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Conceito de Estado

Um Estado é uma comunidade organizada politicamente, ocupando um território


definido, normalmente sob Constituição e dirigida por um governo; também possuindo
autonomia. Um estado pode ser soberano ou federado, neste caso compondo com outros
estados uma federação. O reconhecimento da independência de um estado em relação a
outros, permitindo ao primeiro firmar acordos internacionais, é uma condição
fundamental para estabelecimento da soberania. O Estado pode também ser definido em
termos de condições domésticas (internas), especificamente (conforme descreveu Max
Weber, entre outros) no que diz respeito ao monopólio do uso legítimo da violência.

O conceito parece ter origem nas antigas cidades-estados que se desenvolveram na


antiguidade, em várias regiões do mundo, como a Suméria, a América Central e no
Extremo Oriente. Em muitos casos, estas cidades-estados foram a certa altura da história
colocadas sob a tutela do governo dum reino ou império, seja por interesses económicos
mútuos, seja por dominação pela força.

O estado como unidade política básica no mundo tem, em parte, vindo a evoluir no
sentido de um supranacionalismo, na forma de organizações regionais, como é o caso da
União Europeia.