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The Alien’s Revenge por Ella Maven

Drixonian Warriors Livro 4

“Tudo o que eu vivi foi vingança. Até conhecer ela.”

Miranda: Eu estou em um planeta estranho cercado por


alienígenas azuis e mulheres que claramente têm
Síndrome de Estocolmo. Não estou contente em dar à luz
a bebês alienígenas e cozinhar o jantar para meu alien
depois que ele voltar de um longo dia de caça e coleta. A
independência é ótima até minha exploração solitária me
levar diretamente às mãos de um alienígena selvagem e
com chifres que mal fala, mas não tem intenção de me
deixar ir. A pior parte? Suas habilidades de sobrevivência
estão realmente me excitando.

Drak: Depois de me exilar, a única coisa em minha mente


é a vingança. Fora isso, estou apenas existindo como um
animal e uma sombra do guerreiro que já fui. Até eu ver
uma fêmea humana lutando por sua vida. Eu a salvei, mas
depois descobri que não posso deixá-la ir! Pela primeira
vez, não estou pensando em vingança, estou focado em
sustentá-la, alimentá-la e mantê-la segura. Mas o
responsável por me exilar não termina com a traição dele.
Desta vez, estou lutando mais para recuperar meu lugar
... e minha mulher.

DEDICATÓRIA

Para aqueles que lutam pela justiça.


Sumário
CAPÍTULO 1 .................................................................. 5

CAPÍTULO 2 ................................................................ 22

CAPÍTULO 3 ................................................................ 38

CAPÍTULO 4 ................................................................ 53

CAPÍTULO 5 ................................................................ 75

CAPÍTULO 6 ................................................................ 96

CAPÍTULO 7 .............................................................. 111

CAPÍTULO 8 .............................................................. 132

CAPÍTULO 9 .............................................................. 144

CAPÍTULO 10 ............................................................ 157

CAPÍTULO 11 ............................................................ 175

CAPÍTULO 12 ............................................................ 187

CAPÍTULO 13 ............................................................ 207

CAPÍTULO 14 ............................................................ 232

CAPÍTULO 15 ............................................................ 255

CAPÍTULO 16 ............................................................ 276


CAPÍTULO 1

Miranda

"Eu te disse, estou bem." Reba lutou para se sentar,


mas Ward colocou uma mão firme em seu ombro,
mantendo-a no lugar.

"Você quase caiu, e eu não vou colocar minha


companheira em perigo, ou nossa prole.", anunciou ele,
sentando-se ao lado dela na cama deles. "Eu vou ficar aqui
para garantir que você se cuide."

"Você sabe que me dói concordar com sua bunda


grande e azul, mas ele está certo", eu disse da minha
posição de pé no final da cama.

Reba olhou para mim, "Traidora!" murmurou


baixinho.

Eu segurei uma risada. “Você caiu e poderia ter


acertado sua cabeça. Val disse que sua pressão arterial
estava um pouco baixa. Então, relaxe, beba seus líquidos
e aproveite a companhia do papai do seu bebê. ”
"Sim, mãe." Reba resmungou e evitou o meu olhar,
bagunçando os pelos de seu animal de estimação, Luna.
Ela sabia que eu estava certa. Eu podia entender que não
queria ficar confinado a uma cama, mas que pena. Foi
culpa dela por ter sido atropelada em um planeta
estrangeiro por um alienígena com chifres.

Ela suspirou e pegou a mão de Ward. “Mas você queria


caçar com seu irmão. Você deveria ter seu tempo de ligação
entre irmãos.”

Disse o irmão Gar, estava no canto da cabana,


parecendo que ele queria estar em outro lugar. Eu
conhecia Gar o suficiente para saber que ele não tinha
ideia do tempo de relacionamento entre irmãos, nem se
importava.

"Gar e eu fomos caçar milhares de vezes e vamos caçar


milhares mais".

"Tudo bem", Reba suspirou. "Eu vou sentar aqui, eu


acho. Deus, eu sinto falta dos realitys da TV. Eu realmente
poderia assistir para um The Bachelor agora. ”

"Você está por sua conta, irmão", disse Ward. "Eu vou
ficar com minha companheira."

E assim, eu ataquei. "Eu vou com ele!"


Reba ergueu as sobrancelhas para mim e pelo canto
do meu olho, vi Gar sacudir seu grande corpo de surpresa.
"Nit", ele rosnou.

Eu girei nele, sabendo que isso seria uma luta. "Sim,


eu vou com você. Eu queria aprender a rastrear e caçar. "

"Por quê?" Ward perguntou. "Não é seguro para você


por aí e temos dezenas de homens aqui que podem caçar".

Ok, eu sabia disso. Eu sabia que deveria ficar quieta


e me sentar bonitinho dentro das paredes das clavas para
os Reis da Noite - um clã guerreiro drixoniano em Torin
onde fomos despejadas por outros alienígenas imbecis que
nos arrancaram de nossas camas na Terra .

O problema era que eu não queria me sentar e deixar


esses alienígenas tomarem conta de mim. Eu não queria
confiar neles para todos os aspectos da minha
sobrevivência. Eu queria ser uma participante ativa,
aprender como me manter viva e sustentar minhas
meninas. Elas eram minha prioridade. As outras mulheres
da Terra - éramos sete de nós agora - eram tudo para mim.
Eu praticamente criei meus cinco irmãos mais novos na
Terra porque meus pais trabalhavam horas longas e
estranhas, para que o proteção materna em mim não
pudesse parar.
Havia outro motivo pelo qual eu queria aprender sobre
o rastreamento, um motivo pelo qual ainda não havia
contado a ninguém, porque a última coisa que queria fazer
era preocupar as meninas. Era meu trabalho me
preocupar com elas. Três delas estavam grávidas por esses
alienígenas. Eles não precisavam se preocupar comigo, a
garota que mal podia ver porque eu contava com lentes de
contatos. Quando fui drogada e levada da Terra, meus
captores não estavam se incomodando o suficiente para
pegar meus óculos da minha mesa de cabeceira. Então, eu
estava andando por esse maldito planeta em um borrão
perpétuo e míope.

Eu me adaptei ... mais ou menos. Eu conseguia


distinguir as pessoas à distância com base em sua
estatura, postura e caminhada. O que foi bom, desde que
eu permanecesse dentro dessas paredes. E enquanto eu
estava confiante na capacidade desses alienígenas de me
proteger e as meninas, nunca me senti à vontade contando
com ninguém. A melhor pessoa que poderia cuidar de mim
era eu mesma.

Portanto, eu precisava compensar minha falta de


visão. E isso significava aproximar-se do deserto fora
desses portões, sob a tutela de Gar Garundum, o guerreiro
mais mortal de todo o planeta.
As outras mulheres podem ter caído apaixonadas,
mas isso não era para mim. Eu nunca quis filhos e
também nunca quis um marido. Na Terra, eu gostei da
minha vida independente e do meu apartamento com tudo
o que eu queria. Minha cama ficou arrumada, meu
armário organizado e meu assento do vaso sanitário. Só
porque eu estava em um planeta alienígena não significava
que de repente mudei de idéia sobre encontrar um parceiro
para a vida. Eu ficaria perfeitamente bem aproveitando
minha liberdade e estando lá para minhas meninas.

"Não gosto de saber que não consigo me cuidar",


expliquei. “Quero aprender coisas. E não consigo aprender
tudo o que preciso fazer se ficar dentro dessas paredes. "

Gar rosnou baixo na garganta, virou-se e saiu do lado


de fora, com o rabo batendo na porta enquanto passava.

Eu sorri triunfante para Reba, que riu.

"Vejo você em breve, querida", eu chamei por cima do


ombro.

"Amo você, Miranda!" Ela gritou de volta. "Fique


segura!"

"Sempre", eu fechei a porta atrás de mim. Eu me virei


para ver Gar já caminhando em direção aos portões. Eu
tive que correr para alcançá-lo, o idiota de pernas longas.
"Então", eu gritei alegremente quando cheguei ao seu
lado. "O que estamos caçando hoje?"

Essa era a coisa comigo e Gar. Ele podia me "cutucar"


o dia inteiro, resmungar e me dar o tratamento silencioso,
mas eu sabia que no fundo ele gostava de mim. Tínhamos
um relacionamento fácil entre irmão e irmã. Bem, um em
que eu falei com ele, e ele fez uma careta de volta, mas
houve momentos em que eu o senti relaxar na minha
presença. Havia algo nele com o qual eu sentia uma
conexão, e ele deve ter sentido também, porque eu era a
única mulher que ele tolerava por mais de alguns minutos.

"Antella", ele grunhiu de volta quando seu rabo bateu


no chão uma vez.

Eu sorri. Eu venci essa pequena batalha.

Antella era um animal de chifre de veado com uma


pele fina e peluda que os drixonianos usavam para uma
variedade de propósitos. A carne tinha gosto de frango, e
nos divertimos muito na cozinha experimentando molhos
e especiarias nativas para enfeitar.

"Encontre-me nos portões em uma yora", ele


resmungou e depois parou para estreitar os olhos e me
avaliar. Eu olhei para minhas roupas, que eram uma
camisa solta no material parecido com algodão que Anna
fez, junto com um par de shorts e sandálias de couro. "Use
calças compridas na floresta", ele resmungou. "E
cobertura adequada para os pés."

Eu sorri para as costas dele enquanto ele se afastava.


Gar podia franzir a testa tudo o que queria - no fundo ele
tinha um grande coração.

Eu morava na unidade final de uma fileira de quartos


que se assemelhavam a um motel de um andar. Os caras
o construíram em um dia para nós, porque não estávamos
interessadas em compartilhar o quartel de vários andares
com o resto dos guerreiros. Então eu, Tabitha, Justine e
Naomi, cada uma tinha nosso próprio espaço. Eu amei. No
canto estava minha paleta cheia de peles. Hap me fez uma
cômoda onde eu guardava minhas poucas peças de roupa.
O resto eu enchi com flores e plantas. A flora deste planeta
me cativou.

De volta à Terra, preenchi meu escritório no escritório


de advocacia com suculentas e perenes. Em minha casa,
minha varanda era praticamente uma selva e nos fins de
semana - quando eu não estava lidando com uma crise de
um dos meus cinco irmãos - eu podia ser encontrada com
os cotovelos no fundo da terra no meu jardim. Fiquei tão
agradecida que este era um planeta exuberante com flores
coloridas e plantas de folhas azuis suficientes para encher
meu quarto e mais algumas.

Abri minha gaveta e tirei um dos meus três pares de


calças de couro antella. Fechei a gaveta, lembrando
quando todas as mulheres explicamos a Hap o que era
uma cômoda. Ele estava tão ansioso para começar, e até
esculpiu alças decorativas. Ele era o nosso favorito desde
o início, quando chegamos a este planeta, confuso e
aterrorizante. Ele tinha uma gentileza sobre a qual
respondemos imediatamente.

Eu senti falta dele. Hap havia sido ferido em um


ataque por uma clavas vizinha, e ele se esforçou ao
máximo para ter sido derrubado antes que pudesse nos
defender mulheres. Felizmente, os outros Reis da Noite
chegaram a tempo de nos salvar, mas Hap lutou não se
importando com seus ferimentos.

Ele se recusou a sair do quarto, não importa o que


disséssemos. Um dos homens drixonianos mais velhos
ainda vivos - um curandeiro chamado Shep - havia
chegado aos Reis da Noite alguns dias atrás. Ele foi o único
que conseguiu tirar Hap do seu quarto. Sob as ordens de
Daz, Hap e Shep haviam deixado as clavas ontem em uma
fuga de dois alienígenas. Nós, mulheres, o viamos como
uma espécie de terapia e reabilitação intensas. Estávamos
ansiosos para que eles voltassem, mas depois de conversar
com o tipo Shep, sabíamos que ele estava em boas mãos.

Eu mal tinha minhas calças puxadas em volta da


minha bunda quando minha porta da frente se abriu. Dois
pezinhos bateram no meu piso de ripas de madeira antes
que a pequena criatura com chifres mergulhasse no meu
palete de peles e puxasse as cobertas sobre sua cabeça.

Anna entrou imediatamente depois, frenética


enquanto procurava a filha. "Miranda, sinto muito por não
bater. Vi sua porta aberta e ...

As peles se moveram e uma risada quase


imperceptível encheu a sala. Anna apertou os lábios e
revirou os olhos.

"Não tem problema, Anna", minha voz está um pouco


mais alta que o normal. "E aí?"

Ela se inclinou contra a moldura da porta, um sorriso


brincando nos cantos da boca. "Oh nada. Nada mesmo.
Estou apenas limpando.

"Oh?"

"Sim, estou trabalhando no quarto de Bazel agora,


mas não consigo encontrá-la para perguntar quais
brinquedos ela quer manter, então só vou jogá-los fora."
Um grito seguiu suas palavras quando uma cabeça
azul saiu das minhas peles. “Não, mamãe! Não jogue meus
brinquedos fora! "

"Ah-ha!" Anna exclamou quando se lançou sobre a


filha. "Peguei você!"

Bazel gritou de alegria que seu jogo de esconde-


esconde tivesse sido descoberto. Ela arrancou minhas
peles, passou voando por sua mãe, apenas para ser pega
na porta por Frankie. Ela mergulhou a garotinha no ar e
fez cócegas na barriga enquanto Anna estava por perto,
com as mãos nos quadris, tentando parecer irritada, mas
falhando.

A cena foi tão saudável que eu tive que tomar um


momento para tirar isso da minha cabeça. Por mais que
eu sentisse falta da minha família em casa, eu tinha uma
aqui. Uma crescente.

Anna encontrou meus olhos e sorriu. "Como é que ela


sempre se infiltra aqui?"

"Ela gosta das minhas plantas."

Ah. Anna olhou em volta e se inclinou para cheirar


uma grande flor de laranjeira que cheirava a citros. "Eu
não a culpo."
Anna conheceu Tark cerca de dez anos atrás, quando
ela foi roubada da Terra e seus captores desembarcaram
neste planeta. Tark deixou suas clavas para mantê-la
segura. Eles ficaram sozinhos por dez anos até que Daz e
Frankie os encontraram com seus cinco anos de idade. Ela
foi a primeira de nós - e a prova - de que Drixonian e
humanos poderiam procriar com sucesso.

Com a crescente inquietação no planeta com os


inimigos dos drixonianos, os Uldani, Tark e Anna
decidiram abandonar sua vida solitária e viver nas clavas
dos Reis da Noite para proteção. Com eles veio Bazel e seu
animal de estimação Rufus. Bazel era adorável e
indisciplinada, com pele azul clara, chifres arranhados e
as delicadas características faciais humanas de Anna.

Frankie colocou Bazel de volta no chão, e ela não


perdeu tempo correndo para fora da minha cabana em
outra aventura. Anna suspirou e olhou para o teto. "Ok, é
isso. Eu terminei o dia. Acho que o pai dela pode lidar com
ela agora.”

"Sim, vá se tratar." Apertei a mão dela.

Frankie, agora sem carga pela criança, invadiu a sala


e caiu dramaticamente no meu palete com o antebraço
sobre os olhos. "Eu não sei como você faz isso. Estou
exausta e com calor apenas andando da minha cabana
para esta. "

"Você está grávida. E meio chorona em um bom dia.”

Frankie olhou para mim debaixo do braço enquanto


eu ria.

"O começo foi o pior", disse Anna. "Mas a boa notícia


é que você precisará lidar com mais cinco meses disso.
Minha gravidez durou seis meses e Bazel era talvez um
bebê de três quilos. Ela cresceu a um ritmo anormal depois
disso, mas pelo menos eu não precisei empurrar oito libras
com os chifres presos ". Ela caminhou em direção à porta.
"Com isso dito, eu vou perseguir minha peste. Miranda, eu
quase fiz essa camisa para você.

"Você é incrível, Anna." Há muito tempo, ela


encontrou uma planta que floresceu com uma substância
que poderia ser transformada em um material semelhante
ao algodão. Era muito mais frio que o couro antella que os
homens preferiam.

Ela nos deu um aceno e saiu, fechando a porta atrás


dela.

Eu me virei para Frankie, que estava me dando um


olhar estranho. "Por que você está vestindo calças?"
Sentei-me no palete ao lado dela. “Então, desde que Reba
caiu, Ward ficou com ela. Eu convenci Gar a me deixar ir
caçar com ele.”

Frankie pulou na vertical, sua cabeça quase colidindo


com a minha. "O quê?"

"Sim, eu quero-"

“ Miranda, não. A floresta é escura e cheia de pavor!”

Revirei os olhos. "As referências de Game of Thrones


estão fora de moda, Frank."

Ela me ignorou. "Estou falando sério. Você quase não


foi comida por essas coisas de hipopótamo. Você não foi
perseguida pelas vespas gigantes. Ela pegou minhas mãos.
“Fique no complexo. Aqui é seguro. Temos torta.”

“Torta é ótima, mas eu realmente quero fazer isso. Por


mim. Eu não gosto de depender de ninguém. Você sabe
disso. Fui a primeiro a ser voluntária do implante de
tradutor porque não gostava de não saber o que estava
acontecendo ao meu redor. Eu queria me comunicar com
os Drix. E agora eu quero saber se algo acontecer, eu posso
sobreviver lá fora. ” Joguei minha mão para fora. "Acho que
você está com medo por mim, e isso não é algo que você
quer fazer, mas preciso fazer isso por mim." Apertei suas
mãos. "Por favor, entenda isso."
Seus olhos lacrimejavam, o que vinha acontecendo
muito desde que Daz a nocauteou. Seu nariz tremeu e ela
olhou para as nossas mãos unidas. "Eu entendo", ela
sussurrou.

"Frank"

"Não, você está certa. Eu odeio ser separado de você.


Desde o primeiro dia nesta nova vida, foi o seu rosto que
eu vi. Ela olhou para mim com um sorriso vacilante. "Você
é meu amuleto da sorte."

Passei meus braços em volta dela, puxando-a para


mim. Fechei os olhos, lembrando quando lhe entreguei
meu colar da sorte quando ela estava em sua perigosa
missão com Daz. Quando eles foram capturados, eles
usaram o feitiço do osso da sorte para escolher as
fechaduras de seus títulos.

As palavras de Frankie apenas solidificaram meu


raciocínio por querer aprender a caçar. Eles confiaram em
mim, até Frankie, que como companheira do líder era uma
espécie de rainha das clavas.

"Olha, eu vou ficar bem", eu me afastei, limpando as


lágrimas de suas bochechas pálidas. "Estou com Gar de
todos os alienígenas. Ele cortaria o braço antes que eu
fosse ferida. Você sabe disso."
Ela fungou. "Eu faço. Mas você cuida das suas costas
também, ok. E se você vai fazer essa coisa estúpida de
arriscar a vida, é melhor prestar atenção e voltar como a
porra da Katniss.”

"Você gosta de shows onde todos morrem, não é?"

Ela torceu o rosto. "Os livros eram melhores."

Eu gemi. "Sinto falta de livros."

"Os contos hots de Tabitha sobre pura sujeira que ela


escreveu para nós têm me passado bem".

"Aquela garota", eu murmurei. "Ela é problema."

"Ela pode escrever uma cena de sexo perversa", disse


Frankie. "Apenas dizendo. E eu tenho sexo perverso, então
eu ...”

Bati as palmas das mãos sobre os ouvidos.


"Lalalalalalala, eu não consigo ouvir você falar sobre sua
vida sexual alienígena. Lalalalalalala.

Frankie caiu na cama rindo, e então, com sua barriga


crescente ficou presa assim, então eu tive que ajudá-la. Eu
tendia para minhas plantas, regando e arrancando flores
secas, enquanto Frankie passeava pelo meu quarto
cheirando a folhagem.
Gar dissera encontrá-lo em um yora, que era cerca de
uma hora. A única maneira de saber as horas era através
de um pequeno relógio de sol do lado de fora da minha
porta da frente, o que me dizia que era um yora. Coloquei
as botas de sola grossa que Anna havia feito para cada um
de nós.

"É hora da minha aventura", chamei Frankie, que


estava com o rosto em uma gigantesca planta amarela que
lembrava um girassol.

"Tudo bem, vou apenas sentar aqui e suar sozinha."

Revirei os olhos para ela e a empurrei gentilmente


para fora para o sol. Depois de endireitar a grinalda de
flores pendurada na porta, fechei-a.

Frankie me deu um abraço. "Esteja a salvo. Venha


para casa. Não faça nada estúpido, como encontrar uma
manada de Rizars e quase ser comida. "

“Haha. Eu não vou puxar a Reba. Vou ficar do lado de


Gar como cola. " Não acrescentei que faria isso porque não
conseguia enxergar bem o suficiente para estar a mais de
um metro e meio dele.

Frankie me beijou na bochecha antes de sair


enquanto limpava o suor da testa. Eu balancei minha
cabeça. Três mulheres grávidas presas nessas clavas
juntas carregando bebês híbridos. Isso não seria eu, com
certeza, então eu sentava e gostava de ser tia. Eu tinha
meu quarto e minhas flores.

Um companheiro não era para mim.

De modo nenhum.

Nunca.
CAPÍTULO 2

Miranda

Ao atravessar o terreno do complexo em direção ao


portão, Naomi me viu quando saiu do refeitório, como
chamamos. Seu pequeno rosto se iluminou em um sorriso
brilhante enquanto suas pernas curtas andavam
rapidamente em minha direção.

Eu tinha um fraquinho por todas as minhas garotas,


mas Naomi era diferente. Tudo nela exalava um tipo de
inocência suave que inerentemente puxava as cordas do
meu coração e instintos protetores. Ela nem era a mais
nova de nós - era Tabitha -, mas Naomi tinha apenas 24
anos. Acabei de completar trinta anos, então para mim ela
era um bebê. Em outra vida, ela poderia ter sido uma fada
ou um elfo. Ou talvez até um duende. Até a voz dela era
suave. Na Terra, ela teve um irmão mais velho para
protegê-la. Aqui, ela tinha um clã inteiro de irmãos mais
velhos, além de um monte de irmãs mais velhas também.

"Ei", ela sorriu, os olhos enrugando. O sol fez suas


sardas mais pronunciadas. "Aonde você vai?"
"Vocês todos são um grupo intrometido, sabia disso?"
Eu apertei seu ombro.

“Nós apenas gostamos de acompanhar uma ao outra.


É importante."

"Eu sei, você está certa. Bem, não me ensine, mas vou
caçar com Gar. "

"O quê?" ela chiou.

"Desde que Reba caiu, Ward se recusa a sair do lado


dela, então eu me convidei para caçar com Gar."

Naomi riu. "Isso soa como você." Ela suspirou.


“Gostaria de poder falar com ele como você. Ele finge que
eu não existo.”

"Isso não é verdade."

Ela me deu um olhar de sofrimento. "Ok, tudo bem, ele me


evita ativamente."

Mordi meu lábio na negação porque ela não estava


mentindo. Quando eles interagiram, Gar mal olhou para
ela.

"Eu não entendi", ela murmurou.

Eu passei meu braço em volta dos ombros dela. "Os


homens são burros."
Quando nos aproximamos do portão, uma figura deu
um passo para fora da sombra de uma pequena cabana.
Gar parou abruptamente quando viu quem eu tinha ao
meu lado.

"Ouvi dizer que você está caçando com Miranda",


disse Naomi.

Seu olhar piscou para ela antes de retornar para mim.


Ele assentiu.

Os ombros de Naomi caíram e eu dei outro aperto nela


antes de deixá-la ir.

"Bem, esteja segura.", continuou Naomi, apesar da


falta de contato visual de Gar.

Os músculos de sua mandíbula incharam, e ele


franziu a testa profundamente. Com um rosnado próximo,
ele resmungou: "Ela está segura comigo."

Naomi não murchava sob a expressão dele, mesmo


que eu a tivesse visto assustada com algumas das vozes
profundas dos outros homens. Em vez disso, deu um
passo ainda mais perto e inclinou a cabeça. "Eu sei disso.
Estou lhe dizendo para estar seguro. Quero você de volta
inteiro, assim como Miranda. Eu também me importo com
você, Gar.”
Por um momento, Gar não se mexeu, na verdade eu
não tinha certeza de que ele respirava, até que seu peito
deu um forte suspiro e ele piscou rapidamente. Eu
esperava que ele rosnasse ou fosse desdenhoso, mas, em
vez disso, com os olhos desfocados sobre a cabeça dela, ele
deu um breve aceno de cabeça.

Naomi esperou, mas quando ficou claro que Gar não


fez outro reconhecimento de suas palavras, ela sorriu
tristemente. Ela levantou a mão, como se quisesse tocá-lo,
mas depois a jogou rapidamente de volta para o lado. Com
os olhos molhados, ela me abraçou com força, sussurrou:
"Até breve" e girou nos calcanhares, partindo em direção
aos nossos quartos em um ritmo acelerado, com a cabeça
baixa.

Os olhos de Gar não estavam mais fora de foco. Ele a


assistiu ir embora com uma expressão intensa tão dolorida
que eu me preocupei que ele desabasse. Sua mão
flexionou, apenas uma vez, antes de fechar os olhos.

"Gar?" Eu perguntei suavemente.

Ele não respondeu. Quando seus olhos se abriram,


sua expressão voltou a uma lousa em branco. Sem dor,
sem alegria. Nada.
"Ei", eu o alcancei, mas ele se afastou do meu toque e
virou-se rapidamente para caminhar em direção aos
portões.

Eu não tinha escolha a não ser segui-lo, meu coração


doendo por tudo o que ele estava passando. A atração
entre ele e Naomi era óbvia para todos, incluindo eles
mesmos, mas Gar fez todos os esforços para ignorá-la. Eu
não entendi e, quando essa viagem de caça terminasse, eu
teria algumas palavras fortes com ele.

"Vamos discutir o que aconteceu mais tarde. Estou te


avisando agora.”- falei de costas.

Seus ombros se enrolavam em volta das orelhas e


seus passos batiam na terra.

Revirei os olhos. Dramático.

Quando nos aproximamos dos portões, eu quase pulei


ao lado de Gar, tão excitado por sair dessas paredes que
começaram a parecer uma gaiola.

Isto é, até que uma sombra caiu sobre nós, e me virei


para encontrar Crius, com aquele sorriso sempre presente
em seu rosto azul, caminhando ao nosso lado.

Crius me deu uma vibração estranha. Eu sempre me


orgulhei de ler bem as pessoas, e meu alarme soou como
um louco quando Crius estava por perto. Seus olhos eram
tristes, e a maneira como ele examinava meu corpo sempre
me deixava querendo tomar banho.

"O que você está fazendo?" Eu perguntei.

"Vindo com você."

Eu bufei e esperei que Gar lhe desse um "nit" firme,


para que ele voltasse para a cabana em que se arrastou.

Gar permaneceu em silêncio e continuou andando.

Eu balancei minha cabeça para frente e para trás


entre os dois alienígenas de cada lado de mim. "Espere,
por que ele vem conosco?"

"Crius é um bom rastreador", disse Gar. "Quase tão


bom quanto Ward."

Eu segurei um gemido. "Mas-"

"Ele pode mostrar a você o rastreamento melhor do


que eu." Seus olhos negros me lancearam, não deixando
espaço para discussão. "Você queria aprender, então você
vai aprender."

Ele desviou o olhar e sinalizou para os portões se


abrirem.

Crius me lançou um sorriso presunçoso.

Ugh, o bastardo!
Cruzei os braços sobre o peito e esperei que os portões
se abrissem. A única opção era aguentá-lo. Eu poderia
lidar com a presença de Crius desde que ele realmente me
ensinasse alguma coisa.

Minha tentativa de um pouco de liberdade tornou-se


muito menos divertida.

Depois de deixar os portões, entramos em uma densa


área de floresta que cobria uma grande parte do continente
onde os drixonianos moravam. Ocasionalmente, vimos
restos de sua guerra com os Uldani.

Paredes de pedra carbonizadas do que antes eram


habitações de Uldani estavam escondidas entre a densa
folhagem. De fato, o quartel dos Reis da Noite, onde a
maioria dos homens agora vivia, havia sido uma espécie de
resort de Uldani ao longo da costa.

Pisei tão leve e silenciosamente atrás de Gar e Crius


quanto pude. Eles não conversaram muito, mas quando
Crius apontou algumas faixas, eu me abaixava para espiar
embaixo do braço dele. Eu não conseguia ver isso muito
bem, então esperaria até que ele seguisse em frente antes
de estudar mais de perto.
Para um ser com um tamanho tão grande, Gar era
furtivo. Os galhos nem sequer racharam sob suas botas
grandes.

Como ele fez isso?

Ele carregava uma arma em um punho gigante que


parecia uma besta. Enquanto os drixonianos possuíam
armas solares, não as usavam para caçar, pois queimavam
muita carne e pêlo. Nojento, mas fato. Visto que a carne
de antella compunha grande parte da dieta do guerreiro,
eles não queriam desperdiçar nada. Da língua à cauda,
cada pedacinho do animal era usado para alguma coisa.

Nos deparamos com algumas trilhas salibri. Eu ainda


não tinha visto um vivo, mesmo que dormisse sob uma de
suas peles todas as noites, mas Val tinha visto um. Ela
disse que parecia muito com um tigre com dentes de sabre.

Enquanto Gar seguia em frente, observei muito de


perto enquanto Crius apontava os trilhos na terra e as
marcas no tronco das árvores nas proximidades. "Eles
marcam seu território com suas presas."

Os recuos estavam molhados. Eu toquei quando a voz


profunda de Gar cortou o ar. Eu imediatamente parei,
apenas para descobrir que ele estava a cerca de três
metros de distância, olhando. "A saliva salibri não vai te
matar, mas vai queimar."

"Ai, credo!" Eu dei um passo para trás. "Bom saber.


Obrigado Gar.”

Ele me deu um aceno agudo, depois lançou a Crius


um olhar indecifrável. Ele estava se perguntando por que
Crius não tinha me informado disso? Porque eu tinha
certeza.

"Não toque", ele me disse com um encolher de ombros.

Eu estreitei meus olhos para ele. "Sim, graças a Gar,


eu sei disso agora."

Ele só me deu uma piscada preguiçosa como se não


pudesse se importar menos.

Eu não gostava desse cara.

Continuamos a andar e aprendi a identificar ninhos


onde os caçadores moravam. Também recebi uma lição
indesejável sobre excrementos de pivar, para evitar um
rebanho daqueles bastardos hipopótamos que comem
carne.

Finalmente, encontramos algumas pegadas de


antellas e, por mais que eu odiasse ver esses animais
mortos - eles eram meio fofos -, os drixonianos só matavam
o que precisavam para carne e apenas adultos maduros.
Bebês e fêmeas férteis foram deixadas em paz.

Crius, finalmente percebendo que tinha um objetivo


nessa excursão, mostrou-me a diferença entre as marcas
de esfregar antellas dos chifres e a marcação mais
agressiva das presas salibri.

Na cabeça, Gar levantou a mão, silenciando Crius. Eu


me agachei, mas não consegui ver nada. Presumi que na
frente havia uma antella, mas tudo que consegui ver foi
um borrão de folhagem azul.

Gar levantou a besta, apontou uma flecha e atirou.

Eu só ouvi uma batida sólida e depois uma batida


quando o animal caiu.

Em silêncio, lamentei a perda do animal,


agradecendo-lhe também pela comida que ele nos
proporcionaria. Os guerreiros tinham mais bocas para
alimentar agora, com a adição de nós humanos,
especialmente porque três desses humanos estavam
crescendo bebês.

Gar fez um gesto para que ficássemos onde estávamos


e depois se virou para recuperar o animal. Levantei-me
devagar e voltei minha atenção para os chifres de antella,
pois não tinha intenção de conversar com Crius.
Ele, no entanto, teve outras idéias. Quero mostrar
uma coisa interessante. Há um ninho abandonado à
frente. "

Eu gostava de Luna, a pessoa que Reba adotou


quando a encontrou como animal de estimação ao lado de
seus pais mortos, então superei minha antipatia por Crius.
"Claro, eu gostaria disso. Devemos avisar Gar?

Ele balançou sua cabeça. "Vamos demorar apenas um


momento. Eu vi recentemente, então sei exatamente onde
está. ”

"Ok", tentei olhar de soslaio na direção de Gar, mas


não consegui vê-lo, então segui Crius enquanto fizemos
um desvio para verificar o ninho da criatura. Luna ainda
não estava completamente crescida, mas parecia um lobo
gigante fora de Game of Thrones. Melhor de todos, ela era
ridiculamente leal a Reba e parecia adotar o resto de nós,
mulheres humanas, em seu círculo.

"Lá em cima", apontou Crius e me cutucou na frente


dele. "Viu?"

Claro que não, mas me recusei a mostrar fraqueza em


torno de Crius de todas as pessoas. "Sim, acho que sim",
respondi vagamente.
Andamos mais longe e, embora eu não tivesse como
rastrear o tempo aqui - meu Apple Watch morreu há muito
tempo - nossa jornada parecia longe. Meu alarme interno
tocou. Eu sabia que deveria confiar em todos os
drixonianos, pois o credo deles era Ela é Tudo, mas julguei
todos individualmente. Parei e soltei um suspiro irritado.

"Crius, você tem certeza de que não deveríamos ter


dito a Gar para onde estávamos indo?"

Sem resposta.

Eu me virei para me encontrar sozinha.


Completamente e totalmente sozinha. "Crius?" Liguei.
Talvez ele tenha parado para tomar um ar. Mas ele deveria
ter me dito. E por que não o ouvi ir embora? Eu poderia
jurar que ele estava logo atrás de mim.

Meu coração começou a bater forte quando o cabelo


na parte de trás do meu pescoço ficou arrepiado.
Imediatamente minha mente correu com todas as coisas
nesta floresta que poderiam me matar de maneiras
sangrentas e dolorosas.

"Gar?" Eu gritei quando passos caíram em minha


direção.
Eu exalei aliviada. Bom, um dos bastardos azuis me
encontrou. Eu ia dar um chute rápido nas bolas de Crius
por isso ...

Exceto que as criaturas que vinham em minha direção


não eram drixonianas. Eles eram Kulks, os soldados
blindados que fizeram o lance dos Uldani. Três deles
estavam na minha frente, olhando para mim com seus
olhos amarelos através das fendas nos capacetes. O medo
bateu em mim como um soco.

Abri a boca e gritei uma fração de segundo antes que


eles se lançassem. Um me bateu na mandíbula, e o sangue
encheu minha boca antes que outro batesse sua mão nos
meus lábios. Ele efetivamente cortou mais meus protestos
verbais com um antebraço na minha garganta. Eu chutei
e bati, mas esses caras eram gigantes de um metro e meio
de altura. Um agarrou minhas mãos e bateu um conjunto
de algemas nelas. Entrei em um rolo de crocodilo. De jeito
nenhum eles me levariam para os Uldani que queriam me
usar em seu programa de criação de merda. De jeito
nenhum!

Tentei morder, mas as luvas que os Kulks usavam


impediam meus dentes de causar danos. Atirei com os pés,
as únicas armas que me restavam. Um deles bateu direto
na placa do peito de um dos Kulks. Uma crack doentio se
ouviu, e por um momento, pensei em machucá-lo até que
a dor subisse pela minha perna como fogo. Gritei atrás da
mão dele segurando minha boca enquanto olhava para o
meu tornozelo, que agora estava pendurado em um ângulo
estranho. Lágrimas escorreram dos cantos dos meus olhos
enquanto o desespero me inundava. Não, não, não. Eu não
poderia estar longe das minhas garotas.

Tonta com dor, tentei mais um esforço para afastar as


mãos de mim, mas não adiantou. Eles estavam me
movendo agora, me carregando para longe da única
segurança que eu havia sentido neste planeta. Chorei por
Gar, que perdeu sua irmã e agora me perderia, pelas
garotas que teriam que lamentar-me. Chorei por mim
mesma, porque foda-se, meu tornozelo doía e não queria
meu ventre ser usado por alguns alienígenas malvados.

Eu afundei no chão, kulks enquanto eles falavam de


vitória um para o outro. Minha perna inteira latejava, eu
mal podia respirar por trás do aperto esmagador que os
Kulks tinham no meu pescoço e peito.

"Não achei que seria tão fácil", disse um deles.

"Ela estava exatamente onde ele disse que estaria."

"Sim, mas..."
Um som de assobio cortou o ar e as palavras do Kulk
cortaram um gorgolejo. Abri os olhos e olhei para baixo
para vê-lo se contorcendo no chão em uma pilha, sangue
saindo deste pescoço, onde uma lâmina grossa foi
afundada entre as articulações de sua armadura.

"O que-"

O Kulk do outro lado de mim caiu no chão com um


grito abafado. Nas minhas costas, eu podia ouvir os
batimentos cardíacos do último Kulk batendo contra sua
armadura. Eu não tinha ideia do que estava matando
esses Kulks. Eu não vi nenhum caçador. Eu seria o último
a ir? Os dois kulks no chão mal se contorciam enquanto
jaziam em poças de sangue.

"Quem está aí?" o Kulk me segurando chamou.

O farfalhar veio de cima de nós. Eu olhei para cima,


mas só podia ver uma bagunça de folhas azuis. O Kulk
murmurou uma maldição baixa e começou a correr. Eu
pensei que nos afastaríamos do que quer que estivesse
tentando nos matar quando ele resmungou e tropeçou em
seus pés.

Nós caímos no chão, o volume dele pousando em cima


de mim, e eu ofeguei. Eu peguei um vislumbre de azul,
preto e branco logo antes de minha cabeça bater em algo
duro e tudo ficar escuro.
CAPÍTULO 3

Miranda

Acordei com um par de olhos negros a centímetros do


meu rosto. Tentei gritar, mas a dor subiu pela minha
garganta - provavelmente resultado do aperto do Kulk
nela. Eu só conseguia controlar um gemido rouco.

O rosto na minha frente recuou e me vi na presença


de um guerreiro drixoniano. Por um momento, meu
coração pulou pensando que eu tinha sido resgatada. Até
eu perceber que ele não era um rei da noite.

Ele não usava nenhuma braçadeira, o que significava


que ele não fazia parte de nenhuma clavas. Um lonas.

Tentei colocar meus pés embaixo de mim, mas lembrei


tarde demais que meu tornozelo não estava funcionando.
A dor passou por mim e, com um grito, voltei à terra.
Segurei meu tornozelo, que havia conseguido quase dobrar
de tamanho em um curto período de tempo. Lágrimas de
dor escorriam pelo meu rosto enquanto eu fazia o meu
melhor para respirar através da agonia.
Sabendo que não havia como escapar, tentei avaliar o
guerreiro na minha frente. Ele era enorme, facilmente do
tamanho de Gar. Seu corpo estava manchado de sujeira e
ele usava apenas um par de calças surradas. Sem botas.
Seu cabelo caía para o meio das costas e era uma massa
de fios soltos, tranças e dreadlocks. Duas mechas de
cabelos brancos começaram em suas têmporas, dando-lhe
um olhar selvagem. De fato, tudo nele era um pouco de
homem das cavernas. Cicatrizes o cobriram, sendo o mais
retorcido um corte desagradável em sua garganta.

Estendi minhas mãos para mostrar que não tinha


armas, como se ele não pudesse dizer por um olhar para
mim que eu não era uma ameaça. "Eu sou Miranda. Estou
com os Reis da Noite. Por favor, não me machuque. "

Não havia reconhecimento em seus olhos escuros.


Merda, é claro que ele não conseguia me entender. Todos
os guerreiros tinham que ter seus implantes atualizados
com a nossa linguagem. Mas eu seria capaz de entendê-lo,
como eu tinha um implante. Se ele falasse. Até agora, ele
não fez nada além de me encarar.

Algo se mexeu ao meu lado, e eu soltei um grito


quando o Kulk que antes me segurou se contorceu com
um gemido.
O drixoniano se moveu rápido como um raio. Ele
agarrou a cabeça do Kulk com as duas mãos volumosas e
com uma torção cruel estalou seu pescoço. O corpo caiu
flácido ao meu lado, e eu nem sequer recuei. Eu já vi
bastante morte e violência desde o pouso neste planeta.
Vendo que sabia o que Kulk queria fazer comigo, não
consegui sentir tristeza por sua morte.

Mas ainda havia o pequeno - bem, grande - problema


do silencioso drixoniano ao meu lado. Abri minha boca
para defender meu caso e tente fazê-lo falar quando meus
pulsos começaram a formigar.

Eu os ignorei até que a irritação se transformou em


uma sensação de queimação. Eu levantei meus pulsos e
olhei incrédula enquanto duas linhas escuras corriam
paralelas umas às outras em volta dos meus pulsos, quase
como uma pistola de tatuagem invisível.

