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RUBEN YGUA

RUBEN YGUA
EVOLUÇÃO
PARTE 2
DINOSSAUROS E MAMÍFEROS

DINOSSAUROS E MAMÍFEROS

O conteúdo deste trabalho, incluindo a verificação ortográfica, é da


exclusiva responsabilidade do autor

RUBEN YGUA

Dedicado a minha familia. .

DINOSSAUROS E MAMÍFEROS

Introdução

Nós complicamos demais o estudo do passado, dando maior


importância a pontos de vista, interesses nacionalistas, religiosos e
morais, que colocam o fato histórico em segundo plano,
subordinado ao interesse do sistema que pretende nos educar.

É hora de simplificar e mostrar respeito pelos nossos antepassados,


esforçando-nos para saber o que realmente aconteceu no passado,
e não apenas o que o sistema pretende nos informar.

Depois de muitos anos estudando História, cheguei à conclusão de


que a melhor maneira de conhecer o passado é através de uma
Cronologia imparcial e objetiva, que se limita a colocar cada evento
em seu lugar exato no tempo, revelando a História sem
manipulações. ou meias verdades.
Esta Cronologia constitui o material de referência mais completo,
não apenas com fatos puramente políticos, como a fundação de
cidades, nascimentos de reinos e impérios, descobertas científicas e
geográficas, desastres naturais e epidemias, mas também
informações sobre os mais diferentes campos de atividade humana:
química, astronomia, geografia, matemática, etc.

Em paralelo, a cronologia é complementada por dados que não


pertencem a uma data específica, mas, para toda uma época, são
generalidades de cada sociedade, curiosidades, costumes, a
religião de cada civilização, invenções sem data exata, etc.

O resultado de todo este conjunto é uma das mais completas


cronologias existentes, periodicamente atualizadas com as mais
recentes descobertas arqueológicas e científicas.

Uma obra dessa magnitude não pôde ser publicada em um único


livro, por isso a dividi em várias coleções, e os originais em
espanhol estão sendo traduzidos para francês, italiano, inglês e
português.

A cronologia transcorre ano após ano, na medida do possível, desde


a pré-história até o presente.

Para aqueles que preferem um estudo mais profundo e detalhado,


preparei uma segunda cronologia, que transcorre dia a dia, cobrindo
de 1789 a 1946, dividida em quatro coleções.

Com vocês, a história da humanidade.

Ruben Ygua

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DINOSSAUROS E MAMÍFEROS

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DINOSSAUROS E MAMÍFEROS

ERA SECUNDÁRIA OU MESOZÓICA.

Com uma duração de 150 milhões de anos, é a Era dos répteis,


que domina os soberanos em todos os ecossistemas do
planeta. As hortaliças marinhas continuaram seu
desenvolvimento, e surgiram todas as formas que se conhecem
na atualidade, as terrestres atingiram grande auge, o que
constitui um dos fatos biológicos de maior significado nesta
época. Apareceram as coníferas, os cicadales e os ginkgoales,
que chegaram aos nossos dias com numerosas espécies. As
florestas petrificadas do Arizona são formadas. No final da
Idade, no Cretáceo, formaram-se as primeiras plantas floríferas:
as angiospérmicas. Surge uma grande variedade de insetos
fertilizantes. Entre os fósseis animais pode-se observar que
muitos dos invertebrados têm formas semelhantes às atuais,
como acontece com os corais; no entanto, entre os moluscos
existiam formas muito estranhas e grandes, como as amonitas.
Os equinodermes também abundavam. Os peixes ósseos
apareceram no início da era, enquanto os anfíbios primitivos
foram substituídos pelos actuais anuros e urodelos. O grande
continente Pangea começa a se dividir em duas grandes
massas continentais separadas por mares: Gondwana ao sul e
Laurasia ao norte. A vegetação dos prados brota: a erva. O
clima no início é temperado e seco, com tendência a aumentar
gradualmente até se tornar tropical.

Dividimos a Era Secundária em três períodos: Triássico,


Jurássico e Cretáceo.

215.000.000- Início do período TRIÁSSICO - Duração: 40 milhões


de anos.

O supercontinente Pangea, rodeado por um único oceano,


Panthalasa, tem um clima árido em vastas extensões do interior, a
distância do mar tem dificultado a recuperação da flora, devastada
pelos Traps Siberianos, formam-se enormes desertos, as oscilações
térmicas sazonais são extremas. A ausência de grandes cadeias
montanhosas e o relevo erodido e plano não favorecem a chuva.
Talvez, algumas bacias endorréicas que armazenavam água em
lagos isolados amorteçam a seca e suavizem parcialmente as
temperaturas extremas típicas dos climas continentais. Mesmo
assim, modelos simulando o clima de Pangea indicam uma
oscilação térmica extrema no sul e interior do continente, com
verões muito quentes e invernos rigorosos. A atividade vulcânica é
intensa. Grande parte do continente não tem vida, é um deserto,
quente e seco, a maior parte da água é hipóxica, com baixo teor de
oxigênio. Formam-se os fácies Buntsandstein, os arenitos
avermelhados que caracterizam o início do Triássico, constituídos
por sedimentos eólicos lacustres, fluviais e marinhos rasos. Embora
o clima predominantemente quente e seco tenha formado enormes
desertos no interior continental, as regiões polares são úmidas e
temperadas, livres de gelo, a flora era dominada por fungos e
gimnospermas (coníferas e cicadales).

214.500.000- Na faixa tropical do planeta não existem animais


terrestres complexos porque o seu metabolismo torna impossível a
sua sobrevivência em condições extremas de temperatura. Não
existem peixes ou répteis marinhos nestas regiões, apenas alguns
moluscos. Uma grande zona morta se estende por todo o planeta.
As poucas espécies animais vivem nas regiões polares, as únicas
que poderiam fornecer abrigo do calor opressivo.

214.000.000- As plantas terrestres que não experimentaram uma


dramática extinção nos três milhões de anos anteriores, prosperam
e se diversificam adaptadas às novas condições ambientais, nas
costas as condições são muito semelhantes às do Permiano,
favorecendo o herbívoro Listrossauro, que agora prolifera, em
alguns séculos seus enormes rebanhos colonizam vastos territórios
da atual Índia, África do Sul e Antártida. Nas áreas mais úmidas
predominam as coníferas e as palmeiras (cycadófitas).

213.700.000 – No norte de Pangea, as coníferas araucárias são as


árvores predominantes entre as maiores, formando densas
florestas. Grupos de samambaias e ginkgos formam um bosque
complementado por cycadáceas e ervas daninhas. Na região
equatorial as condições ainda não são muito favoráveis para o
desenvolvimento das plantas, de modo que durante muitos anos as
florestas eram 6

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muito escassas, formadas por coníferas e cycadáceas. No sul, no


antigo Gondwana, predominam as samambaias arbóreas, evoluindo
ao longo do tempo do tipo Glossopteris para o tipo Dicrodium. Este
último era encontrado em matagais ou até em florestas densas ou
terras secas. Por vezes era a única espécie no chão. Ele era
acompanhado em menor medida por algumas coníferas e flora
típicas da Laurasia, como ginkgos e cycadáceas.

213.500.000- Na Pangea equatorial, as primeiras reservas de


carvão são produzidas depois dos Traps Siberianos, o que revela
que a flora se recuperou do desastre. Na extensa planície costeira
da actual Europa, atravessada por rios com canais largos e pouco
profundos, formam-se as facies Keuper, constituídas por rochas de
arenitos vermelhos e gesso, ricos em fósseis vertebrados, vermes e
conchas de moluscos. Nas áreas próximas ao litoral existem lagoas
e pântanos que comunicam com baías e enseadas, grandes blocos
de calcário ou dolomitos chamados facies Muschelkalk, que
desenvolvem escarpas verticais de mais de 50 m de altura, produto
da erosão. Os sobreviventes proto-mamíferos evoluem, novas
espécies herbívoras se desenvolvem: dicinodontes, semelhantes
aos hipopótamos, rincossauros, semelhantes aos atuais porcos e
cinodontes, semelhantes às doninhas. O ambiente aéreo do
Triássico primitivo é dominado por pequenos répteis com asas que
fazem breves voos de árvore em árvore. As asas desses répteis
carecem de penas, são formadas por um tecido membranoso, esses
primeiros répteis voadores são os antepassados dos pterossauros.

213.300.000- Sul de Pangea: na Tanzânia, perto do Lago Malawi,


fóssil de Nyasasaurus parringtoni, o dinossauro mais antigo
conhecido, teria cerca de 80 centímetros de altura e até três metros
de comprimento, com uma cauda de 1,5 metros. Ele provavelmente
pesava entre 20 e 60 quilos. Além de ser o dinossauro mais
ancestral conhecido, sua importância está no fato de que confirma a
hipótese de que esses animais surgiram na região sul de Pangea.
Os dinossauros se diversificarão rapidamente, ocupando vários
nichos ecológicos.

213.000.000- O impacto de um asteróide forma a cratera de


Manicouagan no Canadá. Os mares já têm uma certa diversidade
de vida, com o surgimento de novas espécies de peixes, moluscos e
répteis. Os mamíferos proliferam, evoluindo para pequenos
roedores noturnos, carnívoros muito rápidos e furtivos.

O período é caracterizado fundamentalmente pela difusão dos


primeiros dinossauros, inicialmente representados por formas
bípedes, carnívoras e de pequeno porte, entre os gêneros mais
antigos podemos citar o Herrerasaurus e o Eoraptor. O primeiro era
de tamanho médio, podendo alcançar um comprimento entre três e
seis metros, enquanto que o Eoraptor podia alcançar até um metro.
Ambos devem ter sido bípedes e predadores.

212.500.000- Entre os peixes sobreviventes prosperam os


paleoniscoides, uma espécie intermediária entre os do esqueleto
cartilaginoso e os do esqueleto ósseo, e que no final foram os
precursores do peixe com barbatanas radiadas, que atualmente são
o linguado, pescada, salmão e muitos mais. A tendência evolutiva
geral levou à produção de caudas mais curtas e escamas mais
finas, o que significou para o animal um aumento progressivo na sua
agilidade.

212.000.000- Na América do Sul aparece o Lagosuchus


talampayensis. Os Arcossauros são os vertebrados dominantes,
enquanto as sinapses começam a encolher de tamanho e o seu
número torna-se escasso. Surge o Thrinaxodon, um carnívoro do
tamanho de um gato, ancestral dos mamíferos. Os répteis
prosperam e se diversificam em um grupo muito amplo, que inclui
vários animais em forma de crocodilo semi-aquático, alguns
carnívoros primitivos e desajeitados também semi-aquáticos que
coexistem com outros carnívoros terrestres, maiores e ativos,
também pequenos herbívoros blindados de deslocamento bípede e
frágeis quadrupedes antecessores de crocodilos.

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211.500.000- A morfologia dos insetos, tanto nas diversas fases


larvares como no estado adulto, é diversificada, simplificando os
processos de metamorfose e ampliando seu repertório de
nutrientes, o que fez com que ocupassem uma variada gama de
nichos ecológicos. Escaravelhos, moscas e vespas surgem nesta
época. Sabemos que os coleópteros evoluiram para suas formas
modernas em meados do Triássico.

211.000.000- Fósseis de Ceratodus, um peixe pulmonar que


começa a proliferar nos oceanos.

Encontram o fóssil mais antigo da mosca, num solo rochoso argiloso


e sedimentar num delta de rio e salobro na actual França. Esta
ordem de insetos surgiu no final do Permiano em ambientes úmidos,
e à medida que seus indivíduos conquistaram ambientes mais secos
sua cobertura na fase de pupa - estado intermediário entre larva e
adulto - tornou-se mais impermeável, pois o exoesqueleto da última
fase larval endureceu, possivelmente esta foi a causa de sua
sobrevivência durante a grande extinção.

210.500.000- Os Nematoceros diversificam-se (seu nome significa


"corno filiforme" em referência às suas antenas longas e esbeltas).
Entre eles estão os conhecidos mosquitos pernilongos.

210.000.000- Nos oceanos uma grande variedade de moluscos


prospera e se diversifica: polvos, amêijoas, ostras, lulas e lesmas. O
ictiosauro, um réptil terrestre, adapta-se à vida na água, evoluindo
para um animal marinho.
209.500.000-Evento Pluvial doTriássico: incrementoprolongado da
precipitação que altera as espécies vegetais e beneficia
principalmente os dinossauros, entre outros animais. Os primeiros
grandes répteis carnívoros surgem em terra, deste período são seus
fósseis mais antigos.

209.000.000- Com o passar dos anos, a biodiversidade vai se


enriquecendo nos mares. As oportunidades de alimentação
proporcionadas pelos peixes e moluscos facilitaram a expansão dos
répteis. Os poucos répteis marinhos que conseguiram sobreviver à
grande extinção estão repovoando os mares. Os primeiros foram os
notosauriodeos, parentes próximos dos placodontos, eles tinham um
desenho hidrodinâmico perfeito e movimentavam as barbatanas
com as lâminas de suas quatro extremidades. Com o passar do
tempo eles foram progressivamente substituídos pelos ictiossauros,
répteis marinhos que assumiram formas mais semelhantes aos
peixes e lembrando os golfinhos modernos.

