esclarecimento é tudo o que pode ser demonstrado. Ver Alden Thompson, "A Teologia
de Ellen White: A História do Grande Conflito", Adventista Review, December 31, 1981.
18. James White, “Swine’s Flesh,” Present Truth, November 1850, 87, 88.
19. E. G. White, Testimonies for the Church, 1:206, 207.
20. James White, quoted in H. E. Carver, Mrs. E. G. White’s Claim to Divine Inspiration
Examined, 2nd ed. (Marion, IA: Advent and Sabbath Advocate Press, 1877), 20; see also Ellen G.
White Estate, A Critique of the Book “Prophetess of Health” (Washington, DC: Ellen G. White
Estate, 1976), 44, 45.
21. E. G. White, Selected Messages, bk. 2, 417; see also E. G. White, Spiritual Gifts, 4a:124,
146. Ambas as apresentações são baseadas em material dado durante a visão da reforma de
saúde de 6 de junho de 1863.
22. Para um tratamento do desenvolvimento progressivo e passo a passo do adventismo,
veja George R. Knight, A Brief History of Seventh-day Adventists, 3rd ed. (Hagerstown, MD:
Review and Herald®, 2012), chaps. 2–4.
23. E. G. White, Testimonies for the Church, 1:207; emphasis added.
24. [James White], “Swine’s Flesh,” Health Reformer, January 1872, 18; Ellen G. White,
“Counsels to Our Colporteurs Regarding Carefulness in Diet,” MS 15, 1889.
25. See A Word to the “Little Flock” (Brunswick, ME: James White, 1847), 14, 22; Ellen G.
White, Early Writings (Washington, DC: Review and Herald®, 1945), 14.
26. William Miller, Evidence From Scripture and History of the Second Coming of Christ About
the Year 1843 (Boston: Joshua V. Himes, 1842), 237; William Miller, “Letter From Brother Miller,”
Advent Herald, December 11, 1845, 142.
27. E. G. White, Early Writings, 42–45.
28. E. G. White, Selected Messages, bk. 1, 74.
29. J. N. Andrews, “Time for Commencing the Sabbath,” Review and Herald, December 4,
1855, 76–78; James White, “Time to Commence the Sabbath,” Review and Herald, February 25,
1868, 168.
30. Uriah Smith, “ ‘Not Satisfactory,’ ” Review and Herald, August 30, 1864, 109.
31. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 71.
32. Joseph Bates, The Seventh Day Sabbath, a Perpetual Sign (New Bedford, MA: Benjamin
Lindsey, 1846), 2; Joseph Bates, A Seal of the Living God (New Bedford, MA: Benjamin Lindsey,
1849), 17; Knight, Search for Identity, 17–28.
33. [James White], editorial, Present Truth, July 1849, 1.
34. James White, “A Sketch of the Rise and Progress of the Present Truth,” Review and
Herald, December 31, 1857, 61.
35. E. G. White to Bro. and Sis. Hastings, January 11, 1850; E. G. White to P. T. Magan, July
27, 1903; E. G. White, Testimonies for the Church, 2:693.
36. J. N. Loughborough, quoted in “Doings of the Battle Creek Conference, Oct. 5 & 6, 1861,”
Review and Herald, October 8, 1861, 148.
37. James White, quoted in “Doings of the Battle Creek Conference,” 148.
38. Para declarações úteis sobre esta importante linha de desenvolvimento, consulte Robert
W. Olson e Bert Haloviak, comps., “Who Decides What Adventists Believe: A Chronological
Survey of the Sources”, rev. ed. (artigo não publicado, 15 de março de 1978); Walter R. L. Scragg,
“Declarações Doutrinárias e a Vida e Testemunho da Igreja” (artigo não publicado apresentado
em reuniões de obreiros na Suécia e Inglaterra, 24 de agosto a 4 de setembro de 1981). Veja
também a nota 1 acima.
39. Uma ilustração dos desenvolvimentos recentes que indica um impulso ao credo por
alguns adventistas importantes é a modificação formal da crença número 6 na declaração de
1980 para especificar "seis dias literais" na semana da Criação, em vez dos "seis dias" anteriores.
A questão aqui não é se a mudança é correta ou incorreta em relação ao que realmente
aconteceu. Em vez disso, o problema é que a declaração agora é mais específica do que o próprio
texto da Bíblia, que especifica apenas “seis dias”. A adição de "literal" vai além do texto das
Escrituras e, portanto, é uma interpretação. E tal mudança, por menor que seja, representa a
ponta da cunha que acabou levando outros grupos religiosos ao credo, à medida que iam além
das palavras simples da Bíblia para a interpretação do significado da Bíblia em um desejo
genuíno de capturar e definir em cimentar suas crenças particulares. Existe uma lógica inata no
credo. Era uma lógica que os fundadores do Adventismo viram claramente e temeram, mas que
os adventistas subsequentes acharam tentadora ao longo do tempo.
40. “Revision of Church Manual,” Review and Herald, June 14, 1946, 197.
41. “Fundamental Beliefs of Seventh-day Adventists,” in Seventh-day Adventist Yearbook,
1981 (Washington, DC: Review and Herald®, 1981), 5.
42. Knight, Angry Saints, 25, 35, 36, 122–127.
CAPÍTULO 8
Estrutura para compreensão 6: O caso do pós-escrito
[acréscimo ao texto assinado por outra pessoa] negligenciado.

O ano de 1912 foi uma época excelente para o surgimento de questões sobre a
natureza da inspiração. Afinal, a edição revisada de O Grande Conflito havia sido lançada
recentemente, e alguns questionavam como um documento inspirado poderia ser
corrigido ou mesmo alterado em questões de detalhes históricos.
A Conferência Geral sobre inspiração
Perguntas semelhantes surgiram no início dos anos 1880, quando Ellen White
tentou publicar uma revisão dos primeiros quatro volumes de Testemunhos para a
Igreja. Em resposta às objeções, a sessão da Conferência Geral de 1883 foi registrada
dizendo: "Acreditamos que a luz dada por Deus a seus servos é pela iluminação da
mente, transmitindo assim os pensamentos, e não (exceto em casos raros) o próprio
palavras nas quais as ideias devem ser expressas.”1 Assim, na sessão da Conferência
Geral de 1883, a denominação foi registrada como se opondo à adoção de uma crença
na inspiração verbal.
Essa oposição, no entanto, não foi lembrada ou mesmo aceita por alguns. Isso era
especialmente verdadeiro quando um ponto de vista acalentado era questionado. Um
caso em questão é a reação de Stephen N. Haskell à "nova" posição no "diário" de Daniel
8:13.
A crise do “diário”

A luta sobre o significado do diário começou para valer em 1907, quando W. W.


Prescott e outros começaram a questionar a interpretação adventista tradicional.
Prescott afirmava que o diário se referia ao serviço do santuário celestial, e não ao
paganismo romano. Haskell reagiu dizendo que qualquer nova interpretação era uma
rejeição da autoridade de Ellen White, uma vez que em Primeiros Escritos2 ela havia
definido especificamente a identidade do diário para todos os tempos. Ellen White
discordou veementemente de Haskell, escrevendo em julho de 1910: “Rogo aos
Presbíteros [Haskell, Loughborough, L. A. Smith]... , e outros de nossos irmãos líderes,
que eles não fazem referência aos meus escritos para sustentar suas visões do "diário".
. . Não posso consentir que qualquer um dos meus escritos seja considerado como uma
solução para este assunto.”3 Mas, apesar desse conselho direto, Haskell persistiu
mesmo assim.4
Por exemplo, em 30 de maio de 1910, Haskell escreveu à sra. White, apelando tanto
para seus escritos quanto para a tradição adventista. Como ele viu, "a 'nova luz' é um
passo para fora da plataforma que permaneceu por sessenta anos." Mais uma vez, ele
temia que “se isso puder ser mudado, logo surgirão indivíduos em todo o país
reivindicando outras mudanças”. Haskell então sugeriu que as forças da “nova luz”
clamariam por mais mudanças em O Grande Conflito, a fim de harmonizar seus escritos
com os chamados fatos que os historiadores estavam trazendo à luz. Haskell não teria
nada a ver com esse pensamento. De sua parte, ele se importava mais “com uma
expressão” em seus escritos “do que com todas as histórias que você poderia acumular
entre aqui e Calcutá”.5
Em outubro de 1912, Haskell escreveu a J. N. Loughborough, observando que um
irmão adventista de nome Manous levantou a questão de “se as declarações de fatos
históricos encontrados no Grande Conflito são infalivelmente corretas, ou se tais
declarações são baseadas em [históricas] provas e sujeito a correção.” Para Haskell,
todas essas mudanças foram baseadas “precisamente no mesmo raciocínio dos maiores
críticos da Bíblia” e “destrói a inspiração dos Testemunhos. Introduz um princípio que
elimina toda a força do capítulo dos Primeiros Escritos” nas questões relacionadas ao
cotidiano. “Toda a questão”, observou Haskell, “se resolve nisto: Deus ordenou a algum
homem para controlar o Espírito de Deus por meio de historiadores contraditórios?”
Quatro dias depois, ele enviou uma cópia da carta de Loughborough para W. C. White,
alegando em uma nota anexa que "o questionamento dos escritos [de Ellen White] em
pontos de cronologia ou de datas de acordo com minha mente está entrando em
terreno proibido."6
Uma carta muito importante
A resposta de W. C. White em 31 de outubro é de importância crucial para uma
compreensão correta da inspiração em sua relação com os detalhes (ao invés de
contornos gerais) da história. “Com relação aos escritos de mamãe”, escreveu White,
“ela nunca desejou que nossos irmãos os tratassem como autoridade na história.
Quando Grande Conflito foi escrito pela primeira vez, ela muitas vezes deu uma
descrição parcial de alguma cena apresentada a ela, e quando a irmã Davis [A assistente
literária de White] fez indagações sobre o tempo e o lugar, a mãe indicou o que já estava
escrito nos livros do pastor Smith e nas histórias seculares. Quando Grande Conflito foi
escrito, minha mãe nunca pensou que os leitores o considerassem uma autoridade em
datas históricas e o usariam para resolver controvérsias, e ela agora não sente que deva
ser usado dessa forma”.
White continuou observando que "se fosse essencial para a salvação do homem
que ele tivesse uma compreensão clara e harmoniosa da cronologia do mundo, o Senhor
não teria permitido as discordâncias e discrepâncias que encontramos nos escritos de
os historiadores da Bíblia.”7
Nesta carta, encontramos um exemplo interessante de dois líderes adventistas
“travando batalha” por meio do uso de duas teorias diferentes de inspiração. S. N.
Haskell defendeu uma abordagem verbal rígida, inerrantista, enquanto W. C. White
defendeu uma visão mais aberta. A opinião que W. C. White sustentava era a mesma
que Haskell condenara em sua carta de 19 de outubro a Loughborough. Essa
perspectiva, afirmou Haskell, utilizou “precisamente o mesmo raciocínio [que]. . . os
maiores críticos da Bíblia”, que “destrói a inspiração dos Testemunhos”. Deve-se notar
que Haskell e White sustentavam que a inspiração de Ellen White era da mesma
qualidade dos escritores da Bíblia.
É claro que W. C. White estava ciente das diferenças entre ele e Haskell. Como
resultado, ele enfrentou as acusações de Haskell perto da conclusão de sua carta de 31
de outubro para ele. “Eu acredito, irmão Haskell, que há o perigo de prejudicar o
trabalho de minha mãe ao reivindicá-lo mais do que ela reivindica, mais do que meu pai
já reivindicou, mais do que os pastores Andrews, Waggoner ou Smith reivindicaram. Não
consigo ver consistência em nossa reivindicação de inspiração verbal quando a mãe não
faz tal afirmação, e certamente acho que cometeremos um grande erro se deixarmos
de lado a pesquisa histórica e nos esforçarmos para resolver questões históricas pelo
uso dos livros da mãe. como uma autoridade quando ela própria não deseja que eles
sejam usados dessa forma.”8
Dediquei um espaço considerável à carta de W. C. White de 31 de outubro para
Haskell por várias razões. Ele não apenas levanta questões importantes, mas, de forma
significativa, possuía um pós-escrito manuscrito de extrema importância. Esse pós-
escrito [acréscimo feito ao texto de uma carta assinada (PS) diz: “Eu aprovo as
observações feitas nesta carta.” Estava assinado “Ellen G. White”.
O pós-escrito invisível
Haskell, infelizmente, aparentemente nunca viu o pós-escrito da sra. White. Como
resultado, ele continuou sua cruzada contra o filho dela e sua visão supostamente mais
crítica da inspiração. Em 21 de novembro, Haskell escreveu a W. C. White, declarando
que se os princípios de inspiração que ele sugeriu em sua carta de 31 de outubro foram
defendidos, “então você tira o centro do Grande Conflito”, uma vez que esse livro
fornece muitos detalhes históricos e cronológicos. Haskell continuou por várias outras
páginas para expor suas opiniões sobre verbalismo e inerrância. Para Haskell, não
poderia haver correção dos detalhes históricos em um documento inspirado porque
"um profeta é o único dom colocado na igreja cujo testemunho é reconhecido como a
voz de Deus. ... O Senhor prometeu estar com a boca [do profeta]. ... Todo raciocínio,
todo questionamento, devem ser deixados de lado quando Deus fala. ... Quando o
profeta fala, Deus controla a língua.” Assim, as palavras de um profeta são "as palavras
de Deus". Como resultado, não há razões válidas para alterar datas e fatos históricos nos
escritos de Ellen White.
O ataque de Haskell ao que ele acreditava ser apenas a teoria de inspiração de W.
C White (e não de sua mãe) trouxe uma réplica vigorosa de White em 1º de janeiro de
1913. “Quando aquela carta [de 31 de outubro] foi escrita”, ele disse a Haskell,
“Coloquei-o nas mãos de mamãe, pois tinha muitas outras cartas semelhantes.
Entreguei a ela sem comentários, na esperança de que, se houvesse algo errado ou
enganoso, ela chamaria minha atenção para isso. No dia seguinte, pedi a carta para
enviá-la e perguntei se ela a tinha lido. Ela disse que sim, ela tinha lido e estava feliz por
eu ter escrito para você assim como eu.
Foi nessa época que Ellen White deve ter anexado seu pós-escrito à carta de seu
filho de 31 de outubro, que afirmava sua aprovação. Aparentemente, W. C. White nunca
viu a cópia com o pós-escrito, caso contrário, ele a teria encaminhado a Haskell e
encerrado o desacordo. Do jeito que estava, tudo o que ele conseguiu enviar a Haskell
foi um relatório de sua resposta oral. Mas isso não foi suficiente para Haskell, que não
confiou totalmente na palavra de W. C. White sobre o assunto, como evidenciado por
sua carta de 21 de novembro na qual ele havia sugerido de forma indireta que White
era capaz de manipular os escritos de sua mãe por causa de sua idade.
Quem está causando o abalo?
O resultado dessa correspondência e conflito foi que Haskell não aceitou as
observações de White sobre a aprovação de sua mãe de suas visões mais abertas sobre
inspiração. A dúvida de Haskell sobre W. C. White se reflete em uma carta que ele
escreveu a ele em 8 de janeiro de 1913. “Eu também sei”, escreveu Haskell, “há uma
visão do trabalho de sua mãe e de seus escritos entre alguns de nossos irmãos líderes. .
. isso está estabelecendo um alicerce para um tremendo abalo nos Testemunhos.” 11 O
teor da carta implica que os pontos de vista de W. C. White sobre a inspiração da sra.
White contribuiriam significativamente para a ilusão dos últimos dias na igreja.
A sensibilidade de White às implicações de Haskell é evidente em uma carta que ele
escreveu uma semana depois e revisada em 7 de fevereiro. Ele lamentou que Haskell
considerasse suas opiniões sobre inspiração "incorretas e perigosas". White citou a
declaração de Haskell em 8 de janeiro de que havia uma visão do trabalho da sra. White
usadas por alguns dos líderes da denominação que estava "'lançando um fundamento
para um tremendo abalo nos Testemunhos'" e o virou de ponta-cabeça. Do ponto de
vista de White, Haskell era o culpado. White escreveu: “Alguns expressaram-me a
opinião de que as posições extravagantes e arbitrárias tomadas por alguns homens,
incluindo você, estão fazendo mais para abalar os Testemunhos do que qualquer outro
elemento na obra”.
No mesmo parágrafo que inclui a acusação acima contra Haskell, White também
notou a natureza de seus extremos. Na opinião de White, um ponto focal da dificuldade
era que “alguns homens insistem em pressionar as pessoas e ensinar-lhes a teoria da
inspiração verbal, teoria que a Mãe não defende, que a Conferência Geral não defende,
que meu pai nunca defendeu.”12
Em 15 de fevereiro, um Haskell bastante aborrecido escreveu a W. C. White que
abriria mão de seu "encargo especial sobre o assunto", uma vez que aparentemente
estava causando divisão.13
Uma lição ainda não aprendida
Mas Haskell não aprendera muito com a experiência. Em setembro de 1919, ele
escreveu o seguinte a um presidente da associação: “Eu acredito que os escritos da irmã
White são inspirados verbalmente tanto quanto a Bíblia? Sim; e posso mostrar isso por
uma linha de argumento igual à inspirada no Novo Testamento, desde que você acredite
que a irmã White foi uma profetisa.”
Haskell então deu sete razões pelas quais ele acreditava "na inspiração verbal dos
escritos da irmã White." De acordo com Haskell, “Satanás tem trabalhado e está
operando com todos os sinais e maravilhas de mentira, e engano e injustiça para
enganar se possível os próprios eleitos” na área de inspiração verbal. 14
Tais raciocínios, conforme apresentados por Haskell sobre inerrância e verbalismo,
não morreram no Adventismo.15 Eles estão vivos e bem, apesar das claras declarações
de Ellen White encontradas em lugares como as seções iniciais de Mensagens
Selecionadas, livro 1, e o resolução da sessão da Conferência Geral de 1883. 16 A rigidez
no tópico da inspiração no passado levou muitos ao desapontamento e à crise. Além
disso, argumentos exagerados sobre a inspiração ainda continuam a causar danos ao
criar teorias que não suportam o peso das evidências.
Talvez uma razão para o problema contínuo é que muitos adventistas ainda não
levam as convicções de Ellen White a sério, mesmo quando são apresentadas em lugares
como o pós-escrito esquecido da carta de seu filho de 31 de outubro de 1912.
Precisamos lembrar que nenhuma igreja jamais chegou à verdade negligenciando as
evidências.

Referências:

1. “General Conference Proceedings,” Review and Herald, November 27, 1883, 741; see
also Jerry Allen Moon, W. C. White and Ellen G. White: The Relationship Between the Prophet
and Her Son (Berrien Springs, MI: Andrews University Press, 1993), 122–129.
2. Ellen G. White, Early Writings (Washington, DC: Review and Herald®, 1945), 74, 75.
3. Ellen G. White, Selected Messages, 3 vols. (Washington, DC: Review and Herald®, 1958,
1980), bk. 1, 164; Ellen G. White, “Our Attitude Toward Doctrinal Controversy,” MS 11, July 31,
1910.
4. Para visões gerais úteis da crise em torno do “diário”, ver consulte Gerald Wheeler, S. N.
Haskell: Adventist Pioneer, Evangelist, Missionary, and Editor (Nampa, ID: Pacific Press®, 2016),
250–266; Gilbert M. Valentine, W. W. Prescott: Forgotten Giant of Adventism’s Second
Generation (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 2005), 214–238.
5. S. N. Haskell to E. G. White, May 30, 1910.
6. S. N. Haskell to J. N. Loughborough, October 19, 1912; S. N. Haskell to W. C. White,
October 23, 1912.
7. W. C. White to S. N. Haskell, October 31, 1912; cf. November 4, 1912. Deve-se notar que
a carta que White enviou a Haskell era provavelmente a versão de 4 de novembro. A única
diferença entre ele e o original de 31 de outubro é a remoção de um parágrafo - aquele
mencionado nesta nota. Embora aprovado por Ellen White, provavelmente foi removido
porque W. C. White o considerou muito direto para Haskell, dada sua condenação de pontos
de vista semelhantes expressos em sua carta de 19 de outubro para Loughborough e sua carta
de 23 de outubro para White.
8. W. C. White to S. N. Haskell, October 31, 1912.
9. S. N. Haskell to W. C. White, November 21, 1912.
10. W. C. White to S. N. Haskell, January 1, 1913.
11. S. N. Haskell to W. C. White, January 8, 1913.
12. W. C. White to S. N. Haskell, February 7, 1913; cf. January 15, 1913.
13. S. N. Haskell to W. C. White, February 15, 1913.
14. S. N. Haskell to a conference president, September 23, 1919.
15. See Samuel Koranteng-Pipim, Receiving the Word (Berrien Springs, MI: Berean Books,
1996); Russell R. Standish and Colin D. Standish, The Greatest of All the Prophets (Narbethong,
Victoria, Australia: Highwood Books, 2004).
16. E. G. White, Selected Messages, bk. 1, see esp. 20–22; bk. 3, 96, 454.
Parte III
A Autoridade das
Compilações
CAPÍTULO 9
Construtivo: compilações oficiais e não oficiais

Será que cometemos um erro ao compilar os pensamentos de Ellen White sobre


vários tópicos em livros? Um formato que enfatiza uma citação após a outra, sem seus
contextos, não torna mais fácil perder de vista os princípios e o quadro geral?
Essas são boas perguntas. Eu os recebi durante uma sessão de perguntas e
respostas no final de um seminário de fim de semana que eu estava realizando em uma
igreja local sobre o tema da leitura de Ellen White. Refletiremos sobre essas questões
especificamente neste capítulo. Os capítulos 6 e 10 [Os Profetas e seus Conflitos]
também tratam deles até certo ponto.
A primeira coisa que devemos notar sobre as compilações é que sua criação foi
construída no coração do ministério de escrita de Ellen White. Várias compilações de
tópicos, como Conselhos aos Pais, Professores e Estudante e Obreiros Evangélicos, foram
concluídas durante sua vida. Além disso, os nove volumes de Testemunhos para a Igreja
foram reunidos a partir de suas cartas e manuscritos. Mas isso não é tudo. Mesmo os
livros amados de Ellen White como Caminho a Cristo e O Desejado de Todas as Nações
são em grande parte compilações.1 Por exemplo, em sua preparação para Caminho a
Cristo, Ellen White fez com que sua secretária analisasse seus artigos anteriores, cartas
e outros manuscritos e os reunisse itens que ela poderia usar no novo livro. É claro que
Ellen White estava pessoalmente presente para aprovar as seleções e ordená-las. Ela
também estava disponível para adicionar novo material quando necessário, modificar
documentos existentes e aprovar as alterações feitas por seus assistentes para que o
resultado fosse um livro fluente.
É importante reconhecer que a Sra. White nunca esperou que o processo de
compilação parasse com sua morte. À medida que crescia, ela percebeu que nunca teria
todo o seu material em forma de livro antes de sua morte. Seu testamento afirmava
explicitamente que os curadores do White Estate tinham a responsabilidade de
“imprimir as compilações de meus manuscritos”.2
Em outro lugar, ela escreveu que “abundante luz foi dada ao nosso povo nestes
últimos dias. Se minha vida for poupada ou não, meus escritos falarão constantemente
e seu trabalho continuará enquanto durar o tempo. Meus escritos são arquivados no
escritório e, embora eu não deva viver, essas palavras que me foram dadas pelo Senhor
ainda terão vida e falarão ao povo.3
Antes de prosseguirmos em nossa discussão sobre compilações, pode ser melhor
definir nossos termos. Os livros de Ellen White que normalmente chamamos de
compilações geralmente consistem em um grande número de citações curtas sobre um
determinado assunto, colocadas em ordem lógica e agrupadas em capítulos pelo
compilador (geralmente a equipe do White Estate para compilações “oficiais”). Livros
como Orientação para Crianças e Eventos Finais pertencem a essa categoria. Para fins
de clareza, chamaremos essas obras de "compilações de tópicos" neste volume.
As compilações de tópicos são extremamente valiosas porque tendem a ser
enciclopédicas por natureza, isto é, procuram apresentar em um só lugar todo o material
mais importante da sra. White sobre um assunto específico. Portanto, eles são o lugar
para procurar se alguém quiser ler o espectro das ideias de Ellen White sobre tópicos
tão diversos como escolher um parceiro para a vida, controlar o apetite ou tornar a
Escola Sabatina uma agência para ganhar almas.
Uma desvantagem potencial das compilações de tópicos é que, por necessidade,
elas removem a maioria das declarações de seus contextos literários e históricos. Isso é
significativo, pois o contexto geralmente ajuda o leitor a compreender mais plenamente
a intenção do autor e o significado completo. A fim de moderar essa desvantagem e
fornecer acesso ao contexto, a referência da fonte original para cada declaração foi
fornecida em todas as compilações oficiais publicadas desde a morte da sra. White. Em
termos de contextos literários para declarações encontradas em compilações, a boa
notícia é que todas as cartas e manuscritos de Ellen White agora podem ser acessados
online no site de Ellen G. White. Os contextos históricos são mais difíceis de acessar.
Mas a ajuda em um sentido geral pode ser encontrada em meu Ellen White's World,4
livros sobre história denominacional e na Enciclopedia Ellen G. White.5 O capítulo 6 deste
livro fornece algumas orientações para lidar com algumas das questões interpretativas
levantadas por compilações de tópicos. O livro Lendo Ellen White6 expande esse assunto.
No extremo oposto do espectro das compilações de tópicos, com suas citações
curtas listadas de forma enciclopédica, estão o que a maioria das pessoas chama de
"livros" de Ellen White. Esta categoria inclui obras como Patriarcas e Profetas e
Parábolas de Jesus. Conforme observado anteriormente, eles geralmente encontraram
sua gênese na compilação do material escrito anteriormente por Ellen White. Na
verdade, Robert W. Olson, um ex-diretor do White Estate, escreveu que Ellen White
“nunca simplesmente se sentou e escreveu um livro. Eu não acho que ela já fez isso. Não
conheço nenhum exemplo.”7 Embora pareça ser o caso, é crucial reconhecer que os
livros concluídos durante sua vida tiveram a enorme vantagem da atenção pessoal da
sra. White em seu desenvolvimento. Assim, ela foi capaz de escrever material adicional
conforme necessário e modificar as declarações existentes para dar a essas obras o
equilíbrio adequado. Os “livros”, é claro, também têm a vantagem de apresentar seu
material em um contexto mais completo.
No meio do caminho entre as compilações de tópicos e os livros fluentes de Ellen
White estão obras como Testemunhos para a Igreja, Mensagens Escolhidas e
Fundamentos da Educação Cristã. Esses trabalhos geralmente consistem em seleções de
“capítulo-extensos” e, portanto, têm a vantagem de fornecer mais contexto do que as
compilações de tópicos.
Ellen White começou a publicar as compilações do tipo Testemunhos para a Igreja
quando percebeu que o conselho que Deus lhe dera para certos indivíduos ou situações
também se aplicava a muitas outras pessoas e situações. “Visto que”, escreveu ela em
1868, “a advertência e a instrução dada em testemunho para casos individuais aplicados
com igual força a muitos outros que não foram especialmente apontados desta maneira,
parecia ser meu dever publicar os testemunhos pessoais para o benefício da igreja.” 8 A
criação do formato de compilação de tópicos é meramente uma extensão desse
processo. Portanto, devemos ver a produção de compilações adicionais desde a morte
de Ellen White como uma continuação de algo que começou durante sua vida.
No entanto, compilações produzidas desde 1915 têm limitações não presentes nas
publicadas antes da morte da sra. White, uma vez que ela não estava disponível para
dar o toque final nelas. Isso tornou imperativo que o White Estate estabelecesse
diretrizes cuidadosas e um processo editorial que fizesse o melhor para garantir que
cada livro apresente seus conselhos de uma maneira que busque representar fielmente
sua intenção e significado originais.
Lamentavelmente, aqueles indivíduos e grupos de interesse especial que têm uma
preocupação com um ponto ou outro e desejam usar a autoridade de Ellen White para
apoiar suas conclusões, em geral, não tomam o mesmo cuidado. Na verdade, eles, às
vezes, seguem um curso de ação que distorce propositalmente sua intenção.
Durante sua própria vida, a sra. White foi incomodada por aqueles que produziram
suas próprias compilações independentes de suas declarações. Ela desconfiava de todos
esses supostos “ajudantes” - mesmo aqueles que tinham os melhores motivos e
credenciais. “Muitos de nosso próprio povo”, escreveu ela em 1894, “estão me
escrevendo, pedindo com fervorosa determinação o privilégio de usar meus escritos
para dar força a certos assuntos que desejam apresentar ao povo de maneira a deixe
uma impressão profunda sobre eles.
“É verdade que há uma razão pela qual algumas dessas questões deveriam ser
apresentadas: mas eu não me aventuraria a dar minha aprovação em usar os
testemunhos desta forma, ou sancionar a colocação de matéria que é boa por si mesma
no caminho que eles propõem.
“As pessoas que fazem essas proposições, pelo que eu sei, podem ser capazes de
conduzir o empreendimento sobre o qual escrevem de maneira sábia; mas, no entanto,
não ouso dar a menor licença para usar meus escritos da maneira que eles propõem. Ao
levar em consideração tal empreendimento, há muitas coisas que devem ser levadas em
consideração; pois, ao usar os testemunhos para reforçar algum assunto que pode
impressionar a mente do autor, os textos retirados podem dar uma impressão diferente
daquela que dariam se fossem lidos em sua conexão original. ” 9
Ellen White não só teve que lidar com pessoas aparentemente equilibradas que
poderiam inadvertidamente dar uma impressão errada por meio de suas compilações
de suas obras, mas também teve que lidar com personalidades excessivas que, de uma
forma ou de outra, usaram trechos de seus escritos para fazê-la dizer ainda o oposto do
que ela quis dizer.
“Eu sei”, escreveu ela, “que muitos homens tomam os testemunhos que o Senhor
deu e os aplicam como acham que deveriam ser aplicados, escolhendo uma frase aqui
e ali, tirando-a de sua conexão adequada e aplicando-a de acordo com a sua ideia. Assim,
pobres almas ficam perplexas, quando pudessem ler em ordem tudo o que foi dado,
veriam a verdadeira aplicação e não se confundiriam. Muito do que pretende ser uma
mensagem da irmã White, serve ao propósito de deturpar a irmã White, fazendo-a
testificar a favor de coisas que não estão de acordo com sua mente ou julgamento.” 10
Outros, ao citar Ellen White, misturaram seu próprio “preenchimento de palavras”
com as dela e deixaram a impressão de que suas ideias eram dela.11 Então havia aqueles
que, quando “desejam fortalecer sua própria posição, apresentarão declarações dos
Testemunhos que eles acham que irá apoiar seus pontos de vista, e colocará a
construção mais forte possível sobre eles.”12
A frustração final para a sra. White deve ter sido aqueles que usaram mal seus
escritos para provar seu próprio ponto, seja por meio de declarações isoladas ou por
meio do desenvolvimento de compilações pessoais. Ouça o clamor de seu coração: “O
que eu diria em conversas particulares seria repetido de modo a significar exatamente
o oposto do que significaria se os ouvintes tivessem sido santificados em mente e
espírito. Tenho medo de falar até mesmo com meus amigos; pois depois eu ouvi, a irmã
White disse isso, ou, a irmã White disse aquilo.
“Minhas palavras são tão distorcidas e mal interpretadas que estou chegando à
conclusão de que o Senhor deseja que eu não participe de grandes assembleias e recuse
entrevistas particulares. O que eu digo é relatado sob uma luz tão pervertida que é novo
e estranho para mim. Está misturado com palavras faladas por homens para sustentar
suas próprias teorias.”13
Ellen White, é claro, não poderia controlar aqueles que usaram indevidamente seus
escritos, mas ela advertiu que “Deus julgará aqueles que tomam liberdades
injustificáveis e fazem uso de meios desonrosos a fim de dar caráter e influência ao que
eles consideram verdade”.14
E qual foi seu conselho para aqueles que tinham um desejo tão forte de usar suas
palavras para provar seus pontos de vista? É claro e claro: “Que os testemunhos falem
por si mesmos. Que os indivíduos não colham as declarações mais fortes, dadas a
indivíduos e famílias, e dirijam essas coisas porque querem usar o chicote e ter algo para
dirigir.”15
Sua solução para a questão de trazer seu conselho perante o povo em áreas
temáticas que ela não teve tempo de desenvolver completamente em livros antes de
sua morte foi dar aos administradores de seu espólio a autoridade para fazer
compilações póstumas de seus trabalhos sobre vários tópicos. Ela, sem dúvida, sabia
que tais compilações teriam suas limitações, mas ela se sentia confortável com um
sistema que havia utilizado antes de sua morte para apresentar seus trabalhos ao povo.
Além disso, ela sabia que tal sistema, com todos os freios e contrapesos e cuidados
embutidos, garantiria a transmissão mais fiel e precisa de suas ideias.
Concluindo, devemos notar que embora Ellen White tenha evitado compilações
independentes durante sua vida, ela também tomou providências para o
desenvolvimento monitorado de compilações oficiais após sua morte.
Neste capítulo, reconhecemos a necessidade do desenvolvimento de compilações
pelo White Estate. Mas mesmo com o melhor cuidado em sua formação, tais
documentos podem ser mal utilizados. O próximo capítulo trata de questões sérias que
estão embutidas em algumas das compilações desenvolvidas antes ou fora do atual
processo cuidadosamente monitorado estabelecido pelo Ellen G. White Estate nas
últimas décadas.