"Não", murmurei para mim mesma. "Não, não, não,


não." Esfreguei freneticamente a minha pele, mas as
linhas estavam crescendo. Assim que um padrão começou
a aparecer nas entrelinhas como uma pulseira com tinta,
ouvi um rosnado.

O drixoniano olhou para os pulsos quando um padrão


idêntico ao meu apareceu em sua pele de escamas azuis.
Suas narinas dilataram e seu peito arfou.
Eu sabia o que eram essas linhas. Os drixonianos os
chamavam de loks, e o padrão de correspondência em
meus pulsos e esse guerreiro desconhecido significava que
éramos companheiros, escolhidos por seus Fatas
semelhantes a karmas.

Assim que o padrão terminou, os loks brilharam em


um amarelo brilhante antes de se embotarem em um ouro
que se destacava proeminentemente na minha pele
escura. Minha cabeça girou quando minha mente estava
cheia de outra coisa. Alguém. As meninas haviam me
falado sobre esse benefício dos loks - elas podiam sentir as
emoções de seus cônjuges na cabeça o tempo todo.

Isso soou cansativo para mim. Eu já tinha o suficiente


de minhas próprias emoções. A aura desse guerreiro, como
as meninas chamavam, parecia uma nuvem de fumaça
cinza. Mudou e agitou violentamente. Suas emoções eram
difíceis de decifrar, porque enquanto eu podia detectar
formas atrás da fumaça, estavam turvas e borradas.
Fragmentado.

Ele agarrou meus pulsos e me puxou para o lado dele


de uma maneira não tão gentil quanto ele comparou
nossos loks. Respirei fundo com o calor saindo de seu
corpo e sua presença totalmente dominante. Apenas Gar e
Daz exalavam uma força alfa como esse cara.
Disseram-me que nem todos os drixonianos eram
confiáveis. Inferno, acabamos de travar uma batalha com
outras clavas que tinham toda a intenção de nos
prejudicar mulheres. Onde esse cara estava na escala do
bem e do mal? Por mais que eu não quisesse um
companheiro, minha primeira prioridade era a
sobrevivência, e eu só podia esperar que esses loks
fizessem com que ele não me machucasse. Agora, seu
aperto estava um pouco apertado demais nos meus
braços, e seu corpo parecia enrolado como uma mola. Eu
esperava que, quando ele se libertasse, não fosse em meu
prejuízo.

Claro, Fatas não me acasalou com alguém calmo


como Hap ou Nero. Oh infernos não! Meu companheiro era
um solitário marcado com um aperto da morte.

Por um momento, ele não se mexeu e, apesar do medo


percorrer meu corpo como eletricidade, encontrei seu
olhar. Apenas quando sua aura esfumaçada parecia
chegar a um ponto de ebulição, de repente ela caiu. Os
olhos do guerreiro clarearam por apenas um momento, e
um cacho de roxo dançou através de suas pupilas negras.
Eu não conseguia desviar o olhar, fascinado pela beleza e
a súbita calma de sua aura.
Ele piscou, como se estivesse surpreso, e estendeu a
mão trêmula em direção ao meu rosto. Fiquei chocado
também, porque, apesar do meu medo, descobri que
queria sentir seu toque. Meus dedos coçavam para afastar
aquela fumaça sufocante de sua aura para ver o que havia
atrás dela.

De repente, um farfalhar soou à distância. A cabeça


do guerreiro subiu e seu corpo inteiro ficou imóvel. Então,
antes que eu pudesse piscar, ele me pegou do chão e
correu pela floresta.

Nós nos movemos tão rápido que tudo estava borrado.


Eu queria chamar Gar, mas minha garganta ainda doía
como o inferno, e eu estava usando toda a minha força
para não vomitar enquanto zuníamos por árvores azuis.

Ele correu pelo que pareciam quilômetros até chegar


à base de um enorme tronco de árvore e se lançar no
tronco. Enquanto me segurava com um braço, ele subiu
na árvore com seus outros três membros. Olhei para baixo,
feliz por uma vez não poder ver bem, porque não queria
saber a que altura estávamos do chão.

Ele pulou de galho em galho e, justamente quando


senti que não aguentava muito mais, ele parou
abruptamente e me colocou na minha única perna boa.
Grata por seu braço ainda me apoiar, eu balancei com
tontura. Pisquei algumas vezes antes de descobrir onde
estávamos. Ou, mais importante, onde não estávamos.
Não estávamos a salvo no chão. Estávamos em uma árvore
e diante de nós havia uma estrutura suportada por uma
rede de galhos de árvores. Uma casa completa com quatro
paredes e um quarto.

Esse guerreiro havia formado uma vida como a


Família Robinson nas árvores. A estrutura era grande para
uma casa na árvore, com pelo menos duzentos pés
quadrados. A porta abaixou como uma ponte levadiça, e
ele me carregou através dela até estarmos dentro. Lá, ele
imediatamente caminhou em direção a um palete de peles
contra a parede oposta. Ele me deitou e imediatamente
pegou meu tornozelo.

No minuto em que ele tocou, eu gritei de dor. Eu não


pude evitar, mas a maldita coisa doeu como um filho da
puta. Ele imediatamente parou e me estudou. Eu poderia
dizer que ele estava em conflito. Sua aura empurrava e
puxava como se ele lutasse consigo mesmo. Finalmente,
ele se inclinou para mim, seus movimentos parando, o que
contrastava diretamente com a maneira confiante de
puxar e subir.
Sua mão se fechou em volta do meu pescoço e o calor
da palma da mão penetrou na pele delicada de lá. Meu
pulso, que estava batendo nos meus ouvidos, diminuiu.
Eu pisquei para ele, completamente perplexa com a minha
resposta a ele. Eu não queria isso. Eu não queria um
companheiro, ou parente, ou ter que decifrar os
sentimentos de um homem. Eu queria ir para casa para
minhas meninas e meu quartinho com todas as minhas
plantas ...

Mas quando ele respirou fundo e pressionou nossas


testas, fechei os olhos. Um vento suave soprou através de
sua aura, e eu pude detectar uma estrutura sólida ali,
implorando para eu me apoiar nela, dar meu peso, desistir
de meu controle por um momento.

Por mais que eu quisesse afundar nele, eu recuei. O


medo era demais e eu não deixei ninguém me apoiar ...
bem, nunca. Eu era a única pessoa que eu precisava: uma
ilha de merda. Eu não precisava de ninguém,
principalmente de algum guerreiro que morasse em uma
casa na árvore.

Ele deve ter sentido minha resistência - bem, é claro


que ele fez como se tivesse minha própria aura em mente
- porque seus olhos escureceram novamente e seus lábios
se arregalaram.
Ele não falou, mas quando ele alcançou meu tornozelo
novamente, seus movimentos eram mais ásperos. Cerrei
os dentes e o deixei rasgar minhas calças até o joelho para
expor a lesão. Eu deixei que ele me desse algum alívio
físico, mas foi isso. Eu não podia dar a ele minha carga
emocional, meu medo sobre o que poderia ter acontecido e
minha preocupação com o que estava por vir. Eu lidaria
com isso quando não precisava cerrar os dentes com dor.

Ele trabalhou rapidamente, rasgando a perna da


minha calça de pele antella que Naomi sangrou quando ela
se esfaqueou com a agulha de osso de animal. Oh, doce
Naomi. Meu coração doía só de pensar nela. Ela levou essa
vida bem do seu jeito quieto, mas tudo nela me fez querer
protegê-la. Apesar de tudo o que passamos e vimos neste
planeta, ela manteve uma inocência sobre ela. Eu esperava
poder vê-la novamente.

Eu queria voltar, mais do que tudo, mas havia várias


complicações importantes. Eu me forcei a pensar com
clareza, em vez de agir com emoção e gritar, chorar e fugir.

Primeiro, não consegui me comunicar com esse


guerreiro. Ele não me entendeu e não falou.

Segundo, eu não conhecia a história dele. Eu assumi


que ele era um lonas, mas e se os Reis da Noite fossem
seus inimigos? Eu não queria fazer nada para prejudicá-
los, levando-o ao seu complexo.

E terceiro, eu tinha o que provavelmente era um


tornozelo quebrado. Mesmo se eu soubesse o caminho de
volta, não poderia descer por essa árvore e seguir o
caminho de casa com uma única perna. Isso estava
pedindo algo terrível como um salibri para me comer
enquanto eu mancava para casa. Havia também o pequeno
problema de eu não ter idéia de como chegar lá…

E quarto - estávamos conectados agora. Eu não sabia


tudo sobre os loks, mas sabia que nós dois sentiríamos dor
se separados como parte do vínculo de união. Eu não
estava ansioso para estar em mais agonia e não queria
colocar esse guerreiro nisso. Até agora, ele não me
machucou.

Ele matou os Kulks, me levou para sua casa e, no


momento, parecia estar trabalhando na minha perna. Ele
o cutucou com uma gentileza que eu não esperava que ele
possuísse. Depois de colocar duas tábuas planas em cada
lado do meu tornozelo, ele amarrou tudo junto com um
cipó grosso. Depois disso, ele foi embora. Apenas ... saiu.
Sem palavras, sem nada.
Com as mãos apoiadas atrás de mim, fiz um balanço
do meu entorno. Ele esculpia uma janela redonda em cada
parede e o teto tinha uma clarabóia. Quanto aos móveis,
ele não tinha muito. Uma pequena estrutura de pedra
estava no canto com um espeto bruto com uma tigela por
cima, então eu assumi que era onde ele fez comida. Fora
isso, ele tinha algumas tábuas empilhadas no canto, além
de vários jarros de líquido.

Enquanto eu estava sentado lá sozinho, a fadiga se


instalou. Fazia um longo dia, e meus músculos doíam
enquanto eu lutava contra a pulsação do meu tornozelo.
Eu não queria adormecer. Esse foi o ato final de baixar
minha guarda, e eu ainda não estava lá com meu
guerreiro. Eu sufoquei um bocejo.

A luz do sol brilhava, fazendo as marcas douradas nos


meus pulsos brilharem. Eu ainda não conseguia acreditar.
Os drixonianos disseram que a Fatas escolheu nossos
companheiros, e o vínculo começou quando o sangue de
uma mulher foi derramado. O que, no meu caso, foi
quando o Kulk me deu um soco.

Eu enfiei a pele crua na parte interna da minha


bochecha.

O vínculo travou quando o guerreiro matou o


responsável por nossa lesão. Então, quando esse meu
guerreiro estalou o pescoço do Kulk, foi isso. Nós éramos
companheiros, e agora ele morava na minha cabeça. Muito
bem.

Sua aura pulsava com uma determinação constante,


e eu senti uma excitação dele pouco antes de ele entrar
pela porta, segurando uma folha grande em concha nas
duas mãos. Quando ele se aproximou, vi que ele tinha uma
bagunça de lama verde dentro. Ajoelhou-se fluidamente e
começou a ensaboar a lama no meu tornozelo.

Eu assisti com interesse enquanto a lama secava


rapidamente e parecia formar uma espécie de gesso.
Quando terminou, ele se recostou nos quadris, pulsos
decorados apoiados nos joelhos e me observou.

Eu não queria me contorcer sob o olhar dele, mas era


intenso. Finalmente, ele alcançou atrás dele e passou os
dedos através de uma pequena caixa crua. Ele pegou uma
bolsa feita de uma grande folha de couro e enfiou a mão
dentro. Com o polegar e o dedo indicador juntos, ele juntou
um pouquinho de pó marrom.

Ele me deu um tapinha no queixo e segurou os dedos


na minha boca. Eu recuei, olhando para ele. "Uh, eu não
sei o que é isso, então não vou colocar na minha boca.
Nunca tirar doces de estranhos é como a Terra 101, cara.
Seus olhos se estreitaram e ele me deu uma pequena
bufada. Com a outra mão, ele o colocou no lado do rosto e
o inclinou com os olhos fechados.

"Isso vai me fazer dormir?" Deus, eu estava cansado.


Tudo que eu queria fazer era recostar-me nessas peles e
descansar meus olhos. Mas e se eu caísse no sono e ele me
vendesse em algum lugar ou me levasse a alguns canibais?
Tudo poderia acontecer neste maldito planeta.

Ele me observou por um minuto, como se estivesse


tentando entender o que eu quis dizer. Ele apontou para a
minha perna também, depois fez o gesto do sono
novamente. Sua aura era insistente.

"Então, você está ficando, isso vai ajudar com a dor e


me deixar dormir?" Tentei disfarçar o tremor na minha voz,
mas sentia falta das minhas meninas. Eu estava cansado
e assustado. "Isso é legal, mas não sei se posso confiar em
você."

Ele piscou lentamente, e então seus músculos ficaram


relaxados. Roxo sangrou em sua íris negra e ele se inclinou
para frente. Após uma ligeira hesitação, ele pegou meu
braço e esfregou o polegar ao longo da marca na parte de
baixo do meu pulso. Ele olhou para as marcas ali, e então
engoliu visivelmente antes de esticar o pescoço e colocar a
palma da mão em sua garganta cicatrizada.
Eu respirei fundo com o movimento. Para os
drixonianos, expor a garganta era a maior vulnerabilidade.
Em sua postura de luta, cruzaram os braços na frente do
pescoço e soltaram os machetes, que eram as lâminas
ósseas que se erguiam como punhais nos antebraços, na
cabeça e nas costas.

A luta que eu estava tão determinada a travar para


fugir. Enquanto ele me permitia tocar sua garganta, seus
olhos estavam cautelosos, seu corpo tremia e sua aura
tremia. A cicatriz perversa ali estava áspera sob a minha
pele, e eu mal podia acreditar que ele havia sobrevivido ao
que o machucou. Ele estava me deixando tocá-lo no lugar
mais vulnerável, onde ele havia sido ferido antes.

Foi quando eu senti a vibração suave. Enquanto ele


não emitia nenhum som da boca, o ronronar drixoniano
que ouvi os outros homens fazerem para acalmar suas
companheiras era inconfundível. Enquanto ele lutava
contra seus medos e instintos para me deixar tocá-lo, ele
ainda procurava me acalmar.

Se ele pudesse fazer isso, eu poderia levar este pó para


dormir. Envolvi meus dedos em torno do pulso da outra
mão e puxei-o em direção à minha boca. Ele manteve seu
olhar fixo no meu. Eu dei-lhe um breve aceno de cabeça,
"Ok".
Seus lábios tremeram, mas ele não sorriu.

Abri minha boca e ele deslizou os dedos para dentro


antes de depositar o pó na parte interna do meu lábio
inferior. Senti um gosto de sujeira e grama antes de meus
olhos ficarem pesados.

Eu deitei nas peles, e a última coisa que senti antes


de adormecer foi a vibração constante do ronronar do meu
companheiro debaixo da palma da mão.
CAPÍTULO 4

O guerreiro

Eu assisti a fêmea dormir. Uma voz no fundo da


minha mente falou comigo, e eu não a ouvia há algum
tempo. Pertencia ao homem honorável que eu já fui e me
disse para não encará-la. Foi a mesma voz que me disse
para acalmá-la quando ela estava assustada. Eu escutei
então, mas não escutei agora, porque não conseguia
desviar o olhar.

Ela era a criatura mais linda que eu já vi. Sua pele


marrom clara brilhava nos raios do sol, e seus longos
cabelos escuros trançados estavam espalhados ao redor
dela em minhas peles. Ela usava uma calça de pele antella
e uma camisa feita de um material macio. Seu peito subiu
e caiu embaixo dele, atraindo meus olhos para seus seios
cheios.

Eu desviei o olhar então, a voz na minha cabeça


insistia que não era assim que os guerreiros agiam. Não
cobiçamos o que não era nosso.
Faz tanto tempo que não vejo nada além da presa que
matei e alguns Rizar ou pivar. Algumas rotações atrás, eu
vi outro que se parecia comigo. Minha mente fraturou
então, porque algo me dizia que eu o conhecia, mas não
conseguia lembrar como e não sabia o nome dele. Mesmo
sabendo que não foi ele quem me traiu - lembrei-me do
rosto dele - algo sobre a presença desse guerreiro me
irritou e me perturbou. Mas com ele tinha sido uma dela.
Uma fêmea. Não é a mesma que dorme ao meu lado - ela
tinha cabelos amarelos e pele pálida.

Ela e o homem estavam prestes a ser atacados por


uma horda de caçadores, e que muitas picadas os teriam
matado. Então, fiz o que pude salvá-los. Eu não fiz isso por
ele, fiz por ela. Eu ainda não tinha certeza do porquê.
Agora o homem sabia que eu era vivo, mas algo sobre o
medo na voz da mulher e seus gritos ... meu instinto foi
proteger e salvar.

Eu me preocupei, porque o macho me viu e me


chamou enquanto eu fugia com palavras que não entendi.
E se aquele homem conhecesse quem me traiu? E se ele
lhe dissesse sobre minha existência e meu inimigo voltasse
para me matar? Então eu me preparei. Eu estaria pronto
desta vez. Eu seria o vencedor.
Só que agora eu tinha uma tarefa mais importante. A
fêmea adormecida na minha cabana. Eu me perguntei se
ela conhecia a outra mulher, mas por que ela estaria
sozinha? Isso não fazia sentido. Ela teria sido protegida se
conhecesse algum guerreiro. Ela deve estar sozinha, o que
significava que precisava de mim.

Eu olhei para os meus pulsos e esfreguei as marcas


lá. O que eles quiseram dizer? Decidi há muito tempo que
o Fatas não existia. Não tínhamos nada para recompensar
ou punir-nos. Vida era vida, manchada e quebrada.
Miserável. Mas não consegui explicar essas marcas de pele
confusas que combinavam com as fêmeas na minha frente.
Um flash de reconhecimento sobre as marcas entrou em
minha mente, mas rapidamente desapareceu como
fumaça. Não me lembro, ou talvez tenha bloqueado, assim
como bloqueei a maior parte do Antes.

Eu estava caçando quando ouvi um grito rouco. Eu


não tinha pensado muito nisso até sentir um golpe no meu
rosto como se tivesse sido atingido. Eu provei meu sangue
na boca, um sabor amargo na língua, mas não estava
sangrando.

Eu tropecei em direção ao som de uma luta e foi


quando vi a mulher lutando contra dois inimigos. Eu sabia
que eles eram inimigos, mesmo que eu não conseguisse
lembrar o porquê. Eles a estavam machucando e tiveram
que morrer, então eu os matei com alguns tiros fáceis das
minhas lâminas.

Eu pretendia deixá-la, mas depois que olhei nos olhos


dela, não consegui. Por um momento, ela limpou a loucura
e me fez sentir como uma guerreira obrigada novamente.
Eu tive um trabalho importante uma vez, mas já faz muito
tempo.

O único propósito que me impulsionava agora era a


vingança de quem tirou tudo de mim e me transformou em
um selvagem mudo. A vingança foi tudo o que me manteve
vivo, e isso transformou minha mente em uma coisa
perversa, obscura e murcha. Até ela. Até que olhei em seus
quentes olhos castanhos e vi um vislumbre do que tinha
sido.

Essa era uma complicação que eu não precisava, pois


meus planos estavam focados em punir quem me traiu.
Mas ela era uma complicação da qual eu não me afastaria.

Não pude.

Ela precisava de mim. Sua lesão foi grave e ela estava


sozinha. De onde ela veio? Ela não era deste planeta. Eu
não conhecia a espécie dela, mas ela não era como eu.
O que eu era?

Alguma coisa importante. Um guerreiro. Mas isso foi


tudo que eu lembrei. Bati o calcanhar da palma da minha
mão na cabeça, desejando poder soltar algo por dentro,
para guardar lembranças, mas minha mente, como
sempre, permaneceu escura.

Exceto por ela. Ela era uma flor grande em minha


mente, uma flor dourada que brilhava, mas não forte o
suficiente para romper a fumaça que sufocava minha
mente. Eu gostaria de poder atraí-los para mais perto,
para limpar a escuridão dentro de mim.

Em vez disso, fiquei do outro lado da minha cabana


de árvore com o rabo enrolado nos tornozelos. Ela ficaria
com fome quando acordasse, então juntei uma coleção de
espasmódicos e frutas do meu tesouro e a preparei em
uma placa. Com passos silenciosos, coloquei-o nas peles
ao lado dela, junto com um jarro de qua, depois voltei para
o meu canto. Eu não a incomodaria. Ela precisava
descansar. Felizmente, o que eu dei a ela a ajudaria a se
curar. Eu gostaria de ter mais, mas a tala e o elenco que
fiz, juntamente com o gramin, foi o melhor que pude fazer.

Até então, eu cuidaria dela. Eu a alimentava e a


ajudava a se limpar. Ela era meu objetivo agora. Meus
pulsos queimaram um pouco e eu os esfreguei com uma
careta. Então descansei minhas mãos nos joelhos
dobrados, encostei a cabeça na parede e esperei.

O sol estava quase se pondo quando ela começou a se


mexer. Ela acordou lentamente, batendo os lábios com
sons contentes. Foi só quando ela esticou os braços sobre
a cabeça que a dor atravessou suas feições e seus olhos se
abriram. Ela ofegou e atirou para uma posição sentada,
seu olhar disparando em torno da minha cabana. A flor
dourada em minha mente começou a se fechar, e foi só
quando ela me viu no canto que as delicadas pétalas se
abriram mais uma vez. Ela não mostrou sinais externos,
mas a verdade de seus sentimentos na minha cabeça a
denunciou.

Apontei para a comida e bebida ao lado da cama dela.


Ela olhou por um momento, e então lentamente estendeu
a mão e pegou um pedaço de carne seca. Ela mordeu
lentamente, mas então como se de repente percebesse que
estava faminta, rapidamente terminou tudo em seu prato
e bebeu a última gota de qua.

Quando fui reabastecer a prancha, ela balançou a


cabeça. "Jaaa deuuu".

Sentei-me ao lado de sua cama e comi o punhado


restante de frutas e espasmódico. Minha justificativa para
fazer isso era que eu não queria que nada fosse
desperdiçado. A verdade era que eu gostava de estar perto
dela, e ela não parecia se importar.

"Podi mi ouvir?" Ela me fez uma pergunta com o calor


inclinado.

Eu gostaria de saber o que ela estava dizendo.

Com um suspiro pesado, ela desviou o olhar antes de


encontrar meu olhar novamente. Com a mão sobre o peito,
ela disse: "Merr-anda". Eu fiz uma careta para ela, e ela
repetiu novamente, desta vez apontada para si mesma.
"Merr-anda."

Imaginei que ela estivesse me dizendo o nome dela e


gostei do som. Eu daria qualquer coisa para deixar as
sílabas rolarem da minha língua. Em vez disso, apenas
assenti.

Ela apontou para mim e me lançou um olhar


expectante. Ah, então eu deveria contar a ela meu nome?
Eu não sabia. Não mais. Isso foi no Antes, e agora eu era
apenas um guerreiro desonrado.

Dei de ombros e ela respirou fundo. "Você não fala?"

Eu repeti o encolher de ombros e desta vez balancei


minha cabeça. Algo estranho passou por seu rosto, e seus
olhos castanhos brilhavam na luz alaranjada do sol
poente.
"Merr-anda", disse ela, apontando para si mesma.
Então ela colocou a mão no meu peito, onde meu cora
batia. "Coração."

Ela estava me dizendo meu nome? Não achei que fosse


Coração, mas se era assim que ela queria me chamar, eu
aceitaria. Eu balancei a cabeça, e seus lábios carnudos se
esticaram em um sorriso. Fiquei paralisado com a forma
como o rosto dela mudou. A pele dos cantos dos olhos
enrugou-se, e pequenos entalhes entraram em suas
bochechas. Ela tinha dentes pequenos e pontudos - sem
presas - e a linha de baixo estava um pouco torta. Fiquei
fascinado por todas as suas características, desde os pés
pequenos até a ponta do nariz.

Fiquei honrado que ela me nomeou e senti meu peito


inchar de orgulho. Eu não conseguia me lembrar da última
vez que me senti orgulhosa de alguma coisa ou permaneci
em pé. Mas meu Merr-anda estava mudando isso.

"Coração", ela disse novamente. Então ela levantou o


jarro vazio. "Qua".

Eu fiquei quieto. Ela conhecia minhas palavras. Isso


significava que ela conhecia a outra mulher? Os
guerreiros?
As imagens me atingiram com força e rapidez -
batalhas e sangue. Um grande guerreiro com um piercing
no nariz e cabelos escuros. Um penhasco com vista para
as freshas. Fraternidade e paz. Até a traição. O rosto do
meu inimigo relampejou diante dos meus olhos como uma
labareda solar, seguida por um corte na garganta. Rosnei,
agarrando minha cabeça quando a dor cortou meu crânio.
Recordações. As memórias sempre faziam isso.

Era mais fácil não lembrar. Era mais fácil ficar


sozinho e se preparar para a vingança que um dia eu
procuraria ...

Mãos macias pousaram nas minhas costas e eu me


afastei com um rosnado. As mãos eram insistentes,
calmantes, cobrindo o fogo furioso no meu sangue. A dor
diminuiu e eu caí em minhas mãos e joelhos.

Algo me puxou para as peles, e eu vim de bom grado.


Eu permiti que meu corpo estivesse arrumado e minha
cabeça pousasse em uma suavidade. Expirando, eu abri
meus olhos na escuridão próxima.

Dedos vasculharam meu cabelo, e um estrondo no


meu ouvido me acalmou. Minha mulher, Merr-anda - ela
estava falando. Meu ouvido descansou em seu peito
enquanto ela falava palavras de um jeito que nunca tinha
ouvido antes. Os sons flutuavam para cima e para baixo,
tom alto para baixo, e eu fiquei hipnotizado com o som.

Eu levantei minha cabeça para ver seus olhos


semicerrados, seus lábios carnudos se esticando e se
contraindo para formar as estranhas sílabas e palavras.
Pela primeira vez, fiquei feliz por não poder falar, porque
não seria capaz de descrever os sons bonitos.

Finalmente, ela parou e sorriu para mim.


"Cançauum", disse ela.

Eu gostei dessa cançaum. Eu tentei sorrir, mas meus


lábios não funcionavam, então decidi colocar a mão dela
na minha garganta para que ela pudesse sentir o único
som que eu era capaz de fazer, uma vibração estrondosa
que eu nunca tive vontade de pronunciar antes. Foi
instinto fazê-lo quando ela estava angustiada e, como isso
ajudou, prometi fazê-lo o mais rápido possível.

Ela continuou sorrindo, e eu deitei mais uma vez em


seu peito, ouvindo seu cora bater forte e firme contra a
minha orelha.
Miranda

Ele era um abraçador. Ou alguma coisa. Eu não podia


acreditar. Ele tinha todos os instintos de um guerreiro
drixoniano, mas ele não parecia entender o porquê. Ele se
importava comigo, mas era cauteloso.

Ele dormiu em mim a noite toda com a cabeça em um


peito e a palma da mão enrolada possessivamente em volta
da minha outra. O rabo dele descansou sobre as minhas
pernas e enrolou no meu quadril. Se ele fosse literalmente
qualquer outra pessoa, eu teria lhe dado um soco nas
bolas por tomar tais liberdades, mas isso não era ... nada
mal. Mais ou menos legal. Ele embalou meu peito
delicadamente. O que esse alienígena silencioso estava
fazendo comigo? Eu deveria ter empurrado o grande
pedaço de mim.

Cerca de setenta por cento do meu corpo estava


entorpecido com o peso dele, mas eu detestava acordá-lo,
apesar de estar com fome, ter de fazer xixi e, agora que o
sol estava alto, parecia que estava em uma sauna. Mas
não, eu não me mexi, porque me senti mal ao acordá-lo.

Quando eu me senti mal em acordar alguém?

Nunca.
Eu pensei que a maioria dos drixonianos dormia meio
acordada e alerta, mas este era como uma pedra no meu
peito, cochilando. Teria sido meio engraçado se ele não
fosse meio neandertal vivendo em uma árvore que não
falasse. Nossa única comunicação dependia de ler as
auras um do outro, e ele parecia estar alarmado toda vez
que eu tinha uma súbita.

Eu decidi chamá-lo de Coração, porque era isso que


ele era para mim - todo coração. Extravagante, mas como
ele não tinha um nome ou se recusou a me dizer, era com
isso que eu estava indo. Ele era como Mogli e eu ficava
esperando que um bando de lobos ou macacos saísse das
árvores e o reivindicasse como família.

A reação dele na noite passada, quando eu disse 'qua',


foi surpreendente. Um dos meus tios serviu na Guerra do
Vietnã, e o ataque de Coração lembrava muito os
flashbacks de meu tio causados pelo TEPT. Sua reação me
matou e, mesmo sabendo dos riscos de tocá-lo, não pude
evitar. Ele ficou tão ... ferido.

Minha tia sempre cantava para meu tio, então essa foi
a primeira coisa que pensei em acalmá-lo e trazê-lo de
volta com a minha voz. Na verdade, eu não tinha cantado
nada de importante - apenas "apoie-se em mim". Mas ele
se estabeleceu quase imediatamente e, quando ele colocou
minha mão em sua garganta, eu quase chorei.

Eu me senti estranhamente protetora com ele. Não de


uma maneira física, já que ele era obviamente o mais capaz
entre nós, mesmo que minha perna estivesse curada, mas
de maneira emocional. Ele não estava ... ok.

Eu peguei isso da aura dele e da maneira como ele se


aconchegou. Ele era um cara enorme, mas raramente se
levantava ereto e orgulhoso.

Eu tinha tantas perguntas - como ele conseguiu sua


cicatriz? Por que ele não falava? Por que ele estava sozinho
e morando em uma árvore maldita?

Passei as mãos sobre as escamas na parte superior


das costas, maravilhada com a textura delas, quase como
aço revestido de veludo. Por mais perto que eu estivesse de
muitos drixonianos, não os tocava com frequência. A
maioria das pessoas com quem eu interagia diariamente
era usada, e as outras - bem, eu não queria que elas
tivessem ideias de que eu estava disponível.

Eu supunha que estava fora do mercado agora. Eu


levantei meu pulso para me maravilhar com as marcas.
Eles estavam em um padrão entrelaçado, e elas quase me
lembraram de flores. Eu tinha que admitir, elas pareciam
durões no meu tom de pele. Mas ainda assim, eu não
queria isso. Também não queria deixar minha família
grande, irritante e amável na Terra, mas foi o que
aconteceu quando fui dormir uma noite e acordei em uma
maldita nave espacial.

Eu meio que entendi que não veria a Terra ou minha


família novamente. Às vezes, a tristeza ainda me atinge em
momentos estranhos, e eu acordava para desmoronar
quando estava sozinho na cama. Eu queria ser forte pelas
mulheres daqui e liderar pelo exemplo. Foi o que fiz
durante toda a minha vida, e era difícil quebrar velhos
hábitos.

Eu mudei meu peso e Coração instantaneamente


acordou com um empurrão. Ele pulou em suas mãos e
olhou em volta antes que seus selvagens olhos negros
caíssem para mim. Fiquei quieta, cautelosa com a reação
dele ao ser acordado, mas ele piscou preguiçosamente
antes que sua expressão perdesse um pouco da aspereza
assustada.

Foi quando eu senti - uma vara dura cutucando


minha perna. Porque é claro que os alienígenas também
ficavam de pau duro de manhã. Mas Coração parecia
confuso. Seus quadris empurraram algumas vezes antes
de suas narinas dilatarem e ele se afastou de mim, sua
aura se encolhendo como se estivesse com vergonha.

"Ei, tudo bem", eu disse.

Mas ele não queria ouvir. Ele se afastou de mim, seus


ombros gigantes arfando, antes de imediatamente se
retirar para uma cesta tecida no canto onde guardava a
comida. Lá ele trabalhou de costas para mim, e eu fiquei
de boca fechada. Eu não queria que ele ficasse
envergonhado. Eu sabia um pouco sobre a história
drixoniana. Se Coração era como o resto deles, ele era
criança quando as fêmeas de sua espécie morreram do
vírus. Depois disso, suas libidos ficaram adormecidas. A
maioria nunca teve um orgasmo, ou mesmo ficou duro.

Coração, pelo que eu sabia, talvez nem entendesse


sexo ou o que seu corpo estava fazendo. Mas deixei que ele
tivesse sua dignidade. Eu estava meio lisonjeada por ter o
deixado duro. Então revirei os olhos para mim mesma.
Sério, Miranda? Eu provavelmente era a única mulher que
ele já viu em sua vida adulta.

Depois de preparar uma laje de madeira, ele a trouxe


com mais qualidade. Eu tinha que fazer xixi, mas segurei
e comi minha comida obedientemente. Não era nada de
especial, mas era comida, e há muito tempo aprendi a
pegar o que pude e a não reclamar. Minha sobrinha me
ensinou um ditado que aprendeu no jardim de infância:
você pega o que recebe e não fica chateada. Então esse foi
o meu mantra. Eu estava viva. Eu estava bem

Depois, Coração cutucou minha lama e gentilmente


me colocou de pé. Eu balancei com um pé, mas ele me
segurou firme. Por um momento, ele me olhou e depois se
abaixou sobre um joelho e gesticulou de costas.

"Ooo, às costas?" Eu perguntei.

Ele apenas piscou para mim. Bem, se isso significava


que ele me levaria a um terreno sólido, para que eu
pudesse aliviar minha bexiga, então eu era tudo sobre isso.
Subi nas costas dele, o que foi difícil com um tornozelo em
operação, mas assim que passei meus braços em volta do
pescoço dele, ele colocou as mãos sob os joelhos.

Embora minha visão fosse uma merda, eu ainda


fechei os olhos enquanto descíamos. Heights nunca tinha
sido a minha coisa favorita, e esta casa na árvore estava
muito alta do chão para o meu gosto. Enquanto estava lá
dentro, eu podia fingir que estava em terreno sólido, mas
aqui fora, fiquei com vertigem.

Quando pousamos no chão da floresta, eu consegui


me comunicar e fazer xixi com uma série de movimentos
das mãos, e ele me deixou sozinha por tempo suficiente
atrás de uma árvore para fazer meus negócios.

Depois, subi nas costas dele e partimos para um


caminho longe da casa na árvore. Eu estava um pouco
cauteloso. Ele estava me levando para algum líder que me
sacrificaria?

Sua aura era calma, e quando meus nervos se


enfureciam demais, ele batia na minha perna. Eu me forcei
a não entrar em pânico. Minha avó sempre dizia para não
pedir emprestado problemas. Então, eu me preocuparia
quando realmente tivesse problemas.

Viajamos até o que parecia meio da manhã.


Ocasionalmente, ele parava e me entregava algumas frutas
ou folhas para mastigar, mas fora isso, ele mantinha um
ritmo constante. Não foi até que o ar ficou úmido e ouvi o
som de correr qua, ele diminuiu a velocidade. As árvores
eram mais densas aqui, mais exuberantes.

Quando ele empurrou uma folha grande para o lado


para revelar o que havia pela frente, eu quase não podia
acreditar no que estava vendo. De qualquer maneira,
muita coisa estava embaçada, então eu me convenci que
era uma miragem, mas quando nos aproximamos, tornou-
se muito, muito real.
Qua descia por um pequeno penhasco em uma
cachoeira suave para encher uma piscina rasa do tamanho
de metade de uma grande piscina do bairro. O qua era
cercado por grandes rochas, exceto por uma área coberta
de seixos que descia na água. Era perfeito, como algo saído
de um filme, e eu mal podia acreditar que estava aqui. Eu
não tinha estado fora dos muros do complexo dos Reis da
Noite, exceto quando viajávamos em suas motocicletas
suspensas, então eu não estava ciente de toda a beleza que
este planeta possuía.

Deslizei pelas costas de Coração e dei alguns passos


cautelosos em direção ao qua. Ele se aproximou de mim.
Eu me virei para ele, incapaz de controlar minha alegria.
“Obrigada por me trazer aqui. É lindo."

Seus olhos examinaram meu rosto e sua aura,


enquanto esfumaçada, parecia calma. Quase pacífica. Ele
me balançou em seus braços e me colocou em uma pedra
baixa, de modo que minhas pernas balançassem no qua.
Puxei meu tornozelo para fora da água quando meu lodo
começou a amolecer e desmoronar. Mas Coração envolveu
suas mãos grandes em volta do meu joelho e lentamente
abaixou meu membro de volta na água.

"Oh, tudo bem se ficar molhada?"


Ele trabalhou rapidamente, colocando as mãos em
concha e lavando todo o resto da lama. Depois de remover
cuidadosamente as talas e as amarras, ele as colocou em
uma pedra plana em um local ensolarado para secar. Suas
mãos grandes correram pela minha panturrilha,
cutucando a lesão com movimentos cuidadosos e gentis.
O cuidado com o qual ele me segurou quase me deixou
sem fôlego.

Quantas vezes eu enfaixei os ferimentos e feridas dos


meus irmãos? Muitas vezes. Quantas vezes alguém me
cuidou? Quase nunca. E eu nunca me importei. Eu era
como um gato - quando me machucava, queria ficar
sozinha. Mas não podia negar que gostava de ser cuidada.

Foi realmente tão ruim deixá-lo fazer isso? O que


havia de errado em baixar minha guarda um pouco? Esta
foi uma situação sem precedentes. Assim que eu estivesse
melhor, eu seria meu eu independente novamente. Eu
encontraria um caminho de volta para minhas garotas. Eu
não me acostumaria com as atenções desse guerreiro
silencioso.

Coração deixou minha perna cair de volta no qua, e


ele puxou minha calça antes de gesticular para ela. Oh
certo, eu poderia tomar banho. Eu queria fazer isso mais
do que tudo, lavar a sensação das mãos de Kulk me
agarrando.

Coração se virou, como um cavalheiro. Para ser


sincero, não me importei tanto com nudez. Este era um
planeta alienígena, e eu nunca tinha estado tão
dependente da modéstia. Peitos eram peitos e bundas
eram bundas, certo? Ainda assim, foi muito legal que ele
me desse privacidade. Eu rapidamente tirei minhas calças
e desamarrei minha blusa antes de entrar no qua quente.
Soltei um longo gemido, deleitando-me com a sensação de
ficar limpo. Afundei minha cabeça e esfreguei o qua dos
meus olhos. Com um suspiro contente, relaxei de volta nas
rochas atrás de mim, até a clavícula, e virei meu rosto para
o sol com os olhos fechados.

Uma sombra caiu sobre minhas pálpebras, e eu olhei


para encontrar Coração caminhando pelo lado de fora da
piscina em direção à cachoeira. "Coração?" Eu liguei para
ele.

Ele puxou o som da minha voz e olhou para mim por


cima do ombro. Sua aura estava calma, então eu sabia que
estava tudo bem. Ele apontou para mim com as palmas
das mãos para baixo. Fique. Eu poderia ter ficado
chateado com ele por me dar comandos de Fido, mas ele
não tinha outra maneira de se comunicar, então eu deixei
passar.

Ele subiu o pequeno penhasco, escalando-o como um


macaco antes de chegar ao topo. Eu mal conseguia vê-lo
lá em cima. Sua pele se misturava à folhagem ao seu redor,
mas seus cabelos preto e branco se destacavam como um
farol. Ele entrou no riacho acima do penhasco e, sem aviso
prévio, apoiou as mãos na cabeça e mergulhou na
cachoeira.

Gritei seu nome de surpresa, assim como ele caiu na


água com um pequeno respingo que teria sido ótimo nas
Olimpíadas. Ele emergiu rapidamente, a água escorrendo
de suas escamas como se estivesse coberto por um óleo
fino.

Ele nadou em minha direção até poder andar por


baixo. Ele saiu da água como Jason Momoa em Aquaman,
todo comprido, pingando cabelos e peitos inchados e Por
Cristo, ele estava completamente nu!

Nu em pelo. Em algum lugar no tempo em que ele


desceu a cachoeira, ele perdeu as calças e eu não
conseguia desviar o olhar de seu gigante pênis azul.
Grosso, longo e perfurado na ponta com um anel pesado,
pendia entre as pernas em perfeita atenção.
Meu corpo ficou quente. Eu não queria olhar. Eu não
queria desviar o olhar. Eu não tinha certeza de qual parte
do corpo dele me chamou mais a atenção - seus olhos
intensos e abdominais ondulados, ou duros. Pau. Ah, e
suas coxas musculosas. Além disso, sua mandíbula
quadrada. Droga, suas mãos com veios.

Ele continuou vindo, e sua aura pulsava uma batida


constante, a fumaça assumindo um tom vermelho
nebuloso que fazia meus dedos enrolarem.

