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Alien Conquest by Jude Gray

FATED MATES OF XAENSSKAR LIVRO 2

Às vezes, o destino tem um senso de humor sombrio, o


que pode ser ... lamentável.

Kreia não espera sentir nada além de ódio e


medo pelo macho que a confunde com um menino -
sem dúvida seu disfarce tem algo a ver com isso -
mas sua antipatia logo se desvanece conforme seu
medo diminui e ela começa a sentir ... algo mais.

Algo que ela não deveria sentir por um Craeshen


rico e arrogante que não daria uma segunda olhada a
um ladrãozinho como ela. Certamente ela não deveria
ter sentimentos por um homem que a vê como um
menino de rua, uma ladra e, pior, uma Drimuti - a
raça que ele odeia.

Em vez de enviá-la às autoridades como


planejado, ele muda de ideia e decide levá-la para a
terra morta para lhe ensinar lições e habilidades que
a ajudarão a se tornar um "homem", e ela sabe que é
apenas uma questão de tempo antes que ele descubra
seu segredo.
Sua única esperança é escapar dele e de seus
homens e encontrar o caminho de volta para a cidade
para que ela possa desaparecer e nunca mais vê-lo.

♥♥♥

Dexx Tavin está enlouquecendo.

Ele não se sente atraído por homens, mas quando o


pequeno ladrão de rua tenta correr e ele é forçado a
persegui-lo, uma parte primitiva dele desperta e ele
percebe de repente que está atraído pelo menino. Pior,
aparentemente esse garoto de rua ladrão - esse
Drimuti - é seu companheiro predestinado.

O destino pode dar um salto inesperado.


Guia de pronúncia

Agroeos: Uh-GROW-ee-ohs — Cidade da raça Aktovi


com tentáculos

Aktovi: Ak-TOE-vee - raça com tentáculos

Craeshen: KRAY-shin – raça de Dexx Tavin

Dexx Tavin: DEXX TAV-in — Heroi

Drimuti — Druh-MUTE-ee — raça de curandeiros


alados

Einzy’s: IN-zees — um dos bares, pubs de Veralis

Khorks: CORKS - cruel raça de quatro braços

Kreia: CRY-uh - nome da heroína

Grosens: GROW-sins - Animais semelhantes aos


lobos

Hagriga: Huh-GREE-guh - raça com chifres e cauda

Hgrir: GREER - raça com escamas

Ilen: EYE-lin — O homem que dirige Stone Haven

Xaensskar: ZAY-en-skar — mundo


Xaensskarians: Zay-en-SKAR-ee-uhns — O povo do
mundo Xaensskar

Thiridi: Thu-RID-ee — As sombras pertencem a esta


raça

Trevars: TREH-vars - armas de energia

Veralis: VAIR-uh-lees — Cidade santuário

Xaena: ZAY-na — Líder do XCRU

XCRU: EX-croo - Unidade de Recuperação Criminal


de Xaena

Xilde: ZEELD - bestas semelhantes aos cavalos da


Terra que os Xaensskarians montam

Zun: ZOON — Distrito de Brighmin com uma vida


noturna agitada
Sumário
Capítulo um ......................................................... 8

Capítulo dois ...................................................... 20

Capítulo três ...................................................... 32

Capítulo quatro .................................................. 41

Capítulo Cinco ................................................... 50

Capítulo Seis ...................................................... 58

Capítulo Sete ...................................................... 64

Capítulo Oito ...................................................... 76

Capítulo Nove ..................................................... 86

Capítulo Dez ...................................................... 99

Capítulo Onze ...................................................105

Capítulo Doze ....................................................114

Capítulo Treze ...................................................124

Capítulo Quatorze .............................................134

Capítulo Quinze ................................................145

Capítulo Dezesseis ............................................155

Capítulo Dezessete ............................................164

Capítulo Dezoito ................................................172

Capítulo Dezenove .............................................185

Capítulo Vinte ...................................................195


Capítulo Vinte e Um ..........................................206

Capítulo Vinte e Dois .........................................215

Capítulo Vinte e Três .........................................220

Capítulo Vinte e Quatro .....................................224

Capítulo Vinte e Cinco .......................................231

EPILOGO ..........................................................241
Capítulo um

KREIA

Quando eu tinha nove anos, Ilen arrancou a mim


e a meu irmãozinho Galen das ruas e nos levou para
seu lar para crianças de rua sem pais, uma casa
velha e feia com paredes descascadas e piso de
madeira quebrado. A placa na frente chamava o lugar
Stone Haven e fazia parecer que a casa era uma
academia particular chique para crianças ricas.

Ilen disse que gostou do meu espírito e não


perdeu tempo me ensinando a trabalhar. Ele nos
acolheu, nos alimentou, nos deu um lugar para
dormir e nos ensinou - eu, na verdade, porque Galen
estava doente demais para trabalhar - a furtar bolsos,
implorar e juntar-se às outras crianças para roubar
itens que ele poderia vender mais tarde .
Ele não podia ser culpado por descobrir maneiras
de ganhar a vida. Cuidar de um bando de meninos de
rua custava caro e os governos não ajudavam muito.

Geralmente, quando um de seus filhos fazia


dezesseis anos, ele nos devolvia parte do dinheiro que
ganhara conosco ao longo dos anos e nos mandava
embora para recomeçar como adultos - ou quase
adultos - mas ele me manteve três anos depois dessa
idade. Principalmente porque ele precisava de mim
para ajudar a cuidar dos pequenos que ele trazia,
mas também porque eu era a melhor ladra que ele já
criou e ele estava relutante em me deixar ir.

Além disso, ele se apegou ao meu irmão mais


novo. Galen não era a pessoa robusta, enérgica e
saudável que eu era. Ele era delicado e doentio desde
que eu conseguia me lembrar. Ser um menino de rua
desde os três anos não ajudou. Se Ilen me mandasse
embora, ele teria que se separar de Galen também, e
ele não estava disposto a fazer isso.

Meus pais não nos expulsaram e nós não


fugimos, como alguns dos outros. Eles simplesmente
morreram e nos deixaram completamente sozinhos.
Bem, eles não tinham simplesmente morrido - meu
pai atirou em minha mãe na têmpora com um trevar
roubado e depois atirou em si mesmo.

Não havia parentes para nos acolher, nem


vizinhos dispostos a nos hospedar. Uma vez, antes de
sermos expulsos do apartamento em que vivemos
toda a nossa vida, duas assustadoras fêmeas Aktovi
vieram nos examinar.

Galen começou a chorar no segundo em que elas


agitaram seus tentáculos para ele, e eu agarrei seu
pequeno braço e o arrastei para o banheiro, onde
tranquei a porta e pulei pela janela para escapar
deles.

Meu irmão morreu há um ano, enquanto eu


trabalhava nas ruas, e eu nunca tinha realmente
aceitado sua morte. Ele era tudo que eu tinha.

"Fique ligada, Kreia", Ilen me disse. ―Fique um


pouco e me ajude com os pequenos.‖

Então eu tinha ficado, porque eu devia a ele. E


talvez porque eu não tivesse outro lugar para ir.

Naquela noite, eu estava trabalhando no


movimentado distrito de vida noturna de Zun. Eu não
estava tão afiada como de costume porque peguei algo
em alguns dos pequeninos com tosse e olhos fundos,
e estava fora do meu jogo. Ilen tinha me dado um
remédio, mas em vez de me fazer sentir melhor, me
deixou confusa. Fraca e febril, corri pelas ruas,
esperando que as chuvas não viessem e
aumentassem minha miséria. Estava frio e, mesmo
quando estava bem, odiava o frio.

Trabalhei nas ruas de Zun, enchendo meus


bolsos fundos com joias, carteiras, bolsas, e
eletrônicos pequenos e caros, principalmente, quando
outro dos filhos de Ilen, um garoto de 13 anos
chamado Vihn, chamou minha atenção e me chamou
para as sombras de um beco profundo.

―Estou indo para East Corvin‖, ele me disse. ―O


mestre foi chamado e não há grosens na propriedade.
Tenho um contato interno que nos deixará entrar. ‖

East Corvin era uma das comunidades mais ricas


de Brighmin, com as casas espalhadas e os jardins
enormes, ao contrário das casas, apartamentos e
edifícios todos espremidos na cidade. Stone Haven
ficava bem no centro de Veltan, um dos bairros mais
pobres. Eu duvidava que um Corviner Oriental já
tivesse posto os pés em Veltan.
Eu coloquei minhas mãos em meus quadris e
olhei para ele. Embora tivesse apenas treze anos,
Vihn começou a se injetar no ano passado e ainda
não havia parado. Esguio e magro, com orelhas que
se projetavam comicamente e grandes olhos redondos
que o faziam parecer um pouco estúpido, Vihn era
um dos meus favoritos.

Sua mãe o expulsou quando ele tinha oito anos e


seu novo homem não queria filhos. Eu o encontrei um
ano depois, morrendo de fome e doente com um olho
roxo e uma atitude derrotada, e eu o levei direto para
Ilen.

"Onde está Myli?" Myli era sua parceira naquela


noite, e ela sabia que não deveria deixar Vihn e sair
sozinha, mas Myli muitas vezes fazia coisas que não
deveria fazer. Eu estava ansiosa para ver a garota
chegar aos dezesseis anos para que Ilen a mandasse
embora. Infelizmente, ela tinha quase um ano pela
frente.

Vihn encolheu os ombros. ―Ela foi embora. Vi


algumas crianças. ‖

Eu suspirei, balançando minha cabeça. "Ela vai


levar um chute na bunda de novo."
Ele apenas balançou a cabeça, despreocupado.
Levar um chute na bunda era um fato da vida para
um garoto de rua. "Então, vamos cuidar da casa?"

"Não. Se Ilen não aprovou, não é seguro. ‖ Era


quase impossível arrombar casas - mesmo as
desocupadas - nas partes nobres da cidade. A
segurança era uma loucura. Quando visamos essas
casas, tivemos que trabalhar durante semanas, às
vezes meses, nos estabelecendo. Geralmente éramos
contratados como trabalhadores de cozinha,
jardineiros ou empregadas domésticas e assim por
diante, e então podíamos planejar o trabalho por
dentro.

Não era difícil ser contratado para certos


empregos, porque trabalhávamos por quase nada e
sabíamos quais casas procuravam mão de obra
barata.

"Basta dar uma olhada nisso", disse Vihn.

"Qual casa?" Eu perguntei, curiosa apesar de


mim mesma.

―É o lugar Dexx Tavin – East meadow. Disseram-


me que ele havia partido ontem e não voltaria até a
próxima semana. ‖
Eu estreitei meus olhos para ele. ―Primeiro, Dexx
Tavin? Não. Ele é um Craeshen rico, Vihn. E sua casa
está cheia de Povies e meio-Khorks. Em segundo
lugar, você é estúpido. Você sabe melhor que isso.
Agora venha e— ‖

―Kreia, minha mo trabalha lá. Ela vai nos deixar


entrar. "

Por alguns segundos, eu só pude ficar olhando


para ele. Ele se mexeu de um pé para o outro e evitou
meu olhar, suas bochechas escamosas escurecendo.
Vihn era um Hgrir e, embora seu corpo tivesse sido
atrofiado e destruído por sua negligência inicial e
posterior status de rua, suas escamas iridescentes
eram algumas das mais bonitas que eu já vi. Seus
enormes olhos azuis brilhavam de esperança e a
necessidade de acreditar que, apesar das provas em
contrário, sua mãe ainda o amava.

Isso quebrou meu coração.

Suspirei e estendi a mão para apertar seu braço.


―Oh, Vihn. Querido ... há quanto tempo você está
falando com a cadela? "

"Não chame seus nomes", disse ele, ferozmente


na defensiva. Ele enxugou o nariz, então, ―Por um
tempo. Eu a vi na rua e ... ‖Ele deu de ombros. ―De
qualquer forma, ela trabalha para Tavin, e para
compensar por me colocar para fora, ela planejou me
deixar entrar para levar algumas coisas. Não vamos
levar nada de que ele realmente sinta falta, Kreia.
Myli deveria me ajudar, mas ela fugiu ... "

Eu o puxei mais fundo no beco escuro. ―Vihn,


não. Absolutamente não. Qual era o seu plano depois
de entrar? Está tarde. Os guardas verão você. Eles
vão querer saber o que você - um estranho - está
fazendo na casa de Tavin. "

―Minha mãe já disse a eles que eu viria visitar‖,


disse ele, com um sorriso orgulhoso. ―Ela quer me ver
o tempo todo agora. Ela planejou tudo. ‖ Ele ergueu o
queixo. "Ela quer me dar coisas boas."

"Em primeiro lugar," eu disse secamente, "Ela


não está te dando merda. Tudo o que você pegar
pertence a Dexx Tavin. Em segundo lugar, se ela de
repente quer cuidar de você, por que ela não está
deixando você voltar para casa? "

―Porque ele acabou de sair. Ela vai me trazer


para casa em breve. "
Eu mantive minha boca fechada. Eu queria
desejar a morte sobre a cabeça da cadela, matá-la eu
mesmo, mas não importa o quão zangado e enojado
eu estava com alguém, eu não poderia causar danos,
a menos que fosse em defesa de outra. E mesmo
assim, foi difícil para mim.

Eu não sabia o que era. Um pouco disso e


daquilo, ou um vira-lata, como Ilen carinhosamente
me chamava. Eu tinha uma gota de sangue Drimuti,
apenas o suficiente para me dar as marcas de asas,
pele pálida e cabelo branco.

Galen e eu éramos apenas ... vira-latas. Pelo que


sabíamos, não tínhamos ninguém.

"Eu não posso deixar você ir, Vihn. Desculpe,


garoto. Eu não confio nela e não vou deixar você ir. "
Eu dei um tapinha em um dos muitos bolsos do meu
casaco comprido e puído e segurei seu braço. "Vamos.
Fiz uma boa viagem esta noite e vou dar a você um
pouco para levar para Ilen. H ficaremos satisfeitos. ‖

Mas ele se afastou, com um olhar teimoso que eu


bem reconheci. "Estou indo, Kreia. Eu prometi a ela
que estaria lá. Venha comigo. Eu disse à minha mãe
que levaria um amigo. Eles nem saberão que você é
uma garota. " Ele apontou para o meu ―disfarce‖, que
é como eu sempre me vestia quando ia para o
trabalho. Eu me vesti como um menino, amarrei
meus seios pequenos, aumentava meus ombros e
usava roupas largas e disformes por baixo do meu
casaco grande demais. Eu torci meu cabelo longo e
liso em um nó na nuca antes de colocar meu boné
marrom gasto.

Eu também manchei meu rosto de sujeira porque


com minhas bochechas macias e rosadas, pele pálida
e traços delicados, eu poderia não enganar ninguém.
E as ruas não eram seguras para uma menina - para
um menino também, mas especialmente para uma
menina. Era mais difícil roubar coisas quando os
homens de quem você roubou estavam prestando
muita atenção em seu rosto bonito. Alguns deles se
ofereceram para pagar a uma ladra para se curvar em
um beco escuro, e alguns deles simplesmente a
agarrariam e usariam a força para conseguir o que
queriam. Quem iria impedi-los, afinal? Ninguém, nem
mesmo a lei. Era a sorte de um ladrão de rua não ter
direitos.
Ilen me ensinou como "ser um menino" desde o
início e, por melhor que eu fosse ladra, era
igualmente bom fingir ser homem.

"Eu não vou deixar você ir", eu disse com


firmeza. "Não me faça ligar para o Xor."

Ele empalideceu, hesitando por um segundo ao


pensar no guarda de Stone Haven. Xor era um grande
Hagrig, uma das únicas raças em Xaensskar com
chifres e caudas. Todos tínhamos medo dele, mas por
mais sombrio e assustador que ele fosse, ele nunca
foi cruel - pelo menos não comigo. Embora ele
pudesse negar, Xor cuidou dos meninos de rua de
Stone Haven - de sua própria maneira sutil.

Ele não hesitava em dar chicotadas na bunda, se


uma criança merecesse, mas ele não bateu neles sem
motivo.

"Eu não vou foder com Dexx Tavin, e nem você.


Ele é um idiota bárbaro. " Baixei minha voz do jeito
que fiz quando reuni os pequeninos ao meu redor
para uma noite de história assustadora. ―Ele é um
Craeshen. Eles nasceram sem coração, você sabe. ‖
Eu arregalei meus olhos. ―E eles não têm consciência.
Eles comem os corações das crianças porque não têm
nenhum próprio. "

Ele bufou e revirou os olhos, mas vi sua garganta


balançar enquanto ele engolia. "Isso é estupido. Você
mente."

Rosnei para ele, ficando impaciente. ―Eu ouvi as


histórias. Ouça, Vihn. Eu sou mais velha que você.
Acredite em mim, eu sei o que é melhor. ‖ Eu agarrei
seu braço magro mais uma vez e comecei a arrastá-lo
para fora do beco.

Mas eu julguei mal sua determinação de ver sua


mo e sua necessidade de não desapontá-la. Ele
agarrou minha nuca e bateu minha testa contra a
parede de tijolo exterior áspera, e no momento em que
me levantei do chão e limpei o sangue dos meus
olhos, ele tinha sumido.
Capítulo dois

Corri até East Corvin.

Achei que deveria seguir Vihn até a propriedade


de Dexx Tavin, esgueirar-me atrás dele e, pelo menos,
protegê-lo e tentar apressá-lo enquanto ele pegava
quaisquer itens de valor que sua mãe havia ensacado
para ele. Eu não conseguia começar a entender seus
motivos ou intenções, mas eu tinha certeza de uma
coisa. Ela não dava a mínima para o filho.

Talvez ela achasse que Vihn pudesse sair com as


mercadorias, vendê-las e trazer o dinheiro para ela.
Ela tinha seus ganchos nele, e pelo que eu vi naquela
noite, Vihn faria qualquer coisa pela mulher que o
jogou fora.

Ele pensou que era sua culpa que ela o expulsou


quando ele era criança. Ele pensou que precisava de
seu amor e aceitação, porque aparentemente ele se
viu através dos olhos dela. Ela o ferrou bem. Pobre
criança.
Tirei meu casaco antes de atravessar a rua para
Eastmeadow. Não havia tempo para fazer mais do que
colocá-lo atrás de uma árvore e esperar que ninguém
o encontrasse antes de eu voltar para recuperá-lo.

Dexx Tavin não agia pesado com a segurança,


provavelmente porque ele era tão arrogante que não
acreditava que alguém fosse representar uma ameaça
para ele, mas ele postou guardas - e eram esses
guardas que eu precisava passar. Eu não conseguia
passar por uma janela - não porque eles estivessem
protegidos, mas porque no segundo que eu passasse
por seus portões e corresse pelo caminho
pavimentado, os guardas iriam atacar.

Mas eu poderia mentir para me livrar de


qualquer coisa. Corri pelos portões e dei quatro
passos antes de ser agarrada. "Aonde você está indo,
garoto?"

Outro guarda se juntou a nós. Ambos eram


enormes, armados e talvez um pouco entediados. O
primeiro guarda me deu uma busca rápida e me pôs
de joelhos.

"Meu amigo veio aqui alguns minutos atrás", eu


disse a eles, calmamente, certificando-me de que
minha voz não estava argumentativa ou com medo.
―Somos esperados por sua mãe que trabalha aqui.‖
Fiz um gesto para a ferida na minha testa. ―Fui
atrasada por alguns meninos de rua.‖

O segundo guarda cruzou os braços e bufou.


"Você é um menino de rua."

Eu dei de ombros e sorri um tanto ironicamente.


―Somos um grupo duro.‖

O primeiro guarda olhou carrancudo para mim,


carrancudo. "Qual é o nome da mulher?"

A rua principal e as luzes de segurança pareciam


me destacar, me deixando nervosa. Eu sempre tive
medo de que alguém visse através do meu disfarce e
então eu teria uma briga de verdade em minhas
mãos. Já tinha acontecido antes. ―O nome dela é
Avanya Praeva. Seu filho é Vihn. ‖

O segundo guarda riu e deu uma cotovelada no


primeiro guarda. "Nós conhecemos bem Avanya, não
é, Bo?"

Bo tocou seu fone de ouvido e se virou


ligeiramente enquanto murmurava algo que eu não
entendi, e fui forçado a ajoelhar no chão frio pelo que
pareceu uma eternidade antes de Bo se virar e se
inclinar para me colocar de pé. "Ela não conhece
você", disse ele categoricamente, "e o filho dela disse
que você deveria ir para casa."

Merda.

Eu não disse uma palavra. Eu não lutei, ou lutei,


ou implorei para eles reconsiderarem. Eu não fui um
idiota. O segundo guarda deu um chute na minha
bunda e me empurrou pelos portões. "Não volte,
garoto."

Eu estava seriamente preocupada com Vihn.


Nada de bom viria de sua visita lá esta noite, mas
minhas opções eram limitadas. Tudo que eu podia
fazer era ficar do outro lado da rua e esperar que ele
fosse embora. Vesti meu casaco, que, felizmente,
ainda estava onde eu o havia deixado, então coloquei
minhas costas contra a árvore e me preparei para o
que provavelmente seria uma longa espera.

Eu estremeci e me encolhi em meu casaco, então


tive que rir quando percebi que minha antipatia pelo
tempo frio havia crescido conforme eu envelhecia -
não que dezenove fossem exatamente, mas quando eu
era criança e Ilen estava me ensinando as cordas, o
frio era apenas um fato da vida. Eu mal pensei nisso.
Agora, entretanto -

Um grito rouco interrompeu meus pensamentos e


com uma rapidez que foi desorientadora, a
propriedade do outro lado da rua entrou em caos.

E eu ouvi a voz de Vihn acima das outras.

―Mo‖, ele gritou. "Mo, diga a eles."

Percebi imediatamente o que havia acontecido -


ou assim eu acreditava. Sem um único pensamento
sobre minha segurança ou a futilidade da situação ou
mesmo os itens preciosos e roubados em meu casaco,
eu corri pela rua, evitando o tráfego, e irrompi pelos
portões abertos de Eastmeadow. ―Espere,‖ eu gritei.
"Solte ele, idiota!"

O lugar estava iluminado como se fosse meio dia


em vez de depois da meia-noite, e os guardas de Tavin
e outros funcionários saíram da casa quando ficou
evidente que um ladrão tinha sido pego.

E então, dois ladrões foram pegos.

Antes que eu pudesse alcançar Vihn, que estava


caído no chão com o joelho de um guarda em seu
corpo magro, alguém agarrou a parte de trás do meu
casaco e me puxou para cima.

Lutei até erguer os olhos e ver não um dos


guardas, mas o próprio mestre de Eastmeadow. Dexx
Tavin.

Aparentemente, o doce mo de Vihn mentiu para


ele sobre muitas coisas. Chocante.

Esqueci Vihn enquanto olhava para o mestre de


Eastmeadow. Ele era alto até para um Craeshen, seu
corpo grande, musculoso e sólido com ombros largos
e bíceps protuberantes. Seu cabelo estava repartido
ao meio e caía em ondas suaves até os ombros - mas
essa era a única coisa que parecia gentil nele.

Seu rosto tinha uma ferocidade de falcão, e seus


olhos verde-escuros estavam estreitos com suspeita e
antipatia. Seus lábios carnudos estavam apertados
com raiva e ele olhou para mim como se eu fosse um
inseto a ser esmagado.

"Drimuti", ele rosnou, então me jogou no guarda,


Bo. ―Acorrente os dois no pátio traseiro,‖ ele ordenou.
―Amanhã, leve-os ao xerife. Ele pode decidir seus
destinos. ‖

―Espere,‖ eu gritei. "Eu não sou Drimuti."


―Você tem Drimuti em você. É suficiente. Ladrão,
assassino. ‖

Não era segredo que Craeshen odiava Drimuti.


Histórias antigas dizem que Craeshen quase foi
exterminado por Drimuti. Gerações recentes de
Craeshen nasceram com aversão a Drimuti - ou
assim foi dito. Eu acreditava que eles foram
ensinados a odiar. Mas com este homem, parecia ser
mais do que isso. Era pessoal.

Ainda permanecia que embora eu fosse parecido


com Drimuti, se eu tivesse sangue Drimuti, era
apenas uma mancha. O Craeshen, entretanto,
parecia sentir isso, e eu sabia que nada que eu
pudesse dizer iria influenciá-lo. E no final, realmente
não importava qual raça eu era. Ele não ia deixar dois
ladrões irem embora.

E eu não ia implorar.

Mas então, eu vi Vihn aterrorizado e quebrado no


chão enquanto sua mãe estava ao fundo torcendo as
mãos. Ela não tentou ajudar, mas fiquei ligeiramente
surpreso por ela parecer genuinamente chateada.

Então eu senti o golpe frio da realidade quando


ela se esgueirou para o furioso mestre de
Eastmeadow. Ela cruzou as mãos sobre o peito e
olhou para ele com olhos inocentes cheios de
lágrimas. ―Chamei assim que entendi o que meu filho
estava fazendo‖, disse ela. "Eu sinto muitíssimo. O
desespero de uma mãe para ver seu filho pode torná-
la tola. "

Seu rosto se suavizou e havia uma expressão de


verdadeira simpatia em seus olhos. ―Não é culpa sua,
Avanya‖, disse ele. ―Agradeço por alertar a casa. Eu
retribuirei sua coragem. ‖

Foi só quando ela se virou e gesticulou para algo


no chão que vi os pequenos olhos mortos arregalados.
Não era comum que os grosens fossem domesticados
e transformados em animais domésticos, mas
aparentemente o dono de Eastmeadow tinha se
mantido um animal de estimação grosen. Era
pequeno e muito jovem, já que a maioria dos grosens
crescia rapidamente. "Não consigo entender por que
mataram sua pequena Jula."

O rosto de Tavin se contraiu e eu vi um rápido


flash de raiva envolta em tristeza profunda em seus
olhos es. O homem era um amante dos animais e
pensou que Vihn e eu tínhamos matado seu animal
de estimação. Nenhum de nós jamais teria feito tal
coisa.

―Quebrou o pescoço dela, ao que parece,‖ um dos


guardas - Bo - disse rispidamente, arrastando os pés.
Então ele olhou carrancudo para Avanya. ―Eu achei
que você ficaria bem satisfeita. Você sempre foi ... ‖

"Chega", disse Dexx. Ele não levantou a voz, mas


não precisava.

Bo inclinou a cabeça e fechou a boca, e um flash


de satisfação iluminou os olhos escuros de Avanya.

E de repente, eu entendi. Talvez Vihn não


soubesse, mas ele ainda era uma criança. Sua mãe
era pura maldade - e ela tinha voltado seus olhos
para o mestre de Eastmeadow. Achei que a expressão
em meu rosto estava cheia de fúria, porque quando
ela olhou para mim, ela ficou surpresa e então se
encolheu.

―O menino também me mataria‖, disse ela,


apontando para mim. "Há assassinato nos olhos
daquele."

―Não tema, Avanya. Ele não vai chegar perto de


você. Nenhum deles vai. ‖ Então Tavin colocou o
braço em volta dela e a puxou para o grupo de
mulheres tagarelas perto da entrada.

Um deles era humano e, por alguns segundos,


esqueci meus problemas enquanto olhava para ela.
Eu tinha visto uma mulher humana apenas uma vez
antes, quando Ilen nos levou a todos para a cidade
vizinha de Agroeos para assistir ao festival de três
dias realizado pelos Aktovi. O evento acontecia
apenas uma vez a cada três ciclos e era a única vez
em que Aktovi não parecia se importar em se
misturar com outras raças. Enquanto caminhávamos
pelas ruas de Agroeos, parei para observar uma
mulher humana presa atrás do vidro grosso de uma
sex shop. Ela olhou para longe, tão imóvel quanto um
manequim antiquado.

Tavin murmurou algo para as mulheres que eu


não pude ouvir, embora eu imaginei que ele estava
dizendo a elas para cuidar da traidora Avanya.

Quando ele se virou para mim, foi a minha vez de


recuar. A expressão de nojo e raiva em seus olhos era
assustadora, e eu era um garoto de rua. Poucos ainda
tinham o poder de me aterrorizar. ―Não tolerarei
ladrões‖, disse ele, ―ou aqueles que matariam
friamente um animal inocente‖. Então ele gesticulou
para seus guardas. ―Pegue o casaco daquele - imagino
que esteja cheio de coisas que não pertencem a ele.
Em seguida, algeme-os nas costas como os pogs que
são. ‖

Eles não foram gentis ao obedecê-lo, talvez


acreditando que nossa dor o agradaria. Eu não me
importava muito comigo, mas era difícil testemunhar
a angústia mental de Vihn sobre outra traição de sua
mãe e a brutalidade física que ele agora era forçado a
suportar por causa disso.

Eu me virei nas mãos do guarda para enfrentar


Dexx Tavin. "Não foi culpa do menino", rosnei. ―A
vadia armou para ele. Você não consegue ver isso? ‖

"Não se dirija a mim", disse ele, baixinho,


friamente, mas achei ter visto algo estranho no fundo
de seus olhos gelados. Ele franziu a testa e deu um
passo para trás.

―Ele vai aprender a respeitar‖, disse o guarda, e


me deu um golpe tão forte que eu sabia que teria um
rosto inchado e um olho roxo por dias. Apesar de
tudo, gritei ao cair no chão, minha cabeça girando e a
escuridão cobrindo minha visão.
Ainda assim, lutei para ficar de joelhos e encarei
Tavin com desprezo. "Você é um tolo e um bastardo
de coração frio."

Seu sorriso era tão frio quanto seus olhos. "E


você", disse ele, "é menos do que nada." Então ele se
virou e foi embora.

Dexx Tavin era um filho da puta. Naquele


momento, eu o odiei. Ele, é claro, não se importava
com o que eu pensava dele. Para ele, eu realmente
não era nada. Provavelmente, ele se esqueceria de
mim assim que eu estivesse fora de sua vista.

Pena que eu não poderia dizer o mesmo.


Capítulo três

KREIA

Os guardas nos arrastaram de volta para um


pátio que aparentemente era usado para prisioneiros
e talvez como punição para trabalhadores que faziam
coisas para irritar Dexx Tavin. Havia pequenas
árvores das quais correntes serpenteavam e anéis de
ferro espalhados por todo o chão. Também vi outras
coisas, algumas irreconhecíveis, outras familiares e
usadas com frequência, como o par de clemas no
canto. Esses eram dispositivos antigos usados para
segurar as mãos e os pés de uma pessoa e forçá-la -
ou ela - a permanecer curvada, exposta e indefesa.

Altas paredes de pedra cercavam o pátio, e a área


estava quase toda em sombras, escura exceto pelo
luar que pintava a área de um amarelo assustador e o
brilho das luzes que brilhavam através das janelas na
parte de trás do prédio alto de pedra que Dexx
chamou casa. Vihn e eu estávamos acorrentados um
de frente para o outro, nossas costas contra nossas
respectivas árvores, nossas bundas no chão frio. Eu
sabia que havia maneiras melhores de conter um
ladrão, mas algo sobre ser acorrentado a uma árvore
ao ar livre era tão primitivo que era mais assustador
do que se fôssemos jogados em uma cela de prisão.