Referências
1. Ver, por exemplo, Robert W. Olson, “Olson Discute the Veltman Study,” entrevista por David
C. Jarnes, Ministry, December 1990, 18; Fred Veltman, “The Desire of Ages Project: The Data,”
Ministry, outubro de 1990, 4-7; Fred Veltman, “The Desire of Ages Project: The Conclusions,”
Ministry, December 1990, 11-15. Todos esses documentos foram publicados em George R.
Knight, Afterlife de Ellen White: Delightful Fictions, Troubling Facts, Enlightening Research
(Nampa, ID: Pacific Press®, 2019), 101–123. Quanto a Caminho a Cristo, consulte a edição
comentada com uma introdução histórica e notas de Denis Fortin (Berrien Springs, MI: Andrews
University Press, 2017), um volume sem precedentes que é notavelmente informativo.

2. Para o texto completo da “Última Vontade e Testamento de Ellen G. White,” ver Herbert E.
Douglass, Mensageira do Senhor: O Ministério Profético de Ellen G. White (Nampa, ID: Pacific
Press®, 1998), 569–572.

3. Ellen G. White, Mensagens Escolhidas, 3 vols. (Washington, DC: Review and Herald®, 1958,
1980), bk. 3, 76.

4. George R. Knight, Ellen White’s World (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 1998).

5. Denis Fortin e Jerry Moon, eds., The Ellen G. White Encyclopedia (Hagerstown, MD: Review
and Herald®, 2013).

6. George R. Knight, Reading Ellen White (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 1997).

7. Olson, “Olson Discute the Veltman Study,” 18.

8. Ellen G. White, Testemunhos para a Igreja, 9 vols. (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1948),
5: 658, 659; cf., 1: 631, 632.

9. White, Mensagens Escolhidas, bk. 1, 58.

10. White, Mensagens Escolhidas, bk. 1, 44.

11. White, Testimonies for the Church, 6: 122, 123.

12. White, Testimonies for the Church, 5: 688.


13. White, Mensagens Escolhidas, bk. 3, 82, 83.

14. Ellen G. White, Testemunhos para Ministros e Obreiros Evangélicos (Mountain View, CA:
Pacific Press®, 1962), 33.

15. White, Mensagens Escolhidas, bk. 3, 286, 287.


CAPÍTULO 10
Problemático: Fazendo Ellen White dizer o que ela nunca disse

Não há nada de novo em fazer Ellen White dizer o que ela nunca disse. Foi praticado
durante sua vida e ainda está conosco hoje, em grande parte impulsionado pela
tentação mórmon.

Como resultado, ela escreveu em 1901 que “muito do que pretende ser uma
mensagem da irmã White, serve ao propósito de deturpar a irmã White, fazendo-a
testemunhar a favor de coisas que não estão de acordo com sua mente ou julgamento”. 1
Um ano antes, ela escrevera aos oficiais da Associação Geral, reclamando que “minhas
palavras são. . . distorcidas e mal interpretado. . . . . O que eu digo é relatado sob uma
luz tão pervertida que é novo e estranho para mim.”2

Autoridade do compilador

Vimos essas citações no capítulo 9. Eles são repetidos em parte neste capítulo para
ênfase e para um enfoque mais preciso no assunto. Esse capítulo também observou que
conselho pervertidos [pelos compiladores] de Ellen White frequentemente tinham os
melhores motivos, mas que o fruto de seus esforços estava longe de ser equilibrado ou,
às vezes, até mesmo honesto. A motivação básica no mau uso de seus escritos foi dar à
posição pessoal do compilador a autoridade do ofício profético de Ellen White. Como
resultado, ela escreveu, aqueles que “desejam fortalecer sua própria posição
apresentarão declarações dos Testemunhos que eles acham que apoiarão seus pontos
de vista, e porão sobre eles a construção mais forte possível”.3 Assim, ela escreveu em
março de 1881 que “vemos aqueles que selecionarão a partir dos testemunhos as
expressões mais fortes e, sem refletir ou fazer qualquer relato das circunstâncias em
que as advertências e avisos são dadas, torná-los de imposição em todos os
casos. . . . Sempre há aqueles que estão prontos para captar qualquer coisa de caráter
que possam usar para controlar as pessoas a um teste rigoroso e severo, e que
introduzirão elementos de seu próprio caráter nas reformas. ... Ao escolher algumas
coisas nos testemunhos, elas as impõem a cada um. ... Que os indivíduos não reúnam as
declarações mais fortes, dadas a indivíduos e famílias, e dirijam essas coisas porque
querem usar o chicote e ter algo para dirigir.” 4

Foi por causa do mau uso de seus escritos (frequentemente em compilações)


durante sua vida que em seu testamento ela não apenas estabeleceu o Ellen G. White
Estate como a entidade legal responsável por seus escritos, mas deu a ele a
responsabilidade específica de publicar compilações futuras. A implementação dessa
responsabilidade, entretanto, começou bem devagar, e levou mais de três décadas para
que diretrizes, procedimentos e verificações e balanços adequados se desenvolvessem
e fossem colocados em prática para a criação de novas compilações de tópicos. Essas
orientações cuidadosas eram necessárias para garantir que cada compilação
apresentasse seu conselho de uma maneira que mantivesse sua intenção e significado
originais. No entanto, durante o intervalo entre a morte da Sra. White em 1915 e o
estabelecimento de procedimentos adequados, houve departamentos da Associação
Geral e indivíduos que desenvolveram compilações de tópicos que mais tarde se
tornaram compilações "oficiais", mas não haviam passado pelo processo exato que está
em lugar hoje. Alguns nessa categoria têm problemas sérios que discutirei a seguir.

Mas se as compilações de tópicos são desenvolvidas sob os procedimentos


rigorosos do White Estate do século XXI ou sob as metodologias mais vagas de um
período anterior, o próprio processo fornece um formato poderoso para ajudar a
expressar o que Ellen White realmente disse ou supostamente disse sobre vários
tópicos.

O poder inerente ao processo de produção de compilação está enraizado em pelo


menos três aspectos relacionados: (1) seleção, (2) intitulação e (3) ordenação. A seleção
é obviamente importante. Afinal, na maioria dos casos, tudo o que ela disse sobre um
tópico não pode ser incluído. O ideal, é claro, seria fornecer o máximo de equilíbrio
possível e contexto suficiente para que o leitor tivesse alguma ideia do que Ellen White
estava dizendo nos documentos originais. Mas ideais são uma coisa, e as realidades dos
requisitos espaciais e os propósitos dos compiladores são completamente
diferentes. De qualquer forma, a seleção das citações é uma responsabilidade
importante, visto que determina o que é apresentado aos leitores como a posição de
Ellen White.

Intitular, no entanto, é igualmente crucial no processo de compilação. São as


palavras do título que destacam o que são supostamente as ideias de Ellen White. Por
títulos enganosos abrem caminho para mal-entendidos e a possibilidade de sugerir que
ela disse coisas que nunca disse.

Igualmente importante como selecionar e por títulos é a tarefa de organizar o


material. Afinal, a ordem em que se intitula as citações selecionadas fornece a estrutura
de uma apresentação ou argumento do que está sendo feito com as palavras de Ellen
White. E mais uma vez, é fácil fazer com que as citações selecionadas e intituladas de
Ellen White na apresentação da obra estejam na cabeça do compilador e não
necessariamente na mente do profeta.

Dado o poder de seleção, intitulação e ordenação, é crucial que o desenvolvimento


de novas compilações de tópicos seja realizado com o maior cuidado e com controles e
contrapesos adequados por um grupo de indivíduos que têm opiniões diferentes e até
mesmo encargos diversificados em relação ao tópico em consideração. Embora a
“perfeição” no campo das compilações de tópicos não seja alcançável, a maior
aproximação ao pensamento de Ellen White deve ser o objetivo em todos os casos.

O caso do livro Questions on Doctrine [Questões sobre Doutrinas]

Por anos, eu iria publicar um artigo no Ministry [O Ministério] intitulado “Making


Ellen White Say What She Never Said.” “Fazendo Ellen White dizer o que ela nunca
disse”. Mas eu nunca tive tempo para isso. Minha primeira ilustração deveria ser
retirada de Questions on Doctrine (1957). Um excelente exemplo do poder de
categorizar e selecionar é encontrado no meio de um apêndice de quatorze páginas dos
pensamentos de Ellen White sobre “Christ’s Nature During the Incarnation.” [A Natureza
de Cristo durante a Encarnação].

A seção 3 desse apêndice trazia o título em negrito e itálico: “Tomou a natureza


humana sem pecado”.5 Aqui temos um caso flagrante de fazer Ellen White dizer algo
que ela nunca escreveu. Na verdade, ela afirmou exatamente o contrário. Por exemplo,
em 1896, ela escreveu que Cristo “tomou sobre si nossa natureza
pecaminosa”. Novamente em 1900, ela escreveu que “ele assumiu a natureza humana
caída e sofredora, degradada e contaminada pelo pecado”. 6

Além do problema de categorização, os autores de Questions on


Doctrine cometeram um ato de preconceito seletivo ao omitir dessa seção as duas
citações contundentes e conhecidas mencionadas acima. Assim, Questions on
Doctrine não apenas forneceu um título enganoso, mas também deixou de apresentar
as provas que teriam contradito esse título. O resultado foi que o livro Questions on
Doctrine tornou-se o livro mais controverso da história dos adventistas do sétimo dia e
provavelmente fez mais para criar divisão teológica nas fileiras da denominação do que
qualquer outro documento.7

Antes de prosseguir, deve-se notar que o Questions on Doctrine é amplamente uma


apresentação fiel da doutrina e crença adventista tradicional. Essa seção, com seu título
enganoso, tornou-se o ponto central no final dos anos 1950 e início dos anos 1960 para
a luta teológica mais séria da história do adventismo. A luta pela natureza humana de
Cristo está em sua oitava década e não dá sinais de parar. 8 E em sua fundação, é uma
tentativa de fazer Ellen White dizer o que ela nunca disse.

Mas, precisamos perguntar, por que o tópico da natureza humana de Cristo foi tão
importante? A resposta curta é que foi um elemento crucial na teologia da última
geração de M. L Andreasen. Em essência, Andreasen, o teólogo mais influente do
adventismo na década de 1940 e no início da década de 1950, sustentava que a
responsabilidade da última geração de adventistas do sétimo dia era vindicar Deus por
meio de uma vida perfeita ou sem pecado. Eles tiveram que se tornar tão sem pecado
quanto Jesus, seu exemplo. Sobre Jesus. Andreasen escreveu, “tomou um corpo
humano e nesse corpo demonstrou o poder de Deus. Os homens devem seguir Seu
exemplo e provar que o que Deus fez em Cristo, Ele pode fazer em cada ser humano que
se submeter a Ele. O mundo está aguardando essa demonstração. (Rom. 8:19.) Quando
tudo for cumprido, o fim virá. Deus terá cumprido Seu plano. Ele terá se mostrado
verdadeiro e Satanás um mentiroso. Seu governo será justificado.”9

Na base da teologia da última geração de Andreasen está a proposição de que Jesus


tinha que ser igual aos outros humanos em todos os sentidos se quisesse realmente ser
seu exemplo em viver uma vida sem pecado. Isso significava que Jesus tinha que ter uma
natureza humana pecaminosa como os outros humanos, incluindo nascer com
tendências pecaminosas. Essa crença na natureza humana de Cristo era o entendimento
da maioria dos adventistas antes da publicação de Questions on Doctrine em 1957.
E então veio Le Roy Froom e seus colegas, proclamando que Jesus “Tomou a
Natureza Humana Sem Pecado ”. Como veremos no próximo capítulo, Froom tinha as
evidências de que precisava, mas estimulou uma grande crise teológica ao manipular os
dados de Ellen White e fornecer um título falso, fazendo com que Ellen White dissesse
o contrário do que acreditava.

Mas por que Froom e sua equipe seguiram esse caminho? Porque eles entraram em
diálogo com Walter Martin e Donald Gray Barnhouse sobre se o adventismo era
realmente uma igreja cristã ou se era uma seita.10 Um dos pontos problemáticos nas
mentes dos conferencistas protestantes era que a denominação tradicionalmente
sustentava que Cristo “participou da natureza pecaminosa caída do homem na
encarnação”.11 Barnhouse e Martin, com sua formação calvinista, acreditavam
firmemente que, se Jesus tinha uma natureza humana pecaminosa, então Ele
necessariamente deveria ser um pecador. E se Cristo foi um pecador, então não temos
salvador.

Com essa perspectiva em mente, não é totalmente surpreendente que os autores


de Questions on Doctrine procurassem evitar as declarações de Ellen White que
afirmavam que Cristo tinha uma natureza humana pecaminosa e também deixar a
impressão de que ela sustentava que Ele tinha uma natureza humana sem
pecado. Pareceu-lhes que a única maneira de argumentar a questão era dizer ou que
Cristo era exatamente como Adão antes da queda ou que era exatamente como Adão
depois da queda. A primeira opção implicava que o Cristo encarnado era diferente de
outros humanos e, portanto, não poderia ser seu exemplo no sentido mais completo da
palavra; a segunda opção sugeria que Cristo tinha uma natureza pecaminosa em todos
os sentidos da palavra e era, portanto, como os conferencistas evangélicos viam, um
pecador. Os autores de Questions on Doctrine falharam em compreender o fato de que
se todas as citações de Ellen White forem levadas em consideração de maneira
equilibrada, então ambas as respostas estavam erradas; ela sustentava que Cristo era
um ser humano único que poderia ser um exemplo e um salvador.

Voltaremos a esse tópico em nosso próximo capítulo. Mas o ponto no capítulo atual
é que os autores de Questions on Doctrine, mesmo podendo ter bons motivos,
manipularam os dados por meio de títulos falsos e preconceito seletivo e fizeram Ellen
White dizer algo, em uma área extremamente sensível, que ela nunca disse. O resultado
foi uma séria luta teológica que continua indefinidamente. Moral da história: fazer Ellen
White dizer o que ela nunca disse tem sérias consequências.

Antes de me afastar da ilustração de Questions on Doctrine, devo observar que o


livro não está entre as compilações publicadas pelo White Estate. Mas ilustra meu ponto
e, em termos de seu impacto, certamente se tornou uma das compilações de tópicos
mais influentes da história adventista. Devo também observar que escolhi colocar
o problema de Questions on Doctrine no início de minhas ilustrações, porque muitos
que concordam firmemente que a seção sobre a natureza humana de Cristo é
problemática serão tentados a não aceitar minhas próximas três ilustrações do
problema de fazendo Ellen White dizer o que ela nunca disse. É realmente difícil para
muitos adventistas não tentar forçar Ellen White se manter dentro de seus próprios
preconceitos. Queremos ela do nosso lado - do nosso lado direito. E uma maneira de
fazer isso é desenvolver compilações de tópicos que concordem conosco e, assim,
fornecer nossa posição com o alicerce da autoridade profética da Sra. White.

Aqui é importante fazer uma observação necessária. Preciso deixar claro que não
acredito que o maior problema seja com aquelas compilações desenvolvidas nos
escritórios do White Estate sob condições que foram estabelecidas para garantir a maior
objetividade e equilíbrio possível. Minha preocupação é com aqueles desenvolvidos
desde o início por vários departamentos da Associação Geral, como Conselhos sobre
Regime Alimentar (1938) por H. M. Walton do Departamento Médico, Mensagens aos
Jovens (1930) por um associado do Departamento de Voluntários Missionários [MV]
e Vida no Campo (1946) por E. A. Sutherland da Comissão Adventista de Vida Rural.

O caso de Conselhos Sobre Regime Alimentar

Uma ilustração útil de como fazer Ellen White dizer o que ela nunca disse está na
citação intitulada “Aperfeiçoar a Santidade” em Conselhos sobre Regime Alimentar,
que vem logo após a seção “Preparando-se para a Trasladação”.12 A primeira leitura
(citação 655) na seção “Aperfeiçoar a Santidade” indica que “maiores reformas” na
saúde precisam ser vistas entre os adventistas. Afirma claramente que “muitos que
agora estão apenas meio convertidos na questão de comer carne se afastarão do povo
de Deus para não andar mais com ele”. Ele também observa que “os homens lutam
contra a verdade” da reforma de saúde em vez de praticá-la e promovê-la.13

Meus problemas com a leitura da citação 655 na seção “Aperfeiçoar a Santidade”


mudaram com o tempo. No início de minha jornada, quando eu acreditava firmemente
no perfeccionismo de última geração, fiquei preocupado com a falta de linguagem
perfeccionista na citação. O título parecia prometer mais do que o conteúdo dela. Adorei
o título no contexto de uma seção intitulada “Preparação para a trasladação” e desejava
encontrar mais munição para minhas convicções pessoais. Mas não estava lá.

Mais tarde, em minha jornada adventista (depois de me afastar de minhas raízes da


[teologia] da última geração), desenvolvi um problema diferente com a citação 655.
Naquela época, eu havia me tornado um historiador do adventismo e percebi que eram
os vegetarianos alinhados com J. H. Kellogg nos primeiros anos do século vinte, que
eventualmente deixou a igreja em vez dos “preditos” comedores de carne da citação.

Como poderia ser? Observando as palavras que tratam de “homens” fazendo


“guerra contra a verdade” em relação à reforma de saúde, eu provoquei a hipótese que
a citação (escrita pela primeira vez em 1901) tinha a ver com o conflito contínuo entre
Kellogg e um setor de ministros adventistas. Na tensão da época, Kellogg
frequentemente insinuava publicamente que o clero que não respondia positivamente
aos seus ensinamentos sobre saúde era ignorante. Por outro lado, tal tratamento
meramente levou alguns ministros a não se firmar no tópico da reforma de saúde e
resistir ainda mais aos ensinamentos de Kellogg. Quando visto sob essa luz, a questão
subjacente à citação 655 parecia apontar mais para as atitudes daqueles envolvidos na
discussão do que no fato de comer carne em si, o que Ellen White repetidamente
afirmou não sendo "um teste de comunhão", mesmo que não fosse o ideal de Deus. 14
Resumindo, ela estava dizendo que aqueles com atitudes ruins na luta pela reforma da
saúde acabariam deixando a igreja.

Ora, uma hipótese é uma coisa e os fatos podem ser outra. Portanto, decidi
investigar o documento original e todas as publicações subsequentes dele. Isso me levou
de volta ao manuscrito 86 de 1901, intitulado The Need of Medical Missionary Work. [A
necessidade de trabalho médico-missionário]. Suas duas primeiras páginas expõem
vividamente a tensão entre Kellogg e “seus irmãos ministros”, que não apoiavam a
reforma de saúde como deveriam. Houve “muitos que. . . se afastaram para criticar e
condenar”, em vez de apoiar a reforma necessária. Foi nesse contexto em um
manuscrito datilografado de quatorze páginas, em uma seção intitulada "É necessária
uma reforma", que Ellen White escreveu que "muitos que agora estão apenas meio
convertidos na questão do consumo de carne se afastarão do povo de Deus e não
andarão mais com ele.”15 A questão imediata foi a atitude. A reforma era necessária e
os ministros precisavam abandonar suas atitudes críticas e dar as mãos a Kellogg.

O manuscrito original está totalmente ausente de qualquer declaração relativa à


perfeição no contexto da preparação para a trasladação. Os sentimentos no próprio
manuscrito são certamente apropriados para inclusão em Conselhos sobre Regime
Alimentar, mas a intitulação e a sequência nas páginas 380–382 reivindicaram ideias
para o manuscrito 86 que não são fiéis ao original. E tal manipulação de ideias atribuídas
à autoridade profética de Ellen White tradicionalmente teve no adventismo um impacto
menos do que útil sobre aqueles que tendem a ver o pecado e a perfeição em termos
de estilo de vida e teologia da última geração, em vez de na estrutura estabelecida pela
Bíblia e por Ellen White.16 O problema com a página 382 em Conselhos sobre Regime
Alimentar traz à mente o conselho muito necessário de Ellen White em “Proper Use of
the Testimonies on Health Reform” [Uso Adequado dos Testemunhos sobre a Reforma
de Saúde] de que não devemos “selecionar declarações” dos testemunhos sem
considerar seus contextos e fazer “o mais intenso possível”. 17

Conforme observado acima, o manuscrito original da sra. White, publicado como


"Aperfeiçoar a Santidade" na página 382 em Conselhos sobre Regime Alimentar, foi
escrito em 1901. No ano seguinte, foi publicado na Review and Herald sob seu título
verdadeiro como “A Reform Needed" [Uma Reforma Necessária.]18 Em seguida, foi
publicado em Counsels on Health [Conselhos sobre Saúde] em 1923, sob o título original
de "Uma Reforma Necessária".19 Até aquele momento, o uso era fiel ao documento
original. Mas então veio o Conselho sobre Regime Alimentar em 1938, que o publicou
sob o título "Aperfeiçoar a Santidade" no contexto de "Preparação para a Trasladação".
Esses tópicos, conforme observado acima, não eram preocupações do manuscrito
original. Aparentemente, o Dr. H. M. Walton (diretor do Departamento Médico da
Associação Geral de 1937 a 1946 20) e sua equipe se preocuparam com o assunto e, por
meio do poder de intitular e sequenciar as citações, fizeram Ellen White dizer algo ela
nunca disse. Isso é enganoso, para dizer o mínimo.

Não tenho ideia de quão grande é o problema no Conselhos sobre Regime


Alimentar, uma vez que apenas examinei cuidadosamente a página 382. Mas até mesmo
um só problema é grave. Minha preocupação atual é sugerir que é melhor ser proativo
na validação e anotação21 dessas compilações de tópicos do que esperar até que alguém
crie uma crise à qual a igreja seja forçada a reagir, como aconteceu nos anos 1970. 22

O caso de Mensagens aos Jovens

O problema com Mensagens aos Jovens (1930) é de natureza diferente daquele


em Conselhos sobre Regime Alientar [já comentado]. Aqui, a questão é de equilíbrio e
ênfase. As dificuldades morais do compilador primário estão bem documentadas. 23 E
por muitos anos, rumores circularam sobre esse problema.

Com essa questão em mente, formulei a hipótese, há alguns anos, de que suas lutas
pessoais podem ter influenciado a estrutura do livro, embora suas infidelidades
aparentemente não tenham ocorrido, ou pelo menos aparecessem, até ele ter concluído
o trabalho de compilação. Por anos, tenho ouvido a reclamação de que o volume tende
a ser negativo e falha em enfatizar a mensagem de Ellen White aos jovens orientada
para o evangelho e focada em Cristo. Muitas vezes me perguntei se o compilador
poderia estar lutando contra seus próprios demônios. Afinal, muitos de nós, tipos de
pregadores, frequentemente damos espaço extra em nossos sermões para questões
com as quais estamos lidando pessoalmente. Isso poderia ser responsável pela seção 2,
“The Conflict With Sin,” [O conflito com o pecado], recebendo um lugar de honra,
aparecendo bem na frente e como uma das maiores seções do volume. Também
poderia explicar o foco do livro no desenvolvimento do caráter e nas questões do estilo
de vida. O livro aparece como uma abordagem do tipo “faça e não faça” ao
adventismo. Esses pensamentos foram apenas uma hipótese. Mas parecia que o livro
apresentava uma seleção tendenciosa das mensagens de Ellen White aos jovens.