Eu deveria ter sentido medo, mas não senti. Eu nunca


tinha estado tão consciente da minha nudez. Meus seios
estavam pesados, meus mamilos se arrepiaram, apesar do
calor do qua, e meu núcleo se apertou.

Eu estava uma bagunça porque estava prestes a


arriscar tudo por esse pedaço azul de alienígena.
CAPÍTULO 5

O guerreiro

Ela ficou excitada. Sua cor se aprofundou, subindo


pelo pescoço para corar o rosto, e seus olhos castanhos
estavam vidrados. A flor ondulava em um ritmo constante,
as pétalas parecendo me chamar. Mais perto. Toque me!

Eu nunca pensei em ver uma mulher excitada, muito


menos uma que parecia assim por minha causa. Não
pensei duas vezes em tirar minhas cobertas. Fiz isso o
tempo todo quando cheguei à primavera para me limpar.
Mas eu também não tinha sido difícil, não como estava
agora, como estava desde que acordei.

Era uma sensação estranha, para o meu pau ser tão


grosso. A carne bateu nas minhas coxas e minhas bolas
estavam pesadas e cheias.

Ela fez isso comigo. Minha Merr-anda.

Minha mente zumbiu com a necessidade de estar


dentro dela, liberar minha semente, reivindicar esta fêmea
como minha. Na esteira desse desejo possessivo veio a
raiva. Eu não deixaria nenhum homem tirá-la de mim.

Merr-anda soltou um pequeno grito de angústia e


subiu da água até a cintura. Ela bateu as costas contra as
pedras atrás dela, um braço sobre os seios. A flor em
minha mente murchava. Um aviso. Eu hesitei e a estudei
enquanto seu peito arfava, não por excitação. Mas por
medo.

O que eu estava pensando? Fleck, eu a assustei. Não


era assim que os guerreiros honrados agiam, e era assim
que eu era agora. Para ela, eu não seria a mancha
selvagem e miserável de dezenas de ciclos. Eu seria o
coração dela.

Envergonhado, eu me agachei na frente dela. O qua


me cobriu meu peito, e eu olhei para ela. Ajoelhar não veio
naturalmente para mim. A posição era incômoda, e algo
me dizia que os guerreiros não se ajoelhavam para
ninguém - exceto nossas mulheres. Então, eu faria isso
por ela, e esperava que isso compensasse meus
pensamentos doentios de devastá-la. Eu tinha arruinado?
Eu esperei para ver se ela me deixou tocá-la. Eu não sabia
como perguntar, ou se me era permitido. Talvez ela me
tocasse primeiro, então eu saberia que estava tudo bem.
A flor em minha mente tremia antes de
cuidadosamente abrir as pétalas uma a uma. O brilho
quente e dourado se fortaleceu, me aquecendo de dentro
para fora. Respirei fundo e inalei o cheiro do qua fresco e
da minha mulher.

Merr-anda engoliu em seco e eu observei seu pescoço


trabalhar. Seus olhos encontraram os meus, procurando.
Ela deve ter ficado satisfeita com o que viu, porque esticou
uma mão e tocou lentamente o lado do meu rosto. Seus
dedos eram macios, quentes e, sem querer, eu me senti
encostada em seu toque.

"Coração." Ela murmurou o nome estranho que ela me


deu.

Eu queria dizer o nome dela de volta, mas tudo que


eu conseguia controlar era o ronronar constante na minha
garganta. Com movimentos cuidadosos, me inclinei para
frente e pressionei minha testa em seu estômago. Ela
engasgou suavemente e depois deixou cair as duas mãos
no topo da minha cabeça. Eu podia senti-los lá,
peneirando os fios e as tranças soltas.

Imagens surgiram em minha mente, mas elas não


vieram com dor. Foram visões, palavras e palestras
agradáveis sobre como dar prazer a uma mulher. Alguém
me ensinou uma vez. Eu tinha certeza de que nunca havia
tocado em uma, mas me lembrava do que fazer. Eu cliquei
os piercings na minha língua contra as pontas das minhas
presas. Sim, isso significava alguma coisa. Estes eram
para ela.

Suas mãos deslizaram pelo meu pescoço até meus


ombros, e eu levantei minha cabeça para encontrar os
picos de seus seios perto o suficiente para entrar na minha
boca. Meus músculos ficaram tensos em antecipação
quando me estiquei em direção a eles e lentamente passei
meus lábios fechados pelos mamilos frisados.

Sua respiração ficou presa e seus olhos brilhavam em


um âmbar quente à luz do sol. Mas ela não me parou. Sua
mão apertou os cabelos na base do meu pescoço, e seus
lábios carnudos se separaram, língua rosa espreitando
pelo canto.

Mantendo meus olhos nos dela, eu abri minha boca e


puxei o pico duro para dentro. Fechei meus lábios ao redor
e chupei enquanto o chicoteava com as bolas furadas na
minha língua.

"Oh, merda", ela gemeu, e seus quadris resistiram,


movendo, o qua espirrando entre nós.

Eu continuei chupando, lambendo e rolando as bolas


ao longo de sua carne sensível enquanto ela se contorcia
acima de mim, punhos segurando meus cabelos enquanto
ela me segurava contra ela. Meu pau era um espigão entre
minhas pernas enquanto arrastava ao longo do fundo de
seixos da primavera. Envolvi minha mão em torno dele e
apertei com força, a ponto de sentir dor, para não estragar
como um animal. Sua pele tinha gosto de sol e qua, seus
seios eram doces como frutas maduras.

Minha mente zumbia como uma horda de caçadores,


e me senti tonta com o gosto e o cheiro dela. Incapaz de
resistir por mais tempo, agarrei sua cintura e a tirei da
água. Ela deu um suspiro surpreso, mas não resistiu
enquanto eu a estendia sobre uma rocha quente e plana.
O sol brilhava através das folhas acima de nós,
manchando sua pele como um filhote de antella.

Não havia palavras para descrever como ela parecia se


espalhar diante de mim como uma refeição. Peguei seu
tornozelo machucado e toquei meus lábios no osso
delicado lá. Com as pálpebras entreabertas, ela mordeu o
lábio inferior e acenou para mim com um sorriso.

Quando ela abriu as coxas grossas, eu sabia que havia


encontrado a fonte da verdadeira felicidade. Aninhada
entre uma cama de cachos escuros, estava sua boceta,
madura e brilhante por sua excitação. Eu nem me
lembrava de me mexer, mas um momento fiquei em cima
dela e no outro me enterrei entre as pernas dela.

Ela ronronou um gemido rouco, e eu apertei meu pau


entre as minhas pernas. Passei a língua pela boceta dela,
meus olhos revirando minha cabeça ao seu gosto. Ela se
contorcia debaixo de mim, suas mãos puxando meus
cabelos e meus ouvidos enquanto suas unhas cravavam
em meus ombros e pescoço.

Minha mente - que normalmente se enfureceu e girou


com uma mistura de lembranças e visões - se esclareceu,
e sua flor brilhou como uma estrela solitária em uma noite
escura. Havia apenas ela, eu e esse momento. Nada no
passado ou no futuro. Somente o agora. Meu objetivo era
dar prazer a ela e, quando ela jorrou na minha língua, eu
sabia que estava no meio do caminho.

Eu girei a ponta da minha língua em torno do botão


duro de seu clitóris, e suas costas se curvaram,
calcanhares batendo nas minhas costas. Adorei a dor
porque a reação dela era real e bonita.

Eu devorei ela, ansioso para provar tudo o que ela


tinha, enquanto ela ronronava embaixo de mim como um
feliz salibri. Recolhendo minhas garras, deslizei dois dedos
em sua entrada.
Ela soltou um grito rouco. "Sim", ela assobiou. "Beim aí,
Coração."

Mergulhei-os fora dela enquanto continuava a


provocar seu broto. Mas não foi o suficiente, não para
nenhum de nós. Tirei meus dedos, ignorando seu grito de
protesto, e abri minha língua em todo o seu comprimento.
Com um olhar sobre seu corpo, eu a lancei e soltei a
vibração.

Ela gritou e suas unhas arranharam meu couro


cabeludo.

Meu pau pulsou, e minhas bolas pareciam explodir.


Apertei a base, sem saber o que fazer quando me senti
assim. Enquanto eu mergulhava nela com minha língua,
meu punho se moveu no mesmo ritmo. Para cima e para
baixo, para cima e para baixo. Meu corpo sabia o que fazer,
embora eu não soubesse. Eu a dirigi cada vez mais alto,
saboreando seus gritos até que ela arqueou as costas em
um grito sem palavras e começou a tremer.

Todo o seu corpo estremeceu na ponta da minha


língua. Suas paredes apertaram minha língua e meu
punho puxou cruelmente meu pau até que um flash
áspero se iluminou atrás dos meus olhos. Meu pau entrou
em erupção no qua e meus joelhos quase cederam, mas eu
me recusei a parar de agradar minha fêmea. Não foi até
que ela caiu de costas que eu relutantemente puxei minha
boca de seu corpo.

Minhas pernas dobraram e eu deslizei de volta para a


água com uma expiração áspera. Merr-anda puxou para
uma posição sentada, sua pele corou e puxou meus braços
até que eu consegui engatinhar de joelhos fracos para
deitar ao seu lado.

Eu ofeguei lá com os olhos fechados enquanto


processava o que tinha acabado de acontecer. Isso não
deveria ser sobre mim, mas quando a senti gozar e ouvir
seus gritos, não consegui me impedir de liberar minha
semente.

Suas mãos pequenas viajaram pelo meu peito e


pararam na base do meu pau. Ela parou lá, e eu abri um
olho para vê-la olhando para ele. Ela estava com raiva de
mim? Eu tinha feito algo errado?

Mas então seu olhar travou com o meu, e um sorriso


se estendeu por seus lábios. “Você gozou? Enquantu mi
enlouquecia com a lingua? Ela caiu de costas ao meu lado.
“Uau. Totalmente incríveuuu. Vocêe é bom!” Ela bateu a
mão sobre os olhos e deu um suspiro. “Nós somos loucos.”
Depois de uma pausa, ela encontrou meus olhos
novamente. "Mas eu sinto que você está." Ela passou os
dedos pela minha testa e eu me inclinei no toque. A flor
brilhava, afastando a escuridão. A flor era ela. Merr-anda.
Ela traçou minhas sobrancelhas e meu nariz antes de
segurar minha bochecha. “Para a primeira veiz, você
arrasou.”
Miranda

Assistindo a caçada de Coração era sexy. Não tão


quente quanto a língua entre as minhas pernas, porque
bom Deus do céu, mas eu sempre pensei que as mulheres
avaliavam a capacidade como muito baixa na escala de
namoro.

Enquanto eu me sentava confortavelmente no galho


de uma árvore - bem confortável, desde que não olhasse
para baixo -, o coração estava estirado no estômago em um
galho com uma pequena palheta oca entre os lábios, olhos
escuros examinando o chão para a nossa próxima refeição.

Se eu quisesse um homem - o que não queria


totalmente - ele tinha que fazer as coisas que eu não queria
ou sabia como fazer. Até agora, Coração havia matado
alienígenas que queriam me machucar, cuidou do meu
ferimento e me forneceu comida. Tudo o que eu não era
capaz de fazer neste planeta.

Este ferimento na perna me irritou, no entanto. Eu


não gostava de me sentir impotente e estava. O coração
tinha que me carregar em quase todos os lugares, porque
pular doía, e um pedaço de muleta era quase inútil na
densa floresta. Depois do nosso tempo na primavera, ele o
embrulhou com talas, trepadeiras e mais gesso de lama.

Eu poderia ter ficado em negação e me convencido de


que o que aconteceu na fonte foi uma simples troca. Ele
tem buceta se eu for alimentada. Uma mera troca de
serviços. Exceto que não foi isso. Eu o queria. Deus me
ajude, mas eu o queria! Eu sabia tudo sobre as habilidades
drixonianas. As meninas conversavam sobre isso o tempo
todo, como os homens mais velhos se recusavam a deixar
a reputação drixoniana de ser deuses do sexo ou alguma
merda desaparecer depois que todas as suas fêmeas
morreram, então eles ensinaram aos homens tudo o que
sabiam.

Eu tinha uma vida sexual saudável na Terra, então,


enquanto estava curioso, nunca vi um único drixoniano
nos Reis da Noite que me fez querer pular em seu pau com
ponta de metal. De jeito nenhum.

Até o Coração. Talvez fosse a coisa do companheiro,


ou o resultado dos loks, mas eu não me sentia manipulada
ou fora de controle. A cada passo, eu sabia o que estava
fazendo e tomei uma decisão consciente de tocá-lo ... e ser
tocada.
Eu não me arrependo. Mesmo agora, eu podia sentir
a maneira como ele apertou minhas coxas e agarrou minha
boceta como se fosse seu trabalho. Seus olhos brilhavam
quase roxos e a nuvem de fumaça em sua mente
desapareceu até que eu pude ver uma luz fraca brilhando
através da névoa. A maneira como ele olhou para mim ...
era diferente de tudo que eu já experimentei. Como se eu
fosse seu sol, lua e estrelas.

Girei lentamente o pequeno embrulho de flores que


colhi perto da primavera. As pétalas roxas e amarelas eram
incrivelmente vibrantes e cheiravam um pouco a lavanda.
Adicionei um ramo de verdura e desejei um dos meus
vasos de vidro que eu sempre usava em casa.

Jardinagem era a única coisa que eu tinha para mim.


Entre o meu próprio trabalho exigente como advogada e o
cuidado de meus irmãos - como lidar com os constantes
problemas de dinheiro de Brendon em sua loteria de
empregos e ouvir Yanna reclamar dos caloteiros que ela
continuava namorando - encontrei paz na natureza. Eu
nunca me importei em sujar as mãos e só comecei uma
horta no quintal da minha pequena casa antes de acabar
aqui. Quando disse que queria um pouco de vegetação,
não quis dizer que queria viver fora da grade. Agora, eu
daria qualquer coisa para entregar a Brendon dez dólares
e atender a ligação de Yanna sobre seu último primeiro
encontro do inferno.

O corpo do coração ficou tenso no galho, e eu fiquei


imóvel. Lá embaixo, uma moira atravessava uma pequena
clareira em direção a uma pequena poça. Elas eram
criaturas estranhas, do tamanho de um cachorro pequeno,
mas com um focinho longo e olhos redondos e recuados.
Eles tinham um gosto de frango. O coração estufou as
bochechas e soprou no junco.

Eu nem vi a ponta da flecha sair da ponta. Mas eu


poderia dizer que atingiu seu alvo quando a moira deu um
gritinho antes de cair de lado, as pernas estendidas como
uma cabra desmaiada. Coração me agarrou, pulou no
chão e correu para a moira. Com um rápido corte de suas
garras, ele abriu a garganta. Depois de deixá-lo sangrar no
chão da floresta, ele amarrou os pés, jogou-o por cima do
ombro e me deixou subir em suas costas. Este planeta
claramente fez coisas estranhas comigo, porque fiquei
excitada ao ver meu homem me caçando. Assim. Porra.
Capaz!

Espere o que? Meu homem? Não. Eu não queria um


homem. Até um homem alienígena com uma língua de
quinze centímetros de comprimento que me fez ver Jesus.
Eu descansei meu queixo em seu ombro, deixando a rocha
suave de sua marcha me embalar em um meio cochilo. Eu
estremeci quando ele de repente ficou parado. Estátua-
ainda. Sua cabeça estava inclinada para o lado, seus olhos
focados em algo a nordeste de nós.

Apertando os olhos, tentei espiar ao longe, mas tudo


que eu podia ver eram as árvores. E plantas. E mais
árvores. Mais plantas.

"Coração?" Eu sussurrei.

Ele lentamente levantou a mão e bateu na orelha.

Oh certo, escute. Não é só olhar. Inteligente. Então,


fechei os olhos e me concentrei em todos os sons que eu
podia ouvir. Alguma antella à distância. Um uivo distante
distante. Algo pequeno correndo no chão abaixo de nós. E
então eu ouvi, um som de metal tilintando que caiu no
meu estômago até meus pés.

Armaduras. Kulks.

Coração girou e começou a correr na direção em que


estávamos viajando. Entre mim e a moira morta, ele
carregava bastante peso sobre os ombros, mas correu com
passos leves, mal emitindo um som enquanto parecia
deslizar pelo chão. Eu já vi alguns dos Reis da Noite
correrem, mas não tinha certeza de que algum deles fosse
tão rápido quanto o Coração. Ele era rápido como Usain
Bolt.

Chegamos a uma grande árvore, que ele escalou


comigo nas costas com facilidade. Encontrando um local
onde dois galhos se afastavam do tronco, criando um
pequeno assento, ele me colocou lá com a moira no meu
colo. "O quê?"

Ele balançou a cabeça uma vez e eu fiquei em silêncio.


Foi quando ouvi a armadura tilintar, mais urgente desta
vez. Coração saltou para o galho, seus pés grandes
curvando-se como uma ginasta em uma trave de
equilíbrio. Seu rabo grosso estava firme, ajudando-o a
manter o equilíbrio. Ele não vacilou, nem uma vez, e eu
entendi por que ele morou nas árvores. Era aqui que ele
tinha a vantagem. Eu me enrolei em uma bola para me
tornar o menor possível. Enquanto ele usava sua pele azul
como camuflagem, eu não me misturei.

O tilintar se aproximou, seguido por vozes


murmuradas. Cerca de seis Kulks irromperam da densa
folhagem na clareira abaixo de nós, e levou toda a minha
força para não gritar. Eu ainda podia sentir o tapa no meu
rosto e o soco no meu estômago. A visão de seus olhos sem
alma espiando através das fendas do capacete enviou um
raio de medo direto em minhas veias.
Coração não se mexeu. Na verdade, eu não tinha
certeza de que ele estava respirando. Até seu cabelo estava
parado, apesar da brisa suave soprando através das
folhas.

Quando pensei que tínhamos conseguido, que os


Kulks não nos vissem e iriam embora, a aura de Coração
passou de calma para furacão. Com um rosnado áspero,
ele caiu no chão entre dois Kulks como uma bomba azul
com lâminas afiadas. Os machetes do antebraço caíam na
parte de trás do pescoço, cortando a cabeça fora dos
corpos.

Eu bati minha mão na minha boca para abafar meu


grito. Coração não tinha terminado ainda. Ele enfiou a mão
na cintura da calça e, embora eu não pudesse ver o que
ele retirou, a luz do sol brilhou em uma superfície
brilhante. Ele estendeu as mãos e mais dois Kulks caíram,
sangue escorrendo das fendas dos olhos.

Ele deve ter lâminas, o que explica como ele conseguiu


derrubar os Kulks que me capturaram à distância.

Os dois últimos que ele pegou de mão em mão,


batendo com o cotovelo no ombro de um, enquanto o rabo
varreu o outro. Enquanto seguravam seus membros
doloridos, ele os terminou com dois estalos rápidos no
pescoço. Só assim, acabou.
Coração estava no centro da carnificina com os
ombros cheios de sangue verde Kulk. Eu não saí da minha
posição de bola enrolada e minha mão permaneceu
firmemente pressionada sobre a minha boca.

Eu tive que superar meu choque e lembrar que este


planeta era um lugar violento. As outras mulheres me
disseram como seus companheiros reagiram quando
foram ameaçados. Sax, companheiro de Val, cortou um
cara em pedaços.

Coração pensou que eu estava ameaçada. E ele fez


algo sobre isso. À sua maneira estranha.

Capaz. Como. Porra!

Ele virou a cabeça devagar e encontrou meu olhar.


Sua aura ainda estava mais uma vez, mas a fumaça era
espessa, camada após camada, acumulada para que eu
não pudesse ver uma coisa maldita além dela.

Antes de subir na árvore para mim, ele arrancou


algumas folhas molhadas pela gota de orvalho e limpou o
corpo. Quando ele estava limpo do sangue de Kulk, ele
subiu no porta-malas. Quando ele se agachou na minha
frente, sua expressão era cautelosa.
Ele achou que eu ficaria chateado com a violência
dele? A única coisa que me chateou foi a sólida parede de
fumaça em sua aura. A violência pareceu tirá-lo de mim.

Toquei sua bochecha porque ele parecia gostar


daquele gesto. Ele se apoiou na minha mão nas primeiras
vezes que eu fiz. Desta vez, ele não se moveu por um longo
momento, então finalmente seus olhos se fecharam
brevemente, cílios escuros lançando sombras em suas
bochechas azuis, antes de se aconchegar na minha mão.

"Obrigada", eu sussurrei.

Ele piscou os olhos abertos para mim, deu um beijo


no meu pulso e depois me pegou.

O caminho de volta foi menos movimentado, graças a


Deus, mas ele permaneceu alerta o tempo todo, com a
cabeça constantemente girando enquanto verificava o
ambiente. Quanto a mim, eu ouvi. Eu imaginei o que
parecia normal para que eu pudesse escutar algo único.

Quando finalmente entramos na porta de sua cabana,


ele me colocou de pé perto da cama. Depois de arrumar as
peles, ele lentamente me abaixou no chão. Sério, eu estava
me acostumando com isso. Eu não queria que ele pensasse
que eu era incapaz de fazer as coisas por mim. Eu consegui
muito bem neste planeta até agora. Claro, eu estava sob
os cuidados de outros drixonianos, mas ainda tinha que
me segurar, não perder a cabeça e cuidar de minhas
garotas.

Ele começou o fogo novamente e depois esfolou a


moira usando suas garras. Seus movimentos foram
rápidos e eficientes. Não pude fazer muito do meu lugar no
chão, mas coloquei a mesa - er, chão - por assim dizer.

Ele só tinha o único prato que ele costumava me


alimentar ontem, então eu o coloquei entre nós para
compartilhar com dois jarros de qua. Eu peguei algumas
frutas, uma coisa branca e difusa que me lembrou um
pêssego, mas tinha gosto de melão. A pele não era
comestível, então olhei para Heart antes de chamá-lo para
mim. Quando ele ficou por perto, agarrei sua mão e bati
nas pontas, rosnando e enrolando meus dedos em uma
imitação de garra. Por um momento, ele apenas piscou
para mim como se eu tivesse enlouquecido, mas então ele
piscou, e suas garras pretas como adagas se soltaram.

Eu sorri e quase dei um tapinha na cabeça dele.


Usando o dedo dele como uma ferramenta, cortei a fruta,
tomando meu tempo e até cortando algumas formas
divertidas nela. O que mais tivemos que fazer além de
assistir uma moira cozinhar?
Coração sentou-se ao meu lado pacientemente, sem
se mexer, permitindo-me torcer a mão dele de um lado
para o outro. Quando terminei, dei um tapinha em sua
mão e arrumei a fruta, juntamente com algumas sementes
e nozes do que eu chamei de seu esconderijo. Recostei-me
e analisei minha prancha, bastante orgulhosa da minha
charcutaria Planet Torin. Eu posso estar em uma casa na
árvore com um alienígena parecido com um bárbaro, mas
isso não significava que eu não podia comer em grande
estilo!

Encontrei uma xícara bruta, a enchi com um pouco


de qua e coloquei o buquê dentro. Depois de afofar a
folhagem, observei meu pequeno lugar. Foi quase
romântico.

Espera, era isso que eu estava fazendo? Configurando


isso como uma data? O sol poente lançou um brilho
laranja sobre tudo e aprofundou as sombras na cabana. O
coração permaneceu agachado ao meu lado, e quando me
virei para ver o que ele pensava da minha tarefa, eu o
encontrei olhando as flores.

Ele não virou a cabeça e eu procurei sua aura para


ver como ele estava se sentindo. A fumaça era calma,
girando delicadamente em pequenos cachos. Finalmente,
ele encontrou meu olhar e íris roxas encontraram o meu.
Eles foram os mais leves que eu já vi.

Estendi a mão para segurar sua bochecha, sentindo


que precisava me conectar fisicamente, e ele abaixou os
cílios lentamente enquanto se inclinava na minha palma.
Eu adorava o gesto, como toda vez que lhe dava o meu
toque, ele precisava que eu soubesse o quanto ele o
apreciava. Não é a primeira vez que me pergunto há quanto
tempo ele está sozinho. Ele parecia desconfiado do contato
físico, enquanto também o desejava.

Ele engoliu em seco e abriu os olhos para encarar os


meus antes de pressionar um único beijo no interior do
meu pulso sobre meus lábios.
CAPÍTULO 6

O guerreiro

Eu não sabia quanto senti orgulho, como assisti


minha mulher comer a comida que eu havia preparado.
Com minhas próprias mãos, eu matei e cozinhei para ela,
e agora meus esforços nutriram seu corpo. Se eu fosse
capaz, eu teria gritado das copas das árvores.

Olhem para mim, um guerreiro com um propósito


mais uma vez!

Não entendi o motivo das flores à nossa frente, mas


de vez em quando Merr-anda estendia a mão e tocava a
ponta do dedo em uma pétala. Ela sorria para si mesma e
a visão me encheu de um calor bem-vindo.

"Flores", ela me disse quando a peguei olhando as


flores.

Eu não sabia o que aquela palavra significava, mas as


flores a fizeram feliz, e eu tive que admitir que as cores
brilhantes se destacavam entre a madeira escura da
minha cabana.
Ela cortou as frutas em formas, o que eu achei
indulgente, mas, quando as joguei na boca, descobri que
elas tinham um sabor melhor. Isso não fazia sentido, e eu
fiz uma careta para elas. Mas toda vez que mastigava e
engolia, eu gostava mais delas.

Merr-anda sempre faria essas coisas bonitas para


nós? E por que eu gostei tanto? Tudo o que ela tocou
parecia brilhar. Ao seu redor, as cores eram mais
brilhantes. O sol estava mais quente. Eu me senti menos
como um selvagem.

Depois do jantar, decidi compartilhar com ela meu


lugar favorito. Por causa de sua perna, eu a peguei em
meus braços e a carreguei para fora da minha cabana.
Viajei pelo lado, onde fiz um pequeno caminho de
plataforma, com largura suficiente para os meus ombros.
Ela se agarrou a mim e, enquanto florescia tremia de
nervosismo, ela não protestou. Sua confiança me
humilhou.

No fundo da minha cabana, construí uma rampa que


subia ao longo da parede dos fundos até o telhado. Subi
até poder dar um passo no telhado. Ela engasgou quando
viu a vista, e eu a coloquei em um pé bom.

Seus olhos dispararam do céu para o chão até as


folhas que chegavam em nossa direção. Ela estendeu a
mão e bateu uma com o dedo, rindo baixinho quando uma
gota de água descansando na folha espirrou em seu pé. Eu
entendi sua reação de horror. Esta foi a razão pela qual
vim aqui muitas vezes à noite.

Nossa lua brilhava suavemente entre as árvores e as


estrelas brilhavam. O contorno de outro planeta era
apenas visível, iluminado por sua própria lua e pelas
estrelas. Às vezes, eu subia aqui quando as dolorosas
lembranças desconectadas se tornavam demais, quando
minha mente confusa parecia fraturada. Eu sempre me
perguntava quando a minha sanidade passaria.

Mas não queria pensar nisso agora, principalmente


porque as lembranças começaram a ficar em foco, só um
pouquinho, desde que Merr-anda estivesse ao meu lado.

Ela deu alguns passos hesitantes em direção ao


centro do telhado, perto do buraco que eu havia cortado
por causa da luz do sol. Arrumei uma das peles que
carregava no chão e envolvi a outra em volta dos ombros
dela. Ela sorriu para mim, dentes brancos brilhando no
escuro.

Sentei-me ao lado dela e puxei minha mecha de cabelo


do bolso. Passei por meus fios rebeldes, fazendo o meu
melhor para desembaraçar os nós. Eu já havia pensado
muitas vezes em cortá-lo, mas meu reflexo era
frequentemente a única coisa que reconhecia. Preocupei-
me se não reconhecesse isso, então realmente
enlouqueceria.

As mãos de Merr-anda acalmaram as minhas, e então


ela arrancou o pente dos meus dedos. Seu toque era suave,
e eu estiquei meu pescoço quando ela se ajoelhou atrás de
mim. Com um som tsk, ela redirecionou minha cabeça
com um leve toque de seus dedos para ficar longe dela.

No primeiro puxão no meu couro cabeludo, meus


olhos se fecharam. Enquanto trabalhava nos
emaranhados, ela emitiu um som, como a cançaum, mas
sem palavras. A melodia vibrada percorreu meus membros
um por um, afrouxando a tensão em meus músculos até
que eu me senti como uma nuvem flutuando no ar.

Ela trabalhou no meu cabelo por um longo tempo,


enquanto uma família uivava a distância e moira corria
embaixo de nós na grama, procurando comida.

Não me lembrava de quando senti esse conteúdo ou


relaxei. Ninguém me tocou assim ou cuidou de mim
nunca. Eu não pensei que iria gostar ou querer. Mas agora
que ela havia me mostrado essa atenção, eu sabia que
gostaria disso.
Quando o puxão no meu couro cabeludo parou,
lamentei a perda de seu toque. Eu abri meus olhos quando
ela tocou meu rosto. Ela levantou uma mecha de cabelo,
enrolada em uma trança. Então ela puxou meu próprio
cabelo com um olhar interrogativo. Eu assenti, e ela sorriu.

Quando ela deslizou para as minhas costas


novamente, os puxões continuaram, e eu fechei meus
olhos novamente. Ela trabalhou rapidamente e continuou
sua cançaum sem palavras. A escuridão da minha mente
parecia desaparecer, as formas escuras no fundo
rastejando para frente. Geralmente isso vinha com dor,
mas agora, eu só sentia calor quando as mãos de Merr-
anda passavam pelo meu cabelo, ocasionalmente
esfregando meus ombros e pescoço.

Muitas vezes lutei com as sombras quando elas


avançaram, cansadas da dor, das lembranças. Mas agora,
me senti mais forte e pronta para enfrentá-los. Foi por
causa dela, Merr-anda. Eu pensei que meu objetivo era
protegê-la e cuidar dela, mas não havia percebido o que
ela faria por mim. O humano que eu achava frágil era
fisicamente menor que eu, mas a mente dela? Foi
formidável. A bondade irradiava dela e ela trouxe a beleza
de volta à minha vida. Quando eu já tive tempo para
admirar as flores coloridas da floresta? Agora eu teria
comido com um copo cheio delas.

A cançaum de Merr-anda me acalmou, e seu toque me


revigorou. Com ela, não senti medo de investigar as formas
obscuras em minha mente. A barreira de fumaça escura
que vomitei há muito tempo para me proteger agora me
envergonhava.

Eu não tinha percebido que ela interrompeu sua


tarefa até que estivesse na minha frente, olhos avaliando
seu trabalho enquanto eles voavam sobre minha linha do
cabelo. Coloquei a mão em sua coxa, a pele ainda beijada
pelo sol quente, apesar da escuridão. Seu olhar disparou
para mim. Mantido. Aquecido.

Eu me aproximei e pressionei nossos lábios juntos. No


começo, ela não se mexeu, e eu fiquei preocupada por ter
levado as coisas longe demais, mas então um gemido
carente surgiu de seu peito e flutuou pelos meus lábios.
Eu precisava de mais. Eu precisava dela, talvez mais do
que ela precisava de mim. Quando deslizei minha língua
em sua boca, ela ofegou e apertou minha mandíbula com
seus dedos talentosos. Eu passei uma mão em torno de
suas costas e a puxei para o meu colo, onde suas pernas
estavam sobre meus quadris, seu núcleo aquecido
pressionado contra o meu pau duro.
Lambi sua boca com abandono, desejando seu gosto
e seus pequenos gemidos, e a maneira como seus quadris
se agitavam contra os meus. Tonto com ela, minha mente
girando e a fumaça protestando contra o levante. As
estrelas em minha mente pressionaram, insistentemente,
seu brilho forçando a barreira de fumaça de volta como um
exército de luz que avançava.

Uma imagem singular surgiu. Meu rosto, mas mais


jovem, o vento chicoteia meus cabelos longos em volta dos
meus ombros. E com essa imagem veio um som singular.
Estrangeiro no começo até bater dentro da minha cabeça
como um caçador enjaulado. Drak. Drak. Drak. Drak.

Afastei-me dela com um grunhido, apertando minha


cabeça quando a palavra me atirou uma e outra vez. Caí
de costas com um gemido e Merr-anda surgiu sobre mim,
os olhos não mais vidrados de excitação, mas agora
arregalados de preocupação. Sua boca se moveu, mas eu
não conseguia ouvir nenhum som. Eu só conseguia ouvir
essa palavra repetidamente.

Drak. Drak. Drak. Drak.

Era como uma pedra contra a parede do meu crânio


até que uma rachadura apareceu, apenas o suficiente para
um pouco de luz atravessar.
A palavra irrompeu na luz, e o conhecimento bateu
em mim como uma flecha com ponta de verdade. Minha
garganta queimou, fogo rasgando os cabos lá, assim como
meus lábios se moveram. Era quem eu era. Eu fui….

Abri a boca, os olhos enfocando finalmente a criatura


acima de mim que havia rompido minha escuridão, e
pronunciei a primeira palavra que havia deixado meus
lábios desde que me lembrei.

"Drak".
Miranda

A palavra arrancou de sua garganta como um


arranhão, o som cáustico e abrupto. Ele apertou a
garganta, olhos em pânico e dor enquanto ele se contorcia
no telhado debaixo de mim.

Lágrimas picaram nos meus olhos porque esse grande


alienígena forte parecia partes iguais aterrorizadas e
torturadas.

Coloquei minhas mãos sobre as dele, mas ele não


parou. Ele disse a palavra novamente. "Drak". Com uma
andorinha, ele tentou novamente, e desta vez foi menos
como lixa na casca de árvore. "Drak". Seu peito arfava, e a
fumaça em sua aura era uma bagunça em turbilhão, às
vezes escancarada tão grande que figuras atrás dele eram
quase visíveis.

Ele lutou para se sentar e colocou minha mão contra


sua garganta. Eu esperei enquanto ele ofegava com os
olhos fechados.

"Ei", eu mantive minha voz o mais calma possível, a


que usei com meus irmãos quando eles estavam chateados
com notas ruins ou namorados traidores. "Está bem. Eu
estou bem aqui. Você está bem. Volte para mim. Por favor."
Ele tomou mais uma respiração trêmula e a fumaça
em sua aura desapareceu. A luz atingiu o pico e, quando
seus olhos se abriram, eles eram de um roxo vibrante. Seu
pulso que estava batendo rapidamente em seu pescoço
diminuiu. Ele deslizou minha mão até o peito, onde a
apertou e a pressionou sobre o coração. "Drak", ele
murmurou.

Ele pegou nossas mãos e as colocou no meu peito,


depois olhou para mim com expectativa.

"Hum ... Miranda?"

Ele assentiu e depois apontou para o próprio peito


novamente. "Drak".

Minha boca caiu aberta. "Esse é o seu nome? Drak?


Ele se lembrou de repente? Agarrei seu rosto e disse de
novo. "Drak".

Ele balançou a cabeça e fez algo que eu não o tinha


visto fazer, nem uma vez, nem mesmo depois do orgasmo.
Seus lábios se esticaram, seus olhos enrugaram e ele
sorriu.

Recebi alguns presentes incríveis em minha vida, de


amigos, familiares e clientes. Um martelo banhado a ouro
do meu primeiro caso. Um livreto de favores de meus
irmãos - mesmo que eu nunca os tenha usado - e uma
bolsa de estudos da minha escola.

Mas todos empalideceram em comparação com o


sorriso de Drak. Iluminou a escuridão tão brilhante que eu
jurei que atrairíamos todos a quilômetros de distância. Ele
passou de bonito para absolutamente lindo de tirar o
fôlego. E eu senti como se tivesse merecido. Confiei nele e
cuidei dele. Foi isso que recebi em troca, o sorriso dele. Tão
simples, mas algo que eu aprecio pelo resto da minha vida.

"Drak", eu precisava manter o som na minha língua,


para lembrá-lo quem ele era. Eu não tinha certeza de
como, mas sabia que ele tinha algum tipo de avanço nessa
mente sombria dele.

"Drak", ele rosnou, os olhos roxos disparando, e


depois puxou meu rosto para encontrar o dele.

Esse beijo não foi gentil como o de antes, com uma


língua sondadora e lábios carinhosos. Este foi um beijo
reivindicador. Sua língua gostava do que era dele, e seus
lábios me mantinham abertos para a tomada. Eu nunca
tinha sido beijada assim na minha vida, e meu núcleo
pulsava com a propriedade dela.

Eu deixei, meu compromisso como solteirona


praticamente esquecido, porque como eu poderia negar
alguém que me fez sentir assim? Eu o queria. Eu queria
mais dele do que seu beijo e sua língua entre minhas
coxas.

Seu pau palpitou entre nós, pressionando contra meu


clitóris, onde eu montei seus quadris. Eu pressionei,
flexionando minha bunda, e ele rosnou em minha boca.
Ele resistiu contra mim e inclinou a cabeça para
aprofundar ainda mais o beijo, enquanto suas mãos
desciam pelo meu tronco para deslizar por baixo da minha
blusa. Apoiei minhas mãos em ambos os lados da cabeça
e ofeguei quando seus polegares ásperos acariciaram
meus mamilos.

"Drak", murmurei novamente, e seus lábios se


abriram em um rosnado quase selvagem, os olhos um
tornado de preto e roxo.

Com um movimento do pulso, ele arrancou minha


blusa do meu corpo. Falou com a minha excitação que eu
não estava preocupada com as únicas roupas que eu
tinha, cuidadosamente costuradas pela minha amiga. Isso
não importava. Quem se importava? Eu poderia ficar nua
para sempre com Drak, desde que ele continuasse olhando
para mim como se eu fosse a melhor comida que ele já
teve.
Eu não queria esperar ou desenhar isso. Eu estava
tão molhada que cobri suas calças com a minha excitação.
Empurrei suas calças para baixo e apalpei seu pau
latejante. Ele tirou a calça e eu fiz o mesmo, mantendo o
cuidado do meu tornozelo. Quando ele estava nu debaixo
de mim, eu montei nele, guiei seu pau para a minha
entrada e afundei.

Ele era enorme, longo e cintilante, e eu nunca tive


nada tão grande dentro de mim. Mesmo com o quão
molhada eu estava, ofeguei com a intrusão, e Drak fez
aquele som vibratório em sua garganta, dedos cravando
em meus quadris quando ele trancou sua mandíbula com
autocontrole.

Quando finalmente o levei até o talo, joguei minha


cabeça para trás, as mãos apoiadas em seu abdômen duro.
A sensação dele ... não havia nada parecido. Ele me esticou
até o meu limite e alcançou todos os lugares lá dentro. O
anel grosso na ponta de seu pênis esfregou minhas
sensíveis paredes internas com uma deliciosa grosa.

"Drak", murmurei, pouco antes de me levantar e bater


de volta. Ele jogou a cabeça para trás, corpo arqueado,
músculos do pescoço amarrados enquanto eu me fodia em
seu pau como uma coisa devassa. Minhas pontas das
minhas tranças roçaram suas coxas, e eu gemi como eu
consegui o ângulo certo. Seu pênis me prendeu no lugar
que me fez ver estrelas. Meu único foco era onde nos
conectávamos, como me sentia bem e quanto prazer eu
poderia lhe trazer.

Ele não ficou deitado lá. Ele se levantou contra mim,


seus quadris poderosos empurrando junto comigo, seus
dedos fortes torcendo meus mamilos. Quando a mão dele
apareceu e agarrou minha garganta, eu gritei.

O mundo virou, e eu não sabia que ele havia nos


mudado até minhas costas estarem no telhado e eu estava
olhando para o rosto dele. Ele assumiu o poder,
penetrando em mim com seu corpo musculoso, rosnando
constantemente para que sua garganta cicatrizada fosse
um borrão vibrante. Seus olhos estavam quase neon,
brilhando como uma sirene e eu era um marinheiro em
transe. Quando o nó no topo de seu pau - aquele sobre o
qual as meninas me falaram - se esticou para sugar meu
clitóris, meus olhos rolaram na parte de trás da minha
cabeça.

Eu estava perto, meu orgasmo percorrendo minha


espinha como um trem de carga. Ele se inclinou para trás
e jogou minhas pernas sobre seus ombros, o que mudou o
ângulo de seu pau dentro de mim. Isso foi o suficiente.
Cheguei a um grito trêmulo, agarrando-o enquanto meu
corpo tremia e arfava. Eu não era nada além de uma
massa trêmula de carne no final de seu pênis, lágrimas
escorrendo pelo meu rosto e molhando meu cabelo
enquanto ele saqueava meu corpo de tudo o que eu tinha.