208.500.000-No continente, o clima quente e húmido favoreceu a


formação de grandes florestas tropicais, onde reinam os grandes
dinossauros. Em partes de Gondwana os ginkgos e cycadáceas
foram relegados gradualmente por samambaias gigantes, que
cresceram até o ponto de formar a copa superior das florestas, com
pequenos cogumelos e licópodes herbáceos à sombra de sua base.
No hemisfério sul, no entanto, coníferas também coexistiram. A
exuberância da vegetação no sul de Pangea favoreceu a
proliferação dos herbívoros terápsides.

208.000.000-Os invertebrados marinhos mais comuns são bivalves,


gastrópodes, amonites, equinóides e alguns braquiópodes.
Pequenos proto-mamíferos, répteis, crocodilos, cobras, tartarugas e
uma multidão de insetos povoam as costas marinhas e fluviais.

207.000.000-Fóssil do Eudimorphodon, um réptil voador da família


Pterosauro, capaz de realizar voos de uma certa duração, cobrindo
distâncias inusitadas até esse momento. Tinha uma fina camada de
pelo, o que poderia ser um indicador de um metabolismo de sangue
quente. Sem dúvida, este tipo de metabolismo é o que ele precisava
para poder manter os esforços prolongados exigidos pelo exercício
de bater as asas em voo.

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206.000.000- Fósseis de Odontochelys, as primeiras verdadeiras


tartarugas, eram aquáticas e tinham um plastrão bem definido (parte
ventral da concha), embora o encosto fosse primitivo.

205.500.000- O clima continua quente e úmido, favorecendo o


crescimento de plantas e a recolonização de pequenos herbívoros
do tipo cinodontos, ancestrais dos futuros mamíferos, embora a
fauna predominante no norte sempre tenha sido a dos arcosaurios.

205.000.000-É a época do herbívoro Rhynchosauria, muito


abundante no Triássico, no início eram de pequeno porte, mas no
final do período serão animais maiores e em menor número. Os
primeiros corais modernos aparecem nos mares: os Hexacorallia,
que formam pequenos recifes, com menos de 3

metros e são compostos por uma pequena variedade de


organismos, como cocolitóforos e dinoflagelados.

200.000.000- O impacto de um asteróide forma a cratera de


Aorounga, no Chade, África. Nos mares aparece o conodonto
Neospathodus waageni, e os ictiossauros e os notossauros
proliferam. Surge o Bauria, um onívoro terocefálico onívoro que se
alimentava principalmente de plantas como samambaias, mas
também caçava grandes insetos.

197.000.000-Os sauropsídeos evoluem para novas formas,


colonizando todos os meios. Na água há uma variada gama de
espécies como os ictiossauros do tipo golfinho, o falso lagarto
notossauro, os placodontes do tipo tartaruga e os plesiossauros,
assemelhando-se a uma foca de pescoço longo.
195.000.000- Há um ligeiro aumento no nível dos oceanos em
meados do Triássico, as terras baixas continentais são cobertas por
águas, e são transformadas em plataformas rasas, onde precipitam
carbonatos, que na sua maioria foram dolomitizados desaparecendo
seu registro fóssil, mas nos calcários foram preservados restos de
bivalves: mexilhões (Mytilus), vieiras (pectinídeos), etc. e mais
raramente de nautiloides. Em terra seca proliferam o pequeno
carnívoro Celophise e o Ovasaurus, ancestral das serpentes. A
meados do Triássico forma-se a floresta Paramillos, em Mendoza,
Argentina, onde podem ser reconhecidos exemplares petrificados de
Araucárias e Corystospermaceae. Primeiras Rãs e sapos em
Madagascar, e nos mares, as primeiras tartarugas com conchas.

193.000.000- Quando as águas marinhas recuam, as planícies


costeiras se transformam novamente em uma zona árida, mas
aspergidas com grandes lagoas hipersalinas, onde se originam
carnioles, argilas e lodos ricos em óxidos de ferro, e precipitam
carbonatos (dolomitos), sulfatos (gesso e anidrite) e cloretos (halite,
silvina e carnalita). Aproveitando a existência de fraturas profundas,
o magma sobe dando origem a numerosos afloramentos de rochas
sub-vulcânicas e vulcânicas. Não é de surpreender que sob estas
drásticas condições ambientais, a fauna e a flora fossem escassas e
seu registro fóssil quase nulo.

190.000.000- Pangea começa a se fraturar ao longo de uma linha


de ruptura que começou a separar a América do Sul da África, onde
fluxos gigantescos de basalto brotaram. Acredita-se que os gases
expelidos causaram, mais uma vez, mudanças químicas intensas na
composição atmosférica - chuvas ácidas causadas pelo SO2 - e no
clima, que tiveram enormes repercussões na biologia planetária,
causando a primeira fase de extinção em massa do Triássico,
exterminando Listrosauros, Dicinodontes e Rincossauros; as
cinodontes também são afetadas e significativamente reduzidas em
número, o que beneficia os mamíferos herbívoros tecodontes, que
proliferam, ocupando os nichos vazios pela extinção.
189.000.000- Lentamente os continentes Laurasia e Gondwana se
separam, há intensa atividade tectônica e vulcânica. No ambiente
aquático, destacam-se os moluscos, que passam por uma
recuperação espetacular após a aniquilação quase total, e entre
eles destacam-se os amonóides.

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188.000.000- Prosperam e se diversificam os répteis synapsida e


"monstros marinhos" como Cymbospondylus e Tanystropheus que
espreitam no mar. O Mixossauro era um ictiossauro de tamanho
pequeno a médio, não crescendo mais de 2 metros de comprimento.
No ambiente aéreo, proliferam os pterossauros, uma grande família
de répteis voadores que já são capazes de fazer voos de certa
duração.

186.000.000- O Herrerasaurus era um dinossauro corredor, com até


um metro e meio de altura, vivia nas selvas da América do Sul junto
com outro dinossauro primitivo, o Eoraptor de um metro de
comprimento, assim como o Saurosuchus, um gigantesco carnívoro
terrestre quadrúpede. Aparece o Metoposaurus, um anfíbio de até
três metros de comprimento, habitante de lagos e pântanos.

185.000.000- Pangea já está dividida em Laurasia e Gondwana, em


cada continente a vida segue caminhos evolutivos diferentes, as
plantas que florescem em Laurasia são adaptadas a um clima seco
e quente, enquanto as plantas que florescem em Gondwana
prosperam em um clima muito mais úmido. O

ictiossauro prolifera nos mares. Os herbívoros são muito mais


abundantes que os carnívoros e são representados por rincossauros
como Hiperodapedon (um réptil com bico); aetossauros (répteis
blindados); dicinodontes kannemeyéridos (animais robustos
quadruplicados com bicos) como Ischigualastia e terapias
traversodontidae (algo semelhantes em forma geral a dicinodontes,
mas sem bicos), como Exaeretodon.
184.500.000- Em Laurasia: fóssil de Proganochelys, uma tartaruga
terrestre primitiva com uma carapaça semelhante à das espécies
atuais, mas ainda com dentes no palato. A cabeça, cauda e pernas
não podiam se retrair para dentro da concha, mas estavam
protegidas por espinhos.

184.000.000- No que hoje é a América do Norte, aparece o


Coelophysis, um dinossauro corredor com até um metro de altura.
Nos mares, os recifes são maiores, e alguns foram formados por
mais de 20

espécies diferentes. As famílias de peixes são Ctenacanthoidea,


Hybodontoidea, Neoselachii, Holocephali, Halecostomi,
Semionotiformes, Pycnodontiformes, Halecomorphi, Teleostei,
Actinistia, Dipnoi e outros cuja classificação ainda não está
finalizada.

183.000.000- Em Laurasia existem plantas adaptadas ao clima seco


e quente: as Cycadáceas.

Algumas coníferas e ginkgos crescem entre a vegetação arbórea.


Os fungos predominam nas zonas úmidas, juntamente com as
cycadáceas com uma morfologia semelhante à das palmeiras e
alguns antecessores dos actuais pinheiros. No continente mais
úmido de Gondwana, se formaram vastas florestas de samambaias
gigantes e coníferas volumosas. Os fósseis mais antigos do
dinossauro carnívoro celófise datam deste período.

182.000.000- Coníferas e outras gimnospermas substituem as floras


de plantas portadoras de sementes que tinham predominado em
habitats de terras baixas no início do Triássico. Há evidências de
que os escaravelhos polinizaram algumas gimnospermas, porém foi
constatado que poucas dessas plantas tentaram atrair insetos, pelo
contrário, evidências sugerem que os cones das cycadáceas foram
projetados para afugentá-los. Mais da metade das espécies
conhecidas de insetos estavam equipados para perfurar, morder e
sugar as plantas.
181.000.000- Uma atividade vulcânica muito intensa expele
enormes volumes de lava ao longo de quatro episódios do tipo pulso
curto durante um período que durou 600.000 anos, gerando o que é
chamado de Província Magmática do Atlântico Central. O campo
magnético da Terra volta a se inverter. A relação destes eventos
com a próxima extinção em massa ainda é debatida. Os episódios
de forte vulcanismo afetaram 80% das espécies e provavelmente
facilitaram o advento dos dinossauros, destinados a dominar a Terra
pelos próximos cem milhões de anos.

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180.000.000- No final do Período ocorre a segunda fase de


extinção em massa do Triássico.

Supõe-se que a principal causa desta hecatombe tenha sido uma


fase súbita, muito quente, causada pelo aumento do CO2 liberado
pelos vulcões. Conodontes e répteis placodônticos, bem como
mamíferos tecodônticos herbívoros, extinguem-se. 20% dos animais
marinhos desapareceram, embora muitos grupos se recuperem no
Jurássico, a carnívora marinha Orthoceras se extingue. As vítimas
da terra incluíam a maioria dos gêneros de proto-mamíferos e
grandes anfíbios, Temnospóndilos se extinguem. Os únicos répteis
marinhos que sobreviveram foram os ictiossauros e os
plesiossauros, os mamíferos sobreviventes eram animais de
pequeno porte. A relação entre as duas fases de extinção nos
mares não está clara e as causas permanecem desconhecidas.
Uma análise no noroeste do Arizona em 2002, em depósitos deste
período, não mostrou mudanças abruptas no paleo-ambiente, então
a possibilidade climatológica foi rejeitada.

178.000.000- É a época do Tachiraptor na América do Sul.

177.000.000- Dilophosaurus, lagartos de crista, aparecem na


América do Norte.
176.000.000- Grande atividade das cordilheiras oceânicas, que
pouco a pouco vão entrando nos continentes. As fendas que se
formaram se transformam em falhas que são inundadas com água,
aumentando progressivamente a superfície líquida do planeta
graças ao crescente número de mares de águas rasas que
aparecem. O mais importante foi a fenda equatorial de Pangea, que
se abriu progressivamente para originar o que seria o Atlântico
Norte com duas ramificações, uma que geraria o Golfo do México e
outra que iniciaria a separação da África e da América do Sul. No
sul, outra fenda secundária foi gerada entre a África e a Índia. Junto
com essas tremendas rachaduras magmáticas formaram-se
inúmeros vulcões que lançaram grandes quantidades de lava
basáltica. Possivelmente a importante atividade vulcânica com
emissão de grandes volumes de magma foi o que elevará o nível do
mar durante o Jurássico, inundando grandes extensões de terra,
como aconteceu no centro da América do Norte e em quase toda a
Europa, que naquele momento era mais um conglomerado de ilhas
que um autêntico continente. Foi isso que levou à formação de ricos
depósitos sedimentares de calcário. Ao longo das costas também
havia abundantes depósitos sedimentares de rochas fragmentadas.

175.000.000- Período JURÁSSICO - Duração: 50 milhões de anos,


a temperatura é alta, todo o planeta tem um clima tropical, com
pouca diferença entre o equador e os pólos (Jurássico máximo), o
nível do mar sofre numerosas oscilações, a Europa é invadida pelo
mar transformando-se num arquipélago, o sudeste espanhol,
coberto pelas águas, é transformado numa ampla plataforma rasa
rica em oxigénio, que levou a uma abundância de organismos
sedimentares, que constantemente removiam sedimentos,
perturbando-os de tal forma que adquiriram estruturas nodulares. A
separação entre a América do Norte e a África criou uma enorme
fenda que produz numerosas falhas, originando o rio Mississippi. A
paisagem jurássica é mais rica em vegetação que o Triássico,
especialmente em latitudes altas. O calor e o clima úmido permitem
que enormes selvas tropicais brotem em todos os continentes. As
florestas subtropicais também estão começando a se estender por
toda a superfície da Terra, destacando famílias como coníferas
acompanhadas por diferentes tipos de samambaias e palmeiras. As
coníferas se diversificam, Pinheiros, Araucárias, Ciprestes, Cycas,
Gingko biloba, Pinillo, Mañío, Yew, Pinho vermelho, Pinheiro anão,
Miro, Lleuque, Pinho da montanha, Pinho da colina, Cedros, Abetos,
Tsugas, Larches, etc.

Plantas com flores (Angiospermas) ainda não existem neste


período. É a época dos Eurápteros e dos Erarossauros.