Um exame mais atento da correspondência que levou à publicação de Mensagens


aos Jovens indica uma situação mais complexa do que sugeria minha hipótese
anterior. Desenvolver o esboço do volume não foi apenas responsabilidade do
compilador principal, mas teve a opinião de outras pessoas do Departamento de
Voluntários Missionários da Associação Geral. Além disso, o compilador passou um
tempo trabalhando no livro com W. C. White, o chefe do Ellen G. White Estate. Afinal,
eles estavam bem cientes do fato de que precisavam obter “permissão dos curadores”
do Estates “para imprimir o livro”.24 Além disso, o compilador foi à Califórnia pelo menos
uma vez para trabalhar com White e sua equipe. 25 Mas mesmo com esses fatos em
mente, o compilador primário ainda tinha a maior parte da influência sobre a forma do
livro.

Depois que W. C. White teve o manuscrito completo em suas mãos e


aparentemente o leu, ele o considerou um "belo livro". 26Em suma, ele ficou satisfeito
com a apresentação do volume.

Com essa aprovação em mente, somos levados a perguntar por que sua aprovação
não teve eco nas mentes e corações de incontáveis jovens adventistas que foram
confrontados com o livro como a mensagem de Ellen White aos jovens. Talvez a forma
como o material para o livro foi selecionada contenha a resposta. Nos estágios iniciais,
o compilador reuniu material “dos arquivos da Review and Herald and Youth's
Instructor ”.27 Posteriormente no processo, a atenção foi voltada para Testimonies for
the Church [Testemunhos para a Igreja] de Ellen White e seus outros livros publicados
para encontrar material para preencher o esboço de capítulos do livro.

Tudo isso, em retrospecto, é bom e excelente. Mas devemos nos perguntar se esse
procedimento capturou adequadamente a totalidade das mensagens de Ellen White
para e a favor dos jovens. Afinal, Ellen White escreveu durante um período de várias
décadas, e pela própria natureza dos problemas enfrentados pelos jovens em
desenvolvimento, muitos dos conselhos ocasionais tinham a ver com padrões cristãos,
desenvolvimento do caráter, tolices e tentações juvenis. Esses eram tópicos necessários,
mas seu efeito cumulativo compilado poderia ser esmagador. O que o processo de
coleta perdeu foi o contexto espiritual mais amplo dos escritos e conselhos de Ellen
White.

Com esses pensamentos em mente, creio que seria um presente do White Estate
para os jovens adventistas em todo o mundo uma apresentação da vida cristã no
contexto de Jesus em Mensagens aos Jovens. O Seu amor sacrificial por eles e provisões
do evangelho. É nesse contexto que a vida santificada, o desenvolvimento do caráter, o
andar com Jesus e a luta contra o pecado devem ocorrer. Em suma, parece-me que o
principal problema de Mensagens aos Jovens é o preconceito seletivo. O conteúdo
precisa ser equilibrado e contextualizado dentro da mensagem geral do evangelho de
Ellen White sobre o amor de um Deus que se preocupa - um Deus que não apenas
morreu pelos jovens, mas que deseja caminhar com eles nas tentações da vida diária.

Deve-se notar que o White Estate discutiu a necessidade de revisar o Mensagens


aos Jovens. Em abril de 1961, por exemplo, o conselho de curadores do estado falou
sobre a necessidade de "melhorar a legibilidade" do livro, selecionando "títulos de
capítulo mais atraentes e enfeitar o livro em um formato mais moderno". Mas essas
melhorias importantes deveriam ser feitas "sem alterar o conteúdo", exceto para
adicionar uma seção "sobre o assunto da observância do sábado." A ata da reunião
conclui com uma declaração de que “o Conselho considerou favoravelmente quaisquer
medidas que encorajassem o estudo cuidadoso de Mensagens aos Jovens por nossos
jovens” e uma votação para estudar a questão de tornar o livro mais atraente. 28

Um comitê sobre o futuro do livro votou várias ações em 7 de setembro de 1967.


Uma delas foi "que o texto atual e a paginação de Mensagens aos Jovens sejam
mantidos", mas com mudanças em coisas como títulos e ilustrações - as mesmas
recomendações feitas em 1961. O comitê também votou “que favoreçamos o
desenvolvimento de um novo livro para os jovens focado em seus problemas, usando o
conselho do Spirit of Prophecy [Espírito de Profecia], em volume limitado e com
tamanho cerca da metade de Mensagens aos Jovens atuais.”29

Com todo o respeito, parece-me que não é necessário um livro “focado em


problema”. Em vez disso, a necessidade é de um livro focado em Cristo, positivo e
equilibrado que ajude os jovens a ver claramente que a mensagem de Deus de graça
perdoadora, transformadora e capacitadora é para eles enquanto procuram
desenvolver um caráter cristão em um mundo assediado por tentações. Não é que os
padrões e a luta contra o pecado não sejam importantes, mas que tais questões
precisam ser vistas no contexto do amor e da graça de Deus. Tal volume teria uma
chance melhor de levar os jovens a amar o conselho de Ellen White do que uma
abordagem que eles percebem como tendo uma mensagem basicamente negativa e
legalista. Muitos jovens adventistas têm se afastado não apenas de Ellen White e de
seus escritos, mas da igreja por causa dessas percepções. Um caso em questão é um
líder ministerial de associação que recentemente conversou comigo a respeito do
impacto que Mensagens aos Jovens tiveram sobre ele e sua decisão de deixar o
adventismo. Felizmente, ele encontrou o caminho de volta. Mas há muitos que não o
fizeram. Nossos jovens precisam ver Jesus na mensagem completa de Ellen White aos
jovens.

O caso de Vida no Campo

Um problema de tipo diferente é levantado pelo material de Country Living [Vida


no Campo], compilado pelo altamente opinativo e frequentemente unilateral E. A
Sutherland enquanto ele era diretor da Adventist Commission on Rural Living [Comissão
Adventista de Vida Rural]. Denis Fortin apontou que, embora “Country Living [Vida no
Campo] tenha sido um dos menores [trinta e duas páginas] ... dos escritos de Ellen White
”, também foi uma das“ compilações mais influentes ”de seus pensamentos. 30

De influência especial tem sido a seleção unilateral (especialmente enfatizada no


título) do conselho de Ellen White sobre sindicatos e vida rural. Embora o livreto seja
forte em relação à mudança das cidades e à criação de instituições fora das cidades
como postos avançados para o evangelismo, ele negligencia seu conselho para
indivíduos e famílias viverem e até mesmo se mudarem para cidades para evangelismo
pessoal. Por exemplo, em 1891, ela perguntou: “Por que as famílias que conhecem a
verdade presente não deveriam se estabelecer nessas cidades e vilas, para estabelecer
lá a norma de Cristo?”31 E em 1909, ela escreveu que “os crentes nestas cidades devem
trabalhar para Deus na vizinhança de suas casas”.32

O que encontramos no Country Living [Vida no Campo] em relação às cidades é uma


seleção unilateral. Alguns anos atrás, escrevi que o que realmente “encontramos nos
escritos de Ellen White” são “dois conjuntos de conselhos paralelos - um relacionado a
instituições, defendendo o ministério de posto avançado” para aqueles nas
cidades; “Um segundo lidando com o trabalho da igreja local, defendendo o trabalho
missionário dentro da cidade. Infelizmente, apenas um conjunto de conselhos recebeu
muita publicidade. A razão para esse desequilíbrio é que as declarações de uma
perspectiva foram coletadas [como em Country Living] e repetidamente publicadas em
compilações, enquanto a outra, embora igualmente válida e importante, foi
negligenciada. Assim, os adventistas tradicionalmente destacam apenas metade da
perspectiva de Ellen White sobre a missão na cidade”. 33

Quando publiquei pela primeira vez o modelo das duas-vias [os dois blocos de
textos] na Adventist Review, apresentando-o de forma a equilibrar a missão urbana, a
pedido da Divisão Norte-Americana, após a crise de 11 de setembro,34 fui publicamente
atacado por um escritor da revista ultraconservadora Our Firm Fundação [Nosso Firme
Fundamento] que afirmou que eu não acreditava em Ellen White e seus
conselhos. Curiosamente, essa afirmação foi feita sobre um artigo cheio de citações de
Ellen White apresentando ambos os lados do modelo de duas-vias. O que deveria ter
sido dito é que eu não acreditava que Ellen White tivesse apenas um caminho a respeito
da vida na cidade. Mas meu detrator havia aprendido bem com a abordagem de Country
Living.

Tal seleção unilateral tem levado a problemas tangíveis no mundo diário da missão
adventista. Fortin corretamente aponta que “os conselhos reunidos neste livreto foram
em grande parte responsáveis pelo medo intrínseco do adventismo das cidades, que
ainda é forte hoje, e pode ter contribuído para os anos de lento progresso de seu
trabalho nos centros urbanos”.35

O problema de uma seleção unilateral de citações no Country Living em relação às


cidades é agravado pela abordagem unilateral do livreto sobre os
sindicatos. A seção intitulado “Avoiding Labor Conflicts” [Evitando Conflitos
Trabalhistas] do livreto Vida no Campo tem apenas duas páginas e meia,36 mas essas
páginas tiveram um impacto poderoso no adventismo. Embora seja verdade que o
adventismo não estava inconsciente dessas citações de Ellen White antes da publicação
do livreto, reuni-las em um único lugar aumentou sua força. Isso não é bom quando as
partes de equilíbrio que são igualmente fortes não estão incluídas.

À medida que exploramos esse tópico, precisamos perceber que o mundo do


trabalho nos Estados Unidos era bem diferente depois da Guerra Civil de 1860 em
relação ao que era antes. Na última parte do século, surgiram enormes associações de
negócios ou monopólios de capital com foco no lucro. Como resultado, as classes
privilegiadas foram capazes de acumular riquezas incomparáveis às custas das centenas
de milhares que trabalharam para elas em empresas monopolistas. A classe
trabalhadora estava em apuros. Eles estavam sendo pagos o mínimo possível para
maximizar os lucros e muitas vezes enfrentavam condições de trabalho inseguras. Além
disso, os tribunais geralmente decidiam pelo empregador. A única opção que parecia ter
muitas chances de sucesso para os trabalhadores era a sindicalização na esperança de
criar um monopólio do trabalho que pudesse fazer negócios com o monopólio do
capital.

Essa solução, como era de se esperar, dados os riscos financeiros, às vezes resultou
em violência. Uma das poucas maneiras pelas quais os trabalhadores organizados
podiam se fazer ouvir era por meio da paralisação (greve), que, às vezes, era
acompanhada de violência física e destruição de propriedade. Os patrões, entretanto,
agravaram o problema usando a violência para conter as greves. Eles contrataram
grupos armados privados e utilizaram tropas do governo para manter os trabalhadores
abatidos e seus lucros altos. Para destacar o problema, em Ellen White's World ,
apresentei imagens contemporâneas que mostravam tanto trabalhadores frustrados
incendiando um depósito ferroviário quanto exércitos particulares contratados por
grandes empresas atirando em trabalhadores em greve. 37 Nenhum dos lados estava
isento de culpa.
A abordagem adventista mais antiga para o problema foi baseada em Tiago 5: 1-6,
com sua imagem gráfica dos ricos abusando de seus obreiros por causa do lucro. Ellen
White, às vezes, apresentava essa perspectiva. “O amor ao dinheiro e o amor à
exibição”, escreveu ela, “fizeram deste mundo um covil de ladrões e salteadores. As
Escrituras retratam a ganância e a opressão que prevalecerão pouco antes da segunda
vinda de Cristo. 'Vão agora, homens ricos', escreve Thiago; 'Vocês juntos tem empilhado
tesouros para os últimos dias. Eis que clama o salário dos trabalhadores. . . no qual foi
retido por fraude.'”38

Os anos pós-Guerra Civil testemunharam sérias tensões entre capital e trabalho nas
décadas de 1870, 1880, 1890 e na primeira década do século XX. Mas Ellen White não
fez nenhuma declaração sobre greves até 1901 ou sobre sindicatos até 1902, durante
uma greve de carvão naquele ano. Na verdade, todas as suas fortes declarações sindicais
encontradas no Country Living foram escritas entre 1902 e 1904.

E são declarações fortes. A frase principal diz que "está chegando o tempo em que
o poder controlador dos sindicatos será muito opressivo". Novamente, lemos: “Essas
uniões são um dos sinais dos últimos dias. Homens estão amarrados em feixes prontos
para serem queimados.”39

Essas declarações fortes são acompanhadas por títulos que enfatizam o fato de que
os sindicatos são o problema. Mas um leitor cuidadoso encontra indícios de um quadro
mais amplo. Por exemplo, uma das citações diz que "os sindicatos serão uma das
agências que trarão sobre esta terra um tempo de angústia como nunca houve desde o
início do mundo."40 Outra das declarações observa que “monopólios gigantescos serão
formados”. Essa menção ao mundo corporativo é apresentada sob o título de “Conflicts
Between Trade Confederacies and Labor Unions.” [Conflitos entre associações
comerciais (sindicatos patronais) e sindicatos operários)]. Mas no balanço [da avaliação]
das partes selecionada nada diz sobre as associações monopolísticas [comerciais], ao
passo que apresenta os sindicalistas como aqueles que se unem para controlar o
trabalho na opressão através do closed shop [closed shop é uma forma de acordo de
segurança sindical sob o qual o empregador concorda em contratar apenas membros do
sindicato, e os funcionários devem permanecer membros do sindicato em todos os
momentos a fim de permanecer empregados].41 Mas [o título] claramente sugere um
quadro mais amplo. E ainda uma terceira declaração indica que "os
sindicatos e confederações do mundo são uma armadilha."42 Mas nessa passagem, as
“confederações” têm a ver com o império médico de J. H. Kellogg, em vez de trusts
[Fusão de várias empresas de modo a formar um monopólio com o intuito de dominar
determinada oferta de produtos e/ou serviços. Pode-se definir trusts também como
uma organização empresarial de grande poder de pressão no mercado.] ou monopólios
corporativos..43 Mas, como veremos em breve, ela nem sempre usa a
palavra confederações nesse contexto.

Tal como acontece com a parte urbana de Country Living, o problema não é o que
está incluído no livreto, mas o que é deixado de fora. Completamente ausentes estão as
declarações igualmente fortes de Ellen White a respeito de trusts corporativos
monopolistas, que na época estavam na mira do presidente Theodore Roosevelt por
suas práticas exageradas. Em 1903, ela escreveu que “os ímpios estão se envolvendo em
problemas, se vinculando em trusts, sindicatos, confederações. Não devemos ter nada
com essas organizações.”44 Em outra conexão, ela escreveu que a “obra de Satanás deve
ser vista na confusão, na contenda e na discórdia entre o trabalho e o capital”. Ela passa
a refletir sobre o egoísmo e a força em relação às “confederações e sindicatos”, que
estão “se atando em feixes para a queima dos grandes fogos dos últimos dias”.45 Nessa
passagem, as “confederações” são obviamente as forças do capital corporativo. Ellen
White novamente relaciona o problema unificado de trusts e sindicatos em A Ciência do
Bom Viver46 e no nono volume de Testemunhos para a Igreja.

A passagem em Testemunhos é especialmente pertinente: “Por meio da operação


de trusts e das consequências trazidas pelos sindicatos e das greves, as condições de
vida nas cidades estão se tornando cada vez mais difíceis.

“A intensa paixão por ganhar dinheiro, a sede de ostentação, o luxo e a


extravagância - todas são forças que, com a grande massa da humanidade, estão
desviando a mente do verdadeiro propósito da vida. ... Eles consideram sua riqueza um
meio de glorificar a si mesmos. Eles acrescentam casa com casa e terreno com
terreno; eles enchem suas casas de luxo, enquanto tudo em volta deles são seres
humanos na miséria e no crime, na doença e na morte.

“Por todas as espécies de opressão e extorsão, os homens estão acumulando


fortunas colossais, enquanto os gritos da humanidade faminta chegam a Deus. Existem
multidões lutando contra a pobreza, forçadas a trabalhar duro por pequenos salários,
incapazes de garantir as necessidades básicas da vida.” Ellen White então passa para
Tiago 5: 1–6 com seu retrato dos ricos opressores dos pobres nos últimos dias. 47

Sua compreensão daqueles que estavam sendo “amarrados em feixes” para a


destruição do último dia não é a visão unilateral de Vida no Campo. Mas nenhuma de
suas afirmações fortes sobre trusts corporativos, paralelamente àquelas sobre
sindicatos, são encontradas no material cuidadosamente selecionado em Vida no
Campo. Verdadeiramente, como Ellen White notou, os sindicatos são “um dos agentes”
que ocasionarão tempos difíceis. Pelo menos um dos outros agentes, dentro de sua
perspectiva, é um grande negócio com seu impulso para a riqueza. O fato é que ela era
tão contra as associações opressivas de negócios quanto contra os sindicatos. Além
disso, seus escritos indicam que ela se opunha as associações opressivas de qualquer
tipo que restringissem a liberdade dos cristãos de servir a Deus, sejam essas associações
opressivas de grandes empresas, grandes negócios, grandes governos, grandes igrejas
ou qualquer outra agência. Robert Kistler captou esse equilíbrio em seu livro Adventists
and Labour Unions [Adventistas e Sindicatos], quando concluiu que Ellen White “foi
além da controvérsia entre campos antagônicos para o princípio fundamental da
confederação ou monopólio, ao qual ela se opôs”. Kistler continuou observando que ela
até "aplicou o princípio à igreja".48 Ellen White não viu nenhuma solução completa para
o problema raiz da luta trabalho versus capital (egoísmo) antes da segunda vinda de
Cristo.
A perspectiva unilateral em Country Living sobre a luta entre trabalho e capital
ajudou a criar uma imagem distorcida no mundo adventista. O preconceito original do
livreto era ruim o suficiente, mas sua influência foi multiplicada pela replicação sem
equilíbrio em compilações influentes como em Selected Messages [Mensagens
Escolhidas]. O segundo volume dessa coleção adotou a totalidade da seção sobre os
sindicatos, títulos (com duas exceções) e tudo. Na verdade, o material em Country
Living é o único material no capítulo 14 (“Evitando conflitos de trabalho”) do segundo
volume de Mensagens Escolhidas .49 Assim, a influência da compilação forte
[unilateralmente] foi ampliada.

Os resultados dessa seleção e intitulação unilateral são que não apenas o


adventismo tem pouca presença em muitas áreas urbanas, mas está ainda mais ausente
naquelas que são fortemente sindicalizadas. Problemas aparentemente pequenos
podem produzir grandes resultados, especialmente ao lidar com os escritos de alguém
que reivindica autoridade profética. As publicações adventistas precisam ser tão fiéis
quanto possível em apresentar de maneira equilibrada o que Ellen White realmente
disse.

*****

As ilustrações acima relacionadas que fazem Ellen White dizer o que ela nunca disse
são meramente exemplos dos tipos de problemas que surgem devido ao poder inerente
à seleção, intitulação e ordenação no processo de desenvolvimento de
compilação. Podemos ser gratos pelo fato de o Ellen White Estate ter progressivamente
assumido mais controle sobre o processo e instituído salvaguardas para ajudar a evitar
alguns dos problemas das primeiras compilações que foram desenvolvidas por
indivíduos e departamentos da igreja com interesses adquiridos e posteriormente
adotadas pela White Estate como volumes “padrão” de Ellen White.

Mas, à medida que a igreja cresce internacionalmente e novos grupos linguísticos


traduzem suas obras, surgem novas opções para fazer Ellen White dizer o que nunca
disse. Um exemplo é a prática de certos grupos de línguas do Leste Europeu apagando
a seção sobre “Natal” de suas traduções de O Lar Adventista.50 Existem, sem dúvida,
boas razões culturais para fazer isso, mas tal prática levanta questões. Muito mais sério
é o problema de pelo menos uma tradução europeia de O Desejado de Todas as
Nações explicitamente entrando na ideia de que Jesus herdou tendências pecaminosas
quando assumiu a carne humana.51 Esse pode ter sido o entendimento honesto do
tradutor que estava realmente colocando sua teologia nos escritos de Ellen White, mas
certamente não é o que ela escreveu.

A objetividade é um problema humano difícil, especialmente quando se trata de


ideias que são importantes para nós. Compiladores e tradutores têm um trabalho difícil
que precisa ser apreciado. Mas nós, como igreja, precisamos fazer tudo o que pudermos
para garantir que a objetividade e o equilíbrio sejam alcançados o máximo possível. E
nós, como leitores adventistas, precisamos manter os dois olhos abertos, fazer as
perguntas apropriadas e buscar obter o quadro completo do que Ellen White realmente
disse e acreditava em qualquer tópico em particular. Para os leitores de ajuda aproximar
essa tarefa é uma razão que eu incluí os seis enquadramentos para a compreensão nos
capítulos 3 ao 8. Outra fonte importante é a Enciclopédia Ellen G. White, que contém
seções sobre quase todas as pessoas para as quais Ellen White escreveu e uma ampla
variedade de tópicos sobre os quais escreveu. Essa fonte relativamente nova (2013)
fornece antecedentes e contextos para uma ampla variedade de assuntos que ela
tratou. Como tal, é um recurso valioso para aqueles que desejam compreender seus
escritos de forma mais completa.

Antes de encerrar, devo observar que não sou contra compilações de tópicos. Ao
contrário, eu os aprecio muito pelo propósito para o qual foram desenvolvidos. Eles
fornecem à igreja uma grande quantidade de material importante da pena de Ellen
White sobre tópicos selecionados. As coleções de suas citações são geralmente bem
feitas e úteis. Mas pode haver problemas. Eles frequentemente aparecem quando o
impacto geral de uma citação ou seção parece extremo ou não soa como a Sra.
White. Meu conselho em tais situações é ler com os dois olhos abertos e usar os recursos
disponíveis para chegar ao melhor entendimento possível.

Referências:
1. Ellen G. White, Selected Messages, 3 vols. (Washington, DC: Review and Herald®, 1958, 1980),
bk. 1, 44.
2. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 82, 83.
3. Ellen G. White, Testimonies for the Church, 9 vols. (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1948),
5:688.
4. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 285–287.
5. Seventh-day Adventists Answer Questions on Doctrine (Washington, DC: Review and Herald®,
1957), 650–652.
6. Ellen G. White, “The Importance of Obedience,” Review and Herald, December 15, 1896, 789;
Ellen G. White, “Christ’s Humiliation,” Youth’s Instructor, December 20, 1900, 394.
7. See George R. Knight, “Historical and Theological Introduction to the Annotated Edition,” in
Seventh-day Adventists Answer Questions on Doctrine, ed. George R. Knight, annotated ed.
(Berrien Springs, MI: Andrews University Press, 2003), xiii–xxxvi.
8. See chapter 11 in the present book for more on the controversy over the human nature of
Christ.
9. M. L. Andreasen, The Sanctuary Service, 2nd ed. (Washington, DC: Review and Herald®, 1947),
299.
10. Donald Grey Barnhouse, “Are Seventh-day Adventists Christians? Another Look at Seventh-
day Adventism,” Eternity, September 1956, 5, 6, 43–45; T. E. Unruh, “The Seventh-day Adventist
Evangelical Conferences of 1955-1956,” Adventist Heritage 4, no. 2 (Winter 1977): 35.
11. Walter R. Martin, “Seventh-day Adventism Today,” Our Hope, November 1956, 275.
12. Ellen G. White, Counsels on Diet and Foods (Washington, DC: Review and Herald®, 1946),
380–382.
13. E. G. White, Counsels on Diet and Foods, 382.
14. E. G. White, Counsels on Diet and Foods, 404.
15. Ellen G. White, “The Need of Medical Missionary Work,” MS 86, September 12, 1901.
16. See George R. Knight, I Used to Be Perfect: A Study of Sin and Salvation, 2nd ed. (Berrien
Springs, MI: Andrews University Press, 2001).
17. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 283–288. (The quotation is found on page 285.)
18. Ellen G. White, “A Reform Needed,” Review and Herald, May 27, 1902, 8.
19. Ellen G. White, Counsels on Health (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1951), 575–579.
20. For information on Walton as the compiler, see White Estate Q & A File 43-D-9, which has
two pages of a letter attached from A. L. White to H. M. Walton.. Para obter informações sobre
Walton como compilador, consulte White Estate Q & A File 43-D-9, que tem duas páginas de
uma carta anexada de A. L. White para H. M. Walton. A compilação circulou em forma de
mimeógrafo com o nome de Walton como compilador antes de ser publicada pelo White Estate.
O nome de Walton também apareceu em uma linha de crédito na edição publicada de 1938,
mas foi excluído, assim como os nomes de todos os compiladores, após a apostasia do
compilador Mensagens aos Jovens.
21. If problems are found, it seems to me that annotated editions of problematic
compilations may be the only way to move forward since the White Estate would be accused of
suppression if some people’s favorite proof passages are removed. Annotation is a messy
solution, but the problem might also be messy.
22. Ver George R. Knight, Ellen White’s Afterlife: Delightful Fictions, Troubling Facts, Enlightening
Research (Nampa, ID: Pacific Press®, 2019), 37–42 for the 1970s crisis.
23. See, e.g., Ron Graybill to Tim Poirier, October 29, 1990; [Home Missionary Department] to
H. H. Cobban, August 19, 1932; A. R. Mazat to J. C. Kozel, January 13, 1966; Q & A File 43-D-9. I
have chosen not to use the primary compiler’s name due to possible family sensitivities, but it
is throughout the above correspondence.
24. M. E. Kern to W. C. White, March 29, 1926.
25. W. C. White to M. E. Kern, May 26, 1927.
26. W. C. White to M. E. Kern, December 6, 1928.
27. M. E. Kern to W. C. White, March 29, 1926.
28. Ellen G. White Estate Board of Trustees minutes, April 6, 1961.
29. Action of the Large Committee on Messages to Young People minutes, September 7, 1967.
30. Denis Fortin, “Country Living,” in The Ellen G. White Encyclopedia, ed. Denis Fortin and Jerry
Moon (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 2013), 743.
31. Ellen G. White, Instruction for Effective Christian Service (Washington, DC: Home Missionary
Department of the General Conference, 1947), 180.
32. E. G. White, Testimonies for the Church, 9:128.
33. George R. Knight, “Cities, Living In,” in Fortin and Moon, Ellen G. White Encyclopedia, 716.
34. George R. Knight, “Another Look at City Mission,” Adventist Review, December 6, 2001, 25–
29.
35. Fortin, “Country Living,” 743.
36. Ellen G. White, Country Living (Washington, DC: Review and Herald®, 1946), 9– 12.
37. George R. Knight, Ellen White’s World (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 1998), 125,
126.
38. Ellen G. White, Prophets and Kings (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1943), 651.
39. E. G. White, Country Living, 9, 11; emphasis added.
40. E. G. White, Country Living, 10; emphasis added.
41. E. G. White, Country Living, 10.
42. E. G. White, Country Living, 10; emphasis added.
43. Ellen G. White, “Our Duty to Leave Battle Creek,” General Conference Bulletin 5, no. 6 (April
6, 1903): 84–88. (The quotation is found on page 87.) Cf. James R. Nix, “Ellen White’s Counsels
Regarding Labor Unions” (unpublished manuscript, May 7, 2012).
44. “Ellen G. White Comments,” in The Seventh-day Adventist Bible Commentary, ed. F. D.
Nichol, 7 vols. (Washington, DC: Review and Herald®, 1955), 4:1142; emphasis added.
45. Ellen G. White, Evangelism (Washington, DC: Review and Herald®, 1946), 26; emphasis
added.
46. Ellen G. White, The Ministry of Healing (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1942), 364.
47. E. G. White, Testimonies for the Church, 9:90, 91; emphasis added.
48. Robert C. Kistler, Adventists and Labor Unions in the United States (Washington, DC: Review
and Herald®, 1984), 47.
49. E. G. White, Selected Messages, bk. 2, 141–144.
50. Ellen G. White, The Adventist Home (Nashville: Southern Pub. Assn., 1952), 477– 483.
51. Ellen G. White, The Desire of Ages (Mountain View, CA: Pacific Press,® 1940), 117.
Parte IV
Usos Adequados e
Indevidos da Autoridade de
Ellen White
CAPÍTULO 11
Uma jornada equivocada: a busca pela natureza humana
de Cristo

Existem maneiras corretas e incorretas de utilizar a autoridade de Ellen White. A


maneira incorreta foi usada em três grandes lutas teológicas durante os últimos 140
anos da história adventista.