Quando ele chegou, estava em um rugido silencioso


com a boca aberta e o pescoço esticado. Ele estremeceu
quando se esvaziou dentro de mim, e quando seus quadris
finalmente pararam de se agitar, ele me envolveu em seus
braços e nos rolou para os nossos lados com seu pau ainda
dentro do meu corpo.

Eu aninhei meu rosto em seu pescoço e fechei os


olhos, cansada demais e oprimida para fazer muito mais
do que isso.

Algum tempo depois, finalmente o senti se mover.

Seu pau escorregou de mim, me deixando vazia, mas


ele rapidamente voltou para o meu lado e nos envolveu em
um pelo. Eu abri meus olhos. "Drak", eu murmurei
enquanto pisquei para ele, turva.

Ele sorriu para mim e deu um beijo suave na minha


testa. "Drak", ele sussurrou. Eu sorri quando caí no sono.
CAPÍTULO 7

Miranda

O telhado tornou-se nosso novo local favorito. Não


discutimos sobre isso, pois a única palavra que ele
conseguiu pronunciar era o nome dele. Mas na noite
seguinte, Drak me levou para o telhado para dormir onde
ele fez um novo palete de peles. Então foi isso.

Essa foi a nossa vida por uma semana. Talvez duas


semanas. Eu não acompanhei. Tudo o que fiz foi me
concentrar em curar minha perna e recuperar força em
meus músculos. Drak nos procurou e me mostrou de
maneira silenciosa como rastrear várias presas. Sem
palavras, ele era de longe um professor melhor do que
Crius.

Eu aprendi quais antellas eram as certas para matar


- nunca bebês ou fêmeas férteis. Até aprendi a esfolá-las e
quais cortes de carne eram os mais saborosos. Ele me
mostrou como viver neste planeta, e eu me senti igual a ele
de uma maneira que nunca me senti com os Reis da Noite.
Eu não os culpei por isso. Eu entendi por que eles
permaneceram protetores sobre nós. Mas com Drak, eu
quase podia acreditar que estávamos sozinhos, parceiros
em uma ilha com uma população exuberante de vida
selvagem e plantas saborosas.

Era impossível encobrir minha visão ruim, mesmo que


eu tentasse. Muitas das árvores e arbustos ao meu redor
pareciam iguais, e muitas vezes eu me voltava e confundia
se Drak não estivesse ao meu lado liderando o caminho.

Uma tarde, enquanto eu cuidava de algumas flores na


base da árvore que levava à nossa cabana, Drak apontou
algo ao longe. Curioso, comecei a caminhar em direção a
ele até que ele me parou com um olhar severo. Ele fez um
sinal de mão que eu aprendi que significava eu mesmo.
Envergonhada e irritada comigo mesma, assenti e
continuei com minha jardinagem.

Mas Drak não terminou comigo. Seus pés arrancados


entraram na minha visão e eu olhei para ele. Ele ignorou
meu olhar, porque, enquanto no começo, ele era tímido em
não me chatear, agora ele se acostumara aos humores que
eu tinha de vez em quando e não aguentava mais isso
pessoalmente.

Ele me levantou e colocou as mãos para baixo. Isso


significava que eu ficaria. Cruzei os braços sobre o peito e
estreitei os olhos para ele. O que só o deixou mais
desfocado.

Ele caminhou até um tronco de árvore a cerca de um


metro e meio de distância e, com uma de suas garras, fez
um círculo na casca. Ele voltou para o meu lado com uma
vara longa. Depois de tirar as folhas aos nossos pés, ele
colocou o graveto na minha mão e bateu na terra. Ele
então apontou para o tronco da árvore.

"Você quer que eu desenhe o que vejo?" Eu perguntei.

Ele olhou para mim com expectativa. Suspirei e


desenhei um círculo na terra. Sua aura deu um brilho
satisfeito.

Desta vez, ele se afastou para um baú a cerca de três


metros de distância. Desta vez, ele desenhou um triângulo.
Quando ele voltou para mim, eu já havia desenhado um
triângulo na terra. Foi então que percebi que ele havia
improvisado uma espécie de exame oftalmológico de
homem das cavernas. Ele detectou que minha visão não
estava à altura da dele e, embora eu odiasse esse sinal de
fraqueza, também sabia que aqui fora, éramos tão fortes
quanto o elo mais fraco. O que era eu. Ele tinha que saber
o quão ruim minha visão era para fins de sobrevivência.
Enquanto entendia o propósito, ainda odiava alguém,
saber que tinha uma limitação física.
Ele se afastou novamente para deixar outra marca em
uma árvore distante. Isso continuou até o ponto em que
ele se virou e eu não conseguia ver a marca na árvore. O
desamparo ardeu no meu intestino como ácido, e quando
ele voltou para o meu lado, balancei a cabeça furiosamente
e joguei o pau no chão.

Ele me olhou com uma careta e depois entrou no meu


espaço, ignorando minha linguagem corporal que dizia
claramente foda-se. Ele agarrou meu rosto, e seu olhar não
tinha piedade nem censura. Se alguma coisa, ele parecia
satisfeito.

Logo percebi que o teste não me fazia sentir fraca ou


estúpida. Ele tinha um motivo válido, o que ele provou
quando colocou estrategicamente marcadores em vários
pontos da nossa cabana. Um conjunto de flores vermelhas
indicava a base da árvore que subimos para nossa casa.
Ele colocou flores roxas no caminho para a primavera. E
ele colocou flores amarelas com cerca de três metros de
distância na fronteira do que considerava nosso território.
Havia alguns perigos nas trilhas que frequentávamos,
assim como membros caídos ou um caçador a seguir, que
ele também marcou.

Quando percebi o que ele estava fazendo enquanto se


ocupava das flores, quase caí em prantos. Ele fez tudo isso
por mim, um trabalho extra para si mesmo quando o fardo
de manter nós dois vivos caiu sobre ele todos os dias. Ele
não se importava, no entanto. Ele queria que eu me
sentisse segura e bem-vinda. Ele queria que eu me
sentisse em casa. Eu não tinha certeza de que ele sequer
percebeu o quanto isso significava para mim. Fiz questão
de mostrá-lo mais tarde, quando lhe dei seu primeiro
boquete.

O melhor de tudo é que ele me incentivou a ouvir


mais. Eu não era uma pessoa paciente, mas por causa de
Drak, treinei meus ouvidos até ouvir um pacote de pivar à
distância ou o som de uma antella mastigando bagas.

Em troca de tudo o que ele fez por mim, tentei


melhorar a qualidade de sua vida. Não para julgar, mas a
saúde mental de Drak estava em risco. Esses alienígenas
não tinham conceito de autocuidado. Eu não poderia
exatamente dar-lhe um tratamento facial ou algo assim,
mas tratei diligentemente os cabelos dele, que tinham uma
textura interessante que mantinha as tranças bem - se
elas fossem bem esticadas. Bom para ele, eu trançava
minhas próprias irmãs e minhas desde que eu era criança.

Eu iluminei suas refeições com flores. Sorri para ele e


o toquei com frequência, porque ele ainda parecia surpreso
toda vez que eu oferecia afeto físico. E acima de tudo, eu
cantei. Eu não era a melhor cantora - ninguém nunca me
disse para experimentar o American Idol ou algo assim -,
mas eu era aceitável e gostava de cantar. Em torno de
Drak, eu podia escolher todas as músicas que geralmente
guardava para a privacidade do chuveiro, e ele fazia essa
coisa de ronronar ou afagava meu cabelo. Ele fechava os
olhos e sua aura se acalmava.

O que quer que ele usasse para imobilizar minha


perna tinha alguns poderes especiais, porque meu
tornozelo definitivamente se curou mais rápido do que na
Terra. A cada dia, ele diligentemente fazia talas, envolvia e
confundia. Até um dia, ele apenas o embrulhou com uma
folha grossa como uma bandagem de gesso na selva. Foi
então que finalmente coloquei um pouco de peso para
descobrir que, embora eu precisasse de uma bengala
improvisada, eu poderia finalmente andar sozinha com
apenas um leve mancar.

Ah, e nós fizemos sexo. Tipo muito. Como, sua cabeça


ficou entre as minhas coxas por um período ridículo de
tempo. Meu desejo sexual foi através do telhado. Tudo o
que ele tinha que fazer era ficar lá e eu estava pronta para
pular naquele grande pau. Eu fui hipnotizada por um pau
alienígena, e isso era ridículo. Eu sabia que era, mas isso
não me impediu de tirá-lo de suas calças gastas todas as
chances que eu pudesse ter.

Então, eu me deixei acreditar que essa era minha


nova vida. Por mais que eu quisesse voltar para minhas
garotas, eu também não conseguia me afastar do que
parecia um conto de fadas estranho.

Nós nem podíamos conversar um com o outro, mas


nossas auras nos informavam o que o outro estava
sentindo, o que tirou meu ceticismo perpétuo da espécie
masculina. Na Terra, eu sempre adivinhei o que um
homem me disse, preocupado que ele estivesse mentindo,
mas Drak não mentiu. Não tinha nada a ver com o fato de
ele não poder falar - ele era tão honesto sobre suas ações.
Sua aura sempre combinava com sua postura. Se ele
estivesse com raiva ou frustrado, ele faria movimentos
curtos e rápidos com narinas dilatadas e olhos pretos
como a noite. Se ele estava feliz, seus olhos giravam em
um violeta claro. E se ele estivesse com tesão ... Bem, a
protuberância reveladora era difícil de perder.

Eu estava tão determinada a não estar vinculada a um


companheiro, mas meu Drak era especial. Ele era gentil e
cuidadoso e nunca me fez sentir como um fardo para o seu
estilo de vida solitário. Ansiava por conhecer sua história.
Os drixonianos eram uma raça de matilha - me disseram
muitas vezes que ficar sozinho era uma sentença de morte
para eles. Há quanto tempo Drak estava sozinho?

Uma noite, quando o sol se pôs, nos sentamos na


primavera quente, eu em uma pedra e Drak de costas para
mim, ombros largos entre minhas pernas. Seus olhos
estavam fechados quando ele descansou a parte de trás da
cabeça no meu peito. Era raro que seu grande corpo
permanecesse imóvel por um longo período de tempo, mas
eu sabia por experiência própria que ele estava ouvindo
todos os sons ao nosso redor no caso de predadores. E
agora eu também estava.

Eu podia andar sem bengala agora e até corri uma


curta distância. Eu disse a mim mesma que precisava me
comunicar com o Drak e que tivemos que fazer uma
pequena viagem. Eu não podia deixar minhas garotas
pensarem que eu estava morta, e Drak deveria estar com
outros guerreiros. Mas eu me preocupava com ele - ele se
acostumaria a um clavas? E os flashbacks dele? Eu me
senti presa entre minha lealdade a Drak e meu amor por
minhas meninas. O problema era que eu não tinha ideia
de como voltar para os Reis da Noite. Eu só sabia que tinha
que tentar.

Eu não tinha conseguido comer muito naquele dia,


minha mente constantemente girava em diferentes
cenários, então minha ansiedade aumentou para níveis
insanos. Drak percebeu, é claro que sim, e foi por isso que
me trouxe para a primavera quente. Além do telhado, este
era o meu lugar favorito.

Acabamos de terminar uma antella fresca e um pouco


da gordura permaneceu. Nos últimos dias, eu estava
massageando essa cicatriz na garganta. Eu não sabia dizer
se ele não falava por causa da espessa camada de pele ou
se houve danos nas cordas vocais. Ele podia pronunciar
seu nome e fazer aquele som de ronronar, então ele tinha
alguma habilidade. A primeira vez que toquei um pouco de
graxa na cicatriz dele, ele se afastou do meu toque com os
olhos arregalados de pânico. Então, eu cantei e o puxei de
volta contra mim. Tremendo, ele me deixou passar o
lubrificante na pele danificada.

Agora, quando massageei a cicatriz, ele esticou o


pescoço para trás, me dando acesso total. Seus lábios
carnudos se abriram e suas bochechas escureceram com
um rubor despertado. Isso sempre acontecia também, o
bastardo excitado.

Eu não sabia se a lubrificação da pele faria alguma


coisa, mas estava disposto a tentar. Não que eu precisasse
que Drak falasse, mas tive a sensação de que o frustrava.
Ele costumava mexer os lábios, e levei um tempo para
perceber que ele estava falando meu nome. Meu coração
pulou algumas batidas por isso.

Minha mente ainda estava em minhas garotas,


especialmente as grávidas - Val, Frankie e Reba. Ansiava
por vê-los e sabia que eles estavam preocupados comigo.
Éramos um grupo restrito, unidos por sermos forçados a
uma situação insondável.

E Gar ... ele já havia perdido a irmã. Conhecendo-o,


ele teria levado meu desaparecimento pessoalmente.
Deixei minhas mãos caírem do pescoço de Drak e limpei
os restos de graxa na grama perto de nós. Lágrimas
picaram meus olhos. Eu já perdi uma família. Eu não
poderia perder minhas garotas também.
Drak

A flor de Merr-anda em minha mente entorpeceu e


estremeceu. Eu me virei, o qua espirrando em volta do meu
peito para encontrar minha linda companheira com a
umidade escorrendo por suas bochechas.

Agarrei seu rosto, aterrorizado por ela estar doente,


assim que ela soltou um grito baixo. Verifico seu corpo em
busca de ferimentos, mas ela segurou minhas mãos
levemente e balançou a cabeça. Quando ela mordeu o lábio
e olhou para o colo, isso me atingiu. Ela estava triste.

Meus braços caíram para os meus lados quando eu


mergulhei na água para que eu pudesse olhar em seu
rosto. Não, isso não estava certo. Minha linda
companheira alegre que jantava com flores não podia estar
triste. Não deveria estar triste. Eu sabia que sua mente
estava cheia por algumas rotações agora, e eu a trouxe
para a fonte para fazê-la feliz. Não durou muito. Na
verdade, ela estava mais triste agora do que antes.

Eu dei um beijo na parte interna do joelho dela, e ela


sorriu para mim enquanto seus olhos molhados
continuavam vazando. A mão dela segurou minha
bochecha, e eu me inclinei no toque porque gostei e notei
que ela sempre gostava também.

Mas agora, a ação a levou a fazer aquele grito baixo


novamente. Eu tentei de tudo para fazê-la feliz, mas talvez
não fosse o suficiente? Ou talvez eu não fosse o que ela
queria. Eu tentei fazer tudo ao meu alcance para agradá-
la - eu a caçava, dada a segurança dela. Eu a agradava
com a boca diariamente.

Talvez fosse isso que ela queria. Abaixei minha cabeça


para acariciar entre suas pernas, mas ela balançou a
cabeça e gentilmente me afastou. Então ela apontou para
o caminho atrás de nós. "Casa", disse ela em sua voz
rouca, que era a palavra que eu sabia que ela havia dado
à minha cabana nas árvores.

Eu pressionei meus lábios nos dela, e ela permitiu


isso, enquanto eu mergulhava minha língua dentro de sua
boca para prová-la. Ela gemeu baixinho, e a umidade em
seu rosto tocou minhas bochechas. Quando me afastei,
limpei a pele dela e depois a minha. Ela sorriu para mim e
eu me perguntei se havia algo além de mim que a chateava.
Mas o que mais poderia ter sido? Havia apenas ela e eu.
Nós.
Depois de vestir nós dois - tive que consertar a camisa
dela que rasguei - liderei o caminho de casa, segurando
sua mão enquanto ela permanecia em silêncio atrás de
mim. Seus pensamentos ainda eram caóticos e começaram
a machucar minha cabeça.

Consumida por sua flor maçante e minhas próprias


preocupações, eu não estava prestando atenção como
deveria estar na escuridão crescente da floresta.
Felizmente, ouvi o barulho das folhas em tempo suficiente
para me agachar, colocando meu corpo ao redor do de
Merr-anda, exatamente quando um tiro de laser atingiu
um tronco de árvore na minha cabeça.

Merr-anda gritou, e eu me levantei, de pé sobre a sua


forma agachada, exatamente quando meia dúzia de
grandes criaturas blindadas emergiram do mato. A mesma
espécie que machucou meu companheiro.

"Kulks", Merr-anda sibilou atrás de mim.

O nome bateu algo solto na minha cabeça. Eu não


conseguia lembrar quem eram os Kulks, mas a palavra
causou um flash quente de raiva no meu sangue.

Meus lábios puxaram de volta em um rosnado quando


soltei minhas lâminas e garras. Empurrei todo o caos,
caindo confortavelmente na mentalidade de um guerreiro
com um foco único para proteger a mim e aos meus. Eu
sabia que eles queriam Merr-anda, mas fracassariam
como seus soldados que tentaram levá-la pela primeira
vez.

Cruzei os braços na frente da garganta, um instinto


que não conseguia lembrar de aprender, mas meus
músculos, no entanto, sabiam - uma ação tão fácil quanto
caminhar.

O sol havia mergulhado no horizonte e suas armas


solares logo seriam inúteis sem a capacidade de carregar.
Além disso, suas armas eram lentas em comparação com
as que eu amarrava na parte inferior das costas. Um Kulk
atirou em mim e eu me esquivei rapidamente antes de
arremessar uma lâmina, pegando-o bem na garganta,
onde sua armadura escondia uma fraqueza. Ele soltou um
grito de surpresa antes de cair e apertar o pescoço.

Uma imagem brilhou para mim - minhas mãos


cobertas de sangue e eu sabia que o sangue era meu. Mas
soltei-o, porque agora não era hora de me perder nas
lembranças. Outro Kulk apontou para mim, mas joguei
uma lâmina nas fendas oculares de sua armadura antes
de me apressar e acabar com ele com uma fatia das
minhas facas na garganta.
Mais quatro Kulks permaneceram de pé. Dois
correram para mim, enquanto os outros dois se lançaram
para Merr-anda. Mas minha companheira não estava
desamparada. Eu fiz uma faca para ela, e ela a brandiu
agora, batendo até o punho em uma das costuras de
armadura do Kulk. Ele gritou e caiu de joelhos. Eu corri
para o outro, mas um golpe na parte de trás da minha
cabeça me tirou do chão. Eu bati no rosto do chão
primeiro, comendo um bocado de terra antes de rolar de
costas e por pouco esquivando uma bola cravada em uma
corrente enquanto ela batia no chão onde minha cabeça
estava. Em algum lugar próximo, Merr-anda gritou. Um
corpo jazia perto de mim, a pistola solar ainda presa em
seus dedos sem vida. Peguei-a e me levantei.

Dois Kulks seguraram minha companheira, enquanto


outro balançou a bola espetada sobre sua cabeça
enquanto um rosnado baixo retumbou do seu peito.

"Drak!" Merr-anda chorou enquanto se agarrava ao


aperto do Kulk. “Está sangranduuu. Oh Deus, você já foi!”
Suas pupilas foram queimadas, o branco de seus olhos
aparecendo. "Seus filhos da putaaa", ela rosnou para os
Kulks. "Levou meuh!" Um bateu com o punho em seu
intestino e, quando ela se dobrou, ele a jogou de costas no
rosto. O tapa ecoou pelo espaço e enviou um raio de
adrenalina na minha espinha. Merr-anda tossiu e cuspiu
uma gota escura no chão.

Não senti dor. Líquido escorreu pelas minhas costas,


mas eu o ignorei. Eu levantei a arma e atirei duas balas de
laser nas fendas oculares dos Kulks que a seguravam.
Caíram como pedra. Liguei o último Kulk e balancei de
volta bem a tempo de evitar a bola espetada batendo no
meu rosto.

Em algum lugar distante, uma bola de fogo laranja


iluminou o céu. Calor bateu em mim. O restante Kulk
zombou. "Há mais de nós vindo. Você já está ferido.
Desista da humana agora e eu lhe darei uma morte rápida.

Kulks viajam em unidades de doze. Eu sabia desde o


início que haveria mais para lutar. Eu os aceitaria
também. Eu levaria centenas para proteger Merr-anda.

Eu levantei a arma solar e apertei o gatilho. A arma


clicou ineficaz. O Kulk riu, um som rouco e estranho
enquanto avançava em mim. "Drixoniano estúpido."

A palavra cortou meu crânio, rasgando a matéria do


cérebro como uma lâmina afiada. Eu ofeguei quando a
noite girou. O chão, o céu e o fogo se misturam em um
frenesi de imagens borradas. Fervendo de raiva e
confusão, joguei a arma para o lado e mergulhei no Kulk
na minha frente. Um golpe doloroso bateu no meu ombro,
mas eu não parei quando golpeei a figura na minha frente
com os dois antebraços, cortando até cair no chão em cima
de um corpo sem vida. Somente quando senti mãos
pequenas puxando o bíceps eu parei.

O Kulk estava embaixo de mim, sua armadura


dobrada e quebrada e seu corpo macio por dentro cortado
em tiras. Eu caí para trás, ofegando, minha visão entrando
em foco enquanto olhava para o rosto machucado e
sangrento do meu companheiro.

A palavra de Kulk enviou uma flecha através da


parede da minha proteção mental e perfurou o alvo da
verdade. Um pouco disso. Eu agarrei Merr-anda, que se
agarrou a mim quando seus olhos vazaram e aquele grito
baixo flutuou de seus lábios inchados. Quem eu estava
sentado no fundo da minha garganta como uma rebarba,
e eu queria cuspir e ouvir aquela verdade verbal girar no
ar ao meu redor.

O crepitar do fogo chamou minha atenção imediata.


Merr-anda e eu tropeçamos em direção à cabana e, quando
nos aproximamos, a realidade do que eu temia se mostrou
correta. Os Kulks haviam encontrado meu santuário, e
eles atearam fogo nele. Merr-anda ofegou quando viu as
chamas saltarem no ar. Eu não podia fazer nada além de
assistir impotente enquanto a fumaça derramava da
casaeu tinha feito para mim mesmo quando o último foi
purgado da minha mente.

Porque eu lembrei agora. Eu era drixoniano. Um


guerreiro lendário. E minha casa era com os Reis da Noite.
Não era bem-vindo lá. Não conseguia lembrar o porquê,
mas sabia com certeza que eles não me permitiriam entrar.
No entanto, eles ajudariam Merr-anda. Eu sabia disso. O
homem que eu vi na floresta tantas rotações atrás tinha
sido um Rei da Noite e ele tinha uma mulher humana com
ele. Eles protegeriam Merr-anda dos Kulks, que foi uma
missão que eu não cumpri. Os Kulks a machucaram, a
fizeram sangrar. Duas vezes. Eu não a mereço mais.

A luz do fogo destacou as pegadas molhadas no rosto


de Merr-anda. Seus ombros tremiam e a palma da mão
cobriu a boca enquanto olhava para o fogo com os olhos
arregalados. "Nosaa casa", ela chorou quando se virou
para mim. "O Drak, eu sinto muitooo."

Os Kulks espreitavam perto do fogo, esperando que


retornássemos. Enquanto eu ansiava pelo sangue deles,
para fazê-los pagar pela iluminação das bonitas flores de
Merr-anda pegando fogo e transformando o telhado em
cinzas onde eu havia entrado no corpo dela, não corria o
risco de Merr-anda se machucar. Eu me afastei, segurando
sua mão e a puxei para longe do fogo. Ela tropeçou em
uma raiz, e eu percebi que ela estava favorecendo sua
perna novamente.

Eu a peguei, ignorando a dor passando pelo meu


ombro. "Seu braço", disse ela, e quando tocou minha pele,
ela ficou pegajosa com sangue preto.

Balançando a cabeça, eu me arrastei para frente.


Meus pés sabiam o caminho, mesmo que minha mente não
tivesse certeza. Meus instintos assumiram quando eu
viajei para o último lugar que eu queria ir. Mas meus
sentimentos não importavam, não sobre isso. Proteger
Merr-anda dos Kulks depois dela era a mais importante, e
se eu tivesse que atravessar o fogo para fazê-lo, o faria.

Andei enquanto as estrelas brilhavam no céu, até


Merr-anda adormecer em meus braços, e ainda assim
continuei por muitas yoras até que cada passo era agonia.

Meus ouvidos estavam zumbindo do golpe que recebi


enquanto lutava com os Kulks, mas ainda ouvia os passos
pesados de várias figuras grandes quando emergiram da
densa floresta. Eles eram todos drixonianos, como eu, sem
seus machos. Um deu um passo à frente, seus cabelos
azuis, pretos e prateados. Um anel foi trespassado por seu
septo.
Este era Daz, o drexel dos Reis da Noite. Aquele que
me forçou a sair. Examinei meus fragmentos de
lembranças, mas sabia que não era ele quem me traiu.
Nem os guerreiros estavam de pé atrás dele quando suas
identidades voltaram para mim - seu irmão Sax e os dois
irmãos guerreiros Gar e Ward. Este último segurava um
pedaço de corrente no punho.

Por um momento, ninguém se mexeu. Fiquei na


sombra com Merr-anda uma bola enrolada nos braços.
Mais um passo e entrarei em um trecho de luar. Eu
revelaria a coisa mais preciosa da minha vida. Em
qualquer uma de nossas vidas. A frase. Ela está toda
tecida no meu cérebro como uma videira em crescimento.
Onde eu tinha ouvido isso antes? Isso significava alguma
coisa.

Meus músculos ficaram tensos, ansiosos para fugir,


para esquecer esta missão e levar Merr-anda mais fundo
na floresta para que eu pudesse mantê-la para mim. Mas
isso não seria o melhor para ela. Eu não tinha abrigo para
ela, e Kulks estaria vasculhando a floresta procurando por
ela. Eu precisava de Daz e sua proteção, mesmo que me
custasse a vida. Eu levantei meu queixo, chamando toda
a dignidade que me restava, e entrei na luz da lua.
Gar respirou fundo e um rugido me atacou. Eu me
virei para proteger Merr-anda, mas meus movimentos
eram lentos, minha alma manchava a terra onde eu
estava. Ela foi arrancada dos meus braços no momento em
que um golpe bateu nas minhas pernas por trás. Caí de
joelhos, impotente para fazer qualquer coisa, exceto
assistir Gar levar meu companheiro para longe de mim.
Correntes amarraram em volta do meu peito, puxando
minhas mãos atrás das costas.

Daz estava acima de mim, apagando a luz da lua,


enquanto pressionava uma lança sobre o meu cora
batendo rapidamente.

Ele rosnou para mim como um animal. A ponta da


lança pressionou minha carne. "Diga-me em menos de dez
palavras por que não devo matá-lo agora."
CAPÍTULO 8

Miranda

Acordei gritando. Fui empurrada e, por um momento,


estava no ar. Bati e abri minha pálpebra. A primeira coisa
que vi foi o rosto zangado - sem lívido - de Gar.

"Gar?" Eu estava sonhando, tinha que estar, exceto


que o nome dele saiu ilegível e minha mandíbula doía tanto
que mal conseguia abrir a boca.

De repente, fiquei comovida novamente, e Sax me


embalou em seus braços, seus olhos gentis de sempre
agora duros e focados a laser em algo atrás de mim. Tentei
torcer, mas minhas costelas gritaram e gritei de dor. Um
grunhido ecoou na escuridão, seguido por um baque de
carne.

"Não. Mova." Essa era a voz de Daz, mas o tom dele


era um que eu nunca tinha ouvido antes, associado a uma
ameaça não dita.

"Por favor", eu murmurei para Sax. "Onde está o


Drak?"
Suas sobrancelhas abaixaram e ele piscou para mim.
"Drak?"

Eu ignorei a dor atirando punhais para o meu lado e


lutei nos braços de Sax. Ele finalmente me abaixou, então
meus pés tocaram o chão. Eu me virei e ofeguei. Drak
ajoelhou-se no chão, uma corrente enrolada ao redor do
tronco amarrando as mãos atrás das costas. Daz estava
acima dele, uma lança apontada para seu pescoço. Meu
coração afundou na terra com um baque.

Os olhos de Drak estavam em branco. Com a cabeça


inclinada, o ferimento na parte de trás do crânio, onde o
Kulk o atingira com a espiga, sangrava profusamente,
escorrendo pelo rosto. A lesão no ombro dele parecia
mutilada como carne crua.

A aura de Drak era ... outra coisa. Uma grande lacuna


apareceu no centro como uma pesada cortina se abriu e
além havia um turbilhão de laranja e amarelo que se
enfurecia ebrilhou. Ele teve um flashback quando o Kulk
o chamou de drixoniano, como se a palavra soltasse algo.
Todo esse tempo, ele não sabia o que era? Se eu tivesse
pronunciado Drixonian uma vez em todo o tempo que
estivemos juntos ...

“Sua traição à nossa raça nunca acaba. Agora você


prejudica uma mulher? Daz deveria ter matado você
quando teve a chance!” - Gar rosnou com um tremor de
raiva em suas palavras enquanto avançava em Drak. "Não
cometeremos o mesmo erro novamente."

"Não!" Chorei e corri para o lado de Drak. Eu não fui


longe. Os braços de Gar me envolveram e me puxaram de
volta. Eu gritei quando ele apertou minhas costelas, e Drak
ficou selvagem. Ele ficou de pé apenas para ser golpeado
de volta pela ponta plana da lança de Daz. O sangue jorrou
de novo em seu couro cabeludo, escorrendo em seus olhos
para escorrer do queixo. Eu resisti no aperto de Gar. "Não
o machuque, Daz!" Consegui gritar da minha mandíbula
inchada. "Ele é meu companheiro. Olhe para os nossos
pulsos!”

Daz voltou os olhos furiosos para Drak. "Você bateu


sua companheira?"

"Os Kulks fizeram isso!" Chorei quando meu corpo


resistiu aos soluços. "Eles nos atacaram e queimaram a
casa de Drak e ele está tentando nos levar em segurança".

Daz ficou quieto, até que apenas sua cabeça girou


para me encarar. "O quê?"

Eu não era uma chorona, mas não conseguia parar de


soltar os soluços da minha garganta. Isso foi tão fodido.
Meu rosto doía como um filho da puta, meu tornozelo
gritava de dor, e tudo que eu podia provar era o ferro do
meu próprio sangue. Eu só conseguia ver com um olho e
não conseguia imaginar como eu e Drak estávamos agora.
Meu corpo tremia de dor, medo e fadiga. "Drak nunca me
machucaria."

“Miranda, nós o vimos carregando seu corpo caído


através dos olhos de Nero. Quando o confrontamos, ele não
disse nada ...”

"Porque ele não pode falar!" Eu chorei. "Olhe para a


garganta dele." Inspirei profundamente antes de me
controlar. Eu empurrei contra o aperto de Gar enquanto
olhava Daz diretamente nos olhos. "Ele é meu
companheiro, e juro por Deus que se você machucá-lo, vou
me lançar do penhasco. Frankie nunca te perdoaria!”

As narinas de Daz se alargaram. "Ele é um traidor.


Nós o expulsamos há quinze ciclos atrás.

Eu estreitei meus olhos. “Bem, as pessoas podem


mudar. Faz quinze anos de merda!”

"Daz", Ward falou. "Ele salvou Reba e eu do enxame


de caçadores."

O peito de Daz arfava, e ele me observou por um longo


tempo antes de olhar por cima do ombro, seu olhar
percorrendo cada um dosseus guerreiros presentes - Gar,
Ward e Sax.

Finalmente, ele jogou a lança ao seu lado e gesticulou


para Ward. “Levante-o. Vamos levá-los de volta e lidar com
isso de manhã. Miranda precisa ver Val por seus
ferimentos.”

"Drak está em pior estado do que eu", eu disse


enquanto Ward pegava a corrente de Drak em suas mãos
e o puxava para seus pés. Ele balançou, e eu queria mais
do que tudo envolver meus braços em torno dele.

"Não desperdiçaremos medis-"

"Daz, se você terminar essa frase, eu vou pegar a lança


e estripá-lo."

Ele revirou os olhos para o céu e suspirou


profundamente com as mãos nos quadris. Finalmente, ele
encontrou meu olhar. "Tudo bem, vamos tratar suas
feridas, mas ele ficará trancado até hoje à noite."

"Trancado!"

"Isso é final, Miranda. Não colocarei em risco todas as


clavas com sua única opinião.”

Eu queria bater os pés e a raiva, mas tive que escolher


minhas batalhas. Minha prioridade era receber atenção
médica de Drak porque ele havia perdido muito sangue.
Ele havia se acumulado no chão onde ele se ajoelhou,
deixando para trás uma mancha negra que brilhava ao
luar.

Deixei-me ser conduzido em direção ao complexo dos


Reis da Noite, observando os tropeços de Drak. Minhas
costelas gritavam, meu rosto latejava, mas nada doía tanto
quanto meu coração.

A cabana dele. Eu sabia que ele tinha construído com


as próprias mãos, porque eu o vi consertando uma ou duas
vezes com os mesmos materiais. Nós comemos na
segurança da estrutura. Nós fizemos amor no telhado. Ele
disse seu nome nos meus braços enquanto as estrelas
brilhavam acima de nós. Outro soluço ameaçou deixar
meus lábios e eu o engoli. Não era hora de fazer uma pausa
mental. Drak estava bem em ver sua casa pegar fogo? A
única casa que ele tinha?

No começo, eu estava tão preocupado em voltar para


ver minhas garotas, e agora isso parecia um sonho. Minha
prioridade agora era permanecer vivo e cuidar de Drak. Eu
o ajudaria a reconstruir. De jeito nenhum eu o deixaria
quando eu fosse a razão de sua única casa estar agora à
deriva no chão da floresta em uma pilha de cinzas.
"Oh Drak", eu murmurei.

Seus olhos negros se voltaram para mim antes que


sua mandíbula se apertasse e ele se arrastou, amarrado
com correntes como um animal.

Drak

Eu não tinha entendido tudo o que havia acontecido


na floresta. As palavras de Miranda ainda eram sem
sentido para mim, mas pela resposta de Daz, ela lutou por
mim. Minha corajosa e incrível mulher. Minha
companheira.

Eu pude entender por que os Reis da Noite pensaram


que eu a machucara. Ela estava inconsciente em meus
braços enquanto eu a carregava para o complexo. Eu
gostaria de lembrar o que fiz, que eles não confiavam em
mim. Tinha que ter sido imperdoável. Pedaços e pedaços
estavam voltando. Eu já fui amigo de Ward. Mas agora ele
segurava a corrente me mantendo cativo em um punho
gigante e não fez contato visual comigo nem uma vez. Ele
sabia que fui eu quem o salvou da horda de caçadores. Foi
o meu nome que ele disse. Eu sabia disso agora. Drak.
Quando chegamos aos portões, eles se abriram e eu
fui levado para dentro diretamente para uma cabana
esparsa. Havia um curandeiro e uma mulher com pele
clara e cabelos amarelos. Ela tinha olhos gentis, e eu gostei
dela imediatamente, quando ela colocou as mãos gentis no
meu braço e me levou a um palete de peles no chão.

Eu tinha acabado de me sentar na beira quando Merr-


anda entrou pela porta e se jogou em mim. Com meus
braços ainda amarrados nas minhas costas, tudo que eu
podia fazer era encostar nela. Fechei os olhos, saboreando
seu calor e toque. Eu fiquei sem companhia por tanto
tempo, mas agora que sabia como era adormecer ao lado
de Merr-anda, não conseguia imaginar a vida sem ela.

Mas eu estava preparado para lidar com isso. Quando


a entreguei aos Reis da Noite, sabia que eles poderiam nos
separar e me afastar. Eu teria vivido sem ela se isso
significasse que ela poderia viver.

Ela tremeu enquanto escondeu o rosto no meu


pescoço. Ward permaneceu estóico ao meu lado, sua mão
segurando frouxamente o final da minha corrente de
retenção. A fêmea de cabelos amarelos falou comigo na
mesma linguagem que Merr-anda falava, mas balancei a
cabeça para indicar que não conseguia entendê-la. Ela
franziu a testa e depois se virou para dizer algumas
palavras para Sax. Enquanto sua expressão permanecia
calma, seu tom e aparência eram firmes. Com um suspiro
pesado, ele saiu e voltou um momento depois com um
objeto que parecia uma arma. Eu estremeci quando ele
segurou no meu ouvido. Um raio de calor se espalhou pelo
meu crânio e, quando acabou, pisquei para Sax, confuso.
"Feito", ele murmurou.

Merr-anda puxou a cabeça para trás, os olhos no


objeto parecido com uma arma. "Você atualizou o implante
dele?"

Eu me sacudi em seus braços, e ela se virou para


mim, olhos enormes e redondos. "Você consegue me
entender?" Eu balancei a cabeça e ela se jogou em mim
novamente, segurando a parte de trás da minha cabeça
enquanto ela molhava meu ombro com os olhos.

"Merr-anda", o humano de cabelos amarelos disse


com um toque no ombro do meu companheiro. Com uma
fungada, meu companheiro se levantou e abraçou a outra
humana. As duas fêmeas se agarraram uma à outra por
algum tempo. "Estou tão feliz que você voltou para nós",
disse ela. “Estávamos tão preocupados. Os homens
procuravam por você todos os dias ...
"Eu estava segura", Merr-anda enxugou o rosto com um
pano que o outro humano lhe entregou. "Eu estava segura
graças a Drak."

A humana de cabelos amarelos virou-se para mim.


"Olá, sou Val, companheira de Sax", disse ela.

"Você pode confiar nela." Merr-anda empoleirou-se na


cama ao meu lado. "Ela é uma louca. Bem, um curandeiro.

"Você precisa desamarrá-lo", disse Val a Ward.

"Daz disse—"

"Eu sei o que Daz disse", disse ela. “Você e Sax podem
ficar de guarda, se quiser, mas não posso verificar todos
os ferimentos dele com os braços amarrados nas costas.
Isto é ridículo."

"Ele não vai machucar ninguém", insistiu Merr-anda,


passando o pano na minha cara. O tecido branco saiu
preto e verde com sangue e sujeira.

Com maldições murmuradas, Ward liberou meus


laços. Meus braços se soltaram e eu caí no palete, a sala
girando enquanto o sangue no meu corpo corria de volta
para meus membros e tronco.

"Ajude-o a deitar-se!" Val gritou, e mãos fortes me


abaixaram nas costas.
Ward se inclinou sobre mim, seu olhar procurando
nos meus olhos. Voltei para outra hora, nós na batalha
contra um inimigo. Ficamos lado a lado. Machets fora.
Braços cruzados. Formação de batalha.

Eu pisquei, e sua mandíbula apertou. Ele se afastou


antes que eu pudesse ler mais de seus olhos. Val voltou na
minha visão, mas balancei a cabeça, apontando para
Merr-anda. Ela precisava ser tratada primeiro. Eu viveria.
Mas minha companheira humana era frágil com a pele
fina. Pequenos membros quebráveis.

Val me deu um sorriso suave, e eu gostei dela,


especialmente quando ela fez exatamente o que eu queria
e trabalhou nas feridas de Merr-anda. Eu devo ter me
desmaiado, porque acordei com uma Merr-anda não
machucada, sorrindo para mim enquanto Val cutucava e
me cutucava. Algumas picadas de agulha depois, e meu
couro cabeludo coçou, assim como meu ombro. Olhei para
minhas feridas e as vi fechadas.

Tentei levantar a cabeça, mas parecia pesada, muito


pesada. Meu cora bateu mais rápido quando comecei a
entrar em pânico. Eles me amarraram de novo?

"O que há de errado?" Merr-anda perguntou, mexendo


comigo. "Por que ele está chateado?"
"Esses caras não descansam a menos que os
derrubemos", disse Val a Merr-anda. “Eu dei a ele algo
para forçá-lo a dormir. Ele provavelmente está lutando
contra o sono. Eles sempre fazem.”

"Vai ficar tudo bem", Merr-anda me acariciou, suas


mãos quentes no meu peito. “Apenas se concentre em
descansar. Mais tarde, nos preocuparemos com todo o
resto. Eu estarei ao seu lado. Eu prometo."

Ela era perfeição, mais do que eu jamais poderia


merecer na minha vida. Meus olhos não estavam focando
e meu corpo parecia confuso, como se eu estivesse
flutuando em uma nuvem. Com o último pouco de energia
que tinha, peguei a mão de Merr-anda e a coloquei na
garganta. Eu estava trabalhando nisso à noite depois que
ela adormeceu. Meu último esforço antes de deixar o sono
me consumir foi dizer em um tom áspero e hesitante:
"Merr-anda".
CAPÍTULO 9

Miranda

Eu não ia chorar de novo. Eu recusei. Mas nada


parecia com a palma da minha mão vibrando com o Drak
quebrado, "Merr-anda".