174.500.000- As temperaturas globais estão a diminuir, embora as


temperaturas máximas permaneçam 5º ou 6º acima das médias
actuais, suportadas pelo efeito de estufa de um CO2 cada vez mais
abundante. A umidade no interior do continente tinha aumentado, e
mesmo nas regiões polares 11

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ocorrem apenas nevascas sazonais. Ao longo do Jurássico a


tendência foi a mesma: mais umidade e menos sazonalidade
extrema, com um alto nível de temperaturas. Florestas de selva com
vegetação rica prosperam em latitudes altas. A separação dos
continentes fez com que a flora se diversificasse. As gimnospermas
predominam nas selvas, destacando as cicadáceas, árvores com
troncos toscos e folhas que lembram palmeiras. As coníferas
permaneceram as maiores árvores junto com as samambaias, que
podiam chegar a 20 metros de altitude. Nas latitudes média e alta do
hemisfério norte, os ginkgos continuaram a proliferar, enquanto os
podocarpaceae, uma espécie de araucária, eram abundantes no
hemisfério sul. Sob estas árvores prosperaram pequenas
samambaias. Nos cinturões de clima tropical e quente, que eram as
regiões onde os dinossauros habitavam preferencialmente, a
paisagem do Triássico continua com a escassez de florestas e uma
abundância de vegetação aberta de mato e pântanos.

174.000.000- O Abrictossauro era um pequeno réptil bípede de até


1,20 m de altura. Fóssil do Hadrocodium wui, um mamífero
extremamente pequeno com um comprimento de 3,2 centímetros e
pesando cerca de dois gramas.
173.500.000- Entre os insetos, o hímenóptero apresenta dois fatos
evolutivos fundamentais: a formação da cintura da vespa e o
desenvolvimento do parasitismo. A estratégia do parasita era pôr
ovos dentro do animal parasitado, para que as larvas pudessem se
alimentar de seus tecidos enquanto desfrutavam de um "lar" onde
pudessem se desenvolver.

173.000.000- Na América do Norte e Eurásia surge o Scelidossauro,


um herbívoro quadrúpede.

Grandes cardumes de lulas gigantes abundam nos mares. Na Índia:


Fóssil do Barapasaurus, um grande herbívoro quadrúpede.

172.500.000- Crocodrilomorfos continuam a ser abundantes e


diversificados tanto na água como na terra.

172.000.000- A existência de um clima temperado e as constantes


subidas e descidas do nível marinho, não propiciaram o
desenvolvimento de recifes de coral, aparecendo junto com os
restos de amonites e belemnites alguns corais solitários,
gastrópodes, bivalves, braquiópodes, ouriços e crinóides.

171.500.000- Nos extensos mares rasos, as altas temperaturas


favorecem a evolução e diversificação da flora e fauna, aparecem
novas espécies marinhas com maior capacidade de predação e
sobrevivência. Entre os peixes encontram-se teleósteos e grupos de
tubarões modernos. Os primeiros tinham ossificado seu esqueleto,
permitindo-lhes inserir músculos mais poderosos, liberando-se das
pesadas escamas protetoras de seus antepassados e sua
barbatana caudal ficou mais simétrica, o que dá maior eficiência e
manobrabilidade. Em suma, os novos teleósteos são muito mais
ágeis, rápidos e dinâmicos. Fóssil do Pholidophorus, um teleósteo
primitivo.

171.000.000- O clima favorece os Anfíbios, proliferam e se


diversificam rãs, sapos, tritões e salamandras.
170.500.000- Primeiros insetos polinizadores - neste caso das
gimnospermas - são as moscas escorpiões primitivas, a mecóptera,
que no final do Jurássico terão desenvolvido uma probóscide.

170.000.000- O processo de fraccionamento do supercontinente


Pangea continua e acelera.

Laurasia, a parte norte, dividiu-se na América do Norte e na Eurásia.


Gondwana, a parte sul, começou a rachar. A parte oriental,
Antártida, Madagascar, Índia e Austrália foram divididas em África
Ocidental e América do Sul. Os novos oceanos inundaram os
espaços intermediários. Novas montanhas elevaram-se do fundo do
mar, empurrando o nível oceánico para cima, afetando os
continentes. A existência de fraturas profundas levou à existência de
vulcões submarinos que enriqueceram as águas em sílica 12

RUBEN YGUA

permitindo a proliferação de radiolários (Ricote radiolarites). O


impacto de um asteróide forma a cratera de Obolon, na Ucrânia.

169.000.000- Austrália: fósseis do Ozraptor, um carnívoro do qual


muito pouco se sabe.

168.000.000- Surge a família dos multituberculados, mamíferos do


tamanho de um esquilo, de hábitos noturnos, o fóssil do Ptilodus
revela que ainda não possuíam presas, apesar de terem uma forte
dentadura.

167.000.000- Impacto de um asteróide de 80 km de diâmetro em


Puchezh Katunki, Rússia. Em África, surge o Abrictossauro, um
pequeno animal bípede e omnívoro.

166.000.000- China: fóssil do proto-mamífero Megaconus, tinha


características de réptil como a postura de ovos e características de
mamíferos como ter pele e pêlos macios, tinha o tamanho
aproximado de um rato. Acredita-se que ele era um omnívoro,
mastigava plantas com seus molares, e também poderia ter comido
insetos além de pequenos mamíferos.

165.000.000- Nas ilhas europeias proliferam pequenos répteis


Magyariosaurus, Baurosaurus, Cantosaurus e Teumatosaurus. Os
mais antigos fósseis de pulgas primitivas, medindo até 20
milímetros.

As salamandras abundam em vários continentes.

164.000.000- China: fóssil do mamífero arbóreo Arboroharamiya.


Ele tinha uma cauda longa que pode ter sido preênsil, e dedos muito
longos. Baseado em seus dentes, Arboroharamiya pode ter sido um
omnívoro ou um comedor de sementes.

163.000.000- A Índia é o lar do grande herbívoro Barapasaurus, um


animal que se movia em grandes manadas, onde as fêmeas
protegiam seus filhotes, como fazem os elefantes.

162.000.000- Europa: Fóssil da Pedoppena, (pé de pena) da família


Coelurosauria, os répteis de cauda oca. Os dinossauros
emplumados fazem parte desta família.

161.000.000- Os grandes saurianos já colonizaram todo o planeta,


terras, mares e até mesmo répteis voadores como o Ranforrinco. A
tendência dos herbívoros e carnívoros é aumentar gradualmente de
tamanho, ao longo dos milhões de anos do Jurássico há uma
sucessão de espécies cada vez maiores e carnívoros mais
eficientes. Em Dashanpu, China: fóssil do Hexinlusaurus, um grande
carnívoro bípede.

160.500.000- China: Fóssil Haplocheirus, um pequeno terópode


com menos de um metro de altura.

160.000.000- Os continentes Laurasia e Gondwana estão


definitivamente separados, Madagascar e Índia estão separados da
África, o clima se diversifica, apresentando na África um clima
quente e seco, grandes desertos se formam. Surgem os Anchiornis,
um dinossauro maniraptor de penas, e os Aurornis, ambos
antepassados da ave. Deste período vêm os vestígios mais antigos
da existência de piolhos nas penas dos dinossauros.

159.000.000- Na China restos fósseis do mamífero placentário


Juramaia sinensis.

158.000.000- O impacto de um asteróide origina a cratera de


Vepriai, Lituânia. É a época do Magnosaurius na Europa, era um
bípede carnívoro de tamanho médio.

157.000.000- América do Norte: fóssil de Haplocanthosaurus, um


saurópode herbívoro.

156.000.000- Aparecem os Maniraptora, animais com penas que


representam a última forma de transição entre dinossauros clássicos
e aves.

13

DINOSSAUROS E MAMÍFEROS

155.000.000- China: o Xiaotingia era um dinossauro com


características mistas entre réptil e pássaro. Em todos os
continentes hádensas florestas de cycadáceas, gimnospermas
primitivas originadas no Carbonífero, que agora prosperam e se
diversificam novamente. Estas florestas, junto com as coníferas,
caracterizam as florestas jurássicas. É a época dos Anatossauros.

154.000.000- Diferentes variedades de artrópodes terrestres


proliferam e se expandem: aracnídeos, diplópodes, ciclópodes,
caelíferos e coleópteros, possivelmente favorecidos pela expansão
das gimnospermas.

153.000.000- Em África o clima anteriormente quente e seco torna-


se subtropical, chuvoso e úmido.
Os desertos secos lentamente tomaram um tom mais verde. As
cycadáceas tipo palma são abundantes, assim como coníferas
como araucárias e pinheiros. Ginkgos abundam nas latitudes norte e
podocarpus, um tipo de conífera, é muito bem sucedido ao sul do
Equador. Os samambaias também prosperam. Os oceanos,
especialmente os formados neste período, rasos no interior, estão
repletos de vida abundante.

No topo da cadeia alimentar estão os plesiossauros de pescoço


longo, crocodilos marinhos gigantes, tubarões e arraias. Ictiossauros
com forma de peixe, cefalópodes e amonóides com suas conchas
em forma de espiral. Recifes de corais crescem em águas quentes,
esponjas, caracóis e moluscos proliferam.

152.000.000- Europa: fóssil do quadrupede Neosodon, do qual há


muito pouca informação.

Também da Europa é o fóssil de Morinosaurus, um grande


saurópode, quadrupede e herbívoro.

151.000.000- A meados do Jurássico, enormes florestas de


coníferas, palmeiras, samambaias e gingkos cobrem extensas
regiões continentais, os primeiros pássaros e lagartos aparecem,
descendentes de répteis. Estas aves primitivas tinham dentes,
garras, asas e uma longa cauda, e eram mais planadores que
voadores, como a Wellnhoferia e o Archeopteryx da Europa. Este
último era uma criatura semelhante em tamanho a um corvo
moderno, cerca de 35 centímetros, cabeça pequena e olhos
grandes. Os membros eram longos e finos, com três dedos em cada
uma das mãos alongadas e os pés típicos das aves. Os ossos na
base das pernas eram longos, indicando que se tratava de um
animal de corrida. Com dentes pontiagudos e uma longa cauda
óssea, estas últimas características assemelham-se a um
dinossauro terópode.

150.500.000- América do Norte: fóssil do Nanossauro, um pequeno


dinossauro do qual muito pouco se sabe.
150.000.000- Os oceanos estão repletos de ouriços-do-mar,
crinóides, estrelas-do-mar e esponjas.

As formas mais evoluídas de vida marinha eram os peixes e répteis,


que dividiram os oceanos com os metriorquídeas, os primeiros
crocodilos marinhos, que tinham barbatanas em vez de pernas, e
com os teleostatos, antecessores da maioria dos peixes atuais.

149.000.000- No mar, os ictiossauros começam a declinar, mas


existem diferentes variedades de plesiossauros. O principal réptil
marinho predador desta época é o Liopleurodon, um pliossauro de
tamanho médio que abundava nos mares europeus.

148.000.000- Asia: fóssil do enorme Shunosaurus, um herbívoro


quadrúpede, de até cinco metros de altura. Os vertebrados
sinapsides não atingem tamanhos maiores do que os de um gato
grande, geralmente de hábitos noturnos; surgem alguns mamíferos
semelhantes em aparência aos atuais roedores, os
multituberculados, que rápidamente se tornam muito abundantes.

147.000.000- Primeiros estegossauros, como o Huayangosaurus;


aparecem grandes terópodes, como o Megalosaurus na Europa e o
Yangchuanosaurus na Ásia.

14

RUBEN YGUA

145.000.000- O impacto de um asteróide forma a cratera de


Morokweng no Kalahari, África do Sul.

Na Ásia: o Ambiortus era um pequeno pássaro. Primeiros besouros


aquáticos Coptoclavidae. Na América do Sul aparece o
Gigantossauro, parente do Tiranossauro Rex.

143.000.000- China: Tarwinia australis são os fósseis de pulgas


mais antigos, quatro vezes o tamanho das pulgas de hoje, mas
ainda sem a capacidade de saltar.
142.000.000- Múltiplo impacto deasteróides: em Gosses Bluff, no
norte da Austrália, e em Mjølnir, Mar de Barents, Noruega. Na
Europa, o carnívoro bípede Eustreptospondylus, pesando até 250
quilos.

141.000.000- Marrocos: os fósseis mais antigos de angiospermas.

140.000.000- Na África: o Cachalodontosaurio, de enorme porte.


Surgem o Fossobuco, ancestral do crocodilo, e o dinossauro
avestruz. Os saurópodes herbívoros proliferam e se diversificam,
dando origem a espécies gigantes como o braquiossauro e o
apatossauro.

138.000.000- Os Traps de Paraná-Etendeka (ou Planalto do Paraná


e Etendeka, ou Província do Paraná e Etendeka) são uma das
maiores explosões vulcânicas da História, originando o Paraná na
América do Sul e Etendeka na Namíbia e Angola, bem como as
ilhas Tristán da Cuña e Gough, e no fundo do Oceano Atlântico os
montes submarinos do Rio Grande e da Cadeia Walvis.

136.000.000- Ásia: fóssil do carnívoro Guanlong, um dinossauro


emplumado. Na Europa: Wellnhoferia fóssil, ave carnívora primitiva.

135.000.000- Extinção dos plesiossauros e os crocodilos com


barbatanas. A formiga primitiva evolui a partir da vespa. Eoalulavis
era o ancestral da galinha moderna. A pequena ave pernalta
Concornis Lacustris tem origem nos pântanos europeus.