Uma lição de autoridade difícil de aprender


O primeiro grande conflito na história do adventismo que buscou usar a autoridade
de Ellen White para resolver uma questão teológica ou bíblica foi a batalha da época de
1888 sobre a lei em Gálatas. Conforme observado nos capítulos anteriores, o presidente
da Associação Geral, George I. Butler e seus colegas utilizaram vigorosamente os escritos
dela para provar seu ponto de vista. Essa tática foi enfrentada de frente pela sra. White,
que disse a eles em termos inequívocos que eles não deveriam usar seus escritos dessa
maneira. Em um ponto durante a sessão da Conferência Geral, ela observou que foi
providencial que ela tivesse perdido o testemunho escrito para J. H. Waggoner [o pai de
E. J. Waggoner] no qual ela supostamente havia resolvido o problema de uma vez por
todas na década de 1850. “Deus”, disse ela aos delegados, “tem um propósito nisso. Ele
quer que acessemos a Bíblia e obtenhamos as evidências das Escrituras.”1 Em relação à
questão de Gálatas, ela afirmou repetidamente que “a Bíblia é a única regra de fé e
doutrina” e que “queremos evidências bíblicas para todos os pontos que avançamos.”2
Essa lição foi bastante clara. Mas os adventistas acharam difícil colocá-lo em prática.
Como resultado, no início do século vinte, eles procuraram usar os escritos de Ellen
White para resolver a identidade do "diário" em Daniel 8. E mais uma vez, ela negou a
validade dessa abordagem. "Eu imploro aos pastores H. I. J. e outros entre nossos irmãos
líderes, que não façam referência aos meus escritos para sustentar suas visões do
'diário'. . . Não posso consentir que qualquer um dos meus escritos seja considerado
como uma solução para esta questão.”3
As lutas sobre a identidade da lei em Gálatas e do diário não buscavam apenas usar
a autoridade de Ellen White para resolver as questões, mas ambas se estendiam por um
período de anos. Mas esses dois conflitos se tornam insignificantes, tanto no uso dos
escritos de Ellen White quanto na duração da luta na terceira discordância - se a
natureza humana de Cristo durante a encarnação era como a de qualquer outro ser
humano ou se Ele não tinha tendências pecaminosas, sendo ó único nessa condição. A
quantidade de publicações no debate adventista sobre esse tópico foi igualada por
poucas outras questões na história adventista. E no centro dessa luta de oito décadas
está a autoridade de Ellen White. Os adventistas, para dizer o mínimo, têm aprendido
devagar. Mas eles foram, em muitos casos, devotos ávidos da Tentação Mórmon.
Por que a lição é difícil de aprender
Mas talvez eles não tenham tido muita escolha a não ser usar a autoridade de Ellen
White. Afinal, a Bíblia não tem muito a dizer sobre o assunto. Esse ponto é destacado
por Thomas Davis, editor da Review and Herald e autor prolífico, cuja crença na teologia
de última geração precisava de uma resposta firme e clara sobre o assunto. Ele escreve
no prefácio de seu livro sobre a natureza humana de Cristo que “se for levantada a
objeção de que muitas citações são usadas dos escritos de Ellen White, eu só posso
responder: Que outra fonte oficial existe, visto que a própria Bíblia não discute o assunto
longamente?”4
Nessa conclusão, Davis está em harmonia com Harry Johnson, autor do único livro
completo que conheço sobre o assunto da natureza humana de Cristo, escrito por um
não adventista. Os adventistas que compartilham a perspectiva de Johnson de que Jesus
tinha uma natureza humana assim como os humanos caídos têm utilizado seu livro para
sustentar sua própria posição. Mas é um suporte fraco, na melhor das hipóteses. A
Humanidade do Salvador fornece uma excelente pesquisa dos dados bíblicos e da
jornada do tópico através da história da igreja. Mas, apesar de sua crença de que a
natureza humana de Jesus era exatamente como a nossa, Johnson é forçado a admitir
que isso não pode ser provado pela Bíblia e que "até certo ponto, a questão em
discussão é especulativa. ... Ficamos impressionados com a falta de qualquer definição
exata da Pessoa de Cristo no Novo Testamento.” Nada no Novo Testamento, conclui ele,
coloca o assunto fora de dúvida.5
Essa conclusão é uma má notícia para os adventistas que preferem uma resposta
diferente. Mas a boa notícia é que a comunidade adventista possui os escritos de Ellen
White. Mas mesmo ela, como a Bíblia, em nenhum lugar discute o assunto longamente.
Em vez disso, ela fez uma série de declarações frequentemente isoladas que podem ser
compiladas para argumentar a favor ou contra a questão principal da controvérsia. E a
história adventista demonstra que defensores de ambos os lados coletaram e
organizaram suas citações destacadas sobre o assunto com grande dedicação, apesar
do fato de que durante sua vida ela afirmou repetidamente que “a Bíblia é a única regra
de fé e doutrina”.6 Mas com as apostas teológicas tão altas, que o conselho parece ter
caído no esquecimento.
E as apostas teológicas eram e continuam altas. Afinal, a conclusão de que a
natureza humana de Cristo é exatamente como a de outros indivíduos fundamenta a
linha de perfeição sem pecado da teologia adventista encontrada na teologia de última
geração. A ideia básica é que se Jesus era como os outros humanos (incluindo a
tendência para pecar), mas vivia uma vida sem pecado, então não há desculpa para o
resto de nós não fazermos a mesma coisa.
Faixa 1 no debate sobre a natureza humana de Cristo
Curiosamente, a discussão explícita sobre o assunto está ausente da história
adventista antes de fevereiro de 1887. Ellet J. Waggoner faria duas declarações sobre o
assunto no final da década de 1880. O mais explícito dos dois foi feito em janeiro de
1889, quando ele escreveu que “a carne que ele assumiu tinha todas as fraquezas e
tendências pecaminosas às quais a natureza humana decaída está comunicada”. 8
As duas declarações de Waggoner em 1887 e 1889 foram observações isoladas. Mas
em meados da década de 1890, a visão das tendências pecaminosas da natureza de
Cristo seria central para a teologia não apenas de Waggoner, mas também de A. T. Jones
e W. W. Prescott.
Na Sessão da Conferência Geral de 1895, encontramos Jones apresentando seu
entendimento da natureza humana de Cristo e suas implicações perfeccionistas.
Durante a sessão de 1895, ele pregou vinte e seis vezes sobre a mensagem do terceiro
anjo. Esses sermões contêm o que pode ser a discussão mais completa de Jones ou
Waggoner sobre a natureza humana de Cristo em relação à salvação. Jones combinou
seus sermões de 1895 com sua visão do tópico da natureza humana de Cristo, dedicando
seis deles inteiramente.
Em sua maneira usual, Jones foi bastante explícito ao apresentar seus pontos de
vista aos delegados. "A natureza de Cristo", afirmou ele, "é precisamente a nossa
natureza." “Em sua natureza humana, não há uma partícula de diferença entre ele e
você.” Cristo não veio como o primeiro Adão, “mas como o primeiro Adão havia levado
os seus descendentes ser no tempo em que Ele veio”.9
Não há, afirmou Jones, "nenhuma tendência para pecar, em você e em mim, que
não estivesse em Adão quando ele saiu do jardim". Cristo assumiu a nossa carne na
encarnação, com “exatamente as mesmas tendências para o pecado que estão em você
e em mim. ... Todas as tendências ao pecado que estão em carne humana estavam em
Sua carne humana”, mas “nenhuma delas jamais foi permitida se manifestar; Ele venceu
todos elas.”10
Assim, Jesus, de acordo com Jones, nasceu como qualquer outra criança - ou seja,
com tendências pecaminosas. Por outro lado, Ele viveu uma vida sem pecado. Ele, de
fato, mostrou ao universo que os indivíduos podem vencer o pecado na carne humana.
Jesus é um exemplo neste assunto para todo cristão. Como Jones colocou, “Em Jesus
Cristo como ele estava em carne pecaminosa, Deus demonstrou perante o universo que
ele pode tomar posse da carne pecaminosa para manifestar sua própria presença, seu
poder e sua glória, em vez de o pecado se manifestar. E tudo o que o Filho pede a
qualquer homem, a fim de realizar isso nele, é que o homem deixe que o Senhor o tenha
como fez o Senhor Jesus.”11
Resumindo, Jones apontou em 1905 que, ao vencer o pecado na carne humana,
Jesus abriu um “caminho consagrado” para cada um de Seus seguidores fazer o mesmo.
Cada um pode ter “perfeição de caráter. . . em carne humana neste mundo ” 12 através
da habitação do Espírito Santo. Esse tipo de vida, declarou Jones em 1897, faria do povo
de Deus uma demonstração ao universo. Suas vidas proclamariam: “‘Aqui estão os que
guardam os mandamentos de Deus e a fé de Jesus’”. 13
Nem todos os delegados na Sessão da Conferência Geral de 1895 concordaram com
a posição de Jones de que Cristo era como a humanidade caída em todos os sentidos.
Eles o desafiaram com uma declaração de Ellen White que observa que Cristo "é um
irmão em nossas enfermidades, mas não possuindo nossas paixões semelhantes."14
Jones tentou ignorar a citação, mas em seu próximo sermão, ele teve que lidar com ela
extensivamente. Sua maneira de contornar o problema era diferenciar entre a carne de
Cristo e Sua mente. “Agora, quanto a Cristo não ter 'paixões semelhantes' às nossas",
afirmou ele, "nas Escrituras em toda a sua apresentação Ele é como nós, e conosco
segundo a carne. ... Não vá muito longe. Ele foi feito em semelhança de carne
pecaminosa; não à semelhança de uma mente pecaminosa. Não conduza sua mente
para isso. Sua carne era nossa carne; mas a mente era ‘a mente de Cristo Jesus’. . . Se
Ele tivesse tomado nossa mente, como, então, poderíamos ter sido exortados a ‘ter a
mesma mente que estava em Cristo Jesus’? Nós Já teríamos tido. Mas que tipo de mente
é a nossa? Oh, a corrompido pelo pecado.”15
É um argumento interessante, especialmente porque nele Jones negou as próprias
premissas que embasam sua teologia. Ele foi forçado a admitir que Jesus tinha
“precisamente a nossa natureza” apenas em termos de Sua carne. Nosso Salvador não
teve nossas paixões porque Ele não tinha a mente caída de Adão. Assim, no final, Jones
demonstrou que realmente havia mais do que “uma partícula de diferença” entre Cristo
e outros seres humanos. Ou, para ser franco, ele provou exatamente o oposto do que
pretendia.

Faixa 2 no debate sobre a natureza humana de Cristo


É um fato interessante da história adventista que, desde a década de 1890, houve
dois entendimentos adventistas bastante distintos sobre a natureza humana de Cristo.
Uma tinha sido uma interpretação visível, enquanto a outra era invisível.
A interpretação visível foi estabelecida por Jones, Waggoner e Prescott em meados
da década de 1890. Afirmava que Cristo era como outros seres humanos, sem “uma
partícula de diferença”; Cristo tinha as mesmas tendências para o pecado que outros
humanos. Essa interpretação foi amplamente publicada e, no início do século XX,
tornou-se a posição aceita pela maioria dos adventistas.
A outra vertente do pensamento adventista sobre o assunto tinha sido amplamente
invisível, uma vez que estava escondida em cartas não publicadas e periódicos
esgotados. A segunda interpretação foi a de Ellen White, sugerida em sua declaração
sobre Cristo não ter “paixões semelhantes” como outros humanos que causou a Jones
um sério problema em 1895, mas não foi realmente levado ao conhecimento do público
adventista até a publicação de Questões sobre Doutrina e a seção “Comentários de Ellen
G. White” do Comentário Bíblico Adventista do Sétimo Dia em meados da década de
1950. E quando a evidência mais completa foi apresentada, ela estimulou uma luta
sobre a compreensão de Ellen White sobre a natureza humana de Cristo, que até agora
se estendeu até sua oitava década.
Um grande estímulo para uma mudança na posição de vários líderes de
pensamento denominacionais na década de 1950 foi a "descoberta" da "carta a Baker".
Ellen White escreveu a controvertida carta a W. L. H. Baker no início de fevereiro de
1896. Seu destinatário foi um ministro ordenado na Conferência da Austrália Central
que havia trabalhado com Jones e Waggoner na Pacific Press na Califórnia na década de
1880. Visto que aquela carta se tornou tão importante na discussão teológica
adventista, e visto que alguns estudiosos a viram como uma repreensão indireta a Jones,
Waggoner e Prescott, iremos citá-la com mais detalhes.
“Seja cuidadoso, extremamente cuidadoso”, escreveu Ellen White, “como você
pensa na natureza humana de Cristo. Não O coloque diante do povo como um homem
com propensões ao pecado. Ele é o segundo Adão. O primeiro Adão foi criado um ser
puro e sem pecado, sem uma mancha de pecado sobre ele; ele era a imagem de Deus.
Ele poderia cair, e caiu por transgredir. Por causa do pecado, sua posteridade nasceu
com propensões inerentes à desobediência. Mas Jesus Cristo foi o Filho unigênito de
Deus. Ele assumiu a natureza humana e foi tentado em todos os pontos como a natureza
humana é tentada. ... Mas nem por um momento houve nele uma tendência para o mal.
...
"Irmão Baker, evite todas as perguntas em relação à humanidade de Cristo que
podem ser mal interpretadas. ... Ao tratar da humanidade de Cristo, você precisa
guardar vigorosamente cada afirmação, para que suas palavras não sejam interpretadas
como significando mais do que implicam, e assim você perder ou obscurecer as claras
percepções de Sua humanidade combinada com a divindade. Seu nascimento foi um
milagre de Deus; pois, disse o anjo, ‘Eis que tu conceberás em teu ventre, e darás à luz
um filho, e porás o seu nome Jesus. Ele será grande e será chamado de Filho do
Altíssimo. '. . .
“Estas palavras não se referem a nenhum ser humano, exceto ao Filho do Deus
infinito. Nunca, de forma alguma, deixe a menor impressão na mente humana de que
uma mancha ou inclinação à corrupção repousasse sobre Cristo. ... A encarnação de
Cristo sempre foi e sempre será um mistério. Aquilo que é revelado é para nós e para
nossos filhos, mas que todo ser humano seja avisado desde o fundamento de tornar
Cristo totalmente humano, tal como nós; pois não pode ser. . . .
“Percebo que há perigo em abordar assuntos que tratam da humanidade do Filho
do Deus infinito. ...
“Há muitas questões tratadas que não são necessárias para o aperfeiçoamento da
fé. ... Muitas coisas estão acima da compreensão finita. ...
“Mas toda verdade que é essencial para trazermos para nossa vida prática, que diz
respeito à salvação da alma, é tornada muito clara e positiva.” 16 Dada a posição forte e
firme de Ellen White sobre a necessidade de evidências bíblicas para cada posição
teológica, ela parece estar implicando aqui que a discussão sobre a natureza humana
exata de Cristo durante a encarnação falha no teste, uma vez que “sempre permanecerá
um mistério” e não está claramente explicado na Bíblia. Portanto, a implicação é que
não é uma "verdade que é essencial" para "a salvação da alma".
Baker respondeu a Ellen White em 6 de março de 1896, agradecendo a carta, mas
sem lançar qualquer luz sobre a natureza exata de seu “problema”. 17
Desde a redescoberta da carta de Baker, uma grande controvérsia surgiu sobre seu
significado exato. Muitas foram as explicações para a definição de propensões. Alguns
deles foram engenhosos, enquanto outros foram distorcidos. Mas as definições de
dicionário de propensões permaneceram consistentes ao longo do tempo. O Dicionário
Americano de Língua Inglesa de Noah Webster, de 1828, define-o como uma "inclinação
da mente, natural ou adquirida; inclinação; no sentido moral: disposição para qualquer
coisa boa ou má, especialmente para o mal; como uma propensão ao pecado; a
propensão corrupta da vontade ”.18 Meu dicionário de Webster, mais moderno, a define
como “uma inclinação ou tendência natural; que tende.”19 E a definição do American
Heritage Dictionary é “uma inclinação inata; uma tendência.”20 O significado tem sido
consistente ao longo do tempo. E o uso da propensão de Ellen White é a sentença de
morte para qualquer argumento baseado nela que busque provar que Jesus era
exatamente como as outras crianças em Sua encarnação.
Ellen White parece, às vezes, usar a propensão com a definição de dicionário aceita.
Em julho de 1889, por exemplo, ela escreveu que “Satanás está apelando para as
propensões mais baixas da natureza humana. Mas estes não precisam de cultivo. Como
cardos e espinhos, egoísmo, amor-próprio, inveja, ciúme, más conjecturas, a autoestima
crescerá exuberantemente se deixada por sua própria conta.” 21 Uma década depois, ela
aparentemente equiparou propensões a tendências enquanto discutia o Adão não
caído, que não tinha “propensões corruptas ou tendências para o mal”. 22 Em 1897, ela
fez um comentário relacionado: “Não deve haver a menor apreensão a respeito da
perfeita isenção de pecado na natureza humana de Cristo.”23
Em 1890, ela fez uma declaração semelhante à carta de Baker no que é quase
certamente uma repreensão relacionada ao artigo de Waggoner de 21 de janeiro de
1889, no qual ele afirmava que Cristo nasceu com "tendências pecaminosas" e
repetidamente afirmava que "Cristo não teria pecado, porque ele era a manifestação de
Deus.”24 “Como Cristo ”, escreveu ela, “se humilhou à natureza do homem, Ele poderia
ser tentado. Ele não tinha assumido a natureza dos anjos, mas a humanidade,
perfeitamente idêntica à nossa própria natureza, exceto sem a mancha do pecado. Um
corpo humano, uma mente humana, com todas as propriedades peculiares, Ele era osso,
cérebro e músculo. Homem da nossa carne, Ele foi cercado pela fraqueza da
humanidade. ...
“Nosso Senhor foi tentado como o homem é tentado. Ele foi capaz de ceder às
tentações. ...
“Mas aqui não devemos nos tornar em nossas ideias comuns e terrenas, e em
nossas ideias pervertidas, não devemos pensar que a responsabilidade de Cristo de
ceder às tentações de Satanás degradou Sua humanidade e Ele possuía as mesmas
propensões pecaminosas e corruptas do homem.
“A natureza divina, combinada com a humana, o tornou capaz de ceder às tentações
de Satanás. Aqui o teste para Cristo foi muito maior do que o de Adão e Eva, pois Cristo
assumiu nossa natureza, caída, mas não corrompida. ... Supor que Ele não era capaz de
ceder à tentação O coloca onde não pode ser um exemplo perfeito para o homem, e a
força e o poder dessa parte da humilhação de Cristo, que é a mais significativa, não é
instrução ou ajuda para os seres humanos.”25
Aqui, precisamos ler com os dois olhos abertos, especialmente porque as
declarações de Ellen White sobre Cristo não ter as propensões da humanidade caída
para o pecado devem ser tomadas no contexto de citações que parecem implicar o
contrário Por exemplo, em dezembro de 1896 (apenas alguns meses após a carta de
Baker), ela publicou na Review and Herald que Cristo “tomou sobre si nossa natureza
pecaminosa”.26 Então, novamente, em 1900, ela escreveu que “Ele tomou sobre si
mesmo natureza humana caída, sofredora, degradada e contaminada pelo pecado ”. 27
Essas não foram afirmações isoladas. Tanto em maio quanto em setembro de 1896, por
exemplo, ela afirmou que Cristo assumiu nossa “natureza humana decaída”. 28 Qualquer
compreensão adequada do entendimento de Ellen White sobre o assunto precisa ser
capaz de explicar as declarações mais fortes de ambos os lados do debate.
Não há a menor dúvida de que Ellen White cria que Cristo tomou sobre si a natureza
humana caída e pecaminosa na encarnação. Seja lá o que essa natureza consistisse, no
entanto, é claro que ela não incluía nenhuma propensão ao pecado - aqueles “cardos e
abrolhos” de egoísmo, amor-próprio e assim por diante.
Essa posição se harmoniza com outras declarações que ela fez ao longo dos anos
sobre o assunto. As crianças, ela ressaltou, não têm uma “inclinação inata” para “servir
a Deus”.29 Cristo, em contraste, tinha uma inclinação natural para fazer o que é certo.
Em 1898, ela escreveu que “não é correto dizer, como muitos escritores disseram, que
Cristo era como todas as crianças. ... Sua inclinação para a direita era uma gratificação
constante para seus pais. ... Ele foi um exemplo do que todas as crianças podem se
esforçar para ser. ... Ninguém, olhando para o semblante infantil, brilhando de
animação, poderia dizer que Cristo era como as outras crianças.” 30
Em Educação, ela comentou que os humanos (incluindo as crianças) “inclinam-se
para o mal”.31 Por outro lado, como já observamos, Cristo tinha uma inclinação para o
bem. As crianças humanas só podem ter sua tendência corrigida ao renderem sua
vontade a Deus, “nascerem do alto” e aceitarem o poder do Espírito Santo em suas
vidas.32 Então, participam da natureza divina.
Mesmo assim, no entanto, eles ainda não são exatamente como Cristo em Sua
humanidade porque trouxeram para suas novas vidas espirituais seus hábitos
pecaminosos do passado e suas tendências bem desenvolvidas, ao passo que Cristo
nunca teve aquela bagagem distorcida. Por outro lado, depois de “nascerem do alto”,
eles têm o mesmo poder que Ele tinha para erradicar aqueles hábitos pecaminosos. Essa
é a obra de santificação ou desenvolvimento do caráter. Todos os seres humanos
nascidos do alto lutam, portanto, no mesmo terreno que Cristo lutou. Eles podem ser
gratos porque “Cristo não fez nada que a natureza humana não pudesse fazer se
compartilhasse da natureza divina.”33
Não obstante esse encorajamento, Ellen White apontou um paradoxo em 1895: (1)
apesar do fato de que "o poder divino não foi dado a Ele de uma maneira diferente da
que será dado a nós", (2) "nunca podemos igualar o padrão ", embora" possamos imitá-
lo e assemelhá-lo." Esse paradoxo pode encontrar suas raízes na realidade de que Cristo
nunca teve que ser santificado da mesma maneira que outras pessoas porque Ele era
diferente de outras crianças em sua inclinação inata para o mal. 34
No longo prazo, as declarações de Ellen White, conforme observado acima,
seguiram na mesma direção que o argumento de Jones tomou uma vez que ele teve que
lidar com a citação que afirmava que Cristo não tinha nossas paixões. Cada um deles
acabou inferindo que as inclinações e / ou a mente de Cristo em Sua humanidade eram
diferentes das de outras crianças. Tanto Jones quanto Ellen White acreditavam que
Cristo tinha nossa “natureza pecaminosa”, mas Jones tentou incluir mais nos
“pecadores” do que ela. Nisso, ele falhou em 1895, mas isso não o convenceu a mudar
de posição. Ele continuou a ensinar que Cristo tinha tendências pecaminosas em Sua
carne35 - uma posição que Ellen White nunca havia declarado explicitamente, embora
as pessoas pudessem interpretar muitas de suas declarações sobre o assunto dessa
forma se deixassem de fora ou redefinissem outros de seus comentários.

Encontrando equilíbrio nas declarações aparentemente conflitantes de


Ellen White
Talvez o melhor caminho para entender o significado das propensões da Sra. White
é ver como um dos autores que ela usou para preparar parte de seu material sobre a
encarnação empregou a palavra. Henry Melvill foi um dos escritores favoritos de Ellen
White. Vários de seus trabalhos indicam concordância mútua em vários pontos. O Ellen
G. White Estate tem sua cópia marcada dos Sermões de Henry Melvill. Tim Poirier, do
White Estate, analisou o uso que ela fez dele. Seu sermão “A Humilhação do Homem
Jesus Cristo”, aponta Poirier, é especialmente útil para nos capacitar a compreender e
reconciliar o aparente conflito nas declarações de Ellen White sobre a humanidade de
Cristo. De acordo com Melvill, a Queda teve duas consequências básicas: (1)
"enfermidades inocentes" e (2) "propensões pecaminosas". “Por ‘enfermidades
inocentes’”, escreve Poirier, “Melvill entende características como fome, dor, fraqueza,
tristeza e morte." Existem consequências na culpa que são perfeitamente inocentes. O
pecado introduziu dor, mas a dor em si não é pecado"(p. 47). Por "propensões
pecaminosas", Melvill se refere à propensão ou tendência ao pecado. Em seu resumo
da discussão, Melvill deixa claro que, em sua opinião, Adão não tinha "enfermidades
inocentes" nem "propensões pecaminosas"; nascemos com ambos, e Cristo tomou o
primeiro, mas não o segundo.”36
Em outras palavras, Melvill sustentou que o Cristo encarnado não era nem
exatamente como Adão antes da queda ou apenas como a humanidade caída desde a
queda (veja a figura 1). Essa parece ser a posição que Ellen White sustentou, e foi
certamente a que Jones teve de assumir em 1895, embora mais tarde ele tenha escrito
como se nunca tivesse argumentado a respeito dessa posição. Pode-se conjeturar de
forma convincente que ele nunca viu todas as implicações de seu argumento de 1895.
Devemos notar que a explicação de Melvill se encaixa perfeitamente com a
declaração de Ellen White que causou tantos problemas a Jones na Sessão da
Conferência Geral de 1895: Cristo "é um irmão em nossas enfermidades [as "
enfermidades inocentes" de Melvill], mas não em possuir paixões [de Melvill
“Propensões pecaminosas”].”37 Declarações semelhantes são que Cristo “era um
poderoso suplicante, não possuindo as paixões de nossa natureza humana caída, mas
rodeado de enfermidades semelhantes ”38; que “Cristo tomou sobre Si as enfermidades
da humanidade degenerada” como parte de uma herança de quatro mil anos 39; e que
“Cristo, que não conheceu a menor mancha moral ou contaminação do pecado, assumiu
nossa natureza em sua condição deteriorada. ... Ao assumir a natureza do homem em
sua condição decaída, ...Ele estava sujeito às enfermidades e fraquezas da carne em que
a humanidade está envolvida.”40

Figure 1
Resumo da compreensão de Melvill sobre a natureza humana de Cristo

Adão após o pecado


(e todas as pessoas
Os resultados do pecado Adão antes do pecado Cristo
deste então)

1. Enfermidades inocentes Não Sim Sim


2. Propensões pecaminosas Não Sim Não

A tipologia de Melvill definitivamente se encaixa no uso de conceitos semelhantes


por Ellen White. Seu modelo é o único que explica todas as suas declarações sobre a
natureza humana de Cristo.

A explosão da década de 1950 e a contínua tentação mórmon


Só podemos nos perguntar quanto ao curso do desenvolvimento teológico
adventista se as declarações de Ellen White sobre a faixa 2 eram conhecidas e
enfatizadas a partir da década de 1890 em diante. Provavelmente teria tomado um
curso radicalmente diferente, dada a força e clareza de suas palavras sobre o assunto.
Mas eles eram quase totalmente invisíveis até meados da década de 1950. Em Questões
sobre Doutrinas, no entanto, eles foram coletados e exibidos para todos verem.
Deixadas por conta própria em um contexto neutro, essas declarações provavelmente
poderiam ter vencido a discussão.
Mas, na segunda metade da década de 1950, a situação estava longe de ser neutra.
Como apontado no capítulo 10, L. E. Froom tentou fazer Ellen White dizer o que ela
nunca disse sobre a natureza humana de Cristo. Ele manipulou os dados fornecendo um
título enganoso ("Tomou a Natureza Humana Sem Pecado") no apêndice Questões sobre
a Doutrina para a seção que trata da "Natureza de Cristo durante a Encarnação". Além
do título falso nessa seção, ele também deixou de fora citações importantes que
discordavam de sua posição.41 Além disso, nas discussões com líderes protestantes
conservadores que levaram à publicação do livro, Froom e seus colegas designaram
publicamente o M. L. Andreasen e outros que sustentavam que Cristo era exatamente
como os outros humanos em todos os aspectos da “margem lunática” do adventismo.42
Tal xingamento e manipulação de dados dificilmente criaram um clima para uma
aceitação calma do entendimento da faixa 2 recentemente divulgada. Um resultado da
atmosfera polarizada foi a reação explosiva de Andreasen. Com a manipulação dos
dados e as insinuações pessoais, o desafio foi lançado. Andreasen não demorou a
enfrentar o desafio. E em 1959, em suas Cartas às Igrejas, ele destacou sua preocupação
com a natureza humana de Cristo, conforme retratado em Questões sobre a Doutrina.
Em suas cartas, Andreasen destacou o novo ensino sobre a natureza humana de
Cristo como a heresia definitiva. “Aquele Deus”, escreveu ele, “isentou Cristo das
paixões [uma escolha de palavra interessante, dado o uso oposto de Ellen White dela]
que corrompem os homens, é o cume de toda heresia. É a destruição de toda religião
verdadeira e anula completamente o plano de redenção.” 43 Além disso, “se Cristo
estivesse isento das paixões da humanidade, Ele era diferente dos outros homens. ...
Esse ensino é... completamente contrário ao que os Adventistas do Sétimo Dia sempre
ensinaram e creram.”44 Para Andreasen, o “novo” ensino havia levado a denominação a
uma crise. “Ninguém”, escreveu ele, “pode alegar crer nos Testemunhos e também na
nova teologia de que Cristo estava isento das paixões humanas. É uma coisa ou outra. A
denominação é agora chamada a decidir. Para aceitar o ensino de Questões sobre
Doutrina é necessário abandonar a fé no dom [os escritos de Ellen White] que Deus deu
a este povo.”45 Para Andreasen, um dos “pilares fundamentais” da teologia adventista
foi removido.46
Vários itens devem ser apontados na reação de Andreasen. Primeiro, ele havia
enquadrado corretamente o argumento como uma questão de Ellen White. E segundo,
ele elevou um tópico não claro nas Escrituras a um pilar fundamental (e foi um pilar
fundamental para sua teologia de última geração, mesmo que nunca tenha sido um pilar
na teologia adventista geral). Em ambas as abordagens, ele se afastou da posição
adventista quanto à autoridade profética e mudou-se para o reino da tentação mórmon.
Mas seu curso em ambos os aspectos teve uma longa história no adventismo anterior.
E mais sério, tanto a metodologia defeituosa quanto seu foco foram impelidos para o
século XXI, à medida que o adventismo continua a lutar com sua compreensão da
autoridade de um profeta moderno em relação à Bíblia e a Bíblia apenas como base para
os ensinos doutrinários.
*****
Quando a fumaça se dissipar, quando as citações forem coletadas e quando o tópico
for discutido e rediscutido de todos os ângulos possíveis, o triste fato é que nada de
importância doutrinária crucial terá sido resolvido, uma vez que não é claramente
ensinado nas Escrituras. A luta sobre a natureza humana de Cristo tem sido uma jornada
errada no uso da autoridade profética moderna. Para ser fiel à sua herança, o
adventismo realmente não pode seguir a abordagem mórmon, por mais tentadora que
seja.