Val não falou, nem Sax ou Ward. Ficamos em silêncio


enquanto a respiração de Drak se acalmava e seus braços
caíam para os lados. Eu mantive minha mão em sua
garganta, confortada pela pulsação de seu pulso e a
vibração ecoante do meu nome. Agradeço por medis
porque eu não sentia dor. Até meu tornozelo parecia bom
como novo.

Nós não estávamos na cabana do curandeiro. Este


estava vazio, exceto por um limpador no canto e pela paleta
de peles no chão. Sem janelas, exceto por um buraco no
teto. Uma cabana de prisão.

Eu passei de triste e assustada para completamente


louca. Eu me virei para Sax e Ward. "Como você ousa?
Como você se atreve!
"Miranda ..." Val começou em seu tom suave.

"Não use seu tom de enfermeira em mim agora, Val",


eu rebati. “Eu amo você, mas não agora. Não enquanto
meu companheiro foi levado aqui acorrentado como um
criminoso.”

"Ele é um criminoso", disse Ward. "A única razão pela


qual não o rejeitamos é porque você implorou por ele.
Entendo sua raiva, mas lembre-se, Miranda, estamos
fazendo concessões. Ele acenou com a mão ao redor da
cabana. "Esta é uma concessão."

Eu cerrei os dentes. Eu queria discutir mais, mas


também sabia que não chegaria a lugar algum. Hoje não.
Eles lhe deram medis e uma cama. Eu lutaria por mais
amanhã. Passei meus dedos pelos planos duros do rosto
de Drak.

Apesar da hora tardia, o silêncio foi quebrado pelo


som de pés batendo no chão do lado de fora antes que a
cabana estivesse cheia de mulheres. Reba, Tabitha,
Justine, uma Frankie grávida e, por último mas não menos
importante, Naomi. Com Drak seguro e descansando, eu
gostei do meu regresso a casa e me joguei neles. Todas as
mulheres grávidas estavam chorando, junto com Tabitha.
Justine estava gritando sobre nunca me deixar sair das
paredes novamente. Enquanto isso, Naomi se agarrou a
mim, seu rosto enterrado no meu lado como se ela
quisesse viver na minha pele.

"Senti falta de todos vocês", eu disse. "Me desculpe."

"O que aconteceu?" Justine ainda estava em um


discurso retórico. Suas emoções quase sempre se
manifestavam com raiva. "Por que diabos você fugiu de Gar
e Crius?"

"Eu não fugi ..." suspirei. "Eu vou explicar amanhã.


Agora, eu só queria abraçar todos vocês e ouvir como estão
minhas mamães e bebês.

"Terrível!" Frankie lamentou. "Tia Miranda estava


galinhando na floresta procurando um companheiro
enquanto eu crescia um bebê com chifres!"

Revirei os olhos. "Eu não estava galinhando."

"Você é como a rocha sólida em que todos giramos",


disse Naomi em sua voz suave ao meu lado. "Sem você, nós
batemos em órbita."

"Isso é bastante poético", disse Justine com uma


fungada. "Mas preciso."

"Eles não estão mentindo." Frankie me cutucou na


lateral. "Os caras daqui podem me amar, mas não me
ouvem como quando ouvem o chicote".
Eu ri, lembrando todas as travessuras em que alguns
dos guerreiros se meteram, como quando um bando
enganou um guerreiro mais jovem a enfiar a cabeça entre
duas ripas de madeira de esgrima e depois se espalhou
quando ele ficou preso.

Nos abraçamos e conversamos um pouco mais. Mas,


eventualmente, as meninas se cansaram, pois era o meio
da noite. Eles foram embora depois que prometi explicar o
que havia acontecido enquanto eu estava fora. Frankie
ficou para trás com Val.

"E agora", ela pegou minha mão e examinou meus


loks. "Você está acasalada, senhorita ‘não preciso de um
homem’."

Eu puxei minha mão de volta. "Eu ainda não preciso


de um." Eu olhei de volta para Drak quando ele se
contorceu enquanto dormia. "Mas eu quero este."

"Miranda", Frankie sussurrou.

"Ele é bom, Frank", implorei para ela e Val, ignorando


os olhares penetrantes dos guerreiros na sala. "Quando ele
for ele mesmo novamente, ele vai te mostrar. Ele é gentil e
bondoso. Não sei o que aconteceu todos esses ciclos atrás,
mas ele é um bom guerreiro. Forte e engenhoso. ”
Frankie me olhou bem nos olhos e disse as três
palavras que eu não tinha percebido que queria ouvir. "Eu
acredito em você."

Eu segurei as lágrimas que ameaçavam e sussurrou


um quebrado, "Obrigada".

"Falaremos amanhã", disse Frankie. "Descanse um


pouco. Não se preocupe com nada. Daz tem a última
palavra, mas eu sou seu companheiro e estou carregando
seu filho. Se alguém tem ouvido, sou eu. "

"Eu amo você, Frankie."

Ela deu um beijo na minha bochecha e sorriu. "Eu


também te amo." Com um floreio, ela apertou o embrulho
em volta da barriga protuberante e saiu.

"Vamos, Val", disse Sax. "Hora de descansar um


pouco."

Val me deu um longo olhar e se virou para sair.

"Val", eu gritei.

Ela olhou para mim por cima do ombro.

"Sinto muito por ter pego você."

Ela sorriu. "Não precisa se desculpar. Eu sei como é


desesperadamente querer proteger seu companheiro. "
Com um aceno, ela saiu.
Ward me deu um último olhar longo e saiu. Ele fechou
a porta e ouvi-o deslizar um trinco, trancando-nos.

Eu olhei para a porta por um tempo até me balançar.


Eu também precisava dormir, então me encolhi ao lado do
corpo grande de Drak e finalmente me deixei adormecer.

Drak

Minha mente se agitou com imagens, sons e visões.


Eu não sabia o que era um sonho e o que era memória.
Senti meu pulso pulsando em meus ouvidos e abri meus
olhos para não olhar para as estrelas, mas para um teto
desconhecido. Os primeiros raios de rotação do sol
brilharam através de uma janela gradeada na sala, e eu fiz
uma careta.

Merr-anda!

Pulei para uma posição sentada, pronta para matar o


mundo para encontrá-la, apenas para perceber que ela
estava enrolada em uma bola de costas para mim,
dormindo.
Estremeci, amassando minhas têmporas, tentando
lembrar o que aconteceu ontem à noite e onde estava.
Avistando um jarro de qua perto da porta, tropecei da
cama para buscá-la. Engoli o líquido frio quando as
memórias retornaram. Lutando contra os Kulks. Meus
ferimentos. Lembrar-se dos Reis da Noite protegeria Merr-
anda. Uma mulher de cabelos amarelos que me curou
quando Merr-anda enfureceu-se pelas correntes que me
impediam de ser removidas.

Eu estava no complexo do Reis da Noite e, enquanto


eles me permitiam entrar em seus muros, ainda não
confiavam em mim. Cocei minha cabeça, desejando me
lembrar do que tinha feito para ser forçado a sair. Exilado.
Banido.

Por que não me lembro?

"Drak?" Veio uma voz grogue atrás de mim.

Eu me virei para ver Merr-anda piscando para mim.


Corri para o lado dela, passando as mãos sobre o rosto
dela. Eu solicitei que o curandeiro cuidasse dela primeiro,
mas eu queria ter certeza de que seus ferimentos fossem
atendidos.

"Eu estou bem", disse ela, e fiquei maravilhada com o


quão incrível eu podia entendê-la. “Val é uma boa
curandeira, e sua medis é uma coisa poderosa. Não temos
nada parecido na Terra. "

Eu balancei a cabeça, não tendo certeza de todas as


suas palavras. Medis parecia familiar. Ah, foi com isso que
a curandeira encheu a agulha antes de enfiar no meu
ombro. Olhei para o local da lesão anterior, tocando meus
dedos sobre as escamas que eram boas como novas.

"Ei", os dedos de Miranda roçaram minha mandíbula.


Seu olhar percorreu meu rosto, permanecendo na minha
cicatriz na garganta antes de encontrar meus olhos. “Agora
que finalmente podemos nos comunicar, eu tenho
algumas perguntas, ok? Vou tentar fazê-los sim ou não. "

Eu balancei a cabeça, pedindo-lhe para ir em frente.

Ela sorriu. "Quando nos conhecemos, você sabia o seu


nome?"

Eu balancei minha cabeça, e ela respirou fundo. Ela


lambeu os lábios e engoliu. "Ok, foi o que eu pensei. Você
se lembrou daquela noite em que disse seu nome no
telhado, certo?

Eu assenti.

"Essa foi ... a primeira lembrança que você teve em


um tempo?"
Eu assenti novamente.

"Quando o Kulk te chamou de drixoniano, isso fez


você se lembrar de algo, não é?"

Fiz um gesto em torno de nós para indicar que me


lembrava que era um Rei da Noite.

"Ok, então você lembrou que fazia parte deste clavas."


Ela alcançou para mim, seu toque gentil, mas suas
palavras diretas. "Você se lembra por que você foi forçado
a sair?"

Eu balancei minha cabeça. Minha pele estava muito


tensa e eu forcei a agitação. Eu não sabia. Eu não sabia, e
isso me irritou. O que tinha acontecido? Quão desonroso
eu era? Quando Merr-anda descobrisse, ela me mandaria
embora?

Seus dedos vasculharam meu cabelo. “Ei, ei, acalme-


se. Está bem."

Eu me forcei a me acalmar. Eu estava ofegando com


os punhos cerrados.

“Eu acredito em você, Drak. Eu acredito que você não


se lembra. E também acredito que o que você fez, você não
é mais essa pessoa, ok?

Não era? E se eu fosse?


"Drak, sou eu. Merr-anda. Ela deu um beijo no meu
nariz. Minha testa Cada bochecha. "Não se preocupe com
tudo isso ainda. No momento, somos apenas você e eu. Só
nós."

Só nós. Como antes. Não tínhamos mais minha


cabana ou teto, mas isso não importava. Nós poderíamos
fingir. Ela era minha companheira e eu era dela. Não
importa o que essa rotação tenha, ou a próxima, ou a
seguinte, sempre pertencerei a ela. Meu cora bateu por ela.

Eu a beijei, rolando-nos para que ela estivesse deitada


de costas, olhando para mim com aqueles profundos olhos
castanhos que me confortaram como nada antes. Suas
mãos suavizaram meus braços, e seus lábios se inclinaram
para aquele sorriso tímido que ela sempre me dava antes
de eu levá-la. Ela gostava da minha língua e meu pau, e
eu não gostava de um dia para ir onde não a agradava com
um. Ambos seriam melhores.

Eu a beijei, mergulhando minha língua


profundamente para prová-la. Ela gemeu e abriu as
pernas, panturrilhas subindo para pressionar contra
meus quadris. Eu me acomodei entre eles passando a
língua na minha uma última vez antes de me afastar.

Ela olhou para mim, sua boca molhada pelas minhas


atenções. "Drak", ela murmurou.
Deslizei por seu corpo, tirando nossas roupas
enquanto caminhava. Eu os odiava. Quando estávamos
sozinhos, muitas vezes passávamos na minha cabana. Eu
adorava ver como seus seios grandes balançavam
quandoela andou, e foi fácil deslizar minha língua entre as
pernas dela sempre que eu queria prová-la.

Quando ela foi descoberta, estudei sua doce boceta


com seus cachos escuros. Com minhas garras
completamente retraídas, eu abri suas dobras e deslizei
minha língua de sua entrada em seu clitóris.

Ela arqueou as costas e agarrou meu cabelo, puxando


ferozmente com um gemido crescente que fazia meu pau
doer todas as vezes. Eu bebi dela, beliscando um pouco e
girando as bolas furadas na minha língua ao redor de sua
carne sensível. Seus calcanhares afundaram nas minhas
costas e seu corpo tremia quando eu a prazer com minha
boca.

Eu queria fodê-la com meu pau, então me concentrei


em seu broto duro, chupando com força até que ela veio
com um grito trêmulo. Eu me levantei acima da minha
companheira, lambendo seus sucos dos meus lábios e
queixo antes de colocar a ponta do meu pau em sua
entrada e surgir dentro.
Seu pescoço arqueou e ela sussurrou um "Siiim",
enquanto eu mergulhava nela, um joelho na cama, então
eu a acariciei no ângulo perfeito, aquele que aperfeiçoei
depois de conhecer tão bem seu corpo.

Ela se agarrou aos meus ombros, olhos olhando nos


meus, corpo sacudido com cada uma das minhas
investidas. Eu bati em seu corpo doce, desejando poder
dizer a ela o quanto ela significava para mim, como eu a
mataria e morreria por ela. Que ela era a razão pela qual
me lembrei do meu próprio nome.

Mas não consegui. Tudo que eu pude fazer foi pegar a


palma da mão e colocá-la em volta da minha garganta.
Seus olhos se arregalaram quando eu cantei o nome dela
com cada sulco dos meus quadris. “Merr-anda. Merr.
Anda. Merr. Anda.

Ela piscou rapidamente e seus lábios se separaram.


Eu a beijei, derramando tudo o que eu tinha naquele beijo,
assim como eu vim, me libertando nela. Meus braços
tremiam e eu caí ao lado dela, mantendo-nos conectados
como eu gostava de fazer, enquanto ela ofegava ao meu
lado.

A palma da mão dela permaneceu na minha garganta.


“Merr-Anda. Eu sussurrei.
Uma única lágrima deslizou pelo lado de seu rosto, e
eu a lambi.
CAPÍTULO 10

Miranda

Eu o amava. O que foi uma total surpresa. Eu fui de


Mulher Independente para Companheira Devotada em
questão de semanas. No fundo da minha mente, eu tinha
que admitir para mim mesma que achava as outras
mulheres emocionalmente mais fracas por se apaixonarem
por esses caras grandes e azuis. Apesar de toda essa coisa
de companheiro e loks, achei que eles ainda concordavam
quando eu teria lutado.

E agora olhe para mim. Não lutando contra isso.


Inferno, eu lutaria com essas clavas inteiras por Drak, e
isso me aterrorizou. E se eles se recusassem a aceitá-lo? O
que eu faria? Eu amava minhas garotas, mas também não
conseguia imaginar ficar sem Drak. Ele foi o motivo pelo
qual senti que poderia ganhar uma hipotética série de
televisão Survivor: Planet Torin. No passado, eu namorava
homens que queriam me dominar ou que queriam que eu
fosse sua segunda mãe. Eu nunca fui sobre nada disso.
Mas Drak era meu parceiro. Meu companheiro de
equipe. Ele estava deitado ao meu lado com seus olhos
violeta girando e minha palma formigando com a grosa do
meu nome em sua língua. Eu acreditava no meu coração
que ele era bom. Eu entendia por que ele foi mandado
embora e usava todas as habilidades de tribunal que eu
tinha que convencer Daz a deixar Drak ficar.

Ninguém neste planeta conheceu Miranda Glennon,


advogada de defesa do prestigiado escritório de advocacia
Michaels and Paulson, mas eles estavam prestes a fazê-lo!

O silêncio era a nossa norma, mas agora ele podia me


entender, eu me vi querendo preencher o silêncio. Então
eu fiz. Contei a ele sobre como fui tirada da Terra pelos
Rahguls e jogada neste planeta como gado. Expliquei como
Daz e seus homens deveriam nos entregar aos Uldani. em
troca de Sax, que eles haviam aprisionado. Mas Daz não
tinha a menor intenção de nos entregar aos Uldani. Sax
acabou se libertando sozinho com Val, e nós vivemos
nessas paredes desde então.

“Eu saí com Gar e outro homem para aprender


algumas técnicas de caça. Nós nos separamos e foi quando
os Kulks me agarraram. E você me resgatou.
Ele tentou dizer uma palavra, com o pescoço tenso e
ficou frustrado quando nenhum som saiu. Eu não era um
leitor de lábios, mas tentei. "Você está dizendo a salvo?"

Ele assentiu, depois apontou para mim e para o chão


da cabana. Ele lambeu os lábios e tentou novamente.
“Merr-anda. Segura. Aqui." Sua última palavra foi uma voz
rouca. Eu me levantei e coloquei minha mão sobre minha
garganta. "Suas palavras! Dói falar? Você não precisa. Nós
fizemos bem antes.

Ele engoliu em seco e revirou a mandíbula. Então ele


me deu um aceno agudo.

"Não force.", eu disse. “Se você quiser conversar,


podemos trabalhar nisso. Pratique todo dia. Mas não, a
menos que você esteja disposto a isso. OK?"

Ele se sentou e cruzou as pernas na frente dele. Ele


pegou minha mão e a colocou na garganta. A cordilheira
arranhada contra a minha palma. Ele respirou fundo
algumas vezes antes de dizer: "Tente".

A luz atrás de sua aura brilhava com determinação,


cortando a fina camada de fumaça.

"Ok, diga seu nome."

"Drak".
"Diga o meu."

"Merr-anda."

"Diga o que você é."

Ele não respondeu, e sua aura diminuiu. Ele olhou


para longe de mim, e a tristeza na contração de sua boca
fez meu coração pular.

“Drak, me escute. Você é um guerreiro drixoniano.

Ele piscou rapidamente, seu olhar ainda na parede


oposta.

"Diga", eu disse.

Nada.

Isso não estava bem. Ele não precisava falar por mim,
mas precisava se defender, não, ter orgulho de quem ele
era. Eu me recusei a deixá-lo ter vergonha de algo que ele
nem conseguia se lembrar. Apertei sua garganta e me
inclinei para mais perto. “Diga agora, Drak. Para mim."

Finalmente, seu olhar se voltou para mim. E embora


sua aura tremesse de raiva e ressentimento, ele abriu a
boca e disse, interrompendo sílabas quebradas. "Drix -
onia - no".

Esfreguei meu polegar ao longo de sua cicatriz. "Sim


você é. Lembre-se disso. OK?"
"Você", ele disse enquanto me puxava para seu colo.
Eu montei seus quadris quando ele esfregou minha
bochecha antes de descansar seus lábios perto da minha
orelha. "Você ... é ... minha ..."

Eu o abracei, amando a força com que ele me


segurava em seus braços. Seu abraço apertado dizia mais
que palavras, mas eu tinha que admitir que foi muito bom
ouvir suas palavras também. Eu era a luz dele. Nenhum
homem na minha vida jamais me disse algo assim. Passei
os dedos pelos cabelos dele. "E você é meu."

A porta se abriu e Drak ficou rígido, me jogando de


costas e jogando um pelo no pescoço. Eu gritei de
surpresa. Ele levantou-se da cama com um grunhido,
machões, sem se preocupar com sua nudez quando um
guerreiro encheu o batente da porta.

"Miranda!" A voz de Gar chamou do lado de fora.


"Onde você está?"

"Estou aqui!" Eu lutei para me levantar e tropecei no


pêlo enrolado em volta do meu corpo. Eu tropecei nas
costas de Drak e uma das suas lâminas de osso me
cutucou no quadril. "Ai!" Eu choraminguei quando a
lâmina cortou minha pele como uma faca afiada.
Percebi meu erro um segundo tarde demais. Nosso
único aviso foi um rosnado quando os corpos entraram na
sala. Gar chegou a Drak com os punhos abertos, mas Drak
estava pronto para ele, acertando-o na mandíbula com um
soco sólido. Gar nem sequer vacilou e cortou suas garras
no peito de Drak. O cheiro de sangue encheu o ar.

"Pare!" Eu gritei. Esquecido, eu me joguei na frente de


Drak.

Gar deu um soco no último segundo, o que foi bom


porque um de seus golpes teria cedido na minha cara. Ele
recuou com os olhos arregalados e narinas dilatadas.

Ele olhou para o meu corpo nu, olhando para


descansar no corte que estragava meu quadril. "Você está
ferida."

"Estou bem", lati para ele. “Quando vocês entraram


aqui sem bater, Drak levantou-se para me defender por
instinto. Eu pulei e corri para um de seus espinhos nas
costas.

A forma de Drak nas minhas costas mudou, e seus


dedos passaram pelo meu quadril. Recolhendo os
machetes rapidamente, ele me pegou nos braços e sentou
no palete comigo. Ele deu um beijo na minha bochecha e
vibrou seu peito, procurando me acalmar. Sua expressão
era de desculpas, e eu dei um tapinha em seu peito. "Está
bem. Um acidente. Viu? Já está coagulando. "

Eu olhei para Gar, que estava com Ward e Daz nas


costas dele. "É pedir demais para dar uma volta rápida no
limpador e vestir-se primeiro, e então você pode entrar
quando terminamos?"

"Sinto muito", começou Gar. "Eu..."

“Você pulou para conclusões. Sim. Agradeço sua


preocupação com meu bem-estar, mas prometo que Drak
não vai me cortar nem me ferir.

Gar respirou fundo e depois se virou e saiu pela porta.


Ward o seguiu. Daz permaneceu, um olhar conflituoso no
rosto. "Bata quando você estiver vestida", disse ele. "Temos
muito o que discutir hoje."

"Isso, drexel", eu disse.

Seus lábios afinaram quando eu usei seu título. Foi


honroso e respeitoso, mas também mostrou que eu estava
falando sério. Com um aceno de cabeça, ele girou nos
calcanhares e fechou a porta atrás dele.

Drak observou-o partir, sua aura brilhando e


afinando em uma névoa quase inexistente. Toquei seu
rosto e seu olhar mudou para mim. Os olhos dele pareciam
assombrados. Ele balançou a cabeça e me entregou
minhas roupas antes de vestir seu único par de calças. Era
a única posse que ele tinha, e esse pensamento quase me
matou.

Hoje ia ser uma batalha!

Miranda

Eu senti como se estivéssemos em uma caminhada


criminosa. Andei ao lado de Drak, que mantinha a cabeça
erguida enquanto éramos liderados por Daz, Ward, Gar e
Sax até o refeitório. Membros das clavas observavam,
mantendo distância como se estivéssemos doentes. Pelo
menos eles não haviam acorrentado o Drak.

As meninas estavam amontoadas em frente ao


refeitório. Frankie parecia absolutamente lívida enquanto
olhava punhais para Daz. Eu dei um sorriso corajoso para
ela saber que eu estava bem. Meu coração guerreava com
minha cabeça. Como advogada, entendi a necessidade de
Daz de se sentar e ouvir a história completa. Como uma
mulher apaixonada, eu odiava cada minuto disso.
Quando entramos na sala de jantar e voltamos para a
sala de reuniões sagrada do chefe dos Reis da Noite, me
perguntei se seria a última vez que seria bem-vindo dentro
dessas paredes.

Entramos lá dentro, onde Xavy e Nero nos esperavam.


A expressão de Nero permaneceu calma e impassível como
sempre, enquanto a mandíbula de Xavy estava cerrada e
sua perna balançava em agitação. Ele me deu um breve
aceno de cabeça e vi a simpatia lá. Para um coringa e
guerreiro perverso, ele era um cara muito empático. Eu
sabia que ele odiava isso quase tanto quanto eu.

Drak e eu nos sentamos em uma ponta da mesa


comprida, enquanto Daz estava na outra. O resto dos
homens sentou-se ao longo dos lados. Daz estava sentado
com as mãos cruzadas sobre a mesa, os olhos em mim.
“Eu sei que você está com raiva de mim, Miranda. E me
desculpe. "

"Eu não estou brava com você", eu disse. "Estou muito


frustrada com a situação. Entendi, mas isso não muda
como me sinto. "

Seus lábios se contraíram em um quase sorriso.


"Frankie é menos compreensiva."

"Frankie corre com pura emoção", eu disse.


"E você não?"

“Entendo, mas também entendo a ordem e sua


posição como líder aqui. Então, vamos começar a falar.
Quanto mais cedo fizermos isso, mais Drak e eu
descobriremos onde está o nosso futuro. ”

A mandíbula de Daz se apertou. "Você sempre será


bem-vinda aqui."

Eu zombei e levantei meus pulsos, loks em exibição.


"Ele é meu companheiro. Onde eu vou, ele vai!”

Ele suspirou pesadamente e olhou para o irmão antes


de falar novamente. "Eu preciso que você explique o que
aconteceu no dia em que você foi caçar com Gar."

Eu assenti. “Tudo estava indo bem. Gar atirou em


uma antella e foi buscá-la e me disse para esperar com
Crius.”

O corpo de Drak sacudiu, e ele respirou fundo


enquanto seu olhar chicoteava para mim. A névoa de sua
aura aumentou, girando em um túnel raivoso.

"O que?" Eu perguntei, colocando minha mão na dele.

Ele piscou rapidamente e depois balançou a cabeça,


mas sua aura permaneceu tempestuosa.

"Continue", disse Daz.


"Uh." Lancei outro olhar para Drak, distraído com a
reação dele. "Uh, então, quando Gar se foi, Crius disse que
havia notado uma toca e mostraria para mim. Eu disse que
achava que deveria esperar Gar, e ele disse que tudo ficaria
bem e que teríamos saído apenas um momento. Então, ele
me levou embora. Depois de um tempo, ele me cutucou na
frente dele e me disse para continuar andando. Sim, mas
não vi nenhuma toca. Eu me virei para perguntar onde ele
estava, e ele não estava lá. Desapareceu."

Gar bateu os punhos sobre a mesa com tanta força


que as pernas estalaram. Eu estremeci com o som. "A
Fleck que você diz!" ele rugiu.

Eu olhei atordoada com a reação dele. "Sinto muito


..." Olhei em volta da mesa, mas ninguém olhava para
mim. "Espere, o que há de errado?"

Gar andou por toda a sala, punhos cerrados ao lado


do corpo.

"Pegue ele", disse Daz, passando os dedos para Sax.

Sax levantou-se rapidamente e saiu da sala.

"O que está acontecendo?" Eu perguntei.

Daz me olhou bem nos olhos. "Você está dizendo a


verdade, Miranda?"
"Claro que sou. Porque eu mentiria? Quando percebi
que estava sozinha, entrei em pânico e ouvi alguém
caminhando em minha direção. Pensei que fosse o retorno
de Crius, ou Gar, mas eram três kulks. Inclinei-me para a
frente, usando minha voz de argumento final. “Eles me
agarraram, me bateram e começaram a me levar para
algum lugar. Até Drak aparecer. Ele matou todos eles,
nossos loks apareceram, e então ele cuidou do meu
tornozelo quebrado por semanas até que eu pudesse andar
novamente.

A porta se abriu e Crius entrou, com Sax nas costas.


"O que é isso?" Ele congelou quando me viu. Então seu
olhar se voltou para Drak.

A aura rodopiante de Drak girava cada vez mais


rápido, enquanto ele lentamente se erguia a toda a sua
altura. Seus olhos estavam negros como breu quando ele
se prendeu a Crius como eu o tinha visto caçar enquanto
caçava. O tornado de sua aura explodiu em uma explosão
de fumaça, assim como uma luz branca ofuscante brilhou
como um holofote selvagem.

Um som emergiu da garganta de Drak que eu nunca


esqueceria enquanto vivesse. Foi doloroso e devastado, um
grunhido que parecia soltar de seu âmago. Rasgou sua
garganta danificada e trovejou ao redor da sala como
furacão.

Foi quando ele se lançou. Eu nunca o vi se mover tão


rápido. Um segundo ele estava ao meu lado e no seguinte
ele estava em cima de Crius, esmurrando-o com os punhos
velozes como um raio. Repetidamente, ele bateu com os
nós dos dedos no rosto ensanguentado de Crius até Ward
o puxar para fora do homem agredido.

Mas isso não importava. Drak desviou de Ward e foi


até Crius novamente, o som estridente ainda saindo de sua
garganta, como um animal raivoso. Crius defendeu-se
fracamente dos golpes punitivos. Gritei para Drak parar, e
foram necessárias as forças de Ward, Gar e Sax para puxar
Drak de Crius e segurá-lo no chão. Ainda ele lutou. Ainda
assim, ele fez aquele som que enviou um fragmento afiado
de gelo na minha espinha.

Daz se ajoelhou ao lado de Crius e levantou a parte


superior do corpo. O guerreiro derrotado gemeu, a cabeça
flácida contra o peito de Daz.

"Fleck!", Daz murmurou. "Eu não estava pensando em


como Drak se sentiria vendo Crius."
"O que isso significa?" Eu exigi, levantando-me tão
rápido que minha cadeira caiu no chão atrás de mim. Drak
bateu no chão com o som.

A mandíbula de Daz se apertou. “Crius foi quem viu


Drak fazendo um acordo com os Uldani. Ele é o motivo pelo
qual ele foi expulso. "

De repente, tonto, tropecei. Xavy me alcançou, mas eu


o empurrei. Drak fazendo um acordo com os Uldani?

"Isso não pode ... não pode ser", eu disse. “Ele matou
pelo menos nove Kulks por mim. Por que ele faria isso se
estivesse trabalhando com eles?

Daz suspirou. "Eu não posso responder isso."

Uma teoria me ocorreu. "Mas espere, foi apenas Crius


quem viu esse acordo?"

Daz suspirou. "Eu sei onde você está indo com isso.
Miranda!”, Drak não negou.

Drak estava ofegante no chão, com os olhos fechados.


Eu pisquei para Daz. "Ele não ... O que você quer dizer com
ele não negou?"

“Ele e Crius lutaram e ele foi ferido. Quando


perguntamos o que havia acontecido, ele nunca falou uma
vez em sua defesa. ”
Isso não fazia sentido. Nada disso.

Crius gemeu. Ele levou a mão ao rosto e abriu os olhos


surrados. Seu olhar colidiu com o meu, e imediatamente
seu corpo ficou tenso. Por um momento, ele não falou e
então disse: "Miranda, pensamos que você se foi para
sempre".

Algo estava errado. Suas palavras foram cuidadosas e


medidas, enquanto ele falava através de um maxilar
inchado rapidamente.

Cruzei os braços sobre o peito. "Por que você queria


que ele viesse aqui?" Eu perguntei a Daz.

Ele puxou Crius em uma cadeira e Crius gemeu. "Você


vai viver", Daz resmungou. "Responda às nossas
perguntas e depois levaremos você para obter medis". Ele
cruzou as mãos no peito. "Conte-nos novamente o que
aconteceu quando Miranda desapareceu."

Crius piscou e olhou em volta da mesa. O medo


cintilou em seus olhos, e eu fiquei quieta. Eu conhecia um
homem prestes a mentir quando vi um.

“Ela queria ver uma toca de antella. Então, eu a


conduzi até lá e enquanto procurávamos, algo chamou
minha atenção. Eu desviei o olhar dela por um momento
quando olhei para trás, ela se foi. Vi sinais de luta ...
"Besteira", eu cuspi.

Os ombros de Crius se curvaram, mas ele não olhou


para mim. O covarde se recusou a encontrar o meu olhar.

"Você me afastou de Gar quando lhe disse que não


achava que era uma boa ideia. Foi você quem me
empurrou na sua frente e me disse para continuar
andando reto. E foi você quem desapareceu em mim. Eu
não me afastei. A luta durou muito tempo. Não houve
arrebatar e agarrar. Eles me atingiram no rosto e no
estômago. Eu quebrei meu tornozelo tentando me
defender. E foi Drak quem os matou para me salvar. Eu
levantei meu queixo no ar e nivelei Daz com um olhar. Eu
apontei um dedo na direção de Crius. "Ele está mentindo."

Daz segurou meu olhar, e se eu fosse outra pessoa, eu


ficaria totalmente intimidada. Seu olhar roxo escuro me
perfurou como um laser, dissecando minhas palavras e
ações.

Prendi a respiração, apavorado que ele acreditasse em


seu guerreiro por mim, quando soube que algo estava
errado com Crius. Se ele mentiu sobre mim, então ele
também poderia ter mentido sobre ...

Eu olhei para Drak. Seus olhos não estavam mais


fechados. Ele observou Crius de perto. Gar estava de pé
agora, e apenas Ward e Sax seguravam Drak. Seu grande
corpo estava enrolado, pronto para atacar. E não dei a
ninguém um aviso sobre isso.

"Crius", disse Daz em um tom firme e uniforme. "Eu


não acredito em você."

Crius entrou em erupção. Gar atravessou a sala com


um passo gigantesco e bateu com o punho na mesa em
frente a Crius. Ele rosnou na cara do macho espancado.
“Ela poderia ter morrido ou coisa pior! Confiei em
você, e você me traiu, com essas clavas e nosso credo!

"Eu não estou mentindo!" Crius gritou de volta, mas


sua voz tremia e seus olhos estavam selvagens, em pânico.
"Ela não está se lembrando direito. Você realmente
acredita que uma mulher humana está acima de mim?

"Eu absolutamente faria", Gar gritou, saliva voando


para se misturar com o sangue seco no rosto de Crius.
"Especialmente Miranda."

Drak fez a sua jogada. Com uma investida todo-


poderosa, ele se libertou das garras de Sax e Ward. Mas
Gar foi mais rápido. Ele estendeu a mão, pegou Drak no
pescoço e o bateu contra a mesa.

"Não!" Eu chorei. A cabeça de Drak bateu contra a


mesa com um estalo doentio e seu corpo ficou mole.
Pulsos queimando em branco quente, tudo o que pude
depois disso foi gritar.
CAPÍTULO 11

Drak

Vozes baixas continuaram na brisa, e eu congelei. Eu


estava fora do território dos Reis da Noite, além dos olhos
de Nero. Daz, nosso drexel, nos pediu para começarmos a
explorar nossas fronteiras porque Nero havia visto alguma
atividade suspeita ao longe em seus olhos. Nenhum tinha
sido próximo o suficiente para ser distinguível.

Eu me agachei e me arrastei para frente, pisando com


cuidado para evitar o som enquanto as vozes se
aproximavam. O familiar sorriso de escárnio dos Uldani
levantou as facas na parte de trás do meu pescoço. O que
os Uldani estavam fazendo no hemisfério ocidental? Eles
sabiam que era uma sentença de morte a ser pega aqui.
Eu precisava de um relatório completo para levar de volta
para Daz, então espiei pelo mato.

"Precisamos conhecer as atividades dos Reis da


Noite." Um oficial de Uldani vestindo uma jaqueta
adornada estava com outro Uldani ao seu lado, de costas
para mim. Perto havia doze kulks.
"Prometo ter informações", disse uma voz familiar.
“Mas você tem que me dar um tempo. Não estou nas
reuniões do conselho, então não ouço tudo o que
acontece."

Respirei fundo, mal conseguindo acreditar no que


estava ouvindo. Os Uldani mudaram de peso e lá estava
Crius, um dos meus irmãos guerreiros, fazendo um acordo
com os Uldani para encontrar uma fêmea humana.

“Lembre-se, você nos fornece informações e


devolvemos o favor. Compreendo?"

Crius olhou furioso. "Compreendo."

Ansiava por me revelar, rasgar aqueles Kulks, cortar


os Uldani em pedaços e depois sacudir Crius até que ele
revelasse por que ele trairia tudo o que nós, guerreiros
drixonianos, defendíamos. Ela é tudo.

Eu me virei e rastejei de volta do jeito que vim. Daz


deve ser informado de que Crius era um traidor. Nós nunca
estivemos perto, Crius e eu, mas sua vontade de trabalhar
com os Uldani ainda me cortou profundamente.

Eu os ouvi chegando, mas isso não importava. Como


eles me ouviram foi um mistério, pois fiquei em silêncio
como a noite, mas em um minuto estava caminhando pela
floresta e no outro estava cercado por Kulks. Os Uldani
estavam à distância. Na frente estava Crius.

Eu não disse uma palavra. Não havia nada a dizer.

Crius balançou a cabeça e, enquanto parecia dolorido,


a raiva surgiu em seu rosto, corando as bochechas azuis e
inflamando em seus olhos. "Seu bastardo estúpido", ele
cuspiu. “Você apenas teve que explorar além do território
hoje? Você não? "

Eu não respondi.

"Eu sei que você nos ouviu."

Eu ainda não disse nada. Eu soltei minhas lâminas.

Mas isso não importava. Balançando a cabeça, ele


estendeu os braços para os lados e fez um sinal com os
dedos. Os kulks desceram sobre mim. Enfrentei alguns,
despachando-os facilmente, mas não previ Crius. Seu
punho bateu na minha cabeça, me deixando sem
equilíbrio, e isso foi o suficiente para o enxame de Kulks
assumir.

Golpes choveram. Minhas costelas, meu peito, meus


ombros, minha cabeça. Uma grande bota de metal subiu
acima do meu rosto e bateu na minha têmpora. Dor
explodiu na minha cabeça. Meus pensamentos subiram
em uma bola de fogo e fumaça, e então tudo ficou preto.
Eu vim com um suspiro. Minha cabeça latejava e
minha garganta doía. Pisquei para o teto, lembranças
batendo em mim em pedaços como uma pistola laser
disparando em meu cérebro.

Batida e sangrenta, minha mente é uma bagunça


fragmentada. Daz me questionando. Crius explicando que
traí minhas clavas com os Kulks. Eu tinha? Eu não
conseguia lembrar. Porque eu faria isso?

Daz me expulsando. Caminhei pela floresta sem


direção até ouvir passos atrás de mim. Eu me virei,
esperando que fosse Daz, Sax ou Ward - alguém para me
dizer que cometeu um erro.

Mas era Crius, apoiado por alguns Uldani. Faça isso,


eles o ordenaram. Crius apertou sua mandíbula,
arrependimento de piscar os olhos por um segundo antes
de se lançar sobre mim.

Ainda fraco por causa dos ferimentos, lutei o máximo


que pude, mas ele me dominou o tempo suficiente para
cortar minha garganta. “Você nunca vai contar a verdade
a ninguém agora!”

Sangue por toda parte. Manchando as folhas. Nas


minhas mãos. Escorrendo pelo meu peito para piscina na
sujeira.
Depois disso, deixei a fumaça tomar conta da minha
mente.

Mas agora ... Virei a cabeça para o lado e vi Miranda


se arrastando sobre a mesa com as mãos e os joelhos,
rastejando em minha direção com manchas molhadas nas
bochechas. A parede de fumaça havia desaparecido. Uma
luz ofuscante brilhou. Eu lembrei agora. Lembrei de tudo.
E nunca deixei ninguém me calar novamente.

Eu me sentei e Gar ficou tenso na minha frente, mas


eu só tinha olhos para Crius. "Você", eu disse em uma lima
quebrada. Miranda ficou parada ao meu lado, assim como
todo mundo na sala. "Você mentiu. Você ... conversou com
... Uldani. Eu encontrei você. Você me derrotou ... então
eu não consegui ... lembrar. "

Crius não se mexeu, exceto pela veia latejante no


pescoço.

Eu me levantei lentamente, e ninguém me parou desta


vez. “Você ... levou Merr-anda ... para Kulks. Você não? "

Crius olhou para Daz com um rosnado. "Ele não está


fazendo sentido! Você o expulsou quinze ciclos atrás. Ele
não merece ter voz nesta mesa. "
"Você ... tentou pegar minha voz!" Eu rugi, a
queimação na minha garganta me fazendo agarrar meu
pescoço em um gemido de dor.

Meus joelhos dobraram, mas desta vez a mão de Gar


estava lá, não por agressão, mas por apoio. Ele me
manteve de pé e me observou com atenção, olhando nos
meus olhos assim que as mãos da minha Merr-anda tocou
meus ombros.

"Dói ele falar", disse ela. "Ele nem sabia dizer o nome
dele quando nos conhecemos."

"Eu tenho que." Eu disse a ela, embalando seu rosto.


“Descansar... depois. Verdade agora.

Crius ficou furioso. "Ele quase me matou, e agora você


vai deixá-lo..."

Gar bateu na nuca com tanta força que sua testa


bateu na mesa.

Ele gritou.

"Cale a boca", o grande guerreiro rosnou. “Você


mentiu sobre o que aconteceu com Miranda, então temos
que determinar se você estava dizendo a verdade sobre
Drak. Eu sempre me perguntei por que ele não se defendia.
Eu pensei que era por culpa.
"Ele e os Kulks ... me venceram." Eu disse. "Não podia
..." Eu balancei minha cabeça. "Não consegui ... lembrar."

"E agora?" Daz perguntou.

Eu fiquei alto. "Agora eu lembro."

Crius esforçou-se para se levantar, e quando Daz


pressionou seu ombro para mantê-lo sentado, Crius se
virou contra ele com suas lâminas levantadas. Os
guerreiros na sala enlouqueceram quando colocaram seus
corpos entre o atacante e seu drexel. Levantar suas
lâminas ao drexel era proibido, um desafio instantâneo.