134.000.000- América do Norte: fóssil do Amphicoelias fragillimus, o


maior dinossauro conhecido, com um comprimento entre 40 e 60
metros, uma altura de 21 metros e um peso aproximado de 135

toneladas, o mesmo de 15 elefantes juntos. Era um herbívoro que


vivia em grandes manadas.

133.000.000- Grã-Bretanha: Kimmeridge Clay é um depósito de


fósseis marinhos. Na Ásia a ave primitiva Ambiortus dementjevi.
132.000.000- Atividade vulcânica intensa nos Traps do Paraná e
Etendeka, formação dos vulcões Guarapuava e Ventura, e do centro
vulcânico Goboboseb-Messum de Springbok e o Grootberg. Na
Patagônia, América do Sul, forma-se o Complexo Vulcânico Marifil.

131.000.000- Na América do Norte e Europa proliferam os


alossauros, grandes carnívoros bípedes que aparentemente
caçavam em bandos, e os enormes herbívoros quadrúpedes
diplodocos.

130.000.000- Na Ásia: o Microraptor era um dinossauro de quatro


asas, do tamanho de um pombo, sua plumagem tinha tons de azul e
preto, é o registro mais antigo da cor das penas iridescentes. Como
muitos pássaros modernos, ele provavelmente os usou para enviar
sinais visuais sociais. Também foram feitos estudos sobre a cauda
deste dinossauro, descrevendo-o como uma superfície mais estreita
do que se pensava anteriormente, com duas penas alongadas. Os
cientistas acreditam que a pena da cauda era ornamental e
provavelmente evoluiu para o namoro e outras interações sociais ao
invés da aerodinâmica.

15

DINOSSAUROS E MAMÍFEROS

129.500.000- O Protarchaeopteryx era um dinossauro emplumado


do tamanho de um peru que poderia correr em alta velocidade.
Fóssil do Yutyrannus huali, um dinossauro emplumado que atingia
quase uma tonelada e meia de peso.

129.000.000- Entre os insetos, outra grande inovação dos


hímenópteros é o desenvolvimento do ferrão que inicialmente foi
usado para matar ou paralisar presas, como algumas espécies
fazem hoje, e que mais tarde foi desenvolvido como arma de
defesa.

128.500.000- América do Norte: fóssil do Othnielosaurus, um


pequeno animal bípede com cerca de 2 metros de comprimento,
menos de um metro de altura e pesando aproximadamente 10
quilos.

128.000.000- Austrália: Impacto de um asteróide de 55 quilômetros


de diâmetro sobre Tookoonooka. Os dinossauros saurópodes
aumentam de tamanho até se tornarem gigantes, proliferando junto
com os theropodos, hipsilofodontidae e stegosaurios. Os
pterossauros permanecem pequenos, enquanto os plesiossauros e
os ictiossauros crescem e dominam os oceanos. As primeiras aves
aparecem, os mamíferos ainda são pequenos e de hábitos noturnos.

127.500.000- China: fóssil da angiosperma primitiva Archaefructus.

127.000.000- Das angiospermas evoluem as eudicotiledonas: o


girassol, a uva, a melancia, o cacto Parodia, o trevo, a planta
carnívora Nepenthes, o baobá, as fucsias, as gunneras e as
lavandas.

126.000.000- Na atual França, o fóssil Gargantuavis, uma grande


ave terrestre.

O CALCÁRIO SOLNHOFEN

Durante o Jurássico Superior, esta área era um arquipélago na


margem do Mar de Tetis. Este ambiente incluía lagoas de água
parada, troca limitada com o mar aberto e tão alta salinidade
devido à evaporação que a salmoura resultante não era
adequada para a maioria das formas de vida. As camadas
inferiores de água eram anóxicas, de modo que não eram
povoadas pelos predadores habituais e necrófagos bentônicos,
de modo que qualquer organismo que caísse, escorregasse ou
fosse arrastado pelas correntes para essas lagoas a partir do
mar aberto ou da terra morria rapidamente e acabava enterrado
em uma fina lama de carbonato. Por esta razão, a maioria dos
restos orgânicos foram preservados intactos, pois não eram
alimento de necrófagos ou alterados pelas correntes. Por
exemplo, impressões de plantas terrestres, asas de libélulas e
penas são preservadas. Uma característica macabra destes
sítios são os registros da agonia de alguns espécimes: no
sedimento são vistos os vestígios dos últimos movimentos e
rales de alguns crustáceos e peixes junto com seus restos,
especialmente um xifosídeo, cujo invólucro fossilizado é
encontrado no centro de uma ampla pegada espiral que ele
deixou com seus últimos passos antes de morrer (Malz, 1976).
Algumas vezes, as lagoas secaram quase completamente,
expondo o lodo de carbonato pegajoso onde insetos e até
mesmo pequenos dinossauros estavam presos. O

análogo atual mais próximo das condições anóxicas


hipersalinas do Jurássico de Solnhofen é a bacia de Orca no
norte do Golfo do México, embora a área seja muito mais
profunda que as antigas lagoas de Solnhofen.

125.000.000- A inversão do Pólo Magnético da Terra (longo


fenômeno Cretáceo) marca o início do período CRETÁCEO que
durará 60 milhões de anos. As temperaturas subiram ao seu ponto
máximo no meio do período, quando praticamente não havia gelo
nos pólos. Em sedimentos da Groenlândia foram encontradas folhas
da Árvore do Pão (Artocarpus dicksoni), uma espécie que hoje só é
16

RUBEN YGUA

encontrada em regiões de clima tropical úmido. Os sedimentos


mostram que as temperaturas de superfície no oceano tropical
devem ter sido entre 9 e 12°C mais quentes do que hoje, enquanto
que no oceano profundo as temperaturas devem ter sido até 15 ou
20°C mais altas, o que eleva o nível do mar a alturas nunca antes
alcançadas, normalmente as áreas desérticas tornaram-se planícies
de inundação. A invasão de águas marinhas transformou Europa em
um grupo de ilhas onde havía variedades de dinossauros de
pequeno porte. Em seu pico, apenas 18% da superfície da Terra
estava acima do nível da água (atualmente a área da superfície é de
29%), o Mar de Tetis cobriu as Ilhas Britânicas, o fundo do mar se
tornou progressivamente mais uniforme, com sulcos e limiares
desaparecendo. Nas zonas mais setentrionais e ocidentais dos
continentes, que durante alguns períodos surgiram ou foram
ocupadas por lagoas de água doce ou salgada, em suas margens
proliferavam florestas de coníferas e similares, habitadas por
grandes dinossauros.

124.500.000- China: fossil do Sinodelphys szalyi, um pequeno


marsupial de cerca de 15 centímetros com costumes arborícolas.

124.000.000- A separação progressiva das massas continentais


forma amplas plataformas onde se desenvolvem enormes recifes.
Na Rússia: os fósseis mais antigos de angiospermas: flores de
magnólias e sicômoros, a função polinizadora foi aparentemente
exercida inicialmente por moscas e besouros, prolifera a mosca-
escorpião. Surgem pequenas aves, como Iberomesornis, Eoalulavis
e Archaeorhynchus.

São abundantes os Titanossauros e dinossauros aviários. Em


Espanha surge a Iberomesornis: uma ave do tamanho de um pardal,
um voador constante. Aparece o Aragossauro, um herbívoro de
grandes dimensões, que atingiu 8 metros de altura por até 18
metros de comprimento.

123.000.000- O Concornis lacustris era um ave pernalta que


habitava lagoas e pântanos. Na China, surge o Gansus, um
pequeno gênero de aves aquáticas.

122.500.000- O Cryptovolans era um dromeossauroide planador,


semelhante ao Microraptor. Surge a grande tartaruga Archelon.

122.000.000- Nas zonas próximas à costa, nas areias se


desenvolvem recifes de moluscos rudistas e corais, perto dos quais
há uma rica fauna de bivalves, gastrópodes, serpulídeos,
equinodermes regulares e alguns braquiópodes. As áreas mais
austral e oriental ainda são ocupadas por mares profundos, e nelas
sedimentam-se os restos de organismos característicos destas
águas: equinodermes irregulares e braquiópodes, junto com
numerosos amonites e belemnitos. Nas áreas um pouco mais
profundas, com fundos pobres em oxigênio (reduzindo ou anóxico),
as conchas dos moluscos se fossilizam em sulfetos de ferro (pirita
ou marcasite) e nas áreas mais profundas as conchas se dissolvem
e só se conservam organismos com partes duras silicificadas
(espículas de esponjas siliciosas e radiolares).

121.000.000- Impacto de um asteróide em Mien, Suécia. Proliferam


os Titanossauros e os dinossauros aviários se diversificam
rapidamente, muitos outros grupos de dinossauros prosperam,
como terópodes, ceratópsias e ornitópodes.

120.500.000- Prolifera uma grande variedade de insectos parasitas


de vertebrados de sangue quente, antepassados de pulgas e
piolhos.

120.000.000- O continente Gondwana está fragmentado em quatro


massas continentais menores: América do Sul, África, Índia e
Austrália-Antárctica. No território correspondente à atual Península
Ibérica, eleva-se o Planalto Valenciano; na América do Sul há
evidências de grande atividade tectônica, a cordilheira andina
continua a crescer. Novas espécies de grandes saurianos:
hadrossauros, tiranossauros, titanossauros e ceratopídeos
evoluíram em terra, assim como crocodilos e tubarões modernos
aparecem no mar, o principal predador dos mares era o
mosassauro, um grande lagarto que atingiu 17 metros de 17

DINOSSAUROS E MAMÍFEROS

comprimento. Aparentemente, todos os dinossauros da família


Maniraptora e talvez algum outro grupo de Theropoda tinham penas
ou protóplumes. Terópodes predadores menores como Velociraptor,
Deynonichus, Oviraptor, Gallimus, Avimimimus. Na Ásia, surge a
ave aquática Gansus, com garras nos dedos das asas.

119.000.000- Na Espanha: fóssil da planta aquática Montsechia


vidalii, com as flores mais antigas conhecidas.

118.000.000- Asia: fóssil da ave herbívora Archaeorhynchus


spathula. Os ornitópodes abundam nas paisagens norte-
americanas, eram herbívoros e desenvolveram um sistema
mastigatório e digestivo altamente desenvolvido, semelhante ao das
vacas de hoje. Inicialmente eram bípedes, com uma cauda longa e
forte, mas com o tempo adotaram a posição quadrúpede,
possivelmente porque era mais fácil comer a vegetação rasteira.

117.000.000- A superabundância de microorganismos


mineralizados, junto com os altos níveis dos mares que formaram
grandes extensões de águas relativamente rasas, favoreceram a
sedimentação dos restos minerais de cocolithophores e outros
organismos. O resultado foram espessos depósitos de calcário
marinho e giz, uma argila calcária branca usada em nossos dias
para fazer giz para escrever nos quadros da escola, que deu nome
ao período. A distribuição desses depósitos é muito extensa e
variada.

No noroeste da Europa, os famosos penhascos brancos de Dover


se formaram na costa sul da Inglaterra, bem como formações
semelhantes na costa francesa da Normandia.

116.000.000- Impacto de um asteróide em Carswell, Canadá,


formando uma cratera de 49 km.

115.000.000- Há uma enorme diversificação e expansão das


angiospermas: plantas floríferas colonizam todo o planeta, e surgem
novos insetos polinizadores, como as Gymnopolisthrips e a
Melittosphex burmensis: a abelha primitiva, assim como uma grande
variedade de borboletas.

114.000.000- Na China: fóssil da planta aquática Archaefructus


sinensis, que produzia flores.

113.000.000-Revolução Marinha do Secundário: alteram-se as


morfologias e hábitos vitais dos animais da fauna, estrutura
brachiopoda, que tinha substituído a estrutura trilobita cambriana,
dando origem ao que é conhecido como a fauna evolutiva moderna:
estrutura de moluscos. Tudo se desenvolveu a partir da corrida
armamentista entre os predadores que aumentavam suas defesas
minerais e os predadores que tinham cada vez mais ferramentas
especializadas para quebrar conchas. Durante o período Cretáceo
houve um aumento desproporcional de predadores durófagos,
variando de invertebrados a vertebrados e até mesmo aves. Isso
também motivou modificações na fauna subaquática causando o
desaparecimento ou emigração das espécies mais desprotegidas,
braquiópodes ou crinóides, para zonas mais profundas. Como os
braquiópodes regressaram, os amonóides mudam sua aparência
para novas formas acompanhadas por belemnites, outro tipo de
molusco cefalópodes, mas com uma casca interna. Ambas as
famílias desaparecem com a extinção massiva do fim do Cretáceo.
Novos moluscos gastrópodes aparecem que diferem de seus
ancestrais porque são ferozmente carnívoros: eles furavam conchas
e sugavam a carne e também tinham a capacidade de paralisar
suas presas com tóxicos, o que lhes permitia devorar pequenos
peixes. Mas eles não eram os únicos predadores, já que as
populações de crustáceos eram constituídas por verdadeiros
caranguejos e lagostas que abriam as conchas dos moluscos
forçando-os com suas garras. Para escapar, as suas presas
bivalves enterraram-se cada vez mais profundamente nas areias ou
desenvolveram conchas ou espinhos muito sólidos para as
dissuadir. Nos recifes havia uma competição séria. Os principais
construtores dessas estruturas não eram corais, que já tinham
morfologias modernas: a maioria dos recifes cretáceos era formada
por grandes moluscos bivalves hippuritóides que tinham uma
concha em forma de cone de até um metro de altura, 18

RUBEN YGUA

com a qual costumavam ser fixados ao substrato, e a outra concha


livre que servia de cobertura. Viviam em águas rasas e muitos
indivíduos foram agrupados, entre os quais os sedimentos foram
consolidados, reforçando as colônias. Possivelmente esta
cooperação foi o resultado de uma estratégia defensiva passiva. E
entre o plâncton flutuante e os recifes e areias do fundo, nas águas
intermediárias começaram a ser comuns arraias, tubarões e
teleósteos, todos de grande porte, que substituíram o ictiosaurio e o
plesiosaurio. Parece realmente que no mar se estava reproduzindo
o gigantismo que se observava em terra. Tartarugas grandes de três
metros de comprimento, teleósteos de até quatro metros,
plesiosaurios de doze metros e os novos lagartos fluviais
mosasauridos, que alcançaram 17 metros de comprimento.