Referências:
1. Ellen G. White, “Morning Talk by Ellen G. White,” MS 9, October 24, 1888.
2. Ellen G. White, “The Value of Bible Study,” Review and Herald, July 17, 1888, 449; E. G.
White to G. I. Butler and U. Smith, April 5, 1887.
3. Ellen G. White, Selected Messages, 3 vols. (Washington, DC: Review and Herald®, 1958,
1980), bk. 1, 164.
4. Thomas A. Davis, Was Jesus Really Like Us? (Washington, DC: Review and Herald®, 1979),
11.
5. Harry Johnson, The Humanity of the Saviour (London: Epworth, 1962), 39, 126.
6. White, “The Value of Bible Study,” 449; emphasis added.
7. Para um levantamento da literatura sobre o assunto, consulte George R. Knight, End-
Time Events and the Last Generation: The Explosive 1950s (Nampa, ID: Pacific Press®, 2018),
102–110; J. R. Zurcher, Touched With Our Feelings: A Historical Survey of Adventist Thought on
the Human Nature of Christ (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 1999).
8. E. J. Waggoner, “God Manifest in the Flesh,” Signs of the Times, January 21, 1889, 39. See
also E. J. Waggoner, The Gospel in the Book of Galations (Oakland, CA: n. p. 1888) 61.
9. A. T. Jones, “The Third Angel’s Message—No. 13,” General Conference Bulletin 1, no. 8
(February 19, 1895): 231, 233; A. T. Jones, “The Third Angel’s Message—No. 22,” General
Conference Bulletin 1, no. 18 (March 3, 1895): 436.
10. A. T. Jones, “The Third Angel’s Message—No. 14,” General Conference Bulletin 1, no. 10
(February 21, 1895): 266, 267.
11. A. T. Jones, “The Third Angel’s Message—15,” General Conference Bulletin 1, no. 11
(February 22, 1895): 303.
12. A. T. Jones, The Consecrated Way to Christian Perfection (Mountain View, CA: Pacific
Press®, 1905), 84.
13. A. T. Jones, “The First Great Commandment,” General Conference Daily Bulletin 1, no. 16
(March 5, 1897): 279.
14. Ellen G. White, Testimonies for the Church, 9 vols. (Mountain View, CA: Pacific Press ®,
1948), 2:202.
15. A. T. Jones, “Third Angel’s Message—No. 16,” General Conference Bulletin 1, no. 12
(February 24, 1895): 312; A. T. Jones, “The Third Angel’s Message—No. 17,” General Conference
Bulletin 1, no. 13 (February 25, 1895): 327.
16. E. G. White to Brother and Sister Baker, [February 9, 1896]; emphasis added. (By mistake,
this letter was designated as B-8, 1895, but both internal and external evidence demonstrate an
1896 date.)
17. W. L. H. Baker to E. G. White, March 6, 1896.
18. An American Dictionary of the American Language (1828), sv. “propensity.”
19. Webster’s New World College Dictionary, 5th ed. (2014), s.v. “propensity.”
20. American Heritage Dictionary of the English Language, 5th ed. (2020), s.v. “propensity.”
21. E. G. White to Elds. M. Madison and H. Miller, July 23, 1889.
22. E. G. White to G. A. Irwin and S. N. Haskell, November 1899.
23. Ellen G. White, “Christ’s Mission to Earth,” MS 143, December 9, 1897.
24. Waggoner, “God Manifest in the Flesh,” 39.
25. Ellen G. White, “Christ’s Humiliation,” MS 57, 1890; emphasis added.
26. Ellen G. White, “The Importance of Obedience,” Review and Herald, December 15, 1896,
789.
27. Ellen G. White, “Christ’s Humiliation,” Youth’s Instructor, December 20, 1900, 394.
28. E. G. White to O. A. Olsen, May 31, 1896; Ellen G. White, “The Uplifted Saviour,” Review
and Herald, September 29, 1896, 613.
29. Ellen G. White, Counsels to Parents, Teachers, and Students (Mountain View, CA: Pacific
Press®, 1943), 20.
30. Ellen G. White, “And the Grace of God Was Upon Him,” Youth’s Instructor, September 8,
1898, 704, 705; emphasis added.
31. Ellen G. White, Education (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1952), 29.
32. Ellen G. White, Steps to Christ (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1908), 18, 19.
33. Ellen G. White, “The Life and Light of Men,” Signs of the Times, June 17, 1897, 357.
34. Ellen G. White, “Sermon/Address Given by Mrs. E. G. White at the Armadale Camp
Meeting,” MS 21, November 1895; Ellen G. White, “Conquer Through the Conqueror,” Review
and Herald, February 5, 1895, 81; emphasis added. Cf. White, Testimonies for the Church, 2:549.
35. E.g., Jones, Consecrated Way, 40, 41.
36. C. P. M’ilvaine, ed., Sermons by Henry Melvill, B. D., 2 vols. (New York: Stanford and
Sword, 1849), 1:40–51; Tim Poirier, “A Comparison of the Christology of Ellen G. White and
Henry Melvill” (unpublished manuscript, April 5, 1982); published as “Sources Clarify Ellen
White’s Christology,” Ministry, December 1989, 7–9.
37. White, Testimonies for the Church, 2:202; emphasis added.
38. Ellen G. White, “An Appeal to Ministers,” Review and Herald, May 19, 1885, 305;
emphasis added; cf. Ellen G. White, “God Requires Energy in His Work,” Review and Herald,
August 17, 1886, 513.
39. Ellen G. White, The Desire of Ages (Mountain View, CA: Pacific Press ®, 1940), 117;
emphasis added.
40. White, “Christ’s Mission to Earth”; emphasis added.
41. Seventh-day Adventists Answer Questions on Doctrine (Washington, DC: Review and
Herald®, 1957), 650; para uma discussão extensa sobre a luta entre Andreasen e os autores de
Questions on Doctrine sobre a natureza humana de Cristo, veja George R. Knight, ed., Seventh-
day Adventists Answer Questions on Doctrine, annotated ed. (Berrien Springs, MI: Andrews
University Press, 2003), 516–526, 533–547.
42. Donald Grey Barnhouse, “Are Seventh-day Adventists Christians?” Eternity, September
1956, 6.
43. M. L. Andreasen, Letters to the Churches (Payson, AZ: Leaves-of-Autumn, 1980), 11.
44. Andreasen, Letters to the Churches, 8.
45. Andreasen, Letters to the Churches, 10.
46. Andreasen, Letters to the Churches, 18, 11.
CAPÍTULO 12
Uma jornada frutífera: a busca por uma educação
adequada

O capítulo 2 e as observações introdutórias ao capítulo 11 enfatizam o fato de que


Ellen White nunca desejou que seus escritos fossem usados como autoridade teológica
ou como um comentário divino sobre a Bíblia. Invariavelmente, ela apontava para seus
seguidores as Escrituras como a única autoridade em questões doutrinárias. Além disso,
nenhuma doutrina adventista significativa se originou de seus escritos. Em vez disso, ela
tendeu a confirmar posições doutrinárias que já haviam sido alcançadas por meio de
intenso estudo da Bíblia, apontou para novas áreas de estudo necessário (como na
Trindade) e ampliou e enriqueceu entendimentos doutrinários ou teológicos
estabelecidos.1
Observe, entretanto, que sua formação e papel de apoio na área de compreensão
doutrinária não se mantinham em áreas relacionadas ao estilo de vida e instituições
denominacionais. Como resultado, em áreas como o desenvolvimento de instituições
adventistas de educação e saúde, ela assumiu um papel muito mais proeminente e
autorizado.
A orientação agressiva de Ellen White no desenvolvimento da educação adventista
não se centrou em uma posição administrativa, mas em sua autoridade profética. Sua
preocupação com o tópico desenvolveu-se com o tempo, mas ela finalmente percebeu
a importância crucial da educação adventista não apenas para o desenvolvimento de
liderança para a missão mundial, mas também para moldar a mente e a cultura
adventista. O início de 2019 encontrou a Igreja Adventista do Sétimo Dia operando cerca
de 9.000 escolas (incluindo 118 faculdades e universidades) com 1.881.571 alunos. O
tamanho dessas estatísticas, em grande parte, depende do conselho educacional e da
visão de Ellen White. Como resultado, o desenvolvimento da educação adventista torna
um estudo frutífero no uso apropriado e produtivo de sua autoridade profética.
Na verdade, é impossível compreender a educação adventista atualmente ou
historicamente sem compreender o papel e o impacto de Ellen White em seu
desenvolvimento. Ela não foi apenas uma figura central em seu desenvolvimento, mas
foi a única líder adventista que esteve em constante destaque desde o início até o final
de seu período de formação (cerca de 1910). Os outros primeiros educadores
adventistas iam e vinham, mas Ellen White estava envolvida com a educação adventista
o tempo todo. Uma das melhores maneiras de compreender a luta evolucionária do
conceito adventista de educação é estudar os escritos da Sra. White contra o pano de
fundo da história educacional adventista do sétimo dia. 2
Primeiros escritos educacionais: 1872-1890
Os primeiros vinte e oito anos do ministério profético da sra. White não produziram
artigos sobre educação formal, embora ela tivesse escrito sobre educação em casa e a
responsabilidade dos pais para com seus filhos já em 1854.3 Uma razão para essa falta
era que, fora algumas tentativas esporádicas em escolas particulares, os adventistas não
fizeram muito para estabelecer instituições educacionais. Isso, entretanto, mudaria em
1872. Naquele ano, a primeira escola denominacional foi estabelecida em Battle Creek.
Foi para essa escola que Ellen White escreveu “Educação Adequada” - uma de suas
declarações mais importantes e abrangentes sobre educação. Escrito no início de 1872,
foi publicado naquele dezembro como parte de Testimony for the Church, nº 22.4
A “Educação Adequada” tem sido influente entre os educadores adventistas porque
foi corretamente percebida como um mandato concernente à natureza ideal da
educação adventista. Um de seus temas importantes era a necessidade de “educação
física, mental, moral e religiosa das crianças”. Esse conceito de educação equilibrada de
toda a pessoa se tornaria uma marca registrada dos escritos de Ellen White sobre
educação durante os próximos quarenta anos. O fato de que os adventistas deveriam
ser “reformadores” educacionais também ficou evidente. 5 Mas um dos aspectos mais
interessantes (e mais esquecidos) deste documento, que defendia a reforma
educacional equilibrada, é que foi uma das declarações mais desequilibradas de que a
sra. White já escreveu sobre educação.
Uma análise de “Educação Adequada” indica que ela tem três partes. A primeira
parte de quase quatro páginas e meia trata da importância da educação, da distinção
entre educação e treinamento e de uma exposição da disciplina como autocontrole. A
segunda seção é onde entra o desequilíbrio. Compõe vinte e cinco páginas deste
testemunho de trinta e uma páginas. Esta seção trata da saúde física e do trabalho
manual em relação à educação em casa e na escola. Praticidade, utilidade e o lado físico
da vida são enfatizados repetidamente. É no final desta seção que ela destaca o fato de
que os adventistas “são reformadores”.6 A terceira seção também sofre de
desequilíbrio. Tem apenas uma página e meia. Ele discute o ensino da Bíblia e os “ramos
comuns” para aqueles que se preparam para o ministério. 7 Estão totalmente ausentes
quaisquer declarações relativas ao estudo da Bíblia como o grande agente de poder
mental e qualquer condenação dos clássicos pagãos ou autores infiéis. Esses pontos
perdidos tornaram-se ênfases principais em seus escritos educacionais posteriores.
A pergunta natural neste ponto é: por que o equilíbrio distorcido neste documento
tão importante? Em resposta, apresentarei duas hipóteses. Primeiro, Ellen White sabia
que o trabalho físico e a educação para o lado prático da vida teriam dificuldade em se
estabelecer no currículo em um mundo que é altamente reverenciado pela educação
intelectual. Nenhum dos fundadores do que se tornaria o Battle Creek College tinha algo
a dizer sobre os programas que combinavam trabalho e estudo, embora esse fosse um
problema atual em algumas das instituições de ensino superior do país. A Sra. White viu
corretamente que este era um ponto de cegueira quase total entre os indivíduos que
mais tarde estabeleceram o Battle Creek College. Ela enfatizou isso em conformidade.
Em segundo lugar, os fundadores pareciam ter um entendimento claro de que a
escola deve ter um currículo baseado na Bíblia. O comitê escolar, por exemplo, escreveu
na Review and Herald que a escola estava sendo estabelecida para aqueles que queriam
fazer algo pela igreja e gostariam de “familiarizar-se completamente [sic] com os
ensinamentos da Bíblia em referência àquelas grandes verdades que pertencem a este
tempo.” Essa era, eles afirmavam, a única justificativa possível para o desenvolvimento
de uma escola adventista.8 Eles foram bastante explícitos nesta e em outras declarações
publicadas a respeito do papel central da Bíblia na escola que estavam fundando. Essa
ênfase foi, sem dúvida, bastante clara em suas conversas privadas também. Minha
hipótese é que Ellen White não escreveu quase nada em “Educação Adequada” a
respeito do lugar da Bíblia na educação porque era aparentemente incompreensível que
a Bíblia fosse negligenciada enquanto os clássicos gregos e latinos recebiam lugares de
honra.
Uma grande falha no pensamento adventista com relação à contribuição
educacional de Ellen White é que seu entendimento geralmente foi divorciado do
contexto histórico que trouxe os vários artigos e manuscritos. Sem esse contexto, tem
sido fácil desenvolver mal-entendidos a respeito de seu conceito de ideal educacional.
Um dos objetivos deste capítulo é traçar brevemente o desenvolvimento de seu
pensamento educacional contra o pano de fundo da história educacional adventista.
De acordo com seu filho Willie, “Educação Adequada” desempenhou um papel
interessante no estabelecimento do Battle Creek College. No aniversário de ouro da
fundação, ele forneceu algumas lembranças reveladoras a respeito de uma reunião
organizacional que ocorreu quando a escola de Battle Creek de 1872 estava sendo
promovida a uma faculdade em 1874. Ele falou longamente sobre como o comitê
escolar decidiu comprar um local de doze acres para a nova escola em oposição ao
desejo do pastor e da sra. White, que os estavam encorajando a comprar um terreno
maior. Os White estavam fora do estado quando o terreno foi comprado. Willie então
comentou que seus pais “voltaram da Califórnia em setembro [1874]. Eles ficaram
satisfeitos com o prédio, embora lamentem a localização. Pouco depois de voltarem
para casa, foi convocada uma reunião do conselho escolar, e o professor Sidney
Brownsberger [o diretor] estava presente. Então a sra. White leu para eles o testemunho
sobre a educação adequada. Todos ouviram com profundo interesse. Eles
reconheceram que era oportuno. Eles também admitiram que [sic] é necessário um
trabalho mais amplo do que haviam planejado, e que sua bela localização tão
conveniente e próxima não atendia tudo o que era exigido.
“Um disse: ‘Bem, irmão Brownsberger, o que podemos fazer?’
“Ele respondeu: ‘Não sei nada sobre a direção de tal escola, onde as indústrias e a
agricultura fazem parte do trabalho. Eu não saberia como conduzir tal escola.'
“Em seguida, foi acordado que o trabalho da escola deveria ser organizado nas
linhas normais e que o assunto das indústrias deveria ser estudado com vistas à sua
introdução [mais tarde]. Mas nenhuma medida definitiva foi tomada em relação às
indústrias até que muitos anos se passassem.”9
Essas lembranças de Willie, que estava morando com Brownsberger naquele
outono na casa dos White,10 apoiam a análise acima de "Educação Adequada". Os
fundadores do Battle Creek College não podiam compreender uma educação
equilibrada com um programa que combinasse trabalho e estudo, mesmo quando o
mandato era lido em sua presença. O grande peso da tradição estava sobre eles, e eles
optaram por estabelecer uma escola de "linhas comuns".
Também é provável que mesmo Ellen White não entendesse todas as implicações
da “Educação Adequada” na época. Suas recomendações para comprar a fazenda Foster
de 160 acres e o recinto de feiras de 50 acres, por exemplo, estavam muito longe das
propriedades maiores que ela instou as escolas adventistas a comprar na década de
1890 e nos primeiros anos do século XX. Pode-se acrescentar que o recinto de feiras que
ela tanto desejava adquirir para a escola dificilmente estava “separado das cidades”. 11
Longe de ser rural, ficava perto da propriedade que o conselho escolar comprou para a
escola. e apenas a um quarteirão do Instituto de Saúde na extremidade oeste de Battle
Creek. Olhando para trás, para a falta de compreensão a respeito do início da educação
adventista, Ellen White escreveria perto da virada do século que nos primeiros dias do
adventismo “foi-nos mostrado que na educação de nossos filhos deve ser introduzida
uma ordem diferente de coisas dentro; mas levou muito tempo para entender quais
mudanças deveriam ser feitas. ”12 Ninguém entendeu completamente as implicações da
“Educação Adequada” em 1874, nem mesmo o mensageiro de Deus. Essa experiência
não estava em desarmonia com a dos profetas bíblicos que também tiveram que
pesquisar e indagar sobre todas as implicações de suas visões (ver 1 Pedro 1: 10–12;
Daniel 9, 10). Os educadores adventistas tiveram a “Educação Adequada” apresentada
a eles no início dos anos setenta, mas levaria um 25 anos de tentativa e erro antes que
compreendessem adequadamente seu significado e como colocar seus ideais em
operação.
Enquanto isso, durante a década de 1870, Battle Creek College - a única instituição
educacional da igreja - falhou em implementar o programa de reforma. Apesar da ênfase
em “Educação Adequada”, o lado prático da educação era fraco, enquanto o trabalho
manual nem mesmo apareceu. Até a instrução bíblica - sendo uma opção eletiva para
alguns dos alunos, mas não aceita pela maioria - era tangencial ao impulso curricular da
instituição. Foram os clássicos de prestígio que mantiveram o centro das atenções,
embora a grande maioria dos alunos não fosse qualificada para admissão no curso
clássico.13 Do ponto de vista da reforma, Emmett K. Vande Vere estava correto quando
se referiu ao currículo do Battle Creek College na década de 1870 como uma “traição
filosófica”.14 Deve-se reconhecer, entretanto, que foi uma traição devido mais à
ignorância em questões de educação cristã do que à intenção consciente.
Ellen White escreveu vários outros artigos sobre educação durante os anos setenta,
mas seu próximo testemunho influente sobre o assunto foi lido perante os delegados
da Associação Geral e os principais obreiros da Review and Herald Publishing
Association, do sanatório e do colégio (incluindo curadores e professores) em dezembro
de 1881. Para dizer o mínimo, em “Nosso Colégio”,15 ela colocou as questões em jogo.
No parágrafo inicial, ela afirmou que “existe o perigo de que nosso colégio seja desviado
de seu projeto original. O propósito de Deus se tornou conhecido, que nosso povo tenha
a oportunidade de estudar as ciências e, ao mesmo tempo, aprender os requisitos de
Sua palavra. ... O estudo das Escrituras deve ter o primeiro lugar em nosso sistema de
educação.”16

No início do ano, Brownsberger renunciou, e Alexander McLearn, que


recentemente entrou em contato com o adventismo, substituiu-o como presidente da
faculdade. Embora Brownsberger possa ter tido problemas para entender os ideais de
“Educação Adequada”, McLearn nem mesmo estava interessado neles. Seu objetivo,
observou Ellen White, era “moldar nossa escola segundo outras faculdades”. 17
A primeira metade de “Nosso Colégio”, ao contrário da mensagem de “Educação
Adequada” de 1872, abordou fortemente o papel da Bíblia na educação cristã e a
necessidade de colocar a Bíblia no centro do programa de estudos. A escola, ela sugeriu,
nunca cumpriu adequadamente a intenção de Deus para ela, mas se desviou ainda mais
do caminho correto desde a chegada de McLearn. Se colocar a Bíblia no centro do
currículo tornava a escola impopular, ela declarou, os alunos que se sentiam assim
poderiam “ir para outras faculdades” que melhor atendessem a seus gostos. Ela então
observou: “Se uma influência mundana deve ter domínio em nossa escola, então venda-
a aos mundanos e deixe-os assumir o controle total; e os que investiram seus recursos
nessa instituição estabelecerão outra escola, a ser dirigida, não segundo o plano das
escolas populares, nem segundo os desejos do diretor e dos professores, mas segundo
o plano que Deus especificou. . . .
“Deus declarou Seu propósito de ter um colégio na terra onde a Bíblia tenha seu
devido lugar na educação dos jovens. Faremos a nossa parte para cumprir esse
propósito?”18
A fim de compreender e interpretar a mudança de ênfase de Ellen White na
educação, é importante notar que a quantidade de espaço dado à Bíblia e ao trabalho
manual e aspectos físicos da educação em "Nosso Colégio" foi em proporção oposta
àquela encontrada em " Educação adequada." “Nosso Colégio” tinha apenas um
parágrafo sobre trabalho manual e trabalho combinado com estudo, enquanto o
restante do documento enfatizava a centralidade da Bíblia na educação e as
responsabilidades espirituais dos professores. Mais uma vez, devemos perguntar: Por
que essa reversão de ênfase? A resposta parece ser que o que era incompreensível em
1872 realmente aconteceu - o estudo da Bíblia foi amplamente negligenciado, enquanto
a escola havia padronizado seu currículo segundo o das instituições não-cristãs. É
verdade que o lado prático, físico e de estudo do trabalho da educação também sofreu
negligência, mas o ponto é que esse problema se tornou relativamente insignificante
aos olhos de Ellen White em 1881 ao lado do problema da negligência da Bíblia.
Em 10 de agosto de 1882, foi decidido fechar o Battle Creek College para o ano
escolar de 1882-1883 devido a problemas insolúveis entre o corpo docente e na
comunidade da igreja de Battle Creek. George I. Butler, o presidente da Associação Geral
e presidente do conselho de diretores da escola, afirmou na Review and Herald que o
colégio foi fechado porque não cumpriu os propósitos para os quais foi estabelecido.19
O fechamento do Battle Creek College por um ano foi um passo drástico que levou
a uma tentativa genuína de reformar suas ofertas curriculares. Em dezembro de 1882,
a oitava sessão anual da Sociedade Educacional Adventista do Sétimo Dia aprovou várias
resoluções. Antes de o colégio ser reaberto, os curadores, entre outras coisas, devem
tomar providências para “trabalho manual por parte dos alunos; e, tanto quanto
possível, para a condução do Colégio segundo um plano que se harmonize em todos os
aspectos com a luz que Deus nos deu sobre este ponto por meio dos Testemunhos.”20 O
anúncio do colégio de 1883-1884 procurou refletir essa resolução quando observou que
"haverá lições bíblicas ou palestras em todos os cursos." Por outro lado, esse impulso
foi um tanto enfraquecido pela observação de que essas lições, exceto para as classes
avançadas, seriam "históricas e práticas, e não doutrinárias". 21
O Battle Creek College fez valentes esforços durante a década de 1880 para
reformar seu currículo. A Bíblia encontrou um lugar crescente, e tentativas heróicas,
apoiadas por Ellen White, foram feitas para estabelecer o trabalho manual. 22 O final da
década encontraria a Bíblia em uma posição um tanto mais forte, o programa de
trabalho manual extinto, e um forte, embora modificado, o programa clássico ainda está
na posição dominante como o curso de estudo de prestígio.
Enquanto isso, duas outras escolas adventistas importantes entraram em cena em
1882 - Healdsburg College, na Califórnia, e South Lancaster Academy, em
Massachusetts. Ambos haviam modificado os programas de reforma, mas nenhuma
realmente exemplificou o ideal como Ellen White o imaginou. As décadas de 1870 e
1880 foram um período de tentativa e erro, à medida que os adventistas se esforçavam
para compreender e implementar o equilíbrio entre o físico, o mental e o espiritual
proposto na "Educação Adequada".

A década crucial da década de 1890


A verdadeira revolução na educação adventista ocorreu na década de 1890. Após
vinte anos de tentativa e erro, Ellen White, W. W. Prescott e alguns outros chegaram a
uma compreensão mais completa do significado e das implicações do ideal de Deus na
educação. A tarefa dos anos noventa era esclarecer as implicações desse ideal e
implementá-las no ambiente escolar.

