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06/05/2016 Aterosclerose 

­ Causas, Sintomas e Tratamentos | Minha Vida

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Aterosclerose
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O que é Aterosclerose?

DESCOBRIR AGORA Aterosclerose, é uma condição em que ocorre o acúmulo de placas de gordura, colesterol e


outras substâncias nas paredes das artérias, o que restringe o fluxo sanguíneo e pode levar a
graves complicações de saúde. Suas manifestações dependem do local que a doença
compromete primeiro. Entre elas estão: infarto ou angina quando acomete as artérias
coronárias, dor e claudicação em membros inferiores quando acomete as pernas e, por fim,
acidente vascular cerebral quando compromete as carótidas.

A aterosclerose é um tipo específico de arteriosclerose (/temas/arteriosclerose),
embora ambos os termos sejam usados muitas vezes como sinônimos.

Por volta de 1790 o médico Edwuard Jenner, descobridor da vacina contra a varíola, dissecava
um cadáver à procura da causa da morte ­ que ocorreu após um longo período de sofrimento
marcado por fortes dores no peito. Ele encontrou, dentro de uma das artérias, uma
substância dura e muito similar à areia, a qual ele definiu como “pequenas pedras”.

Tratavam­se de placas de colesterol presas às paredes da artéria, o que hoje a Medicina
sabe se tratar de um caso de aterosclerose.

Causas

A aterosclerose é provocada pelo acúmulo de placas de gordura, colesterol e outras
substâncias nas paredes arteriais, responsáveis por levar sangue e oxigênio ao corpo. Esse
acúmulo causa o estreitamento das artérias, prejudicando o fluxo sanguíneo.

Eventualmente, partes desses depósitos de gordura nas artérias podem se soltar e entrar na
corrente sanguínea, espalhando­se pelo corpo. Isso pode acarretar na formação de um
coágulo sanguíneo em qualquer parte do organismo, seja este fixo ou móvel, o que também
prejudicará o fluxo do sangue para outros órgãos.

Fatores de risco

O endurecimento das artérias ocorre ao longo do tempo. Além do envelhecimento, fator de
risco comum entre várias doenças cardíacas, outros fatores que aumentam as chances de
uma pessoa desenvolver aterosclerose incluem:

Pressão arterial elevada

Colesterol (/saude/temas/colesterol) alto

Diabetes (/saude/temas/diabetes)

Obesidade (/saude/temas/obesidade)

Tabagismo (/saude/temas/tabagismo)

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História familiar de doença cardíaca

Sedentarismo (/temas/Sedentarismo)

Doenças renais crônicas

  sintomas

Sintomas de Aterosclerose

Os sintomas da aterosclerose podem ser bastante evidentes, mas, em alguns casos, uma
pessoa pode ter a doença e não apresentar nenhum sinal disso.

Dor no peito ou desconforto (angina) é um dos sintomas da aterosclerose nas coronárias. Ele
aparece quando o coração não está recebendo sangue ou oxigênio suficientes. O grau da dor
costuma variar de pessoa para pessoa. Outros sintomas da aterosclerose incluem falta de ar
e fadiga quando o indivíduo realiza esforço físico.

A dor também varia de acordo com o local em que acontece o estreitamento das artérias.
Dores em pernas ao caminhar, que melhoram com repouso, queda de pelos nas pernas e
pele fria e palidez nos dedos pode indicar comprometimento de artérias nestes locais.

Acidente vascular cerebral pode ser o primeiro sintoma de aterosclerose carotídea, que
também pode apresentar fenômenos transitórios, como tonturas.

Mulheres, idosos e indivíduos com diabetes são mais propensos a apresentar esses sintomas,
além de uma sensação de fraqueza também.

  diagnóstico e exames

Buscando ajuda médica

Se você acha que tem aterosclerose por meio da observação dos sintomas, procure ajuda
médica o quanto antes. Preste atenção a sintomas que estejam relacionados ao fluxo
inadequado de sangue, como dor no peito, dor nas pernas ou dormência em qualquer parte
do corpo. Buscar ajuda médica é essencial para prevenir possíveis complicações. Diagnóstico
e tratamento precoces podem evitar o agravamento da aterosclerose e prevenir um eventual
ataque cardíaco, acidente vascular cerebral ou outra emergência médica que possa colocar
sua vida em risco.

Na consulta médica

Entre as especialidades que podem diagnosticar aterosclerose estão:

Clínica médica

Cardiologia

Angiologia

Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma,
você já pode chegar à consulta com algumas informações:

Uma lista com todos os sintomas e há quanto tempo eles apareceram

Histórico médico, incluindo outras condições que o paciente tenha e medicamentos ou
suplementos que ele tome com regularidade

O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

Alguém da sua família tem histórico de colesterol alto, hipertensão
(/saude/temas/hipertensao) ou outra doença do coração?