Crius estava encurralado, e ele sabia disso. Incapaz


de alcançar a porta ou seu drexel, ele agarrou Miranda.
Mas cheguei lá primeiro. Com um antebraço na garganta,
eu o levei ao chão e coloquei o pé na garganta dele.
Pressionei e ele protestou. Um pouco mais de pressão e eu
quebraria os delicados ossos em sua garganta. Então ele
saberia como era ser silenciado. Ele se debateu, mas eu
pressionei com mais força, e ele ficou mole, olhos
arregalados, pois sabia que havia sido derrotado.

Daz falou, mas eu não foquei nas palavras dele. Eu


estava muito ocupado olhando para o rosto que me
assombrara por dez ciclos, o rosto que eu conhecia me
traiu, mas não consegui lembrar como, quando ou por
quê.

Agora eu sabia. Ela me sacrificou para se salvar. Ela


é Tudo, foi o nosso credo, mas depois disso nunca foi trair
um guerreiro. Crius tinha feito mais do que isso. Ele me
traiu e todos neste clavas.

Mãos puxaram em mim, e eu as deixei me afastar de


Crius quando Xavy e Nero o levantaram. Eles o levaram
embora, a cabeça pendurada entre os ombros. Quando a
porta se fechou atrás deles, olhei para ela.

"Eles o estão levando para uma cela barrada. Não é


uma cabana como você estava, mas uma cela trancada -
disse Daz. Houve uma pausa antes que ele falasse
novamente. "Drak?"

Eu pisquei e me virei para ele.

Ele apontou para o assento ao lado dele. - Entendo


que dói você falar, mas preciso ouvir o que você lembra.
Tudo."

Sentei-me, Miranda ao meu lado, e repeti tudo que


lembrava, de encontrá-lo na floresta conversando com o
Uldani, a eles me espancando, a tropeçar de volta para as
clavas com Crius para ouvi-lo me acusar de traição.
Como ele me encontrou depois que fui expulso e cortei
minha garganta. Eu vivi, mas não tinha falado uma única
palavra depois daquele momento. Não até Merr-anda.

"Você viu Gar ou Crius naquele dia em que encontrou


Miranda?"

Eu balancei minha cabeça. "Somente ... a luta dela ...


Kulks."

"Daz, eu juro, Crius me levou para longe de Gar", disse


Miranda. “Ele me deixou lá, como se estivesse fazendo uma
entrega aos Kulks. Enquadrou Drak quinze anos atrás, e
ainda deve estar ligado aos Uldani.

Daz recostou-se na cadeira, o cotovelo no apoio de


braço, enquanto esfregava os dedos na testa azul. Com os
lábios pressionados, ele fechou os olhos com um suspiro
pesado. Por um momento, ele olhou como se o mundo
inteiro estivesse sobre seus ombros.

Minhas lembranças de Daz haviam retornado em


pedaços. Ele foi um líder durante a Revolta dos Uldani.
Forte e confiável, seu foco estava em conquistar nossa
independência, em vez de destruir os Uldani como raça.
Ele foi um bom drexel.

Quando ele abriu os olhos, a culpa nadou em suas íris


roxas. "Eu não seria um bom drexel se não admitisse
quando estava errado. E quinze ciclos atrás, eu estava
errado. Eu acreditei em Crius. Ele disse que vocês dois
lutaram - ele também foi espancado, embora agora eu
suspeite que esses ferimentos foram auto-infligidos. E você
ficou em silêncio e atordoado, como se não pudesse
acreditar que fora pego. Eu deveria ter deixado você se
curar e ter lhe dado tempo para se defender. Em vez disso,
fiz um julgamento rápido que deixou um guerreiro culpado
morar aqui e colocar em risco nossas mulheres, enquanto
um bom guerreiro permaneceu sozinho por quinze ciclos
banido. Sinto muito, Drak. "

Ele hesitou e depois estendeu a mão para agarrar a


parte de trás do meu pescoço. Ele juntou nossas testas até
que se tocaram.

Afundei-me no sentimento familiar da saudação


drixoniana de respeito. Eu não sentia isso há quinze ciclos
e esqueci. Não me lembrava da palma forte do meu pescoço
enquanto respirávamos o ar um do outro. Mas agora sim,
e pude ver por que minha mente desligou tudo. Foi uma
autopreservação de certa forma. Se eu tivesse lembrado de
tudo que perdi, nunca teria conseguido.

As palavras de Daz passaram por mim como ouro


líquido. Eu não tinha percebido que precisava das palavras
dele até que ele as disse. Mera flor de anda brilhou em
minha mente, não trabalhando mais para iluminar a
escuridão da minha mente.

Mas não consegui retornar o gesto de Daz. Minha


mente me segurou. Por mais que minha raiva não residisse
com Daz, eu ainda perdi quinze ciclos da minha vida com
loucura. Eu mal conseguia falar com meu companheiro
por causa das ações de Crius e da aceitação de Daz da
palavra de Crius sem me dar tempo para me curar e me
defender.

O ressentimento nadou no meu estômago, amargo e


ácido. Eu queria vomitar e desistir, oferecer perdão, mas
as palavras se enredaram na minha garganta cicatrizada,
se transformando em algo feio. Não confiei em mim para
dar voz a eles, por medo de como eles saíram.

Daz me soltou, sua expressão culpada. Eu levantei


minha cabeça.

"Crius poderá falar por si", disse ele. "Mas acho que
não há muito o que ele possa dizer para me influenciar.
Amanhã julgarei a sentença dele.

Eu balancei a cabeça, cansada, querendo nada além


de comer e dormir em um pacote de peles macias com
Miranda ao meu lado.
"Reunirei todos para anunciar que você é bem-vindo
dentro desses muros como um guerreiro livre. Eu entendo
se você não queira ficar, mas sempre será um Rei da Noite.
Ele apontou para o meu braço, que estava nu de uma
etiqueta de braço vermelha usada pelas clavas. Eu já tive
uma vez, antes de me despir. "Se você decidir voltar com a
braçadeira dos Reis da Noite novamente, é sua."

Eu assenti novamente. Essa não era uma decisão a


ser tomada agora. Por mais que eu quisesse dizer sim, uma
parte de mim precisava de mais tempo. Garantia. Todos
me receberiam? Eu sempre seria o guerreiro mudo que
fora expulso? E acima de tudo, eu poderia confiar em Daz
e em mim mesmo, o suficiente para seguir sua liderança
mais uma vez?

Meu lugar por tanto tempo estava por minha conta.


Eu não sabia como poderia me acostumar a viver em uma
clavas novamente. Tantas lembranças aqui, muitas boas.
E outros os piores da minha vida.

"Vamos lá", Daz levantou-se. "Vamos nos reunir no


refeitório para o anúncio. Está na hora de todos saberem
a verdade. "
CAPÍTULO 12

Miranda

Eu estava chorando demais. Isso fez meus olhos


arderem, meu rosto ficar quente e minha cabeça doer. Eu
segurei uma nova onda de lágrimas quando Daz estava
com Drak na sala de jantar, sua voz profunda ecoando
sobre a multidão reunida de guerreiras e mulheres
humanas.

"Mais de quinze ciclos atrás, cometi um erro", disse


ele. "Drak não foi responsável por nos trair e, de fato, Crius
está em uma cela aguardando seu julgamento, não apenas
por enquadrar Drak, mas também por colocar uma de
nossas preciosas fêmeas em perigo."

Murmúrios ondulavam através do canto como uma


onda.

“Drak é bem-vindo aqui, seja ele visitante ou


permanecendo como Rei da Noite. Também formalmente
reconheço Miranda como sua eterna cora. Ele segurou
Drak nas costas. "Por favor, respeite sua privacidade e
tempo enquanto ele se ajusta à vida em uma clavas
novamente." Ele acenou com a mão. "Como você era."

A multidão não se separou imediatamente, muitos


deles olhando para Drak, mesmo quando ele se virou e
imediatamente me procurou. Eu encontrei seus olhos, e
seus ombros relaxaram quando ele suspirou visivelmente.
Ele atravessou a multidão para me alcançar onde eu
estava atrás, ao lado de Gar.

Uma mão pesada pousou no meu ombro e levantei os


olhos para ver Gar me olhando. Seus dentes estavam
cerrados, e ele soltou um suspiro, pois parecia necessário
um esforço gigantesco para abrir o queixo e falar.

"Sinto muito pela minha parte em você se machucar.


Se eu conhecesse Crius ...” - a mão dele no meu ombro se
apertou e eu estremeci. Ele imediatamente me deixou ir
com um olhar de contrição. "Desculpe", ele disse
rapidamente. A raiva sempre presente que nadou nos
olhos de Gar veio à tona, transformando seus olhos em um
preto profundo.

"Eu não culpo você", eu disse. “Você confiou em Crius.


Como todo mundo fez. E se tudo isso não tivesse
acontecido, eu nunca teria conhecido Drak. Não
saberíamos a verdade. "
Gar assentiu com um empurrão. Ele olhou por cima
da minha cabeça e me virei para ver Drak caminhando em
nossa direção mais rápido, enquanto ele olhava para Gar.

Quando ele chegou até nós, ele me puxou para seus


braços. Se ele pudesse falar bem, imaginei que ele teria
dito a Gar para se foder. Os olhos deles se encontraram.
Mantido. Algo passou entre eles e terminou com Gar
baixando o olhar. Ele me deu um olhar indecifrável, suas
feições suavizando por apenas um momento. Com isso, ele
se virou e foi embora. Gar sempre me protegeu e parecia
um pouco como se ele tivesse passado a tocha para Drak.

Meu companheiro parecia morto de pé. Fadiga era


evidente nos sulcos profundos de seu rosto. Quando ele
engoliu, a dor apareceu em seu rosto. Olhei em volta da
sala procurando minhas garotas, mas não as vi em lugar
nenhum. Eu poderia ter usado o suporte, mas talvez fosse
para melhor. Depois de ficar sozinho por tanto tempo, me
senti sobrecarregado com a multidão. Meu estômago
estava uma bagunça tumultuada. Eu não queria nada
além de ficar sozinha com Drak.

Juntei um pacote de comida, enfiei-o nos braços de


Drak e o conduzi para fora do refeitório. Todos os olhos em
nós fizeram minha pele arrepiar.
Quando partimos pelo complexo, meus pensamentos
foram para o meu quarto. Quando saí, senti falta dos meus
amigos, mas agora que voltei, percebi que estava perdendo
outras coisas vivas da minha vida - minhas plantas.

Eu temia o estado delas. Sem meus cuidados, elas não


poderiam estar em boa forma. Quando Drak e eu nos
aproximamos da fileira de quartos, olhei para cima e vi
meus amigos formando uma fila para bloquear minha
visão da minha porta. Parei a alguns metros de distância
e observei cada uma delas. Frankie tinha um sorriso
travesso no rosto. Tabitha bateu um ritmo na coxa com os
dedos, apenas ela podia ouvir. Justine estava com os
braços cruzados, um sorriso sempre presente no rosto,
enquanto Naomi se mexia, piscando para mim por baixo
de sua franja muito longa.

"Isso é sobre o quê?" Eu perguntei.

"Esperamos que você não se importe de tomarmos


algumas liberdades em seu lugar", disse Frankie.

"Liberdades?"

Naomi deu um passo à frente. "Sabíamos que você voltaria,


porque ... bem, você precisava. E mesmo se você não o
fizesse, sempre a manteríamos viva através de suas
plantas. ” Ela abaixou a cabeça. "Desculpe, isso é
mórbido."

Eu pisquei para ela. "Espere o que?"

"Você realmente pensou que teríamos deixado suas


plantas morrerem, idiota?" Justine disse com seu olhar
habitual. “Eu pude ver o pavor em seu rosto durante todo
o passeio por aqui. Que tipo de amigos seríamos? Essas
flores eram como seus filhos. Com um aceno de mão, todos
se afastaram para revelar sua porta da frente. “Reúna-se
com seus bebês. Deixe seu companheiro com ciúmes.”

Respirei fundo com a decoração na porta. Foi-se a


minha coroa de flores - é claro que foram, aquelas flores
colhidas teriam morrido há muito tempo. Em seu lugar
havia uma xícara de madeira, pendurada em um gancho
com uma videira grossa, o recipiente transbordando com
um lindo arranjo de flores e vegetação. O aborrecimento
que senti em relação a eles no refeitório se transformou em
fumaça. Eles não me deixaram. Eles estavam preparando
uma surpresa. "É ... lindo", eu sussurrei, quase oprimida
por palavras.

"Isso foi tudo Justine", disse Frankie. "Sua mente de


design gráfico assumiu o controle e ela insistiu em fazê-
lo."
Meu olhar varreu para Justine, que de repente
pareceu achar suas unhas super interessantes. "Eu
apenas pensei que era a mais qualificada."

"Você levou horas", disse Frankie. "E você insistiu em


enviar Gar especialmente para algumas coisas diferentes
das folhas, porque você não conseguiu encontrar, e cito, 'a
forma côncava certa para se adequar à estética'".

- Tanto faz - Justine murmurou.

Fui até ela e passei meus braços em volta dela,


abraçando-a perto. Ela ficou rígida no começo, como
sempre, mas logo relaxou em meu abraço. Sua mão alisou
minha espinha. - Que bom que você voltou, Miranda - ela
sussurrou.

Quando eu me afastei, ela abaixou a cabeça para


esconder seus olhos de mim.

“O interior”, disse Frankie, “era tudo Naomi.


Ajudamos, mas ela era sargento.”

Um rubor subiu pelo pescoço de Naomi para corar as


bochechas. Ela abriu a porta e gesticulou para dentro.
"Espero que você goste. Tentamos o nosso melhor, mas
ninguém pode cuidar de plantas como você.

Eu mantive minhas expectativas baixas quando


entrei, Drak nos meus calcanhares, mas eu não deveria. O
cheiro me atingiu primeiro, a fragrância de terra e flor que
nunca deixou de me acalmar. Quando meus olhos se
ajustaram à luz mais fraca, ofeguei. Naomi não tinha
acabado de cuidar de minhas plantas para mantê-las
vivas, ela cuidava delas. Adorei eles. Deixe-as florescer,
crescer e espalhar suas folhas poderosas. O quarto era um
oásis na selva. Uma videira escalou a parede oposta,
agarrada a uma nova treliça feita de tábuas de madeira.
Minhas flores estavam dispostas em torno da sala de
acordo com a forma como cresciam melhor - sombra, meia
sombra ou sol pleno. Onde quer que eu andasse, parecia
que uma folha ou flor estava lá, estendendo a mão para
me tocar.

Eu fui de planta em planta, cheirando e acariciando,


verificando a umidade do solo e a força do caule.

"Naomi", eu me virei para encontrar minha amiga


ainda de pé na porta, os outros esticando o pescoço sobre
ela para dar uma olhada na minha reação. "Meninas, eu
não sei o que dizer. Esta é absolutamente a melhor coisa
que eu poderia ter chegado em casa. ”

"Nós amamos você", disse Naomi. "Nunca


permitiríamos que você resolvesse isso sozinho quando
voltasse."
Eu esperava, e o que isso dizia sobre mim? Não
confiava neles ou não queria ter minhas esperanças e me
decepcionar? Abracei Naomi, e cada um dos meus amigos,
por sua vez.

"Vamos deixar vocês dois em paz", disse Frankie.


“Aproveite a paz e a tranquilidade. Não esperamos vê-lo até
amanhã. " Ela piscou para mim e levou as mulheres para
longe da minha casa. Com um último sorriso, Naomi
fechou a porta.

Eu me distraí com uma das minhas plantas favoritas


perto da porta - ela florescia apenas uma vez por mês em
uma flor azul-escura que parecia brilhar. Cheirei, testei o
solo e depois usei um vaso próximo para dar um pouco de
água.

Quando me virei, esperava encontrar Drak


inspecionando a sala, mas ele não havia se mexido do
centro. Ele ficou me olhando, sua forma iluminada pela
grande janela atrás dele, sua pele azul se misturando às
plantas atrás dele, enquanto seu cabelo escuro, com suas
manchas distintas, repousava sobre seus ombros.

Os olhos dele estavam roxos e sua aura ... bem, eu


teria que me acostumar. A parede de fumaça sumira e em
seu lugar havia uma luz tão forte que me senti aquecida
de dentro para fora. Este foi Drak em sua forma final.
Eu andei em direção a ele. "Você gosta do meu
quarto?"

Ele assentiu, nunca tirando os olhos de mim. Quando


me aproximei, ele olhou para o lado, onde uma planta
repousava em um pedestal sobre a altura dos quadris. Eu
me referi a ele como meu comedor de pessoas roxas porque
as flores eram enormes e abundantes.

Ele estendeu a mão e apertou uma haste entre o


polegar e o indicador. Ele chamou minha atenção.
"Escolher?" Ele raspou.

"Você pode escolher", eu respondi.

Com um aceno de cabeça, ele o puxou. Cerca de


quinze centímetros do caule permaneciam abaixo da flor.
Ele deu um passo à frente e o colocou atrás da minha
orelha, puxando minhas tranças por cima do ombro
oposto. "Minha flor", disse ele. "Vida nova." Ele engoliu em
seco, e eu sabia que isso o estava machucando, mas
ansiava por ouvir o que ele queria dizer. Ele inalou.
"Segunda chance."

E então ele sorriu.

Eu nunca vi nada parecido com o sorriso de Drak. Isso


mudou o formato do seu rosto. Suas bochechas subiram e
seus olhos se enrugaram nos cantos. Seus olhos nadaram
como águas roxas enquanto ele corria as costas dos dedos
pelas minhas bochechas.

"Como minha aura se parece com você?" Eu


perguntei.

Ele inclinou a cabeça, uma pergunta em seus olhos.

“Como você ... me sente? Minhas emoções. Como isso


parece em sua mente?

Ele sorriu novamente e bateu na minha têmpora.


"Flor", ele sussurrou.

Coloquei minha mão sobre seu coração. E você é uma


luz. Um sol. Eu acho que isso explica porque eu sou
atraído por você, hein?

Seu sorriso diminuiu e ele deu um tapinha no peito.


"Não é brilhante", disse ele. "Não é sol."

Afastei a mão dele e torci os dedos. "Você é para mim.


E isso pode levar tempo, mas em breve você será uma luz
para si mesmo também. ”
Drak

Merr-anda estava nos meus braços com seu corpo nu


enrolado no meu. Seus dedos descansavam no meu peito,
ocasionalmente rodopiando padrões nas minhas escalas.
Eles brilhavam sob o toque dela, as cores reagindo ao meu
estado de excitação. Acabei de soltar dentro do corpo dela
e poderia ter entrado nela novamente apenas um momento
mais tarde. Mas eu gostava dessa proximidade, do jeito
que nos abraçávamos. Eu não tive isso por uma vida
inteira.

"Minha mãe ... era um pouco como você", eu disse.

Ela ficou quieta e depois apoiou a cabeça na palma da


mão, um cotovelo apoiado nas peles. Ela levantou uma
sobrancelha arqueada. "Normalmente, na Terra, isso não
seria algo a dizer para sua mulher depois de fazer sexo,
mas acho que essa é uma circunstância única." Ela sorriu
e deu um leve beijo na minha bochecha. "Conte-me sobre
ela."

"Justiça", eu disse. "Ela lutou por ... justiça."

Os dedos de Miranda se curvaram no meu peito.


"Como assim?"
“Ela ouvia ... Disputas. Tomava decisões sobre
punições. ”

A boca de Miranda ficou boquiaberta. “Como uma


juiza? Ela fez julgamentos?

Eu assenti. "Isto."

Nossa sociedade tinha sido dirigida por nossas


mulheres. Enquanto os homens se juntaram aos militares
desde tenra idade e aprenderam a defender nosso modo de
vida no chão e no espaço, as mulheres foram o que nos
fizeram trabalhar. Eles cultivavam nossas colheitas e
formavam nossos ramos de governo. Éramos uma
sociedade pacífica, que defendíamos com qualquer coisa,
menos paz. Nossos guerreiros eram letais e eficazes. Um
inimigo aéreo que não poderíamos lutar com punhos e
facas havia sido nossa queda.

Os olhos de Miranda ficaram molhados, mas ela


piscou rapidamente antes de morder o lábio inferior. “Eu
acho que gostaria da sua mãe. Justiça significa muito para
mim. Eu era uma advogada de defesa criminal na Terra, o
que significava que eu defendia pessoas acusadas de
crimes. ”

Eu a estudei. "Eles eram culpados?"


“Alguns deles, com certeza. Nem todos eles. No meu
país na Terra, todo cidadão tem direito a uma defesa. Um
juiz, como sua mãe, ou uma espécie de conselho tomaria
a decisão. Quando eu era criança, meu tio foi acusado de
um crime que não cometeu. O advogado dele conseguiu
provar que não estava onde o acusador disse que estava
no momento do crime. Essa foi uma das razões pelas quais
eu queria me tornar uma advogada. Lutar pelos acusados
indevidamente. Eu acredito em justiça. Ela apertou os
lábios e engoliu em seco. “Eu teria lutado por você. Você
foi acusado de algo que não fez e o que aconteceu com você
não foi justo. Eu sei que a vida não é justa. Sei que homens
errados vão para a cadeia, mas ... - ela fungou. "Mas é por
isso que faço o que faço. Ou fez. Sinto muito que esses
anos tenham sido tirados de você, Drak. Eu gostaria de
poder recuperá-los para você.”

Como eu expressei a ela que, de certa forma, a vida


era mais simples quando eu não conseguia me lembrar?

"Memória perdida ... de propósito", soltei um suspiro


irritado. "Minha mente ... mudou ... para lidar com ... o
que aconteceu."

Ela parecia processar minhas palavras antes de falar.


"Você criou um bloqueio mental, para não precisar encarar
o fato de ter perdido sua casa e tudo o que sabia?"
Eu assenti.

"Eu entendi aquilo. Antes, sua aura era uma parede


de fumaça cinza. Eu não conseguia ver sua luz por trás
disso. Nada."

“Agora com raiva ... tristeza ... mas também ... feliz.
Com raiva de Crius. Triste com a minha vida. Feliz por
conhecer você ... e a verdade.

"Você se lembra de que tipo de guerreiro você era


antes de ser expulso?"

"Orgulhoso", eu respondi rapidamente. "Fiel. Forte."

"Você ainda é todas essas coisas", disse ela.

Eu rolei de lado para encará-la. "Não está pronto para


perdoar."

A mão dela embalou minha bochecha. "Você não


precisa perdoar. Agora não. Talvez nunca. O que
aconteceu com você não foi justo. Tudo o que você pode
fazer agora é escolher o tipo de guerreiro que seguirá em
frente. ”

"O que ... se eu não ... quero ... ficar?"

Miranda quebrou meu olhar, seus olhos caindo para


o pelo entre nós. "Então ... nós não ficaremos." Sua voz era
apenas um sussurro, e a tristeza espreitava na sua
floração em minha mente.

Coloquei meus dedos sob seu queixo e levantei. Seus


olhos castanhos nadavam com a umidade. "Você quer ...
ficar?"

Ela não respondeu.

"Verdade", eu murmurei.

"Eu quero.", ela sussurrou.

"Você vai embora?"

"Você é meu companheiro." Ela levantou os pulsos.


"Nós somos cora-eternos. A Fatas escolheu isso para nós.”

"Flecking Fatas", eu cuspi. "Nada pra mim."

Ela ficou quieta. "Então, você não acredita que eu sou


sua companheira? Você não acha que esses loks
significam alguma coisa? "

"Eu sei ... mas não ... obrigado ... Fatas." Inspirei
profundamente, minha garganta trabalhando através da
bola de fogo sentada lá. “Minha companheira ... porque ...
minha floração. Você fica ... eu vou. Para fazer você ... feliz.

Ela soltou um longo suspiro. "Eu não quero isso. Você


foi forçado a viver uma vida que não escolheu por dez
ciclos. Como posso forçá-lo a fazer essa escolha
novamente?

Eu apertei minha mandíbula. "Por você."

“E então me ressentir? Você ficaria infeliz e não pode


esconder, porque está na minha cabeça! Ela terminou em
um grito, enfiando o dedo na têmpora violentamente.

Não gostei dela se magoando. Sua flor tremia de


agitação. Agarrei sua mão e comecei a vibrar no meu peito
- isso geralmente a acalmava.

Não dessa vez. Ela puxou a mão de volta em um


rosnado. "Não. Não faça essa coisa de ronronar para eu
tentar me acalmar. É discreto e sorrateiro. Se eu quero
ficar frustrada, deixe-me ficar.

"Não gosto"

"Eu não ligo se você não gosta. Você não vê? Já


estamos brigando por isso. Não sei como isso vai
funcionar. " Ela sentou-se e abraçou os joelhos, deixando
cair a testa em cima deles. Suas tranças caíam em torno
dela em uma cortina.

"Merr-anda", eu sussurrei. "Minha flor."

Ela levantou a cabeça. "E você é meu sol." Ela


balançou a cabeça. "Sinto muito, isso está acontecendo
rápido. Vamos dar um tempo. Daz disse que podíamos.
Pensarei em como me sentiria saindo e você pode pensar
em como se sente em ficar. Mas temos que concordar. Nós
não estamos sacrificando nossa felicidade um pelo outro.
Nenhum de nós merece isso.

Eu assenti. Eu tentaria. Para ela. Mas, no fundo,


sabia que nunca mais viveria sozinha com ela, não com a
ameaça dos kulks e dos uldani. Eu teria que deixá-la aqui
se não pudesse ficar. E isso quebraria nós dois.

Ainda assim, meu aceno parecia agradá-la. Ela


deitou-se e abraçou-se contra mim. “Diga-me ... vida. Na
terra."

"Você quer ouvir sobre a minha vida?"

"Sim."

Ela me contou tudo sobre sua grande família. Seus


pais, que tinham empregos importantes como
curandeiros, o que significava que eles não estavam por
perto. Como a mais velha, ela costumava cuidar de seus
irmãos mais novos.

"Você teve irmãos?"

Eu balancei minha cabeça. Eu nasci e minha mãe


ficou doente logo depois com o vírus.
"Sinto falta deles", disse ela. "Eu costumava desejar
uma tarde de paz sem que um deles me ligasse, e agora eu
mataria para ouvi-los mais uma vez."

"Você ... desse jeito ... com ... mulheres."

"Qual jeito?"

“Cuidando ... delas. Elas vêem você ... irmã mais


velha.

“Eu as vejo como minhas irmãzinhas. Eu sou a mais


velha, e algumas delas, como Naomi, são tão inocentes. Eu
quero protegê-las.

"Mas então quem ... protege você?"

"Não preciso me proteger."

Eu olhei para ela. Ela revirou os olhos. "Ok, às vezes


sim, e acho que esse é o seu trabalho agora."

Eu estufei meu peito. "Guerreiro."

Ela riu. “Sim, sim, grandalhão. Bem, eu também te


protejo.”

"Minha guerreira", murmurei em seus cabelos. "Não


preciso de ... clavas. Só você."

Eu quis dizer isso como um elogio, mas quando ela


levantou os olhos para os meus, eles ficaram tristes
novamente. "Você sempre me terá. Não importa o que."
Ela queria que eu aceitasse as clavas novamente, mas
ela não queria me forçar a fazê-lo. Apreciei a maneira como
ela respeitava como eu estava lidando com esse retorno à
minha casa, mas me doeu vê-la em conflito.

"Talvez ... vai parecer diferente. Crius ...


encerramento.

Ela sorriu. "Isso é verdade. Veremos que julgamento


Daz proferirá amanhã.

"Eu me pergunto ..." eu disse. "Você gostaria ... antes


de Drak?"

Ela inclinou a cabeça. “Eu teria gostado de você


antes? Por que não?"

"Mais frio", eu disse. "Menos ..." Fiz uma pausa para


pensar na palavra que eu queria. "Menos cuidadoso."

"Eu não acredito nisso", disse ela. "Eu sei que


algumas pessoas dizem que tudo acontece por uma razão,
e isso geralmente é verdade. Se os Kulks não tivessem me
levado, talvez nunca tivéssemos nos conhecido. Mas não
acredito que você tenha sofrido por 15 anos para ser um
guerreiro melhor. Um homem melhor. Um companheiro
melhor. Seus lábios encontraram os meus na sala escura.
"Eu também não sei se acredito nas suas Fatas, mas ela
combina casais que se complementam. Somos nós, Drak!
Você e eu. Eu sou sua flor, lembra? Eu sempre teria sido
atraído pela sua luz.”

Suas palavras apagaram o fogo furioso na minha


garganta, espalhando um bálsamo frio para todos os meus
membros até que eu senti que poderia derreter direto nas
peles.

"Minha eterna flor." Eu sussurrei antes de tomar sua


boca em um beijo de fome.

E então eu tomei minha flor até que ela gritou meu


nome alto o suficiente para que todas as clavas ouvissem.
CAPÍTULO 13

Drak

Enquanto eu estava no pátio do complexo cercado por


todas as clavas, eu daria qualquer coisa para voltar no
tempo para aquela manhã. Eu acordei e encontrei minha
companheira já fora das peles. Ela usava uma bermuda
simples e uma camisa larga que pendia de um ombro para
revelar um ombro escuro e cremoso.

Ela se sentira sozinha enquanto cuidava de suas


plantas, regando-as com um velho jarro qua e colhendo
folhas ou flores mortas. Eu a observei, não fazendo
nenhum movimento para deixá-la saber que eu estava
acordada.

Isso foi paz. Observá-la incentivar a vida a crescer.


Meu olhar caiu para o estômago dela. Eu vi a barriga
inchada da companheira de Daz. Minha flor cresceria
nossa vida dentro dela? Eu a imaginei pesada com minha
bunda, e meu pau engrossou na minha perna.

Eu interrompi a plantação dela, puxando-a para as


peles. Ela caiu com um grito risonho, que rapidamente se
transformou em gemidos quando eu enterrei meu rosto
entre as pernas dela e a lambi até ela gritar.

Eu apreciei minhas memórias agora. Eles brilharam


na minha mente clara vividamente. Merr-anda me deu
uma cotovelada e me lançou um olhar exasperado. Oh,
certo. Ela provavelmente sabia o que eu estava pensando,
o que estava mergulhando meu pau de volta em sua boceta
molhada. Em vez disso, fiquei no sol quente esperando que
Crius recebesse seu julgamento.

Ele foi acorrentado, arrastando os pés por causa das


restrições ao redor dos tornozelos. Passei tanto tempo com
o rosto dele uma das poucas lembranças em minha mente,
desejando eu pude ver isso se agitar e derrotar. Há muito
que ele se curara da surra que eu lhe dera. Daz exigiu que
ele recebesse medis para que ele estivesse bem o suficiente
para negar ou confirmar seus crimes.

Mas não senti alegria ao vê-lo ser levado para onde


Daz estava perto dos portões. O drexel não tinha trono ou
adorno para mostrar sua liderança, a não ser sua tarja do
Rei da Noite, com aros de ouro e outra braçadeira de tecido
curiosamente combinando. No entanto, ninguém negaria
que ele era cada centímetro do drexel. Sua companheira,
Frankie, estava perto, com um vestido esvoaçante e
descalça. Ela tinha a palma da mão na barriga inchada
enquanto os cabelos tremulavam na brisa.

Ward e Gar pararam na frente de Daz com Crius entre


eles. Ele abaixou a cabeça antes de levantar os olhos para
encontrar os de Drexel.

"Sua primeira ofensa é que você é acusado de mentir


sobre uma traição que fez com que um guerreiro fosse
exilado por quinze ciclos." A voz profunda e estridente de
Daz foi transportada para todas as partes das clavas. "Você
nega?"

Crius não se mexeu até que finalmente sua cabeça se


virou para mim. Fiquei onde estava, porque a cada
momento que passava, não queria nada além de fugir da
multidão e dos olhares e dessa cena. Eu sabia que era
necessário - fui expulso dessa maneira - mas me senti
desconectado, como um estranho observando um ritual
sagrado.

Crius engoliu em seco e balançou a cabeça.

"Fale", Daz latiu.

"Não", gritou Crius.

Em algum lugar na diferença, uma mulher gemeu. A


companheira de Ward, Reba, agarrou o pelo de seu
pescoço enquanto cheirava o ar e choramingava.
Daz engoliu em seco e, enquanto se mantinha em
xeque, tremia visivelmente com os punhos cerrados ao
lado do corpo e as escamas tremendo em uma cascata de
cores. “Drak disse que viu você conspirando com os Uldani
e fez com que ele batesse tanto que ele não conseguiu se
defender. Depois de expulsá-lo, você tentou silenciá-lo
para sempre. Isso está correto?

A cabeça de Crius pendia entre os ombros. "Sim."

"Drak?" Daz ligou. "Há algo que você queira dizer a


ele?"

Não, não havia. A vingança que eu procurava tinha


azedado no meu estômago, e eu não gostei de como isso
me fez sentir. Eu balancei minha cabeça.

O ombro de Daz arfava enquanto ele continuava.


"Você também é acusado de conspirar propositalmente
com os Uldani por eles levarem uma de nossas fêmeas.
Você nega?

"Não", disse Crius, mais suave desta vez.

O aperto de Gar apertou o braço de Crius e ele


estremeceu.

"Miranda", Daz chamou. "Há algo que você queira


dizer para Crius?"
"Sim", ela gritou. "Você é um filho da puta."

Frankie deu uma risada com tosse e Tabitha


gargalhou até Justine lhe lançar um olhar sombrio.

"Por quê?" Daz perguntou, um ligeiro apelo em sua voz


que picou meu couro cabeludo. "Por que você trairia suas
clavas?"

Crius apertou a mandíbula e, justamente quando


pensei que ele ficaria em silêncio, ele disse: "Às vezes
precisamos fazer o que é melhor para um e não para
todos".

Daz balançou a cabeça. "Essa não é a maneira


drixoniana. Nós nos adaptamos a novas formas e
continuaremos a nos adaptar, mas uma coisa sempre será
verdadeira - Ela é Tudo. E nunca trair seus companheiros,
guerreiro. Você falhou nos dois. Ele se levantou a toda a
sua altura. “Crius, você está expulso dos Reis da Noite.
Você não é bem-vindo dentro de nossas fronteiras e seu
nome será enviado para os outros clavases drixonianos,
para que eles saibam que você não deve ser acolhido.” Ele
estendeu a mão e arrancou a etiqueta do braço de Crius
com um puxão afiado. “Se o vermos novamente em nosso
território, você será morto. Você tem até o anoitecer para
alcançar nossas fronteiras.” Ele assentiu para Ward e Gar.
Eles removeram as correntes dele quando os portões
se abriram. Os guerreiros que estavam na frente do grupo
fecharam a fila, impedindo Crius de se aventurar ainda
mais nas clavas. A única maneira que ele poderia ir estava
fora. Para sempre.

Em vez de Crius andando, eu me vi. Tropeçando com


a dor, enjoado e enojoado, Daz poderia ter rasgado meu
coração e eu não teria notado a diferença. Os portões se
fecharam e eu me encolhi, lembrando o som que tinha sido
como uma facada no meu intestino. Minhas clavas tinham
significado tudo para mim - eu era um batedor leal,
conhecido por minha discrição.

Sozinho, eu não tinha ninguém. Nada. Depois que


Crius cortou minha garganta, passei por rotações, talvez
um ciclo inteiro, comendo nada além de folhas e frutas
podres que caíram no chão da floresta.

Quando eu encontrei a primavera com o qua caindo,


fiquei surpresa com a beleza do lugar. Essa foi a única
razão pela qual eu me mantive viva. Eu encontrei um
santuário. E com isso, me concentrei na vingança que um
dia eu procuraria.

"Drak?" disse uma voz suave. Voltei ao presente para


encontrar os portões fechados e Miranda segurando minha
bochecha enquanto elaprocurei meus olhos. "Você está
bem?"

Engoli em seco, assentindo com movimentos bruscos.


Por cima do ombro, vi Daz caminhar em minha direção,
Frankie ao seu lado.

"Eu sei que nunca posso devolver o que tirei de você"

"Crius". Eu o interrompi. "Ele pegou."

Daz assentiu. “Mas eu fazia parte disso. Sei que não


posso lhe dar o que você perdeu, mas espero que Crius
responda pelo que ele fez o ajude a ficar mais confortável
aqui. ”

Eu balancei a cabeça, sem saber o que dizer. Eu não


estava confortável. Procurei meu teto e minhas estrelas
com o corpo nu quente de Merr-anda ao lado do meu. Eu
queria tomar banho na minha primavera, enquanto Merr-
anda jazia nas rochas com o sol brilhando em sua pele.

"Amanhã", disse Daz. "Gostaria que você nos


mostrasse onde os Kulks o atacaram. Precisamos
descobrir se há mais na área para ver se eles deixaram
algum para trás. Você era um dos nossos melhores
batedores antes, então não apenas pode nos levar à área
certa, mas também pode nos ajudar a determinar o
objetivo deles e para onde eles podem ter ido a seguir. ”
Memórias vagas em sombras passaram pela minha
mente. Daz frequentemente me chamava para lidar com as
áreas mais difíceis do nosso território. Foi por isso que
estive onde estava naquele dia em que vi Crius com os
Uldani.

Minhas habilidades só melhoraram nos dez ciclos que


estive sozinho. Embora me sentisse deslocado desde que
voltei, me apeguei ao propósito que ele me deu com minhas
garras. Eu balancei a cabeça imediatamente. "Eu vou. Eles
queimaram ... minha cabana.

"Ele construiu uma casa nas árvores", acrescentou


Merria. Acima do solo. Eles não conseguiram alcançá-lo,
então acho que eles atearam fogo para nos enfraquecer.
Ainda bem que não estávamos lá no momento. "

"Amanhã", disse Daz. "Agora, relaxamos."

"Vamos comemorar hoje à noite", disse Frankie, com


os olhos brilhando enquanto olhava entre mim e Merr-
anda. “Para recebê-lo em casa, Drak. Bebidas de Xavy e
uma fogueira. Talvez Sax nos conte uma história como ele
às vezes conta.

Os dedos de Merr-anda se fecharam ao redor do meu


pulso. Sua flor tremia de excitação. Ela gostou dessa ideia,
então eu a segui.
"Ótima idéia", disse Merr-anda. "Você precisa de ajuda
com a comida?"

"Claro, se você quiser. Justine está sendo uma tirana


na cozinha. Aparentemente, Tab não picou as ervas o
suficiente.

Merr-anda riu. "Oh, eu vou mostrá-la bem." Ela se


virou para mim. “Quer nos assistir cozinhar? Nós somos
generosos com amostras. "

Eu assenti. Não me importava com a comida, mas


gostei da maneira como Merr-anda se iluminava em torno
das outras mulheres. Seus olhos brilhavam e sua flor
brilhava. Ela amava suas amigas e eu gostaria de me
lembrar de como era. Às vezes eu recebia flashes de
conversa com Ward e o sorriso dele, mas era isso. Talvez
quinze ciclos tenham sido longos demais para o nosso
vínculo de amizade durar.

"Merr-anda, Drak, espere!" Reba caminhou


rapidamente em nossa direção, seu animal de estimação
batendo nas pernas enquanto caminhava, quase a
derrubando. Num instante, Ward estava ao seu lado,
passando um braço forte em volta dos ombros para mantê-
la firme. Ela revirou os olhos para ele, murmurando: "Eu
não ia cair."
"Seu andar é terrível", disse Ward.

"Você tenta carregar peso extra em um lugar


estranho", ela reclamou antes de se virar para mim com
um sorriso gentil. “Olá Drak. Eu sou Reba. " Ela acenou
com a mão pequena para mim. Eu não tinha certeza de
como devolver a saudação, então assenti de volta. Eu
assenti bastante.

"Hum", ela mordeu o lábio e olhou para Ward. “Eu


queria te agradecer. Ward disse que foi você quem jogou a
esteira nele quando estávamos sendo atacados pelos
caçadores. Você ... você salvou a vida dele. E agora,
conhecendo sua história, eu não te culparia se você fosse
embora. Mas você não fez. Isso me mostra... ” ela sorriu
para Merr-anda. “Isso me mostra que você tem um bom
coração. Desculpe, parece muito inadequado pelo que você
passou, mas desculpe. Fico feliz que a verdade agora seja
conhecida. "

Merr-anda abraçou Reba, murmurando algumas


palavras em seu ouvido. Reba se afastou, enxugando os
olhos antes de empurrar Ward para frente com um forte
soco no cotovelo. Ele pulou para frente, lançando-lhe um
olhar irritado antes de encontrar meu olhar.

"Drak", ele disse suavemente.


Eu não respondi

Ele suspirou pesadamente e coçou a cabeça, uma


torção dolorida nos lábios.