Convenção de Harbor Springs


A primeira parte dessa tarefa começou no verão de 1891, na convenção educacional
de Harbor Springs, realizada por quase seis semanas perto de Petoskey, Michigan.
Chamado por Prescott (o presidente do Battle Creek College e secretário educacional da
Associação Geral), a reunião teve a participação de cerca de cem dos mais importantes
educadores e administradores da igreja. A convenção foi uma consequência da ênfase
renovada na centralidade da fé na justiça de Cristo, que vinha revitalizando a igreja
desde a Sessão da Conferência Geral de 1888. Tanto A. T. Jones (um dos pregadores
reformadores da justificação pela fé) e Ellen White fizeram apresentações importantes
sobre esse tema em Harbor Springs.23 O reavivamento na educação cristã andou de
mãos dadas com o reavivamento da teologia cristocêntrica. Como resultado, o lugar
central da Bíblia e o papel da história visto da perspectiva bíblica foram recomendados
em Harbor Springs como os principais estudos na educação adventista.
Percy Magan e Prescott datariam Harbor Springs como o ponto de virada na
educação adventista. De sua posição privilegiada em 1893, Prescott escreveu que a
convenção “marcou uma mudança notável na história de nosso trabalho educacional. ...
Embora o propósito geral até então tenha sido [sic] ter um elemento religioso em nossas
escolas, desde aquele instituto, como nunca antes, nosso trabalho tem sido
praticamente [ao invés de teoricamente] sobre essa base, mostrando-se em cursos de
estudo e planos de trabalho como antes.”24
As observações de Prescott foram excessivamente otimistas, uma vez que as
reformas ainda estavam sendo travadas, mas o ponto importante é que uma
reorientação estava em andamento. Como tal, Harbor Springs deve ser visto como o
primeiro passo na “adventização” da educação adventista do sétimo dia.
Ellen White teve um grande papel a desempenhar na convenção de Harbor Springs.
Relembrando as reuniões de 1901, Magan esclareceu seu papel. Ele afirmou que os
principais tópicos de estudo e discussão em Harbor Springs "foram a eliminação de
autores pagãos e infiéis de nossas escolas, o abandono de longos cursos nos clássicos
latinos e gregos e a substituição do ensino da Bíblia e do ensino de história do ponto de
vista das profecias”. Ele notou que a Sra. White estava presente e que "ela leu
Testemunhos relativos às nossas escolas e seu trabalho, que ela havia escrito na época
da concepção de nosso primeiro colégio."25 Magan sem dúvida estava se referindo à
leitura de "Educação Adequada,” Junto com outros testemunhos não especificados. Os
educadores da igreja ainda estavam procurando enfrentar a educação cristã e
adventista "adequada".
Além da leitura e discussão desses testemunhos mais antigos, a sra. White fez pelo
menos seis apresentações que ainda existem.26 Ela lidou com questões como o papel
dos professores cristãos, a necessidade de um relacionamento pessoal com Cristo, a
necessidade de uma vida espiritual, reavivamento entre os que assistiam ao congresso
e o lugar da Bíblia na educação. Além disso, ela fez um grande ataque aos clássicos
“pagãos” que formaram a espinha dorsal do curso de prestígio no Battle Creek College
desde o seu início.
Sua apresentação contundente sobre os clássicos foi um tema que não tinha sido
especialmente proeminente em seu conselho sobre educação. Depois de Harbor
Springs, no entanto, esse tema teria um lugar central em seus escritos educacionais. A
seguinte citação estendida dá o sabor de sua apresentação, bem como alguns insights
de interesse humano em seu estilo de entrega.
“Quando eu estava vindo da Califórnia, havia um infiel... na mesma carruagem. Ele
estava conversando com os acompanhantes sobre o assunto da Bíblia e do cristianismo.
Ele falava com um e depois com outro. Ele apresentaria Cristo e a religião cristã de tal
maneira, sob uma luz tão ridícula, que causaria riso; e os presentes não puderam resistir
ao seu ridículo e começaram a recuar. Então ele teria uma vitória e estava triunfando na
carruagem. Finalmente ele veio e se sentou perto de mim. Ele viu que eu tinha uma
Bíblia nas mãos; e ele começou a falar sobre a Bíblia e religião e disse que religião era
como um negócio de malabarismo; era como feitiçaria. Eu não disse uma palavra, mas
o deixei falar. As pessoas estavam ouvindo atentamente para ver o que eu diria, e ele
falava, falava e falava, até que pensei que ele estava quase exausto.
"Então eu disse a ele: 'Esta é a vida eterna, para que conheçais a Deus e a Jesus
Cristo, a quem Ele enviou'. Falei-lhe então de minha própria experiência. Eu disse: 'Você
chama a religião de feitiçaria, malabarismo e todas essas coisas; mas temos uma “segura
palavra de profecia, à qual bem fazeis em dar ouvidos”.’
“Eu poderia fazer com que todos ouvissem no carro, e foi o que fiz. Ele então fez
algum comentário, mas uma resposta veio à minha mente. Ele disse: ‘Você já estudou
tal e tal autor?’ Disse eu, ‘Não sei.’ Disse ele: ‘Pronto! há! você não sabe! 'Eu disse,' Eu
não quero saber. Não tenho tempo para ler esse lixo. Quero levar o conhecimento que
recebo desses autores [da Bíblia] para o outro lado; mas, quanto aos seus autores, de
onde tiraram o poder de pensar? Onde eles conseguiram algo de nitidez digno de reter?
Eles receberam isso do Deus do céu. Mas eles corromperam seus poderes.'
“'Agora', disse eu, 'Jesus Cristo viu a condição da nação judaica e veio para
desenterrar os tesouros escondidos; lá podemos afundar o poço e trazer o rico minério,
as joias da verdade; e, é tudo rico. E aquelas coisas que você obtém de seus autores que
valem qualquer coisa, você obtém dEle. ... 'Ele finalmente mexeu o pescoço, gaguejou e
cuspiu, e se virou em seu assento; mas ele não disse uma palavra. E então houve um
tumulto maior na carruagem do que antes. As pessoas riam dele e diziam que fora
humilhado por uma mulher, mas ele não dizia uma palavra. Ele simplesmente se
levantou e saiu.”

Esse relato deixa poucas dúvidas de que Ellen White não era apenas uma mulher de
convicção, mas também podia ser picante e agressiva quando essas convicções eram
contestadas tanto privada quanto publicamente. Depois de usar essa ilustração
convincente, ela expôs suas implicações para os educadores adventistas que ouviam.
“Agora, eu quero dizer bem aqui, você pode ir a esses autores infiéis para obter
pensamentos brilhantes, mas eu não quero seguir esse caminho; Eu preferiria ir para a
neve do Líbano. Deixe-me ir para qualquer outro lugar que não seja para autores infiéis.
Por quê? Porque misturado a todos os seus escritos está uma doença grave. A astúcia
de Satanás está lá. ...
“Não queremos beber dos riachos turvos do vale. Não queremos o sofisma
corrompido da infidelidade. ...
“Muitos se consideram maravilhosamente sábios em compreender os sentimentos
dos escritores infiéis, mas descobrirão que estão edificando sobre um alicerce arenoso.
Eles não estão construindo sobre a rocha sólida. ...
“O irmão [Alfred S.] Hutchins certa vez estava cavalgando em Vermont e conheceu
um advogado. 'Bem', disse o advogado, 'entendo que você é adventista do sétimo dia'.
'Sim'. 'Bem', disse ele, 'vocês não passam de homenzinhos.' 'Sim, nós sabemos disso',
disse Irmão Hutchins, 'mas estamos tratando de assuntos importantes. É pelo estudo
desses assuntos poderosos que estamos tentando levar a verdade ao povo. 'Isso é o que
queremos - os assuntos poderosos que tornarão os homens sábios para a salvação.
“Assim que você começa a pensar que é um homem grande, e que você é tão grande
que pode compreender e escolher tudo o que é precioso nos autores infiéis, e deixar de
fora tudo o que é vil, então você é mais sábio do que o que está escrito. Você não pode
fazer isso. ...
“O que queremos é a Bíblia. Queremos saber a verdade em todos os pontos. ...
“Você não é nem metade tão sábio quanto pensava que era. Você não tem a
metade do conhecimento que pensava ter. Existe um conhecimento que não queremos,
um conhecimento que você não pode levar consigo para o outro lado. O que queremos
é um conhecimento que fortaleça o intelecto e nos torne homens e mulheres melhores
- um conhecimento que nos edifique em Jesus Cristo, nossa Cabeça viva.” 27
A progressão da ênfase de Ellen White no estudo da Bíblia nas escolas adventistas
é bastante esclarecedora. Em “Educação Adequada” em 1872, quando a negligência da
Bíblia parecia incompreensível, ela tocou no assunto levianamente. Em “Nosso Colégio”
em 1881, depois que o problema de negligência se desenvolveu, ela elevou o papel da
Bíblia como o pilar central da educação adventista. E em 1891, em Harbor Springs,
quando o lugar da Bíblia no currículo estava se tornando intelectualmente aceito,
embora tivesse dificuldade em encontrar espaço adequado no curso de estudos, ela fez
uma grande tentativa de extirpar os clássicos gregos e latinos.
Essa investida contra os clássicos foi dirigida ao cerne do currículo tradicional,
aparentemente na suposição de que nenhum currículo pode ter dois corações, pontos
focais ou contextos filosóficos. Ellen White percebeu que a Bíblia ou os clássicos
dominariam o currículo, mas não poderia ser dominado por ambos. A batalha dos
clássicos era uma questão estratégica. A Sra. White se tornaria inflexível na década de
1890 que “a Bíblia não deve ser introduzida em nossas escolas para ser imprensada no
meio da infidelidade. A Bíblia deve ser a base e o assunto da educação. ... Deve ser usada
como a palavra do Deus vivo e considerada como a primeira, a última e a melhor em
tudo ”.28
Em 1891, Ellen White sabia que a perspectiva bíblica nunca encontraria seu lugar
apropriado na educação adventista, enquanto os clássicos e sua cosmovisão fossem
centrais. Sua apresentação em Harbor Springs foi, na verdade, uma declaração de guerra
total contra o currículo tradicional do ensino médio e superior. Esse início das
hostilidades foi seguido por uma salva de seis artigos publicados semanalmente na
Review and Herald de 10 de novembro a 15 de dezembro de 1891.29 Esses seis artigos
reiteraram o problema que havia sido apresentado com tanta força em Harbor Springs
com relação aos clássicos e ao papel do Bíblia na educação cristã. Nesses artigos, Ellen
White desenvolveu ênfases que continuariam a ser proeminentes em seus escritos ao
longo da década de 1890. Ela estava preocupada que os educadores adventistas fossem
"reformadores", que a verdade fosse resgatada da obscuridade e colocada em sua
"estrutura adequada", que o "conhecimento essencial" fosse enfatizado e que a
"filosofia divina" fosse o fundamento da educação 30.
A batalha havia sido travada e os escritos de Ellen White para a década de 1890
pressionavam continuamente pela vitória. Começando com Harbor Springs, a educação
adventista iria gradualmente, e às vezes com relutância, responder. A virada do século
encontraria várias escolas adventistas com currículos reformados. Para muitos, no
entanto, a transformação não viria sem uma longa luta.

Battle Creek College: um padrão defeituoso


A década seguinte à convenção de Harbor Springs encontrou Ellen White mais
intensamente envolvida com a educação e produção de publicações nessa área do que
em qualquer outro período de sua vida. Em novembro de 1891, três meses após o
encerramento da convenção de Harbor Springs, Ellen White e W. C. White partiram para
a Austrália. Antes de seu retorno em 1900, eles teriam a oportunidade de estar
diretamente envolvidos no desenvolvimento do Avondale College - uma escola que
refletia de perto a educação ideal como a sra. White começou a perceber depois de vinte
anos escrevendo e pensando sobre o assunto.
Antes que a campanha para estabelecer Avondale começasse, entretanto, Ellen
White mais uma vez tentaria colocar o Battle Creek College em um alicerce mais firme.
Os conceitos apresentados em Harbor Springs haviam produzido algumas mudanças no
Battle Creek College, mas a reforma em uma instituição estabelecida era uma batalha
difícil.
No início de novembro de 1893, o Presidente Prescott recebeu dois testemunhos
sobre as deficiências da escola de Battle Creek. Em um deles, Ellen White refletiu sobre
o estabelecimento da escola em 1872. Ela escreveu que “o Senhor abriu diante de mim
a necessidade de estabelecer uma escola em Battle Creek que não seguisse o modelo
de qualquer escola existente. ... Os professores deviam educar nas coisas espirituais,
preparar um povo para enfrentar a difícil crise diante de nós; mas tem havido um desvio
do plano de Deus de muitas maneiras.”31
O Battle Creek College não apenas errou o alvo, mas estava desencaminhando
outras escolas. Era a mais antiga e prestigiosa das escolas adventistas e, além disso, os
professores formados em Battle Creek atendiam as escolas mais novas. Ellen White
estava preocupada com essa influência. Prescott continuou a ler: “É necessário haver
um molde mais elevado e mais santo na escola de Battle Creek e em outras escolas que
dele retiraram seu molde. Os costumes e práticas da escola de Battle Creek vão para
todas as igrejas, e os batimentos cardíacos dessa escola são sentidos por todo o corpo
de crentes.”32 O problema era claro: o Battle Creek College havia construído sobre um
padrão falso e tinha, por sua vez, agravou o erro ao se tornar um padrão falso para suas
instituições irmãs.
Prescott, que queria responder ao programa de reforma, leu os dois testemunhos
para seu corpo docente e um deles para o corpo discente. Os alunos ficaram chocados
e perturbados, mas geralmente aceitaram o conselho. O corpo docente, no entanto, foi
dividido entre aqueles que não podiam imaginar uma faculdade sem os clássicos no
centro e aqueles que responderam de todo o coração às ideias de reforma. 33 O resultado
final foi um currículo de reforma modificado que deu mais espaço para a Bíblia e a
história, como recomendado em Harbor Springs, mantendo um núcleo clássico. Prescott
e os membros do corpo docente que simpatizavam com a reforma foram capazes de
adicionar elementos religiosos ao currículo, mas não foram capazes de transformá-lo
completamente.
A fim de adicionar os elementos religiosos ao curso de estudo sem erodir demais os
clássicos, um ano extra foi adicionado ao curso clássico. De acordo com o Catálogo de
1894, o Battle Creek College agora tinha um curso clássico de sete anos (três anos
preparatórios e quatro anos colegiais) em uma época em que a maioria das pessoas
estava indo bem por ter concluído o ensino fundamental.
Em 21 de março de 1895, a Sra. White respondeu a este longo curso no Battle Creek
College com um testemunho intitulado “Rápida preparação para o trabalho”. 34 Em
“Rápida preparação”, ela falou abertamente contra a educação excessiva de alguns às
custas de muitos , criando um "apetite anormal" por estudos intelectuais, "que aumenta
à medida que é alimentado", "fazendo muito da educação humana" e exaltando o
aprendizado humano acima de Deus.35 Ela observou que Moisés, na providência de
Deus, recebeu uma educação, mas muito dela tinha que ser desaprendida antes que ele
pudesse ser verdadeiramente útil a Deus. O que realmente importava não era uma
“educação perfeita” (do ponto de vista tradicional), como alguns em Battle Creek
procuravam dar, mas para os alunos obterem “um conhecimento de Deus”. 36
Alguns em Battle Creek interpretaram erroneamente “Preparação Rápida” como
uma justificativa para um curso de estudos menos que adequado. Portanto, um mês
depois, Ellen White enviou mais dois testemunhos aos líderes em Battle Creek para
corrigir seu mal-entendido. Em “A Educação Essencial”37 ela escreveu: “Escrevi em
grande parte com referência a alunos que passam um tempo excessivamente longo para
obter educação; mas espero não ser mal interpretado no que diz respeito ao que é
educação essencial. Não quero dizer que um trabalho superficial deva ser feito.”38
Novamente, em “Educação Diligente e Completa”39, ela reiterou que “nenhum
movimento deve ser feito para rebaixar o padrão de educação em nossa escola em
Battle Creek. Os alunos devem exercitar as faculdades mentais; cada corpo docente
deve alcançar o maior desenvolvimento possível.” Ela estava preocupada que os alunos
“entendessem os princípios básicos de cada assunto em consideração”. A escola deve
oferecer uma “educação mais diligente e completa... , e para garantir isso, a sabedoria
que vem de Deus deve ser feita em primeiro lugar e mais importante.” Os outros
assuntos não deveriam ser desconsiderados, mas o “Livro dos livros como o maior
estudo para a inteligência humana” deveria ser colocado no centro. 40 Sua mensagem
deveria ter sido clara para os leitores em Battle Creek. Ela estava defendendo a
educação de qualidade, mas estava definindo a qualidade de uma perspectiva cristã, e
não do ponto de vista da educação clássica tradicional, que ela sentia ser uma grande
perda de tempo. Nesse último ponto, ela estava em plena harmonia com outros
reformadores educacionais de seu tempo.
Ellen White continuou a pressionar por uma reforma educacional no Battle Creek
College ao longo dos anos noventa. Durante este período, seus escritos educacionais
repetidamente elevaram o “conhecimento essencial” na educação e o papel
fundamental e contextual da Bíblia na compreensão de todos os outros assuntos. Ela
lutou longa e arduamente com os tradicionalistas clássicos que argumentavam que o
estudo dos clássicos era a melhor maneira de desenvolver o poder mental. Ao contrário
da sabedoria acadêmica amplamente aceita, ela repetidamente expôs o pensamento de
que o estudo da Bíblia era o melhor agente para desenvolver a compreensão da
realidade e, portanto, o melhor agente para aumentar a força mental.41 Além do estudo
da Bíblia por si mesmo, em 1895 Ellen White estava enfatizando o fato de que a Bíblia
fornece uma base para a compreensão de todo o conhecimento e que outros campos
de estudo precisam ser integrados com a Bíblia e a cosmovisão bíblica.42

Avondale: o verdadeiro padrão


O Battle Creek College, como exemplo de um padrão falho de educação cristã,
continuaria a lutar contra a reforma educacional, mas Ellen White estava começando a
voltar sua mente para o desenvolvimento de uma escola na Austrália. No início de
fevereiro de 1894, ela escreveu que “nossa mente tem sido muito exercitada dia e noite
a respeito de nossas escolas. Como eles devem ser conduzidos? E qual deve ser a
educação e o treinamento dos jovens? Onde ficará nossa Escola Bíblica Australiana?” 43
Essa foi a declaração principal de seu influente testemunho intitulado “Trabalho e
Educação”.44 Esse testemunho foi a tônica para a escola a ser estabelecida em
Cooranbong.
A sra. White estava pensando seriamente na proposta da escola australiana porque,
aparentemente, ela viu a possibilidade de desenvolver uma escola fora da esfera de
influência do Battle Creek College. As condições para inovação eram ideais: a Austrália
estava fora do alcance da liderança conservadora adventista nos Estados Unidos; era um
novo campo missionário para os adventistas do sétimo dia e, portanto, não tinha a Igreja
Adventista estabelecida ou tradições educacionais com as quais lutar; e alguns dos
líderes reformistas mais receptivos da Igreja já estavam no campo australiano. O
resultado foi que a década de 1890 veria várias inovações pilotadas na Austrália que
teriam sido muito mais difíceis de experimentar nos Estados Unidos.
A mensagem em “Trabalho e Educação” deu o tom para pensar sobre um novo tipo
de escola adventista. Essa escola seria uma escola bíblica que elevaria o trabalho
missionário e o lado espiritual da vida. Além disso, seria prático, ensinar os jovens a
trabalhar, erguer a agricultura e ter uma localização rural. Esse último ponto foi
especialmente enfatizado: “Nunca”, escreveu Ellen White, “a educação adequada pode
ser dada aos jovens neste país, ou em qualquer outro país, a menos que eles estejam
separados a uma grande distância das cidades.”45 Juntamente com isso foram o estresse
no trabalho físico e no equilíbrio físico-mental que geralmente ficou em segundo plano
desde 1872, quando forneceu a maior parte da "Educação Adequada".
Após vinte anos de tentativa e erro, Ellen White estava mais convencida do que
nunca a respeito do tipo de educação que poderia ser chamada de “adequada”. Com
base na compreensão crescente de seu próprio testemunho nas últimas duas décadas,
ela já havia afirmado explicitamente que a Bíblia deve estar no centro e que as escolas
adventistas não devem seguir as falsas orientações da educação clássica. Com essas
questões cuidadas, ela poderia mais uma vez enfatizar o pilar final de seu programa de
reforma - a necessidade do trabalho prático ser unido ao esforço mental. Na escola
australiana, ela defenderia a compra de uma propriedade de 1.500 acres Brettville na
zona rural de Cooranbong em vez de uma fazenda de 160 acres ou um recinto de feiras
de 50 acres nos limites de uma cidade. Durante os próximos anos, ela demonstraria uma
compreensão cada vez maior de como implementar o programa de reforma defendido
pela primeira vez em 1872. Tinha “levado muito tempo para entender quais mudanças
deveriam ser feitas” para estabelecer a educação em uma “ordem diferente”,46, mas o
processo de compreensão e implementação desse entendimento se desenvolveria
rapidamente entre 1894 e 1899
Os numerosos testemunhos de Ellen White sobre educação durante os anos
seguintes continuaram a orientar a escola Avondale. Além disso, ela viveu adjacente ao
campus durante seus estágios formativos e pôde participar do desenvolvimento da
escola de uma forma que foi única em sua experiência. Sua proximidade também
permitiu que os professores e administradores conversassem sobre o assunto com ela
regularmente. Além disso, Prescott, que coletou e editou seus manuscritos para a
Educação Cristã (1893) e Testemunhos Especiais sobre Educação (1897), passou vários
meses no campus em 1895 e 1896. Durante esse período, ele e a sra. White prolongaram
conversas sobre Educação cristã. Ambos se beneficiaram por poderem compreender
melhor as implicações dos testemunhos e como seus princípios podem ser
implementados. Ellen White escreveu para seu filho James Edson White e sua esposa
que Prescott a tirou de lá, como seu marido havia feito antes. Suas conversas, afirmou
ela, permitiram-lhe esclarecer seu pensamento e dizer mais do que o contrário.
“Poderíamos ver alguns assuntos de uma forma mais clara.” 47
O período de 1894 a 1896 foi de preparação para o programa educacional completo
em Avondale: 1894 foi em grande parte ocupado com a busca de um local adequado,
enquanto 1895 e 1896 foram anos experimentais quando o programa de trabalho foi
lançado e os edifícios iniciais construídos. Em 1897, a escola estava pronta para
adicionar seu programa de estudos ao programa de trabalho existente. Ellen White
estava profundamente preocupada com o fato de Avondale “não ser uma escola
segundo a ordem comum das escolas”. Era para ser “a escola que o Senhor determinou
que deveria ser estabelecida”.48 Para Willie, ela escreveu em junho de 1897: “Creio que
no irmão Hughes [o diretor] o Senhor enviou o homem certo. Devemos todos trabalhar
zelosa e inteligentemente para fazer o máximo para tornar esta escola como Deus a
deseja. Noções de nenhum homem devem ser trazidas aqui. Nenhuma brisa de Battle
Creek deve ser soprada. Vejo que devo vigiar na frente e atrás e em todos os lados para
não permitir que nada ache a entrada que foi apresentado diante de mim como um dano
às nossas escolas na América ”.
Se Battle Creek College, como um primeiro começo na educação adventista, provou
ser um padrão pobre, mas influente, então Ellen White estava determinada a fazer de
Avondale, como um segundo começo, um padrão correto e ainda mais influente.
Avondale, ela lembrou mais tarde, era "[para] não se padronizar em nenhuma escola
que tenham sido estabelecidas no passado" Em vez disso, deveria se tornar um padrão
ou lição prática da educação cristã apropriada.50 A importância do experimento da
escola de Avondale gradualmente foi percebido por W. C. White e outros. Em outubro
de 1898, ele escreveu que “testemunhos recentes nos dizem que esta deve ser uma
escola padrão; sendo assim, é de grande importância que façamos todos os esforços
razoáveis para fazer um padrão perfeito e correto. ... A partir dos escritos recentes de
minha mãe, vemos que há muito mais em jogo no sucesso desta escola do que qualquer
um de nós imaginou. ”51
Uma grande proporção dos escritos educacionais da sra. White foi produzida em
conexão com a experiência de Avondale. Em setembro de 1899, Willie poderia escrever
que “durante os últimos dois anos, acho que mamãe escreveu mais sobre os princípios
da educação, a importância do estudo da Bíblia e a importância de combinar trabalho
com estudo e o valor da agricultura. . . do que em todos os anos anteriores. Acho que
ela escreveu mais sobre isso do que qualquer outro ramo de nosso trabalho.”52
A instrução de Ellen White em relação à escola de Avondale continuou a guiar a
educação adventista no século vinte e um. Muito disso encontrou seu caminho para
Special Testimonies on Education (1897), 53 Education (1903), e a grande seção sobre
educação no sexto volume de Testimonies for the Church (1900).
No volume 6, seu artigo principal na seção sobre educação foi intitulado “A
necessidade de reforma educacional”. Ellen White começou o artigo comparando a
educação adventista a lugares “devastados” e “desolações” que precisavam ser erguidos
e reconstruídos. Ela então escreveu: “Quando a verdade para estes últimos dias veio ao
mundo na proclamação da mensagem do primeiro, segundo e terceiro anjos, foi-nos
mostrado que na educação de nossos filhos uma ordem diferente de coisas deve ser
introduzida; mas levou muito tempo para entender quais mudanças deveriam ser
feitas.”54 O segundo artigo educacional no volume 6, “Obstáculos à Reforma”55
proclamou que “precisamos agora começar de novo. As reformas devem ser realizadas
com o coração, a alma e a vontade. Os erros podem envelhecer; mas a idade não torna
o erro a verdade, nem a verdade o erro”. 56 O restante dos artigos iluminou aspectos da
importantíssima reforma.
O zeloso esforço feito no desenvolvimento de Avondale não foi perdido. Em 1900,
a Igreja Adventista tinha um corpo significativo de escritos educacionais de Ellen White,
e tinha uma escola "padrão" que exemplificava o ideal conforme estabelecido nesses
escritos. A “lição objetiva”57 de Avondale estimulou um movimento de reforma nas
escolas adventistas nos Estados Unidos e em outros países no final dos anos noventa e
primeiros anos do século vinte. Especialmente influentes nessa reforma foram E. A.
Sutherland e Percy Magan, que procuraram recriar o Battle Creek College como uma
instituição reformadora.
O Movimento Escola da Igreja
Outra das importantes contribuições da Sra. White para a educação adventista
durante a década de 1890 foi o estímulo ao movimento da escola primária. A igreja se
arrastou no ensino fundamental, embora em meados dos anos 90 já tivesse um bom
número de instituições secundárias e colegiais. Em 1881 e novamente em 1888, houve
conversas por líderes adventistas sobre escolas primárias, mas nada muito foi feito. 58
Isso começou a mudar no final da década de 1890, e a sra. White estava na vanguarda
do esforço para as escolas da igreja local. Na Austrália, os pais foram obrigados por lei a
enviar seus filhos à escola. Isso agitou a questão em sua mente, e ela escreveu a Willie
em maio de 1897 que esse assunto havia "sido negligenciado por muito tempo", apesar
do fato de que "os primeiros sete ou dez anos da vida de uma criança são os momentos
em que impressões duradouras para o bem ou para o mal são feitos.” Falando sobre a
situação australiana, ela escreveu que “neste país os pais são obrigados a mandar seus
filhos para a escola. Portanto, nas localidades onde há uma igreja, as escolas devem ser
estabelecidas se não houver mais de seis crianças para frequentar.” 59 Nos meses
seguintes, ela escreveria muito sobre a educação primária.
Esse conselho foi levado a sério pelos reformadores educacionais adventistas. O
crescimento fenomenal da educação elementar adventista é refletido na tabela 1.
tabela 1
O crescimento das escolas elementares adventistas do sétimo dia de 1880 a 1910

Ano Números de Escolas Números de Professores Matrículas

1880 1 1 15

1885 3 5 125

1890 9 15 350

1895 18 35 895

1900 220 250 5,000


1905 417 466 7,345

1910 594 758 13,357


Fonte: H. R. Salisbury, “A Steady Growth,” Christian Education 3, no. 1 (setembro / outubro de 1911): 14.