112.000.000- Num ambiente de águas quentes, com toda a luz solar


e total disponibilidade de oxigénio atmosférico, proliferou o plâncton,
cujos indivíduos evoluíram para formas e estruturas semelhantes às
das morfologias modernas. As algas diatomáceas, geralmente do
tipo silicioso e não calcário, e os dinoflagelados, normalmente
protistas unicelulares com flagelo, sofreram uma tremenda
expansão populacional. Nos mares da faixa tropical norte, Tetis e
parte do Atlântico oriental, o microplâncton tornou-se petróleo e
arenito petrolífero. Sessenta por cento das reservas petrolíferas
conhecidas foram geradas nesta época: Golfo Pérsico, Norte de
África, Golfo do México e Venezuela.

111.000.000- O comportamento social desenvolve-se nos insetos,


com um complexo sistema de castas que realizam trabalho
especializado, aparecendo primeiro nas formigas e vespas e depois
nas abelhas no final deste período. Nas rochas calcárias do Monte
Montsec, na província espanhola de Lérida, foram encontradas as
mais antigas térmitas conhecidas. Também foi encontrado o fóssil
de uma térmita em âmbar que era claramente um operário e,
portanto, pertencente a um grupo social, representando o primeiro
registro fóssil deste tipo.

110.000.000- Surgem Marsupiais, mamíferos placentários e


besouros coprofagos. É a época da Tirilises, uma víbora que atinge
12 metros de comprimento, o Brachiosaurus, o Stegosaurus, o
Brontossaurus, o Raptidonte e o Teumatossaurus. Os répteis
voadores evoluem para o Pteranodon, o Esperoris e o Pterodáctilo.

108.000.000- No sul, em Gondwana, abundam os rebanhos de


Titanossauro, um dinossauro da ordem de saurópodes dos
saurisianos, herbívoros de quatro patas com pescoços muito longos.
107.000.000- Os microrganismos marinhos sofrem grandes
alterações, devido às altas temperaturas das águas e,
possivelmente, também devido a mudanças na química dos mares.
Por um lado, as águas superficiais tinham que conter uma alta
porcentagem de nutrientes, seja pelas lavagens das terras
produzidas pelas chuvas abundantes ou como conseqüência da
inundação de terras antigas quando o nível dos mares sobe. Tudo
isso levaria a um crescimento descontrolado da atividade biológica
em águas superficiais, que, juntamente com altas concentrações de
nutrientes resultou em um esgotamento significativo de oxigênio.
Neste momento anoxia - baixa presença de oxigênio - ocorre em
extensas áreas oceânicas, e não é apenas devido a causas
orgânicas, mas também à influência do clima.

105.000.000- Austrália: fóssil do Steropodon, ancestral do


ornitorrinco.

101.000.000- América do Norte: impacto de um asteróide em Sierra


Madera, Texas, abrindo uma cratera de 13 km de diâmetro.

19

DINOSSAUROS E MAMÍFEROS

100.000.000- Em meados do Cretáceo, ocorre uma intensa extinção


de insetos, que possivelmente afetou todo o ecossistema, e cujas
causas são desconhecidas. Nos mares, o ictiosauro é extinto,
superado por novas espécies de predadores, como mosasaurios e
elasmosaurios.

99.000.000- Asia: o fóssil de abelha mais antigo conhecido é um


Melittosphex burmensis que morreu em uma gota de âmbar. Foi
encontrada na Birmânia.

98.000.000- Na França fomrm-se as camadas de fosfato e limolita


de Argonne e Bray; as lignites de Utrillas na Espanha, o
Flammenmergel do norte da Alemanha, os arenitos superiores de
Nubia, e as camadas de Fredericksburg da América do Norte.
97.000.000- As plantas floríferas se diversificam, junto com novos
tipos de insetos. Das angiospermas vêm as monocotiledôneas:
gengibre, lírios, orquídeas, gramíneas ou poaceae (gramíneas e
bambus), juncos, bananas, bromélias, áridos e ervas marinhas. A
Eumaniraptora é uma ancestral da galinha moderna.

96.000.000- Beneficiados pelo desenvolvimento das angiospermas


e suas flores, os insetos prosperam enormemente, os lepidópteros,
borboletas e traças são animais sugadores dotados de uma
probóscide, estima-se que esta ordem de insetos possa ter surgido
no final do Permiano, talvez descendentes das velhas moscas
escorpiãs. Os primeiros fósseis de lepidópteros conhecidos
correspondem a um indivíduo da espécie Zygaena turolensis.

95.000.000- A meados do Cretáceo formam-se os grandes


depósitos de petróleo do planeta. Em todos os continentes
proliferam os titanossauros, os dinossauros aviários diversificam-se
rapidamente e numerosos grupos de dinossauros aumentam
significativamente de tamanho, como os terópodos, ceratopsianos e
ornitópodos. É a época da herbívora blindada Gastonia. Nos céus
domina o enorme réptil voador Quetzalcoatlus. As formigas térmitas
prosperam e evoluem, possivelmente beneficiadas pela expansão
das angiospermas.

94.000.000- Nos oceanos, a presença de oxigênio atinge seus


níveis mínimos, causando uma grande mortalidade de bactérias
aeróbicas e a proliferação de um tipo de arquebactéria menos
termófila que a maioria da população existente, um tipo de plâncton
marinho minúsculo, unicelular, com um metabolismo que não
dependia de oxigênio molecular e que obtinha energia das ligações
químicas de certos compostos inorgânicos. A morte das bactérias
aeróbicas resultou em intensa deposição e enterramento de matéria
orgânica não decomposta, que em muitas regiões, como mares de
águas rasas, formaram grandes depósitos de calcário preto com
80% de matéria orgânica, que é o que dá a cor escura.

Até 80% dos compostos orgânicos detectáveis nestes xistos negros


parecem ter sido produtos da degradação dos lípidos estruturais das
membranas destes arcos. Também alguns dos compostos orgânicos
encontrados nestes calcários correspondem a cocolitóforos, uma
variedade de algas.

91.000.000- Impacto de um asteróide em Steen River, Canadá.

90.000.000- Madagáscar separa-se lentamente da Índia,


transformando-se numa ilha onde a vida segue o seu próprio
caminho evolutivo. Impacto de asteróide em Deep Bay,
Saskatchewan, Canadá. Nos mares, o mosassauro torna-se o
principal predador, com um comprimento que atingiu 17 metros,
caranguejos e lagostas proliferam. O Avisaurus prospera nos
pântanos da América do Norte.

87.000.000- O Ichthyornis era uma ave marinha do tamanho de um


pombo, tinha um bico com dentes.

20

RUBEN YGUA

86.000.000- Aparecem as aves aquáticas Ichthyornis, das quais


conhecemos numerosos exemplares e que ocuparam nichos
semelhantes às gaivotas ou petréis atuais. A estrutura de suas asas
e esterno são de aparência moderna, por isso elas deveriam ter
uma grande capacidade de vôo, o que os colocaria muito próximas
das aves modernas.

85.000.000-Acaba o Fenômeno Cretáceo Longo, o Pólo Magnético


da Terra inverte-se, as temperaturas globais começam a diminuir
lentamente. Nos mares o plâncton evolui até adquirir um caráter
completamente moderno, aparecem tubarões, arraias e tartarugas
de grande porte. Os primeiros lêmures em Madagascar.

83.000.000- O Baptornis ("pássaro mergulhador"), era um gênero de


ave subaquática.
82.000.000- América do Norte: O fóssil do Lythronax, o mais antigo
tiranossauro conhecido, ancestral de Tirannosaurius Rex, tinha
cerca de 8 metros de comprimento, com um peso de cerca de 2,5

toneladas, com um crânio enorme armado com dentes afiados.

81.000.000- Surge uma ordem de aves marinhas,


Hesperornithiformes, que se adaptaram tão bem à pesca em
ambientes marinhos que perderam a capacidade de voar e se
tornaram basicamente aquáticas.

Suas pernas ocupavam uma posição muito recuada de forma que


lhes permitia nadar e mergulhar perfeitamente, embora em terra
devessem ser muito desajeitadas. Lá eles escorregavam, então
provavelmente passavam pouco tempo fora da água, exceto para
nidificar, algo semelhante aos pingüins de hoje.

80.000.000- Poucas mudanças afetaram a paisagem e a ecologia


da Terra tão profundamente quanto a disseminação e diversificação
das angiospermas: faia, bétula, figo, azevinho, magnólia, carvalho,
palma, sicômoro, noz e salgueiro. No entanto, existem ainda
enormes florestas de gimnospermas, constituídas principalmente
por coníferas. O Baptornis era uma ave marinha que se alimentava
de peixes. América do Sul: aparece o Patagopteryx, um pássaro
terrestre do tamanho de uma galinha.

79.000.000- Por razões desconhecidas,as aves aquáticas


Ichthyornis, que povoaram ambientes marinhos durante sete
milhões de anos, extinguem-se.

78.000.000- América do Norte: surge o Tirannosaurius Rex, que


com seus treze metros de comprimento, cinco metros de altura e
cinco toneladas de peso, é um dos predadores mais sanguinários do
Cretáceo tardio.

77.000.000- China: a eholornis era uma das maiores aves


mesozóicas, com um comprimento aproximado de 80 centímetros
em exemplares adultos, se alimentava com sementes e vegetais.
76.500.000- América do Norte: fósseis de Daspletossauro, um
dinossauro tiramossauro terópode, parente próximo de
Tirannosaurius Rex.

76.000.000- China: fóssil de Tarbosaurus, um carnívoro muito


semelhante ao Tirannosaurius Rex.

América do Norte: fóssil do Teratophoneus, um dinossauro carnívoro


que habitava uma antiga planície de inundação com pântanos de
turfa cercada por terras altas.

75.500.000- América do Norte: Fóssil do Bistahieversor, um


tiranossauro que devía medir cerca de 9

metros de comprimento, 5 metros de altura e pesar mais de uma


tonelada.

75.000.000- Nos últimos dez milhões de anos do Cretáceo, as


temperaturas mundiais continuam sua lenta queda que se estende
até o final do período. Como parte da evolução dos répteis origina-
se uma 21

DINOSSAUROS E MAMÍFEROS

espécie que tem atraído a atenção de arqueólogos e cientistas: o


Trodonte, um animal bípede de 1,80 m de altura que tem
apresentado características surpreendentes, devido ao tamanho de
seu cérebro e mãos com o polegar oposto aos outros dedos, como
os seres humanos. Especula-se que ele possuía um nível de
inteligência superior ao do lobo moderno, o que demonstra uma
linha evolutiva na direção da inteligência, semelhante à que surgiría
milhões de anos depois entre os mamíferos, em direção ao ser
humano. Este caminho evolutivo será interrompido pela catástrofe
no final do Cretáceo. Nos últimos milhões de anos do periodo
prosperam os Plesiossauros, Mosassauros e Pterossauros.

74.500.000- América do Norte: fósseis do Gorgosaurus libratus, um


dinossauro bipede carnívoro.
74.000.000- Vegavis Iaai é um possível ancestral de gansos e patos.
Os primeiros restos fósseis de mamíferos semelhantes aos atuais,
eram pequenos animais abundantes, insetívoros, não muito
diferentes dos musaranhos atuais.

73.000.000- Impacto de um asteróide em Manson, Estados Unidos,


abrindo uma cratera de 35 km.

72.000.000- Surge a família Neornithes, aves modernas


representadas por mais de dez mil espécies.

Neornithes é dividido nos clades Palaeognathae (tinamou e ratites)


e no grupo muito diverso e heterogêneo Neognathae.

71.000.000- Fóssil dos Alexornis antecedens, ancestral do pica-pau


e do Martim-pescador. Aparece a Cretotrigona Prisca, ancestral das
abelhas primitivas. Em Nova Jersey: Flores fósseis
monocotiledôneas Triuridaceae Pandanales.

70.300.000- Rússia: impacto de um asteróide de 65 km de diâmetro


em Kara, Nenetsia. Na China: O

fóssil Archaeornithura, ancestral das aves, tinha uma plumagem


avançada, com plumagem em forma de leque. Na última parte do
Cretácico os répteis tendem a diminuir de tamanho, aparecem os
carnívoros Raptores e Velociraptores.