Reba puxou o braço de Merr-anda. "Por que vocês dois


não falam? Nós estaremos nas cozinhas quando você
terminar a conversa ... e tudo mais. " Ela voltou os olhos
para Merr-anda, que estava me observando de perto. Eu
balancei a cabeça e, com um sorriso rápido, me virei e me
apressei com a amiga.

Ward observou-os ir com saudade, depois endireitou


a coluna com um aperto firme na mandíbula. "Não sei por
onde começar. Mas Reba está certa. - obrigado pelo que fez
quando estávamos sob ataque da horda de caçadores.
Quando eu te vi, eu mal podia acreditar nos meus olhos.
Por que você ajudou?”

"Fêmea.", eu murmurei. "Não lembrava muito ... mas


isso ... Ela é tudo ... eu lembrava."

Ele balançou sua cabeça. "Eu deveria saber. Eu


nunca pensei que fazia sentido que você nos traísse, mas
Crius tinha sido tão convincente e você não negava. Acho
que nunca superei isso. Nós estávamos perto. Não sei se
você se lembra, mas você costumava me dar todos os seus
relatórios de observação. Enquanto Gar estava sendo Gar,
Sax e Xavy estavam tendo problemas, nós nos sentávamos
perto do fogo com alguns espíritos e fantasiavamos sobre
o que faríamos se voltássemos a Corin. ” Ele inclinou a
cabeça e seus olhos tinham um pouco de esperança. "Você
se lembra?"

Engoli em seco, procurando intensamente a luz


brilhante da minha mente. Eu queria lembrar, mais do que
tudo. Eu tive um vislumbre do fogo da clavícula piscando
em seus olhos quando ele se sentou ao meu lado, mas foi
isso.

"Talvez ... com o tempo", eu disse.

O rosto de Ward caiu, mas ele rapidamente o limpou.

"Me desculpe eu-"

"Não se desculpe", Ward mordeu, seus olhos ficando


tempestuosos. "Você não está se desculpando por nada.
Você nunca traiu essas clavas. Quando importava, você
me salvou, Reba e Merr-anda. Crius tem o próprio sangue
nas mãos, mas o seu está limpo!”

Ele estendeu a mão e me abraçou na parte de trás do


pescoço, juntando nossas testas. Quando eles se tocaram,
ele exalou e eu fechei os olhos.

"Muita coisa mudou, Drak", ele disse suavemente.


“Mas minha lealdade a você permanece. Se você precisar
de alguma coisa, basta me perguntar. Não culpo você se
não sentir que pode confiar em nós novamente, mas espero
que você ache que pode nos perdoar. ” Ele se afastou para
me olhar nos olhos. "Nunca me perdoarei por não lutar
mais por você. Tudo o que posso dizer é que passarei o
resto da minha vida ao seu lado. "

Miranda

Eu estava na altura dos cotovelos em uma espécie de


massa de biscoito quando Drak entrou nas cozinhas. Seus
olhos vieram para mim imediatamente, e ele veio para o
meu lado. Suas narinas queimaram quando ele se
aproximou e imediatamente baixou a cabeça para cheirar
a mistura. Ele se afastou e seus olhos se arregalaram, um
pequeno sorriso inclinando seus lábios.

"Cheira bem, certo?" Eu perguntei. “Usamos gordura


antella e suas sementes harriker que têm um gosto muito
semelhante ao nosso trigo quando moídas em pó. É assim
que fazemos farinha ".

"Foi idéia de Justine", disse Naomi, colocando uma


bandeja perto de mim, então comecei a montar os
biscoitos. “Nero entra furtivamente e os rouba o tempo
todo. Eles são os favoritos dele, e como o cara não faz
barulho, ele se safa.”

"Espere até você experimentá-los", eu disse a Drak.


"Nós os temperamos com um pouco de casca de guará e
algumas outras ervas."

Drak colocou a mão dentro da tigela e eu bati nela.


"De jeito nenhum."

Ele franziu a testa para mim e apontou para minhas


mãos. "Mas você."

"Sim, mas eu limpei-as primeiro", eu disse.

Drak parecia tão magoado e eu quase ri. “Apenas


espere até que estejam assados. Eles têm um sabor melhor
assim. Eu prometo." Eu temperei minhas palavras com um
beijo na bochecha. Isso pareceu satisfazê-lo.

"Eu não estava ... interessado nisso", disse ele,


acenando com a mão na cozinha fervilhando de mulheres
e alguns homens. "Mas a comida ... diferente."

Ficou claro quando chegamos que, embora os machos


pudessem cozinhar, eles certamente não experimentaram.
Comiam principalmente frutas e carne integrais. Eles não
se preocuparam em usar ervas ou encontrar um grão para
moer. Eles já haviam sido empregados pelos Uldani, que
forneciam rações e, depois disso, foi uma guerra em que
se deram bem com o que era mais fácil de conseguir.

Nós, terráqueos, queríamos mais: especiarias, molhos


e um pouco de variedade em nossa pirâmide alimentar.
Muito aprendemos com Anna, que tinha dez anos de
experiência conosco. Desde que começamos a cozinhar, os
Reis da Noite mal podiam ficar de fora da sala de jantar.
Chegou ao ponto em que Daz colocou todos eles em uma
programação que incluía exercícios regulares, já que
muitos dos alimentos que produzíamos tinham algumas
calorias extras. Opa! Não poderia ter drixonianos fora de
forma, imaginei.

Drak olhou em volta da cozinha, admirado, vendo


Frankie puxar uma bandeja de biscoitos do forno a lenha.
Tabitha cantarolou para si mesma enquanto mexia uma
panela grande de carne com molho em um dispositivo do
tipo forno que fizemos para Hap.

Enquanto eu observava Drak, meu sorriso


desapareceu, lembrando que por dez anos ele viveu apenas
com a comida que havia manipulado. Carne de Antella que
ele caçou e secou. Frutas que ele pegou. Ele não teve
tempo de brincar com ingredientes neste planeta - ele
estava apenas tentando sobreviver.
Engoli em seco e foquei nos meus biscoitos. Eu tive
que fazer esses enormes - do tamanho de um prato de
jantar - como sanduíches para os drixonianos. Em noites
como essa, montamos uma fila de buffet no refeitório. Eles
arquivam com folhas grandes como pratos, servem-se de
um sanduíche cheio de carne junto com os lados que
fizemos e o fazem para moer em torno da grande fogueira
no centro do complexo.

"Drak?" Liguei.

Ele deu um passo para o meu lado imediatamente.

Fiz um gesto para o balde e a xícara no canto. "Lave


as mãos e você pode me ajudar a fazer esses biscoitos, ok?"

Ele seguiu minhas instruções imediatamente, lavando


a metade dos braços com tanta concentração, que tive que
tossir para esconder minha risada. Ele voltou para o meu
lado com as mãos esticadas na frente dele, para não tocar
em nada.

Depois disso, mostrei a ele como fazer os biscoitos. Ele


era um estudo rápido, mas eu não senti falta quando ele
roubou uma bola de massa e a colocou na boca quando ele
pensou que eu não estava olhando.

Quando ele provou, ele sorriu.


O sol se pôs quando as clavas se reuniram ao redor
do fogo para comer sua refeição. Houve um mínimo de
conversas enquanto todos comiam, e eu nunca superei a
visão dos grandes drixonianos fortes sentados, com os
pratos de folhas equilibrados sobre os joelhos e o molho da
carne escorrendo pelo queixo.

Tabitha estava sentada com o sanduíche meio


comido, a mão apoiada no queixo enquanto olhava ao
redor do fogo.

"Tab, você não está com fome?" Perguntou Naomi.


Fizemos biscoitos menores para nós, que os caras
comeriam literalmente em um bocado.

"Oh, estou com fome." Tab disse. "Mas fiz esta carne
com molho extra de propósito e não sinto falta dela."

"Do que você está falando?" Justine triturou um


bocado de batatas fritas yona crocantes.

"Não servimos guardanapos de propósito."

"Sim", disse Frankie. "Porque os caras limpam o rosto


com a língua ..." Os olhos dela se arregalaram. "Oh." Ela
começou a rir. "Tab, você é ridícula."

"Eu não sou ridícula!" Tab chorou. "Eu não tenho


nenhuma dessas línguas pra mim, então vou sentar aqui
e aproveitar o show, ok? Volte a comer e me deixe no meu
pornô em pedaços. Idiotas!”

Drak não estava prestando atenção às nossas


palavras. Eu vi quando ele deu uma grande mordida,
mastigou e depois desenrolou a língua diabólica para
pegar uma gota de molho que estava prestes a escorrer do
queixo. Seus piercings brilhavam nas chamas do fogo. Ele
deve ter olhado para ele, porque olhou para cima para me
encontrar, assim como Naomi e Tabi, olhando para ele. Ele
lentamente recolocou a língua na boca e inclinou a cabeça
com um olhar interrogativo. Caí na gargalhada.

Depois disso, me entreguei ao espírito de Xavy.


Ultimamente, ele foi influenciado por nossas atividades na
cozinha e começou a dar sabor a seus espíritos. Então,
enquanto eles ainda queimavam meu esôfago inteiro e
provavelmente tiravam cerca de dez anos da vida dos meus
rins, pelo menos eles tinham uma boa sugestão cítrica
aromática para eles como uma Garra Branca pirata.

Ofereci alguns a Drak, mas ele balançou a cabeça e


entendi; ele permaneceu cauteloso com este lugar e com
esses guerreiros. Mas para mim, eu precisava acabar com
um pouco de vapor e isso significava ficar um pouco
chapado e dançar com minhas garotas enquanto
cantávamos mashups de cappella de nossas músicas
favoritas. Bem, as humanas não-grávidas poderiam beber.
As que foram nocauteadas conseguiram mexer a barriga
rindo de nossas travessuras.

Minha escolha foi "Crazy in Love" de Beyoncé porque


eu conhecia toda a dança. Eu adicionei meu próprio
talento coreográfico e só consegui ficar de pé quando
Naomi - que seguiu a direção errada em seus Uh-Ohs -
colidiu comigo.

Ela passou os braços em volta de mim, grandes olhos


castanhos vidrados dos espíritos e um sorriso tão amplo
que iluminou a escuridão. "Senti sua falta. Muito. Você
voltou e agora estamos toda juntas novamente. "

Eu puxei seu cabelo. "Estou de volta."

"Não me deixe de novo", disse ela.

Minha resposta estava na ponta da minha língua,


para dizer: claro que não. Mas então me lembrei de Drak e
de nossas conversas. Eu olhei para cima, procurando por
ele, mas não encontrando ele no banco onde eu o deixei. O
sol de sua aura emitia um brilho intenso, cuspindo
labaredas de vez em quando.

Então, eu não respondi, apenas a apertei com força


enquanto as bebidas agitavam no meu estômago. Quando
me forcei a ficar um pouco sóbria depois de beber um
monte de qua e enfiar um sanduíche restante na minha
boca, fui procurar Drak, finalmente encontrando-o
sentado na beira do penhasco, olhando para o alto. a luz
da lua ondulando na superfície dos freshas, que eles
chamavam de oceano. Drixonians não estavam
navegando. Aparentemente, o mar tinha sua própria
hierarquia de vida alienígena, e os drixonianos não faziam
parte dela. Eu estava bem com isso. Barcos não eram o
meu lugar de qualquer maneira.

Eu caí ao lado dele de pernas cruzadas. Ele sentou-se


com os joelhos levantados, pulsos apoiados nos joelhos.

"Sinto muito", eu disse. "Eu deveria estar pagando ..."

"Não", ele resmungou. "Sua felicidade ... risos ..." seus


olhos se fecharam brevemente. "Foi bom pra voce."

"Mas você não é feliz."

Ele se virou para mim e inclinou a cabeça. "Eu preciso


ser?"

Eu fiz uma careta. "O que você quer dizer? Claro, você
deveria ser feliz!”

"Eu não lembro ..." Ele suspirou. "Mesmo antes ... eu


estava feliz?"

"Antes de você ser expulso?"


Ele assentiu.

Pensei por um minuto. “Você sabe como é ser feliz?


Você consegue se lembrar de ser feliz?

"Quando eu estava ... chateado ... com a mãe."

Eu sorri. "Ok, e como você descreveria quando está


feliz?"

"Contente..." ele disse. “Não ... defesa. Sem brigas.”

"Existe outra hora em que você se lembra de ser feliz?"

"Com você", ele respondeu rapidamente. “No meu


telhado. Na primavera quente. Seus lábios se levantaram
e sua aura se acalmou quando um sorriso sereno se
estendeu por seu rosto. "Feliz."

"Eu também fiquei feliz lá", eu disse


melancolicamente.

"Mas mais feliz ... aqui." Ele me observou esperando


minha resposta.

"Drak, isso não é justo", eu sussurrei. "Fiquei feliz


sozinha com você, mas também estou feliz aqui."

“Eles precisam de você. Aqui."

"Mas você precisa de mim também."


Seus olhos se fecharam, e ele baixou a cabeça. "Estou
tentando", ele murmurou. "Tanto barulho. Falando."

"Nós poderíamos viver sozinhos por um tempo e


visitar-"

"Não é seguro ... fora das paredes ... para você."

Eu senti a raiva aumentar por dentro. “Então o que


você espera que eu diga, Drak? O que você quer de mim?
Você quer que eu ordene que você fique ou vá embora? Eu
não farei isso. Eu não vou te dizer o que fazer. " Eu bati
meus punhos no chão em frustração. "Eu nem queria um
companheiro! Eu não escolhi esses loks. " Enfiei meus
pulsos em seu rosto quando suas narinas se abriram em
aviso. "Mas agora estamos presos e ..."

Ele estava em mim em uma fração de segundo,


forçando-me às minhas costas enquanto se apoiava sobre
mim, me enjaulando com as mãos apoiadas em ambos os
lados da minha cabeça. Os lábios dele se curvaram para
trás. "Você é minha companheira! - ele rosnou, o tom rouco
em sua voz transformando suas palavras em uma ameaça.
Os loks não importam. Para mim. O que importa é quem
você é. Quem eu sou. Contigo."

Seus olhos rodaram em um tornado de preto e roxo.


Enquanto eu respirava, meu peito roçou novamente o dele,
e meus mamilos rasgaram minha camisa fina. "Drak",
murmurei.

"Nós vamos ficar", ele rosnou. “Não questione o que eu


preciso. Eu preciso de você." Seus quadris, escorregados
entre as minhas coxas, esmagaram, e eu ofeguei com a
sensação dele quente e duro no meu núcleo. "Eu sou
guerreiro drixoniano, companheiro. Meu lugar é com você.
Dentro de você." Ele empurrou com força, seu pau
esfregando contra o meu clitóris através da minha calça.
Com um ronronar estrondoso, ele me rolou de bruços e me
puxou pelos quadris. Eu gritei com seu tratamento áspero,
exatamente quando meu clitóris latejava e arqueei minhas
costas descaradamente.

Ele rasgou minhas calças, e o ar da noite esfriou


minha boceta quente e molhada. Ele se inclinou sobre as
minhas costas e o anel de metal em seu pênis arrastou
através das minhas dobras. Seu hálito quente sussurrou
no meu ouvido. “Ela é Tudo ”, assim como ele ferozmente
empurrou dentro de mim.

Mordi meu bíceps para reprimir meus gritos quando


ele me fodeu. Não foi meu Drak calmo e inseguro que me
tocou ternamente sob as estrelas. Este era Drak, o
guerreiro, reivindicando o que era dele e foda-se, eu adorei.
Eu nunca estive tão molhada, e quando ele colocou a mão
nas minhas tranças, soltei um longo gemido de
necessidade.

Ele me segurou com uma mão nos quadris e a outra


no cabelo, mantendo-me preso exatamente onde ele me
queria até que eu estivesse uma bagunça trêmula e
chorosa, implorando para que ele continuasse, nunca
parasse, nunca me deixasse. E o tempo todo ele rosnou e
ronronou até eu me separar na ponta de seu pênis em um
grito, tremendo com tremores de corpo inteiro. Ele
encontrou sua libertação com um rugido quando seu pau
pulsou dentro de mim. Caímos na terra em uma pilha de
membros suados.

Suas mãos suavizaram imediatamente, vasculhando


meu cabelo para massagear meu couro cabeludo antes de
deslizar para esfregar nos pontos doloridos do meu
quadril. Eu não me importei. Se qualquer outro homem
tivesse falado comigo ou me fodido assim, eu teria
recusado. Ninguém me possuiu ou me colocou no meu
lugar. Mas este era um guerreiro drixoniano que me deixou
saber da melhor maneira possível como se sentia em
relação ao nosso futuro.

Virei minha cabeça para ver que ele estava me


observando, olhos de um roxo suave enquanto uma gota
de suor escorria por sua testa para molhar a sujeira abaixo
de nós.

Ele me ofereceu segurança e uma promessa com suas


breves palavras e uma foda suja. Do que mais uma garota
precisava, realmente?

"Então agora eu sei", eu disse com uma risada rouca.


"Nós ficamos."

"Nós ficamos", disse ele.

E mesmo sabendo que me arrependeria mais tarde,


ignorei o breve clarão de uma cortina enfumaçada que ele
ergueu na frente de sua aura.
CAPÍTULO 14

Drak

Minha motocicleta estava diante de mim, estranha e


ainda familiar, o corpo negro brilhando à luz do sol. Um
guerreiro mais jovem estava parado perto, mexendo no
pano que ele usara para polir até que eu pudesse ver meu
reflexo na superfície.

Daz estava por perto, com as mãos nos quadris


assistindo a minha reação. Eu não sabia o que ele queria.
Devo agradecer a ele por me devolver minha propriedade?
Ao examiná-lo, lembrei-me agora de como me senti pela
perda de poder entre minhas pernas. Eu não tinha usado
minha bicicleta para fazer reconhecimento, mas às vezes
fazia caronas com Ward para investigar uma perturbação
vista nos olhos de Nero. Eu até me lembro de andar?

Afastei-me dele e caminhei em direção aos portões,


ansioso para continuar com a missão do dia. Ward
chamou meu nome, mas continuava andando. Ele me
alcançou e parou ao meu lado. "Nós pensamos que você
gostaria de pegar as motos".
Eu balancei minha cabeça. "Conheço o caminho ... a
pé." Eu precisava sentir o chão debaixo dos meus pés e
tocar a floresta. Era assim que eu sabia as direções agora.
Não na traseira de uma motocicleta voando acima do solo.

Ward esperou para ver se eu diria mais alguma coisa,


e quando parei nos portões para esperar que eles se
abrissem, ele chamou por cima do ombro. "Estamos a pé
hoje."

"Você está falando sério?" Sax gemeu. "Mas acabei de


atualizar meu estribo"

"Em. Pé." Daz rosnou. “Drak tem que liderar o


caminho. Eu acho que ele está mais confortável no chão. "

Isso me fez virar e dar uma olhada em Daz. Ele


encontrou meu olhar e assentiu. O respeito por ele como
líder, que tinha sempre permaneceu adormecido no meu
intestino, levantou a cabeça. Ele entendeu e eu gostei
disso.

Assim que dei um passo para fora dos muros das


clavas do Rei da Noite, respirei profundamente. Os aromas
familiares da floresta me acalmaram. Apesar de saber que
eu estava livre para ir e vir como quisesse com esses
portões, as paredes me incomodaram. Eles representaram
uma perda de liberdade. Não estava perdido para mim.
Passei muitos ciclos de luto pela perda de casa e agora que
voltei ... não parecia mais estar em casa.

Mas isso não importava. Os Reis da Noite eram minha


casa, porque era lá que Merr-anda era mais feliz. Eu me
trancava em uma gaiola apertada para ela.

"Drak", disse uma voz por cima do meu ombro e eu


sacudi com o som. Atrás de mim estavam Ward, Gar, Daz
e Sax. Sax tentou convencer seu irmão a ficar para trás. O
drexel de uma clava era importante e devia ser protegido a
todo custo, mas Daz nunca fora o tipo de líder que se
escondia atrás de seus muros e fazia seus guerreiros
fazerem seu trabalho sujo.

Eu teria preferido fazer toda essa missão sozinha, mas


esse não era o caminho drixoniano. Eu fazia parte de uma
clavas agora. Eu tinha irmãos guerreiros, mesmo que não
os conhecesse mais. Eles certamente não me conheciam.

Eu liderei o caminho, Daz atrás de mim, o resto dos


guerreiros na retaguarda. Sax reclamou do calor,
enquanto Ward e Daz conversavam sobre Crius.

"O que você acha que ele quis dizer?" Daz perguntou
ao seu companheiro guerreiro.
"Estou pensando nisso desde que ele disse as
palavras. Não tenho certeza. O que os Uldani estavam
oferecendo a ele?

"Não faz sentido", disse Daz.

"Não faz sentido", Gar rosnou. "Ele é apenas um


bastardo traidor. E agora ele se foi. Boa viagem.

Foi isso que eles disseram sobre mim quando fui


expulso?

Chegamos à área da minha antiga casa no meio do


dia. Escalei a árvore que levava à minha cabana
rapidamente, sabendo exatamente onde colocar as mãos e
os pés. Os outros guerreiros seguiram mais devagar,
abrindo caminho com cuidado. Gar foi o último,
murmurando maldições o tempo todo sobre como as
alturas eram amaldiçoadas pelo Fatas.

Uma lembrança me atingiu quando os vi subir - Ward


e eu comendo frutas em uma árvore, as pernas
balançando, enquanto Gar olhava para nós lá de baixo,
implorando que jogássemos um pouco de comida para ele,
pois ele se recusava a subir e se juntar a nós.

Eu permaneci no meu poleiro, os outros guerreiros


passando por mim no galho até apenas Gar permanecer,
bufando e bufando. Estendi a mão e o ajudei o resto do
caminho. "Entendo ... as alturas ainda são seu inimigo."
Não pude segurar um sorriso.

Gar estreitou os olhos. “Salpique você. Uma cabana


esvoaçante em uma árvore. Desgraçado."

Ward riu, e eu também, quando Gar, que parecia ter


medo de nada, estremeceu quando arriscou um olhar para
baixo.

Eu me virei para encontrar os outros guerreiros me


observando com curiosidade. Dei de ombros. "Lembrei-
me."

Ward estendeu a mão e apertou meu ombro. "Bem,


caso você não se lembre disso, um sorriso Drak sempre foi
raro, mas provocar Gar era uma das suas coisas favoritas."

Eu levantei minha cabeça. "Isso está certo?"

Ele assentiu, os olhos brilhando de diversão. "É


verdade."

"Vamos em frente", Gar grunhiu, me dando um


empurrão suave por trás.

Dei um passo à frente e parei enquanto olhava a casca


queimada do que restava de minha casa por quinze ciclos.
Engoli em seco uma garganta seca e arranhada, sentindo
como se alguém tivesse arrancado meu interior e ateado
fogo neles. Quando eu não tinha nada e ninguém, criei
minha própria casa, um refúgio nas árvores, onde estava
a salvo dos Rizars e dos pivares que rondavam. Onde eu
podia ouvir os visitantes muito antes que eles pudessem
me ver. Eu havia camuflado toda a estrutura tão bem que,
a menos que você estivesse no topo dela, não conseguiria
vê-la.

Os Kulks provavelmente usaram a tecnologia Uldani


para encontrá-la, e isso fez meu sangue ferver em minhas
veias.

"Fleck!", Sax murmurou.

O chão, embora enegrecido e cheio de buracos, ainda


estava lá, assim como metade da minha parede traseira. A
janela que cortei ainda estava visível, e eu pude imaginar
Merr-anda sentado no lugar deixado pelos raios do sol,
tendendo a uma flor que ela havia escolhido naquele dia.

Eu cheguei mais perto, testando os galhos.


Felizmente, havia chovido na manhã do incêndio, então a
árvore permaneceu praticamente intacta. Minha casa,
nem tanto. Não pude ir mais longe, preso em transe,
imaginando tudo o que havia realizado naquele lar, as
partes mais miseráveis da minha vida e as mais felizes.
Um ombro passou pelo meu, e Daz parou na minha
frente, as mãos nos quadris e a cabeça baixa. Ele levantou
uma placa pesada e olhou para mim. A culpa pesava sobre
suas feições orgulhosas. "Sinto muito por termos feito você
voltar aqui. Eu queria ver se eles deixaram rastros ... "Está
tudo bem", eu resmunguei, o cheiro de cinza grossa na
minha língua. "Nada para se desculpar."

“Você construiu isso com as próprias mãos e viveu


aqui por quinze ciclos. Sozinho - Daz cuspiu. “Porque
tomei a decisão errada com um dos meus guerreiros mais
valiosos. E agora está destruído porque, apesar de tudo,
você se apegou ao credo drixoniano e protegeu uma
mulher com seu sangue e suor. Ele pegou um pedaço de
madeira queimada que estava a seus pés e, com um
arremesso violento, jogou-o nos restos. "Fleck!" Ele rugiu.

A madeira atingiu o chão com uma trituração,


enviando-a juntamente com fragmentos de galhos de
cinzas caindo no chão da floresta abaixo. Briggers gorjeou.
Sax deu um pulo ao meu lado, sua mandíbula cerrada ao
testemunhar a angústia de seu irmão.

Eu deveria ter dito algo para Daz. Eu deveria ter falado


com meus irmãos, mas um flash de cor chamou minha
atenção no chão abaixo, deitado entre a pilha de detritos
que Daz havia enviado caindo.
Eu me virei, quase derrubando Gar no caminho e subi
a árvore o mais rápido que pude. Voei para a pilha de
cinzas e cuidadosamente pisei nela até encontrar o que
estava procurando. Milagrosamente, entre o cinza e o preto
da minha antiga casa, uma brilhante flor roxa
permaneceu. Merr-anda havia arrancado suas raízes
naquela manhã e colocado em alguma terra ao sol.

Apesar do fogo e do ar sufocante, ele continuara vivo.


Floresceu. Brilhante como a flor brilhante de sua aura em
minha mente.

Eu sentei no chão, embalando a flor no meu peito.


Vozes subiram e caíram de cima de mim, mas eu não
prestei atenção, não por muito tempo, até que uma mão
quente descansasse no meu ombro.

Eu empurrei com o toque, mas parei quando o tom


familiar de Ward retumbou no meu ouvido. "Merr-anda
deixa sua marca em todos os lugares que vai, eu vejo."

Ela deixou mais do que uma marca em mim. Engoli


em seco e assenti. “Sobrevivi. Apesar de tudo. Sobreviveu.”

Ele limpou a garganta. "Não deixe Gar me ouvir dizer


isso, ou ele vai me zombar por toda a eternidade, mas essa
flor é muito parecida com você. A Fatas sabe o porquê, mas
você foi testado nesta vida. Expulsar. Voz diminuída. Casa
queimada. Mas você ficou vivo, Drak. Através de tudo. E
você não se perdeu tanto quanto pensa. Você só precisa de
um pouco de persuasão, é tudo. Ele se ajoelhou ao meu
lado e cavou através das cinzas até que ele produziu o
antiga nave que Merr-anda quebrou a tampa para criar um
vaso para a planta.

Ele juntou um pouco de terra sem cinzas. "Eu sei que


você não queria que nós viéssemos. Eu sei que as paredes
fazem você se sentir enjaulado. Entendi, Drak. Mas não
vamos a lugar algum. Estamos aqui para ficar, como seus
irmãos. Seus companheiros guerreiros. Espero que você
nos queira ao seu lado novamente algum dia. Ele sorriu e
colocou o pote na minha frente. "Coloque essa flor em um
pouco de terra para levar de volta para sua fêmea."

Com isso, ele se levantou e se afastou, voltando para


onde os outros estavam, estudando algumas trilhas no
chão. Eu cavei um buraco na terra, suas palavras
circulando em minha mente como eu fiz.

Levantei-me com o pote na mão e caminhei até onde


eles estavam amontoados em torno de algumas pegadas de
botas Kulk.

"Estas são frescas", disse Ward. “Existem trilhas


antigas na base desta árvore, misturadas com novas. Um
dia de idade, talvez algumas yoras. Eles estiveram aqui
recentemente.

"Você acha que eles o seguiram até nossas clavas?"


Perguntou Sax.

Ward balançou a cabeça. “Estudei o terreno o


caminho todo aqui. Não havia trilhas nos levando.

“Então, por que eles voltaram? Eles queimaram o


lugar dele, então ele não tinha para onde voltar. Onde eles
estavam tentando levá-lo? Perguntou Sax.

"Em campo aberto, talvez", disse Gar. "Eles não


poderiam saber que ele tinha uma afiliação anterior com
clavas próximas, poderiam?"

"É possível que eles tenham se lembrado dele de


Crius."

"Não faz sentido a menos que"

A flor de Merr-anda em minha mente encolheu de


repente, tremendo e gritando tão alto que eu ofeguei e
agarrei minha cabeça.

"Drak!" Daz gritou e me agarrou pelos ombros. "O que


está acontecendo?"

Sua flor tremia e quando uma pequena gota de líquido


vermelho pingou da ponta de uma poça, abri meus olhos
com um suspiro. "Merr-anda", eu engasguei. Raiva e medo
rapidamente me ultrapassaram quando percebi o que
tinha acontecido. "Ela está em perigo!"
Miranda

Com Drak desaparecido, fiquei inquieto. Eu


constantemente checava sua aura e encontrava seu sol
embotado e imóvel. Ele estava irritado. Parte de mim
esperava que essa missão com Daz, Sax, Ward e Gar fosse
um momento de união para Drak. Eu estava empurrando.
Eu sabia que isso levaria tempo. A parte pessimista de
mim temia que ele nunca se sentisse confortável aqui, que
eu estava condenando-o a uma vida de lembranças
dolorosas. Não importa o que ele me garantiu quando
estávamos sozinhos, eu não conseguia abalar o medo e a
culpa.

Mexi com minhas flores no meu quarto, podando


algumas das videiras maiores que se enrolaram nas
bordas da minha janela durante a minha ausência.

Frankie não me deixaria em paz. Ela descansou no


canto do meu quarto em uma grande almofada que Anna
havia feito, esfregando a barriga e mastigando bagas. Alto.
Os sons me irritaram até que eu me virei para ela com um
olhar. "Você não pode mastigar com a boca aberta em
outro lugar? Como literalmente em algum lugar desse
complexo?
Ela jogou uma baga no ar e a pegou na boca. "Não."

"Acho isso difícil de acreditar."

"Daz se foi, então não posso incomodá-lo. Você é


minha segunda pessoa favorita a incomodar. "

"Estou tão honrada."

Ela apenas deu de ombros e continuou comendo.


Antes que eu pudesse agarrá-la novamente, minha porta
se abriu. Tabitha entrou com Naomi nos calcanhares.
"Desculpe, estamos atrasadas", disse Tab a Frankie. "Eu
me distraí com os caras dando voltas."

Frankie revirou os olhos. "Você é uma pervertida."

"Todos eles têm grandes caralhos e não usam roupas


íntimas". Tab caiu ao lado de Frankie e roubou uma baga.
"Desculpe-me por desfrutar de tudo isso pulando por aí."

"Você está atrasada para o quê?" Eu perguntei.

As três congelaram e olharam para mim com os olhos


arregalados.

"Hum", disse Tab.

Naomi suspirou pesadamente e afundou na ponta das


minhas peles.

"Tab, você tem uma boca grande", Frankie reclamou.


Apoiei meus punhos nos quadris. "Tarde para quê?"
Eu repeti.

"Fazendo companhia", disse Tab. "Frankie disse que é


difícil a primeira vez que você fica longe do seu
companheiro por um tempo."

Frankie deu uma cotovelada em Tab e lançou-lhe um


olhar.

"O que?" Tab perguntou. "Foi o que você disse!"

"Sim, e agora Miranda vai dar tudo certo: eu não


preciso da sua companhia, estou bem."

Inspirei profundamente. "Bem, é verdade, eu..."

Frankie acenou com a mão. "Você está bem. Sim, nós


sabemos. Que pena. É exatamente por isso que não lhe
disse que estava fazendo companhia para seu benefício.
Porque você nunca recebe ajuda aceita. Burro teimoso.”

"Mas estamos aqui agora", disse Tab. "E estou


confortável, para não sair." Ela se recostou e abriu a boca.
"Alimente-me", ela implorou a Frankie enquanto batia os
cílios.

Frankie jogou um punhado de frutas no rosto com


uma risada. Tab conseguiu pegar dois na boca antes de
mastigar triunfantemente.
"Estou bem, no entanto", eu disse. "Drak não está",
eu engoli quando sua aura diminuiu ainda mais. "Mas eu
estou."

"Você não está bem se o seu companheiro não está


bem", disse Frankie com naturalidade. “Seu estômago dói,
certo? Sua cabeça está latejando. Você está irritada. "

Afastei-me dela com um rosnado frustrado.

"Frankie acertou na mosca", ela cantou.

"Frankie pode calar a boca e não falar sobre si mesma


na terceira pessoa", murmurei.

Uma pequena mão pousou no meu braço. Naomi. Eu


me virei para encará-la e senti meu aborrecimento
desaparecer. Eu nunca poderia estar bravo com ela.
"Vamos fazer-lhe companhia", disse ela. "Eu posso dizer
que você não é você mesma. Só por um tempinho. Depois
disso, se você quiser que a deixemos em paz, nós o
faremos.

"Mas" Frankie interrompeu.

Naomi deu a Frankie um olhar severo. "Nós. Vamos."

Minha amiga grávida apertou os lábios e bufou.


"Bem."
Eu estava ao mesmo tempo irritado e lisonjeado.
Frankie fez esse plano sabendo que eu ficaria inquieto e
incerto sem Drak. Ela me conhecia bem o suficiente para
me fazer acreditar que precisava que eu mantivesse sua
companhia, e não o contrário.

Ela estava certa, mas eu era um burro teimoso e não


queria admitir em voz alta o quão bem ela me conhecia.

“Vocês três podem ficar aqui e comer ou o que quer.


Eu quero trabalhar em minhas plantas e limpar um
pouco.”

"Vou ajudar a limpar", Naomi se iluminou. Ela


adorava ter um emprego.

"Bem, pegue a vassoura e vamos varrer - falei. "Drak


não tem nenhum conceito de tirar a sujeira de suas botas
antes de entrar."

Com um sorriso conhecedor, Naomi pegou a vassoura


no canto do meu quarto enquanto Frankie e Tab
continuavam mastigando bagas. Seus risos e vozes me
fizeram companhia enquanto eu preparava meu quarto
para o retorno de Drak. E não admiti, mas a presença deles
me acalmou e fez o tempo passar muito mais rápido.

Com a ajuda de Naomi, reorganizei algumas de


minhas plantas. Gostei de uma variedade de cores e
descobri que sentia falta das flores roxas brilhantes que
haviam crescido em toda a nossa cabana. Era um violeta
profundo, assim como os olhos de Drak quando ferviam de
desejo por mim. Eu vi alguns deles fora das paredes
brilhando ao luar naquela noite em que fomos levados para
casa, Drak acorrentado.

Ele sempre amou quando eu decorava a cabana com


a flor roxa. A flor estava cheia, como uma peônia, mas mais
animada. Ele até sobreviveu às tempestades repentinas e
fortes comuns neste planeta.

Talvez isso ajudasse Drak a ficar um pouco mais


confortável. Se eu pudesse recuperar algumas das flores
roxas e colocá-las em nosso quarto, isso o lembraria de
quando nos conhecemos. Nossa cabana. Deitado em seu
telhado sob as estrelas.

Exceto para pegar aquela flor, eu teria que ir além dos


muros. Olhei para os meus amigos. Era meio da tarde e
Frankie mal conseguia manter os olhos abertos. Tab
parecia inquieta, porque ficar em um lugar por muito
tempo era difícil para ela. Até Naomi estava atrasada
enquanto limpava a maçaneta da minha porta, seus
movimentos lentos. Então seu estômago roncou, e ela
corou quando me pegou olhando para ela.
Se eu dissesse a eles que planejava deixar as paredes,
mesmo que por um momento, eles exigiriam vir comigo ou
me amarrariam a uma cadeira para me impedir de ir. Eu
tive que abandoná-los, esgueirar-me para fora para colher
algumas flores e voltar. Eu levaria uma hora. Tops. Eles
nem saberiam que eu tinha saído.

"Então, acho que vou tirar uma soneca", anunciei.

"Legal", disse Frankie, estalando os lábios e


instalando-se. "Vou fechar os olhos aqui."

"Vou tirar uma soneca", repeti. "Sozinha."

Frankie esticou o lábio inferior. "Eu não posso ficar?"

"Vamos lá, Frank", eu a ajudei a se levantar. "Eu amo


você e agradeço as meninas por me fazer companhia, mas
gostaria de um tempo sozinha."

Frankie suspirou. "Tudo certo. Eu acho. Eu meio que


sinto falta da minha própria cama. Cheira a Daz.

"Ok, esquisito", eu disse. "Cheire suas peles e sinta


falta do seu homem, que voltará em breve."

Tab ficou de pé. "Vou pegar um pouco de comida.


Quer vir Naomi?

"Claro", respondeu Naomi. - Quer que a gente pegue


alguma coisa, Miranda?”
"Eu estou bem. Eu tenho alguns lanches aqui. Não
estou com muita fome. "

Naomi franziu a testa, mas não forçou. Frankie saiu


primeiro, seguido por Tabitha. Naomi parou na porta e
olhou para mim por cima do ombro. Seus olhos castanhos
inteligentes me avaliaram, e eu a segurei como se não
estivesse planejando escapar como uma adolescente. Ela
sorriu para mim. "Tire uma boa soneca", disse ela. "Te
amo."

Sua suave declaração de afeto me deu um soco no


coração. Engoli. "Amo você também."

Ela se virou e fechou a porta atrás de si.

Esperei até ter certeza de que as meninas se foram e


depois entrei em ação. Troquei meus shorts por calças e
minhas sandálias por botas. Amarrei minhas tranças na
nuca e espiei pela porta da frente.

No meio da tarde, quando o sol estava mais alto no


céu e na parte mais quente do dia, foi quando as clavas
ficaram quietas. A maioria dos guerreiros estava comendo
ou descansando após a sessão de treinamento matinal.
Mais tarde, eles se reuniam para o segundo treino do dia.
Era o tempo livre deles, e eles costumavam passá-lo na
sala de jantar jogando jogos de azar ou trabalhando em
suas motos.

Saí pela janela na parte de trás da minha cabana,


caindo no chão com o mínimo de barulho possível. Os
portões seriam complicados. Os guerreiros os mantinham
em turnos rotativos, mas o objetivo dos guardas era
impedir que alguém entrasse, não impedir que alguém
partisse.

Eu me escondi perto dos portões e aproveitei uma


mudança de turno. Dois guerreiros saíram para
cumprimentar os guardas que estavam aliviando. Os
portões continuaram abertos, e foi quando eu saí, me
escondendo em um arbusto próximo. Graças a Drak, eu
sabia andar furtivamente e aplaudi silenciosamente
quando os velhos guardas voltaram para dentro. É claro
que, quando voltasse, eu teria que ser autorizada. Eu
lidaria com as consequências então. Pelo menos eu teria
minhas flores.

Quando os novos guardas ficaram ocupados por um


minuto trocando gentilezas, eu me afastei mais dos
portões. Era bom estar na floresta novamente, as folhas
úmidas roçando minha pele e o ar bagunçando os cabelos
finos em meus braços. Sorri para mim mesma quando vi
as primeiras flores roxas a cerca de 800 metros dos
portões.

Fui trabalhar arrancando o máximo que pude,


juntando as hastes com um pedaço de videira. Drak
adoraria isso, e eu sorri para mim mesma ao imaginar sua
aura brilhando um calor encantado quando ele as viu
perto de nossa cama.

As meninas podiam gritar comigo quando eu voltasse.


Eu me virei para voltar e vi uma forma familiar à direita ao
longe. A cor lembrava um drixoniano - os tons variados de
azul estavam embaçados demais para serem vistos. Havia
alguém aí? Ferido? Eu teria que sair um pouco do caminho
para investigar, então deixei cair algumas pétalas de uma
das flores roxas para sinalizar o caminho de volta.

Ao me aproximar da forma, meu coração acelerou.


Líquido preto manchou a sujeira, e a forma se moveu
apenas um gemido baixo encheu o ar. Eu corri para frente,
um grito na ponta da minha língua, assim que o corpo azul
se levantou e se aproximou de mim. Minha boca se abriu
quando eu dei um passo para trás. Um rosto entrou em
foco, e foi então que percebi que tinha tropeçado em Crius.
Um Crius machucado e sangrento, que agora me lançou
um sorriso de resignação. "Demorei o tempo suficiente
para um de vocês deixar essas paredes", ele rosnou.
Fuja! Minha mente gritou comigo, mas já era tarde
demais. Ele se lançou para mim e eu lutei, chutei e bati,
mas Crius, mesmo machucado, era forte demais para
mim. Eu lutei de qualquer maneira que pude quando ele
enfiou uma mordaça na minha boca e a amarrou na parte
de trás da minha cabeça. Eu gritei; o som irritantemente
abafado pelo tecido.