Achei que a prisão chegaria amanhã. Quem sabia


o que aconteceria depois disso. Ilen não viria para nos
salvar. Quando um de seus meninos de rua era pego,
geralmente era o fim para eles. Ele não podia pagar
nossa fiança, não que os tribunais tivessem permitido
tal coisa de qualquer maneira. Ser libertado era
apenas para os ricos e importantes.

Não, estávamos perdidos. Nós existiríamos em


uma prisão fria e úmida, forçados a fazer trabalhos
forçados até que morreram, ou eles precisariam de
espaço e nos libertariam. Eu fiz uma careta e
silenciosamente me repreendi por minha
negatividade. Sempre houve esperança. Algo bom
pode acontecer.

Quando finalmente ficamos sozinhos, nós dois


ficamos sentados em um silêncio horrorizado, e eu me
distraí pensando na magnífica casa de Tavin. Os ricos
com certeza viviam de maneiras elegantes. Embora eu
tivesse pouco para comparar, pensei que também
poderia gostar da vida simples.

"Kreia, sinto muito", disse Vihn. ―Eu deveria


saber. Eu sinto Muito."

Eu balancei minha cabeça. "Não é sua culpa,


querida. Não é sua culpa você ter nascido de uma
pessoa horrível. "

Ele não disse nada e seu silêncio foi de partir o


coração.

"Vihn, não é sua culpa. E eu vou nos tirar disso.


De alguma forma." Eu engoli, então levantei meu
queixo, determinação em meu coração. Eu não o
deixaria morrer na prisão. "Eu prometo."

Finalmente, ele olhou para mim com uma


esperança hesitante em seus olhos. "Você promete?"

Eu concordei. "Eu prometo." Todos sabiam que


Kreia Blu nunca fez uma promessa que não pudesse
cumprir. Todos os meninos de rua de Stone Haven
sabiam disso. Eu nunca menti para eles.

"Mas como?" ele perguntou.


"Eu não sei." Eu me certifiquei de que minha voz
estava forte. "Não sei como, mas vou te salvar."

Ele sorriu. "Você promete." E rapidamente, ele


perdeu o medo. Seu lábio estava quebrado e
sangrando, um de seus olhos estava inchado e quase
fechado, e ele era tão magro que parecia estar
morrendo de fome. Ele não estava - os meninos de
rua de Stone Haven eram bem alimentados. Bem,
talvez não bem alimentados, mas fomos alimentados
o suficiente. Sua magreza, seu rosto redondo, seus
grandes olhos piscando de dor e sua pouca idade ...
ele simplesmente partiu meu coração. Ele conheceu
muita tristeza em sua curta vida.

Eu limpei minha garganta. "Sua mãe…"

―Eu não tenho mãe,‖ ele disse friamente. "Não


vamos falar dela novamente."

Eu apenas balancei a cabeça. Ele aprendeu uma


lição difícil.

"Está frio, não é?" disse ele, alguns minutos


depois.

"Sim." Estava frio e só ficaria mais frio com o


passar da noite, mas não havia nada que eu pudesse
fazer a respeito. "Você gostaria que eu cantasse para
você para distraí-lo do frio?" Eu perguntei, meus
dentes começando a bater. Se não tivéssemos sido
acorrentados, poderíamos ter nos levantado e andado
de um lado para o outro no pátio, o que nos teria
aquecido um pouco. Mas não podíamos nos mover.

"Sim", disse Vihn. "Cante alguma coisa, Kreia."

Eu não queria cantar nada triste. Eu não queria


ser melancólico. Mas quando tentei cantar algo
edificante, não funcionou. Não funcionou de todo. Eu
cantei mesmo assim, mas depois de um tempo tive
que parar porque estava tremendo tanto de frio
insidioso que minha voz estava muito trêmula.

Eu podia ouvir sons ocasionais vindos de dentro


da casa - embora casa parecesse a palavra errada
para a enorme monstruosidade atrás da qual nos
agachamos, congelando e com medo - mas eram sons
estranhos, como o barulho de metal, uma vez, e o
som de madeira pesada sendo arrastado sobre o
concreto. Também ouvi passos lá de cima, como se
alguém saísse para uma das muitas varandas para
espiar o pátio.

"Vihn?" Sussurrei, mais tarde. Quando ele não


respondeu, chamei seu nome novamente, mais alto.
"Estou vivo", disse ele.

Alguém abriu a pesada porta do pátio e um


guarda enfiou a cabeça para dentro, depois se retirou
rapidamente.

―Espere,‖ eu chamei. "Por favor." Então,


percebendo que estava soando menos como um
homem e mais como uma mulher, lembrei-me de
aprofundar minha voz e tornar minhas palavras
menos ... femininas. ―Diga a Tavin que precisamos de
uma fogueira. Estamos congelando nossos traseiros
aqui. "

Ele riu. "Você diz isso como se achasse que ele se


importa se você morrer."

"Basta perguntar a ele." Eu fiz minha voz o mais


desdenhosa possível, embora o que eu realmente
queria fazer fosse chorar. Minha bunda ficou
dormente enquanto a umidade escorria pelas minhas
roupas gastas, meu corpo inteiro doía com o abuso
que os guardas tinham feito sobre mim e as correntes
estavam pesadas e machucando. A miséria poderia
ser suportada com um pouco de calor, no entanto. Eu
realmente não gostava do frio.
Em algumas horas, eu poderia ser um cadáver e,
embora ele fosse mais resistente do que eu, pelo
menos quando se tratava do tempo, eu não esperava
que Vihn sobrevivesse aos elementos também.

Tavin era um homem cruel.

Mas o guarda apenas riu enquanto se afastava.


―Poderia ser muito pior para vocês, meninos. Se o
mestre permitisse, alguém estaria transando com
você agora.

Embora eu tenha concordado com ele que


definitivamente poderia ser pior - eu prefiro morrer do
que ser estuprada por um bando de Hagrigas peludos
de quatro braços, meio Khorks e chifres - eu estava
achando um pouco difícil ver o lado bom.

―Frio pra caralho,‖ eu murmurei.

Vihn soltou uma risada enferrujada. "Você


sempre odiou o frio." Então, "Eu acho que é melhor
morrermos aqui do que na prisão."

―Não estamos morrendo em lugar nenhum‖,


rebati. "Promessa é dívida." E então, minha raiva e
indignação me aquecendo, comecei a gritar o mais
alto que pude por Dexx Tavin. Gritei seu nome até
minha garganta doer e minha voz ficar rouca. As
pessoas saíram para varandas e janelas para me
mandar calar a boca, mas eu recusei.

Dois dos guardas voltaram, abrindo com um


chute a pesada porta de madeira e marchando
ressentidos para o pequeno pátio frio.

"Fogo?" Eu perguntei esperançosamente. "O cruel


mestre de Eastmeadow cedeu?"

―O cruel mestre de Eastmeadow ", um deles


rosnou," não está ouvindo, seu idiota de merda. "
Então ele puxou seu cacete e começou severamente e
com grande satisfação a arrancar o espírito de mim.

Ele havia acertado três golpes antes de algum


lugar alto na parede, uma voz, sombria e sombria,
flutuou para baixo. "Pare."

O guarda fez uma pausa com o braço levantado,


então se virou para olhar para uma das janelas
suavemente brilhantes. "Senhor?"

"Faça uma fogueira para eles."

Então eu ouvi seus passos enquanto ele se


afastava, e eu só poderia me perguntar há quanto
tempo ele estava parado ali olhando e ouvindo.
E por que, no final, ele suavizou o suficiente para
garantir que tivéssemos algum conforto durante a
noite fria e terrível.
Capítulo quatro

DEXX

Fiquei parado nas sombras profundas fora de


meus aposentos privados, ouvindo os dois
prisioneiros no pátio abaixo. Eu subi depois de
enterrar Jula, minha raiva se transformando em raiva
fervente quanto mais tempo eu ficava lá.

Os dois meninos eram jovens e essa era a única


razão pela qual ainda viviam. A vida não era fácil para
crianças de rua, como eu bem sabia, e eu teria
assustado a vida delas e depois chutado suas
bundinhas da minha propriedade, mas por duas
coisas.

Um deles era um Drimuti e ainda ousava entrar


em minha propriedade, e eu me recusei a soltar um
Drimuti parasita. A segunda razão pela qual eu não
os soltei foi porque eles mataram meu resgate Grosen.
Eu salvei Jula de um pedaço de merda que a tinha
empurrado para uma gaiola em seu quintal com
outras sete grosens. Alguns dos grosens eram mais
velhos e todos maiores, e o pequeno Jula estava
ferido. O veterinário a consertou e, depois que ela se
curou, a pequena coisa me seguiu como se eu fosse
sua mãe.

Eu peguei todos os grosens do idiota e minha


irmã encontrou casas para eles, mas eu mantive Jula.
E agora dois ladrões a mataram.

Caralho canks.

Não, eu não os recompensaria com liberdade.

O Drimuti parecia estar tentando confortar seu


amigo magrelo. Filho de Avanya. A vida de Avanya foi
repleta de tragédias. Embora ela não quisesse
reclamar, ela hesitantemente me contou algumas
coisas. O suficiente para saber que sua vida tinha
sido uma merda. Seu filho havia fugido - várias vezes
- e estava constantemente se aproveitando de seu
amor por ela. Quando ele entrou na minha casa, ela
acreditou que ele queria vê-la. Ela esperava convencê-
lo a voltar para casa para que ela pudesse cuidar
dele.
"Ele é apenas uma criança", ela soluçou,
enquanto eu levantava o corpinho sem vida de Jula
do chão frio.

Mas ele não era uma criança. Ele era um menino


de rua que cresceu rapidamente e que, apesar de ter
uma casa e uma mãe, preferia a vida nas ruas. Não
fazia sentido. Eu nunca conheci um garoto de rua que
não daria nada para ter o que esse garoto tinha. O
que esse menino jogou fora.

Para o choque de Avanya, eu ofereci a ela um


lugar na minha casa em tempo integral. Ela teria um
quarto aqui e não teria que voltar para seu
apartamento solitário e decrépito em uma parte
decadente da cidade. Ela não tinha nenhum homem,
o que era surpreendente considerando o fato de que
ela era uma mulher bonita.

O Drimuti começou a cantar e por alguns


instantes fiquei paralisado, surpreso com sua voz.
Alta e cristalina, como a voz de uma menina, perfurou
o ar e ficou pendurada, fazendo meu estômago
apertar e meu coração apertar com melancolia.

Aproximei-me da parede da varanda e olhei para


eles, querendo ir embora, mas não consegui. A voz do
garoto era assustadora pra caralho. Calafrios
sacudiram meu corpo, e não tinha nada a ver com o
frio, do qual eu os ouvi reclamar antes de o menino
começar a cantar.

Continuei ali parado, mesmo quando o delicado


Drimuti começou a berrar meu nome como se
acreditasse que eu poderia realmente responder ao
seu chamado irritante, implorando por calor, e
observei um dos meus guardas entrar no pátio e
começar a espancá-lo.

Essa surra parecia especialmente brutal - e


errada. Eu parei o guarda, sem saber por que, com
raiva de mim mesma por minha suavidade depois do
que os pequenos bastardos fizeram. Ainda assim,
ordenei que o guarda parasse e ordenei que fizesse
uma fogueira para que ficassem um pouco menos
infelizes até que fossem arrastados para as
autoridades ao amanhecer.

Mesmo depois que fui para a cama, algo sobre os


meninos continuou me importunando até que eu
finalmente dormi, mas meu sono era agitado e
esporádico. Meu humor não melhorou na manhã
seguinte.
"Devo levar os meninos para a cidade?" Bo
perguntou. Ele era o chefe da minha segurança e eu
confiava nele tanto quanto confiava em qualquer
pessoa.

"Não, eu disse.

"Não?" ele perguntou, seu nariz enrugado em


confusão. ―O que devo fazer com eles?‖

Foi só nesse momento que percebi que tinha


outros planos para os pequenos ladrões. "Vou levá-los
para Corsov." Fiquei um pouco perplexo com as
palavras que saíram da minha boca, mas não as
retirei.

Meus guardas ficaram boquiabertos. "Você os


está levando para a terra morta?"

―Sim,‖ eu disse com firmeza. ―Eles precisam


aprender algumas lições que nada têm a ver com a
rua. Tenho a intenção de ensiná-los a se tornarem
algo mais do que ladrões comuns. Quando eu
terminar com eles, eles estarão no caminho certo para
se tornarem homens. "

Bosh me deu um sorriso irônico. ―Trabalho duro


é trabalho duro‖, disse ele. "E quando virem o que
Corsov tem para eles, provavelmente vão implorar que
você os leve para a prisão."

Levaríamos cerca de três dias para chegar aos


bosques de Corsov, que eram a entrada e a barreira
entre Corsov e Brighmin. Corsov era uma grande
região de terras mortas, também chamadas de
badlands e darklands, dependendo de quem falava,
para onde as pessoas iam para desaparecer. Pessoas
que eram caçadas pela lei, principalmente. Às vezes,
um caçador de recompensas desafiava Corsov em
busca de um fugitivo. Raramente ele conseguia voltar.

Corsov já foi minha casa, uma vida atrás. Eu


ainda visitava ocasionalmente, mas realmente não
havia mais nada lá para mim. Mesmo assim, o lugar
me chamava, e eu pegaria a desculpa para sair da
cidade.

Nem mesmo então eu admitiria que, por algum


motivo, eu estava hesitante em me separar dos
meninos de rua. Algo me tocou quando olhei para o
mais velho. O quê, eu não poderia ter dito. Não,
então.

Avanya se jogou aos meus pés quando soube que


estávamos indo embora.
―Deixe-me acompanhá-lo,‖ ela implorou. ―Eu
posso cuidar de suas necessidades.‖

Quando a olhei de soslaio, ela acrescentou


apressadamente: ―Só quero dizer que posso cozinhar
para você. Lavar suas roupas e tudo o que você
precisar. ‖ Ela não encontrou meus olhos por um
momento, mas então, quando o silêncio se arrastou,
ela olhou para mim. "Eu poderia cuidar de você."

Eu balancei minha cabeça. "Não. Eu entendo que


você queira estar perto de seu filho, mas agora não é
a hora. Quando eu o trouxer de volta, ele estará
diferente. Talvez então, você e ele possam começar de
novo. ‖

Levei seis de meus melhores guardas e alguns


suprimentos necessários - barracas, sacos de dormir
e roupas. Como eu queria ficar na parte menos
populosa de Corsov, precisaríamos de suprimentos
para acampar e pouco mais.

Nada era moderno em Corsov, nem mesmo na


"cidade". Seria bom para os meninos. Desconfortável,
sim. Mas agora, eles não precisavam de conforto. Eles
precisavam trabalhar. Eles precisavam de um homem
forte para guiá-los.
Senti falta de Corsov. Era um lugar escuro,
sombrio e raivoso. Era um lugar implacável. Mas algo
sobre isso estava ... certo. As terras mortas chamam a
alma selvagem de um homem.

No final do dia, estávamos prontos para partir.


Eu não tinha visto os dois meninos. Eu os deixei no
pátio até o último momento. Eu sabia que eles
ficariam preocupados, com medo, incertos. Eles
esperavam sair de Eastmeadow cedo naquela manhã.
Instruí os guardas a não lhes dizer nada. Deixe-os
cozinhar um pouco.

Quando Bo me disse que eles não estavam


parecendo bem, eu apenas dei de ombros. ―Eles
precisam se fortalecer.‖

―Corsov certamente os fortalecerá‖, disse ele.

―Eu também,‖ eu prometi severamente.

Era bom ter um propósito. No fundo, eu não era


um morador da cidade, e o severo Corsov estava onde
eu queria estar. Foi como voltar para casa.

Para casa nas terras mortas - e eu estava levando


dois meninos de rua comigo.
Só o tempo diria se eles ainda estariam vivos
quando eu os trouxesse de volta.
Capítulo Cinco

KREIA

Eles não nos contariam nada. Os guardas


colocaram Vihn e eu na parte de trás de um veículo
de transporte, nos trancaram na traseira sem janelas
e começaram a se mover.

Eu agarrei a mão de Vihn enquanto nos


amontoávamos, meu estômago apertado de pavor.
"Eles estão finalmente nos levando para a prisão?" Eu
me perguntei.

"Talvez", disse ele, com a voz tensa, "para um


planeta prisão."

Nós dois estremecemos. Ser enviado para um


planeta prisão era a coisa mais assustadora que
poderia acontecer a uma pessoa, embora nós dois
soubéssemos que, normalmente, os únicos
criminosos que eram enviados para planetas
prisioneiros eram assassinos em série.
Éramos apenas ladrões de rua. Certamente
nossas punições não seriam muito duras. Já era
punição suficiente, na minha opinião, ser enfiado na
parte de trás de um transporte com apenas uma
clarabóia nublada para iluminar a escuridão e sem a
menor ideia do que estava para nos acontecer.

Claro, o grande Craeshen ficou arrasado com a


morte de seu pequeno grosen, e ele acreditava que
Vihn e eu éramos culpados por isso. Eu o imaginei
mentalmente, olhando para o pequeno animal com
dor em seus olhos, dor que eu duvidava que ele
percebesse que qualquer outra pessoa pudesse ver.
Dexx Tavin parecia o tipo de mascarar seus
sentimentos.

O que me surpreendeu foi o fato de que um


macho como ele - especialmente um macho Craeshen
- pudesse se importar com pequenos animais. Eu
realmente nunca tinha visto isso antes, não em um
homem. Eles raramente sequer nomeavam seus
xildes, que os serviam fielmente, e às vezes para a
vida inteira de um homem. Os Craeshen não eram
um povo suave e emotivo. Mas Dexx parecia, em
alguns aspectos, ser diferente.
Claro, ele nos colocou na parte de trás do
caminhão e se recusou a nos dizer qualquer coisa ou
nos dar café da manhã ou até mesmo um cobertor
para nos aquecer, então não era como se ele fosse o
Sr. Bonzinho.

"Estou morrendo de fome", queixou-se Vihn.

Eu entendi. Eu não tinha comido nada desde


ontem. ―Tenho certeza de que eles vão nos alimentar
quando chegarmos aonde quer que estejam nos
levando.‖

"Claro", disse ele com desdém. ―Mingau e lixo,


eles vão nos alimentar.‖

Suspirei. Ele parecia um pouco menos


amedrontado e um pouco mais garoto de treze anos.
Ainda assim, ele não largou minha mão.

A viagem foi interminável. Evento Finalmente, as


estradas ficaram tão esburacadas e acidentadas que o
trailer nos bateu mais do que os guardas, nos
jogando contra as paredes e nos jogando do chão,
quase nos matando de susto algumas vezes,
pensamos que o trailer tinha sido desengatado e
fomos lançados de um penhasco.

Finalmente, paramos.
Eu ouvi portas de veículos batendo, e então o que
soou como uma dúzia de xildes relinchando e o
estrondo profundo de homens falando. Eu inclinei
minha cabeça, ouvindo. ―O que está acontecendo em
Xaensskar?‖ Eu murmurei.

Então o ferrolho foi empurrado para trás na


pesada porta do transporte, e eu protegi meus olhos
da luz do sol ofuscante quando a porta foi aberta.
―Fora,‖ um guarda berrou.

Tentei fazer o que ele pediu, mas minhas pernas


estavam dormentes, meu corpo rígido e frio e, embora
eu não estivesse mais acorrentado, não conseguia me
mover direito. O guarda alcançou, agarrou um
punhado de minha camisa e me arrastou para fora.
Eu bati no chão com um grito de agonia - que não se
parecia em nada com o grito de indignação que eu
tinha em mente. Ele não hesitou em dar a Vihn o
mesmo tratamento, e eu vacilei quando o corpo
ossudo de Vihn bateu no chão ao meu lado. Vihn não
fez nada mais do que gemer.

Eu me forcei a ficar de pé, então me inclinei


contra Vihn quando ele se levantou. "Onde estamos?"
Os homens corriam para puxar xildes de
reboques, carregando-os com pacotes de suprimentos
e gritando para a frente e para trás como se ninguém
soubesse fazer nada além de gritar. E tudo o que vi
quando olhei ao nosso redor foi ... natureza. Bosques,
árvores, animais chamando, cantando e correndo pela
vegetação rasteira. Havia uma verdadeira estrada de
terra serpenteando por entre as árvores e, enquanto
eu observava, um dos guardas montou em sua xilde e
começou lentamente a descer aquela estrada
esburacada e branca.

Eu só tinha estado na cidade e coloquei minha


mão no peito enquanto fazia um círculo e apreciava a
paisagem estranha, mas inspiradora. Meus pulmões
se expandiram com os cheiros estranhos, mas de
alguma forma, parecia ainda mais frio aqui, e minhas
narinas queimaram quando o ar frio infiltrou-se
nelas. "Isto é…"

"O Fim", Vihn cuspiu. ―O que eles vão fazer, nos


aprisionar em uma floresta? Este é o nosso castigo? "

―Castigo,‖ eu respirei. ―Vin, isso é ... incrível. Isso


levanta meu espírito só de ver. ‖ Eu abri meus braços
e fechei meus olhos enquanto jogava minha cabeça
para trás e inalava profundamente. ―Eu moraria aqui
para sempre!‖

Vihn fez um som estrangulado e eu deixei cair


meus braços e abri meus olhos, perdendo meu sorriso
imediatamente quando vi que Dexx Tavin estava
parado na nossa frente, olhando para baixo de sua
grande altura.

―Oh,‖ eu disse, engolindo em seco.

―Um menino que não faz nada além de


choramingar e um menino que age como uma
menina. Transformar vocês dois em homens decentes
pode ser uma tarefa além de mim. ‖

Vihn e eu ficamos boquiabertos com ele, em


silêncio, até que ele bufou, girou nos calcanhares e foi
embora. Então olhamos um para o outro com os
olhos arregalados.

―Transformar-nos,‖ eu murmurei. ―O que este


Craeshen pretende?‖

"Em homens", disse Vihn significativamente.


―Você deve esperar que eles não descubram o quão
impossível essa transformação será para você.‖
Meu coração afundou, mas então endireitei
minha espinha. ―Ele não é o tipo que permite que
seus homens estuprem e torturem. Ele impediu o
guarda de me bater no pátio, lembre-se. ‖

Vihn deu de ombros, e então nós dois recuamos


horrorizados quando Bo, o grande guarda que
conheci ontem à noite, caminhou em nossa direção
levando uma enorme e peluda xilde. Ele não disse
nada enquanto agarrava um resistente Vihn por um
braço e o assento de suas calças imundas e o jogava
em cima do animal.

Vihn imediatamente deslizou para o lado e


começou a cair do animal gigante, gritando enquanto
avançava. Os outros homens pararam o que estavam
fazendo para assistir, a maioria deles sorrindo.

Bo bateu uma grande mão contra o peito de Vihn


para impedi-lo de bater no chão, então o empurrou de
volta na sela, balançando a cabeça em desaprovação.
"Não consigo nem sentar a porra de uma xilde", ele
murmurou. "É melhor você aprender rápido, garoto,
ou você vai cair e bater sua cabeça de idiota nas
rochas de Corsov."
E então me esqueci de Vihn e Bo porque o
próprio Dexx Tavin veio na minha direção,
conduzindo uma segunda xilde selada. Como Vihn,
eu nunca estive em um xilde. Também como Vihn,
tinha pavor de montar na besta.

Mas, ao contrário de Vihn, eu morreria antes de


mostrar meu medo ao mestre com um sorriso
malicioso de Eastmeadow, que decidiu que iria
ensinar dois garotos de rua patéticos a serem dignos
de respirar o mesmo ar que ele.

Eu estava feliz que minha raiva finalmente estava


aparecendo. A raiva era muito melhor do que o medo.
E eu estaria condenado se desse motivos para Tavin
zombar de mim. Cerrei os dentes quando a enorme
xilde - e o homem enorme - surgiu em minha visão.
Abri meus pés, cruzei os braços e não me contorci
tanto enquanto esperava que ele me alcançasse.
Capítulo Seis

DEXX

Já, tão perto de Corsov, meu ânimo estava mais


leve. Enquanto antes eu poderia ter ficado impaciente
com os meninos magricelas e maltrapilhos, agora me
achava um pouco divertido. Meus homens também
estavam mais livres aqui, longe da cidade sufocante.
Os Craeshen se deram bem em áreas que a maioria
das pessoas considerava difíceis, mas há muito tempo
levamos nossas famílias para as cidades para
construir uma vida de conforto e, para alguns de nós,
riqueza.

Tinha sido assim para meu pai e o pai de meu


pai e seu pai antes dele, mas a necessidade inata de
um Craeshen por liberdade e espaços amplos e
selvagens - muito parecido com nossa antipatia inata
pelos Drimuti - nunca realmente nos deixou.
Mas eu não tinha vontade de machucar esse
garoto Drimuti, apesar de ele ter me machucado. Eu
não suportaria um ladrão. Não suportava uma pessoa
que mataria um animal indefeso. E, no entanto, aqui
estava eu tentando ensinar a este menino algumas
habilidades que não envolviam roubo. Ele e seu amigo
morreriam jovens de suas vidas violentas ou
acabariam na prisão.

Por mais que eu odiasse admitir, esse Drimuti


amenizou minha raiva. Algo na sinceridade de seu
rosto e na maneira como ele endireitou os ombros e
olhou para mim, apesar do medo espreitando em seus
olhos. Eu respeitei a bravura, não importa o quão
pateticamente pequeno ele fosse. Eu deveria ter
quebrado seu pescoço do jeito que ele quebrou o
pescoço do meu Grosen. No mínimo, eu deveria tê-lo
mandado para a prisão. E ainda assim aqui
estávamos.

Zangado novamente com a ideia de sua tentativa


de roubo de minha propriedade e a maneira cruel
com que mataram o pequeno grosen, eu larguei as
rédeas da xilde e caminhei em direção ao garoto,
ignorando suas tentativas de me repelir.
Eu o peguei e o joguei na xilde, surpreso quando
ele não caiu para trás como seu amigo. Ele pesava
quase nada. Seus ossos estavam proeminentes contra
minhas mãos. Senti uma pontinha de culpa por não
tê-los alimentado e feito uma nota mental para
engordá-los o mais rápido possível. Crianças de rua
não recebiam muita comida.

―Jula‖, eu disse.

"O que?" ele perguntou, uma ruga entre suas


sobrancelhas muito femininas. Todos os Drimuti -
mesmo os machos e mesmo aqueles com apenas uma
ou duas gotas - eram delicados de se olhar. Mas, por
natureza, os Drimuti de sangue puro eram cruéis,
rápidos e resistentes.

"Jula era o nome do bebê grosen." Eu olhei para


ele, apenas um pouco enojado. ―Aquele que você
matou noite passada. O nome dela era Jula. ‖

Ele empalideceu e fiquei chocado ao ver lágrimas


imediatas brotando em seus olhos. Eles
transbordaram e limparam rastros na paisagem suja
de seu rosto. ―Não matamos Jula‖, sussurrou. "Eu
juro."
Eu balancei minha cabeça. "Você é uma
garotinha delicada."

Ele ficou boquiaberto, esquecendo as lágrimas


com o insulto. "O qu ... o quê?"

Bo abandonou o outro garoto e veio ficar ao meu


lado. ―Nem mesmo as meninas agem como esta‖,
disse ele. "Você estaria insultando as mulheres se o
classificasse como tal."

Eu balancei a cabeça em concordância enquanto


observava o menino dar alguns tapas raivosos em seu
nariz, vermelho de frio e lágrimas. "Ele pode ser uma
causa perdida, até mesmo para mim."

Nós dois rimos quando ele rosnou para nós e


cerrou os punhos.

"Qual é o seu nome, garoto?" Eu perguntei.

Ele apertou os lábios em uma linha tensa e virou


a cabeça, recusando-se a responder.

"Ele não tem os olhos violetas mais bonitos que


você já viu?" Bo perguntou, então gargalhou quando
as bochechas do garoto ficaram vermelhas. ―Podemos
apenas chamá-lo de― irmã ‖, já que ele não quer
revelar seu nome.‖
"Meu nome é Krey", o menino deixou escapar, e
eu não podia culpá-lo pela pressa.

Bo olhou para mim e encolheu os ombros.


"Estranho o suficiente para caber nele." Então ele
suspirou e olhou para o céu enquanto o outro garoto
caía de sua xilde mais uma vez. "Idiota do caralho",
ele murmurou.

Krey se inclinou para frente. ―Vihn? Você está


bem?" Então ele olhou para mim. "Você vai matá-lo.
Ele é muito magro para cair xildes o dia todo. "

Fui até Vihn, puxei-o para cima e tirei a poeira de


sua camisa. "Se você cair do xilde de novo, vou
amarrá-lo a ele e deixá-lo arrastá-lo até as terras
mortas. Você entendeu?"

Se possível, seu rosto escamoso empalideceu


ainda mais. Ele assentiu. "Sim senhor."

Eu fiz uma careta. Crianças malditas, de


qualquer maneira. Limpei a garganta e caminhei até
minha própria xilde, uma montaria que fazia os
animais dos meninos parecerem minúsculos
gorgulhos. "Vamos embora", ordenei, e houve uma
enxurrada de atividades enquanto meus homens
montavam e se preparavam para me seguir na
escuridão profunda de Corsov.
Capítulo Sete

KREIA

Eu o odeio. Dexx Tavin era um maldito valentão e


um bastardo, e enquanto me agarrava
desesperadamente ao enorme animal selvagem abaixo
de mim, tirei minha mente da minha situação - e da
queda iminente de Vihn - imaginando maneiras de
tirar o sorriso malicioso do rosto odioso de Tavin.

Quando ele me chamou de menina, quase


desmaiei. Tive um lampejo imediato do que esses
brutos poderiam fazer comigo se descobrissem meu
sexo, e o terror tomou conta antes que eu percebesse
que ele estava simplesmente zombando de seu
prisioneiro, que aparentemente ele acreditava ser
muito feminino.

Eu mantive minha personalidade masculina nas


ruas e não por muito tempo. Quanto mais tempo eu
ficava aqui, mais arriscado era meu disfarce. Eles
iriam descobrir que eu era uma menina. Era só
questão de tempo. Minha única esperança, realmente,
era encontrar uma maneira de escapar do autoritário
e arrogante Dexx Tavin.

Eu tinha ouvido falar das terras mortas, mas


nunca as tinha visto. Ninguém em sã consciência iria
para Corsov. Era, pelo que me disseram, um lugar de
pesadelos. Um lugar de segredos. Os criminosos
correram para Corsov. Pessoas normais não iam lá.

Então, por que Dexx Tavin parecia tão animado


com a ideia de entrar em um lugar tão perigoso e
horrível? Só consigo pensar em uma razão. Corsov foi
para onde levou suas vítimas. Ele brincava conosco
até nos matar. Talvez eles nos soltassem nas terras
mortas e depois nos caçassem por esporte. Muitos
homens fizeram aquelas caçadas terríveis. Eu não
deveria estar surpreso que nosso captor fosse um
indivíduo de coração negro.

Embora ele tivesse ficado muito chateado com


sua pequena grosen. Eu não sabia quem o matou. Eu
só sabia que Vihn não. Eu não fiz. Amava todos os
animais. Claro, eu tinha medo de alguns deles, como
a xilde em que eu estava precariamente empoleirado,
mas isso não significava que eu a machucaria.
Eu o observei montar sua xilde com um
movimento prático e suave que dizia que ele já tinha
feito isso muitas e muitas vezes antes. Ele era como
uma ... sombra Thiridi. Essas pessoas assustadoras
evitavam automóveis e usavam xildes para transporte
quase que exclusivamente, pelo que ouvi.