Em 1900, o lugar da escola primária local estava firmemente estabelecido nas


congregações adventistas. A Tabela 1 indica que a maioria delas eram escolas de um
professor. As igrejas levaram a sério o conselho de que deveriam estabelecer escolas se
houvesse apenas seis alunos.
A década de 1890 foi a década de avanço na educação adventista. A igreja havia
entrado nos anos 90 com um punhado de escolas e uma filosofia de educação mal
percebida - e ainda mais mal executada. A virada do século encontrou os adventistas
com um sistema internacional de educação em rápida expansão em todos os níveis, com
uma filosofia sólida que havia sido validada experimentalmente. Ellen White foi uma
personalidade-chave para estimular essa realização.
O início do século vinte
O fato de que a educação adventista na virada do século estava crescendo
rapidamente não significava que fosse livre de problemas. Uma das principais tarefas da
primeira década do século foi organizar as escolas adventistas em um sistema e trazer
alguma uniformidade ao currículo das escolas primárias. Embora Ellen White não
estivesse diretamente envolvida nesses assuntos, ela falou sobre três áreas
problemáticas na educação adventista. Além disso, os primeiros anos do novo século
encontraram-na fornecendo orientação enquanto várias escolas procuravam aplicar o
padrão de educação adequada estabelecido nos anos noventa.
Um problema que a sra. White abordou foi a grande dívida das instituições
educacionais adventistas. A rápida expansão da educação adventista nos anos noventa,
juntamente com a disposição excessiva dos líderes adventistas de operar com base em
gastos deficitários, gerou dívidas paralisantes. Ellen White pediu políticas fiscais mais
sábias no futuro. Além disso, ela dedicou os lucros de Parábolas de Jesus (1900) ao alívio
de dívidas em instituições educacionais adventistas. De acordo com o plano, ela deveria
doar seus royalties, as editoras seus lucros e os leigos adventistas seu tempo na venda
do livro.60 Esse presente, com a cooperação de milhares de membros da igreja, acabou
rendendo mais de trezentos mil dólares para o pagamento de dívidas educacionais -
uma quantia muito significativa de dinheiro na época.
Um segundo problema com implicações educacionais generalizadas, com o qual
Ellen White tratou no início do século, foi a questão do conhecimento especulativo. Essa
questão foi levantada principalmente em conexão com John Harvey Kellogg (o poderoso
diretor do Sanatório de Battle Creek) e seus associados. A fonte e a natureza do
verdadeiro conhecimento e a relação de Deus com a natureza, humanidade e redenção
estavam sendo confundidas por meio do raciocínio especulativo. Em resposta, Ellen
White apresentou seu conselho sobre o tema em Educação,61 volume 8 de Testemunhos
para a Igreja,62 e A Ciência do Bom Viver.63 Nesses livros, ela não apenas advertiu contra
falsas teorias da ciência e pensamento especulativo sobre o Divindade, mas ela registrou
suas ideias sobre tópicos como a fonte do verdadeiro conhecimento, a relação da
revelação e da ciência, e a relação de Deus com a natureza.
Um terceiro problema que atraiu o conselho de Ellen White no início do século foi
que alguns reformadores adventistas, em seu zelo, confundiram seu conceito de um
"padrão" com a ideia mais rígida de um projeto. Assim, os extremos se tornaram a
ordem do dia em alguns círculos educacionais adventistas. Um exemplo desse
extremismo foi o desejo de alguns líderes reformistas de fazer da Bíblia o único livro-
texto em todos os assuntos de estudo.64 Esse extremo aparentemente resultou de um
desejo genuíno de seguir o conselho muito forte e repetido que a sra. White havia dado
na década de 1890 para fazer a Bíblia “primeiro, e último, e melhor em tudo” e que a
Bíblia, “se usada como um livro-texto em nossas escolas”, seria “muito mais eficaz do
que qualquer outro livro no mundo”.65 Ela havia usado linguagem forte ao estabelecer
o lugar da Bíblia na educação, porque ela estava lidando com um extremo arraigado que
defendia a primazia dos clássicos. Ela não quis dizer que a Bíblia deveria ser o único livro
didático usado. Esquecendo o contexto, os reformadores negligenciaram o espírito e o
propósito de seu testemunho e procuraram aplicar rigidamente o que perceberam ser
sua letra. Isso foi um erro. Respondendo a esse problema específico, Ellen White sugeriu
que, às vezes, os reformadores tendiam a ir longe demais. 66
A sra. White, em mais de uma ocasião, teve que escrever para aqueles que
buscavam se apegar inflexivelmente à ideia de que havia um padrão rígido a ser seguido
por todas as escolas. Em 1901, ela escreveu que “o Senhor não projetou nenhum plano
especial exato de educação”. Novamente, em 1907, ela observou que “nenhum padrão
exato pode ser dado para o estabelecimento de escolas em novos campos. O clima, o
entorno, as condições do país e os meios disponíveis para trabalhar devem contribuir
para a configuração do trabalho.”67 Seu conceito de educação ideal estava longe de ser
um projeto. Ela esperava que os educadores considerassem o propósito de cada
escola,68 usassem o “bom senso”69 e operassem suas escolas com base nos princípios
cristãos.
Embora certamente houvesse problemas na educação adventista na virada do
século, as coisas em geral melhoraram muito em relação ao que tinham em meados dos
anos noventa. As reformas em Avondale estavam surtindo efeito nos Estados Unidos e
em outras partes da educação adventista. A escola padrão influenciou até o Battle Creek
College, que se mudou para a zona rural de Berrien Springs, Michigan, como Emmanuel
Missionary College em 1901. Durante a nova década, a reforma pulsou através da
educação adventista. O Healdsburg College, por exemplo, mudou-se para a zona rural
de Angwin como Pacific Union College em 1909, a escola de Madison foi fundada em
uma grande área em 1904 e o número de academias industriais estava se expandindo.
A sra. White continuou a guiar esses esforços e ofereceu encorajamento e / ou
reprovação quando necessário durante os primeiros anos do século. Durante esse
período, no entanto, ela nunca acrescentou nenhum elemento essencialmente novo à
sua concepção de "educação adequada". Seu trabalho foi antes de refinar e orientar a
implementação dos ideais estabelecidos e experimentados nos anos noventa. Uma
contribuição importante na virada do século foi a publicação de 1903 de Educação, na
qual ela chegou o mais perto que jamais esteve de estabelecer uma filosofia da
educação.
A última grande contribuição educacional de Ellen White foi conectada com o
estabelecimento do College of Medical Evangelists em Loma Linda, Califórnia, como uma
escola médica totalmente reconhecida. Essa história interessante foi contada por Dores
Robinson e Arthur White.70 Com o propósito de compreender o desenvolvimento do
pensamento educacional da Sra. White e influência, no entanto, é importante ver seu
impacto sobre o eventual credenciamento de escolas e faculdades adventistas por meio
do conselhos dados sobre a escola de medicina.
Já em 1905, Ellen White havia escrito que os médicos deveriam ser treinados em
Loma Linda. Mas para muitos dos principais ministros da Conferência da União do
Pacífico, parecia que isso custaria mais do que eles poderiam arrecadar. Além disso, os
tempos eram inoportunos para o início de uma nova faculdade de medicina. Talvez,
sugeriram alguns, ela se referisse a uma escola bíblica onde os obreiros pudessem ser
ensinados a dar tratamentos simples. Outros afirmavam que por “escola médica” ela se
referia a uma escola médica totalmente equipada que também ensinava a verdade
bíblica. Para esclarecer a questão, I. H. Evans, E. E. Andross e H. W. Cottrell colocaram
uma carta de indagação nas mãos de Ellen White em 26 de janeiro de 1910.
Além desse conselho, que apontava para o status de credenciado para a escola de
medicina, a sra. White também deu mensagens que eventualmente levaram ao
credenciamento de faculdades e academias adventistas. “É por causa disso. . . [devido
as] tentações que nossos jovens devem enfrentar nas escolas médicas do mundo se
tomem providências para o treinamento médico preparatório e avançado em nossas
próprias escolas, sob a orientação de professores cristãos. Nossas escolas de
treinamento missionário nas maiores Uniões em várias partes do campo devem ser
colocadas na posição mais favorável para qualificar nossos jovens para atender aos
requisitos de admissão especificados pelas leis estaduais com relação aos estudantes de
medicina. ... A juventude... deve ser capaz de assegurar em nossas escolas de
treinamento missionário nas Uniões de tudo o que é essencial para o ingresso em uma
faculdade de medicina. ...
“Visto que existem requisitos legais que tornam necessário que os alunos de
medicina façam um determinado curso preparatório de estudo, nossas faculdades
devem providenciar para que seus alunos cheguem ao ponto de formação literária e
científica necessária.”72
Essas declarações, juntamente com os desenvolvimentos históricos subsequentes
na educação profissional, deixaram os adventistas sem alternativa a não ser buscar o
credenciamento para suas escolas.73 No início dos anos 1930, o credenciamento se
tornou necessário se eles quisessem treinar enfermeiras, professores, médicos e alguns
outros profissionais. O conselho a respeito de Loma Linda teve efeitos de longo alcance
e fez muito para fortalecer a educação adventista em todos os níveis e torná-la um
sistema significativo e viável nos séculos XX e XXI.
*****
Por quase quarenta anos - de Battle Creek em 1872 a Loma Linda em 1910 - Ellen
White guiou o desenvolvimento do sistema educacional adventista. Além disso, seus
testemunhos continuaram a guiar os educadores da igreja desde sua morte em 1915.
Os princípios que ela enunciou, embora mal compreendidos no início, tornaram-se
progressivamente a base da educação adventista do sétimo dia. A educação adventista
no século vinte e um é ampla por causa de sua orientação profética.
A sra. White respondeu por carta no dia seguinte. “A faculdade de medicina de Loma
Linda”, disse ela, “deve ser da mais alta ordem”. Os jovens deveriam receber "uma
educação médica que os capacitasse a passar nos exames exigidos por lei de todos os
que praticam como médicos regularmente qualificados, devemos fornecer tudo o que
for necessário, para que esses jovens não precisem ser obrigados a ir para escolas
médicas dirigidas por homens que não são de nossa fé.”

Referências:
1. Ver George R. Knight, Meeting Ellen White: A Fresh Look at Her Life, Writings, and Major
Themes (Hagerstown, MD: Review and Herald®, 1996), 22–27; George R. Knight, A Search for
Identity: The Development of Seventh-day Adventist Beliefs (Hagerstown, MD: Review and
Herald®, 2000).

2. Para uma breve visão geral do desenvolvimento histórico da história educacional adventista,
veja George R. Knight, “Seventh-day Adventist Education: A Historical Sketch and Profile,” in
Religious Schooling in America, ed. James C. Carper and Thomas C. Hunt (Birmingham, AL:
Religious Education Press, 1984), 85–109. For a more comprehensive treatment, see Floyd
Greenleaf, In Passion for the World: A History of Seventh-day Adventist Education (Nampa, ID:
Pacific Press®, 2005).

3. Ellen G. White, “Duty of Parents to Their Children,” Review and Herald, September 19, 1854,
45, 46.

4. Ellen G. White, Testimonies for the Church, 9 vols. (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1948),
3:131–160; Ellen G. White, Fundamentals of Christian Education (Nashville: Southern Pub. Assn.,
1923), 15–46.

5. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 15, 44; cf. 42.

6. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 44.

7. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 45, 46.

8. School Committee, “The Proposed School,” Review and Herald, May 7, 1872, 168.

9. W. C. White, “Pioneer Pilots in Christian Education,” in Founders’ Golden Anniversary Bulletin


of Battle Creek College and Emmanuel Missionary College: 1874–1924 (Berrien Springs, MI:
Emmanuel Missionary College, 1924), 29.
10. James White to Lucinda Hall, October 14, 1874.

11. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 312.

12. E. G. White, Testimonies for the Church, 6:126; emphasis added.

13. Para uma discussão sobre o desenvolvimento curricular do Battle Creek College, consulte
George R. Knight, “Battle Creek College: Academic Development and Curriculum Struggles”
(unpublished manuscript, Adventist Heritage Center, Andrews University, 1979).

14. Emmett K. Vande Vere, The Wisdom Seekers (Nashville: Southern Pub. Assn., 1972), 23.

15. E. G. White, Testimonies for the Church, 5:21–36.

16. E. G. White, Testimonies for the Church, 5:21.

17. E. G. White, Testimonies for the Church, 5:21.

18. E. G. White, Testimonies for the Church, 5:25, 26.

19. G. I Butler, “Unpleasant Themes: The Closing of Our College,” Review and Herald, September
12, 1882, 586, 587.

20. “Proceedings of the S. D. A. Educational Society: Eighth Annual Session,” in The Seventh-day
Adventist Yearbook 1883 (Battle Creek, MI: Seventh-day Adventist Pub. Assn., 1883), 52.

21. Eighth Annual Announcement of Battle Creek College, 1883–1884, 10.

22. “Proceedings of the S. D. A. Educational Society: Ninth Annual Session,” in The Seventh-day
Adventist Yearbook 1884 (Battle Creek, MI: Seventh-day Adventist Pub. Assn., 1884), 56, 57;
“Educational Society Proceedings: Thirteenth Annual Session,” in The Seventh-day Adventist
Year Book 1888 (Battle Creek, MI: Review and Herald®, 1888), 78–82.

23. W. C. White to E. R. Jones, July 28, 1891; for the most complete account of this convention,
see Craig S. Willis, “Harbor Springs Institute of 1891: A Turning Point in Our Educational
Conceptions” (unpublished manuscript, Adventist Heritage Center, Andrews University, 1979).

24. W. W. Prescott, “Report of the Educational Secretary,” General Conference Daily Bulletin 5,
no. 15 (February 23, 1893): 350.

25. P. T. Magan, “The Educational Conference and Educational Reform,” Review and Herald,
August 6, 1901, 508.

26. Ellen G. White, “The Proper Way to Deal With Students in Our Schools,” MS 8a, July 21, 1891;
Ellen G. White, “The Importance of Exercising Faith,” MS 83, July 22, 1891; Ellen G. White, “The
Great Sacrifice Made for Us,” MS 8, July 24, 1891; Ellen G. White, “Talk to the Teachers,” MS 8b,
July 27, 1891; Ellen G. White, “Relationship of Institutional Workers,” MS 8c, July 26, 1891; Ellen
G. White, “And as Moses Lived Up . . . ,” MS 10, August 2, 1891.

27. E. G. White, “Talk to the Teachers”; emphasis added.

28. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 474.

29. The six articles are republished in E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 167–
200.

30. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 174, 184, 187, 194.


31. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 221.

32. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 224.

33. W. W. Prescott to O. A. Olsen, November 8, 1893; W. W. Prescott to E. G. White, November


8, 1893; December 8, 1893; Wilmotte Poole to Parents, December 16, 1893.

34. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 334–367.

35. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 338, 357, 358.

36. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 360, 346, 341.

37. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 368–372.

38. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 368.

39. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 373–380.

40. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 373, 376.

41. See, e.g., E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 379–389.

42. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 373, 375, 378, 379.

43. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 310.

44. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 310–327.

45. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 312.

46. E. G. White, Testimonies for the Church, 6:126.

47. E. G. White to Children, February 16, 1896; E. G. White, “Diary,” February 11, 1896.

48. E. G. White, “Diary,” July 22, 1897. Para a história mais completa da fundação da Avondale,
veja Milton Raymond Hook, “The Avondale School and Adventist Educational Goals, 1894–1900”
(EdD diss., Andrews University, 1978); Milton Hook, Avondale: Experiment on the Dora
(Cooranbong, NSW: Avondale Academic Press, 1998).

49. E. G. White to W. C. White, June 10, 1897; emphasis added.

50. Ellen G. White, “A Missionary Education,” MS 59, June 18, 1907; Ellen G. White, “The School
and Its Work,” Union Conference Record (Australia), July 28, 1899, 8, 9.

51. W. C. White to J. N. Loughborough, October 22, 1898.

52. W. C. White to C. M. Christiansen, September 25, 1899.

53. The material in Special Testimonies on Education is now found in Fundamentals of Christian
Education and Counsels to Parents, Teachers, and Students (Mountain View, CA: Pacific Press®,
1943).

54. E. G. White, Testimonies for the Church, 6:126.

55. E. G. White, Testimonies for the Church, 6:141–151.

56. E. G. White, Testimonies for the Church, 6:142.


57. Ellen G. White, Life Sketches of Ellen G. White (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1915),
374.

58. S. N. Haskell and U. Smith, “The General Conference,” Review and Herald, December 13,
1881, 376; C. C. Lewis, “Report of Teachers’ Institute,” Review and Herald, September 4, 1888,
573.

59. E. G. White to W. C. White, May 5, 1897; emphasis added; cf. E. G. White, Testimonies for
the Church, 6:198, 199.

60. See E. G. White, Testimonies for the Church, 6:468–478; Geo. A. Irwin, “Help for Our
Schools,” Review and Herald, May 1, 1900, 283; Ellen G. White, “The Sale of ‘Christ’s Object
Lessons,’ ” Review and Herald, January 28, 1902, 16; Ellen G. White, “What the Sale of ‘Christ’s
Object Lessons’ Will Accomplish,” Review and Herald, June 17, 1902, 8; Ellen G. White, “ ‘Christ’s
Object Lessons’: How This Book Should Be Handled in the Future,” Review and Herald, June 2,
1903, 22.

61. Ellen G. White, Education (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1952), 99–122, 128–134, 169–
172.

62. E. G. White, Testimonies for the Church, 8:255–335.

63. Ellen G. White, The Ministry of Healing (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1942), 409–458.

64. See George R. Knight, Myths in Adventism: An Interpretive Study of Ellen White, Education,
and Related Issues (Washington, DC: Review and Herald®, 1985), 139–151.

65. E. G. White, Fundamentals of Christian Education, 474, 131.

66. E. G. White to J. E. White and Wife, August 14, 1898.

67. Ellen G. White, “Individuality in Educational Work,” MS 170, May 1901; Ellen G. White, “A
Missionary Education,” MS 59, June 18, 1907; emphasis added. See also Knight, Myths in
Adventism, 17–25.

68. E. G. White, Counsels to Parents, 203.

69. Ellen G. White, Selected Messages, 3 vols. (Washington, DC: Review and Herald®, 1958,
1980), bk. 3, 217.

70. Dores Eugene Robinson, The Story of Our Health Message (Nashville: Southern Pub. Assn.,
1955), 335–411; Arthur L. White, Ellen G. White, vol. 6, The Later Elmshaven Years: 1905–1915
(Washington, DC: Review and Herald®, 1982), 11–32, 270–290.

71. Ellen G. White, “ ‘A Statement Regarding the Training of Physicians,’ ” Pacific Union Recorder,
February 3, 1910, 3.

72. E. G. White, Counsels to Parents, Teachers, and Students, 479, 480.

73. O estudo mais abrangente da luta pelo credenciamento de escolas adventistas está em
William G. White Jr., “Accreditation of Seventh-day Adventist Liberal Arts Colleges in North
Central Association Region of the United States, 1922–1939” (PhD diss., University of Reading,
2002).
Parte V
Autoridade Profética
Aplicada e Reflexões Finais
CAPÍTULO 13
Aplicando os conselhos de Ellen G. White

Se minha vida for ou não poupada”, escreveu Ellen White em 1907, “meus escritos
falarão constantemente e sua obra continuará enquanto durar o tempo”. 1 E continuarão
a fazê-lo. Sua função principal, entretanto, não é falar em termos gerais, mas abordar
minha vida, minha situação, meu coração. Minha primeira responsabilidade não é
procurar aplicar o conselho de Ellen White à vida de outras pessoas, mas examinar
minha vida para ver como seus escritos podem enriquecê-la.
Tarefa 1: Aplicando o conselho a mim mesmo
“Eu estava”, lemos, “... dirigido a apresentar princípios gerais, na fala e na escrita, e
ao mesmo tempo especificar os perigos, erros e pecados de alguns indivíduos, para que
todos sejam advertidos, reprovados e aconselhados. Vi que todos deveriam examinar
seus próprios corações e vidas de perto para ver se não haviam cometido os mesmos
erros pelos quais outros foram corrigidos e se as advertências dadas a outros não se
aplicavam a seus próprios casos. Em caso afirmativo, devem sentir que os conselhos e
reprovações foram dados especialmente para eles e devem aplicá-los de maneira tão
prática, como se fossem dirigidos especialmente a si mesmos.”2
Novamente lemos: "Visto que a advertência e a instrução dada em testemunho
para casos individuais aplicados com igual força a muitos outros que não foram
especialmente apontados desta maneira, parecia ser meu dever publicar os
testemunhos pessoais para o benefício da igreja.”3 “Se alguém for reprovado por um
erro especial, irmãos e irmãs devem se examinarem cuidadosamente para ver em que
falharam e em que são culpados do mesmo pecado. . . . Ao repreender os erros de um,
Ele pretende corrigir muitos.”4
O que Ellen White disse sobre repreensões e advertências nas citações anteriores
também se aplica a promessas e bênçãos. Tanto na Bíblia quanto nos escritos de Ellen
White, Deus tem uma mensagem para Seu povo. É uma mensagem calculada para nos
ajudar em todos os sentidos, para que possamos não apenas ter uma vida mais feliz,
mais saudável e mais sã nesta terra, mas também para que sejamos guiados para um
mundo renovado.
O ponto a ser lembrado é que as mensagens de Deus são para mim. Minha primeira
tarefa é aplicá-los à minha vida pessoal.
Mas, devo admitir, às vezes não gosto do que Deus tem a dizer. Ou, às vezes, gosto
de parte de uma mensagem, mas não de outros segmentos. Se isso for verdade, estou
na companhia de alguns adventistas bem conhecidos. Ellen White falou sobre essa
situação em seus próprios dias. “Quando convém ao seu propósito”, escreveu ela em
1891, “você trata os Testemunhos como se acreditasse neles, citando-os para fortalecer
qualquer declaração que deseje que prevaleça. Mas como é quando luz é dada para
corrigir seus erros? Você então aceita a luz? Quando os Testemunhos falam contra as
suas ideias, você os trata com muita leviandade.” 5
Em outra ocasião, ela se referiu àqueles "que ousarão traçar um limite neste
assunto e dizer, esta parte que me agrada é de Deus, mas aquela parte que aponta e
condena minha conduta é da irmã White apenas, e não carrega o selo sagrado. Desta
forma, você virtualmente rejeitou todas as mensagens que Deus em Seu terno e
misericordioso amor enviou a você para salvá-lo da ruína moral.”6

Precisamos ser honestos conosco mesmos. Ou Deus falou por meio da sra. White
ou não. Se Ele o fez, então cabe a nós sermos o mais honesto possível conosco ao
buscarmos aplicar o conselho em seus escritos. Mas devemos ser consistentes. Não
devemos ser como aqueles sobre os quais ela escreveu em 1863, que “professam crer
no testemunho prestado” e que “fazem mal, tornando-os uma regra de ferro” para os
outros, mas “falham em cumpri-los eles próprios”.7
“Não escolha mais as falhas”, Ellen White disse a um grupo de líderes adventistas
em 1901. “Oh, vejo urubus suficientes, e vejo muitos abutres que estão tentando e
observando os cadáveres; mas não queremos nada disso. Não queremos escolher e
selecionar falhas nos outros. Atenda ao Número Um e você terá tudo o que precisa fazer.
Se vocês atenderem ao Número Um e purificarem suas almas obedecendo à verdade,
terão algo a transmitir, terão poder a dar aos outros. Deus te ajude! Eu imploro a Ele
que os ajude, a cada um de vocês, e que me ajude.” 8
É um conselho excelente. Por muito tempo alguns dos leitores de Ellen White
desempenharam o papel de urubus e abutres, alimentando-se das faltas e deficiências
dos outros e da igreja. Nossa tarefa principal é examinar não os outros, mas a nós
mesmos.
Nesse sentido, devo me perguntar por que leio os escritos de Ellen White. Preciso
ser franco comigo mesmo quanto ao meu foco e motivação. Muitas vezes me pego
dizendo "Este é um conselho excelente para minha esposa, meu pastor ou meu vizinho",
quando o tempo todo, Deus quer que eu diga em meu coração: "Esse é exatamente o
conselho de que preciso, já que estou lutando nessa área.”
Resumindo, preciso ler de forma que Deus possa falar ao meu coração. Devo colocar
meu fardo de concertar todo mundo na prateleira e apenas deixar Deus fazer o que
quiser em minha vida. E preciso orar por uma visão clara, para que não só consiga ler
com honestidade, mas também aplicar os conselhos de uma maneira significativa e útil
em minha vida diária. Isso requer não apenas honestidade e dedicação, mas também o
poder do Espírito Santo de Deus.
Tarefa 2: Aplicar o conselho a outras pessoas com espírito de amor
“Não julgue, para que você não seja julgado. ... Por que você vê o cisco que está no
olho do seu irmão, mas não percebe a trave que está no seu olho? . . . Primeiro tire a
trave do seu próprio olho, e então você verá claramente para tirar o cisco do olho do
seu irmão” (Mateus 7: 1, 3, 5, RSV; ênfase adicionada).
A cirurgia ocular é uma tarefa delicada, que requer muita ternura e amor.
Desejamos que as pessoas sejam amáveis conosco, e a regra de ouro nos diz que
devemos ser amáveis com elas.
De acordo com o sermão da montanha e o que lemos na seção anterior, chega a
hora de ajudar os outros a ver a verdade de uma maneira mais completa, mas essa hora
só chega depois que nossos próprios corações foram abrandados pelos insights de
nossas fraquezas e por nossa gratidão a Deus por nos resgatar do poço do desespero.

Um dos grandes problemas que a igreja enfrentou ao longo da história, entretanto,