70.000.000- Intensa atividade tectônica mundial: prossegue a lenta


elevação dos Andes na América do Sul, enquanto na América do
Norte se formam complexos de caldera com mais de 60 km de
diâmetro no Grupo Carmacks do Yukon Centro-Oeste, Canadá. Na
Índia, também há uma grande atividade tectônica e vulcânica,
enquanto na África o maciço etíope começa a se elevar quando o
magma do manto terrestre levanta uma grande cúpula do cratão
africano. Nos mares proliferam tartarugas gigantes, plesiosiossauros
e uma variedade de tubarões e arraias de grande porte. O Baptornis
era uma ave marinha semelhante à gaivota. As angiospermas
continuam a prosperar com novas espécies: rosas, cravos, bananas,
maçãs, nozes, paraíso, gladíolos, íris, tala, umbu, malvão, eucalipto,
jasmim, pêssegos, carvalhos, etc.

69.500.000- América do Norte: fósseis do Albertossauros, um


dinossauro tiranossauro theropode, a descoberta de 26 indivíduos
juntos num local sugere comportamento em grupos, algo raro nos
carnívoros.

69.000.000- Impacto de um asteróide em Vargeão, Brasil. Os


primeiros lêmures chegam a Madagascar, provavelmente
transportados por correntes marítimas em troncos ou vegetação
flutuante.

68.500.000- Norte América: o Triceratops é um dos últimos gêneros


a aparecer antes do grande evento de extinção massiva. Tinha uma
grande gola óssea (plataforma craniana posterior) e três chifres, um
grande corpo em quatro pernas fortes e várias semelhanças com o
rinoceronte moderno.

22

RUBEN YGUA

68.000.000- Colônias gigantes de microplâncton prosperam no Mar


de Tetis. Na América do Sul, os Alamitornis e os Alexornis eram
aves de tamanho semelhante ao de um pardal, na Ásia aparece o
Confuciosornis, do tamanho de um corvo, apresentando um bico
sem dentes. O principal predador asiático do Cretáceo tardio era o
Tarbosaurus, pesando mais de uma tonelada.

67.000.000- As angiospermas evoluem, presentando sementes


maiores e frutos mais carnudos.

66.000.000- Surge a ave primitiva Alamitornis. Na América do Norte


o Torotix era um gênero de ave aquática.

65.500.000 - No final do Cretáceo, como aconteceu no final do


Permiano, um cataclismo de dimensões planetárias extingue grande
parte da vida. Há evidências de que vários asteróides impactaram
em um curto período de tempo: em Chicxulub, Golfo do México; no
Mar do Norte, formando a cratera Silverpit; no Oceano Índico,
formando a cratera Shiva, e a cratera Boltysh na Ucrânia, esses
múltiplos impactos teriam causado o desastre. Na Índia, antípodas
do principal local de impacto, há uma forte atividade vulcânica, o
Traps do Deccan, ainda se debate se isso foi consequência do
impacto dos asteróides. A maior parte da erupção ocorreu em Ghats
Ocidental (próximo a Bombaim), e pode ter ocorrido durante um
período de 30.000 anos.

65.470.000- Após trinta mil anos de efeitos causados por impactos,


erupções vulcânicas e enormes terremotos, e depois de um período
indeterminado em que a luz do sol estava oculta pela nuvem de
fumaça e gases, rochas pulverizadas e poeira, a Vida sofre as
terríveis consequências: a maioria dos grandes saurianos e outros
grupos importantes como os répteis voadores e marinhos, um
grande número de organismos planctónicos incluindo a maioria dos
foraminíferos (protozoários marinhos com exosqueletos complexos)
e várias famílias de moluscos formadores de recifes extinguem-se.
O

Nannoplâncton calcário e os foraminíferos planctônicos


apresentaram perdas significativas, porém recuperam-se durante a
Era Cenozóica. No entanto, este evento não ultrapassou outras
extinções massivas e foi ainda menos catastrófico do que a extinção
Permiana. Alguns dos grupos que se extinguiram já mostraram
padrões claros de redução progressiva nos últimos 10 milhões de
anos do Cretáceo, enquanto outros parecem desaparecer
completamente no exato momento da transição. Há também outros
grupos, como os ictiossauros, supostamente extintos no limite de K-
T, mas que na verdade já tinham partido muito antes. Os
sobreviventes incluem a maioria das plantas e animais terrestres
(insetos, rãs, salamandras, tartarugas, lagartos, caracóis, cobras,
crocodilos e mamíferos placentários) e a maioria dos invertebrados
marinhos (estrela-do-mar e Echinoidea, moluscos e artrópodes) e
peixes. As aves foram os únicos dinossauros a sobreviver, na
Europa surge o Bauxitornis, e na Ásia a grande ave Bohaiornis. Na
América do Norte, a vegetação sofre diretamente os efeitos do
impacto, as extensas florestas desaparecem, serão substituídas por
uma espessa cobertura de samambaias, algum tempo depois.
Quase 60% da megaflora - folhas, frutos, galhos e raízes -

desapareceram no registro fóssil. O dano varia de acordo com a


localização geográfica, uma vez que foi maior nas latitudes baixa e
média.

ERA TERCIÁRIA OU CENOZOICA

Duração: 70 milhões de anos. Uma intensa atividade vulcânica


marca o início desta Era, terremotos terríveis castigam os
continentes durante a formação das grandes cadeias
montanhosas: os Himalaias, Alpes, Andes, Rochosas,
Apeninos, Cárpatos, Zagro e Pirineus. Pouco a pouco os
continentes vão adquirindo as formas atuais. Da mesma forma
que a flora adota as 23

DINOSSAUROS E MAMÍFEROS

características modernas, as árvores atuais surgem, as plantas


angiospermas dominam os ecossistemas(sementes nos frutos),
as gimnospermas foram reduzidas e sobrevivem apenas nas
zonas altas e montanhosas. Formam-se novas grandes
florestas. As espécies animais que sobreviveram ao desastre
se adaptam ao novo ambiente, diminuem de tamanho e
aparecem novas espécies com diferentes hábitos alimentares.
Os mamíferos prevalecem entre os animais, principalmente os
marsupiais primitivos, como demonstra a grande variedade de
fósseis. Os mamíferos abundavam em tamanho e espécie,
talvez por causa da vantagem do desenvolvimento progressivo
do cérebro. É por isso que esta Idade foi chamada de Idade dos
Mamíferos. As baleias representam a primeira adaptação dos
mamíferos ao ambiente marinho. Dividimos esta Era em cinco
períodos: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno e Plioceno.
65.000.000- Começa o periodo PALEOCENO: Período de 23
milhões de anos, no início o clima é frio e seco, com oscilações
rápidas e mudanças climáticas de curta duração, possivelmente
como consequência do impacto meteórico que marcou o fim do
Cretáceo, alguns cientistas afirmam que essas mudanças climáticas
foram as reais responsáveis pela extinção dos dinossauros. As
temperaturas aumentarão gradualmente durante o Período, até
alcançar o chamado Máximo Térmico Paleoceno, com temperaturas
quentes e úmidas, as zonas polares tiveram um clima fresco e
temperado, com poucos gelos. Grandes plataformas marinhas
carbonatadas começam a se formar, ocupando a maior parte da
Europa e do antigo Mediterrâneo. A maioria dos mamíferos são
pequenos em tamanho e se adaptam às numerosas mudanças
climáticas da primeira parte do Paleoceno. Nos mares, no início do
Paleoceno, a vida marinha é baixa em diversidade e abundância.

64.990.000 -O principal carnívoro após o desaparecimento dos


grandes saurianos, é o mamífero Ankalagon Saurognathus, do
tamanho de um urso, muito abundante na América do Norte. Os
répteis sobreviventes têm corpos menores do que seus
antecessores, e em breve começarão a se diversificar em todos os
continentes.

64.980.000- No mundo vegetal há um grande aumento de fósseis de


pólen de samambaias, um sinal claro do efeito da crise sobre as
imensas florestas anteriores, cujas áreas foram ocupadas por
arbustos. As samambaias são frequentemente as primeiras
espécies a colonizar áreas danificadas, como é atualmente o caso
após um incêndio florestal.

64.950.000- As angiospermas começam a se recuperar


rapidamente, de modo que não tardam em assumir a posição
dominante no reino vegetal. As aves sobreviventes da extinção K/T
começam uma fase de nova expansão e diversificação, impulsadas
pelas oportunidades dos nichos ecológicos vazios, que resultarão
em formas muito semelhantes às das aves modernas, são as
Neornithe, as "novas aves".
64.930.000- Enormes florestas de samambaias cobrem grandes
territórios, a maioria das espécies vegetais modernas começa a
desenvolver-se, como revelam os restos fósseis da época. As
plantas floríferas (angiospermas) continuam a se expandir, à medida
que evoluem os insetos que as alimentam e polinizam.

64.900.000- O clima frio causa uma regressão generalizada dos


mares, expondo grandes áreas de terra. Graças a isso, desde a
Eurásia e através do "istmo" de Bering, os protoplacentarios,
ungulados primitivos, colonizaram a antiga América do Norte.
Certamente a pressão destes animais com hábitos alimentares
semelhantes fez com que os bem sucedidos marsupiais desta área
migrassem para o sul, iniciando a colonização da região sul-
americana de Gondwana.

64.800.000- América do Norte: fóssil do Purgatorius, um pequeno


mamífero placentário considerado o antepassado de todos os
primatas, do tamanho de um rato.

24

RUBEN YGUA

64.700.000- Nos oceanos, os tubarões se recuperam e os peixes


actinopterigianos se diversificam, entre os quais destacam os
teleosteais, como o salmão, a pescada e os barbos.

64.600.000- Os primeiros milhões de anos do Paleoceno são


caracterizados por várias mudanças climáticas importantes, todas
elas abruptas e de curta duração, como é confirmado pelos fósseis
de plantas e animais. As florestas de samambaias já estão
colonizando grande parte do planeta. O Waimanu era um pinguim
primitivo, seus fósseis foram encontrados na Nova Zelândia.

64.500.000- A família de mamíferos placentários prospera, este


grupo de mamíferos tornou-se o mais diversificado e bem sucedido.
Eles incluem insetívoros, roedores, lêmures, primatas,
plesiadapiformes, creodontes, protoungulados, incluindo condilartros
mesônicos e carnívoros e ungulados primitivos, dos quais vários
grupos irão evoluir, como cavalos, rinocerontes, porcos e camelos, e
os ancestrais dos carnívoros modernos.

64.000.000- Os ampsosaurios eram uma família de répteis


aquáticos. Aparece o fenacodus, o ungulado primitivo, um dos
primeiros animais com cascos.

63.800.000- A Terra está coberta de densas florestas, que em geral


devem ter sido mais densas do que durante o Mesozóico, pois não
tinham a pressão predatória dos grandes dinossauros herbívoros, e
os registros fósseis atestam isso. Em Castle Rock, Colorado, foram
encontrados restos de uma floresta úmida na qual já floresciam
angiospermas, coníferas, samambaias e cicadáceas, com uma
tipologia semelhante à das actuais selvas equatoriais, eram as
primeiras selvas modernas reconhecíveis.

63.500.000- Os fósseis de tartarugas distribuem-se pela Europa,


América do Norte e do Sul, bem como pela África. No depósito
colombiano da Formação Cerrejón foi encontrado o fóssil de
Carbonemys cofrinii, a Tartaruga de carvão, com um crânio de 24
centímetros e uma concha de 1,72 metros, com poderosas
mandíbulas capazes de comer até pequenos crocodilos.

63.000.000- Nas regiões tropicais e secas da América brotam os


cactos, que rapidamente se tornam diversificados e abundantes. As
palmeiras formam densas florestas tropicais. Na América do Sul
surge o marsupial Pucadelphys andinus.

62.500.000- Nos mares aparece a família Perciforme, peixes em


forma de perca, que colonizam água doce e salgada, entre seus
membros estão o goraz, a breca, a dourada, corvina, robalo,
garoupa, tamboril, tainha e chanquete.

62.000.000 - Na América do Sul: Fóssil do Monotrematum, ancestral


do ornitorrinco e equidnas. As monocotiledôneas continuam a
evoluir, surgem gramíneas forrageiras e cereais como arroz, trigo,
milho, cevada e centeio.
61.500.000- Os crocodilos abundam em quase todas as áreas do
planeta e com uma grande variedade de formas dentro dos mais
diversos habitats aquáticos. Na Colômbia, América do Sul, foi
encontrado o fóssil do Cerrejonisuchus, um crocodilo de dois metros
de comprimento. Também na Colômbia descobriram o fóssil de
Titanoboa cerrejonensis, uma cobra de 13 metros de comprimento.

61.100.000- Houve uma queda acentuada no nível do mar em todo


o globo, possivelmente como resultado de um breve período de
baixas temperaturas a nível mundial. A súbita mudança climática
extingue muitas famílias de animais e plantas. Cobras gigantes
(Titanoboa), crocodilos (Crocodilia), Gastornithiformes Strigiformes
proliferam, enquanto a fauna de mamíferos é composta de algumas
25

DINOSSAUROS E MAMÍFEROS

formas de mamíferos arcaicos, como Mesonychia e Pantodonta.


Formam-se extensas florestas de cactos, samambaias,
angiospermas e palmeiras.

61.000.000- O Anagaletos, é um predecessor de roedores e


coelhos. Na América do Sul o Utaetus era o ancestral do insectívoro
tatú.