Não sei quanto tempo levou para atravessarmos


a floresta e entrarmos nas terras mortas, mas
pareceu uma eternidade. A área estava cinzenta e
sombria. Embora houvesse árvores e vegetação,
parecia de alguma forma escuro e sombrio.

―Quanto tempo mais,‖ eu perguntei, mas é claro


que ninguém respondeu. Eles não se incomodaram
em responder ao prisioneiro. Eles conversaram e
riram entre si, mas era como se Vihn e eu nem
estivéssemos lá.

Honestamente, ser levado a este lugar para


receber aulas de como andar de bicicleta e ser
homem, ou o que quer que Tavin pensasse que
devíamos aprender, era muito melhor do que a
alternativa. Eu não sabia suas motivações - talvez ele
nem conhecesse suas motivações - mas
definitivamente poderia ter sido pior.
Por fim, Tavin deu uma parada e quase chorei de
alívio quando fui ajudada a tirar minha xilde. Eu me
abaixei no chão e pressionei minhas costas contra
uma árvore, tentando não gemer. Vihn sentou-se ao
meu lado e observamos em silêncio os homens se
movimentando para acampar.

―Pelo menos vamos comer agora‖, disse Vihn.


"Você não acha?"

Eu balancei a cabeça, observando como Tavin


caminhou em nossa direção, segurando o que parecia
ser dois cantis de água em sua grande mão.

―Obrigada,‖ eu disse educadamente, quando ele


jogou os cantis no chão ao nosso lado. Queria esperar
que ele saísse antes de beber, mas ele não parecia ter
pressa em ir embora e eu estava com sede demais
para me importar muito. Peguei os cantis, entregando
um a Vihn antes de desatarraxar a tampa do meu e
começar a engolir a água fria e limpa. Eu tinha
certeza de que nada jamais havia sido tão saboroso.

Tavin continuou a nos observar, uma expressão


estranha em seus olhos, mas depois que olhei para
ele uma vez, não olhei para ele novamente. Deixe que
ele nos estude como se fôssemos insetos sob um
microscópio. Eu não me importei.

Estava tão frio que pingos de gelo se formaram


nas árvores e uma camada de gelo cobriu o solo.
Continuei a tremer, queimando calorias que não
tinha dinheiro para queimar. Eu me senti como se
tivesse perdido cinco quilos desde a noite passada.

- Ele fica olhando para você - murmurou Vihn.


"Aposto que ele está-"

―Tentando não pensar sobre isso,‖ eu rosnei. Eu


notei os olhares pensativos do homenzarrão e não
conseguia imaginar que ele estava planejando algo
bom quando olhou para mim.

Alguém havia acendido uma fogueira e, quando


ardeu enorme e quente com uma luz de boas-vindas,
não pude deixar de me forçar a ficar de pé para poder
correr em direção a ela. Meus próprios ossos estavam
congelados, minhas pernas doloridas e rígidas por
causa da xilde, meu rosto latejando pelos golpes que
os guardas me deram. Mas aquele incêndio deixaria
tudo bem. Se eu pudesse apenas me aquecer, a vida
seria muito perfeita.
Cambaleei em direção a ele com as mãos
estendidas, sem saber de mais nada, até que um dos
guardas agarrou meu braço.

"Onde você pensa que está indo? Volte lá e sente-


se com seu amigo. ‖

―Só para me aquecer‖, eu disse. "Por favor, deixe-


me aquecer."

Seu aperto aumentou em meu braço, mas antes


que ele pudesse dizer qualquer coisa, Tavin falou.
―Deixe-os em paz,‖ ele rosnou. ―Não somos tão cruéis
a ponto de manter as crianças congeladas longe do
fogo.‖

―Desculpe,‖ o guarda murmurou, e se afastou.

Eu me virei e acenei para Vihn. ―Vamos,‖ eu


disse a ele.

Mas Vihn não conseguia se levantar. Ele


começou a engatinhar em direção ao fogo, sorrindo
com ansiedade, tão miserável e lamentável que eu
não pude deixar de gritar. Corri até ele e o ajudei a se
levantar. ―Vamos, garoto,‖ eu disse. "Vamos
esquentar você."
"Foda-se," Tavin murmurou. Nada mais, apenas
foda.

―A vida de um ladrão deve ser fácil hoje em dia‖,


disse um dos guardas. ―Isso transformou todos os
meninos de rua em fracos e moles.‖

―Sinto que quebrei todos os ossos do meu corpo


quando caí da xilde‖, disse Vihn. ―Tem comida? Eu
não posso curar sem comida, você sabe. " Ele olhou
em volta esperançoso, como se um dos guardas
pudesse aparecer de repente com um prato de carne e
pão.

Com esse pensamento, meu estômago roncou tão


alto que até mesmo Vihn fez uma pausa em sua
própria miséria para me encarar. Corei e coloquei
minha mão na minha barriga.

Os guardas riram, mas não de uma forma mal-


humorada. "Comida chegando", disse Bo. "Eu
também gostaria de uma mordida." E comecei a
pensar que talvez ele não fosse má pessoa.

―Vamos acampar aqui e começar de novo pela


manhã‖, disse Dexx.
Todos os homens congelaram e ninguém disse
uma palavra. Finalmente, Bo perguntou: ―Quer ficar
aqui o resto do dia e a noite toda? ‖

Tavin olhou para Vihn. "Se eu não o deixar se


recuperar, ele não vai chegar até Corsov."

Meu queixo caiu. "O que?" Eu gaguejei, chocado.


"Este lugar miserável não é Corsov?"

Os homens caíram na gargalhada e até Dexx


esboçou um sorriso.

―Este é o paraíso‖, disse Bo. "Corsov é um filho


da puta mau."

"Então por que", perguntei, perplexo, "alguém iria


querer ir para lá?"

Dexx Tavin encolheu os ombros e cruzou os


braços, fazendo seu bíceps enrugar. "Nós gostamos de
filhos da puta malvados."

Vihn e eu olhamos um para o outro, e eu sabia


que o pavor em seu rosto se refletia no meu. Ainda
assim, não importa o quanto pior - escuro, frio e
sombrio - Corsov estava, se eles nos alimentassem e
nos deixassem sentar ao redor de uma fogueira,
estaríamos bem. ―Ainda melhor do que a prisão,‖ eu
sussurrei. "Eu acho."

Vihn sorriu. "Sim."

Parecia que, à medida que Dexx ficava mais


relaxado e menos zangado conosco, seus homens
também ficavam. Eles nos observaram comer com
algo parecido com admiração em seus rostos, se
perguntando como esses ladrões magros conseguiam
segurar tanta comida.

Mas a comida era ótima. Recheada e saborosa,


havia carnes suculentas e pão achatado macio e bolos
de creme doces depois, e foi a comida que me
lembrou da riqueza de Dexx Tavin. Mesmo
cavalgando xildes no meio do nada com homens
rudes e dois meninos de rua imundos, sua riqueza
estava aparecendo.

Talvez ele nem sempre tenha sido privilegiado, eu


não conhecia sua história. Mas agora, ele tinha tudo
o que queria. Talvez ele estivesse simplesmente
entediado. Entediado com uma existência sem
sentido onde o dinheiro não poderia preencher o vazio
dentro dele.
Quando ele se recostou, suas pernas esticadas
diante dele, relaxadas e sem franzir a testa, pela
primeira vez, eu o estudei tão discretamente quanto
possível enquanto terminava o último dos pequenos
bolos. Eu não era uma criança e não era um menino.
Eu era uma jovem que podia apreciar um homem
bonito quando ela não estava meio assustada. E Dexx
Tavin era definitivamente um homem bonito. Com
músculos sobre músculos, pele perfeita e uma
masculinidade tão forte que ele nunca poderia ter
passado por outra coisa senão o que ele era - não
importa o quão grande seja o disfarce que ele poderia
ter usado.

Diferente de mim. Com meu corpo pequeno de


menino e meu rosto normal, ele nunca suspeitou que
eu fosse outra coisa senão um ladrão. Foi um insulto,
realmente. Eu me perguntei como ele olharia para
mim se eu de repente deixasse cair o disfarce,
desamarrasse meus seios e deixasse meu cabelo fora
de suas amarras.

Ele poderia ter qualquer mulher que quisesse. Se


ele me visse como eu era, não faria diferença. Ainda
assim, meu orgulho queria mostrar a ele. E então eu
não conseguia acreditar que estava realmente
pensando em mostrar a Dexx que eu não era um
menino, como se eu pudesse querer namorá-lo ou
algo assim. Enojado de mim mesmo, deixei escapar:
"Você vai nos empurrar para as terras mortas e
depois nos caçar?"

"Ei", disse Bo. "Isso não seria uma má ideia."

Dexx ergueu uma sobrancelha. ―Talvez,‖ ele disse


pensativamente.

Vihn ficou boquiaberto, depois se endireitou


lentamente, pronto para correr - o que era engraçado,
na verdade, já que ele mal conseguia andar. ―Você vai
nos caçar? É por isso que você nos trouxe aqui? "

"Isso pode ser divertido", disse um dos guardas


com entusiasmo. ―Soltar dois meninos de rua
magricelas que mal conseguem ficar de pé sozinhos e
depois persegui-los com trevars e lâminas. Sim, é
para isso que estamos aqui. ‖

Eu reconheci o sarcasmo quando o ouvi. Eu olhei


para ele, mas me virei para Dexx quando o ouvi rir.
Foi uma risada quente e suave como seda e fez algo
no fundo do meu estômago apertar. Eu engoli em
seco.

Eu tive que admitir a terrível verdade.


Fiquei atraída por Dexx Tavin.

Bolas de merda!
Capítulo Oito

DEXX

Esses meninos não eram meninos maus, e eu


estava começando a acreditar no mais velho - Krey -
quando ele disse que não haviam matado Jula. Eles
não eram assassinos de nada. Eles exibiam seus
sentimentos em seus rostos sujos, e eu não vi nem
mesmo um traço de crueldade em seus olhos.

Enquanto eles enchiam suas barrigas afundadas


com o último dos doces, eu me levantei e gesticulei
para Bo. ―Reúna sabão e qualquer roupa que você
reuniu para os meninos. O sol está tão quente quanto
vai estar hoje. ‖ Eu me virei para Krey e Vihn.
―Preparem-se para um mergulho gelado no riacho,
meninos. Vamos lavar essa sujeira de você. "

Krey engasgou com seu bolo quando Vihn olhou


para mim, uma bochecha protuberante quando ele se
esqueceu de engolir a comida. Eu sabia muito bem
que meninos de rua preferiam apanhar do que tomar
banho, mas tinha que ser feito. ―Lição um,‖ eu disse.
―Banhos regulares não são apenas para mulheres.‖

Graez, um dos meus homens que sempre estava


ansioso para lutar contra o inimigo e naturalmente
sarcástico, riu da expressão nos rostos dos meninos.
―Lembro-me de quando era criança. Odiava banhos
mais do que qualquer coisa. Mas você tem que tomar
banho, meninos, ou seus pênis vão apodrecer e cair -
e você não pode conseguir uma mulher bonita se seu
pênis estiver doente, pode? "

―Acenda o fogo e continue aceso, Graez‖, eu disse


a ele. "Estaremos de volta com alguns pingentes de
gelo assim que conseguirmos tirá-los dos trapos que
estão usando."

Não foi Vihn quem fugiu, surpreendentemente.


Foi Krey. Ele estava em melhores condições do que
seu amigo, e como Bo pegou um pacote com os
suprimentos e partimos em direção a eles, o Drimuti
pulou e saiu correndo.

"Temos um fugitivo", gritou Graez, rindo.

Os homens começaram a apostar imediatamente


- não se o garoto seria pego ou não, mas quanto
tempo eu levaria para prendê-lo e se eu estaria ou
não com um olho roxo quando voltasse.

Eu sorri quando estalei meu pescoço, dei a ele


uma pequena vantagem, então corri atrás dele. Fiquei
feliz por esticar as pernas e fazer meu coração bater
forte.

Krey era rápido, eu admito. Eu também estava,


mas não me apressei enquanto seguia sua trilha -
algo que ele nem estava pensando em tentar esconder
- através da floresta. Algumas das árvores eram
estéreis e algumas tinham folhas vividamente
vermelhas, marrons e laranjas, mas ainda havia
muitas delas que ainda não tinham - ou não iriam -
perder suas folhas verdes e amarelas.

A paz e a beleza poderosa da natureza me


cercaram enquanto eu corria atrás da fuga, e o
estresse da cidade e meu trabalho deslizaram de mim
como a água fria em que eu estava prestes a
mergulhar o garoto.

Eu precisava tirar mais tempo e tomei a decisão


certa na hora de fazê-lo. A vida era mais do que
trabalho e dinheiro, e eu tinha esquecido disso, mas
fui rapidamente lembrado de como estava ficando
civilizado quando perdi o rastro das crianças. E eu já
estava respirando um pouco mais forte do que
deveria.

Eu balancei minha cabeça para mim mesmo,


enojado, e diminuí o ritmo para uma caminhada
enquanto estudava o chão, recuando um pouco para
pegar os rastros de Krey. Eu não ouvi nada. Ele não
estava mais correndo - ele encontrou um lugar para
se esconder.

Uma coisa boa, ou eu provavelmente o teria


encontrado até o pescoço esquelético em um pântano,
deitado com um tornozelo quebrado em um buraco ou
ferido por um dos pogs selvagens que vagavam pela
floresta. Fiquei onde havia perdido seu rastro,
absorvendo os sons e cheiros, bem como as vistas ao
meu redor. Depois de alguns momentos, um perfume
sutil derivou para mim. Não apenas um cheiro, mas
uma sensação, e era estranhamente familiar. Eu fiz
uma careta, confuso.

Hã. Isso foi diferente.

Eu levantei meu rosto para o céu e fechei meus


olhos, inalando suavemente, tentando capturar a
memória de algo, o conhecimento de algo, mas isso
continuou a me iludir. Abri os olhos, irritada, e
imediatamente vi Krey agachado no alto de um galho
de árvore, me observando.

Comecei a rir, então entendi de quem era o


cheiro que estava me chamando, e meu coração
quase parou de bater. "Que porra é essa?" Eu
murmurei. Fiquei congelado, incapaz de aceitar o que
meus instintos primitivos estavam me dizendo.

Ele era um menino. Uma criança Por que diabos


seu cheiro estaria me chamando? Não admira que eu
tenha ignorado isso. Mas isso explicava por que decidi
ficar com ele e levá-lo, por mais que me doesse
admitir, para Corsov, em vez de enviá-lo às
autoridades com Bo, como havia planejado. Eu era
um doente de merda!

Limpei o suor do rosto, incapaz de aceitar o que


estava sentindo. Todos os Craeshen entenderam que
quando encontrassem seu verdadeiro companheiro,
eles saberiam. Seria mostrado a eles, eles sentiriam,
cheirariam, veriam - exatamente como eu estava
fazendo. Chamava-se jeqwa, esta coisa, esta parte de
nós.
"Isso não pode estar certo", murmurei, ignorando
a criança. Eu não podia ver seus doces olhos azuis,
mas sabia que eles estariam arregalados e cheios de
medo e pavor enquanto olhava silenciosamente para
onde ele se "escondeu".

―Foda-se,‖ eu gemi. Por que eu estava pensando


em seus olhos tão grandes e azuis e fodidamente
doces? Era assim que eu pensava em uma mulher,
não em uma porra de menino.

Alguma coisa deu errado em meu sistema jeqwa,


só isso. Eu não estava de forma alguma atraído por
outros homens - e eu com certeza não era um
pedófilo. Meu estômago apertou e pressionei meu
punho contra ele. "Quantos anos você tem, garoto?"
Eu gritei, horrorizado.

As folhas tremeram violentamente quando ele


quase caiu de seu poleiro. Ele permaneceu em
silêncio em seu medo.

"Responda-me, maldito", ordenei, e até eu podia


ouvir a ameaça em minha voz.

"Nove ... dezenove", ele gaguejou, sua voz tão


suave e aguda como a de uma garota.
Meu peito aliviou um pouco, embora ainda
houvesse a questão do meu instinto de repente ficar
confuso - e com um homem. A perseguição tinha
causado isso, eu percebi, mas ainda assim, alguma
parte oculta de mim devia estar sentindo isso o tempo
todo. A jeqwa esperando na parte primária do meu
cérebro Craeshen acreditava que Krey era meu
companheiro.

Meu companheiro.

Eu não tinha certeza se ria ou chorava, mas


entendi uma coisa com certeza. A criança - não, não
criança; o jovem - estava fora daqui. Eu mandaria ele
e seu amigo de volta para a cidade com um guarda,
ordenaria que eles fossem libertados para seguir seus
caminhos alegres de ladrões, e me recomporia em
Corsov com caça, luta e foda. Coisas masculinas.

Uma parte de mim também percebeu que minha


fiação bagunçada queria que eu acreditasse que não
apenas estava atraído por um homem, mas por
alguém com a porra do sangue Drimuti. Eu não tinha
certeza do que era pior, embora ambos fossem
inaceitáveis.
Joguei a cabeça para trás e rugi, furioso, e então
estava correndo reflexivamente em direção à árvore
porque o maldito ladrão perdeu o equilíbrio precário e
começou a cair, como se minha voz e raiva o tivessem
sacudido.

E eu nem pensei sobre isso. Corri para salvá-lo, e


esse instinto era tão automático quanto o instinto que
queria que eu acreditasse que ele foi feito para mim.
Ele pousou em meus braços e olhou para mim com
aqueles olhos azuis, olhos que eu sabia que agora me
assombrariam pelo resto da minha maldita vida, e
pelo mais breve momento imaginável, meu olhar caiu
para seus exuberantes lábios rosados.

Com um gemido, abri meus braços e não fiz


nenhum movimento para ajudá-lo quando ele
cambaleou para trás, tropeçou e caiu no chão.

―Foda-se,‖ eu disse, minha voz cheia de dor.


"Foda-se."

Essas palavras não eram para ele, eram para


mim, mas ainda assim, ele se encolheu e tentou se
afastar, como se achasse que eu fosse chutar a merda
dele.
―Vejo que você o pegou,‖ Bo chamou, correndo
em nossa direção.

Ele perdeu o sorriso quando deu uma olhada no


meu rosto.

Eu não conseguia encontrar seus olhos. ―Traga o


idiota,‖ eu disse, resquícios da chamada de
companheira predestinada ecoando vagamente em
minha mente.

Bo era Craeshen e ele entendeu imediatamente o


que estava vendo em meus olhos. "Não", ele respirou,
e não havia nem mesmo uma centelha de humor em
seu rosto.

Isso o salvou. Se ele tivesse rido, eu teria


descarregado meu horror nele. Eu não poderia lutar
muito bem com o menino.

―Prepare-os para voltar à cidade‖, eu disse.

"Dexx, eu estou ... isso é merda-"

"Não faça isso", eu respondi.

Ele fechou a boca e deu um aceno de cabeça


afiado, então se inclinou para puxar Krey perplexo do
chão. Ele foi rude com ele, e quando o rosto
machucado e machucado de Krey se contraiu de dor e
ele agarrou o braço de Bo com dedos pequenos e
pálidos, meu instinto imediato foi quebrar o nariz de
Bo e levar Krey suavemente para longe dele.

―Porra,‖ eu sussurrei. Eu girei nos calcanhares e


me afastei, sem saber para onde estava indo ou o que
faria quando chegasse lá.

Deuses.

Eu certamente estava amaldiçoado!


Capítulo Nove

KREIA

Eu não tinha ideia do que aconteceu. Algo estava


errado com Dexx. Um minuto ele me tirou da árvore
com seu rugido, um rugido como nenhum que eu já
tinha ouvido, e então ele disparou para me salvar de
quebrar meus ossos em um solo duro e frio.

Ele olhou para mim com tal expressão de horror


em seu rosto que pensei que talvez tivesse morrido no
caminho para baixo e simplesmente não percebi, mas
aos poucos me tornei agudamente consciente de algo
mais em seus olhos.

Desejo. Luxúria. Necessidade.

Fiquei chocada, mas mais do que isso, fiquei


desapontada. Decepcionada porque o maldito mestre
de Eastmeadow gostava de homens. Eu comecei a
desejar um homem que era obviamente gay, e talvez
ele se odiasse por sua inclinação sexual ou se odiasse
porque estava interessado em alguém tão abaixo dele
- e parte Drimuti, por sinal - mas de qualquer forma,
ele estava chateado .

Ele não queria me querer. Não eu, realmente ... o


jovem que ele pensava que eu era. Eu tive que me
lembrar disso. E no mesmo segundo que ele
descobriu que eu não era quem ele pensava que eu
era, ele abandonaria sua busca de caridade do dia e
me mandaria para uma prisão feminina horrível.
Lankastred, talvez. Ou a terrível Femjeaster, onde
pais atormentados ameaçavam mandar filhas
malcomportadas.

Ele me soltou enquanto eu olhava para seus


lindos olhos verdes, e tão de repente que quase caí de
novo. Quando seu guarda Bo se aproximou de nós,
fiquei aliviado - até que ele falou.

―Prepare-os para voltar à cidade.‖

Meu estômago embrulhou. Eu queria voltar para


a cidade. Eu precisava deixar Ilen saber que
estávamos bem, e Vihn precisava descansar. Mas um
retorno à cidade para Vihn e eu não significaria voltar
para casa. Isso significaria ir para a cadeia.

Ele se virou para se afastar, tão zangado quanto


qualquer pessoa que eu já vi, como se fosse minha
culpa ele ter ficado todo quente e incomodado por um
ladrão Drimuti.

―Espere,‖ eu chorei, esquecendo de aprofundar


minha voz. "Por favor. Não me mande embora,
Craeshen. ‖

Ele não se virou, mas parou de andar e todo o


seu corpo estremeceu fortemente. ―Bo.‖

"Sim, chefe?"

―Leve-o g—‖

"Senhor, senhor!"

Um dos outros guardas correu em nossa direção,


tropeçou em uma raiz, se endireitou e avançou. "A
criança está tendo um ataque."

Comecei a correr de volta ao acampamento,


entendendo imediatamente. Vihn foi levado longe
demais. Se algo acontecesse com ele, eu teria um
ataque - só que não como o que Vihn estava tendo no
momento.

Quando corri para a clareira, o encontrei no


chão, seu corpo tremendo, seus braços firmemente
enrolados, seus olhos piscando rapidamente. Ele
parou antes que eu pudesse cair de joelhos ao lado
dele, mas quase imediatamente começou de novo.

"Você o matou", acusei Dexx, que se ajoelhou do


outro lado do menino trêmulo. Isso não era verdade -
Vihn tinha tendência a ataques desde que eu o
conhecia, mas eram muito poucos.

Vihn parou de tremer e, embora seus olhos


estivessem turvos e distantes, ele parecia estar saindo
dos ataques.

Dexx estreitou os olhos para mim, seus lábios


pressionados em uma linha fina, então voltou sua
atenção para o menino. ―Por que ele não está
medicado?‖

Eu bufei e olhei para ele. ―Porque crianças de rua


sem valor não procuram médicos. Você foi rico
durante toda a sua vida. Você não tem ideia de como
é para um menino cujo pai fugiu antes de nascer e
cuja mãe o jogou na rua quando ganhou um novo
homem. Avanya é uma boceta e uma perversa puta
fodida. Quando você for para casa, você deve... ‖

Um dos guardas me bateu no rosto dolorido, sua


mão grande o suficiente para bater na minha orelha
também. Eu cambaleei para o lado e bati no chão,
meu ouvido zumbindo e meu pobre rosto machucado
já começando a inchar novamente com o último
insulto. Eu ficaria bem - estava acostumada a levar
golpes, mas jurei a mim mesma que um dia seria
poderosa o suficiente para fazer um homem pensar
duas vezes antes de abusar de mim.

Algum dia.

Fiquei ali, temporariamente atordoada, sentindo


o gosto de sangue, então me esforcei para ficar de
joelhos quando percebi que Dexx havia saltado sobre
Vihn para chegar ao guarda e estava começando a
bater nele.

Meu boné foi arrancado, coloquei-o de volta na


cabeça e rastejei para Vihn. Eu agarrei um de seus
tornozelos, me forçando a ficar de pé para que eu
pudesse arrastá-lo para fora do caminho. Quando eu
lutei, Bo caminhou até nós, se inclinou e arrancou
Vihn do chão.

Ele não disse uma palavra enquanto carregava


Vihn para o fogo e o colocou em uma pilha de sacos
de dormir grossos. Eu lancei meu olhar entre ele e o
enfurecido Craeshen, incapaz de não assistir Dexx em
sua violência.
Finalmente, eu me ajoelhei ao lado de Vihn,
segurando minhas mãos para o calor do fogo
enquanto eu observava o homem que realmente ficou
furioso porque um de seus homens me bateu. Eu
nunca na minha vida alguém me defendeu dessa
forma, e isso tirou minha respiração.

Por fim, quando o guarda estava espancado e


ainda no chão, Dexx ficou com as mãos
ensanguentadas cerradas em punhos e falou com
seus homens. "Vocês não são um bando de merdas de
Khorks." Ele baixou a voz e diminuiu a velocidade de
suas palavras enquanto olhava para cada uma delas.
"Toque-os novamente e eu matarei você."

Os guardas baixaram o olhar e murmuraram,


―Sim, chefe‖, e eu tive que me forçar a não sorrir com
um deleite sádico. Fodidos.

Os nós dos dedos de Dexx estavam rasgados e


ensanguentados por causa de seu ataque, e eu queria
com cada fibra do meu ser correr para ele, limpar o
sangue de sua carne e acalmar suas feridas.
Estremeci com a necessidade de não apenas cuidar
dele da maneira como ele cuidou de mim, mas
também de esfregar fisicamente o sangue de suas
mãos. Eu queria sentir isso.
Eu estremeci. "Isso é novo", eu murmurei, e
coloquei minha mão na minha garganta enquanto o
observava saindo do acampamento, e percebi
abruptamente que Bo estava me observando com
uma expressão estranha em seus olhos.

Ele balançou a cabeça quando olhei para ele.


"Você não é menino", ele murmurou, maravilhada em
sua voz. "Você não é um menino."

Eu balancei, manchas escuras dançando diante


dos meus olhos enquanto eu lutava para não
desmaiar. Eu não disse uma palavra. Eu não poderia.
Não teria importado. Ele tinha visto algo em meu
rosto desprotegido enquanto eu observava Dexx, e ele
simplesmente sabia.

"Kreia", disse Vihn, sua voz grossa. "O que está


acontecendo?"

"Kreia." Um sorriso satisfeito se espalhou pelo


rosto de Bo. "Não é um nome de menino."

Vihn percebeu o que ele tinha feito. "Não", gritou


ele. "Não a machuque."

Bo franziu a testa para ele. "Eu não vou


machucá-la, garoto", disse ele, surpreendentemente
gentil. "Mas isso vai aliviar a merda de Dexx."
"Você não pode dizer a ele", implorei, mantendo
minha voz baixa por medo de ser ouvida. "Ele vai me
mandar embora."

"Ele faria isso", ele concordou, esfregando o


queixo. "Ele faria." Ele franziu os lábios e assentiu.
―Tenho a sensação de que isso precisa acontecer e
sempre confio na minha intuição.‖ Ele sorriu. "Se
Dexx descobrir que eu escondi dele, ele vai me matar,
então eu agradeceria se você mantivesse sua boca
fechada quando chegar a hora de confessar. Sim?"

Eu fiquei boquiaberta com ele. ―Eu nunca vou


desistir de você. Devo-lhe."

"Hmm." Ele acenou com a cabeça novamente.


"Sim, sim, você precisa." Então ele se afastou,
cantarolando.

Parecia que Bo tinha um senso de humor


perverso e estava muito, muito divertido. Vihn e eu
nos olhamos, e então, nós dois começamos a rir
baixinho, meio histéricos.

"O que está acontecendo?" ele perguntou


novamente, depois que paramos de rir.

―As coisas mudaram,‖ eu disse a ele. "Graças aos


seus ataques e Dexx ser um tipo decente que não vai
nos mandar embora agora, não depois que ele pensa
que fez você apreender ..."

Ele se sentou. ―Por que ele iria querer nos


mandar embora? Mal acabamos de chegar aqui. ‖

Eu não consegui encontrar seu olhar


interrogativo. Não era como se Vihn não soubesse
sobre sexo. Os meninos de rua aprenderam,
assistiram e participaram - às vezes contra a vontade
- de muito sexo. Fazia parte da vida. Mas eu não
queria dizer a ele que Dexx não se sentia atraído por
mim, mas por Krey, porque eu não queria que fosse
verdade, suponho.

Inclinei-me para ele e murmurei: "O importante é


que não acho que ele vai nos mandar de volta, e Bo
conhece meu segredo e não vai contar. O que você
acha disso?" Eu dei a ele um sorriso satisfeito e um
aceno de cabeça.

"É estranho", ele murmurou. ―Pegue um pouco de


água para mim, Kreia. Estou com sede."

Com o coração alegre e um alívio que incluía não


ter que ser arrastado para o rio frio para tomar
banho, peguei um pouco de água para Vihn e esperei
Dexx voltar. Não que eu devesse estar esperando que
Dexx fizesse alguma coisa, porque Dexx Tavin não
estava nem um pouco interessado no Kreia Blu. Ele
nem mesmo estava interessado em Krey - embora,
aparentemente, seu corpo estivesse.

Meu alívio logo terminou quando Bo voltou e


gesticulou para me levantar e segui-lo. "Onde estamos
indo?" Eu perguntei.

"Você está tomando banho", disse ele, um tanto


sombrio. "Sabendo o que eu sei, é melhor que eu leve
você até lá em vez de um dos outros, e no momento,
Dexx não vai chegar perto de você."

―Mas ...‖ Eu queria ficar limpo, realmente queria.


Mas não em água fria no meio de um maldito dia frio
com um grande macho Craeshen observando cada
movimento meu. "E quanto a Vihn?"

"Ei," Vihn guinchou. "Cale-se. Eu estou doente."

Bo suspirou. "A jornada de Vihn até a idade


adulta será adiada até que Dexx supere sua culpa.
Você, por outro lado, pode continuar conforme
planejado - as ordens do chefe. ‖ Ele pegou o pacote
de toalhas e sabonetes e agarrou meu braço, não me
dando escolha a não ser ir com ele.
"Você vai me dar um pouco de privacidade,
certo?" Eu perguntei enquanto ele me puxava.

"Ah não. Quero ver como você fica sob a sujeira e


os trapos de menino de rua. ‖ Ele sorriu.

―Idiota,‖ eu murmurei.

"Talvez", ele concordou, "mas se você é a


companheira predestinada de Dexx, tenho a
obrigação para com meu amigo de me certificar de
que você seja realmente o que penso que é. Se você é
homem, não quero que fique por aqui atormentando-
o. "

"Companheiro predestinado?" Eu disse um pouco


alto demais. "Você acha que sou o companheiro
predestinado de Dexx?"

