Você está na página 1de 2

FRACTALES EN LA NATURALEZA

¿En qué se parece un helecho, la costa y un copo de nieve?

Los tres son elementos de la naturaleza y con sus complicadas


formas y repeticiones, parecen fractales. Y si estas pensando qué es
un fractal, te sorprenderás al conocer estas fascinantes estructuras
que parecen más sacadas de un libro de arte que de uno de
matemáticas.

Los fractales son figuras geométricas, al igual que los triángulos y los
rectángulos, pero con unas propiedades especiales que los distinguen
de éstos. Primero, son muy complejos, a cualquier tamaño. Tienen
autosimilitud, es decir, que pueden dividirse en partes que son copias
reducidas del total. A diferencia de otras figuras geométricas su
dimensión es una fracción.

Los fractales frecuentemente lucen como objetos de


la naturaleza. Muchos objetos naturales, como los
helechos, copos de nieve, las costas de los países,
rocas, tienen formas parecidas a los fractales aunque
no son fractales auténticos porque su complejidad no
es infinita.

¿Por qué FRACTALES?

La geometría tradicional, la euclídea, es la rama de la matemática


que se encarga de las propiedades y de las mediciones de elementos
tales como puntos, líneas, planos y volúmenes. La geometría euclídea
también describe los conjuntos formados por la reunión de los
elementos más arriba citados, cuyas combinaciones forman figuras o
formas específicas. Sin embargo, un gran número de las formas
encontradas en la naturaleza no son fácilmente descritos por la
geometría tradicional. La geometría fractal provee una descripción y
una forma de modelo matemático para las complicadas formas de la
naturaleza.

Etimología de la palabra FRACTAL

El matemático francés Benoit Mandelbrot acuñó la palabra fractal en


la década de los 70, derivándola del adjetivo latín "fractus". El
correspondiente verbo latino: frangere, significa romper, crear
fragmentos irregulares.

1
BREVE RESEÑA HISTORICA

Los fractales fueron concebidos aproximadamente en 1980 por el


francés Henri Poincare. Sus ideas fueron extendidas mas tarde
fundamentalmente por dos matemáticos también franceses, Gaston
Julia y Pierre Fatou, hacia 1918. Se trabajó mucho en este campo
durante varios años, pero el estudio quedó congelado en los años 20.
El estudio fue renovado a partir de 1974 en IBM y fue fuertemente
impulsado por el desarrollo de la computadora digital.

El Dr. Mandelbrot, de la Universidad de Yale, con sus experimentos


de ordenador, es considerado como el padre de la geometría fractal.
En honor a él, uno de los conjuntos que el investigó fue nombrado en
su nombre.

Otros matemáticos, como Douady, Hubbard y Sullivan trabajaron


también en esta área explorando aún más las matemáticas que sus
aplicaciones. Desde la década del 70 este campo ha estado en la
vanguardia de los matemáticos contemporáneos.

Investigadores como el Dr. Robert L. Devaney, de la Universidad de


Boston ha estado explorando esta rama de la matemática con la
ayuda de los ordenadores modernos.

¿Para que sirven los fractales?

Uno de los usos más populares es en las artes. Utilizando una


programación especial en el ordenador se pueden crear increíbles
obras de arte. También está muy de moda la música fractal. Hay
muchas páginas en Internet con muestras de imágenes fractales y de
piezas musicales.

Pero su uso no se limita a las artes. Tanto en la Geología, como en la


Biología y la Ingeniería, se están empleando debido a que pueden
describir patrones naturales complejos. Los fractales dan un marco
teórico en el desarrollo de simulaciones de fenómenos naturales.