60.500.000- As temperaturas aumentam novamente em todo o


planeta, o gelo recuou nas regiões polares, agora cobertas por
florestas de coníferas. Abundam cobras gigantescas (Titanoboa),
crocodilos (Crocodilia), Gastornithiformes Strigiformes; enquanto a
fauna de mamíferos era composta de algumas formas de mamíferos
arcaicos, como Mesonychia, Pantodonta, intimamente relacionados
com os primatas Plesiadapiformes, e Multituberculata. A flora
consiste de cactos, samambaias, angiospermas e palmeiras.

60.000.000- América do Norte e Europa: o primata mais antigo


conhecido, o Plesiadapis, do tamanho de um esquilo. Lentamente,
os mamíferos proliferam e se diversificam, dando origem a espécies
de tamanho crescente. A cobra marinha Palaeophis tinha até nove
metros de comprimento.

59.500.000- Aparecem plantas de flores compostas, seu complexo


desenho floral é extremamente eficiente em termos de fertilização
de óvulos e disseminação bem-sucedida de sementes, elas também
têm um curioso metabolismo adicional produzindo compostos
químicos, tais como óleos aromáticos, que servem para seu
desenvolvimento e também como defesa contra predadores ou
possíveis doenças.

59.000.000- O Eritherium foi o primeiro representante da família


Proboscidea.

58.700.000- Estudos revelam nesta época uma súbita inversão do


campo magnético terrestre, estudos têm demonstrado que a Europa
entrou num período de clima tropical, formam-se novas florestas, o
Eritherium prolifera e torna-se abundante, é o mais antigo ancestral
conhecido do elefante.

58.000.000- Na jazida de Cerrejón, na Colômbia, os espécimes de


plantas fósseis são os mesmos das florestas tropicais sul-
americanas de hoje.

57.500.000- Na América do Norte e na Ásia, emerge e diversifica-se


a família dos mamíferos herbívoros Brontotheridos, que habitavam
densas florestas, eles tinham o aspecto de paquidermes, mas não
eram rinocerontes, estavam mais próximos dos calicotérios extintos,
com os quais estavam geneticamente relacionados. Algumas formas
desenvolveram chifres enormes e grandes caninos, e a tendência
geral era de enorme corpulência. Estes animais são por vezes
referidos como titanotheria, uma nova alusão ao seu enorme
tamanho. Algumas espécies tinham um "chifre" característico na
forma de um

"Y" que se supõe sería usado em lutas de cío como alguns


ruminantes fazem hoje.
57.000.000- O processo evolutivo das aves desenvolve-se muito
rapidamente, surgem 16 novas ordens distribuídas entre as duas
super ordens: a Paleognata, que inclui aves tão diferentes como
perdizes e aves não voadoras: avestruzes, emas, ñandus, etc; e a
Neognata, descendente dos Anseriformes e Galliformes do
Cretáceo.

56.000.000- A Europa goza de um clima tropical. Fósseis muito


detalhados de folhas, flores e sementes inteiras foram preservados
na lagerstätte. Na África aparece o ancestral comum de elefantes e
sirenes, o Phosphatherium, um probóscide herbívoro de hábitos
anfíbios.

55.000.000- Dez milhões de anos após o desaparecimento dos


dinossauros, a Terra é povoada por mamíferos do tipo roedor,
mamíferos escavadores de tamanho médio nas florestas, grandes
herbívoros e carnívoros caçando outros mamíferos, aves e répteis.
O Eohipo era o cavalo primitivo, os pássaros

26

RUBEN YGUA

aparecem sem dentes e carnívoros: o Foraco e o Diatrima.


Primeiros mamíferos grandes: ursos e pequenos hipopótamos. Na
América do Sul, os grandes marsupiais carnívoros dominam as
selvas onde aparecem em seguida os enormes mamíferos como o
herbívoro Huintaterio e o carnívoro Cinodita. É

também a época do peixe boi e dos Eosmailos, um pequeno


ancestral felino do Dente de Sabre, e da Mesoniki, um mamífero
semelhante ao lobo, que vivia nas praias, um ancestral direto da
baleia.

54.000.000- América do Norte: abundam os mamíferos herbívoros


Pantolambda, do tamanho de uma ovelha. Os Dinocerata ungulam
mamíferos herbívoros originários da América do Sul. A família
Miacidae de mamíferos carnívoros, ancestral dos caniformes, vive
em ambas as Américas. O aumento gradual das temperaturas
globais favorece a vida marinha, que é abundante e diversificada,
enormes florestas de corais brotam, os tubarões primitivos são os
principais predadores.

53.000.000- As aves diversificaram-se e predominam pela primeira


vez na Terra sobre todos os outros seres. Surge a família de aves
gigantes Phorusrhacidae, também conhecida como aves de horror,
porque suas maiores espécies eram grandes predadoras nas
diversas regiões onde habitavam.

52.000.000- Temperaturas quentes em todo o mundo resultaram em


florestas tropicais, subtropicais e decíduas com as regiões polares
livres de gelo e cobertas por coníferas e árvores decíduas. Sem a
presença dos grandes dinossauros herbívoros, as florestas do
Paleoceno eram provavelmente mais densas do que as do
Cretáceo. Na família Monotrema, surgem as equidnas, e o
marsupial sul-americano Pucadelphys andinus. Na família dos
mamíferos carnívoros Miacedae era um gato carnívoro primitivo. Na
Dinamarca: o fóssil mais antigo conhecido de um papagaio.
Aparecem os passeriformes, antepassados dos passaros modernos.

51.000.000- Na Argentina: fóssil da cobra Chubutophis com um


comprimento entre 10 e 12 metros.

No sudeste do Saara o Gigantophis garstini era uma cobra de até 10


metros.

50.500.000- Impacto de um asteróide em Montagnais, Canadá. Na


Europa, o ignota Anguilla foi o ancestral das enguias. Fósseis do
jacaré Wannaganosuchus.

50.000.000- O principal predador em rios e pântanos é o


Purossauro, um crocodilo de até 15 metros de comprimento.
Primeiros pingüins modernos. Nos mares o tubarão é o principal
predador, a vida é diversificada, favorecida pelo clima. Formam-se
grandes recifes de corais. Os répteis continuam a prosperar, surgem
tartarugas de carapaça mole, cobras e novas variedades de
lagartos. As aves continuam a diversificar-se, ocupando novos
nichos ecológicos, nos quais se desenvolverão as aves mais
modernas no final do período:, grou, gavião, pelicano, garça,
pombo, coruja, pato, beija-flor e pica-paus.

49.500.000- Primeiras migrações dos mais antigos primatas entre os


continentes boreais. Um estudo baseado em análises isotópicas de
carbono em fósseis do primata Teilhardina revelou que este animal
era originário da Ásia, e que em um curto período de 25 mil anos
migrou primeiro para a Europa e depois para a América do Norte.

48.000.000- Aparece o Paleochiropteryx, o morcego primitivo. Em


Geiseltal, Alemanha: fóssil da ave carnívora Diatryma geiselensis.

47.000.000- Alemanha: fóssil do primata Darwinium Masillae, um


pequeno macaco arbóreo.

Fósseis das corujas primitivas Ogygoptynx nos Estados Unidos e


Berruornis na França.

46.500.000- Nos continentes boreais: o lagarto blindado


Glyptosaurinae.

27

DINOSSAUROS E MAMÍFEROS

46.000.000- Fósseis do temível Gastornis, uma ave carnívora que


atingia dois metros de altura, na Europa e América do Norte.

45.800.000- MÁXIMO TÉRMICO DO PALEOCENO. Este


aquecimento global é considerado o mais rápido e extremo da
história do planeta, a súbita mudança climática marcou o fim do
Paleoceno e o início do Eoceno. Este é um dos períodos mais
significativos de mudança climática da era Cenozóica, que alterou
repentinamente a circulação oceânica e atmosférica, causando a
extinção de uma multidão de gêneros de foraminíferos bentônicos e
provocando grandes mudanças nos mamíferos terrestres que
marcaram o surgimento das linhagens atuais. Em apenas 20.000
anos, a temperatura média da terra aumentou 6°C, causando a
elevação do nível do mar e o aquecimento dos oceanos. Há muitas
causas possíveis para este fenômeno, mas a maioria dos
estudiosos acredita que foi principalmente devido à forte atividade
vulcânica e à emissão de gás metano que estava armazenado nos
clatrões dos sedimentos oceânicos. Outra teoria sugere o impacto
de um cometa como a principal causa do aquecimento global.

45.500.000- O aumento das temperaturas globais causa o


desaparecimento do gelo nos Polos, os oceanos elevam seu nível,
cobrindo extensas regiões baixas, que se transformam em mares
rasos. O clima tropical chuvoso se estende até 45 graus de latitude
norte, afetando grande parte da atual França.

45.000.000- O movimento da placa continental norte-americana


forma as Montanhas Rochosas, na América do Sul os Andes
adquirem as características atuais. Liyang, China: fóssil do primata
catarino Eosimias Sinensis, alguns estudos sugerem que os
primatas poderiam ter se originado na Ásia, migrando mais tarde
para a África. O roedor Muridae é um ancestral de ratos e
camundongos. Europa: os fósseis mais antigos conhecidos da
tartaruga terrestre gigante.

44.800.000- Em Gondwana, os marsupiais colonizam seu extremo


sul. Ainda aproveitando a proximidade dos continentes, pulando de
ilha em ilha ou arrastados por um tronco à deriva, eles migram pelo
território comum da Antártida em direção à Austrália. De fato,
fósseis desse período foram encontrados na Ilha Seymour,
localizada na ponta norte da península Antáctica. Parece que os
marsupiais australianos de hoje derivariam de um único
antepassado sul-americano.

44.500.000- As altas temperaturas globais favorecem os répteis,


proliferam os répteis aquáticos, as tartarugas de carapaça mole, as
cobras e os lagartos. O Champsosaurus Gigas tinha três metros de
comprimento. Em Croydon, Inglaterra: fóssil da ave carnívora
Gastornis klaasseni.
44.000.000- As altas temperaturas favorecem o crescimento de
grandes florestas de Metasequoias e coníferas na América do Norte
e na Ásia, estendendo-se até mesmo às regiões árticas. Muitas
espécies de mamíferos também se beneficiam das altas
temperaturas, proliferando, colonizando novos territórios e
diversificando-se. No Novo México: fóssil da ave carnívora Gastornis
giganteus.

43.000.000- A diferença de temperatura entre o equador e os pólos


era metade da atual. As correntes profundas nos oceanos eram
excepcionalmente quentes e as regiões polares temperadas. As
florestas polares cobrem uma grande área. Fósseis e até mesmo
restos preservados de árvores, como cupresaceae ou o gênero
Metasequoia, foram encontrados na Ilha Ellesmere, no Ártico
canadense. Os restos preservados que foram encontrados não são
fósseis, mas fragmentos originais que foram preservados em águas
pobres em oxigênio em florestas pantanosas e depois enterrados
antes do início da decomposição. Fósseis de árvores subtropicais e
até mesmo tropicais também foram encontrados em lugares como a
Groenlândia ou Alasca. As selvas chegavam ao norte até o noroeste
dos Estados Unidos e Europa. Fóssil de Leptictidium nasutum, um
pequeno mamífero placentário omnívoro.

28

RUBEN YGUA

42.000.000- Começa o periodo EOCENO- Dura 10 milhões de


anos, o aumento significativo das temperaturas globais continua a
favorecer a evolução geral dos mamíferos, que se diversificam e
proliferam. A intensa atividade vulcânica e tectônica acompanha a
formação das cadeias montanhosas mundiais modernas: Alpes,
Apeninos, Cárpatos, Pirineus e as Montanhas Cantábricas, o
continente Laurentia continua a se separar da Eurásia. Nos mares
rasos das plataformas continentais, proliferam espetacularmente
macroforaminíferas bentónicas (nummulites, assilinas e alveolinas,
entre outras), seres unicelulares com conchas calcárias, que
alcançaram tamanhos de decímetros nesta época e formaram
grandes barreiras que delimitavam lagoas, onde proliferavam
diversos moluscos e equinodermes. Em algumas áreas formaram-se
pântanos cuja vegetação gerava pequenos depósitos de carvão. A
presença destas macroforaminíferas revela a existência de um clima
quente e de mares rasos e oxigenados. Enormes selvas se alternam
com alguns desertos que cobrem os continentes, incluindo ambos
os Polos, Groenlândia e Alasca, florestas subtropicais cresciam na
Patagônia. Na fauna a ave predomina sobre as outras formas de
vida. Papagaios proliferam, colonizando vastas regiões em todos os
continentes. Os grandes marsupiais carnívoros prosperam e se
diversificam nas selvas sul-americanas, a maior serpente registrada
pela arqueologia pertence a este período: a Gigantophis Garstini,
que atingia dez metros de comprimento. Surge o Eohipo, ancestral
do cavalo.

41.500.000- As altas temperaturas globais favorecem a formação de


grandes florestas de palmeiras no Alasca e no norte da Europa. As
selvas tropicais chegam ao norte até o noroeste dos Estados
Unidos, Groenlândia e Europa. Os mamíferos roedores
multituberculados extinguem-se. América do Norte: fóssil da ave
carnívora Gastornis ajax, em Wyoming.