―Ele parece pensar assim, e depois de vê-lo mais


cedo, estou inclinado a concordar. A jeqwa não vai
mentir para ele, a menos que algo esteja realmente
fodido. "

"Então ele não é gay?" Eu não pude evitar a


cadência de esperança em minha voz.

"Nem um pouco."

Fiquei muito aliviado. "Posso sentir isso ..."


―Jeqwa. E sim, tenho certeza que você vai sentir -
mas não tão fortemente - quando isso derramar em
você. "

"Mas você não está dizendo a ele que eu sou


mulher - então qual é a diferença se fico por aqui ou
não?" Eu queria ficar calma, mas estava achando
impossível. Seria verdade que Dexx e eu fomos feitos
um para o outro?

―A diferença é que não estou disposto a foder com


isso e vai dar certo no final. Vai acontecer do jeito que
deve ser. Mas se você é homem, algo deu errado. Ou
isso ou sua jeqwa é uma verdadeira vadia. ‖

Meu estômago estava apertado, meu coração


batia forte de excitação. Este homem realmente
acreditava que eu deveria estar com Dexx Tavin. ―Ela
é uma verdadeira vadia de qualquer maneira‖,
consegui dizer com calma, ―porque, embora eu não
seja homem, cresci como um menino de rua. E eu
tenho sangue Drimuti, e ele parece odiar os Drimuti. ‖

Ele acenou com a cabeça severamente. "Existe


isso."

"Como ..." Limpei minha garganta. "O que te faz


pensar que sou sua companheira predestinada,
afinal?" Tentei parecer casual, mas tinha quase
certeza de que falhei.

"Porque eu sou Craeshen", ele me disse, em


seguida, soltou meu braço e acenou com a cabeça em
direção ao riacho gelado que esperava na beira da
barragem. ―E ele é Craeshen. Quando um Craeshen
encontra a outra metade de si mesmo, ele sente isso
com tudo dentro dele. Ele ruge para a vida, toma
conta de nossos pensamentos e bate em nós até nos
juntarmos com nossa senhora - ou nosso homem, se
nascemos assim. " Ele balançou a cabeça, assumindo
uma expressão confusa. ―Ele estava pronto para
matar Grathus por bater em você. Sinto pelo pobre
coitado. "

―O brilho em seus olhos sugere o contrário‖, eu


disse secamente, tentando adiar o inevitável.

"Dispa-se." Ele olhou por cima do ombro. "E


espero que nenhum dos outros guardas fique curioso
e venha se juntar a nós." Ele desamarrou o pacote e
puxou uma enorme toalha parecida com um cobertor.
Ele o sacudiu. ―Entre na água.‖

Com um olhar furioso e um resmungo, ignorei


sua risada e comecei a me despir.
Capítulo Dez

DEXX

Mergulhei minha mão direita na água fria até que


o sangue foi lavado e meus dedos ficaram dormentes.
Eu fiquei louco de raiva quando Grathus bateu em
Krey. Um enorme guarda Craeshen não deveria bater
nos menores do que ele. Eu precisava ter certeza de
que isso não aconteceria novamente. Eu não tinha
mais certeza de nada. Eu não sabia se deveria
mandá-los de volta para a cidade, de volta às suas
velhas vidas, ou se deveria mantê-los aqui e deixá-los
desfrutar de uma vida diferente por um tempo.

Eu não poderia mandar Vihn de volta, porque ele


estava muito doente. Mas eu poderia ligar para o
Lexnor Medical Center e mandar um transportador
buscar o menino. Ele precisava dos cuidados médicos
que lhe foram negados durante toda a vida. Eu
poderia pagar por isso. Eu poderia pagar por tudo.

A única pergunta era: por que diabos eu de


repente senti que precisava? Claro, minha jeqwa
estava ficando louca porque pensava que Krey era
minha companheira, mas agora eu decidi que ambos
eram minha responsabilidade?

Eles não passavam de meninos de rua


mentirosos, ladrões e astutos.

―Merda,‖ eu murmurei. Eu estava fodido. Quando


eu voltei para a cidade, meus médicos - meus
médicos Craeshen - me deram uma olhada completa.
Eles poderiam me ajustar, com certeza, e tirar o
maldito garoto do meu cérebro distorcido. Mesmo se
ele fosse uma menina, essa merda não teria
funcionado.

Ele era muito jovem, muito estúpido, muito


distorcido pela vida que fora forçado a levar. Ele não
era meu tipo de pessoa. Ele era um Drimuti filho da
puta. Eu deveria matá-lo, não quero ...

Engoli em seco e me recusei a me permitir


terminar esse pensamento. Mas quando fechei meus
olhos, tudo que eu pude ver foram grandes olhos
azuis, doces, olhos misteriosos que eram como As
piscinas profundas de sexo, e eu queria me afogar
nelas.

Eu bati meus dedos machucados contra o chão,


fazendo com que começassem a sangrar novamente,
mas a dor tirou minha mente de Krey. E isso valeu
um pouco de dor.

Eu enrijeci quando ouvi um grito agudo distante


e um splash, seguido por uma gargalhada que
reconheci como de Bo - embora parecesse tensa e
estranhamente rouca - e eu soube imediatamente que
ele havia seguido em frente com minhas ordens de
jogar o menino a água fria para seu banho.

O que significava que Krey estava nu e tremendo


no rio. E ele não estava longe. Ele estava no mesmo
riacho ao lado do qual eu me ajoelhei, cheio de
tormento e indecisão.

Mas quando imaginei Krey nu, não o vi quando


menino. Eu vi um corpo macio, curvas, seios e uma
boceta rosa e suculenta. Eu não o imaginei como um
homem. Eu o imaginei como uma mulher. Então, o
que diabos estava acontecendo com minha jeqwa?
Eu senti sua atração. O desejo de contornar a
barragem e entrar na água era irresistível. Era tão
forte que quase não consegui me forçar a ficar de pé e
andar na direção oposta.

Eu fiz, entretanto. Eu não era um bastardo fraco.

Meu pau estava fraco. Não tinha amolecido desde


que Krey caiu daquela árvore em meus braços. Foi
um lembrete latejante e forte de que eu realmente não
estava no controle de nada. E isso só me irritou.

Eu precisava de uma mulher. Eu precisava do


corpo macio de uma mulher para me corrigir. Eu
tinha vários deles em casa na cidade, mulheres que
vinham sempre que eu precisava. Havia também
algumas mulheres em Corsov que eram calorosas e
dispostas. Assustadoras e maldosas pra caralho,
algumas delas, mas dispostas.

Eu precisava chegar a Corsov.

Assim que chegássemos às terras mortas, nossa


eletrônica pararia de funcionar. Eu duvidava que os
guardas tivessem se incomodado em trazer os seus.
Eu trouxe uma, mas deixei na minha bolsa. Não falei
com ninguém enquanto corria pelo acampamento.
Peguei meu comunicador, liguei para o centro médico
e programei o transporte para Vihn.

Então me virei para os guardas. ―Novo plano,‖ eu


disse a eles. ―Estamos indo para Corsov hoje. Um de
vocês fica com Vihn. Transporte médico está
chegando para ele. ‖

Vihn se sentou, bolsas escuras sob os olhos. "E


quanto a Krey?"

Eu o ignorei. ―Graez. Espere com Vihn. Depois


que eles vierem buscá-lo, leve Krey de volta para a
cidade. Solte-o. ‖

"Sim, chefe."

Eu não podia esperar mais um segundo para


começar. Se eu não fosse agora, acho que nunca iria.
O que eu queria fazer era nos levar de volta para a
cidade, porque era onde Krey estaria. O que
significava que eu estava mais determinado do que
nunca a mergulhar na natureza sombria de Corsov
até me controlar. Eu foderia uma mulher diferente
todas as noites, lutaria com qualquer homem que
olhasse errado para mim, talvez caçasse alguns dos
pogs selvagens.
Eu estava na cidade há muito tempo, perdido no
mundo dos negócios, lidando com o estresse da
minha empresa, e me permiti mudar.

"E quanto a Bo?" Graez perguntou.

―Diga a ele para alcançá-lo. Eu não estou


esperando. ‖

Joguei meus pertences na bolsa e montei na


xilde, nem mesmo parando para me despedir ou dar
instruções de última hora.

A necessidade de deixar Krey e minha insanidade


para trás era tão grande quanto a minha necessidade
de ceder ao chamado selvagem dentro de mim e levar
minha companheira.

Eu coloquei minha xilde em um galope enquanto


meus homens lutavam para carregar suas próprias
malas e montar suas xildes para me seguir. Eu não
me importava se eles nunca entendessem. Eu
precisava ficar sozinho com a escuridão dentro da
minha cabeça.

Minha xilde correu pelo dia frio, levando-me cada


vez mais longe, mas nunca mais me deixou de pensar
que eu estava cometendo um erro.
Capítulo Onze

KREIA

Quando tirei minhas roupas de menino sujas e


esfarrapadas e minha atadura e entrei na água,
mantive minha camisa enrolada em mim até o último
segundo. Eu joguei nele e afundei na água gelada,
perdendo o fôlego enquanto o frio congelava meu
sangue e fazia meu peito doer. Andei até que a água
subisse pelas minhas coxas, então parei.

―Boné,‖ Bo ordenou.

Tirei a touca marrom que coçava da minha


cabeça e a joguei na margem, então virei de costas
para ele enquanto soltava meu cabelo branco escuro.
Cocei meu couro cabeludo com as duas mãos,
esquecendo Bo em meu êxtase. Maldito chapéu que
coça. Usar isso por tanto tempo estava prestes a me
deixar louco.
Com meu cabelo desgrenhado e bagunçado por
causa dos meus dedos ansiosos, abri os olhos e virei
bruscamente ao ouvir um som estrangulado vindo da
margem.

Bo ficou lá boquiaberto para mim. "Eu não


acreditaria se não estivesse vendo com meus próprios
olhos", ele murmurou. ―Você não é apenas uma
garota. Você é…"

O calor subiu pela minha garganta e se agrupou


em minhas bochechas. "Jogue-me o sabão e um
pano."

Sua garganta balançou enquanto ele engolia, e


então ele correu para fazer o que eu pedi. "Posso
trazê-los para você ou ...?"

"Jogue-os, Bo."

Ele jogou o sabonete, que flutuou ao meu lado,


depois enrolou o pano pesado e jogou-o também. Ele
nunca tirou seu olhar de mim. "Suas costas", disse
ele, quase educadamente. "Eu ouvi dizer que Drimuti
tem asas, mas não as ... marcas de asas. É
impressionante. ‖ Ele pigarreou. "Você é bastante
impressionante."

Os homens eram tão estranhos.


―Eu não reivindico o Drimuti‖, respondi, j tão
educadamente. "E eles não me reivindicam."

"Ouvi dizer que eles são um grupo de clãs que


não aceitam muito estranhos."

"Sou eu", eu disse alegremente, embora houvesse


uma dor dentro de mim. Sempre o estranho. Depois
que ele se apegou a nós - ao meu irmão Galen, na
verdade - Ilen chamou os líderes Drimuti para nos
acolherem. Dois representantes vieram nos examinar
e nos acharam deficientes. Eles ficaram enojados com
as ―asas de aspirantes‖ em nossas costas e com a
―menor partícula de sangue Drimuti‖ que acreditavam
que possuíamos. Estávamos abaixo deles, e eles
disseram isso. E então eles se afastaram e nos
deixaram em Stone Haven.

Foda-se eles.

"O que quer que você seja", disse Bo em voz


baixa, "você é linda. Dexx é um filho da puta
sortudo.‖

Desconfortável com seus elogios e mudança de


atitude, eu entrei mais fundo na água e comecei a
esfregar meu cabelo e corpo vigorosamente, e depois
que mergulhei para enxaguar e olhei para trás em
direção à margem, ele estava de costas e estava me
dando um pouco de privacidade .

Ele nunca pediu que eu me apressasse depois de


sair da água, completamente limpa, mas congelante,
e envolver minha cabeça e meu corpo na enorme
toalha. Sequei o cabelo o melhor que pude, sem
secador ou pelo menos fogo, depois penteei-o com os
dedos e prendi-o de volta em seu nó habitual.

Eu me vesti com as roupas excessivamente


grandes, mas felizmente pesadas e quentes que Bo
trouxe para mim. Mas primeiro, enrolei o pano de
amarração em volta do meu peito, sem ter certeza de
que as roupas esconderiam meus seios ou que um
toque acidental não revelaria meu segredo.

Por último, relutantemente coloquei o chapéu feio


e coceira de volta na minha cabeça e então eu estava
pronto para ir. Tive de admitir que, apesar da agonia
do frio, me sentia melhor. E nenhuma vez outra
pessoa veio investigar. Nem mesmo Dexx.

E se eu estava um pouco decepcionado com esse


fato, não estava disposto a admitir.
"Vamos levá-la de volta ao fogo", disse Bo,
provavelmente alarmado com o bater dos meus
dentes. "Você pode escovar os dentes lá."

Ele pegou meu braço gentilmente e solicitamente


e não fez seus puxões de costume e me puxou para
onde ele queria que eu fosse.

Eu balancei minha cabeça. "Agora que você me


viu nua, me trata como se eu fosse importante."

Ele sorriu. "Agora que te vi nua ..." Ele engoliu


em seco e continuou: "Estou ciente de que você é
verdadeiramente companheira de meu chefe. Nunca
mais irei tratá-lo com nada além de respeito e irei
atendê-la enquanto puder. Vou protegê-la com minha
vida, como faço com Dexx. ‖

Eu não consegui respirar por um momento e tive


que morder meu lábio para conter as lágrimas. Eu
também estava começando a acreditar.

Ele varreu seu olhar sobre meu rosto


machucado. "Sinto muito pelo abuso que você sofreu
nas mãos de Craeshen."

Toquei minha bochecha machucada. ―Tendo


crescido como um menino de rua, não é a primeira
vez que apanho.‖
Ele se encolheu.

Fale sobre uma reviravolta completa, minha vida


tinha acabado de dar uma. E no fundo da minha
mente, eu ficava pensando em como minha vida seria
diferente se Dexx realmente viesse a me amar. Eu
queria me agarrar a essa mudança recém-descoberta
em minhas circunstâncias com todas as minhas
forças.

―Eu não acho que Dexx vai me aceitar,‖ eu disse.

Ele assentiu. "É por isso que daremos a ele a


chance de conhecê-la e sentir mais fortemente o
chamado dentro dele antes de informá-lo sobre seu
sexo."

Mas quando chegamos de volta ao acampamento,


fomos informados de que Dexx havia dado ordens
para mandar eu e Vihn de volta para a cidade - Vihn
para o hospital e eu para as ruas.

Estávamos livres.

Eu encarei Bo, meu coração batendo forte. Eu


deixei de querer mais do que qualquer coisa me dar
liberdade para tentar pensar em maneiras de ficar. "O
que faremos?" Eu perguntei.
Ele me pôs fora do alcance da voz do único
guarda restante. ―Em seu coração, Dexx não quer
mandar você embora. Vamos dar a ele uma desculpa
para mantê-lo por perto. ‖

"Que desculpa?" Eu sussurrei, meus olhos


arregalados.

Seu sorriso iluminou seu rosto. ―Há uma mulher


muito poderosa que me deve um favor enorme.‖

Eu enruguei meu nariz, confuso. "Como ela pode


ajudar?"

―Acontece que ela é Xaena de XCRU.‖

Havia muito orgulho em sua voz, mas fiquei


chocado. ―XCRU,‖ eu disse categoricamente. ―Você
conhece o líder do XCRU?‖

"Ela não é uma pessoa má, Kreia."

―Ela dirige uma das agências de caça de


recompensas mais temíveis e sinistras de todos os
mundos. Eu ouvi as histórias. ‖

Ele encolheu os ombros. ―Você não pode


acreditar em tudo que ouve. Ela é uma mulher
poderosa que faz um trabalho perigoso. Isso não a
torna uma pessoa má. " Ele vasculhou suas bolsas
até encontrar seu comunicador. "E ela vai dar a Dexx
uma mensagem que o fará mudar de ideia sobre
mandar você de volta para a cidade."

"Eu não-"

"Eu tenho que alcançá-la antes que Dexx esteja


fora de alcance." E ele saiu correndo, com o
dispositivo no ouvido. Eu não tinha certeza do que ele
faria para me manter ao lado de Dexx, mas acreditava
que ele poderia fazer isso.

Fui sentar-me com Vihn, que parecia um pouco


melhor. "Você ouviu?" ele perguntou.

Eu concordei. "Dexx vai se certificar de que você


seja bem cuidado. Pelo menos seus problemas de
saúde. ‖

"E ele está libertando você também. De volta às


ruas. Você vai dizer a eles que eu os verei em breve?
Especialmente Efne. Ele depende de mim, você sabe. ‖

Peguei sua mão, indiferente àquilo o guarda que


havia ficado para trás estava assistindo. "Eu ..." Eu
não queria dizer a ele que talvez não voltasse - pelo
menos não imediatamente. Não se Bo tivesse sucesso.
"Se você voltar antes de mim, por favor, diga a Ilen e
aos pequenos que estou bem e que voltarei para casa
em breve." Dei de ombros. "Talvez."

Ele franziu a testa. "Você vai chegar lá muito


antes de mim. Vou ficar preso em um centro médico
em East Corvin. ‖ Então ele riu. ―Há algo que eu
nunca pensei que diria.‖

East Corvin, onde sua cadela mãe trabalhava. Eu


me inclinei para frente. ―Vihn—‖

"Não se preocupe, Kreia. Vou dizer à equipe para


não deixá-la chegar perto do meu quarto. "

Eu concordei. Eu não acreditei que ele tinha


terminado com a mulher. Ela era um pesadelo e faria
o melhor para deixar todos ao seu redor miseráveis.

Bo voltou para o acampamento, parecendo


particularmente orgulhoso.

"E agora?" Eu perguntei.

"Agora", disse ele, "esperamos."


Capítulo Doze

KREIA

O transporte médico estava chegando quando


ouvi um som parecido com um trovão e olhei para
cima para ver Dexx e sua xilde correndo para o
acampamento. Ele saiu do animal quase antes de ele
parar de correr, seu rosto uma máscara de raiva
enquanto ele caminhava em direção a Bo, com os
punhos cerrados. "Por que você não respondeu ao seu
comm?"

Bo arregalou os olhos. "Eu não trouxe, chefe. Eu


sabia que seria inútil em Corsov. ‖ Ele olhou para
Dexx, preocupado. "O que aconteceu? Por que você
voltou? ‖ Então ele se virou para apontar para mim.
"Você. Vá com os médicos. Eles vão liberá-lo para
suas ruas preciosas para que você possa encontrar
outra pessoa para roubar. "
Deuses, mas ele foi convincente. Meu olhar foi de
Dexx para Bo e de volta, e meu coração estava
batendo tão rápido que pensei que poderia precisar
atrasar os médicos para que eles pudessem me dar
um sedativo.

"Não", Dexx latiu, então visivelmente se acalmou.


"Decidi trazê-lo para Corsov, afinal."

Bo não piscou. "Tudo certo. Vou preparar sua


xilde. " Quando ele se afastou de Dexx, ele me deu
uma piscadela rápida.

Dexx me encarou, mas quando sorri para ele, ele


empalideceu e se virou rapidamente para cuidar de
sua xilde. Por mais que ele tenha cavalgado a pobre
criatura, ela precisaria de um pouco de descanso,
água e uma massagem.

Naquele momento, eu estava desejando muito ser


sua xilde.

Eu tinha me despedido de Vihn e, embora


estivesse um pouco chorosa com sua partida, fiquei
feliz por ele estar seguro, aquecido e bem alimentado.
Eles cuidariam dele - pelo menos por um tempo. E
então éramos apenas eu, Bo e Dexx. Ele mandou o
outro guarda - Graez - para Corsov.
Fui até onde Dexx permaneceu com sua xilde,
escovando sua pelagem sedosa, e embora ele nunca
tenha olhado para cima, eu sabia que ele estava
ciente de mim.

Finalmente, quando eu não disse nada, ele


rosnou: "O que você quer?"

Eu resisti recuando com a dureza de sua voz.


―Queria agradecer-lhe por cuidar de Vihn‖, disse eu, e
depois acrescentei ―e de mim‖.

―Bo,‖ ele berrou, me ignorando.

"Sim?"

―Jogue o jantar no fogo para que possamos comer


e pegar a estrada.‖

"Eu estou trabalhando nisso."

Porque ele não me disse para ir embora, eu


calmamente o observei enquanto ele escovava seu
animal. Sinceramente, achei difícil tirar os olhos dele.
Agora que eu sabia que ele deveria ser meu, isso
mudou tudo.

Ele tirou o casaco e a camisa de botão de mangas


compridas depois de cavalgar para o acampamento,
como se o passeio o tivesse deixado com um calor
desconfortável, e seu pulôver fino de mangas curtas
agarrou-se ao seu torso musculoso.

Os músculos de seu braço incharam enquanto


ele empunhava a escova e, embora sua mandíbula
estivesse cerrada, nem mesmo isso poderia afastar a
beleza de seu belo rosto masculino.

Quanto mais eu ficava lá, mais rígido seu corpo


se tornava. A tensão era tão densa e pegajosa quanto
xarope, e eu sabia que ele queria muito se virar, jogar
a escova em mim e exigir que eu desse o fora dele. Ele
queria que eu o deixasse sozinho.

E ele não queria que eu o deixasse sozinho.

―Você não parece um homem que trabalha em


um escritório o dia todo‖, eu disse.

"Talvez seja porque eu não", ele murmurou.

―Bo me disse que você dirige uma grande


empresa que o tornou muito rico‖, eu disse. ―E muito
poderoso.‖

Ele se virou para olhar para mim, seus olhos se


estreitaram. Então ele lançou um olhar hostil em
direção ao fogo, onde Bo estava preparando nosso
jantar. ―Bo fala demais‖, disse ele.
"Ele disse que se chamava Indústrias Arya",
continuei, como se ele não tivesse dito uma palavra.
―E que você constrói uma nave, um ônibus espacial e
outras peças de veículos.‖

Nada.

―Ele disse que as empresas enviam pessoas de


toda a Xaensskar, e até de outros mundos, para
contratá-lo para construir peças para elas. Para criar
coisas para eles. Ele disse que às vezes nenhuma
outra empresa no mundo pode fazer o que você faz. ‖

―Ele também disse‖, continuei com entusiasmo


quando ele não tentou me impedir, ―que você preferia
estar na terra morta do que na cidade. Ele disse que a
cidade sugou sua alma e deixou você rabugento. ‖
Tudo bem, agora eu só estava tentando obter uma
reação dele. Bo não tinha dito essa última parte.

Ele se virou para mim, finalmente, e quando


levantou a mão para massagear as têmporas, notei
seus dedos rasgados. Sem pensar, quando ele
abaixou a mão, eu a peguei, franzindo a testa em
preocupação, e esfreguei suavemente meu polegar
sobre suas feridas. "Eu posso-"
Ele sacode afastou sua mão de mim com
violência. "Deixe-me em paz, porra," ele mordeu fora.

Fiquei completamente imóvel. "Eu não sou uma


criança, Dexx." Eu peguei seu olhar com o meu e o
segurei com firmeza. "Eu prometo. Sou crescido. "

Seu ... localizador de companheiro interno, ou


como ele o chamava, o estava atormentando. Eu não
tinha certeza se ele pensava que eu não sabia ou se
ele pensava que eu sabia e estava se aproximando
dele. Bo disse que eu deveria deixá-lo me conhecer,
mas me pareceu que seria impossível para ele me
conhecer quando seu cérebro primitivo estava
gritando para ele me reivindicar e o resto deles
acreditava que algo estava errado com seu detector de
companheiro predestinado.

Uma coisa eu sabia com certeza. Eu não queria


dizer a ele que eu era uma menina e deixá-lo tão
aliviado por me aceitar de qualquer maneira. Ele não
queria o Drimuti em mim, então o cenário provável -
se eu mostrasse a ele agora - seria que ele ficaria
aliviado, mas ainda assim repelido pelo sangue dentro
de mim.
Este jogo nunca poderia funcionar. Havia muitos
obstáculos. Talvez Dexx estivesse certo e algo
realmente estava bagunçado com seu cérebro
Craeshen.

―Vá comer‖, ele me disse. ―Temos uma jornada


longa e difícil pela frente.‖ Então ele fechou os olhos e
estremeceu.

Eu não poderia ter dito por quê.

Suspirei e fui até Bo, que estava colocando


ensopado em nossas tigelas. "Bo, não tenho certeza se
estamos fazendo a coisa certa ao não contar a ele."

"Você precisa deixá-lo descobrir sozinho." Ele me


entregou uma tigela. ―E quando o fizer, ele lidará com
essa descoberta a tempo. No final, tudo funcionará da
maneira que deveria. "

―Você tem muita fé no destino,‖ eu resmunguei,


mergulhando minha colher no ensopado.

Ele assentiu. "Eu tenho." Então ele ergueu a voz.


"Sopa quente, chefe."

Mas Dexx poderia nunca ter vindo comer se eu


não tivesse levado minha tigela para o outro lado do
fogo, dando a ele o espaço que ele parecia pensar que
precisava.

Ouvi os dois homens conversando, suas vozes


profundas e estrondosas e de alguma forma
reconfortantes, e não consegui me forçar a desviar o
olhar de Dexx. Uma vez, ele desviou o olhar de Bo e
seu olhar se fixou em mim, e o calor que saltou de
seus olhos era mais quente do que o fogo que ardia
entre nós.

Acertou-me bem entre as pernas. Eu engasguei e


me contorci e minha tigela bateu no chão com um
estrondo, e eu fiquei chocado demais, por um
momento, até mesmo para respirar.

Oh deuses. Era assim que ele se sentia cada vez


que olhava para mim? Nesse caso, não admira que ele
estivesse preocupado. Eu estava aparentemente mais
fraca do que ele, porque não poderia ter resistido. Eu
não teria resistido.

Era como se o chamado persistente dentro dele


estivesse derramando sobre mim, e tudo que eu podia
fazer era sentar lá e deixar a onda esmagadora disso
me levar para longe. Era ao mesmo tempo
emocionante e terrível.
Embora toda essa emoção estivesse girando
dentro de mim, não acho que minha expressão
mudou. Além de um enrijecimento do meu corpo, eu
não me movi. Eu olhei para ele, absorvi a fúria da
energia correndo entre nós e esperei. Foi tudo o que
pude fazer.

Bo se levantou quando eu deixei cair minha


tigela e correu em minha direção, ajoelhando-se ao
meu lado para pegá-la e olhar com preocupação em
meu rosto. "Você está bem?" ele murmurou.

Eu balancei a cabeça estupidamente, mantida


em tal domínio por Dexx que eu simplesmente não
conseguia encontrar minha fala.

Finalmente, Dexx se levantou, quebrando o


feitiço estranho. ―Vamos limpar isso e começar. Vai
escurecer em breve. "

Bo foi em direção aos animais. ―Krey,‖ ele me


disse, ―ajude Dexx. Vou preparar os xildes. "

Dexx não discutiu. Corri para ajudar a limpar o


acampamento enquanto ele apagava o fogo, e nunca
trocamos uma palavra. Não importava, de alguma
forma. Estranhamente, me senti em paz.
Eu realmente acreditava agora. Dexx Tavin e eu
fomos feitos um para o outro. Eu senti isso em meus
próprios ossos. Logo, ele entenderia que eu não era
um menino. Então, ele simplesmente teria que
superar o fato de que eu era parte Drimuti.

―Um obstáculo de cada vez, Kreia‖, murmurei.

Mas eu não queria esperar muito mais. Logo,


quer Bo achasse que era uma boa ideia ou não, eu
mostraria a Dexx que ele não estava cobiçando um
homem esse tempo todo.
Capítulo Treze

DEXX

Eu não falava com Xaena Kros há meses e, do


nada, ela me ligou para me avisar que estava
enviando seus caçadores de recompensas atrás do
menino. Não Vihn - ela nem mesmo o mencionou. Ela
queria Krey. Ele invadiu a casa de um homem
poderoso e roubou algo que o homem não estava
disposto a ignorar.

―Ouvi dizer que você o pegou‖, disse ela. "Não o


leve para Corsov, Dexx. Nem mesmo meus homens
gostam de penetrar naquele buraco. ‖

Xaena havia fundado a Unidade de Recuperação


Criminal de Xaena, e seus caçadores eram os
melhores do planeta. Eles sempre têm seu homem. Se
eles estivessem vindo atrás de Krey, o único lugar
onde ele poderia estar seguro seria em Corsov comigo.

―Vou pagar pelos itens roubados‖, eu disse a ela.


"É mais do que isso, Dexx."

"Eu vou te pagar a recompensa, também."

―Muito generoso, mas agora é uma questão legal.


Quando ele voltar para a cidade, estaremos esperando
por ele. Fui contratado para fazer um trabalho e você
sabe que não vou parar até que o trabalho seja
concluído. ‖

Aparentemente, a esposa do homem havia


acordado durante o roubo e seu coração falhou. Krey
não estava seguro. Se eu o mandasse de volta, Eles
iriam levá-lo e julgá-lo por assassinato. Ele não seria
mandado para a prisão perpétua. Ele seria condenado
à morte.

Empurrei minha xilde - e a mim mesmo - com


força para voltar ao acampamento, meio fora de mim
com a preocupação de que chegaria tarde demais. O
porra do Bo não atendeu minhas ligações, mas
quando entrei no acampamento, Krey ainda estava lá.

Limpo e cheirando a fresco, seu rosto inchado e


machucado, ainda usando o boné feio sobre o cabelo
branco e fino. Cada vez que eu olhava para ele, algo
dentro de mim relaxava quando eu via que seu cabelo
estava coberto.
Eu me perguntei como aquele rosto ficaria depois
que o inchaço e a descoloração tivessem
desaparecido, então me amaldiçoei por me importar.

Eu não gostava que o destino estivesse brincando


comigo.

Bo tentou esconder, mas até ele começou a tratar


Krey de maneira diferente. Provavelmente o
derramamento de minha jeqwa o havia torcido um
pouco também. Fiquei feliz em ver isso, embora não
dissesse isso em voz alta. Krey estava tão maltratado
que tudo que eu podia fazer era não ir buscar um
médico para cuidar dele.

Alguns médicos fugiram para Corsov ao longo


dos anos. Um deles iria examiná-lo.

Seguimos em fila indiana em direção a Corsov -


lentamente, porque Krey não estava acostumada a
andar de xilde. Eu voltei para falar com Bo,
certificando-me de manter Krey à vista. O caminho
em que estávamos continuou pelo que pareceram
dias, e a xilde do menino não se desviou dele. Ainda
assim, eu ficaria por perto. Nunca se sabia quando
um animal selvagem ou feroz iria pular da floresta e
atacá-lo. Ele seria visto como uma presa fácil.
Eu me senti como uma besta feroz e cruel pronta
para rasgar em pedaços qualquer ameaça que
aparecesse. Eu mantive meu olhar feroz em Krey
enquanto falava com Bo. ―Xaena Kros me contatou
mais cedo.‖

Ele franziu a testa. "O que ela queria?"

Apontei meu queixo para Krey. "Ele."

"Então é por isso que você mudou de ideia."