foi com aquele que nunca esteve no abismo do desespero. Esses “santos” geralmente
pensam muito bem em suas realizações espirituais e se sentem justificados em condenar
outros que não alcançaram seu nível “alto”. Eles têm uma linhagem de longa data - eles
compartilham do espírito dos fariseus.
Ellen White passou a vida inteira lutando contra esse espírito. Ela até se recusou a
publicar “algumas coisas que são todas verdades. . . porque temo que alguns se
aproveitem deles para machucar os outros.”9
Embora tivesse fortes convicções em muitas áreas da vida, ela deu às pessoas
(incluindo aqueles que moravam com ela) liberdade para fazer suas próprias escolhas.
Assim, por exemplo, ela escreveu a respeito da reforma de saúde que “os outros
membros da minha família não comem as mesmas coisas que eu. Não me considero um
critério para eles. Deixo cada um seguir suas próprias ideias sobre o que é melhor para
ele. Eu não vinculo a consciência de ninguém pela minha própria. Uma pessoa não pode
servir de critério para outra em matéria de alimentação. É impossível fazer uma regra
para todos seguirem.”10
Mas nem todos os supostos seguidores da sra. White foram tão graciosos quanto
ela. Como resultado, ela escreveu que "é o desejo e o plano de Satanás trazer entre nós
aqueles que irão a grandes extremos - pessoas de mente estreita, que são críticas e
perspicazes, e muito tenazes em manter suas próprias concepções do que a verdade
significa. Eles serão exigentes e procurarão cumprir deveres rigorosos, e farão grandes
esforços em questões de menor importância, enquanto negligenciam os assuntos mais
importantes da lei - julgamento, misericórdia e amor de Deus”.11
Satanás teve aqueles que agitaram o extremismo ao ponto do fanatismo em muitas
áreas do adventismo. Mas talvez (como as muitas citações neste capítulo demonstrarão)
nenhuma área encontrou tantos entusiastas do extremismo como a reforma da saúde.
“Meu irmão”, escreveu Ellen White a um defensor, “você não deve fazer uma prova para
o povo de Deus, quanto à questão do regime alimentar; pois perderão a confiança em
ensinos que são forçados ao mais extremo ponto de extensão. O Senhor deseja que Seu
povo seja são em todos os pontos da reforma de saúde, mas não devemos ir a
extremos”.12 Mais uma vez, ela escreveu que “devemos ter o cuidado de não insistir
nem mesmo com ideias corretas”.13
Talvez o mal-entendido final do conselho de Ellen White tenha aparecido no
Reformation Herald de janeiro-março de 1991. O editor, em um artigo intitulado “Comer
Carne nos Últimos Dias”, selecionou um grande número de declarações sobre itens que
Ellen White afirmou não deveriam ser transformadas em testes, incluindo áreas como
dieta, reforma do vestuário, alimentação cárnea, criação de porcos e assim por diante.
Ele reconheceu a amplitude de suas declarações, mas depois argumentou que os
tempos haviam mudado e que agora todas essas coisas eram de fato testes. “Os padrões
tolerantes adotados pela Igreja na época dos pioneiros”, expressou com autoridade,
“devem ser deixados para trás como uma coisa do passado, e padrões muito mais
elevados devem ser alcançados hoje. ... Visto que os conselhos "sem teste" da irmã
White podem ser tomados apenas como medidas de tolerância temporárias, e não
como leis permanentes, lidamos com comer carne da mesma forma que lidamos com
outros pecados. Dizemos à pessoa envolvida que, se ela contemplar a adesão ao
movimento de reforma, ela deve sacrificar seu ídolo. ... O apetite pervertido, que inclui
comer carne, é pecado.”14
Tanto para a visão do Novo Testamento sobre o assunto (ver, por exemplo,
Romanos 14:17; João 21: 9-12) e as muitas observações moderadoras de Ellen White.
Essas pessoas forçam pela interpretação mais extrema.
Mas, alguns sem dúvida argumentarão, Ellen White não recomendaria tal
procedimento se estivesse viva hoje? Ao responder a essa pergunta, devemos
considerar vários pontos. A primeira é que ela não está viva. Portanto, tudo o que temos
de seu conselho é o que ela escreveu. Qualquer coisa além disso é especulação humana.
Em segundo lugar, ela se opôs consistentemente àqueles que misturaram sua razão com
seu conselho de levar suas ideias a extremos. Terceiro, tudo o que ela escreveu afasta-
se do curso de ação recomendado acima por certos elementos extremistas.
Deixe-nos deixar a sra. White falar por si mesma. “Você, ou qualquer outra pessoa
iludida”, ela escreveu, “poderia providenciar. . . certos textos bíblicos [o mesmo
princípio se aplica às citações de Ellen White] de grande ênfase, e... [aplicá-los] de
acordo com suas próprias ideias. Qualquer homem pode interpretar e aplicar
erroneamente a Palavra de Deus, denunciando pessoas e coisas, e então assumir a
posição de que aqueles que se recusaram a receber sua mensagem rejeitaram a
mensagem de Deus e decidiram seu destino para a eternidade.” 15
“Não,” disse ela em outra ocasião, “ao referir-se aos Testemunhos, sinta que é seu
dever levá-los para casa. Ao lê-los, certifique-se de não criar confusão com acréscimos
de palavras; pois torna impossível para os ouvintes distinguir entre a Palavra do Senhor
e suas próprias palavras.”16 A confusão de palavras acrescentadas dificulta o
entendimento do conselho, juntamente com a falha em levar em consideração todo o
contexto literário ou histórico, estão no centro de grande parte do fanatismo daqueles
que forçam o conselho de Ellen White além de sua intenção original.
Esse extremismo tende a desencorajar os crentes fiéis. “Eu vi”, comentou a sra.
White, “que muitos têm se aproveitado do que Deus tem mostrado com respeito aos
pecados e injustiças dos outros. Eles tomaram o significado extremo do que foi
mostrado na visão, e então o pressionaram até que teve a tendência de enfraquecer a
fé de muitos no que Deus mostrou, e também de desencorajar e desanimar a igreja.”17
Repetidamente, Ellen White afirmou que tais extremistas carecem do amor de Deus
e fazem mais mal do que bem. “Há muitos”, observou ela em 1889, “cuja religião
consiste em criticar hábitos de vestir e maneiras. Eles querem levar cada um à sua
medida. ... Eles perderam o amor de Deus em seus corações; mas pensam que têm
espírito de discernimento. Eles acham que têm a prerrogativa de criticar e julgar; mas
devem arrepender-se de seu erro e abandonar seus pecados. ... Vamos nos amar. ...
Vamos olhar para a luz que permanece para nós em Jesus. Lembremo-nos de quão
tolerante e paciente Ele era com os pecadores filhos dos homens. Estaríamos em um
estado miserável se o Deus do céu fosse como um de nós e nos tratasse como somos
inclinados a tratar uns aos outros.”18
Um dos primeiros sinais indicando que alguém está fora de uma conduta cristã
saudável é quando as críticas a respeito de outras pessoas, da igreja e assim por diante
começam a enchê-lo. O espírito de Cristo é de tristeza, preocupação e amor, em vez de
crítica hipócrita.
Talvez a declaração mais contundente de Ellen White a respeito daqueles que usam
erroneamente seus escritos seja a seguinte. Aqueles com interesse nos escritos da sra.
White fariam bem em lê-los na íntegra em Mensagens Escolhidas, livro 3, páginas 283-
288. Por causa de sua importância para nossa discussão, iremos citá-lo extensivamente.
“São feitas declarações”, observou Ellen White, “de que alguns estão tomando a luz
nos testemunhos sobre a reforma de saúde e tornando-os uma prova. Eles selecionam
declarações feitas com relação a alguns artigos de dieta que são apresentados como
questionáveis - declarações escritas em advertência e instrução a certos indivíduos. ...
Eles se demoram nessas coisas e as tornam tão fortes quanto possível, tecendo seus
próprios traços de caráter peculiares e questionáveis com essas declarações e as
carregam com grande força, tornando-as assim um teste e conduzindo-as onde causam
apenas danos.
“Falta a mansidão e humildade de Cristo. Moderação e cautela são grandemente
necessários, mas eles não possuem esses desejáveis traços de caráter. Eles precisam do
molde de Deus sobre eles. E tais pessoas podem aceitar a reforma de saúde e causar
grande dano com ela em preconceitos de espírito, de modo que os ouvidos se fechem
para a verdade. ...
“Vemos aqueles que escolherão a partir dos testemunhos as expressões mais fortes
e, sem trazer ou fazer qualquer relato das circunstâncias em que as advertências e
advertências são feitas, torná-las eficazes em todos os casos. Assim, eles produzem
impressões prejudiciais na mente das pessoas. Sempre há aqueles que estão prontos
para captar qualquer coisa de caráter que possam usar para controlar as pessoas a um
teste rigoroso e severo, e que introduzirão elementos de seu próprio caráter nas
reformas. ... Eles irão para a obra, atacando o povo. Ao perceber algumas coisas nos
testemunhos, eles as impelem a todos, e enojam em vez de ganhar almas. Eles fazem
divisões quando podem e devem fazer as pazes. ...
“Que os testemunhos falem por si próprios. Que os indivíduos não colham as
declarações mais fortes, dadas a indivíduos e famílias, e incentivem essas coisas”. Ao
contrário, quando “seus próprios corações [são] abrandados e subjugados pela graça de
Cristo”, quando “seus próprios espíritos [são] humildes e cheios do leite da bondade
humana, eles não criarão preconceito, nem causarão dissensão e enfraquecer as
igrejas.”19
W. C. White teve que lidar com muitos que procuravam usar o “testemunho direto”
de Ellen White como uma vareta [uma vara para abater a carga de uma arma de fogo].
Em 1919, ele escreveu sobre um grupo que se preparava para publicar uma compilação
independente. “O trabalho de alguns membros deste grupo”, escreveu ele, “parecia-me
o de homens que estavam forjando regras de aço com as quais medir seus irmãos, e
alguns eram bastante proficientes em dizer onde o Pastor Daniells [o presidente da
Associação Geral] foi breve, em que o pastor Knox [o tesoureiro da Associação Geral]
falhou em cumprir o padrão e em que George Thompson [um secretário de campo da
Associação Geral] estava em falta. Quando os encontrei e conversei com eles, não me
comprometi a provar que eles estavam errados em suas afirmações de que outros
homens estavam errados, mas tentei mostrar-lhes que não corrigiriam o erro pelos
métodos que estavam seguindo. ...
“Não achei que ganharia nada conhecendo esses homens de forma combativa e,
em vez de discutir o assunto com eles e tentar mostrar a eles o que estava errado,
dizendo-lhes que a mãe, se estivesse viva, ficaria muito triste em ter feito o que
planejavam fazer.”20
A mensagem deste capítulo deve ser clara. Precisamos ser cuidadosos ao usar o
conselho de Ellen White tanto em como o lemos e interpretamos quanto em como o
aplicamos. Qualquer aplicação deve ser feita com bom senso e amor cristão e com
espírito de humildade.
Encerraremos este estudo com uma citação de M. L. Andreasen, um importante
adventista durante grande parte da primeira metade do século vinte: “Creio, amigos,
que devemos dar ouvidos às mensagens que Deus deu [por meio de Ellen White], aplicá-
los a nós mesmos e não julgar os outros. Oh, a intolerância de alguns que pensam que
têm razão! Que eles estejam certos. Mas não julgue os outros.
“Creio que chegamos ao tempo em que a irmã White deve receber um lugar
definido em nosso ensino. Não devemos colocá-la acima da Bíblia, nem devemos rejeitá-
la. Devemos usar o sentido que Deus nos deu. ... Seja cauteloso com sua aplicação e
afirmações. Nunca diga que devido alguém discordar de você essa pessoa não acredita
nos Testemunhos. Ele pode não acreditar na sua interpretação deles, mas ainda assim
pode acreditar neles tão plenamente quanto você, e ter uma visão mais equilibrada.” 21
Essa afirmação, quando se pensa a respeito no contexto do que discutimos neste
livro, vale a pena refletir.
Chegamos perto do final deste livro, mas esperançosamente também chegamos ao
início de uma leitura mais rica do conselho de Deus ao Seu povo do tempo do fim. Uma
coisa é ler este livro, mas outra é aplicar os princípios discutidos nele à nossa leitura e à
nossa vida. Deus tem uma bênção reservada para cada um de nós ao lermos a Bíblia e
os escritos de Ellen White com uma compreensão maior e dedicação renovada.
Referências:

1. Ellen G. White, Selected Messages, 3 vols. (Washington, DC: Review and Herald®, 1958,
1980), bk. 1, 55.

2. Ellen G. White, Testimonies for the Church, 9 vols. (Mountain View, CA: Pacific Press®,
1948), 2:687.

3. E. G. White, Testimonies for the Church, 5:658, 659.

4. E. G. White, Testimonies for the Church, 2:112.

5. E. G. White, Selected Messages, bk. 1, 43.

6. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 69.

7. E. G. White, Testimonies for the Church, 1:369.

8. Ellen G. White, “Talk,” MS 43a, January 4, 1901.

9. E. G. White to J. H. Kellogg, February 20, 1901.

10. Ellen G. White, Counsels on Diet and Foods (Washington, DC: Review and Herald®, 1946),
491; cf. Ellen G. White, The Ministry of Healing (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1942), 320;
E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 294.

11. Ellen G. White, Medical Ministry (Mountain View, CA: Pacific Press®, 1932), 269; emphasis
added.

12. E. G. White, Counsels on Diet and Foods, 205.

13. E. G. White, Counsels on Diet and Foods, 398.

14. “Flesh Eating in the Last Days,” Reformation Herald, January–March 1991, 12–14, 16;
emphasis added.

15. E. G. White, Selected Messages, bk. 1, 44.

16. Ellen G. White, Gospel Workers (Washington, DC: Review and Herald®, 1948), 374.

17. E. G. White, Testimonies for the Church, 1:166; emphasis added.

18. Ellen G. White, “The Test of Doctrine,” Review and Herald, August 27, 1889, 530; emphasis
added.

19. E. G. White, Selected Messages, bk. 3, 285–287; emphasis added.

20. W. C. White to D. E. Robinson, July 27, 1919.


21. M. L. Andreasen, “The Spirit of Prophecy” (chapel talk, Loma Linda, CA, November 30,
1948).
CAPÍTULO 14
Algumas reflexões finais

Uma nota preliminar: O ano de 2014 testemunhou a publicação de Ellen Harmon


White: American Prophet pela Oxford University Press. Em muitos aspectos, esse livro é
único na história das obras de Ellen White. Enquanto livros anteriores foram escritos por
adventistas em apoio geral a seu trabalho ou por ex-adventistas ou não-adventistas
contra ele, Ellen Harmon White foi escrita por um grupo misto de adventistas, não-
adventistas e ex-adventistas. Uma coisa que eles trouxeram para sua tarefa foi o desejo
de tratá-la, tanto quanto possível, de uma maneira objetiva e erudita.
E eles tiveram grande sucesso. Grant Wacker, da Duke University, escreveu no
parágrafo final do prefácio do livro que "alguns dos autores desta obra se identificam
com a tradição adventista, alguns com outros riachos do grande rio cristão e alguns sem
nenhuma tradição religiosa. O leitor terá dificuldade em saber qual é qual, uma vez que
todos aderem aos mais rigorosos padrões de investigação histórica crítica, porém
apreciativa. Juntos, eles mostram como White era um produto e uma produtora de sua
época. Eles também mostram que, independentemente de como se julgue o papel da
inspiração sobrenatural, White foi classificado como um dos líderes religiosos mais
talentosos e influentes da história americana, homens ou mulheres.” 1
O plano original do livro era ter um prefácio de um estudioso não adventista
(Wacker) e o posfácio escrito por um adventista. O capítulo seguinte foi escrito como
posfácio. Mas antes que o manuscrito fosse para o editor, ele foi excluído. Decidi
publicá-lo como o posfácio para Profetas em Conflito porque dá uma contribuição
importante e aponta o caminho a seguir nos estudos de Ellen White.
Devo observar que as citações dos vários autores de Ellen Harmon White: American
Prophet no texto deste capítulo são de seus manuscritos originais não publicados e
podem ou não ter entrado no livro acabado exatamente com as mesmas palavras. Como
resultado, optei por não dar referências às suas citações.
**********
Ellen Harmon White: American Prophet. [Ellen Harmon White: Profeta americana.]
Até mesmo o título de tal livro é desafiador. Afinal, os profetas e aqueles que afirmam
ser profetas raramente são personagens pedestres. Eles são o tipo de pessoa que se
destaca na multidão. Eles tendem a ser pessoas extraordinárias, independentemente do
que se possa concluir a respeito da fonte de sua inspiração.
Abraham Joshua Heschel captura um pouco da dinâmica que move essas pessoas
quando escreve que um “profeta é um homem [ou mulher] que se sente ferozmente”
sobre o fardo que Deus “lançou. . . sobre sua alma.” 2 E John Goldingay expande esse
dinamismo quando escreve sobre os profetas bíblicos que “um profeta compartilha os
pesadelos e sonhos de Deus, fala como um poeta e se comporta como um ator, não tem
medo de ser ofensivo, confronta o confiante com repreensão e o abatido com
esperança, principalmente fala ao povo de Deus, é independente das pressões
institucionais da Igreja e do Estado, é uma pessoa assustadora mediando a atividade de
um Deus assustador, intercede com ousadia e louva com liberdade , ministros de uma
forma que reflita sua personalidade e tempo, [e] é provável que falhe” em alguns de
seus empreendimentos proféticos.3
Como avaliar essas pessoas não é apenas um desafio contínuo para o historiador,
mas também um projeto infinitamente fascinante à medida que se explora o dinamismo
da influência e/ou poder carismático e se pondera por que alguns desses indivíduos têm
tantos seguidores e exercem uma influência tão profunda.
Ellen Harmon White, ou Ellen G. White como ela é geralmente conhecida, era uma
pessoa assim. Como pode ser visto nos ensaios deste livro, ninguém pode duvidar de
sua influência formadora de vida sobre seus seguidores ou mesmo de seu impacto na
cultura americana mais ampla. A acadêmica feminista não adventista Laura Vance
escreve que o "sucesso sem precedentes" de Ellen White entre as líderes religiosas
carismáticas do século XIX, enquanto Grant Wacker amplia o significado de seu impacto
ao adicionar homens à lista quando observa que "White foi classificada como uma das
os líderes religiosos mais talentosos e influentes da história americana, homens ou
mulheres.” E em outra conexão, Paul Conkin de Vanderbilt a coloca como "um dos três
profetas mais influentes da história religiosa americana." 4
Por outro lado, Conkin acrescenta: "White continua a ser, para o historiador, uma
pessoa intrigante."5 Pode-se ir além e afirmar que para os historiadores ela é uma
pessoa esquecida, como demonstra o ensaio historiográfico de Gary Land. Esse fato
destaca um dos pontos cegos na história religiosa e social americana.
Essa negligência, é claro, não significa que ela foi esquecida entre os religiosos que
aceitaram suas afirmações ou que eram próximos o suficiente para serem perturbados
por eles. Polêmica desde o início de seu ministério, os seguidores de Ellen White a
defenderam como uma mensageira de Deus, enquanto críticos como o historiador
cristão adventista Isaac Wellcome escreveram em 1874 que ela era "uma fanática
maravilhosa e médium em transe".6
Os ensaios neste livro formam uma coleção única sobre o tema de Ellen White e sua
influência, em parte porque sua autoria representa tanto alguns que aceitam suas
reivindicações quanto outros que as rejeitam. Como resultado, ninguém concordará
com todas as perspectivas apresentadas nos vários capítulos. Por outro lado, todas essas
perspectivas precisam ser levadas a sério, pois os historiadores do futuro procuram
compreender essa mulher complexa de inegável influência carismática. O refinamento
do processo histórico sempre reflete, em certa medida, a dialética de Hegel, uma vez
que a tese é respondida por antítese para formar uma nova síntese, que por sua vez se
torna a nova tese interpretativa conforme a compreensão progride ao longo do tempo.
E esse processo é muito enriquecido à medida que estudiosos de perspectivas variadas
destacam seu assunto de diferentes ângulos e à medida que fatos, percepções e
interpretações diferentes são compartilhados.
O importante neste volume é que ele está até sendo publicado. Pela primeira vez,
um grande estudo de Ellen White por historiadores importantes, tanto de fora como de
dentro da tradição adventista, está apresentando esse modelador esquecido da história
para a profissão histórica mais ampla. Assim, Grant Wacker acerta no alvo quando
observa em seu prefácio que "o impulso respeitoso, mas contextualizante, do livro
representa a ponta da flecha historiográfica nos estudos de Ellen White".
Só podemos nos perguntar por que a notável influência de White como modeladora
da cultura americana em áreas como saúde, educação, criacionismo, teologia e sucesso
feminino em um mundo masculino foi negligenciada por historiadores sociais e
religiosos. Embora pretendentes proféticos como Joseph Smith e Mary Baker Eddy
tenham atraído estudos sérios de uma variedade de perspectivas, a vida e as
contribuições de White foram quase totalmente negligenciadas, exceto por estudiosos
adventistas e aqueles com formação adventista.
Por que a negligência? Paul Conkin sugere uma possível razão quando escreve que
“ela nunca se envolveu nos tipos de escândalos que atormentaram Joseph Smith e Mary
Baker Eddy. Poucos desafiaram seu caráter ou integridade ”, exceto na área de plágio. 7
Em suma, uma razão pela qual Ellen White pode ter sido negligenciada é paralela à
negligência do adventismo do sétimo dia em geral nos estudos históricos, quando
comparado a Smith e o mormonismo— eles não fazem uma cópia emocionante; eles
são um pouco "normais" demais em uma perspectiva evangélica para ilícitos como o
tipo de interesse vinculado à poligamia, formando um reino teocrático no meio do
deserto americano e o seu envolvimento em incidentes como a "guerra" mórmon com
o governo dos Estados Unidos e o massacre de Mountain Meadows.
Mas a publicação de Ellen Harmon White: American Prophet sinaliza, ou deveria
sinalizar, o fim de tal negligência. É hora de os historiadores sociais e religiosos levarem
mais a sério o desafio apresentado por R. Laurence Moore há mais de 25 anos em seu
livro Religious Outsiders and the Making of Americans.8 Moore preparou o terreno para
o estudo de Ellen White e o adventismo pela comunidade histórica, mas seu chamado
em ambos os casos foi amplamente esquecido. Como resultado, o conhecimento
histórico sofreu de um ponto cego em sua compreensão de uma pessoa e do movimento
que ela ajudou a formar, que causou um impacto maior na cultura americana do que a
maioria dos estudantes da área já reconheceu.
O objetivo deste posfácio não é discutir ou mesmo refletir sobre os vários capítulos
do livro, mas destacar a necessidade de os historiadores preencherem uma lacuna
significativa na história cultural e religiosa americana. Em consonância com esse
propósito e o propósito deste livro em si, como um “conhecedor” que leu e escreveu
amplamente sobre o tema de Ellen White e seu impacto, gostaria de fazer várias
sugestões a respeito de futuras investigações históricas.
O primeiro tem a ver com a necessidade de que tanto os de fora quanto os de
dentro da esfera religiosa adventista levem Ellen White a sério como um tópico válido
para pesquisa histórica. Gary Land está bastante correto quando observa que, embora
ela tenha sido amplamente ignorada por aqueles de fora do adventismo, aqueles de
dentro têm se preocupado com a apologética. Outras fraquezas têm sido a falta de
contextualização por “pessoas de dentro” e a confiança em fontes secundárias por
“pessoas de fora” da tradição adventista.

Ambas as orientações precisam levar uma à outra mais a sério para o melhor
entendimento. O entendimento histórico mesmo sobre tópicos controversos precisa ir
além do “preconceito a favor” e do “preconceito contra” na busca por uma visão
biográfica válida. O ensaio de Eric Anderson fornece um ponto de partida útil para os
estudos de Ellen White por historiadores de todas as orientações, quando ele aponta (e
ilustra) que "um historiador do século XXI pode lucrativamente começar o estudo de um
visionário do século XIX observando onde os apologistas oficiais e os hereges furiosos
concordam.”
Uma segunda sugestão é que historiadores de todas as orientações em relação a
Ellen White precisam ser capazes de vê-la com novos olhos. Como na maioria dos
campos de estudo, tanto seus apoiadores quanto seus detratores desenvolveram
padrões de visão dela, de suas afirmações e de suas contribuições. Esses padrões são
ainda mais prejudiciais porque tendem a perpetuar, embora muitas vezes
inconscientemente, interpretações colhidas de fontes secundárias "confiáveis". Como
resultado, muitas vezes entendimentos menos do que adequados são construídos ao
longo do tempo, à medida que entendimentos estabelecidos tanto de detratores quanto
de apoiadores se tornam “tradição” ao invés de história. Essas tradições eventualmente
formam a base para generalizações vagas, citações padrão e perspectivas de ângulos de
visão, e até mesmo “frases curtas” que são passadas de um investigador para outro. Ver
Ellen White com novos olhos inclui não apenas lê-la com sofisticação contextual e
examinar extensivamente as fontes primárias, mas lê-la com novas questões e ler além
dos caminhos bem conhecidos que utilizam certos documentos selecionados que
estabeleceram as perspectivas interpretativas tradicionais em primeiro lugar.
Uma terceira sugestão que está intimamente relacionada a ver Ellen White com
novos olhos é lê-la com uma consciência ampliada de sua própria autocompreensão de
seu trabalho, sua missão e sua inspiração. A alternativa, é claro, é sobrepor nossa
própria compreensão desses tópicos a ela e então avaliá-la por esse critério. Esse é o
curso daqueles que aplicam suposições fundamentalistas de inerrância e verbalismo
sobre ela, sem investigar seus pontos de vista sobre esses tópicos. Novamente, os
investigadores precisam levar suas declarações sobre tópicos como história ou ciência
dentro do contexto de se ela viu sua missão de fazer declarações autorizadas em tais
campos ou se ela viu essas declarações como aparte do que ela percebeu como sua
missão.
Nessa linha, vários dos autores deste livro fornecem um ponto de partida para
orientar uma nova geração de estudos de Ellen White quando enfatizam a necessidade
de avaliá-la da perspectiva de sua missão como ela a via. Anderson e Vance destacam o
ponto focal de seu ministério como a preparação de almas para a Parusia; Benjamin
McArthur observa de forma semelhante que a consciência missionária e o cenário de
grande controvérsia da luta entre Cristo e Satanás influenciam seus escritos, mesmo em
áreas como as artes. A sugestão de Anderson de que "suas ideias sobre guerra,
nacionalidade americana [e] ‘o caráter e destino afro-americanos’... foram todas
moldadas pelo assunto mais fundamental da missão do Adventismo do Sétimo Dia”, sem
dúvida, poderia ser ampliado para incluir outros campos nos quais ela escreveu. A título
de ilustração, ela negou especificamente ser uma autoridade na história em face de
alguns de seus seguidores quererem usar seus escritos dessa forma depois que O Grande
Conflito foi revisado em 1911.9 Ela presumivelmente poderia ter feito o mesmo em
relação à ciência se a ocasião tivesse surgido com especificidade suficiente. De qualquer
forma, parece que os fatos e ideias que ela poderia ter considerado inspirados podem
ter diferido significativamente das percepções comuns, já que ela, às vezes, distinguia
entre seu papel profético e uma observação casual desse papel. Aqui temos uma área
de estudos de Ellen White que aguarda investigação completa.
Assim que os estudiosos começarem a investigar Ellen White de forma mais
consistente através das lentes de suas próprias percepções e propósitos, em vez de
através dos olhos de seus apoiadores e detratores, uma nova geração de perguntas
surgirá. Até mesmo questões aparentemente óbvias como o uso de “eu vi” ou “me foi
mostrado” precisarão ser reexaminadas indutivamente em todas as suas implicações.
Uma quarta área de preocupação voltada para uma investigação mais adequada de
Ellen White é a necessidade de levar a sério o que pode ser chamado de “limite irregular”
na fronteira entre história e religião. Por sua própria natureza, a religião genuína sempre
terá um elemento que está além da investigação histórica. Esse elemento inclui, entre
outras coisas, aquele “algo místico” que motiva indivíduos e grupos a seguir a orientação
de uma personalidade carismática. Esses temas estão além do alcance da investigação
histórica.
Por outro lado, muitos tópicos da interface entre religião e história estão abertos
ao método histórico. Nesse reino, por exemplo, estão os dados históricos notavelmente
objetivos da Bíblia que indicam as principais falhas de caráter em personalidades
carismáticas como Davi, Abraão, Jonas e Pedro. Desconsiderando tais dados no centro
da tradição cristã, tanto os apoiadores de Ellen White quanto seus detratores adotaram
suposições perfeccionistas em suas avaliações de sua pessoa e obra, quando os perfis
de personalidade apresentados como fatos históricos na Bíblia teriam sido mais
pertinentes. Tal como acontece com as teorias de inspiração, muitas vezes conceitos
éticos fundamentalistas e perfeccionistas têm sido assumidos até mesmo em estudos
históricos sérios, tanto por detratores quanto por apoiadores de Ellen White.
Curiosamente, como em várias outras áreas dos estudos de Ellen White, esses equívocos
geralmente têm sido compartilhados por ambos os lados do debate, embora eles não
se alinhem com a imagem bíblica nem com as próprias afirmações de White.
Em suma, enquanto no limite irregular da fronteira entre história e religião,
definitivamente existem itens não abertos ao método histórico, mas existem outras
áreas frutíferas que podem ser examinadas historicamente. E aqueles na última
categoria têm muitas vezes sido negligenciados no alcance de suposições tradicionais
por todas as partes nos estudos de Ellen White, dessa forma mudando os argumentos
para direções que não são apenas imprecisas, mas frequentemente não históricas.
Como resultado, ver Ellen White com novos olhos deve ir além das palavras e contextos
para suposições que muitas vezes são tomadas como fatos sem serem testadas
completamente.
A publicação de Ellen Harmon White: American Prophet é um convite aos
estudiosos, tanto fora como dentro da tradição adventista, para dar uma nova olhada
em uma mulher notável que ajudou a moldar a religião e a cultura americanas em mais
de um nível. Mas “novo visual” é provavelmente a frase errada para a maioria dos
historiadores. Melhor seria um "primeiro olhar" para uma personalidade que sofreu
caricatura por amigos e inimigos, mas que geralmente tem sido simplesmente
negligenciada por aqueles de fora do adventismo.
Como historiadora adventista do sétimo dia, gostaria de sugerir que Ellen White e
suas contribuições para a cultura e religião americanas não são apenas aspectos
negligenciados do estudo acadêmico, mas também aspectos importantes que
acrescentam textura e discernimento à nossa compreensão do final do século XIX e
início do século XX. Por muito tempo esta personalidade persuasiva e forte foi
“trancada” como propriedade de uma comunidade religiosa.
Até onde sei, não há paralelos significativos com a negligência de Ellen White por
historiadores da religião e da sociedade americana. Pense nisso por um momento. Onde
estão as figuras históricas ignoradas cujos escritos e conselhos alimentaram um sistema
mundial de quase 9.000 escolas primárias e secundárias e cerca de 120 faculdades,
universidades e escolas de medicina e a filosofia distinta que as embasa? Que
personalidades foram deixadas de lado pela comunidade histórica cuja influência pôs
em movimento a criação e expansão de um sistema internacional de quase 800 hospitais
e outras instituições de saúde, incluindo alguns dos maiores hospitais da América?
Quantos fundadores religiosos de igrejas compostas por mais de 22 milhões de
membros adultos não conseguiram causar um grande impacto na profissão histórica? A
lista poderia continuar incluindo a omissão do registro de um indivíduo cujas ideias,
direta ou indiretamente, fizeram muito para mudar os hábitos alimentares da América,
fizeram de Kellogg um nome familiar e cujos defensores são repetidamente relatados
por estudos médicos e de saúde como tendo uma vida expectativa de aproximadamente
uma década a mais do que a média, tornando-os coletivamente um dos setores mais
longevos da população.
Essas conquistas teriam sido notáveis o suficiente para um homem. Afinal, muito
poucos homens deixam esse legado. Mas o fato de Ellen White causar esse tipo de
impacto como mulher em uma sociedade do século XIX dominada por homens torna seu
impacto ainda mais intrigante. Além disso, há o fato igualmente provocador de que ela
deu sua contribuição, por assim dizer, da margem da cultura, pertencendo a um grupo
religioso que foi marginal na melhor das hipóteses e quase invisível durante a maior
parte das décadas de seu ministério.
Eu sugeriria que o fenômeno de Ellen White e sua influência duradoura imploram
por um estudo histórico significativo à medida que a profissão continua a preencher a
rica tapeçaria das texturas sociais e religiosas multivariadas do período que vai da
América Jacksoniana até a Era Progressiva. Ellen Harmon White [livro] não é apenas um
convite para essa pesquisa e redação, mas também fornece um ponto de partida para
estudos futuros de uma contribuinte esquecida para o patrimônio coletivo da América.
Referências:
1. Grant Wacker, foreword to Ellen Harmon White: American Prophet, ed. Terrie Dopp
Aamodt, Gary Land, and Ronald L. Numbers (New York: Oxford University Press, 2014), xiv.
2. Abraham J. Heschel, The Prophets, 2 vols. (New York: Harper Torchbooks, 1962), 1:5.
3. John Goldingay, Old Testament Theology, 3 vols. (Downers Grove, IL: IVP Academic,
2009), 3:760.
4. Paul K. Conkin, American Originals: Homemade Varieties of Christianity (Chapel Hill:
University of North Carolina, 1997), 137.
5. Conkin, American Originals, 137.
6. Isaac C. Wellcome, History of the Second Advent Message and Mission, Doctrine and
People (Yarmouth, ME: I. C. Wellcome; Boston: Advent Christian Publication Society, 1874;
repr., Berrien Springs, MI: Andrews University Press, 2008), 402.
7. Conkin, American Originals, 137.
8. R. Laurence Moore, Religious Outsiders and the Making of Americans (New York: Oxford
University Press, 1986).
9. W. C. White to S. N. Haskell, October 31, 1912.