41.000.000- O estudo da sequência mitocondrial sugere que neste


momento surgem os primatas platirríneos do Novo Mundo. Nos
oceanos há uma grande abundância de invertebrados: moluscos,
corais, ouriços do mar, etc. O Otodus Oblicuus, um enorme tubarão
de até nove metros de comprimento, é o principal predador marinho
do Eoceno. As grandes florestas de palmeiras prosperam no Alasca
e na Europa. Surgem os grandes mamíferos herbívoros da família
Brontotheridae, prosperando e colonizando a América do Norte e a
Ásia.

40.000.000- Fósseis de traças primitivas e uma grande variedade de


besouros: gorgulhos, joaninhas, etc. As formigas desenvolvem-se e
diversificam-se enormemente, foi encontrado o fóssil de uma
formiga de quinze centímetros, a maior de suas espécies até hoje.
Em Laurasia, os roedores, que eram principalmente arborícolas,
prosperam e se diversificam nos gêneros Microparamys, Cocomys,
Paramys, entre outros. Todos estes animais eram semelhantes aos
roedores de hoje e talvez partilhassem muitos dos seus hábitos.

39.500.000- Europa: no sítio arqueológico de Messel, Alemanha:


fósseis de grande número de pequenos mamíferos, incluindo
cavalos anões, grandes roedores, macacos, sariguês, tatus,
tamanduás, e morcegos. Em Cernya, França: fóssil da ave carnívora
Gastornis edwardsii.

39.300.000- Os Roedores espalham-se por toda a Laurasia, se


diversificando e proliferando.

39.000.000- A Austrália separa-se da Antártida, derivando


vagarosamente em direção ao norte, grandes movimentos sísmicos
e intensa atividade vulcânica caracterizam esse período. Na Europa,
surge o Paroodectes, um mamífero carnívoro.

38.700.000- O clima do mundo é quente e úmido, com frequentes


períodos de chuvas intensas em todo o planeta, o que reduz a
salinidade dos mares. As correntes marinhas mudam, afetadas pela
baixa salinidade das águas e pela deriva das massas continentais, e
a mudança climática se acelera. Na Europa aparece o Masillaraptor,
um falcão primitivo.

29

DINOSSAUROS E MAMÍFEROS

38.500.000- As abundantes florestas úmidas continuam a ser a


paisagem mais comum. Palmeiras e cactos habitam o Alasca e a
Patagônia, enquanto plantas de floração composta desenham
pequenas manchas em habitats antigos ou próximos a córregos.

38.300.000- Pouco a pouco as correntes oceânicas vão se


modificando de acordo com o movimento dos continentes. As novas
posições relativas entre eles favorecem o resfriamento geral da
atmosfera. O
isolamento do continente antártico afeta o clima global, criando
condições para a próxima era glacial.

38.000.000- Como conseqüência do resfriamento terrestre


progressivo, há uma mudança nas condições climáticas das
estações do ano, elas se tornam cada vez mais com verões e
invernos contrastados. Isso afetou a flora de diferentes maneiras,
dependendo da resiliência de cada espécie em particular. As
árvores caducifólias, graças à sua oscilação sazonal de cobertura
foliar, foram adaptadas às grandes mudanças de temperatura, por
isso começaram a impor-se às espécies perenes tropicais, cobrindo
vastas regiões dos continentes setentrionais. As selvas só
conseguiram resistir no sul, sobre a América do Sul, Índia e
Austrália. Em latitudes mais extremas, como a Antártida, que tinha
sido um esplendor de florestas temperadas subtropicais, foi coberta
com grandes regiões de tundra ao lado de gelo perpétuo. As áreas
mais estressadas foram progressivamente conquistadas por plantas
herbáceas de floração composta, iniciando assim a expansão dos
prados.

37.900.000- O impacto de um asteróide forma a cratera do Lago


Mistastin em Newfoundland, Canadá. Formam-se as calotas de gelo
da Antártida. Na Europa, América do Norte e Caribe, o Hyrachyus
era um ancestral mamífero perisodáctilo da anta e do rinoceronte.

37.700.000- Há evidências de um período glacial a meados do


Eoceno: o evento Azolla (aparentemente causado por vários
fatores, como a superpopulação de algas marinhas no Ártico, um
efeito estufa mundial, ou mudanças na salinidade do mar e nas
correntes). Aparecem o peixe-boi e os Eosmailos, um pequeno
ancestral felino do Dente do Sabre. Nos litorais habitava a Mesoniki,
um grande lobo antepassado da baleia. Esta foi também a época do
Parasiraterio, o maior mamífero de todos os tempos, cinco vezes
maior que o elefante, ancestral do rinoceronte moderno.

37.500.000- Europa: fóssil do Palaeotis, ancestral da avestruz. O


Parargornis era um ancestral dos beija-flores. Na França: fóssil da
ave carnívora Gastornis parisiensis. Na América do Norte
prosperam os cavalos primitivos, o muito pequeno Hyracotherium,
do tamanho de uma raposa, que ainda tinha vários dedos nos pés, e
as antas.

37.300.000- A mudança climática provoca a evolução das formigas,


iniciando uma transformação para novos hábitos e formas, quando
iniciam em suas galerias uma agricultura subterrânea de baixo nível
sobre uma ampla gama de fungos, que será a base de sua futura
proliferação e diversificação. Durante este longo período de
transição para o frio, e apesar de a maioria dos mamíferos ainda
manter um tamanho pequeno, no registro fóssil já começam a ser
encontradas evidências de animais maiores e morfologias
modernas, aparecem os ungulados primitivos, animais que andam
sobre a ponta dos dedos dos pés embainhados com cascos.

37.000.000- No interior dos continentes se formam desertos, a


vegetação de gramíneas se reduz às margens dos rios e lagoas, as
florestas se concentram nas regiões equatoriais, as grandes
florestas de palmeiras desaparecem, ao invés disso as árvores
decíduas prosperam, mais adaptadas às mudanças climáticas.
Destacam-se os antepassados da maioria das famílias modernas de
mamíferos, o fóssil de

"Ida", ancestral de macacos e humanos, semelhante a um lêmure,


encontrado no sul da Alemanha, pertence ao Eoceno Médio. A
mudança climática extingue a família dos herbívoros Brontoterianos,
com alguns ramos sobreviventes evoluindo para rinocerontes
modernos.

30

RUBEN YGUA

36.400.000- Canadá: Impacto de um asteróide em Mistastin, abre


uma cratera de 28 km de diâmetro.

Na Europa: fóssil do Godinotia, um gênero de primatas lemurianos.


Europa: fóssil do Propalaeotherium, ancestral do cavalo, de
tamanho pequeno.

36.000.000- Os pinguins colonizam a América do Sul, surgem


grandes espécimes, como o pingüim Anthropornis nordenskjoeldi de
1,70 altura. A Eurásia deu origem ao Entelodon, um carnívoro que
pesava mais de uma tonelada, medindo até três metros de
comprimento e dois metros de altura.

35.600.000- Impacto de um asteróide de 1 km de diâmetro em


Popigai, Sibéria, suas conseqüências são desconhecidas.
Alemanha:fóssil do Pholidocercus, mamífero ancestral do
placentário ouriço. O

Messelirrisor era uma pequena ave arbórea, que existiu na Europa.

35.500.000- Impacto de um asteróide em Chesapeake Bay, Estados


Unidos. Restos fósseis do gênero Apidium, pertencentes à
infraordem dos Catarrhini, supostos antepassados comuns da
Hominoidea (a super família do ser humano). Fósseis da
superfamília Cercopithecoidea, também pertencentes à família
Catarrhini.

35.300.000- América do Norte, Colorado: grande erupção vulcânica


do Mount Princeton, Wall Mountain tuff, formando as características
do Florissant Fossil Beds National Monument.

35.000.000- África: fóssil do primata catarrino Aegyptopithecus


Zeuxis. No final do Eoceno, as florestas caducifólias cobrem vastas
regiões dos continentes setentrionais, incluindo a América do Norte,
a Eurásia e o Árctico, enquanto as selvas só conseguiram resistir na
América do Sul, Índia e Austrália.

34.000.000- Surgem o camelo, o porco, a vaca, a cabra e a ovelha.


O carnívoro predominante é o Creodonto, alguns animais
apresentam grande tamanho, como o Andrewsarchius, de mais de
dois metros de altura e alcançando mais de três metros de
comprimento. Nos mares, os tubarões se diversificam, surge o
primitivo tubarão branco e um ancestral carnívoro do salmão, o
Enchodus.

33.500.000- Na Rússia: fóssil da mais antiga planta carnívora


conhecida, ancestral do gênero moderno Roridula.

33.000.000- No final do período há a Grande Ruptura de Stehlin: a


extinção de numerosas espécies. A Antártida, que começou o
Eoceno plena de florestas tropicais, é coberta com as primeiras
camadas de gelo,formam-se as florestas de folha caduca e grandes
extensões de tundra., os mamíferos são o grupo mais afetado. Uma
das principais causas deste fenómeno parece ser o encerramento
do Estreito de Turgai, com a união da Europa e a Ásia pondo fim ao
paleo-isolamento geográfico da Europa, e permitindo assim
migrações maciças de espécies entre os dois continentes. Além
disso, a abertura da Passagem de Drake acentuou a corrente
circumpolar antártica, iniciando um resfriamento progressivo, que
resultou na formação da capa de gelo da Antártida, bem como na
formação de uma corrente de água fria no fundo do oceano. A
formação de calotas de gelo causou uma queda significativa no
nível do mar e acentuou o efeito albedo, refletindo a radiação solar e
causando uma grande queda nas temperaturas. A camada de água
fria fez com que muitas das espécies que habitavam águas mornas
perecessem, resultando em uma fauna muito pouco diversificada.
Na América do Norte, Novo México: a grande erupção vulcânica de
Kneeling Nun forma a Caldeira Emory.

32.800.000- Após o fechamento definitivo do Estreito de Turgai, as


migrações de animais entre a Europa e a Ásia foram maciças. Como
resultado, os mamíferos sofreram uma grande renovação, iniciando
un período de transição entre as antigas e as novas formas. As
famílias endêmicas da Europa foram substituídas por imigrantes
asiáticos, extinguindo mais da metade dos mamíferos europeus,
como 31

DINOSSAUROS E MAMÍFEROS
aconteceu com seus primatas, afetando assim o resto da flora e
fauna. A família do cavalo desapareceu da Eurásia, embora se
tenha mantido firme na América do Norte. Por outro lado, novas
famílias nasceram pela primeira vez, como ouriços ou rinocerontes
modernos. Enquanto isso, o resto das ordens européias, roedores e
ungulados, mudaram suas espécies dominantes, algo semelhante
ao que aconteceria muito mais tarde na América com a formação do
istmo do Panamá. Neste ambiente de modificações de habitat e
extensão herbácea, os ungulados de casco duplo tornaram-se a
espécie herbívora de tamanho médio mais abundante; algumas
espécies herbívoras desenvolvem o rúmen, um estômago complexo,
localizado no trato digestivo anterior, que ajuda na digestão da
celulose, graças a numerosos microorganismos anaeróbicos que
pré-digerem essa molécula, transformando-a em açúcares
assimiláveis por ruminantes, que a regurgitam até a boca onde
termina a mastigação. Esta foi uma grande vantagem para estes
animais que lhes permitiu otimizar o uso de uma dieta fibrosa, algo
cada vez mais importante à medida que o mundo continuava se
tornando mais seco e mais frio.

32.600.000- Na América do Norte e na Ásia, a família dos


mamíferos brontoteróides, severamente afetados pela redução das
florestas, é extinta; eles foram incapazes de se adaptar à nova
vegetação mais coriácea de gramíneas que cobria as amplias
pradarias; no seu lugar surgiram os rinocerontes.

32.500.000- Os carnívoros Hyaenodontes, dente de hiena, são uma


família de mamíferos placentários, que diversificou-se em grande
número de espécies, alguns tão grandes como os rinocerontes;
outros do tamanho de uma marta, existiam variedades na América
do Norte, Europa e África.

32.300.000- Na África proliferam grandes rebanhos de


antepassados dos proboscideos, o Moeritherium, um pequeno
animal de menos de um metro de altura, com uma pequena tromba
e vislumbres de presas, em um corpo semelhante ao dos
hipopótamos, que ocupava nichos perto das águas dos rios,
consumindo a vegetação ribeirinha.

32.000.100- Impacto de um asteróide em Chesapeake Bay, Virgínia,


Estados Unidos.

32.000.000- Começa o periodo OLIGOCENO- É um período


relativamente curto em termos geológicos, pois dura apenas 10
milhões de anos e o clima era mais frio do que hoje. Como a
América do Sul se separou da Antártida, a Passagem de Drake
abriu-se no início do Oligoceno, permitindo pela primeira vez uma
completa circulação oceânica ao redor da Antártida. A Corrente
Circumpolar Antártica provocou um rápido resfriamento ao impedir
que águas quentes chegassem à Antártida e favoreceu a formação
de geleiras em um continente anteriormente coberto por florestas.
Como resultado, os níveis do mar caíram. Nos continentes, muitas
áreas de floresta boreal foram transformadas em áreas de tundra e,
mais ao sul, as paisagens florestais tornaram-se paisagens
estepárias. Os restos paleontológicos eurasiáticos indicam grandes
alterações faunísticas, com migrações animais e extinções em
massa.

32
RUBEN YGUA

Próximo libro desta coleção: DE PRIMATAS A HUMANOS


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