Ele não parecia particularmente surpreso, e


quando olhei para ele, vi um brilho de satisfação em
seu olhar antes que ele apagasse. Eu levantei uma
sobrancelha. ―O jeqwa está me fodendo, Bo. Não
tenho nenhum desejo de levar homens para a cama. "

―Ou Drimuti,‖ ele apontou.

―Você também foi afetado. Eu vejo a diferença em


como você o trata. ‖

―É difícil esconder qualquer coisa de você‖,


declarou ele.

Eu concordei. "Verdadeiro."
"Chefe", disse ele, hesitante, "já houve um
momento em que você sentiu que seu ódio pelos
Drimuti desapareceu?"

Eu apertei minha mandíbula, minhas mãos


apertando as rédeas. Minha xilde respondeu
imediatamente à minha tensão, balançando a cabeça
e relinchando suavemente em reprovação. ―As mãos
de Drimuti estão encharcadas de sangue‖, rosnei.

―Você tem o direito de odiá-los‖, disse ele, depois


gesticulou para o menino à nossa frente. ―Mas Krey
não é seu padrasto. Ele não torturou você nem matou
sua mãe. Ele-"

"Quieto", eu disse, quase gentilmente, então


incitei minha xilde a voltar para a liderança para ficar
longe dele e de suas palavras. Tentei conter a onda
imediata de raiva sombria que surgiu para me sufocar
com a memória de minha mãe e do bastardo Drimuti
que a matou.

Minha mãe escapou dele e fugiu comigo para


Corsov quando eu era um menino de oito anos, meu
corpo tão marcado quanto o dela.

Cinco anos depois, ele nos encontrou.


Seu corpo estava em um pântano nas terras
mortas, onde eu o coloquei depois que terminei sua
vida miserável. Eu tinha a idade de Vihn quando
cortei seu corpo em pedaços, mas não antes de ele
matar minha mãe. Alguns dos corsovianos que me
ajudaram a enterrar os dois ainda estavam lá.

Avançamos noite adentro, fazendo pequenas


pausas principalmente para descansar e alimentar os
filhos. Os caçadores de recompensas XCRU não
paravam para descansar, e eu precisava levar Krey
para Corsov antes que aquele em nossa trilha nos
alcançasse.

Ele faria o que fosse necessário para capturar


seu alvo - mesmo que isso significasse se esconder
em um penhasco como um covarde, atirar em Bo e
em mim com um trevar à distância, em seguida,
rastreando e finalmente garantindo sua marca. XCRU
não tinha honra e eles não hesitaram em assassinar
um homem para conseguir sua captura - embora esse
ponto fosse fortemente negado por Xaena.

Às vezes eu ficava tentado a arrancar Krey de sua


xilde lenta e jogá-lo na minha frente para que
pudéssemos cavalgar mais rápido, mas pensei melhor
nesse plano. Tive que ser paciente - o menino mal
conseguia sentar-se na xilde. Não haveria pressa.

E, finalmente, chegamos à fronteira de Corsov.

Havia cabanas rústicas - barracos -


esporadicamente localizadas nas profundezas da
terra, e uma delas pertencia a mim. Foi lá que meus
outros guardas esperaram. Eles já haviam montado
suas tendas e uma acolhedora fogueira acesa.

O cheiro de carne cozinhando nos cumprimentou


e, com um grito que só um garoto faminto
conseguiria, Krey escorregou de sua xilde - quase
graciosamente, exceto que suas pernas cederam
quando seus pés bateram no chão e ele caiu com um
baque de quebrar os ossos.

―Bo‖, ele berrou, e eu sentei na minha montaria e


observei, fascinado, enquanto Bo pulava de sua xilde
e corria para ajudar ternamente o menino delicado a
se levantar.

"Que porra é essa", murmurei, "é isso?"

Bo olhou para mim uma vez, envergonhado, mas


com um olhar teimoso, e praticamente carregou Krey
para a cabana. Minha cabana. Então eles
desapareceram dentro, e ele bateu a porta atrás deles.
Virei minha xilde para Graez e caminhei atrás
deles, preocupada que de alguma forma meu o fluxo
de jeqwa havia causado sérios danos cerebrais a Bo.
―Bo,‖ eu gritei, chutando a porta com tanta força que
bateu na parede.

Ele congelou enquanto alisava a colcha sobre a


pequena forma de Krey, seu rosto empalidecendo
quando ele olhou para mim.

"O jeqwa deixou você completamente louco?" Eu


perguntei, cruzando meus braços.

"Er ..."

―Ele consegue uma barraca. Não é minha cama. ‖


Eu balancei minha cabeça. Então, ligeiramente
surpreso, "Você o colocou na minha cama."

―Ah ... Er ...‖ Ele olhou para a Drimuti de olhos


arregalados e depois para mim. "Estou confuso, Dexx.
Eu só vou dizer isso. Estou completamente confuso. "

―Coloque-o em sua tenda,‖ eu ordenei. Mas


quando ele se inclinou para tirar Krey da cama,
acrescentei: "Mostre a ele sua barraca." Eu não queria
que Bo colocasse as mãos no Drimuti novamente.

Nós dois estávamos um pouco confusos.


Mas quando Krey, engolido por suas roupas mal
ajustadas, o boné firmemente na cabeça, tentou se
levantar, ele gritou e afundou de volta na cama. ―Eu
machuquei meu tornozelo quando caí da xilde. Eu
não consigo andar. ‖ Ele colocou as costas da mão na
testa e cambaleou. "Posso desmaiar."

"Porra, Dexx", disse meu guarda, praticamente


torcendo as mãos. "Você não vai usar a cama de
qualquer maneira. Você nunca faz. Ele não consegue
dormir aqui? "

Soltei um longo suspiro e gesticulei bruscamente.


Como diabos um garoto de rua conseguiu permanecer
tão delicado? Ele poderia levar um soco como um
homem adulto, mas então ser dominado pelos
vapores ao pensar em dormir sob o céu.

Drimuti eram malucos.

"Obrigado, chefe", disse Bo, sorrindo, em


seguida, conduziu o menino de volta para a cama.

Fui até a lareira para acender o fogo, Bo saiu


para pegar uma tigela de ensopado e percebi que algo
havia mudado. Estávamos tratando Krey como uma
princesa. Estávamos tratando-o como se ele fosse,
não oficialmente, meu futuro companheiro, e era tão
perturbador quanto irritante.

"Obrigada, Dexx", disse Krey.

Estremeci, xinguei e saí da cabana com a mesma


rapidez com que entrei.

Eu tinha que me afastar dele, porque eu queria


mais do que tudo ficar.
Capítulo Quatorze

KREIA

A cama era macia como nuvens em comparação


com o que eu estava acostumada a deitar, e pela
primeira vez em muito tempo eu estava confortável.
Mas ... eu também estava isolada de todos. Deitei
naquela cama incrível depois de comer meu jantar, e
estava tão dolorida e cansada e era incrível, mas não
conseguia ver ou ouvir Dexx. Não consegui ver
ninguém. Eu me senti sozinha e não gostei nada
disso.

Eu preferia ter passado a noite lá fora com o


resto deles. Com Dexx. Eu estava mentindo sobre
meu tornozelo para ficar em sua cama, e isso não
funcionou porque ele havia deixado a cabana. Agora
eu estava presa neste quarto, fingindo que não
conseguia andar.
Na manhã seguinte, fui acordada por um dos
guardas entrando para acender o fogo. Fiquei
desapontada porque Dexx nunca apareceu. Nem
mesmo Bo havia mostrado seu rosto. Depois de
engolir meu café da manhã, decidi deixar a pequena
cabana.

Eu já tinha explorado isso, mas não encontrei


nada pessoal. Qualquer um poderia ter morado lá.
Era arrumado, limpo, bastante árido ... e teria sido
perfeito para um casal que estava se conhecendo e
não queria nada além de uma cama, uma lareira e
um pouco de comida.

E logo, esse seria Dexx e eu.

Quando saí da cabana, estremeci com a manhã


fria e cinzenta, procurando imediatamente por um
grande Craeshen. Sinceramente, não via sentido em
vir aqui, mas esses homens pareciam adorar o lugar.
Eles precisavam de um descanso da cidade e,
aparentemente, isso era o que se passava como férias
para eles.

Corsov era lindo em sua terrível severidade.


Caminhei pelo acampamento fora da cabana,
esquecendo-me de respirar enquanto observava as
imagens e os sons das terras mortas.

Pude entender como o lugar ganhou esse nome.


Havia uma dureza sombria que era assustadora e
misteriosa. Havia centenas de árvores com troncos
prateados e folhas pretas e verdes escuras,
intercaladas com árvores negras nuas, seus galhos
alcançando e retorcendo-se no céu cinza.

Havia vozes, vazias e ecoantes, que evitavam que


o lugar parecesse vazio, mas ao mesmo tempo, eu
podia sentir o isolamento. Apesar das muitas árvores,
não havia a sensação de estar lotado como na cidade.
Era ... vasto.

Ao longe veio um grito, e não pude dizer se


pertencia a um homem ou a uma besta. Eu
estremeci, esfregando meus braços pelo meu casaco.
Eu amei o lugar, o que era estranho, considerando
que eu nunca tinha estado aqui antes. Mas de
alguma forma, eu senti como se pertencesse.

Não havia nada de moderno neste mundo. Não


havia motores. Não havia poder. Na cidade, as sirenes
de emergência e os sons estridentes de outdoors
falantes e veículos barulhentos eram constantes e
intermináveis.

Aqui, havia paz. Aqui, eu poderia respirar.

Fechei os olhos e joguei a cabeça para trás,


inspirando profundamente e depois soltando o ar com
os lábios franzidos, como se estivesse me livrando de
anos de uma vida poluída em uma cidade lotada.

―Eu poderia viver aqui para sempre,‖ eu disse.

"Você pode precisar", disse Dex, "se quiser viver."

Eu engasguei e girei, perdendo o fôlego por um


motivo totalmente diferente quando o vi. Eu quero
Tive de tocar seu calor tanto que minhas palmas
coçaram. Eu cerrei meus punhos, resistindo a fazer
algo que provavelmente me colocaria em um monte de
problemas. ―Eu não ouvi você. Você não deve se
esgueirar com um kimono - uma pessoa. " Então eu
inclinei minha cabeça. ―Então esses são os seus
termos? Você vai me permitir ficar fora da prisão
enquanto eu viver em Corsov? "

Ele parecia diferente aqui. As linhas de tensão já


haviam desaparecido de seu rosto e o olhar em seus
lindos olhos verdes escuros estava calmo. Ainda feroz,
ainda, e ainda ressentido, mas calmo. E ele realmente
encontrou meu olhar, embora quase imediatamente
tenha murmurado um palavrão e desviado o olhar.

Agradou-me que o tenha afetado tanto.

―Não são meus termos,‖ ele disse, sua voz


profunda e baixa. ―Você está sendo perseguido por
um poderoso grupo de caçadores de recompensas
chamado XCRU.‖

"Já ouvi falar de XCRU", disse eu, forçando-me a


desviar o olhar do rosto dele. Não é uma tarefa fácil.
"Por que eles iriam me querer?"

―O último lugar que você roubou‖, disse ele. ―A


dona da casa morreu. Aparentemente, você a
assustou de morte. " Ele vasculhou meu corpo esguio,
sua sobrancelha erguida. "Se o caçador pegar você,
ele vai te levar de volta para a cidade. Eles vão matá-
lo. "

―Eu vou ficar aqui, então. Contigo." Dei de


ombros. ―Eu ficaria aqui independentemente. Eu me
sinto em casa na terra morta, Dexx. Não sei explicar,
mas ... ‖

―Você não tem que explicar. Compreendo."


Por alguns momentos, houve apenas silêncio,
mas não foi desconfortável. "Onde está todo mundo?"
Eu perguntei. ―Onde está Bo?‖

Eu o vi enrijecer com o canto do olho. "Você


parecia estar ligado à minha guarda."

Eu levantei uma sobrancelha. "E você parece


muito desatento."

"O que você quer dizer com isso?" ele perguntou,


franzindo a testa.

―Você não consegue ver o que está bem na sua


frente.‖ Então, antes de cair em tentação e dizer a ele
que por baixo das roupas grossas e largas batia o
coração de uma garota - sua garota - perguntei: ―Por
que você odeia os Drimuti, Dexx? Um deles o
prejudicou tanto que você culpou todos eles? "

"Eles", disse ele, categoricamente.

"Eu disse que não sou um Drimuti." Tentei dar


um sorriso petulante. ―Eles não me aceitariam, sabe.
Então foda-se eles. Agora não os terei. ‖

Ele estudou meu rosto, mantendo seu olhar em


mim por mais tempo do que nunca, e eu não pude
evitar. Agora foi a minha vez de ficar desconfortável e
desviar o olhar. Puxei meu boné um pouco mais para
baixo. ―De qualquer forma,‖ eu continuei. "O que eles
fizeram com você?"

Quando ele não respondeu, eu suspirei. ―Estou


preocupado com Vihn. Ele não está bem. "

―A maioria dos meninos de rua não‖, disse ele.

―Muitos deles estão doentes‖, concordei.

―E ainda assim você parece ...‖ Eu o ouvi engolir.


―Particularmente saudável.‖

―Eu cuido de mim o máximo que posso.‖ Eu me


virei para ele finalmente e toquei seu braço. E embora
ele estivesse usando um casaco, parecia-me que eu
sentia o calor subindo pelas pontas dos meus dedos.
Eu segurei meus dedos no meu peito. "Você pode me
levar para explorar?"

―Posso fazer tudo o que quiser.‖

Eu concordei. "Suponho que se você não quiser


me levar, posso pedir a Bo."

Ele estreitou os olhos, mas os cantos dos lábios


se ergueram em uma sugestão de sorriso.
Eu o encarei, ligeiramente pasmo. "É a primeira
vez que vejo você sorrir."

"Não é sua culpa que minha jeqwa esteja


confusa. Eu sei quem eu sou." Ele encolheu os
ombros. ―Vou ignorar até que se esgote.‖

Seu olhar estava distante e tive a sensação de


que ele estava falando mais consigo mesmo do que
comigo. Mas, finalmente, ele se concentrou em meu
rosto e deu um aceno de cabeça afiado. - Então, sim,
posso mostrar Corsov. Esta é sua casa agora - pelo
menos até eu voltar e lidar com Xaena Kros. ‖

Eu caminhei ao lado dele quando ele começou a


andar, e quando ele percebeu que eu estava
praticamente correndo para acompanhá-lo, ele
diminuiu o passo. "Então", disse ele, "vejo que seu
tornozelo está inexplicavelmente curado."

Eu ri. ―Eu mentiria para conseguir uma cama


adequada. O solo duro machuca meus próprios
ossos.‖

Ele balançou sua cabeça. ―Garoto, você esteve


cercado por mulheres toda a sua vida? Nenhum
menino que se preze diria as coisas que saem da sua
boca. ‖
Meu rosto esquentou, mas novamente, eu ri. Eu
fingi não notar quando ele estremeceu com o som.
―Sempre fui um leitor. Qualquer coisa que eu possa
colocar em minhas mãos. O dono de mim me deu um
tablet uma vez. É um velho, claro, mas- "Fechei
minha boca e me virei quando percebi que ele havia
parado de andar e estava me encarando com a raiva
familiar em seus olhos.

"O que?" Eu perguntei.

Ele visivelmente se forçou a ficar calmo. "O


homem que é seu dono?"

―Oh. Ilen. Ele dirige Stone Haven. Ele levou meu


irmão e eu quando estávamos ... ‖Engoli em seco, e
meus dedos tremeram quando os levantei para puxar
a aba do meu boné um pouco para baixo para
proteger meus olhos. ―Quando éramos crianças,
estávamos morrendo de fome e quase morrendo.‖
Devo ser honesto. Ser órfão nas ruas de Brighmin foi
difícil.

Sem pensar, comecei a massagear a cicatriz na


palma da minha mão direita.

Ele se inclinou para frente, agarrou meu pulso e


com raiva virou minha mão. Ele olhou para a cicatriz
longa e ligeiramente levantada por um longo tempo.
"Como você conseguiu isso?"

Eu não sabia por que estava relutante em


responder, mas não consegui fazer as palavras saírem
até que ele apertou meu pulso e repetiu a pergunta.
Lambi a secura dos meus lábios. ―Antes de Ilen nos
encontrar, um homem me seguiu até um beco onde
estávamos ... ‖Eu encolhi um ombro. "Vivo. Eu deixei
Galen sozinho e fui nos roubar um pouco de comida.
" Eu levantei meu queixo e sabia que ele ouviria a
defesa em minha voz, mas não me importei.

Seus dedos apertaram dolorosamente meu braço,


mas não acho que ele estava ciente. Ele me olhou,
seus olhos tão escuros que eram mais pretos do que
verdes. Ele não disse nada, apenas esperou.

Estremeci, meio enjoado com as lembranças que


estava revivendo, meio excitado pela proximidade e o
toque de minha noiva. Ele não soltou meu pulso e eu
não estava prestes a me afastar. Deuses, não.

―Foi a minha primeira cicatriz de verdade‖,


murmurei. Então, ―Ele tentou levar meu irmãozinho.
Quando eu lutei com ele, ele trouxe uma lâmina. "
Dexx esfregou o polegar sobre a cicatriz e demorei
duas tentativas antes de continuar. ―Eu agarrei a
lâmina e chutei suas bolas pra caralho. Galen correu
... Acho que o estranho pensou que éramos muito
problemáticos. Tenho certeza de que ele encontrou
um menino que não tinha um protetor tão cruel. " Eu
sorri para ele, mas as lágrimas transbordaram e
correram pelo meu rosto.

Ele deu um gemido agonizante e murmurou,


"foda-se, foda-se" antes de me puxar para seus braços
enormes e protetores. Eu derreti contra o seu peito,
esquecendo a dor amarga do meu passado enquanto
eu chafurdava na doce perfeição do meu presente.
Capítulo Quinze

DEXX

Levei Krey para a cidade de Corsov e mostrei a


ele as terras mortas que ele não veria de nosso
acampamento e cabana. E eu o mostrei para aqueles
que chamavam de casa Corsov. Eles precisariam se
familiarizar com ele, saber que ele estava sob minha
proteção. Eles não ousariam machucá-lo.

Seus olhos ficavam maiores a cada nova coisa


que via - os prédios rústicos e lotados, as poucas
prostitutas, completamente desprovidas de roupas
apesar do frio, que ficavam na "rua", a briga de facas
na esquina, o enorme Khork com seus quatro braços,
um homem minúsculo, sem pernas e careca em seus
ombros.

"É ..." Krey engoliu em seco e se apertou mais


perto de mim quando uma velha grisalha e enrugada
veio mancando em direção a ele, sorrindo. ―É tudo
muito estranho, Dexx. É como uma versão um pouco
menor da cidade, só que sem ... nada. ‖

As pessoas de fora não entendiam como alguém


sobrevivia aqui com a falta de conveniências
modernas, o isolamento e a dureza da terra, a
estranheza dos Corsovianos.

Mas para nós, Corsov era o paraíso. As cidades


eram as terras mortas. As cidades matariam
rapidamente essas pessoas.

Nós.

Eu dei uma risada silenciosa por me incluir entre


as pessoas e no lugar que eu havia me despedido há
muito tempo. Eu tinha ido para a cidade para fazer
minha fortuna, o que eu fiz, e deixei a vida de
foragidos e a vida da terra para trás.

Eu tinha deixado a paz para trás.

No momento, eu estava longe de estar em paz


como poderia estar, mas isso não era culpa de
Corsov. Eu percebi que estava acabado enquanto
caminhávamos com Corsov e eu estava atrás de Krey
como uma besta enorme e perigosa enquanto ele
praticamente pulava exclamando sobre cada planta,
animal e pessoa que via.
Minha jeqwa não estava bagunçada. O destino
queria que eu fosse o protetor, companheiro, provedor
e amante de Krey. Eu lutei, amaldiçoei e neguei, e o
destino me arrastou chutando e gritando para a
verdade.

Talvez não houvesse absolutamente nada que eu


pudesse fazer sobre isso, mas eu não iria admitir. Eu
não iria aceitar isso. Ainda não.

Na noite seguinte, Krey pediu um banho. Eu


podia entender por quê - durante todo aquele dia ele
correu por Corsov, conhecendo as pessoas e a terra.
Enviei dois guardas com ele porque fui mais uma vez
sitiado por Corsovianos me pedindo ajuda.

Eles me trouxeram listas de suprimentos


necessários, nomes e números de membros da família
que eles queriam que eu contatasse e exigências para
que eu resolvesse as queixas que eles tinham com
seus vizinhos. Alguns deles reclamaram que o
médico, ele próprio um fora da lei, se recusou a tratá-
los. Não era seu trabalho fazer isso, não realmente.
Mesmo assim, aqueles que moravam em Corsov
acreditavam que todos deveriam fazer a sua parte,
quisesse ou não.
Normalmente, eu voltava para Corsov apenas
duas ou três vezes por ano, mas mesmo com o
afastamento e a falta de comunicação com o mundo
exterior, eles sabiam quem eu era. Eles sabiam que
eu tinha mais riqueza do que sabia o que fazer e
acreditavam que eu devia a eles. Eles sabiam que eu
os ajudaria e há muito decidiram que eu era seu líder
não oficial, apesar da minha ausência.

"Por que eles chamam de terras mortas?" Krey


perguntou aos meus guardas, enquanto todos se
sentavam ao redor de uma fogueira do lado de fora da
cabana. Encostei-me em uma árvore nas sombras e
observei. "É adorável aqui."

Suspirei. Que menino disse coisas como


"adorável?" Que menino de rua falava assim? Eu
imaginei que ele teve sua bunda chutada muito
enquanto crescia. Outros meninos teriam ficado
ofendidos com sua delicadeza ... tudo.

―Porque não há tecnologia‖, disse Bo a ele. ―Não


há restaurantes, lojas, luzes ou leis. Sem
aquecimento ou ar condicionado. E quando está frio,
Corsov é um lugar miserável. Quero dizer, no auge do
inverno, não este pouco de frio. Você tem que quebrar
o gelo para carregar água. A comida é escassa. As
pessoas não têm entretenimento. Os dois pubs
muitas vezes ficam sem bebidas alcoólicas, e para os
alcoólatras entre nós, isso é uma merda miserável. "

Todos eles riram disso. Os bandidos de Corsov


gostavam de sua bebida.

"Isso não significa que a terra seja ruim", zombou


Krey. ―A cidade é uma merda, claro, mas aqui fora ...‖
Ele suspirou, então continuou. ―Está frio em todo
lugar. Nas ruas da cidade, antes de Ilen nos levar,
meu irmão e eu costumávamos ... ‖A luz em seus
olhos se desvaneceu e ele deixou as palavras
sumirem.

Senti um aperto no estômago como tristeza pelo


garoto que ele levou sobre mim.

"Oh, mas esta terra é ruim", Graez disse, quando


Krey não continuou. ―E não é incomum que matem
pessoas. Existem pântanos em que os homens ficam
presos. Às vezes, você encontrará um homem morto
no chão frio e nunca saberá o que o matou. Às vezes,
os animais selvagens o pegam. ‖

―As pessoas ficam presas em pântanos‖, Grathus


disse a ele. ―Parte da terra está pontilhada de areia
movediça. Existem buracos que você não vê até cair
neles. Animais selvagens e ferozes vagam e não
hesitarão em comê-lo. Existem armadilhas que foram
construídas há muito, muito tempo e às vezes
tropeçamos em uma e encontramos uma pilha de
ossos velhos - ou não tão velhos - no fundo. ‖ Ele se
inclinou para frente e Krey recuou, com os olhos
arregalados. ―Fique aqui o tempo suficiente e você
aprenderá que esta terra é um monstro, garoto, cheia
de desespero e as vozes ecoantes daqueles mortos há
muito tempo. As vozes daqueles que o resto do
mundo não teria. ‖

Os homens ficaram quietos enquanto


contemplavam suas palavras, e nenhum deles
discordou.

"Corsov", disse Bo no silêncio, "é lindo, mas é


mortal."

Eles assentiram sobriamente.

"E", disse Graez, um pouco alto demais, "não há


fêmeas suficientes!"

"Existem algumas", disse Bo, sorrindo.

Graez bufou. ―Devri e Oxra, por exemplo?‖ Ele


estremeceu. "Eu não foderia aquelas duas com o seu
pau."
"Bem, acho que é um lugar muito interessante",
declarou Krey, seu rosto brilhando, apesar da sujeira
sempre presente cobrindo-o. Ele puxou o boné um
pouco mais para baixo e se levantou. ―Bo, eu poderia
incomodá-lo por um pouco de água quente na
cabana? Eu vi a bacia de metal no canto. Eu gostaria
de me lavar. "

"O que?" Disse Graez. ―Uma enterrada no rio e


você já ama banhos?‖

Krey encolheu os ombros. "Quero ficar limpo


antes de voltar para aquela cama agradável."

"Agradável?" Grathus gargalhou. "Se você acha


que é uma cama boa, você realmente deve estar
acostumado com alguma merda doentia."

Krey ergueu o queixo. ―É uma cama limpa em


uma cabana, há um fogo quente e minha barriga está
cheia. E isso é bom. ‖

Ninguém riu disso. Grathus pigarreou. "Desculpe


por socar você, garoto."

"Obrigado." Krey sorriu e iluminou seu rosto.

Eu me endireitei lentamente, sem fôlego em meus


pulmões. Foi naquele momento, naquele momento em
que ele sorriu, que percebi que Krey não era a porra
de um menino. Krey era uma mulher. Uma mulher
fingindo ser um homem.

Era por isso que minha jeqwa estava ficando


maluca. Sim, ela era Drimuti, uma criança de rua e
uma ladra, mas não era um menino. Não sei por que
não tinha visto isso antes.

De jeito nenhum Krey era homem.

Então fechei meus olhos e inalei, tentando


respirar através da realização, e também entendendo
que eu queria tanto que fosse verdade que poderia
nem ser verdade. Mas deuses, Krey era mulher. Eu
apostaria minha vida nisso.

Eu não me mexi por um tempo. Eu tive que


deixar isso entrar. Eu tinha que pensar sobre isso. Eu
tive que chafurdar na esperança. Eu não tinha ideia
de por que ela tinha escondido de mim, e não me
importei. Não, então. Era o suficiente que minha
companheira predestinada fosse uma mulher afinal.

Eu entendi outra coisa quando Bo pôs-se de pé


apressadamente e disse a Graez para pegar um balde
de água no riacho, depois se virou para ordenar a
outra pessoa que acendesse o fogo para começar a
aquecê-lo.

Graez olhou para ele como se ele tivesse perdido


a cabeça. ―Aquecer a água? Jogue a bunda dele no
rio! Ele pode se banhar como todo mundo. ‖

"Krey está doente," Bo rosnou, cerrando os


punhos. "Pegue a porra da água."

Bo sabia.

Ele sabia, e foi por isso que se tornou


repentinamente tão solícito com ela. Ele sabia, o
traidor, e ele escondeu isso de mim. Ele me deixou
pensar que, pela primeira vez na minha vida, eu
estava atraída por outro cara. Ele me deixou agonizar
com o fato de que aparentemente eu estava destinada
a ser companheira de um homem.

Eu iria chutar a bunda dele por isso.

Mas primeiro…

Eu deslizei silenciosamente por entre as árvores e


entrei pela parte de trás da minha cabana, meus
músculos apertados, meu pau duro como uma rocha
latejando como um filho da puta, minhas mãos
cerradas em punhos. Eu ficaria em silêncio no
minúsculo - e escuro - depósito da cabana e assistiria
meu companheiro predestinado ficar nu.

E depois…

Bem, então veríamos.


Capítulo Dezesseis

KREIA

Dexx havia desaparecido e, embora eu sentisse


sua presença, sentia sua falta. Eu precisava contar a
ele meu segredo, mas quanto mais eu esperava, mais
difícil se tornava. E se Bo estivesse certo e eu
precisasse esperar até que Dexx parasse de lutar
contra isso e me amasse mesmo que ele pensasse que
eu era homem, Drimuti, garoto de rua, ladrão e agora,
grande mentiroso?

Ele não ficaria feliz por eu tê-lo enganado, e isso


era apenas mais uma coisa a adicionar à lista
crescente de razões pelas quais ele nunca deveria
querer aceitar t me como seu companheiro para toda
a vida. Ele não podia confiar em mim.

Além disso, aparentemente havia poucas


mulheres aqui. Já que ele acreditava que os
caçadores XCRU estavam atrás de mim, para onde ele
me mandaria para que eu ficasse segura? Depois que
ele descobrisse que eu era mulher, ele não iria querer
me deixar aqui em um campo hostil cheio de
criminosos. Cheio de homens.

Sentei na cama e massageei minhas têmporas.


Eu era um covarde, aparentemente. Eu queria contar
a ele, mas estava com medo de contar a ele. Eu
também não queria ir morar em Eastmeadow com
seus criados e porcarias e restrições elegantes. Não
era quem eu era.

Eu gemi.

Bo se agachou na minha frente. "O que está


errado?"

―Tudo,‖ eu murmurei. "Eu quero dizer a ele,


tenho medo de dizer a ele. Não quero ir para
Eastmeadow, mas não quero deixar Vihn sozinho na
cidade com sua boceta de mãe. Dexx não vai me
deixar aqui, não quando descobrir meu segredo. E ele
não vai me querer depois que eu o enganei. Ele não
quer um Drimuti. Ele vai ficar com tanta raiva de nós,
Bo. ‖
Ele deu um tapinha na minha mão. ―Pare de se
preocupar, tome seu banho e durma um pouco. Vai
ficar tudo bem."

Eu concordei. "Aconteça o que acontecer, não


vou esquecer a sua gentileza."

Ele enrijeceu de repente e estreitou os olhos.

"Bo?" Eu perguntei. "O que está errado?"

Ele se levantou suavemente e agarrou o cabo da


lâmina embainhada ao lado do corpo e, depois de
alguns segundos, relaxou. ―Pensei ter ouvido alguma
coisa‖, ele me disse. Ele sorriu, mas não atingiu seus
olhos.

"Oh." Eu gesticulei para a porta. "Boa noite


então."

Mesmo assim, ele hesitou. "Você vai ficar bem",


disse ele, mas parecia que estava tentando se
convencer.

E, finalmente, ele me deixou com meu banho. Eu


fechei a porta, sabendo que se Dexx voltasse ao
acampamento, Bo iria informá-lo que eu estava
tomando banho. Dexx estava me evitando menos,
mas ele não ia querer entrar no quarto enquanto eu
estivesse nua. Eu sorri com o pensamento.

A luz do fogo era a única iluminação na sala e,


embora empurrasse as sombras para trás, me senti
quase sob os holofotes quando comecei a me despir.
Quando tirei meu conhecido boné marrom e o
coloquei em uma cadeira ao lado da pia de metal
funda, não pude deixar de imaginar um momento em
que Dexx iria para a cama comigo. Um momento em
que eu poderia correr minhas mãos sobre seu corpo
nu e deslizar meus lábios sobre os dele.

Eu estremeci quando minha pele explodiu em


arrepios. Tirei o casaco, depois o enorme e pesado
botão para cima e, por último, o pulôver fino que usei
sobre a larga tira de tecido que usei para amarrar
meus seios.