Ele bateu meu buquê cuidadosamente escolhido das


minhas mãos e amarrou meus pulsos juntos com uma
corda. Ele segurou a outra extremidade e puxou.

Eu tropecei de joelhos. Lágrimas escorriam pelo meu


rosto. Drak. O que aconteceria com Drak quando ele
descobrisse que eu fui levada? Tentei alcançá-lo com
minha aura, mas certamente ele sentiria meu pânico, meu
terror. Oh Deus, o que eu tinha feito? Tudo por algumas
lindas flores?

"Levante-se", ele sussurrou para mim.

Eu balancei minha cabeça e virei o pássaro para ele,


um gesto que ensinamos ao drixoniano, então eu sabia que
ele entendeu o significado quando seus olhos se
estreitaram perigosamente. Eu não dava a mínima. Ele
pensou que eu ia facilitar as coisas para ele? De jeito
nenhum.
Crius limpou o sangue do rosto. "Se eu tiver que
levarei você até Alazar, eu irei. Eles fizeram isso na minha
cara por falhar uma vez.”

O pânico tomou conta dos meus membros e eu fiquei


imóvel. Não, ele não podia me levar para Alazar. Uma vez
dentro da cidade fortificada de Uldani, já estava morta. Ou
batendo na porta.

Quando me recusei a me levantar, Crius rosnou e me


jogou por cima do ombro. Quando eu chutei, ele amarrou
aqueles dois com um pedaço de videira. Amarrada como
um peru, não pude fazer muito. Mas uma coisa que Crius
perdeu foi que, quando caí, peguei um punhado de minhas
flores roxas.

Então, fiz a única coisa que consegui pensar em fazer.


Constantemente, quando marchávamos para o meu
destino, deixei cair pétalas violetas, como uma trilha de
migalhas de pão. Eu só esperava que Drak me
encontrasse. Eu só esperava que não tivesse arruinado
nossas duas vidas.
CAPÍTULO 15

Drak

Eu nem me lembrava da jornada de volta às clavas.


Minha cabeça ardia com a aura em pânico de Merr-anda.
Tudo o que eu pude fazer foi me apegar ao fato de que ela
estava viva. Se ela estava assustada, isso significava que
ela estava respirando.

Daz e Sax disseram que as auras de suas fêmeas eram


calmas, por isso estávamos confiantes de que as clavas
não estavam sob ataque. Mas isso foi apenas um pontinho
na minha mente. Tudo em que eu estava focado era a flor
de Merr-anda, que tremia e tremia com uma cor cinza
opaca.

Corri até os portões para encontrar os dois guardas


em posição. Seus olhos se arregalaram em alarme quando
eu gritei com uma garganta ardente: - Abra!

Daz estava atrás de mim, batendo na Terra. “Abra os


portões. Todos os guerreiros de plantão. Chame as
equipes. Encontre a companheira de Drak. Agora!"
Os portões voaram e as clavas bem organizadas de
Daz entraram em ação. Gritos surgiram de vários pontos
nas clavas quando as equipes se reuniram, cada uma com
sua própria região do complexo para cobrir. Fui
diretamente para o nosso quarto em um sprint morto,
Ward ao meu lado. Atravessei a porta e ela se quebrou sob
meu punho.

Eu daria qualquer coisa para ouvir o grito furioso de


Merr-anda quando ela me repreendeu por quebrar a porta,
mas a sala estava vazia. Tudo o que restava eram suas
plantas, que pareciam embotadas e sem vida em sua
ausência.

Sua aura continuou tremendo, e a dor passou por


mim quando uma pétala de sua flor dourada caiu no chão.
"Não", eu chorei, segurando minha cabeça.

As mãos de Ward me seguraram, mantendo eu de pé,


enquanto os pés pisoteavam o chão na busca desesperada
por ela. Afastei Ward e tropecei para fora, sem saber o que
fazer ou para onde ir. Daz apareceu no meio da poeira
levantada por dezenas de botas. A companheira dele
correu ao seu lado, o rosto vermelho, a mão espalhada
sobre a barriga inchada.

"Ela nos disse que ia tirar uma soneca", exclamou


Frankie. "Eu não entendo onde ela poderia estar."
"Drexel!" gritou uma voz da frente dos portões. Corri
cegamente em direção à voz, Daz me ultrapassando
quando alcançamos um guerreiro que estava sobre uma
gravura na terra úmida do lado de fora dos portões,
escondida na sombra da parede.

"Isso não é de um de nós", disse ele. "Muito pequeno."

Ele estava certo. Era a pegada de Merr-anda. Eu sabia


por que tinha visto aquelas impressões todos os dias
misturadas às minhas na margem úmida de nossa
primavera.

Ela não teria saído de propósito, mas eu rastreei as


pegadas das botas enquanto elas continuavam andando
pelas paredes. Eu os segui, ignorando a respiração de Daz
atrás de mim enquanto ele a seguia. Eu não precisava dele
aqui. Tudo que eu precisava era seguir essas trilhas para
o meu companheiro. Talvez ela tenha sido atacada por
uma criatura ou um bando de pivar. Os Rizars não
viajariam tão longe ...

De repente, suas botas pararam. Eu fiz uma careta e


olhei para cima. Ao meu redor havia manchas de flores
roxas - a favorita dela, que ela colhia todos os dias em
nossa cabana.
As impressões de botas se misturavam, mostrando
que ela andava pela clareira e, quando passei a mão pelas
flores, percebi que algumas haviam sido colhidas.

Ela deixou os portões para flores. Flores que eu mais


amei, e ela sabia, porque havia notado minha reação. Eu
caí de joelhos. O que tinha acontecido? Para onde ela foi?

"Drak", disse Daz.

Eu olhei para cima para vê-lo apontando para uma


grande pétala deixada no chão. A lágrima estava limpa,
como se tivesse sido feita por uma mão humana ... - Ela
deixou isso - ele disse com a testa franzida enquanto
estudava o chão. De repente, ele se afastou. “Aqui, mais
impressões. Ela andou por aqui.

Fui atrás dele enquanto seguíamos as impressões dela


até chegarmos ao local de uma luta. Uma poça de sangue
preto jazia nas proximidades, em meio a uma vegetação
rasteira. Grandes marcas de botas se misturavam às dela,
e o medo afundou nos meus pés, assim como Daz sibilou:
"Crius".

Daz tirou o comunicador do bolso da calça e começou


a falar, mas eu não estava prestando atenção nele. Um
ponto de roxo chamou minha atenção e dei um passo para
descobrir que era outra pétala rasgada. Franzindo a testa,
peguei-o, passando os dedos sobre a pétala machucada.
Olhei para cima e vi outra pétala mais longe, em meio a
pegadas ainda maiores. Já não via o Merr-anda. Mas as
pétalas ... Elas eram um sinal.

Ela me deixou uma trilha. Minha inteligente, linda


companheira. Ela sabia que eu vim buscá-la. E eu faria.
Nada me afastaria. Comecei correndo sem parar seguindo
o caminho de pétalas roxas.

Daz gritou meu nome, mas eu continuei. Eu não


precisava da ajuda dele. Tudo que eu precisava fazer era
me concentrar nas pétalas. Eu a encontraria e a traria de
volta. Eu a trouxe aqui para mantê-la segura, e ela ainda
não estava. Quando eu a voltasse, eu a trancaria até que
ela não pudesse ...

Uma vibração constante sacudiu o ar ao meu redor, e


meus passos vacilaram. Que som era esse? O zumbido
ficou mais alto até que eu mal conseguia me ouvir pensar.
Eu me virei, com facas para fora, pronta para enfrentar o
atacante quando uma formação de motocicletas rugiu nas
árvores, Daz com a ajuda e uma dúzia de guerreiros
espalhados atrás dele. Amarrada na parte traseira da
motocicleta havia outra motocicleta. Minha. Abaixei
minhas lâminas, porque até eu me lembrava de tê-los
levantadas ao meu drexel significava um desafio.
Ele largou a motocicleta para descansar no chão e os
guerreiros atrás dele seguiram seu exemplo. Ele me olhou
por cima do guidão. "Drak".

"Você me atrasa", eu disse sobre o barulho das


máquinas. “Ela deixou um caminho. Eu sigo ... a pé.

Daz ficou em silêncio por um momento antes de


passar uma perna por cima da motocicleta e desmontar.
Ele caminhou em minha direção, seu olhar me levando. -
E o que você planeja fazer quando a encontrar?

"Eu vou matar Crius e resgatá-la-"

“Crius está trabalhando com os Uldani. Ele pode levá-


la para Alazar por conta própria, mas e se ele não estiver?
E se ele estiver viajando com um esquadrão de Kulks?
Você tem ideia de quantos terá que lutar por conta
própria? Se você morrer, o que acontecerá com ela, hein,
Drak?

Eu cerrei os dentes. Eu não tinha tempo para isso,


tinha que continuar -

Daz gesticulou atrás dele. “Os drixonianos são mais


rápidos em nossas motos e mais fortes juntos. Podemos
enfrentar cinco vezes mais kulks. Mais do que você
sozinho, Drak!”
"Ninguém ... lutará mais por ela ... do que eu", eu
disse entre dentes.

Ele passou as mãos pelos cabelos, a agitação


brilhando nos olhos.

"Você a trouxe até nós porque admitiu que não


poderia mantê-la segura com os Kulks atrás dela. Então
agora estamos aqui, de pé com você. Lutando com você.”

Quando eu não respondi, ele abaixou a cabeça para


encarar seus pés antes de encontrar meu olhar com os
olhos queimando uma violeta brilhante. "Sinto muito,
Drak. Lamentamos todos. Mas você não está mais sozinho.
Eu sei que você não acha que podemos ajudá-lo, mas nós
podemos. Estamos aqui, agora, lutando por você e seu
companheiro. É isso que os drixonianos fazem. Você é um
de nós. Você sempre foi.”

As palavras eram simples e, desde que perdi a voz,


não dei muito valor às palavras. Até agora. Não eram
apenas palavras - eram sentimentos com significados e
uma promessa. Passei tanto tempo lutando sozinho que
me senti confortável ainda lutando. Ainda lutando. Ainda
carregando esse ressentimento no fundo da boca do
estômago.
Mas levei um momento para clarear minha cabeça,
para realmente pensar sobre isso. Daz tinha razão. Se
Crius tivesse um esquadrão de Kulks como reserva, eu
ficaria sem sorte sozinho. A última vez que tentei lutar
contra Crius e Kulks, acabei vencido. Manchar meus
sentimentos. Fleck meu orgulho. Eu precisava de Merr-
anda de volta. Daz e os Reis da Noite me ajudariam a fazer
isso.

Eu concordei e os ombros de Daz caíram. Ele soltou


um longo suspiro e se retirou para sua motocicleta. Ele
desamarrou a minha e gesticulou para ele. "É toda sua."

A bicicleta estava entre Ward e Gar. Eles me


observaram enquanto eu caminhava em direção a ela e
passava a mão sobre o corpo. O couro antella recém-polido
do assento é mostrado. Joguei uma perna por cima e, com
uma expiração, afundei nela. Memórias brilhavam.
Cavalgando com Ward. Rindo de Sax e Xavy enquanto
corriam. Esfregar óleo no couro para mantê-lo flexível.

O cheiro do combustível me cercou quando eu liguei


a bicicleta. O estrondo debaixo de mim parecia voltar para
casa, um ronronar constante vibrando pelo meu corpo,
infundindo meu sangue com adrenalina e a necessidade
de lutar. Para tirar o sangue daqueles que ousaram
machucar minha companheira.
Liguei o motor e assenti para Daz. Um sorriso
percorreu seus lábios antes que ele se virasse. Nós
subimos ao ar como uma força de combate e, seguindo a
trilha de pétalas roxas, corremos para lutar por minha
companheira.
Miranda

Eu estava fodida com isso. A corda em volta dos meus


pulsos doía como o inferno e eu tinha ficado sem pétalas
de flores cerca de um quilômetro atrás. Crius não percebeu
que eu tinha arrancado cada centímetro da flor até
começar a rasgar os caules também. Agora minhas mãos
estavam vazias, mas eu não parei de me contorcer ou
tentar gritar em torno da mordaça que ele colocou na
minha boca. Se ele quisesse me trocar com os cabeças de
merda de Uldani para que eles pudessem me tornar uma
procriadora, eu faria sua vida um inferno.

Ele não me machucou, mas eu não confiava nele para


seguir o credo Ela é Tudo. Eu não conseguia entender por
que ele estava ferido. Ele encontrou um pivar de volta? Eu
realmente não me importei, mas era uma pista que
permanecia sem solução, que parecia uma lasca sob a
minha pele.

Minha força começou a diminuir. Meu estômago e


quadris estavam doloridos como o inferno, onde ficavam
batendo no ombro duro de Crius enquanto ele corria.
Minha cabeça nadou de cabeça para baixo por horas a fio.
Se ele não me decepcionou logo, eu ia vomitar ou
desmaiar. Talvez ambos.
Eu tentei permanecer otimista. A luz da aura de Drak
estava com raiva, chamas saindo da bola laranja. Ele sabia
que algo estava errado, mas ele tinha alguma ideia de onde
eu estava? Como um idiota, eu não contei a ninguém
aonde eu fui. Eu tentei ser o mais furtiva possível. Para
onde ele estava olhando agora? O medo agitou no meu
estômago.

Quando o sol se pôs no horizonte, diminuímos a


marcha e depois paramos. Crius me jogou no chão como
se eu fosse um saco de batatas antes de assobiar
bruscamente. Tentei juntar minhas pernas embaixo de
mim, mas meus membros não estavam funcionando
direito e as restrições tornaram quase impossível ficar em
pé. Eu tinha acabado de ficar de joelhos quando as árvores
na minha frente farfalharam. O poço de pavor no meu
estômago se alargou para um buraco negro quando pelo
menos duas dúzias de Kulks surgiram.

"Não", eu gemi através da minha mordaça.

Crius gesticulou para mim. "Ela está aqui. Agora,


onde estão as minhas informações?

"As ordens eram para você viajar conosco para fazer a


entrega", disse um grande Kulk. "Você receberá sua
recompensa então."
As narinas de Crius se alargaram. "Disseram-me que
tudo o que tinha que fazer era levá-la ao posto de controle."

O Kulk deu de ombros, sem se importar. "Essas foram


minhas ordens."

“Flecking sem valor." Crius murmurou baixinho. Ele


cortou o cipó que amarra meus tornozelos e me levantou.
Eu me levantei com pernas instáveis. "Você está
caminhando desta vez, ou eu mandarei um deles carregá-
la. Confie em mim, ele vai nocautear você primeiro.”

Lancei a ele o melhor olhar de ódio que pude. Na


minha cabeça, eu disse a ele e descrevi em detalhes todas
as maneiras que eu gostaria de rasgá-lo em pedaços.

Eu não queria ser carregado por um Kulk. A


armadura doía como o inferno, e eles cheiravam mal.
Então, eu me arrastei atrás de Crius, correndo para
acompanhar os passos largos do imbecil. Eu fiquei
irritado. Eu podia sentir isso queimando no meu intestino.
As lágrimas secaram por muito tempo e comecei a
trabalhar em um plano. Eu não poderia fazer muito com o
contingente de Kulks nos liderando, mas de jeito nenhum
eu deixaria eles me levarem para dentro dos muros de
Alazar. Porra. Não!
Eu trabalhei na minha mordaça, afrouxando-a
constantemente com a mandíbula e os dentes até ter
certeza de que poderia cuspir. Eu deixei descansar entre
os meus lábios por enquanto. À medida que o céu
escurecia, eu me sentia desencorajada, mas focada nos
aspectos positivos. Eu estava viva. Eu estava consciente.
E, por enquanto, ilesa.

Um leve zumbido fez cócegas no meu ouvido e eu o


escovei com o ombro, irritado. O zumbido cresceu e eu
balancei minha cabeça, tentando trabalhar minhas
tranças como a cauda de um cavalo. O que é que foi isso?
Um caçador?

Crius parou tão abruptamente que eu corri atrás dele.


Ele lentamente virou a cabeça, os olhos avaliando a densa
floresta atrás de nós. Eu segui seu olhar, mas tudo estava
embaçado para mim. Inferno, talvez eu tivesse algum tipo
de lesão, porque o ar parecia vibrar.

"Hunners?" Eu murmurei atrás da minha mordaça.

Crius começou a ofegar, boca aberta, e seus olhos se


arregalaram pouco antes de ele se virar e gritar. "Reis da
Noite!"

Os Kulks se viraram. Crius puxou minha corda, mas


eu não estava me movendo, nem um centímetro. Caí no
chão e Crius xingou. Ele me puxou para seus braços uma
fração de segundo antes que as árvores balançassem e
uma dúzia de pontos pretos acelerassem em nossa
direção.

Eu cuspi a mordaça da minha boca e gritei. "Drak!"

Crius decolou correndo, mas, mesmo que fosse tão


rápido, ele não conseguiu superar os Reis da Noite em
suas motos. Eles voaram em nossa direção, ficando cada
vez maiores quanto mais chegavam. Chutei e bati,
recusando-me a ser um bom fardo. Crius quase me deixou
cair duas vezes antes de finalmente jogar a toalha. Ele me
jogou no chão, o comprimento da corda segurava
firmemente em seu punho e se virou para encarar seus ex-
irmãos guerreiros.

Os Kulks se viraram e passaram por nós, avançando


nos Reis da Noite e criando um muro blindado entre nós e
os drixonianos. Ainda assim, eu gritei e gritei até minha
voz ficar rouca. A aura de Drak era uma bola de fogo
vermelha de fúria, concentrada e sedenta de sangue.

Cerca de meia dúzia de motos permaneceu no ar, os


motoristas disparando armas laser nos Kulks, enquanto o
resto dos guerreiros pousou. Eles saltaram de suas
bicicletas em um movimento coordenado, formando
imediatamente uma forma de V com Daz no comando. Ele
gritou algumas palavras e eles soltaram suas lâminas,
braços cruzados na frente de suas gargantas.

Então ouvi suas próximas palavras, claras como o dia


no início dos sons da batalha. "Ela é tudo!" Seus guerreiros
repetiram suas palavras, e o canto estridente enviou um
arrepio na minha espinha.

Então a luta começou. Era como nada que eu já vi


antes. Enquanto os Kulks disparavam suas armas laser
com mira imprecisa, os guerreiros no ar - incluindo Sax,
Xavy e Nero - sempre atingiam sua marca. Eles mataram
os Kulks com tiros de armadura após tiro. Os Drix estavam
em menor número do que quatro para um e não
importava, não quando os Kulks, lentos e sobrecarregados
com suas armaduras, caíam facilmente nas fortes e
rápidas habilidades de combate corpo a corpo dos
drixonianos. Gar era uma bola de demolição de um
guerreiro, sorrindo um sorriso aterrorizante enquanto o
sangue verde de Kulk pingava de seus machetes.

"Fleck!", cuspiu Crius. Ele puxou minha corda para se


afastar ainda mais da batalha. Mas eu não me mexia. Se
ele pensou que eu iria tropeçar atrás dele docilmente agora
que os Reis da Noite estavam aqui, ele estava louco.
Afundei os calcanhares e, embora não fosse páreo para a
força de um drixoniano, faria qualquer coisa para
desacelerar nosso progresso.

"Drak!" Eu gritei. "Drak!"

Um rugido atendeu meu chamado. Olhei por cima do


ombro enquanto o tempo parecia diminuir. Dos arcos
pulverizados de nuvens de sangue e poeira, uma forma
escura se materializou no ar, navegando sobre a barreira
de Kulks à nossa frente, que havia diminuído para uma
linha mísera.

Drak pousou na nossa frente com um baque, e ele se


levantou a toda a sua altura, traçando os últimos raios de
sol restantes. Seu corpo estava manchado de sujeira, os
músculos inchados, e o sangue verde de Kulk estava
manchado no peito.

Ele não estava sozinho. Os últimos Kulks restantes


caíram sob os machetes e botas dos drixonianos. Crius,
vendo que a batalha estava perdida, largou minha corda e
correu. Ele não foi longe. Gar o atacou quando Drak
chegou ao meu lado. Eu me joguei em seus braços quando
ele cortou os laços em volta dos meus pulsos.

"Sinto muito", eu chorei em seu peito. “Eu nunca


deveria ter saído. Eu só queria pegar suas flores favoritas.
Tão estúpida." Bati minha testa em seu esterno. "Tão
estúpida."

Ele me segurou forte, seu peito arfando com o esforço


da batalha. Seus dedos envolveram a base do meu crânio,
as palmas das mãos no meu queixo e me forçaram a olhar
em seus olhos. Eles rodaram um roxo brilhante. “Tão
inteligente, minha flor. Eu sempre seguirei suas pétalas!”

Eu sempre seguirei suas pétalas. Eu afundei em seu


abraço. Ele veio com um exército para me salvar, e
prometeu que sempre o faria. Eu acreditei nele.

Gritos nas minhas costas me obrigaram a virar a


cabeça para olhar por cima do ombro. Gar e Daz estavam
diante de Crius, que estava de joelhos entre eles, com as
mãos amarradas nas costas.

Ele não estava mais rosnando. Ajoelhou um homem


derrotado, com os ombros curvados e a cabeça baixa.

"Eu expulsei você", disse Daz. "Eu não tirei sua vida e
você me retribuiu com uma de nossas fêmeas. Ferimos
guerreiros que precisam de medis que não podemos
poupar. "

Crius permaneceu em silêncio e imóvel.

“Não há mais silêncio. Diga-me por que você está


trabalhando com os Uldani.”
Crius inalou bruscamente antes de finalmente
levantar a cabeça. Ele olhou diretamente para mim, seus
olhos negros e vazios. "Eu sinto Muito."

Essas foram as últimas palavras que eu esperava que


ele dissesse. Os braços de Drak se apertaram ao meu
redor. "Não fale com ela", ele murmurou.

Os olhos de Crius caíram novamente. "Eu nunca quis


te trair."

"Mas você fez. Por quê?"

Crius afundou-se e inclinou a cabeça em direção ao


céu escuro com os olhos fechados. "Os Uldani venderam
nossos guerreiros para financiar seus experimentos."

"Nós sabemos disso", Daz cuspiu. "Isso aconteceu


antes da Revolta."

Crius abriu os olhos e balançou a cabeça. “Não,


aconteceu durante também. Muitos dos guerreiros que
pensávamos terem morrido foram capturados e vendidos.

O ar se agitou com a tensão quando as narinas de Daz


se abriram. Ele segurou o cabelo de Crius no punho e
puxou. O guerreiro ajoelhado estremeceu. "Você mente",
Daz resmungou.
"Os Uldani me prometeram que me diriam onde meu
irmão foi vendido e me dariam uma passagem para fora
deste planeta. Desde que eu lhes forneci uma de suas
fêmeas acasaladas. ”

Daz jogou Crius no chão, e ele aterrissou com força


em uma nuvem de terra. Ele conseguiu se ajoelhar quando
Daz rosnou para ele. "Você trocaria uma mulher pela vida
de seu irmão?"

Crius virou a cabeça, os olhos brilhando roxos


enquanto zombava. - Não apenas meu irmão, mas o seu
também. Rex está vivo, Daz. E os Uldani sabem onde ele
está.”

"Você mente!" Daz rugiu quando o banco afiado de


uma pistola a laser atravessou a noite. O corpo de Crius
estremeceu e um buraco se abriu em seu peito. Seus olhos
se arregalaram antes de escurecerem antes que ele caísse
no chão. Drak me empurrou para o chão e me cobriu com
seu corpo.

Os guerreiros imediatamente circundaram Daz,


protegendo seu drexel. Nero levantou a arma modificada e
disparou uma rodada. Um grito se seguiu, e então um
corpo de Kulk caiu no chão ao longe com um golpe de
armadura.
"Vá descobrir se mais estão se escondendo", ordenou
Daz. Uma dúzia de guerreiros partiu para longe. Sax se
ajoelhou ao lado de Crius, checou o pulso e balançou a
cabeça.

"Eles devem ter recebido ordens para matá-lo se ele


nos dissesse a verdade", disse Ward.

Drak finalmente se levantou e me ajudou a levantar.


Ele mexeu comigo, tirando a sujeira dos meus braços como
se eu desse a mínima por estar suja. Eu estava vivo, e ele
também. Todos os guerreiros também estavam vivos,
embora alguns se machucassem.

Quando as dúzias de guerreiros voltaram, eles


relataram que o Kulk estava sozinho. "Estou
impressionado que um deles possa realmente atingir um
alvo", disse Nero.

Daz não se mexeu muito. Ele permaneceu tenso,


encarando o corpo de Crius. Sax estava ao lado dele,
falando baixinho, mas Daz balançou a cabeça
violentamente e se virou.

Sax não desistiu. Ele segurou o irmão em volta do


pescoço e esmagou a testa deles. Daz lutou por um
momento, antes de deixar seus ombros cederem. "Rex",
disse ele, e a única palavra estava cheia de dor.
Eu ouvi falar do irmão dele, o caçula dos três irmãos
Bakut que morreram na Revolta. Frankie disse que Daz
tinha muita culpa pela morte de seu irmão, então não
pude imaginar como ele estava se sentindo. Por mais que
eu sentisse falta dos meus irmãos, sabia que eles estavam
seguros. Eles tinham um ao outro e eram amados. Que
tipo de vida Rex teve todos esses anos?

Finalmente, os dois irmãos se separaram. Daz


pigarreou. "Ward leva o corpo de Crius de volta ao
complexo. Enterraremos ele. Ele ainda é um drixoniano.
Deixe os kulks aqui para que os uldani limpem.

Drak me pegou para me levar de volta à bicicleta dele.


"Você está ferida?" ele perguntou.

"Eu posso andar", protestei.

"Não foi o que eu perguntei."

"Eu estou bem", eu disse. "Machucada, mas eu vou


viver."

"Você vai", disse ele e passou um beijo nos meus


lábios. “Nós vamos para casa. Descansar em nossas peles.
Com nossas flores.

Eu notei ele ter chamado as clavas do Rei da Noite de


casa.
CAPÍTULO 16

Drak

Miranda dormiu ao meu lado tão profundamente que


tive que verificar se ela estava respirando. Val havia lhe
dado medis por seus hematomas substanciais que tentara
esconder de mim. Depois de darmos uma olhada no
limpador, ela adormeceu assim que eu coloquei as peles
ao seu redor.

O sol estava quase no meio do céu, e ela ainda dormia,


produzindo pequenos sons de bufar. Eu sorri para ela e
passei a mão sobre as peles que cobriam seu ombro nu.
Eu queria arrancá-las e devastá-la, mas minha
companheira precisava dormir.

Uma batida suave bateu na porta e eu sorri para mim


mesmo, fiquei surpreso que eles esperaram tanto tempo.
Cuidado para não acordá-la, levantei-me da cama, vesti
um par de calças e caminhei até a porta. Eu a abri para
encontrar Daz e Ward do outro lado. Eu balancei a cabeça
para eles.
"Bom dia", Daz me entregou uma caneca de cerveja
fumegante. Foi feito com uma erva chamada pula, que as
mulheres embeberam em água para uma bebida com
sabor. Tomei um gole e gesticulei para que eles recuassem
para poder sair.

Eu dei um passo ao lado deles enquanto


caminhávamos devagar pelo acampamento. A sessão de
treinamento da manhã estava em pleno andamento com
os guerreiros atualmente lutando.

"Eu queria verificar como você e Merr-anda estavam


se sentindo", disse Daz.

"Bem", eu respondi. Minha voz estava ficando mais


forte a cada dia. Minhas palavras estavam voltando e,
embora eu não pudesse falar muito, minha fala foi menos
interrompida. "Ela precisa dormir."

Paramos para assistir à sessão de treinamento. Sax e


Gar se enfrentaram. Daz assistiu, sua testa franzida, olhos
tempestuosos.

"Sinto muito pelo Rex", eu disse.

Um músculo na mandíbula de Daz se apertou.


"Obrigado. Nero tem estudado algumas informações que
roubamos dos Uldani, mas não há registro de guerreiros
sendo vendidos durante a Revolta. ”
"Você acredita em Crius?" Eu perguntei.

Daz suspirou e esfregou a testa. "Eu faço. Um dos


comandantes de Uldani que matei recentemente
mencionou Rex pouco antes de ele morrer. Eu escrevi, mas
... - ele balançou a cabeça. “Só posso supor que ele foi
vendido para Vixlicin. Foi para lá que os guerreiros foram
enviados antes da Revolta.

Eu resmunguei, lembrando histórias do planeta


quente e de areia vermelha governado pelos implacáveis
Plikens.

Sax bateu em Gar, que evitou o golpe e limpou as


pernas de Sax debaixo dele. Sax bateu no chão com um
baque e Gar rosnou, os olhos negros de sede de sangue.
Ele ergueu as lâminas e puxou o braço para trás para
cortar Sax.

"Ei!" Sax gritou antes de rolar, evitando por pouco os


machos de Gar.

Daz já estava correndo, Ward atrás dele, e eu não


estava muito atrás. Ward se jogou em Gar e os dois foram
para o chão, lutando em uma nuvem de poeira verde. Daz
levantou um Sax abalado.

"Acalme-se!" Ward gritou quando Gar lutou, cuspiu e


amaldiçoou.
"Gar!" Daz rugiu, e finalmente o grande guerreiro ficou
quieto. Seus olhos clarearam, permanecendo pretos, mas
perderam a turbulência. Ele piscou, pegou o sax e caiu.
"Fleck!", ele murmurou. "Eu sinto Muito. Eu sinto muito.
Eu estava ... em outro lugar.

"Sim, sem brincadeira", Sax olhou para ele, seu


humor habitual se foi. "Você quase tirou minha cabeça."

"Sinto muito", disse Gar novamente. Ward levantou-


se, limpando um corte no peito, feito das lâminas de seu
irmão. Gar observou Ward miseravelmente.

"Eu sei que você está impressionado com o que Crius


disse", Ward suspirou. “Mas você precisa encontrar uma
maneira de resolver isso. Você não pode deixar isso
consumir você. "

Sax estendeu a mão para Gar, que a pegou com uma


mão instável. Ele deu um tapinha no ombro do guerreiro
maior. "Eu perdoô você. Mas não vou brigar com você de
novo. Por muito tempo."

"Entendido", Gar murmurou. "Eu só quero ...


vingança." Ele olhou para mim. "Aposto que foi bom ver
Crius cair, certo?"

"Não", eu murmurei, e Gar ficou imóvel. Os outros


guerreiros me observaram. "Eu queria vingança por tanto
tempo, mas isso não me fez feliz. Merr-anda fez. Voltar a
este clavas fez. Ser um rei da noite fez de novo.” Daz
respirou fundo, mas eu continuei. "Você precisa encontrar
uma maneira de olhar para frente, não para trás."

Gar não queria ouvir isso, eu podia ver nos olhos dele.
Eu entendi isso. Eu tive que descobrir por mim também.
Ele desviou o olhar. "Eu vou dar uma volta. Limpar minha
cabeça.”

"Fique dentro dos nossos limites", disse Daz.

Gar assentiu e depois se afastou, os ombros pesados


de raiva.

"Eu deveria checar Merr-anda", eu disse.

Daz colocou a mão no meu ombro. “Você quis dizer o


que disse? Você está pronto para aceitar que é um rei da
noite de novo?

Eu assenti, e um pedaço do meu cora se estabeleceu


no lugar. “Você estava certo quando montamos para
resgatar Merr-anda. Eu não poderia ter feito isso sem você.
Este clavas. Eu estava lutando, mas isso me provou que
esta é minha casa. Eu sou um de vocês. "

Sax gritou e Ward sorriu. Os olhos de Daz franziram


quando um sorriso dividiu seu rosto. "Vou pegar sua tarja.
Bem vindo de volta, Drak.
Agarrei-o pela nuca e toquei nossas testas. "Fico feliz
em estar em casa."

Miranda

O som de pequenos pés batendo no chão me alertou


sobre o meu visitante um segundo antes de um corpo voar
para mim. "Oomph", eu grunhi quando uma risada chegou
aos meus ouvidos e cabelos macios varreram minha
bochecha.

"Miranda voltou!" gritou uma pequena voz.

Espiei as peles para ver o rosto de Bazel a centímetros


do meu. "Oi, Bazel."

"Senti sua falta!" ela chorou.

"Também senti sua falta."

"Bazel!" Anna chorou do lado de fora do meu quarto


um segundo antes de passar pela porta. Ela viu a filha na
cama e deu um suspiro. "Querida, eu disse que Miranda
precisava dormir."

"Mas eu senti falta dela!"


"Está tudo bem", eu disse, pegando uma camisa e
shorts e colocando-os debaixo das cobertas antes de me
sentar. "Eu dormi o suficiente." Eu bocejei. "Você viu
Drak?"

"Eu o vi conversando com Daz", disse Anna.

"Oh", eu fiz uma careta. "Espero que esteja tudo bem.

"Tenho certeza que sim", ela sorriu.

Frankie passou pela minha porta, Naomi ao seu lado.


"Como você está se sentindo?" Frankie perguntou, me
entregando uma caneca de pula enquanto Naomi jogava
uma massa no meu colo. Justine e Tabitha se juntaram a
ela, seguidas por Val e Reba atrás. Todos se amontoaram
ao meu redor, me dando abraços e me dizendo como
estavam felizes por eu estar em casa.

"Estou me sentindo bem", eu disse, bebendo minha


bebida.

"Você está se sentindo bem?" Justine perguntou antes


de dar um soco sólido no meu ombro. “Bem, então eu
posso gritar com você. Foda-se por sair. Que diabos você
estava pensando? Por que você não contou a uma de nós?
Por que você não trouxe uma de nós? Que diabos?"

Esfreguei meu ombro com uma careta. "Porra, quem


te ensinou a bater?"
"Não mude de assunto!" Ela gritou.

Suspirei. "Eu queria colher flores."

Tabitha piscou para mim e jogou os braços para os


lados. "Você não achou que tinha o suficiente?"

“Queria pegar minha favorita e de Drak, recebê-lo de


volta e fazê-lo se sentir em casa. E teria dado tudo certo,
mas confundi o corpo de Crius com outra coisa e ...

"O que você quer dizer?" Val perguntou.

Eu olhei para ela, percebendo o que eu disse. Talvez


se eu pudesse ver direito, nunca tivesse chegado perto o
suficiente para ser pego.

"Bem, ele parecia com outra coisa."

O olhar de Val era como um laser. "E por que isso?"


Ela cruzou os braços sobre o peito.

Mordi meu lábio.

"E aí?" Frankie disse. "Algo está errado? Nós podemos


ajudar."

"Eu não ... quero ser alguém em quem você possa


confiar", eu disse. "Não quero que você se preocupe comigo
ou pense que não posso estar lá por você."

"Não sei do que se trata, mas com certeza dependemos


de você, mas você depende de nós. Todos nós dependemos
um do outro. Somos uma equipe aqui, assim como todos
esses guerreiros são melhores juntos, nós também. Você
não é uma ilha, Miranda!”

Ela estava certa. Passei tanto tempo querendo ser


tudo para eles, que me decepcionei. E eles. "Eu não
consigo ver", falei.

"O quê?" Perguntou Frankie.

“Quero dizer, eu posso ver, mas muito mal. Minha


visão é terrível. Eu usava contatos, que não estavam nos
meus olhos quando eu estava dormindo, e não era como
se os Rahguls pegassem meus óculos quando eles me
levaram. "

"Não acredito que você não nos contou", disse Justine.

"Olhando para trás, é estúpido, mas nunca fui boa em


mostrar fraqueza. Drak notou e me ajudou a aprender a
usar melhor minhas outras habilidades. Ele marcava
nossas trilhas com flores brilhantes, para que eu não me
perdesse ... "

"Como um time", disse Val. "Entendi. Sax e eu não


teríamos sobrevivido ao que fizemos sem trabalharmos
juntos. Suspeitei que você tivesse problemas de visão.”

"Suas malditas habilidades de enfermeira", eu


murmurei.
"Você deveria ter nos dito", disse Frankie.

"Eu sei e sinto muito."

"Não esconda essa merda de nós novamente", ela me


cutucou com o ombro.

A porta escureceu e olhei para cima para ver Drak


encostado na moldura. Daz, Ward e Sax estavam atrás
dele.

Drak olhou ao redor da sala um pouco ansioso. Eu


sabia que ele ainda não gostava de muita gente em um
espaço pequeno. Acenei para ele e abri minha boca para
perguntar como ele estava quando vi uma cor familiar em
seu braço.

Eu ofeguei, e Drak congelou. Eu pulei da cama e


agarrei seu braço, segurando-o ao seu lado enquanto eu
pegava a nova marca Night Kings vermelha em volta do seu
bíceps. "Espere, o que é isso? Você é ... somos nós?

Drak sorriu e sua aura brilhava forte e forte. Não


havia fumaça, nem hesitação. Apenas orgulho e felicidade.
"Eu sou um rei da noite."

Era tudo o que ele tinha a dizer. Eu sabia que ele


estava falando sério. Eu gritei como uma garotinha quando
palmas e aplausos irromperam pela sala. Eu me joguei em
seus braços e ele me virou. Quando meus pés finalmente
voltaram ao chão, olhei ao meu redor. Frankie descansou
na minha almofada com um Daz orgulhoso esfregando-a

barriga. Ward abraçou Reba, enquanto Sax acariciou o


pescoço de Val. Justine, Tabitha e Naomi sorriram para
Bazel enquanto Anna fazia cócegas nela.

"Miranda", disse Daz.

"Sim?" Eu me virei para encontrá-lo sentado contra a


parede, as pernas esticadas na frente dele, com a cabeça
de Frankie no colo. Seus dedos vasculharam seus longos
cabelos. "Se você estiver disposta, gostaria de conversar
com você sobre um sistema de julgamento melhor. Não
quero que o que aconteceu com o Drak aconteça
novamente. Eu admito que não tenho as habilidades nessa
área que você possui. Você trabalha comigo?

A aura de Drak quase explodiu de orgulho. Meu


próprio peito inchou alguns centímetros. "Eu adoraria,
Daz."

Frankie sorriu para ele e me deu uma piscadela.

"Foi idéia sua?" Eu perguntei a ela.

"Não", ela respondeu. "Todo Daz."

"Eu já tenho algumas sugestões", disse a Daz.

Ele sorriu. "Estou ansioso para ouvir de você."


“Ótimo, bem, esse tempo não é agora. Todo mundo
fora, até o pequeno. Tenho algumas comemorações a ver
com o meu homem. Sozinha."

Houve algumas queixas, mas eventualmente todos


saíram do lado de fora. Quando a porta se fechou atrás
deles, suspirei. Houve momentos em que eu não achei que
tivesse uma sala cheia de meus amigos. Eu não aceitaria
isso como garantido.

Braços me envolveram por trás e os lábios de Drak


fizeram cócegas na minha orelha. Fechei os olhos e me
inclinei em seu abraço. "Você tem certeza de ficar?"

“Meu lugar é aqui. Como um guerreiro do rei da noite


- ele disse. “Daz me devolveu minha missão de aferição.
Quando você se foi ... eu não teria te pego de volta. Não
sem eles. Não sem os Reis da Noite trabalhando juntos.”

Eu me virei nos braços dele. "Você me fez tão feliz."

"Estou feliz", ele sorriu. "Porque você, minha flor, me


devolveu minha vida."

FIM
E finalmente, o próximo livro é Gar's! Ele é o guerreiro
com quem recebo mais mensagens e mal posso esperar
para que todos leiam o livro dele! Ele e Naomi se reúnem
no próximo livro da série Drixonian Warriors: The Alien's
Savior.

AGRADECIMENTOS

Não posso agradecer as leitoras o suficiente por amarem


meus guerreiros. Adoro todas as mensagens, e-mails e
comentários.

Muito obrigado a Natasha Snow, minha designer de


capa, que continuamente me inspira com seu trabalho
incrível. Esta série pode nunca ter decolado sem suas
incríveis capas!

Obrigado a Del pelas edições completas. Agradeço por


você trabalhar comigo durante a loucura que é a escola em
casa e a quarentena!

Muito obrigado a todos as minhas leitoras em Ella


Maven's Haven! Vocês me fazem sorrir todos os dias.

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