Eu odiava a coisa, mas ao mesmo tempo, me fez


sentir segura. Eu o desembrulhei do meu corpo e
coloquei em cima da tampa. Em seguida, vieram
minhas calças. Eu já tinha tirado minhas botas.
Levantei a mão para soltar meu cabelo do nó torcido,
suspirando quando os fios sedosos escorregaram
pelas minhas costas nuas.
Afofei meu cabelo, depois me estiquei, apreciando
a liberdade de ser uma garota, bem como o calor do
fogo em minha pele pálida. E, finalmente, caminhei
até a lareira e a bacia funda de água quente. Não era
uma banheira ou - graças aos deuses - um corpo de
água externo gelado - mas daria conta do recado.

Eu queria ficar limpa e cheirosa porque, a menos


que mudasse de ideia, iria compartilhar meu segredo
com Dexx esta noite e tentar seduzi-lo. Seria difícil,
por causa da coisa do Drimuti, mas eu daria o meu
melhor.

Além disso, eu o queria. E mais a cada dia.

Eu lavei completamente, pensando em Dexx e


minha mudança nas circunstâncias. Eu estava quase
terminando quando, de repente, estremeci quando o
gelo deslizou pela minha espinha e os pelos finos se
arrepiaram no meu corpo.

A cabana estava escura, exceto pelo fogo. O


perigo estava na sala comigo, nas sombras escuras, e
eu estava exposta, indefesa e sozinha. Meus instintos
gritavam para que eu corresse, e nua e molhada ou
não, eu tinha que ouvir.
Eu me virei e dei o pontapé inicial, então comecei
a gritar - mas antes que qualquer coisa mais do que
um guincho pudesse escapar, fui desequilibrado e
tive uma mão tapando minha boca.

Dexx.

Eu o senti, agora que ele me segurou. Eu gemi e


então lancei minha língua para fora para provar sua
palma quente. Ele estremeceu e tirou a mão da minha
boca, em seguida, passou o braço em volta das
minhas costelas. Ele me apertou com força, um pouco
forte demais, e então me carregou pelo chão para me
jogar na cama.

―Não‖, disse ele, quando comecei a me sentar.


"Não se mexa."

Eu congelei, meu olhar grudado em seu rosto.


Seus olhos exibiam algo escuro e feroz, como a ponta
afiada da raiva e a força selvagem do orgulho. Alívio.
Paixão. Adoração, até. E sim, ainda havia fagulhas de
pavor e confusão por trás do calor.

Eu não poderia culpá-lo por ser confuso.


Nenhum de nós jamais teria, em um milhão de anos,
acreditado que pessoas como nós deviam ficar juntas.
―Seu nome,‖ ele murmurou, sua voz áspera e
rouca. "Qual é o seu nome?"

"Kreia", eu disse. "Posso explicar por que eu-?"

"Não. Ainda não."

Então eu deitei em sua cama e o deixei tomar seu


tempo e olhar para ele. Ele tinha muito com que lidar
e eu não me importava com o seu olhar para o meu
corpo. Esperei ansiosamente seu toque.

Enquanto eu estava deitada nua e aquecida, o


fogo crepitante era o único som e luz na sala, eu o
observei me observando, e meu corpo começou a
esquentar.

―Kreia,‖ ele murmurou. "Você me deixou maluco."

Estremeci, mas não disse nada. Meu corpo


estava frio e quente, e seu olhar persistente e
possessivo era como um toque físico.

―Vou tocar em você, Drimuti‖, ele me disse, ao


mesmo tempo frustrado e excitado. Uma respiração
facilitada de entre seus lábios e ele fechou os olhos
por um momento enquanto pressionava a palma da
mão contra a protuberância na frente de suas calças.
"O destino diz que você é minha."
Peguei sua mão e pressionei na minha barriga.
―Foda-se o destino, Craeshen. Eu digo que sou sua.
Tudo o que você precisa fazer é me reivindicar. ‖

Ele estremeceu quase violentamente, gemendo


enquanto tirava as botas e começava a arrancar as
roupas como um homem selvagem empurrado longe
demais.

Pontos dançaram na frente dos meus olhos e


pensei que o extremo estresse, excitação, excitação e,
sim, medo, definitivamente havia medo, poderiam me
fazer desmaiar. Meu coração bateu forte contra
minhas costelas e comecei a ofegar, e meu corpo
respondeu à sua ―reivindicação‖ iminente com uma
euforia forte e avassaladora.

Isto estava certo.

Ele colocou as mãos em cada lado do meu rosto e


se inclinou sobre mim, inalando suavemente,
puxando meu cheiro. Eu não sentia mais como se o
conhecesse, de verdade. Ele era um animal feroz e
feroz que trabalhava apenas com o instinto e a
necessidade.

Eu estava congelando. E queimando. Sua


respiração flutuou pela minha garganta e eu gritei,
porque aquela respiração afundou na minha carne e
deslizou pelo meu corpo, correu pela minha corrente
sanguínea e se juntou entre as minhas pernas.

Isto. Isto foi o que aconteceu quando dois


companheiros predestinados aceitaram seu
emparelhamento. Foi o que aconteceu quando um
lindo e poderoso macho Craeshen cedeu e reivindicou
sua fêmea. Era o que acontecia quando o amor era
verdadeiro.

Foi perfeição e foi mágico.

Finalmente, sem tocar em nenhuma outra parte


de mim, ele baixou seus lábios nos meus. E pouco
antes de me beijar, ele sussurrou: - Eu reclamo
minha companheira.

"E eu," eu disse ferozmente meus lábios se


movendo contra os dele, "reivindique os meus."
Capítulo Dezessete

DEXX

Deuses. Deuses.

Eu não me mexi enquanto ela escorregava de


suas roupas, revelando muito lentamente o corpo que
eu precisava ver. Ela ficou nua e soltou o cabelo do
nó, e eu jurei a mim mesmo que jogaria a touca feia
no fogo. Seu cabelo era lindo demais para esconder.
Ela era linda demais para se esconder.

Depois que a vi nua, não pude imaginar como


poderia ter pensado que havia um menino sob suas
roupas volumosas. Ela amarrou seus seios pequenos,
mas seus ossos eram delicados, seu rosto e corpo tão
obviamente femininos que eu sabia que a única razão
pela qual poderia tê-la confundido com um menino
era porque eu estava com muito medo de realmente
olhar para ela.
Nem me importava que ela fosse Drimuti. Não
enquanto eu estava parado nas sombras como um
idiota pervertido espionando ela em seu banho. Mas
eu não poderia ter me movido se a cabana estivesse
pegando fogo.

Suas costas eram uma peça de arte sedosa com


asas que nunca formaram marcas de nascença em
sua pele pálida. Seus quadris não eram os quadris
largos e femininos que eu geralmente preferia, mas se
curvavam suavemente sobre pernas firmes e
perfeitas.

Ela se virou um pouco e passou a toalha


molhada sobre os seios, fazendo seus mamilos
enrugarem e minha boca ficou seca. Eu precisava
prová-la. Tudo dela.

Ela abriu os pés e enfiou o pano úmido e


ensaboado entre suas coxas, e meu pau estremeceu
dolorosamente, latejando e duro. Eu nunca precisei
transar com ninguém tanto quanto precisei transar
com ela. Eu não conseguia tirar meus olhos dela.

Ela era minha. E ela era ...

Ela.
Eu a espreitei, minha mandíbula cerrada, cheia
de luxúria e a necessidade de tomá-la. Para persegui-
la. Para reclamá-la. Fiquei pasmo com ela.

Ela me sentiu lá e se virou para correr, mas eu


estava sobre ela antes que ela pudesse fazer qualquer
som. Eu não a estava deixando ir. Quanto mais perto
eu ficava dela, mais forte a jeqwa se tornava, até que,
finalmente, havia apenas desejo e necessidade. Eu a
coloquei de costas na cama antes de perceber que a
coloquei lá.

Então tudo que pude fazer foi ficar para trás e


observá-la, cheirá-la, desejá-la. Ela era irresistível
agora. Antes, eu era capaz de me afastar, pensando
que ela era Krey. Agora, nada poderia ter me parado.

Puxei seu cheiro profundamente dentro de mim.


Isso garantiu que, quando ela estivesse por perto, eu
sempre saberia. Um resquício dos velhos tempos,
quando as facções inimigas dos Craeshen atacavam
ou se infiltravam em uma vila adormecida e
roubavam as mulheres.

Meu pau se esticou contra o confinamento de


minhas roupas, latejando e rígido com a necessidade
de ser liberado, de ser envolto em sua umidade
quente, de fodê-la até que eu conseguisse a liberação
que precisava desde que a conheci.

Quando lhe contei minhas intenções, sem


reconhecer minha própria voz, ela não se encolheu,
gritou de terror ou me recusou. Ela agarrou minha
mão e colocou em seu corpo e me disse que ela era
minha. Meu.

Sussurrei as palavras no ouvido de Kreia, falando


minhas intenções de reivindicar minha mulher. E
Kreia sussurrou também. Aceitamos um ao outro.

Seus lábios eram carnudos e macios, e eu abaixei


minha boca na dela, finalmente. Pode não ter sido
meu primeiro beijo, mas foi o único que importou. Foi
o único que eu nunca esqueceria.

Ela abriu a boca para mim e eu deslizei minha


língua ao longo da dela, saboreando sua doçura. Eu
me forçaria a ir devagar com ela. Esta seria uma
tomada violenta e luxuriosa, mas não seria rápida. A
necessidade dentro de mim era implacável e
poderosa, mas eu veria seu prazer. Eu a ouviria gritar
meu nome esta noite, e seria o som mais perfeito que
já ouvi.
Subi na cama e montei nela. A visão dela me
afetou tanto quanto a sensação de sua carne sob
meus dedos, e meu pau endureceu ainda mais, de
alguma forma, quando ela se contorceu e gemeu.

Eu cobri seus seios com minhas mãos,


circulando minhas palmas ásperas sobre seus
mamilos endurecidos, gemendo quando ela gritou,
sua voz sozinha me fazendo querer atirar minha
semente por todo seu corpo pálido.

Ela era tão foda. Sua pele se arrepiou quando


corri meus dedos sobre os pequenos montes de seus
seios até sua barriga, seus mamilos endurecendo em
pontos irresistíveis. Inclinei-me para puxar um deles
em minha boca, girando minha língua em torno dele,
sugando-o com mais força quando ela enterrou os
dedos no meu cabelo e me segurou rápido, arqueando
as costas para levar seu mamilo mais fundo em
minha boca.

Eu deixei seu mamilo escorregar de entre meus


lábios e me sentei, olhando para ele, mais fascinado
do que eu estava na primeira vez que vi o seio nu de
uma mulher.
Ela arrastou a mão pelo meu peito e sobre o meu
abdômen, os nós dos dedos roçando minha ereção e
meu pau estremeceu violentamente com seu toque.
Recuei, uma respiração sibilando por entre meus
lábios.

―Você não deve me tocar,‖ eu disse a ela. Seus


olhos estavam semicerrados e cheios de sexo, e
descobri que não conseguia olhar para eles por muito
tempo.

"Por que não?" ela murmurou.

―Porque eu quero tocar e beijar cada parte de


você. Eu quero levar meu tempo excitando você antes
de te foder. Este não será um encontro rápido, Kreia.
‖ Eu saboreei o gosto de seu nome. "Eu quero fazer
você gozar muitas vezes antes que meu pau esteja
dentro de você."

Ela estremeceu e mordeu o lábio, então agarrou


minha mão e a forçou entre suas pernas. ―Sinta como
estou molhada, Dexx. Já estou excitado quase além
do que posso suportar. Eu preciso que você me foda
antes que eu perca a cabeça. Acho que posso ...
explodir. EU-"
Deslizei um dedo em seu buraco úmido e
apertado, incapaz de resistir, e ela fechou os olhos
com força e abriu a boca, nada saindo além de um
chiado quando ela fez o que ameaçou fazer e teve um
orgasmo explosivo.

Sua boceta apertou meu dedo, a umidade


jorrando sobre o dedo que empurrava, e eu passei
meu polegar sobre seu clitóris inchado, fazendo-a
gritar e se contorcer e se contorcer violentamente
quando gozou novamente.

Esse sentimento avassalador e louco era demais


para mim. Eu precisava estar dentro dela, sentir seu
aperto forte e quente em volta do meu pau. Já era
tempo. Passado. Eu devo transar com ela. Podemos
jogar mais tarde. Eu tinha boas intenções, mas não
era forte o suficiente para resistir a ela.

―Foda-se,‖ eu mordi, então agarrei suas coxas, as


abri e caí em cima dela. E finalmente, finalmente,
reivindiquei meu companheiro predestinado. Eu me
forcei a entrar nela, forte, muito forte, mas fui tomado
pela luxúria e não havia mais controle.

Ela se debateu embaixo de mim, gritando meu


nome, depois mordeu meu ombro enquanto se
levantava para encontrar minhas estocadas. Sua
paixão e necessidade áspera me inflamaram ainda
mais e, pela primeira vez na minha vida, senti sexo
com todo o meu ser.

Meus músculos se contraíram e se contraíram,


meu coração parou de bater, minha mente escureceu.
Então, no meio de um silêncio estrondoso que estava
apenas na minha cabeça, meu pau estremeceu dentro
dela e eu gozei.

Não havia nada além de prazer - quase muito


prazer - quando me parei com a fêmea Drimuti. Meu
destino, meu companheiro.

Nós nos juntamos, nos unimos e nos unimos de


maneiras que ninguém poderia realmente
compreender e nunca mais seríamos separados. Na
verdade não.

Nem mesmo na morte.


Capítulo Dezoito

KREIA

Eu estava diferente. Aquela longa noite, a noite


em que fui reivindicada, me mudou. Isso o mudou
também, eu acho, mas porque ele não era tão
emocional, ele não mostrou da maneira que eu fiz.

Chorei, ri, tropecei nas minhas palavras na


pressa de expressar meus sentimentos, caí em breves
e imediatas períodos de sono. A noite toda ele me
fodeu, mesmo depois de eu ter passado da capacidade
de foder de volta.

Quando amanheceu, ele vestiu as calças e as


botas, envolveu-me numa colcha e carregou-me para
fora da cabana. Não pude fazer mais do que deitar em
seus braços e olhar como uma coruja para o
silencioso céu cinza enquanto ele me carregava para o
rio.

O acampamento estava silencioso, mas seus


homens já estavam de pé. O cheiro de carne
gordurosa cozinhando fez meu estômago apertar de
fome.

Bo tinha dito a eles que eu não era quem


parecia? Eles sabiam que eu era mulher e
companheira de seu chefe? Eu não sabia. Não, então.

Ele disse apenas, ―Bo‖, enquanto caminhava, e o


guarda veio atrás de nós, um pequeno pacote em sua
mão.

Não reclamei da manhã fria ou de como me


sentia como se ele me mergulhasse na água gelada.
Tínhamos um vínculo e eu confiava nele. Ele cuidaria
de mim, faria o que fosse melhor para mim e nunca
me machucaria deliberadamente. Ele morreria por
mim.

Eu sabia disso porque estava mudado.

Bo se ocupou em abrir o pacote enquanto Dexx


tirava as botas, desabotoava as calças e depois as
tirava. Ele me segurou com um grande braço,
recusando-se a me colocar no chão, mesmo para tirar
suas roupas.

E ele não me enterrou na água - ele entrou na


água comigo. Estremeci e passei meus braços em
volta do pescoço dele, pressionando meus lábios em
sua garganta quente enquanto ele nos mergulhava.
Quando a água gelada correu avidamente sobre
minha carne quente e dolorida, a princípio gritei de
dor e choque. Mas então, ele deslizou sobre meus
hematomas, lambeu a carne latejante e ferida entre
minhas coxas e, além do toque de Dexx, eu tinha
certeza de que nunca havia sentido nada tão bom em
minha vida.

Acalmou cada parte do meu corpo. ―Oh,‖ eu


disse, olhando maravilhada para Dexx. A água não
estava mais fria. O ar estava frio, porém, e eu me
mexi um pouco mais fundo no calor da água
enquanto Dexx me segurava com firmeza contra ele.

Ele sorriu para mim, um sorriso genuíno que fez


seus olhos brilharem. ―Eu abusei de você ontem à
noite. Eu não pude evitar. " Então seu sorriso sumiu.
"Sinto muito, Kreia, por ter te machucado."

E eu sabia que ele não estava falando apenas


sobre a noite passada. ―Ontem à noite foi a noite mais
perfeita da minha vida,‖ eu disse seriamente. ―Eu não
sei exatamente o que significa ... para ...‖

―Para se juntar a mim?‖ ele perguntou.

Eu concordei.
―Significa‖, ele me disse, ―que somos vividos.
Você é minha rainha. Tudo o que eu tenho é seu. Eu
sou seu. Eu nunca vou procurar outra. Protegerei
você com minha vida, assim como meus homens.
Você nunca vai querer nada. A partir do momento em
que nos juntamos, você se tornou o meu mundo. ‖

Comecei a soluçar ruidosamente e confusos, ele


sorriu e me abraçou com mais força.

"Mesmo sendo parte Drimuti?" Eu perguntei


finalmente, quando recuperei o controle de mim
mesmo.

―Mesmo assim,‖ ele disse ironicamente, e então


ele beijou meu rosto virado para cima antes de
encontrar meus lábios.

Imediatamente, meu corpo encharcado


respondeu. Ele engoliu meu gemido, aprofundando o
beijo até que a dor entre minhas pernas se
transformou em prazer latejante. "Peça a Bo para
sair", sussurrei contra seus lábios, "para que eu
possa sentir você dentro de mim."

Ele apertou seu aperto, seu pau estremecendo


entre nossos corpos, e murmurou, "Deuses, mulher."
Então, ele balaçou a sua cabeça. ―A água não seria
um bom lubrificante, e eu apenas rasgaria sua carne
tenra. Devo dar-lhe tempo para se recuperar. ‖ Ele
franziu a testa para mim. ―Então não me provoque,
Kreia. Não desejo machucar você e não tenho o poder
de resistir a você. "

Eu balancei a cabeça enquanto considerava suas


palavras, tentando ser sério, mas incapaz de impedir
um sorriso de puxar meus lábios. "Não vai doer te
levar na minha boca," murmurei, embora isso
pudesse ser uma mentira minúscula. Até minhas
mandíbulas doem. Eu o tinha na boca na noite
anterior - muito - e seu pau não era pequeno. ―E não
vai me machucar ...‖ Mudei minha mão para baixo
em seu corpo e apertei sua ereção. "Para tocar você."

Ele praguejou baixinho, mesmo quando seu pau


inchou na minha mão.

"Sabonete, chefe?" Bo pagou da margem do rio.

Dexx estendeu a mão e pegou o pequeno oval de


sabão sem desviar o olhar de mim. "Isso pode me
matar, mas vou lavá-la completamente antes de
colocá-lo perto do fogo e alimentá-lo com café da
manhã."
―Eu gosto disso um pouco,‖ eu disse. "Sendo ...
cuidada."

Ele me deslizou para baixo em seu corpo até que


eu estava de pé, então tirou uma mecha de cabelo do
meu rosto e a colocou atrás da minha orelha. "Você
será cuidado agora."

―Eu pertenço a você, então de repente ...‖ Eu dei


de ombros. "Eu importo."

―Você sempre foi importante. Agora fique quieto


para que eu possa acalmar sua carne danificada e
limpar minha semente de seu corpo. "

Eu agarrei seus braços e segurei, tentando não


ficar constrangedoramente excitada enquanto ele me
lavava em todos os lugares. Eu falhei miseravelmente
e tive que enterrar meu rosto em seu peito para
abafar meus gritos enquanto ele esfregava
suavemente meu clitóris com seus dedos ensaboados.

"Bom?" ele murmurou.

Mas quando tentei segurar sua ereção


extremamente grande, ele se recusou a me deixar. Ele
me pegou e me carregou da água até a margem, onde
Bo havia acendido uma fogueira impressionante e
deixado o pacote de toalhas e o cobertor grosso em
que estavam embrulhados.

Ele me colocou no chão, enrolou o cobertor em


volta de mim e, em seguida, se vestiu enquanto eu me
aquecia no calor do fogo. Nunca me senti melhor na
minha vida. Aconchegante e quente, meu corpo
estava cansado e dolorido, mas de um jeito tão bom.
E me senti ... seguro. Seguro. Eu nunca tinha
percebido o quanto precisava ser amada até ser.

Eu poderia facilmente ficar viciada nisso. Minha


vida nas ruas, roubar para Ilen pagar meu quarto e
comida parecia uma vida atrás. Mas eu não queria
pensar em Ilen, porque isso me faria pensar em
Galen. Eu me sentiria culpado em meu conforto
porque era algo que ele nunca tinha realmente
conhecido. A vida com Ilen era melhor do que nas
ruas, mas honestamente, não muito. Conhecíamos a
fome e o medo e éramos frequentemente atacados
enquanto caminhávamos pelas ruas tentando roubar
pessoas, algumas delas perigosas.

Galen morreu quando eu estava nas ruas. Eu


não estive lá nem para segurar sua mão quando ele
escapuliu. Eu me perguntei se ele tinha chamado por
mim. Eu nunca perguntei a Ilen. Eu não poderia.
Enterrei meu rosto em minhas mãos. ―Pare,‖ eu
implorei.

Dexx caiu de joelhos na minha frente e puxou


minhas mãos do meu rosto. "Conte-me."

Eu procurei seus olhos, mas vi apenas


preocupação neles. ―Eu ... meu irmão. Às vezes não
consigo pensar nele sem ... ‖Bati no peito. "Muita dor.
Tanta culpa e arrependimento. Lamento ter
encontrado o amor e ele nunca saberá disso. ‖

Seu rosto se suavizou e ele se levantou.


―Mandarei alguém buscá-lo. Ele será levado para
Eastmeadow e eles vão cuidar dele até que você— "

―Não, Dexx ...‖ Eu exalei lentamente e me


acalmei. ―Galen está morto. Eu perdi ele. E às vezes
as memórias são desagradáveis. ‖

Ele se agachou mais uma vez diante de mim. "Eu


sei."

Havia algo em sua voz. Limpei meus olhos e


peguei sua mão. "Quem você perdeu?"

"Minha mãe. Ela foi torturada e morta por um ...


‖Ele hesitou.
E de repente, eu entendi. ―Por um Drimuti,‖ eu
sussurrei.

"Sim. Ele era um dos Drimuti sem asas, mas não


lhe faltava força ou velocidade. ‖

"E você?" Eu perguntei. "Você era muito jovem?"

Seu olhar era frio, muito frio. ―Ele começou a


bater nela quase imediatamente. Ela acreditava que
estava apaixonada por ele. Não tenho nenhuma
lembrança de meu pai. Ele morreu quando eu era
criança. ‖

―E a família da sua mãe? Certamente havia


alguém a quem ela poderia recorrer para proteção? "

―Ela foi banida quando aceitou um Drimuti. Nem


mesmo seu pai iria ajudá-la então. " Ele soltou um
longo suspiro e apertou suavemente meu braço. ―Não
vamos viver em um passado doloroso. Em breve eu
irei mover você para Eastmeadow e você conhecerá
apenas alegria. ‖

Meu coração afundou. ―Dexx…‖

"Sim?"

―Eu não quero morar em Eastmeadow. Eu quero


viver aqui. Contigo."
Ele me pôs de pé. ―Eu entendo sua hesitação,
mas não podemos viver aqui. Não vou permitir que
você viva neste lugar selvagem e perigoso, quando
posso cercá-lo de luxo. "

"Mas eu-"

"Não. Assim que eu limpar seu nome e tirar o


XCRU de suas costas, vou levá-lo para Eastmeadow. ‖
Ele suavizou sua voz. ―Você vai adorar lá, Kreia. Eu
vou cuidar disso. ‖

Eu deveria ter dito a ele naquele momento que


toda a coisa do XCRU não era verdade, que não havia
caçadores de recompensas invencíveis vindo para
mim. Duas coisas me impediram. Um, Bo já estava
com problemas suficientes e, segundo, eu queria
adiar o retorno à cidade. Eu sabia que quando ele
conseguisse colocar seu comunicador em um local de
trabalho, ele ligaria para o chefe do XCRU e
descobriria por si mesmo sobre a mentira, mas eu
atrasaria isso o máximo possível.

―Eu não sou essa pessoa. Eu sou ... ‖Eu gesticulo


amplamente para o nosso entorno. ―Eu sou essa
pessoa. Eu amo esse lugar. Eu sinto que pertenço
aqui. Contigo. Eu não quero a cidade ou o luxo e
certamente não quero viver na mesma casa que a
boceta da mãe de Vihn. A cidade não tem nada para
mim. Eu vivi lá minha vida toda. Eu quero isso agora.
Eu estou vivo aqui. ‖

"Você só viveu nas ruas e com isso ... esse Ilen.


Será diferente para você em Eastmeadow. ‖

―Eu já tive pais e uma casa uma vez‖, eu disse,


com um toque de raiva. ―Eu não era tão jovem para
não me lembrar.‖ Eu não queria atacá-lo com minha
raiva e dor, mas o fiz de qualquer maneira. ―Você me
acorrentou em um pátio traseiro e pensei que estava
morrendo. Fui espancada, congelada e ressecada em
Eastmeadow e não pensei que Vihn sobreviveria à
noite. Eastmeadow não tem nada de bom para mim
também, Dexx. ‖

Ele recuou, seu rosto empalidecendo. "Eu sinto


muito por isso", disse ele com voz rouca. "Esses
demônios vão me assombrar pelo resto da minha
vida."

Eu cedi imediatamente e peguei sua mão. "Não.


Não há mais culpa para nenhum de nós. É que ...
nunca estive tão feliz ou me senti tão em paz como
aqui. Principalmente na noite passada. Eu não quero
que isso acabe. "

Ele baixou o olhar para os meus lábios. ―Não


importa onde vivemos, pequena. Isso não pode
acabar, e eu verei sua felicidade onde quer que
estejamos. ‖ Ele se inclinou e me beijou, e por alguns
instantes, eu poderia esquecer que logo, teria que
deixar Corsov.

E quer ele entendesse ou concordasse com isso


ou não, as coisas certamente mudariam quando
deixássemos Corsov. Lembrei-me de como ele estava
na cidade, onde seu trabalho e suas
responsabilidades o pesavam, o ar da cidade o
sufocava e ele se tornou o homem frio e raivoso que
acorrentava duas crianças de rua a uma árvore e as
deixava sofrer.

Ele não era aquele homem.

Não deveria ter importado onde morávamos. Eu


deveria ter ficado contente em morar em qualquer
lugar enquanto estivesse com ele.

Mas importava, e eu não estava contente em


voltar para a cidade.
Para ser totalmente honesto, Corsov não era o
melhor lugar para mim. Eu entendi porque ele não
queria que vivêssemos aqui. Mas era melhor que a
cidade. Eu só tinha que fazer ele mudar de ideia.

Mas então pensei em Vihn e no quanto ele


precisava viver em um lugar como Eastmeadow, e
vacilei. Talvez eu pudesse convencer Dexx a se livrar
de Avanya e aceitar seu filho, em vez disso. Eu era o
saudável. Eu poderia cuidar da cidade. Vihn não
sobreviveria morando aqui, e eu não estava disposto a
viver no luxo enquanto Vihn estava caçando nas ruas.

Suspirei. "Tudo certo. Mas me prometa uma


coisa, Dexx. ‖

"Qualquer coisa."

"Prometa que você não vai mudar quando


voltarmos. Prometa-me que você sempre será o
homem que é neste momento. "

―Eu prometo,‖ ele disse prontamente.

E acho que nós dois sabíamos que não era


totalmente verdade.
Capítulo Dezenove

DEXX

Ela tentou ser alegre, mas não conseguiu


esconder sua infelicidade piedade. Eu vi o momento
em que ela se resignou a viver em Eastmeadow. Ela
tinha aceitado, mas aceitar algo não era o mesmo que
abraçar.

Sua antipatia pela cidade era compreensível. Não


era um lugar gentil, especialmente para pessoas como
ela. Era barulhento, lotado e cheio de crimes, doenças
dos pobres e movimento frenético e constante. Havia
muitos moradores da cidade que o adoravam. Talvez
isso fosse mais difícil de acreditar do que Kreia
preferindo a vida dentro de Corsov.

Mas ela era minha responsabilidade agora, e eu


não iria decepcioná-la. Em sua nova casa, ela teria
criados, confortos modernos, segurança ... um
banheiro que era maior do que a cabana rústica a que
ela queria se agarrar. Ela ficaria feliz lá quando se
acostumasse com isso.

Eu entendi por que ela queria ficar em Corsov.


Estava ansioso por minhas viagens aqui e sempre
relutei em partir. Mas eu era um homem, não uma
pequena fêmea frágil e delicada, e cresci aqui. Ela
ainda não conseguia imaginar, mas logo se cansaria
de uma vida tão difícil. Tomando banho no rio,
sempre atento aos perigos que o aguardavam, tendo
uma dieta nada saudável. Estar cercado por bandidos
rudes e perigosos.

Não. Ela não poderia viver aqui. Por um tempo,


sim. Mas não para sempre.

Eu tive que colocar algum espaço entre nós dois


porque seu corpo precisava se recuperar da noite
anterior, e eu não pude resistir a ela. Ela parecia ter
grande prazer em me provocar e me atormentar.

Bo me pegou depois que deixei dois guardas na


porta da cabana e caminhei pelo acampamento. Eu
precisava trabalhar um pouco de energia. Eu
precisava me exaurir para poder deixar Kreia sozinha,
embora tivesse quase certeza de que nunca estaria
tão cansada.

Ela se enterrou em minha alma e fixou


residência, e ela tinha um controle forte sobre o resto
de mim também. Pela primeira vez na minha vida,
tive um verdadeiro companheiro. Eu amei uma
mulher. Foi emocionante e agonizante.

―Chefe, ouça,‖ Bo disse, caminhando ao meu


lado. "Acho que é hora de limparmos o ar."

Eu pretendia ―limpar o ar‖ com Bo, mas antes


que pudesse levantar meu punho, uma voz um tanto
familiar chamou meu nome.

"Como diabos ela entrou aqui?" Bo murmurou.

Suspirei enquanto observava Avanya cavalgando


para o acampamento, um dos guardas que eu deixei
em Eastmeadow e quatro foras-da-lei da Córsega nas
costas. Eu reconheci um dos jovens xildes de meus
estábulos e olhei para o guarda com ela até que ele
quase caiu de sua montaria e correu em minha
direção.

"Desculpe, chefe", disse ele, torcendo as mãos.


Era ridículo como um rosto bonito poderia
transformar meus grandes guardas malvados em
idiotas que lutavam contra mim. "Por que você a
trouxe aqui?" Eu perguntei, e apesar da suavidade da
minha voz, ele se encolheu.

"Ela disse que você a convocou", disse ele,


parecendo saber a verdade, mesmo enquanto
apresentava suas desculpas. "Ela me mostrou a
comunicação que você teve com ela." Seu sorriso era
tímido. "Foi claramente uma ordem sua para trazê-la
imediatamente."

"Só que não foi," Bo rosnou. "Ela mentiu para


você." Então ele olhou para mim. "Não posso culpá-
lo", ele murmurou. "Você a trata como se ela fosse
muito mais do que uma serva."

Ele não estava mentindo, embora eu não


admitisse. Avanya me lembrava de algumas maneiras
minha mãe. Talvez fossem seus olhos, sempre tristes,
mas esperançosos, gentis e atenciosos, apesar da
merda que ela tinha passado. Não era sua aparência
física. Por ser Hgrir, Avanya tinha pele escamosa,
grandes olhos azuis como joias e um rosto redondo.
Ela era grande, assim como a maioria dos Hgrir -
exceto por seu filho atrofiado, Vihn.
Com a ajuda dos machos salivando ao vê-la,
Avanya deixou sua xilde e caminhou em minha
direção, com o rosto para baixo e os ombros caídos.
Quando ela me alcançou, ela olhou para cima, seus
olhos já nadando em lágrimas. "Por favor, não fique
com raiva de mim, Dexx", ela sussurrou. "Eu
precisava ver você."

Eu fiz uma careta. "Por quê?"

Seus olhos se arregalaram por um momento,


então ela lançou sua língua rosa para lamber os
lábios. ―Podemos conversar em particular?‖

Bo bufou. ―Não se esqueça da mulher que até


agora está em sua cabana esperando que você se
junte a ela em sua cama‖, ele me disse, mas olhou
para Avanya.

Avanya empalideceu. "Uma fêmea? Aqui?"

Meu companheiro escolheu aquele momento para


sair da cabana, atraído, talvez, pelo barulho. Seu
olhar prendeu e segurou o meu antes de Avanya ficar
na minha frente e colocar a mão no meu braço,
chamando a atenção imediata de Kreia.

Sua curiosidade se transformou em raiva quando


ela percebeu quem era Avanya.
Avanya observou com o resto de nós enquanto
Kreia caminhava em nossa direção, seu cabelo
voando atrás dela, seus olhos estreitos, suas mãos
fechadas em punhos.

Ela apontou o dedo para Avanya. "O que aquela


vadia está fazendo aqui?"

A Hgrir abriu a boca e respirou fundo, depois


lançou um rápido olhar para mim e abaixou a cabeça,
doce e recatada. "Dexx," ela disse suavemente,
empurrando seu corpo contra o meu, "Quem é essa
pequena ... Drimuti?"

Apesar de mim, a palavra Drimuti fez com que


uma faísca imediata e reflexiva de raiva ganhasse vida
dentro de mim. Eu me afastei e dei um tapinha no
ombro de Avanya antes de empurrá-la suavemente
em direção a Bo.

Kreia não esperou que nenhum de nós


respondesse à missão de Avanya íon. "Eu sou amiga
do seu filho", disse ela, com as mãos nos quadris
estreitos. ―Eu estava lá quando você o traiu para que
você não pudesse apenas colocar suas mãos
gananciosas neste ...‖ Ela apontou o polegar para
mim. ―—Mas poderia ser pago por sua traição. E você
nem pergunta por Vihn. ‖ Ela torceu o lábio em
desprezo e eu a observei em silêncio, tão maravilhado
quanto um menino.

Avanya começou a chorar. ―Eu me importo com


meu Vihn,‖ ela chorou. ―Só que ele não se importa
comigo.‖ Ela se afastou do sorriso malicioso de Bo e
colocou os braços em volta dos meus.

Eu me desvencilhei do pegajoso Hgrir e olhei


quando um dos guardas se atreveu a rir. "Por que
você veio aqui?"

Avanya fungou e enxugou as lágrimas. ―Pedi que


falássemos em privado.‖

Kreia ergueu as sobrancelhas para mim, mas não


disse nada. Eu agarrei o braço de Avanya e comecei a
apressá-la em direção à cabana. ―Dê a sua opinião,
mulher, para que possa seguir o seu caminho. Você
pertence à cidade. Aqui não."

"Seriamente?" Kreia berrou. "Não leve esse lixo


enganoso para nossa cabana, Dexx!"

Eu estava farto de ambas as mulheres e seu


histrionismo. Apontei para o banco de madeira perto
do fogo. ―Kreia, sente-se. Eu falarei com você mais
tarde. ‖ Eu ignorei o lampejo de dor de Kreia e o
sorriso satisfeito de Avanya. Arrastei o Hgrir para a
cabana, me afastei dela e cruzei os braços. ―Fale,‖ eu
lati.

Ela ergueu o rosto para o ar, seu corpo


sacudindo suavemente enquanto ela cheirava. Então
ela se virou para mim, com a boca aberta e os olhos
arregalados quando percebeu que eu tinha dormido
com uma Drimuti. ―Você ... ela ...‖ ela gaguejou.

Inclinei-me para chegar em seu rosto. "O que


você quer?"

Ela saltou para cima de mim e, por reflexo, abri


meus braços para segurá-la. Ela se agarrou a mim,
seu rosto erguido para o meu, seus lábios se
separaram como se ela pensasse que eu poderia
beijá-la, e então ...

Então Bo abriu a porta da cabine no momento


perfeito para pegar Avanya em meus braços. Não que
eu estivesse preocupada com o que ele poderia
pensar, mas Kreia ficou atrás dele, e seu olhar foi de
mim para Avanya antes que ela finalmente se virasse,
sem dizer uma palavra, e fosse embora.

"Foda-se," eu grunhi.
Depois de lidar com Avanya e mandá-la de volta
para Eastmeadow, eu encontraria a amuada Kreia e,
estando ela dolorida ou não, eu foderia até que ficasse
com raiva dela.

Fiquei tão distraído com a visão de Kreia nua


embaixo de mim que por alguns momentos, as
palavras de Bo - e sua raiva - não foram absorvidas.
Quando percebi que ele estava realmente me
castigando pela maneira como eu havia lidado com
minha companheira minha raiva explodiu.

A chicotada na bunda de Bo estava atrasada.

Eu caminhei até a porta e bati meu punho em


seu rosto, e a luta começou. Bo não era o tipo de me
deixar bater nele enquanto tentava acalmar minha
raiva. Bo era o tipo de pessoa que doava tanto quanto
recebia.

Deuses, mas eu senti falta disso.

Lancei-me para a luta enquanto os Corsovianos


se reuniam apressadamente, gritando e alegres,
atraídos pelos sons de ossos sendo esmagados e pelo
cheiro de sangue quente.
Por um tempo, deixei a luta me levar, e a
pequena Drimuti deslizou para o fundo da minha
mente. E eu fiz o que jurei que nunca faria.

Eu falhei em protegê-la.
Capítulo Vinte

KREIA

Eu estava louca o suficiente para matar, mas em


vez de entrar na cabana e arrancar Avanya dos
braços de Dexx e tentar chutar seus traseiros, eu
fugi. Dor, dúvida e desconfiança me empurraram, e
quando ouvi aplausos, gritos e os sons distintos de
uma luta atrás de mim, percebi que Dexx não estava
vindo atrás de mim.

Eu nunca confiei realmente em ninguém além de


Galen, e iria demorar um pouco para descobrir toda
essa situação de companheira - se eu decidisse voltar
para Dexx. Eu poderia deixá-lo me convencer de que
não estava abraçando a horrível Avanya, mas sabia o
que tinha visto com meus próprios olhos.

Não era nem que eu tivesse ciúme - eu era


possessiva com ele, sim, mas o que mais me
incomodava era que Dexx não conseguia ver a Hgrir
pelo que ela era. Eu a odiava desde o momento em
que conheci Vihn, e me irritou muito que Dexx não
pudesse ver além de seus grandes olhos azuis e seu
rosto bonito. Ele se apaixonou por sua atuação pobre.
E isso só me irritou.

Eu pisei junto, ficando mais irritado a cada


passo, mas voltei aos meus sentidos antes de ir longe
demais. Corsov não era lugar para eu vagar sozinha.
Eu ainda podia ouvir sons de violência e sabia, sem
voltar atrás, que Dexx e Bo estavam lutando. E pelo
que parecia, a maioria dos outros também havia se
juntado a ele.

Idiotas, todos eles.

E Avanya estava lá, regozijando-se, absorvendo


tudo, esperando que Dexx ainda estivesse de pé
quando tudo acabasse para que ela pudesse tentar
seduzi-lo para sua cama.

De jeito nenhum eu iria fugir e deixar isso


acontecer.

Suspirei, então me virei para voltar ao


acampamento, meu orgulho um pouco esfarrapado,
mas minha raiva um pouco mais fria, então gritei
quando bati contra um corpo grande e duro, quiquei
nele e caí de bunda no chão.
Era o guarda de Dexx, Graez, e apesar da dor em
meu cóccix, fiquei aliviado. Eu estendi a mão,
sorrindo enquanto ele me colocava de pé. ―Obrigada,
Graez. Eu estava voltando para o acampamento.
Suponho que Dexx e Bo ainda estão se batendo?"

Ele não disse nada, apenas me observou, mas


fingi não notar. Eu era um menino para os guardas
de Dexx desde que eles me conheciam, e não podia
culpá-los por sua curiosidade.

Eu enganchei meu braço com o dele. ―Mostre o


caminho, por favor. Tenho certeza que você sabe onde
estão os pontos de perigo. Eu estava meio com medo
de cair em um ... "

Eu peguei um movimento na minha periferia e


virei minha cabeça, esperando ver um Dexx irritado e
maltratado, meu coração batendo forte antes que eu
percebesse que não era Dexx.

Foi Avanya.

―Que porra é essa,‖ eu disse, imediatamente com


raiva. "Você esta me seguindo?"

Ela sorriu, e isso gelou meu sangue. Ela manteve


seu olhar frio voltado para mim, mas suas palavras
eram para Graez. ―Não temos muito tempo.‖ Ela
acenou com a mão desdenhosa para mim. ―Livre-se
da puta antes que os idiotas terminem de se espancar
até perder os sentidos e venham procurar a
bocetinha.‖

―Avanya—‖

―Mate-a, Graez. Não podemos permitir que essa


vadia destrua nossos planos. "

Eu olhei de um para o outro, atordoado. "Graez?"

"Graez e eu temos trabalhado muito para me


colocar no coração e na cama de Dexx por um longo
tempo, Drimuti. Você não vai estragar tudo. "

―Mas,‖ eu gaguejei, confusa, ―por quê? O que é


isso?"

"Vou me acasalar com Dexx e me tornar sua


companheira, não sua companheira predestinada,
mas sua companheira, no entanto. Algum dia, em um
futuro não tão distante, Dexx morrerá, e eu irei, após
um período adequado de luto, me casar com minha
companheira predestinada. " Ela gesticulou para
Graez. ―Viveremos felizes para sempre, ricos,
poderosos e com todos os sonhos que já tivemos se
tornando realidade.‖
Virei-me para correr, mas Graez me agarrou,
cobriu minha boca com a mão e passou o braço em
volta de minhas costelas. Ele me puxou contra ele e
levantou meus pés do chão, e com Avanya em nossas
costas, ele começou a correr para longe do
acampamento. ―Desculpe, garota‖, ele disse uma vez.

E ele parecia estar falando sério.

Se eu não estivesse aqui, ou se ainda fosse


apenas "Krey", Avanya e Graez não teriam prestado
atenção em mim. Eu teria assistido, sem noção sobre
Graez, enquanto Avanya continuava sua busca para
agarrar Dexx. Agora que eu estava em seu caminho,
eles decidiram me matar com a mesma facilidade com
que escolheriam uma comida de café da manhã.

"Eu sou a companheira predestinada de Dexx",


eu disse, enquanto Graez parava de correr e
começava a procurar freneticamente no chão. Ele
chutou os destroços, murmurando baixinho, então
finalmente me empurrou para Avanya.

―Segure ela. Está aqui em algum lugar. ‖

Avanya era grande - ela era uma Hgrir, afinal -


mas não era tão grande quanto Graez. Lutei em seu
aperto forte e punitivo até que ela enfiou a mão no
bolso do casaco e produziu um pequeno haizen preto,
um dispositivo que me deixaria inconsciente ou até
me mataria, dependendo de quanto tempo ela o
segurasse contra minha carne e quão poderoso isso
particular era um pequeno atordoador.

Parei de lutar, mas tentei novamente fazê-los


entender. "Eu sou a companheira predestinada de
Dexx. Nós nos unimos. Graez, você sabe que sim.
Você nos ouviu. Se você me matar, ele nunca vai
parar de sofrer. Ele não vai tomar outra. Se você me
esconder, ele nunca vai parar de me procurar. "

Graez interrompeu sua busca frenética e olhou


para mim, inquieto. Eu podia sentir o nervosismo
vindo de Avanya também. Eles podem ter sido
gananciosos, babacas do mal, mas não eram
totalmente estúpidos.

"E," eu continuei, forçando um pouco, "nosso


vínculo é tão forte que de alguma forma, um dia, ele
saberá o que você fez." Eu mantive meu olhar em
Graez, minha voz calma, mas sincera. "Ele vai
descobrir, Graez, e você sabe melhor do que eu o que
ele vai fazer com você. A ambos."

Ele empalideceu.
Avanya, temendo estar perdendo ele, empurrou o
haizen contra minhas costas. ―Admiro seu otimismo‖,
disse ela.

―E eu admiro sua coragem,‖ eu disse a ela. "Você


vai morrer."

Ela apertou o gatilho.

A dor iluminou meu corpo. Meu cérebro torceu


em confusão e minhas pernas desabaram, mas ela me
segurou facilmente. Eu gritei, confusa, agonizante e
então ... então não havia nada.

Eu acordei na escuridão. Não havia luz da lua,


mas o chão estava frio e duro abaixo de mim. Deslizei
minha mão sobre pedras soltas, galhos e folhas secas,
minha cabeça latejando e meu estômago revirando de
náusea.

Comecei a entrar em pânico porque a escuridão


era tão completa que, não importava para onde
olhasse, só conseguia ver escuridão. Talvez o choque
tenha me cegado. Eu não tinha ideia de por que ainda
estava vivo. Eles pretendiam me matar, não é?

Talvez Graez tivesse ouvido minhas palavras.


Talvez ele tenha se recusado a me matar porque se
Dexx descobrisse que seu guarda era o responsável
pelo meu sequestro, Graez teria algo com que
negociar quando Dexx o pegasse.

Tudo que eu sabia com certeza era que ainda


vivia.

Mas não consegui ver.

Senti o cheiro de mofo e terra úmida e ouvi os


sons de coisas escorregadias e pequenos animais.
Frio infiltrou-se em meu corpo e, embora já tivesse
sentido frio antes, muitas, muitas vezes, não havia
sentido um frio como este. Eu abri minha boca para
gritar, mas só consegui soltar um gemido seco.

Eu não tinha ideia de quanto tempo eu estava


aqui, onde quer que fosse, mas meu corpo estava
rígido e dolorido e com tanto frio que eu mal
conseguia me mover. Consegui mover meu braço e
passei a mão pelo corpo. Eu ainda estava vestido,
mas eles eram magros e inadequados para o clima.

Eu fechei meus olhos e afastei o pânico. Deixei


minha mente se acalmar e, finalmente, cataloguei
mentalmente meu corpo. Havia sangue. A umidade
fria deslizou sobre minha têmpora e desceu pelo meu
rosto. Meu cotovelo direito doía e a pele sobre meu
ombro esquerdo queimava como se tivesse sido
arranhada em carne viva.

Talvez eu tenha sido atirado de um penhasco e


de alguma forma sobrevivido.

Ganhando um pouco de força, sentei-me,


gemendo de dor em meus quadris, minhas costas,
minhas pernas. Minha perna esquerda desabou
debaixo de mim quando tentei me levantar, e caí no
chão com um grito que foi pouco mais do que um
guincho rouco.

Não duvidei por um segundo que Dexx estaria


procurando por mim. Talvez eu estivesse com um
pouco de medo de que ele não me encontrasse, mas
não pensaria nisso. Certamente não fiquei
inconsciente por muito tempo, então não ficaria longe
do acampamento.

Dexx estava certo. Corsov era perigoso, e eu


estava um pouco menos apaixonado pelo lugar. As
ruas da cidade também eram perigosas, mas pelo
menos eram familiares.

Por fim, consegui ficar de pé e fiquei


cambaleando um pouco antes de começar a andar
hesitantemente. Eu mantive minhas mãos estendidas
na frente do meu rosto com medo de bater com o
rosto em uma árvore.

Como eu estava com medo de tropeçar em um


buraco fundo ou um pântano, ou cair do penhasco
acima mencionado, caí de joelhos e comecei a rastejar
lentamente para frente. Esporadicamente, eu tentaria
um alto "socorro!" mas minha voz estava rouca e
fraca, e eu não conseguia respirar fundo o suficiente
para gritar.

Minha boca estava seca, meu coração batia


fracamente e o medo me cobriu como uma mortalha
escura. Eu nunca pensei que tivesse ficado tão
assustado. Eu mal comecei a engatinhar antes de
fazer exatamente o que estava com medo de fazer e
bater em algo duro.

Não era uma árvore, mas uma parede. Segui


aquela parede em um círculo, percebendo finalmente
que estava confinado em um espaço circular como
um poço, talvez. Alguém me jogou em um buraco
profundo e escuro e o cobriu de volta.

Eu estava em uma armadilha.

Eu levantei meu rosto e gritei, "Dexx!" mas


ninguém veio correndo. Eu teria dado qualquer coisa
por uma luz. Apenas uma pequena luz. Disse a mim
mesmo que não era cego, estava simplesmente escuro
demais para ver até mesmo uma sombra onde quer
que estivesse.

Que lugar horrível!

Se eu saísse com vida, ficaria feliz em ir morar


em Eastmeadow com Dexx, e contaria a ele
imediatamente. Corsov era um filho da puta.

Eu senti as paredes em busca de apoios para os


pés ou talvez uma escada que alguma pobre alma
tinha entalhado antes de morrer, mas não havia
nada.

―Encontre-me, Dexx,‖ eu sussurrei.

E eu afundei no chão, muito exausto e


machucado para fazer qualquer coisa, exceto me
encolher no chão e esperar.
Capítulo Vinte e Um

DEXX

Quando Bo e eu nos livramos de nossa raiva e a


alegria da luta diminuiu conforme nossa energia
diminuía, metade de Corsov se juntou a nós - e a
maioria deles estava lutando. O acampamento estava
uma bagunça destruída, mas o fogo ainda ardia.

Bo passou o braço em volta dos meus ombros e


sorriu, fazendo com que seus lábios inchados
começassem a sangrar novamente. ―Logo
amanhecerá, chefe. O que me diz de caminharmos até
a cidade e assustarmos um café da manhã adequado
e o melhor podre que eles têm? "

Eu dei um tapinha nas costas dele. ―Eu tenho


uma mulher brava esperando por mim, meu amigo.
Vou cuidar dela agora que cuidei de você. "

Ele piou. ―Eu diria que cuidamos um do outro,


meu velho. Eu não caí sob seus punhos furiosos. "
Eu bufei. "Uma ou duas vezes você caiu, eu
acredito." Mais uma vez, dei um tapinha nas costas
dele e o deixei com sua manhã enquanto avançava
pelas batalhas que restavam e me dirigia para minha
cabana. Tentei não vacilar ou me mover muito
devagar, mas quando Bo riu enquanto me observava
andar, tive certeza de que havia falhado.

Eu estava ansioso para ver minha mulher. Ela


provavelmente estava aninhada profundamente na
minha cama, pronta para bater seu pequeno punho
contra meu nariz no momento em que me viu. Ela
ainda estaria com raiva de mim pelo abraço que ela
pensou ter visto, e provavelmente por brigar com Bo,
também.

Eu a compensaria e mandaria Avanya de volta


para a cidade, se ela ainda não estivesse a caminho.
Kreia logo perceberia que eu não tinha desejo ou
necessidade de outra mulher.

Mesmo antes de tocar a porta da cabana, meu


coração começou a bater forte e o pavor encheu
minha mente. Eu sabia antes de ultrapassar a soleira
que ela não estava lá dentro. Eu não a senti lá. Ainda
assim, quando vi o caroço sob as cobertas, pensei -
esperava - estar errado. Mas a pessoa na minha cama
era muito maior do que Kreia.

Puxei as cobertas da cama, nem um pouco


surpresa quando uma Avanya nua se sentou com um
grito assustado. ―Dexx!‖

Enfiei a mão no cabelo, tentando controlar minha


irritação enquanto recuava. "Onde ela está? Onde
está Kreia? ‖

Ela piscou os olhos e se apoiou nos cotovelos,


arqueando as costas para empurrar os seios grandes
e nus para o ar. ―Não tenho ideia de para onde os
Drimuti voaram. Eu não a vi desde que ela fugiu mais
cedo, é claro. Fiquei cansado da minha viagem e
decidi ... ‖Ela dobrou os joelhos e deixou as pernas
caírem. "Para rastejar nua em sua cama e esperar
que você veja o que eu tenho tentado mostrar a você
desde o dia em que te conheci. Estou apaixonada por
você. Esqueça a Drimuti, Dexx. Eu posso te fazer
feliz."

- Kreia é minha companheira, Avanya. Nós nos


unimos. Eu terei apenas ela. ‖ Virei-me para sair, mas
ela saltou da cama e se lançou sobre mim. Eu estava
com pressa para encontrar meu companheiro e
minha mente estava cheia de preocupação e
condenação.

Algo estava errado e eu sabia disso. Eu senti. Eu


falhei com Kreia, e a escuridão e a raiva se ergueram
para me sufocar. Eu tinha que encontrá-la.

Mas Avanya choramingou como uma criança


doente e se agarrou a mim, recusando-se a me deixar
ir quando eu precisava ir. Essa foi minha única
desculpa para o que fiz a seguir. Eu perdi minha
cabeça por um momento. Eu agarrei sua nuca e a
joguei contra a parede, minhas intenções eram ruins.
Eu queria machucá-la. Eu congelei quando seu olhar
largo e aterrorizado penetrou a névoa em minha
mente e eu percebi que meus dedos estavam em volta
de sua garganta. Eu a soltei tão rápido que ela caiu
no chão, sua boca aberta e, lentamente, a raiva
substituiu o medo em seu rosto.

Eu recuei, minhas palmas para cima. "Sinto


muito", murmurei, minha voz rouca. Porra. Porra. Saí
da sala, horrorizado. Eu não bateria em uma mulher.
Eu não me tornaria meu padrasto. ―Porra,‖ eu
sussurrei.
Afinal, Bo não tinha ido para a cidade e, quando
me viu sair da cabana, deixou cair a xícara que
estava segurando e correu para mim. "Dexx, o que
aconteceu?"

―Eu ...‖ Limpei a garganta, incapaz de olhar para


ele. Ele conhecia minha história. ―Kreia está faltando.
Ela está com problemas. Eu sinto. Ela é minha
companheira predestinada, Bo, e eu sinto isso. Algo
está errado pra caralho. Eu não a protegi. "

―Ei, chefe. Ser sua companheira predestinada


não significa que ela é uma criança e você é o pai
dela. Será melhor tirar essa merda da cabeça. " Mas
seus lábios se estreitaram e ele franziu a testa, quase
tão preocupado quanto eu.

―Eu falhei com ela,‖ eu disse, parando para pegar


uma corda e um frasco de água de meus
suprimentos. "Não vou fazer de novo."

"Ela pode ter sido atacada por um feral ou caiu


em um pântano", disse Bo, talvez pensando, por
algum motivo, que ele estava me fazendo sentir
melhor, "mas ela não está morta. Você está amarrado
a ela agora e sentiria se o coração dela parasse de
bater. Essa luz dentro de você iria piscar como— ‖
"Cale a boca."

"Perdão, chefe." Ele se virou para gesticular para


alguns dos outros guardas. "Ela vai ficar bem. Eu
também me apeguei às pequenas coisas. " Ele
assentiu. "Ela vai ficar bem."

―Avanya se jogou em mim dentro da cabana‖,


murmurei. ―Eu a bati contra a parede. Quase bati
nela, Bo. ‖

Ele não disse nada por alguns momentos. Então,


assim que três dos outros guardas se juntaram a nós,
com as mãos nos punhos das armas, ele disse: "Mas
você não bateu nela. Você se deteve e está tão ferrado
quanto pode estar agora. Você não é ele, Dexx, e
Avanya não é sua mãe. Deixe ir. Basta pensar em
Kreia. ‖

Eu não disse nada. Em silêncio sombrio,


conduzimos os outros homens pelo terreno
acidentado e escuro e, uma vez que entramos mais na
floresta, parei e me virei para eles. ―Divida. Encontre-
a."

Talvez a morte estivesse em meus olhos, porque


eles se afastaram apressadamente, assentindo. Graez,
geralmente tagarela e impetuoso, baixou o olhar, com
o rosto pálido.

De alguma forma, o pequeno ladrão de rua havia


se infiltrado nas afeições de todos os meus guardas.

"Nós a encontraremos", disse Bo.

"Vou ocupar a cidade", Grathus me disse. "Talvez


ela esteja sentada em um bar tomando uma bebida e
uma refeição."

"Onde quer que ela esteja", eu disse baixinho,


"ela está com problemas."

"Ela é sua companheira predestinada", disse Bo,


como se eles pudessem pensar que eu estava
exagerando. "Ela vai sentir sua angústia."

Eu corri para longe, o medo na boca do estômago


ficando mais pesado a cada momento que passava. O
amanhecer chegou, frio e úmido. Ela esteve aqui a
noite toda. Quando eu a vi pela última vez, ela estava
vestida com uma camisa fina, calças e botas. Sem
casaco, sem chapéu, sem luvas - e a noite tinha sido
fria.

―Maldita seja, Kreia. Maldita."


Mas eu não estava com raiva dela por ir embora.
Eu estava com raiva de mim mesmo por deixá-la ir.

Corri pela floresta como enlouquecido, meu olhar


penetrante sondando cada sombra, cada folha, cada
seção do solo, farejando o ar em busca de um cheiro
do perfume único da minha amada, ouvindo
atentamente tanto quanto um gemido.

Quanto mais eu corria, mais tênue nossa


conexão se tornava. Quando comecei a sentir menos
sua presença, parei, me virei e refiz meus passos.
Mais devagar, desta vez, e com uma calma que eu não
sentia desde antes de ela desaparecer.

Eu conhecia esta terra. Esta terra foi o primeiro


lugar em que senti liberdade. Esta terra absorveu o
sangue do meu padrasto e guardou os restos mortais
da minha mãe. Eu empurrei minha primeira mulher
aqui, uma união estranha entre um menino e uma
prostituta que ainda me fez rir com ternura quando
pensei nisso. Mas agora, Corsov não estava mais se
sentindo com liberdade, e quando eu encontrei Kreia,
eu a estava tirando de Corsov, XCRU ou não.

Não deixe-os tentar tirá-la de mim. Não deixe


eles.
Eu sorri severamente e rastejei, selvagem e fria,
para encontrar minha companheira.
Capítulo Vinte e Dois

KREIA

Eu tinha certeza de que, quando Dexx me


encontrasse, eu seria um pedaço de gelo com cabelo.
Eu me levantei, apesar da dor em todo o meu corpo, e
me forcei a andar. Se não o fizesse, flutuaria para os
braços quentes e doces da morte.

Eu não vou mentir. Eu foi tentada. Eu


definitivamente não era fã do frio.

Eu alternava entre gritar, chorar e falar comigo


mesma enquanto caminhava - mancava, na verdade -
o pequeno espaço, para frente e para trás,
repetidamente. Eu não sabia se ainda era noite ou se
a manhã havia chegado. Eu esperava que começasse
a esquentar um pouco assim que o sol aparecesse,
mas temia que o sol não estivesse vindo. Não aqui
nesta armadilha.

Minha voz estava mais forte, pelo menos, e


muitas vezes, eu levantava meu queixo, fechava meus
punhos e gritava até ficar rouco. E eu sempre gritei
por Dexx. Se ele tivesse pisado na minha prisão
horrível, ele teria me sentido. Eu tinha certeza disso
Mesmo se ele não pudesse me ouvir, ele me sentiria.

Tropecei e, antes que pudesse me endireitar, caí


de joelhos, incapaz de reunir energia para me afastar
da rocha que machucava minhas pernas. Joguei
minha cabeça para trás e gritei o mais alto que pude,
e então, porque me senti bem, gritei de novo.

Eu engasguei e lutei para ficar de pé quando lá


em cima, ouvi um som abrupto de arrastamento, e
então vi um pequeno raio de luz. Ele ficou cada vez
maior até que finalmente vi o céu.

Eu não era cega.

Alguém se inclinou sobre o buraco e olhou para


mim.

"Dexx?" Eu chorei. "Dexx?"

"Que merda," uma voz feminina chamou, "você


está fazendo aí?"

―Estou congelando‖, eu disse. ―Eu não me


importaria com uma ajudinha antes de perder meus
dedos do pé. Tire-me daqui!"
―No momento, não tenho uma corda ou um
guindaste nos bolsos, princesa. Vou deixar a tampa
fora do seu buraco, no entanto, no caso de você poder
escalar para sair. "

E ela realmente se retirou.

―Espere,‖ eu gritei. "Não se atreva a me deixar


presa neste buraco."

Ela apareceu mais uma vez. ―Não acho que posso


fazer muito por você. Espere. Há algo." Ela deslizou
para longe do buraco e alguns momentos depois,
jogou algo pesado e escuro no buraco.

Eu vacilei e me apressei para sair do caminho do


objeto que estava caindo, mas era apenas um casaco.
Com um grito de alegria, agarrei o casaco, enorme,
grosso e ainda quente de seu corpo, e enfiei meus
braços congelados nas mangas.

Ele tinha até um capuz, e eu não perdi tempo


puxando-o pela cabeça e depois abotoando a frente.
Enfiei minhas mãos nos bolsos e olhei de volta para
onde ela estava agachada.

"Obrigada. Você acabou de salvar minha vida. "


"Feliz em ajudar. Agora tenho que roubar outro
casaco para mim. Está muito frio aqui fora. " Ela
hesitou, então, "Bem, tchau."

"Ei."

"Sim?"

―Meu nome é Kreia, e há pessoas procurando por


mim. Eu preciso te contar o que aconteceu, apenas
no caso ... ‖Eu dei de ombros. "Apenas no caso de."

"Então fale. E fale rápido. Eu tenho lugares para


estar. ‖

Eu disse a ela exatamente o que tinha acontecido


e quem me colocou no buraco. ―Se você encontrar
meu companheiro e levá-lo até aqui, ele lhe dará tudo
o que você quiser. Ele é rico, você sabe. "

―Até eu sei quem é Dexx Tavin, princesa. Se eu o


encontrar no meu caminho de volta para a cidade,
direi a ele o que você disse e onde encontrá-lo. "

"Obrigada. Muito obrigada."

Ela tinha ido embora antes que eu terminasse de


falar, mas meu coração estava leve e eu estava mais
quente do que no que parecia uma eternidade. Ela
havia deixado a tampa fora do buraco e, em
comparação com a escuridão terrível de antes, estava
quase claro na minha pequena prisão.

Não pensei em perguntar o nome dela. Eu tinha


quase certeza de que mesmo se ela não cruzasse com
Dexx, ela contaria para alguém na cidade e a ajuda
viria. Eu não ia morrer aqui hoje.

Mas eu tive que reconsiderar esse pensamento


quando uma vida depois, outra pessoa bloqueou a luz
de cima. ―Não acredito que você ainda está viva‖,
disse o guarda Graez.

Bolas de merda.
Capítulo Vinte e Três

DEXX

Corsov era um lugar grande e Kreia poderia estar


em qualquer lugar. Eu sabia que não estava perto
dela, porque a faísca que ela acendeu em meu
coração estava fraca. Parei de andar, fechei os olhos e
limpei minha mente.

Finalmente, comecei a procurar novamente, mas


desta vez, fui por puro instinto. Eu não estava longe
do acampamento quando um grande Hgrir veio em
minha direção. Eu nunca a tinha visto antes, mas
não era incomum para uma nova pessoa correr para
Corsov para se esconder de algo.

Fiquei parado olhando-a chegar e soube, antes


que ela falasse, que trazia notícias de Kreia.

"Onde ela está?" Eu perguntei, quando ela me


alcançou. "Ela está bem?"

Seus olhos se arregalaram. "Como você sabia que


eu a tinha visto?"
Eu dei um passo em sua direção. ―Qual é o
estado dela?‖

"Ela está viva." Ela apontou para a corda


enrolada em meu ombro. ―Você vai precisar disso. Ela
está com frio, talvez machucada, mas você não
saberia se ouvi-la. " Ela encolheu os ombros e
começou a andar. "Eu vou te levar até ela. Ela queria
que eu contasse o que aconteceu, caso ela morresse
antes de você chegar até ela.

Suas palavras me causaram dor física. "Conte-


me."

―Um de seus guardas é o companheiro


predestinado de uma cadela chamada Avanya. Eles
estão planejando uma merda desde que você acolheu
a mulher. Você a engravidaria e a tomaria como sua
companheira, eventualmente ela o mataria, então ela
se uniria ao seu guarda de confiança e traidor. Plano
idiota, se você me perguntar, mas o que quer que
tenha acontecido, ela teria cuidado. Ela ficou
gananciosa e chegou um pouco alto demais, hein? ‖

"O nome do guarda", eu disse, meus dentes


cerraram-se. "Graez?"
"Esse é o idiota." Ela me lançou um olhar que era
um pouco perto de um sorriso de escárnio. "E de
repente tudo faz sentido?"

Não era nada óbvio, mas me lembrei de pequenas


coisas que tinha esquecido. Graez foi embora sempre
que Avanya se aproximou de mim. Ele nem mesmo
disse o nome dela. Nunca olhou para ela. Nunca se
juntou a eles quando os outros guardas mencionaram
como gostariam de ter sua atenção, mas ela era tão
"apaixonada pelo chefe" que não podia ver outro
homem.

Não havia nada, e certamente nada grande, mas


seus esforços para fingir que ela não existia eram
reveladores, assim como suas ações. Ela me seguiu
até Corsov e ele a ajudou a chegar aqui.

"Por que eles não a mataram?" perguntou o


Hgrir. "Por que jogá-la em uma armadilha e deixá-la
viva?"

"Duvido que eles quisessem que ela vivesse."

Ela assentiu. "Eu não conseguia vê-la bem, mas


ela parecia abatida."

Eu não disse nada, mas minha mente estava


escura. Kreia tentou me avisar sobre Avanya. Se eu
tivesse ouvido minha companheira, Avanya não
estaria de volta ao acampamento na minha cama, e
Kreia não estaria presa em uma porra de uma
armadilha.

Mas ela estava viva. Isso era o que importava -


por enquanto. Minha preocupação diminuiu mesmo
quando fiz uma promessa silenciosa para aqueles que
a machucaram. Eu estou indo para você.

Então eu disparei minha mão e parei o Hgrir. Ela


me deu um aceno de cabeça afiado, e
silenciosamente, nós derretemos nas sombras e
rastejamos em direção ao homem que estava
agachado no chão, falando suavemente.

Graez.

Aparentemente, ele veio para terminar o que


começou.

Entreguei a corda para Hgrir, deslizei a faca da


bainha em meu quadril e fui salvar minha mulher e
matar o homem que a machucou.
Capítulo Vinte e Quatro

KREIA

"Você não tem que fazer isso, Graez." Eu andei


até a borda mais distante do buraco, mas não
importava. Eu não podia escapar dele, preso como
estava. Não havia para onde ir.

E ele tinha um trevar. Ele hesitou em atirar em


mim, porém, porque o som do tiro iria se espalhar. Se
alguém estivesse por perto, viria correndo e me
encontraria. Dexx verificaria cada um dos trevars de
seu guarda, e ele saberia qual tinha sido ativado.

Ele avaliou esses riscos, e sua hesitação foi o que


me salvou.

Bem, não foi tudo o que me salvou.

Dexx voou para o guarda e Graez se virou no


último momento, e embora eu não pudesse mais vê-
los, eu podia ouvi-los. Eu ouvi Graez gritar, e então
seu trevar caiu no buraco, ricocheteou nas paredes e
caiu no chão aos meus pés.
Não que isso me faça bem. Afastei-me dele e
mantive meu rosto voltado para o buraco, meu
coração batendo descontroladamente.

Dexx tinha chegado.

Então ele estava olhando para mim. "Kreia", disse


ele, com a voz rouca e tensa. Isso foi tudo o que ele
disse, e foi o suficiente.

Ele abaixou uma corda, murmurando para


alguém que eu não podia ver, mas eu sabia que era a
mulher de antes. Ela o encontrou. Eu devia minha
vida a ela, e não a esqueceria. Nem Dexx.

"Amarre a corda em volta da cintura", ele me


disse, soando um pouco menos ... escuro, "e espere."

Fiz o melhor que pude com os dedos congelados,


sem ter certeza de que o nó iria aguentar ou de que
poderia realmente agarrar a corda com minhas mãos
rígidas como garras - mas fiz os dois. A adrenalina me
deu força, e eu mal a senti quando bati na parede
subindo, graças ao acolchoamento do meu casaco
emprestado.

Depois que ele me puxou, as coisas ficaram um


pouco embaçadas. Eu peguei um vislumbre da
mulher que me ajudou - uma Hgrir - e me apavorei no
começo pensando que ela era a terrível Avanya.

Dexx sentou-se no chão frio e me puxou para


seus braços. ―Não, meu amor, não. Ela não vai te
machucar. Ninguém vai te machucar. ‖

Eu desabei, tenho vergonha de dizer. Eu quebrei


seus braços quando não uma vez quebrei no buraco
escuro. Por um tempo, me permiti me soltar,
soluçando e segurando-o com tanta força que posso
tê-lo machucado. Ele me apertou com força e
murmurou no meu ouvido e, finalmente, eu soluçou,
enxuguei as lágrimas do meu rosto e olhei para ele.

Seu rosto já era tão querido para mim.

"Eu estou ..." Ele engoliu em seco, balançou a


cabeça e começou de novo. "Eu sinto muito, porra."

―Não foi sua culpa‖, eu disse. ―Só porque eles


trabalham para você não significa que você é
responsável por suas ações.‖

"Eu sou responsável. Eu sou responsável por


você. ‖ Seu rosto estava severo, seus olhos escuros.
"Eu nunca serei tão descuidado com você
novamente."
―Dexx,‖ eu sussurrei.

Hgrir começou a se afastar, chamando minha


atenção para ela. "Estou feliz que você esteja são e
salva, garota", disse ela.

"Esperar!" Lutei para ficar de pé com a ajuda de


Dexx. "Qual o seu nome? O que podemos fazer por
você?"

"Meu nome é Marsa", disse ela. Então ela


encolheu os ombros. ―E não sei se preciso de alguma
coisa neste momento. Mas quando eu fizer isso, irei
encontrar você. ‖

Dexx acenou com a cabeça. ―Estarei esperando‖,


disse ele. ―O que você precisar, quando você precisar.
Você salvou a vida de Kreia. Eu não vou esquecer
isso. ‖

―Eu estarei esperando também,‖ eu disse. Afinal,


foi a minha vida que ela salvou. "Sempre que posso
fazer algo por você, tudo o que você precisa fazer é
pedir." Eu estendi a mão para ela. "Obrigado, Marsa."

Ela nunca segurou minha mão, mas não me


senti insultado. E eu sabia que voltaria a ver Marsa
algum dia.
"Me leve para casa, Dexx, ‖eu disse.

E acho que nunca disse nada que soasse melhor


aos meus ouvidos. Mas então pensei em algo que
soaria ainda melhor, algo que eu precisava dizer.
Então eu disse isso, porque não iria mais guardar
meus sentimentos para mim mesma. Eu não teria
medo de confiar. Eu não teria medo.

―Eu te amo,‖ eu disse a ele. Ele era meu


companheiro, meu companheiro predestinado, meu
coração. Claro que o amava.

E, finalmente, a escuridão em seus olhos se


desvaneceu e os cantos de seus lábios se ergueram
em um sorriso. ―E eu te amo, pequena. Para o resto
da minha vida, vou te amar. ‖

―E mesmo depois‖, declarei.

Ele riu. "E mesmo depois."

E então ele me carregou de volta para o


acampamento, e embora meu coração estivesse
tranquilo, eu sabia que Avanya estava esperando, e
eu sabia que, pelo bem de Vihn, eu não poderia
deixar Dexx matá-la. Vihn nunca me perdoaria. Não
importa o que ela fez, a cadela era sua mãe.
―Sobre Avanya,‖ eu disse, e Dexx imediatamente
enrijeceu.

"Sim?"

―Eu tenho uma ideia melhor do que condená-la à


morte. Você vai ouvir? ‖

Ele suspirou, então me deu um aceno afiado.


"Por você, eu farei qualquer coisa."

Surpresa, mas aliviada, derreti contra o calor de


seu grande corpo e sorri. ―Há algo que as pessoas
odeiam ainda mais do que a morte‖, eu disse a ele.

"Ai sim? O que é isso?"

―Planetas de prisão,‖ eu disse. ―Eu quero enviar


Avanya para um planeta prisão.‖

Bo nos alcançou e depois de um olhar aliviado


para mim, ele olhou para Dexx. "O que aconteceu?"

Dexx contou tudo a ele.

E então ele não falou novamente até que


estávamos quase de volta ao acampamento. "Não a
deixe correr", disse ele, e Bo saiu correndo para se
certificar de que o escorregadio, enganador e astuto
Hgrir não conseguisse de alguma forma escapar do
castigo que recebera. Ela iria pagar por todas as
coisas terríveis que já tinha feito.

E estava na hora do caralho.


Capítulo Vinte e Cinco

DEXX

―Por causa de Kreia‖, eu disse a Avanya, ―você


não vai morrer por sua tentativa de assassiná-la. Ela
pediu que você fosse enviado para um planeta
prisão.‖

Avanya, com os olhos vermelhos e inchados de


tanto chorar - apesar de tudo, Graez tinha sido seu
companheiro predestinado, e ela provavelmente
sofreria pelo resto de sua vida - cerrou os punhos e
olhou para mim antes de rosnar: "Eu prefiro morrer."

Eu concordei. "Eu sei."

Ela não olhou para Kreia, recusando-se até


mesmo a reconhecer sua presença. Kreia permaneceu
em um silêncio severo. Ela não sentia prazer com a
dor da outra mulher, embora a maioria tivesse. Algo a
estava incomodando, mas ela ainda não tinha me dito
o que era.
Talvez ela ainda estivesse chateada porque eu a
estava levando de volta para a cidade. Bo tinha me
falado sobre o estratagema XCRU, mas eu não podia
ficar com raiva disso. Se eu a deixasse ir naquele dia,
talvez nunca a tivesse encontrado novamente.

―O médico está aqui‖, disse Bo.

"Novamente?" Kreia lamentou. ―Eu acabei de vê-


lo. Estou cansado de ser cutucada e cutucada. Estou
bem, Dexx. Mande-o embora. ‖

―Para a cabana,‖ eu disse a ela suavemente.

Ela suspirou, mas fez o que eu pedi. Enquanto a


seguia, passei pelos oficiais que se preparavam para
escoltar Avanya até a cidade. Ela seria transportada
para Slidh, sua nova casa, dentro de uma semana.

Eu não olhei para ela, porque eu não queria ver


se ela ainda me lembraria de minha mãe e me
causaria uma pontada de culpa ou dor. Eu esperava
não ser tão fraco e irracional, mas não estava
disposto a testá-lo.

Eu bateria a porta na cara de Avanya, a Hgrir, e


nunca mais pensaria nela.
Já fazia uma semana desde o ataque de Kreia e,
embora ela insistisse que estava bem, pedi ao médico
para vê-la três vezes por dia. Quando Kreia
resmungou sobre isso, lembrei-a dos primeiros dois
dias, quando não deixava o médico sair da cabine ou
do lado dela.

Eu não tinha dormido na mesma cama com ela


depois da primeira noite. Ela precisava se curar e eu
não pude resistir a ela. Eu deitei na cama com ela na
noite de seu retorno. Ela balançou sua bunda nua
contra minha virilha e foi quase minha ruína. Eu
gemi só de pensar nisso.

O médico se afastou de examiná-la. "Ela está


bem", ele me disse.

"Eu disse a você", exclamou Kreia. "Eu me sinto


ótimo." Ela sorriu, então jogou os braços em volta da
minha cintura e sorriu para mim. "Desculpe o médico
para que possamos ficar sozinhos para ...
comemorar."

Meu pau rugiu para a vida imediatamente, não


apenas com suas palavras, mas com sua
proximidade. Mesmo assim, me contive e olhei para o
médico.
"Ela está bem", disse ele, em seguida, balançou a
cabeça, murmurando enquanto caminhava pelo chão
da cabana e saía pela porta.

E então ficamos sozinhos.

Ela recuou e chutou as botas, em seguida, puxou


a camisa pela cabeça. Enquanto eu ficava
boquiaberto como um jovem prestes a ser transado
pela primeira vez, ela empurrou as calças pelos
quadris e passou as mãos pelo corpo. ―Eu preciso de
você, Dexx. Estou esperando por este momento desde
que você me resgatou daquela armadilha. Toque me."
Ela pegou minha mão e a colocou em seu seio. "Eu
não precisava do médico ou do tempo sozinho ou do
..." Ela riu, então engasgou quando deslizei meu
polegar em seu mamilo rígido. ―Ou a merda de folhas
verdes que você me fez comer,‖ ela terminou. "Tudo
que eu precisava era você."

"Você me pegou", eu assegurei a ela.

Ela agarrou minha mão e me pediu para deslizar


meus dedos entre suas pernas. "Eu preciso de você
você está aqui. ‖

O esforço que fiz para permanecer imóvel e calmo


foi doloroso. Meu coração galopou em meu peito como
se mil xildes vivessem dentro de mim, quase
quebrando minhas costelas com a força de sua
batida. Meu pau inchou ainda mais, pressionando
contra as restrições da minha calça, e todo o resto
desapareceu sob a imensidão da minha necessidade.
Ainda assim, me forcei a pensar em seus ferimentos
recentes. ―Preciso ter certeza de que você está—‖

"Tenho certeza. Nunca tive tanta certeza de nada


em minha vida, e se você não me levar para a cama
agora, posso literalmente morrer. " Ela olhou para
mim. "Então você vai se arrepender."

Nós dois rimos, mas a minha foi silenciada


abruptamente quando ela desabotoou minha calça e
alcançou meu pau. E desta vez, eu não a impedi.

Ela se inclinou e começou a lamber minha


ereção, longas e lentas voltas das bolas à cabeça, e
minhas pernas tremiam com o esforço de me manter
em pé. Quando ela me levou em sua boca, eu gemi e
me inclinei contra a parede, minhas mãos em seus
cabelos. Eu queria levá-la para a cama, mas não
conseguia me mover. Eu só pude ficar ali enquanto
onda após onda de prazer batia em meu corpo.
Ela apertou meu pau com as duas mãos
enquanto o chupava, balançava a cabeça com a
língua e fazia pequenos gemidos como se fosse ela
quem estivesse recebendo prazer. Tudo o que ela fez,
cada som, chupada e estalada de sua língua,
irradiava fitas de prazer - prazer extremo - através do
meu corpo.

Cada vez foi melhor do que a anterior, embora


cada vez parecesse que não poderia ser melhor. Eu
nunca senti nada parecido com o que senti por ela.
Nunca, de forma alguma.

"Kreia", murmurei, minha voz tensa. "Se você não


parar, não vamos chegar à cama."

Ela apenas chupou mais forte e mais fundo. Mais


rápido.

Eu a deixei fazer o que ela queria. Não era como


se eu tivesse força para impedi-la. O que ela estava
fazendo com a boca, as mãos ... não. Eu não consegui
impedi-la. A pressão cresceu dentro de mim - pressão
que vinha crescendo desde que eu a tirei da
armadilha e então me recusei a tocá-la até que ela se
curasse - e eu gemi quando meu pau começou a
sacudir.
De repente, eu estava gozando com tanta força
que era quase doloroso, meus dentes cerrados, meus
olhos fechados, disparando minha semente em sua
garganta. Ela pegou, continuando a sugar até que ela
tivesse tomado até a última gota, então ela sorriu
para mim, satisfeita, seus olhos escuros com luxúria.

―Deuses, mulher,‖ eu consegui dizer.

Ela pulou pelo chão, olhando para mim por cima


do ombro. "É a minha vez agora?" Ela se arrastou
para a cama, exibindo seu sexo rosa e brilhante, e eu
me afastei da parede, meu coração ainda batendo
forte, e fui até ela.

―Oh sim,‖ eu disse, ajoelhando ao lado dela.


Deslizei minhas mãos por suas pernas e circulei suas
coxas, em seguida, segurei-as abertas para que eu
pudesse olhar para ela. A visão de sua carne
suculenta e trêmula era irresistível, e o cheiro de sua
excitação era inebriante.

Eu não podia esperar para prová-la.

Eu me estiquei entre suas pernas e fechei meus


lábios sobre o pedaço inchado de carne que era ao
mesmo tempo macio e firme em minha boca, girando
minha língua em torno dele para ouvir seus gritos de
prazer. Enfiei um dedo em seu buraco quente e
úmido e comecei a lambê-la a sério, rápido, golpes
curtos da minha língua que a fizeram empurrar sua
pélvis enquanto ela cravava os dedos em meu cabelo.
Ela fez sons ofegantes de encorajamento que foram
direto para o meu pau e me fizeram parar enquanto
pensava no fato de que ela era tão aberta, tão
desinibida em sua paixão.

"Ooh", ela gritou, "não pare. Faça aquela coisa


com a língua novamente. ‖ Então ela deu um grito
rápido quando eu fiz exatamente isso. Seu corpo
enrijeceu e ela arqueou as costas e, em seguida,
gozou em toda a minha boca.

Kreia era uma pessoa complicada, e eu amei isso


pra caralho. Fiz seu orgasmo de novo e de novo até
que ela se contorceu sob meu aperto e tentou se
afastar de mim, e então eu diminuí, deixei seu sexo
excessivamente sensível e comecei a beijar meu
caminho até seu corpo.

Chupei seus mamilos em minha boca, mordi


seus seios e deslizei minha língua sobre seus lábios.
Eu provei, toquei e beijei seu corpo, não deixando
nada intocado. E logo, ela se recuperou de seus
muitos orgasmos e estava puxando meus ombros com
insistência.

Eu levantei minha boca de seus seios e olhei para


ela, meio sorrindo, meio atormentado. ―O que você
quer,‖ eu perguntei a ela.

"Você", ela respondeu, envolvendo os braços em


volta do meu pescoço. "Eu quero você. Eu quero você
dentro de mim."

Eu cutuquei suas coxas abertas um pouco mais


e investiguei sua abertura com meu pau, excitado
demais para provocá-la. Eu me empurrei para dentro
dela e ela apertou imediatamente em torno de mim, e
ela manteve seu olhar fixo no meu quando comecei a
transar com ela.

Não havia sentimento melhor em todos os


mundos do que se ligar a Kreia. Não foi apenas foder.
Foi tudo junto. Nunca estive mais perto de outra
pessoa ou senti meu corpo inteiro reagir durante o
sexo. Nunca meu coração esteve tão cheio, minha
mente tão torturada, minhas emoções tão cruas, meu
corpo tão afetado.

Ela sussurrou meu nome e apertou em torno do


meu pau empurrando, e eu deslizei meus braços por
baixo de seu corpo e a segurei quando viemos juntos.
Foi a perfeição, e seria a perfeição pelo resto de
nossas vidas.
EPILOGO

KREIA

Sentei-me ao lado de Vihn em seu quarto de


hospital, segurando sua mão, tentando encontrar
uma maneira de abordar o assunto de sua mãe.

"Eu nem estou doente, Kreia", ele reclamou. "Eu


quero ir para casa."

Meu estômago apertou. Eu queria dizer a ele que


ele não tinha uma casa para onde ir, não realmente.
Seu tempo com Ilen tinha acabado. Eu não ia deixá-lo
voltar para as ruas. Apesar de suas garantias de que
não estava doente, os médicos acabaram de dizer a
Dexx e a mim que o menino tinha uma série de coisas
erradas com seu corpo muito magro.

Ele havia sido severamente negligenciado desde


que Avanya o deu à luz e o empurrou para as ruas
indelicadas. Um menino não supera algo assim. Com
o tempo, ele ficaria bem. Mas ele ainda tinha um
longo caminho a percorrer.
―Você parece bem,‖ eu disse a ele, e isso era
verdade. ―Escute, Vihn. Eu preciso te contar uma
coisa."

Ele me observou em silêncio.

"Sua mo entrou em nosso acampamento e junto


com um dos guardas de Dexx, ela tentou me matar.
Então-"

―Então você vai morar com Dexx Tavin em


Eastmeadow?‖ interrompeu ele. Ele não estava pronto
para ouvir sobre Avanya e não olhou para mim
quando falou, como se eu visse algo em seus olhos
que ele não queria que eu visse. "Vai ser estranho em
Stone Haven sem você."

"Você não vai voltar para Stone Haven", disse


Dexx, entrando na sala.

Vihn e eu nos viramos para olhar para ele.


"Então, para onde irei?" Vihn perguntou, um medo
repentino iluminando seus olhos. "Você não pode me
fazer ficar aqui."

"Você vai passar mais algumas semanas aqui",


Dexx disse a ele, cruzando os braços, seu olhar
suavizando quando pousou em mim. "E então você
virá morar conosco."
Vihn e eu olhamos boquiabertos para Dexx,
depois nos viramos para olhar um para o outro e eu
sabia que sua surpresa estava refletida em meu
próprio rosto. Quando afundou, eu gritei, depois me
levantei de um salto e voei para Dexx.
"Verdadeiramente?" Eu chorei. ―Dexx!‖

Eu nem tive que perguntar, embora eu tivesse.


Eu teria insistido.

Ele sorriu e abriu os braços. "É claro que a


criança vai morar conosco, Kreia."

―Obrigada,‖ eu sussurrei.

―Mas o que farei para ganhar meu sustento?‖


Vihn perguntou em dúvida. "Você não vai precisar
que eu roube para você."

Os lábios de Dexx se apertaram. Ele ameaçou


fechar Stone Haven até que eu disse a ele que Ilen era
muito melhor do que ter que viver em um beco. Eu
pedi a ele para deixar Ilen e Stone Haven em paz, mas
eu estava quase certa de que ele iria fazer com que
Stone Haven recebesse uma revisão - e uma
interferência rápida de pessoas que cuidariam para
que as circunstâncias mudassem para o crianças que
encontraram seu caminho até lá.
Provavelmente, isso significava que Ilen
encontraria outra cidade onde os funcionários o
deixaram sozinho, mas eu não ficaria muito infeliz
com isso. Ele deu a essas crianças um lar - crianças
que eram ignoradas ou presas - ou pior - por oficiais.
Era um mundo difícil para os meninos de rua.

―Você não precisa ganhar seu sustento‖, disse


Dexx. ―Você será educado e ensinado um ofício e,
quando atingir a idade de consentimento, estará
preparado para sair pelo mundo por conta própria.
Enquanto você for uma criança sob meu teto, você
será cuidado. "

Vihn estreitou os olhos, desconfiado. ―Você


acorrentou eu e Kreia nos fundos de sua casa. Agora
você se preocupa conosco? ‖

Dexx não tentou explicar ou desculpar seu


comportamento. "Sim", disse ele. Isso foi tudo, e ele
não desviou o olhar do olhar zangado e confuso de
Vihn.

"Tudo bem", disse Vihn finalmente, "mas se você


começar a trazer seus amigos chiques e tentar me
vender por sexo, estou fora de lá."
Dexx enrijeceu e abriu a boca para responder,
mas eu apertei seu braço. ―Vai levar tempo,‖ eu disse
a ele.

Ele assentiu. "Eu sei."

―E quanto aos outros meninos de rua‖, Vihn


praticamente berrou. Ele parecia zangado, mas eu
sabia que ele estava simplesmente com medo. ―Ainda
há um monte deles por aí. E eles?"

"Estou trabalhando nisso", Dexx disse a ele, e


não havia nada além de verdade em sua voz.

"Você poderia ter feito algo há muito tempo",


murmurou Vihn.

―Vihn,‖ eu disse, gentilmente. "Ele está fazendo


algo agora."

Vihn cruzou os braços e desviou o olhar. ―E


quanto a minha mo? Ela está morta? "

Dexx suavizou. ―Ela tentou matar Kreia, garoto.


Ela não está morta, mas está indo para a prisão. "

Fiquei feliz por ele não ter dito planeta prisão.


Vihn não perguntou mais nada, mas antes que ele se
afastasse de nós, eu vi seus olhos lacrimejarem. Eu
puxei a mão de Dexx e deixamos o garoto com seus
pensamentos. Ele teria tempo para se acostumar com
sua nova vida, e eu o visitaria todos os dias até que o
liberassem para nós. Ele ficaria bem.

Mas isso levaria tempo.

―Agora,‖ Dexx me disse, me guiando ao redor das


várias pessoas que caminhavam pelos corredores
movimentados, ―Eu tenho algo para mostrar a você.
Algo para dar a você. ‖

―Oh,‖ eu disse, tão animada quanto uma criança


prestes a ganhar um presente. "O que é isso?"

"Uma surpresa. Quero te fazer feliz, Kreia. ‖

Eu entrelacei meus dedos nos dele, tomando


nota das mulheres que deslizaram seus olhares de
admiração e acalorados sobre seu corpo quando
passamos por elas. Eu não poderia culpá-los. "Você
me faz feliz a cada momento de cada dia", disse a ele,
e acrescentei, "mas as surpresas certamente não
machucam."

Sua risada foi baixa e sedosa e fez meu estômago


apertar. Meu olhar se fixou em seus lábios
masculinos e sensuais, o calor em seus olhos e a
forma como seu pai O cabelo dele caiu sobre o ombro
e esqueci do que estávamos falando até que ele falou
novamente.

"Você vai adorar isto.", ele prometeu.

Ele me cobriu com presentes desde que voltamos


para a cidade, talvez na esperança de compensar o
fato de que eu morava em Eastmeadow. Ele sabia que
eu realmente não queria estar lá. Eu não sentia que
pertencia a esse lugar e não me encaixava. Não que
eu quisesse morar em Corsov também. Estremeci só
de pensar nisso.

Depois que saímos do centro médico, ele se virou


de repente e me ergueu em seus braços. Enrolei meus
braços em volta do pescoço e inalei seu cheiro forte e
familiar, quase incapaz de chegar a um acordo com a
alegria absoluta em meu coração. Parte de mim
estava com medo de que tudo fosse embora. Que ele
iria embora.

Vihn não era o único que precisava de um tempo


para se acostumar com as coisas.

Finalmente, ele me abaixou até o chão e me


conduziu em direção ao veículo que esperava. O
motorista parou do lado de fora do carro e, depois que
ele me entregou, Dexx murmurou algo para ele que
eu não ouvi.

E quando ele subiu atrás de mim, seus olhos


estavam brilhando.

―Mal posso esperar‖, declarei. ―Mal posso esperar


mais um momento. O que é isso?"

Mas ele se recusou a dizer e tirou minha mente


da minha impaciência muito bem, puxando-me para
seu colo e beijando-me até o carro parar.

―Chegamos‖, Dexx me disse.

Sentei-me, atordoado, meus lábios inchados,


meu top escancarado, latejando entre minhas pernas
com tanta força que eu tinha certeza que ele podia
sentir. "O que?"

Ele sorriu e começou a abotoar minha camisa de


volta. "Seu presente."

"Você é uma provocadora", reclamei, mas assim


que fiquei apresentável e ele empurrou a porta,
praticamente caí do carro na pressa de ver a
surpresa.

O motorista havia nos levado para fora da cidade


e estacionado ao lado da estrada tranquila e vazia.
Dexx pegou meu braço e me levou para a floresta e,
enquanto caminhávamos, comecei a sentir a paz que
senti quando entrei em Corsov pela primeira vez.
Aparentemente, eu era um filho da natureza.

Ele parou de andar, finalmente, então se


encostou em uma árvore e me observou enquanto eu
inalava profundamente, sentindo os aromas e a paz
da floresta.

―Isso acalma minha alma,‖ eu disse a ele. ―Eu


posso realmente sentir a tensão derretendo.‖ Fui ficar
ao lado dele, meu olhar passando das árvores
ligeiramente estéreis para as folhas coloridas e secas
que cobriam o chão, para uma pequena criatura
ocasional que fugia, provavelmente em busca de
jantar.

―Eu comprei‖, disse ele, passando o braço pela


minha cintura.

"O que?"

―Eu comprei este terreno. Para você. Para nós.


Vou mandar construir uma casa para você aqui.
Qualquer tipo de casa que você quiser. ‖
Eu enruguei meu nariz, ainda sem entender.
―Como uma ... uma casa de verdade? Eu vou morar
aqui? ‖

―Nós vamos morar aqui.‖

"Você deixaria Eastmeadow?"

"Sim."

Tentei ver qualquer indício de tristeza em seus


olhos, qualquer indicação de que ele estava fazendo
isso por culpa ou que estava relutante em deixar sua
casa, mas não vi nada. ―O que você vai fazer com
Eastmeadow?‖

Ele encolheu os ombros e sorriu


preguiçosamente. "O que você acha?"

Eu coloquei minha mão no meu peito. ―Você vai


administrar uma casa para crianças de rua que
lutam.‖

"Não." Ele acariciou minha bochecha, seu olhar


meigo. "Você vai! Achei que você pudesse dar o nome
do seu irmão. "

Eu não conseguia respirar. Eu explodi em


soluços ruidosos, finalmente, meu coração explodindo
com todas as emoções imagináveis. Nunca, em meus
sonhos mais loucos, imaginei que teria uma vida
assim. Era algo que eu nunca consideraria garantido.

Às vezes eu sentia que ainda era um pequeno


ladrão de rua - e ainda um ótimo - e tinha roubado
essa felicidade dourada. Tive medo de que o roubo
fosse descoberto, a alegria fosse roubada e eu fosse
punido por ter ousado roubá-la.

Mas esse medo inquietante não foi suficiente


para obscurecer a alegria em meu coração. Não por
muito tempo.

Então dancei pela floresta - minha floresta - com


o amor da minha vida, fazendo planos, tagarelando
sem parar até que ele me segurou contra uma árvore
e me fodeu, e eu sabia que todos os dias, pelo resto
da minha vida, seria apenas isso perfeito.

FIM