Como é sua alimentação?

Você pratica exercícios físicos regularmente?

Você fuma?

Você faz uso de outras substâncias químicas?

Você sente dores no peito, nas pernas ou dormência?

Qual a intensidade das dores?

Você sente fraqueza, falta de ar e fadiga com frequência?

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Diagnóstico de Aterosclerose

O médico iniciará o diagnóstico por um exame físico e com perguntas sobre o histórico
médico do paciente e de sua família. Depois, solicitará a realização de alguns exames.
Existem muitos deles que podem ajudar a diagnosticar aterosclerose. Geralmente, o médico
solicita mais de um exame para obter um diagnóstico preciso.

Os testes para aterosclerose podem incluir:

Angiografia/arteriografia coronária, um exame invasivo que avalia as artérias coronárias
em raiosX

Ecocardiograma

Eletrocardiograma (ECG)

Angiotomografia do coração, para verificar o nível de cálcio no interior das artérias.
Quanto mais cálcio, maior o risco

Também é possível utiliza­la para medir o grau de estenose(Obstrução) de uma artéria

Teste de esforço físico

Angiografia por ressonância magnética

Teste de esforço nuclear (Cintilografia do miocárdio)

Ultrassonografia com doppler (muito importante para avaliação de carótidas e artérias de
membros inferiores).

  tratamento e cuidados

Tratamento de Aterosclerose

O médico poderá prescrever um ou mais medicamentos para tratar a pressão arterial, o
diabetes ou níveis altos de colesterol. Siga com atenção as recomendações do especialista
para evitar uma piora do quadro da aterosclerose.

Os objetivos do tratamento dessas condições em pacientes com aterosclerose é estabilizar
seus níveis e evitar o agravamento da doença. Mas o tratamento em si depende dos
sintomas e da gravidade da doença. O médico poderá prescrever um ou mais remédios
específicos para o caso especificamente.

Nunca interrompa repentinamente o uso de nenhum desses medicamentos. Fale sempre com
o médico primeiro. A interrupção repentina pode piorar os sintomas ou causar um ataque
cardíaco.

Há também a opção cirúrgica. Os procedimentos e cirurgias utilizados para tratar a
aterosclerose incluem:

Angioplastia e colocação de stent, chamada de intervenção coronariana percutânea (ICP)

Cirurgia de revascularização (No coração com pontes de safena ou mamária, nas pernas
com vasos da mesma perna e nas carótidas com materiais específicos)

Medicamentos para Aterosclerose

Os medicamentos mais usados para o tratamento de aterosclerose são:

Crestor (/saude/bulas/301­crestor­comprimido­revestido)

Somente um médico pode dizer qual o medicamento mais indicado para o seu caso, bem
como a dosagem correta e a duração do tratamento. Siga sempre à risca as orientações do
seu médico e NUNCA se automedique. Não interrompa o uso do medicamento sem consultar
um médico antes e, se tomá­lo mais de uma vez ou em quantidades muito maiores do que a
prescrita, siga as instruções na bula.

  convivendo (prognóstico)

Convivendo/ Prognóstico

As mesmas mudanças de estilo de vida recomendadas para prevenir a aterosclerose também
ajudam a trata­la. Estas incluem:

Parar de fumar

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Alimentar­se de uma dieta saudável

Exercitar­se regularmente

Manter um peso saudável.

Complicações possíveis

As complicações da aterosclerose dependem de quais artérias foram afetadas. A doença
pode causar problemas mais graves, como:

Doença arterial coronariana

Doença arterial carótida

Doença arterial periférica

Expectativas

Cada paciente com aterosclerose se recupera de forma diferente. Alguns pacientes são
capazes de manter uma vida saudável mudando a dieta alimentar, parando de fumar e
tomando os medicamentos de acordo com as orientações médicas. Outros podem recorrer a
procedimentos médicos como a angioplastia ou cirurgias para tratar aterosclerose.

Mesmo que cada pessoa reaja de forma diferente, o diagnóstico precoce da aterosclerose
geralmente resulta em um resultado mais positivo.

  prevenção

Prevenção

Alguns dos fatores de risco para aterosclerose que você pode alterar são:

Não fumar

Praticar exercícios físicos

Manter um peso saudável

Fazer exames e tratamento para depressão (/temas/epressão)

Mulheres que pertencem ao grupo de risco mais alto para doenças cardíacas devem
ingerir suplementos de ácidos graxos com ômega 3 (/alimentacao/tudo­
sobre/17235­omega­3­a­gordura­aliada­do­cerebro­e­do­coracao)

Se você consome álcool, procure não exagerar.

A nutrição é importante para a saúde do coração e ajudará a controlar alguns dos fatores de
risco para doenças cardíacas. Veja exemplos:

Escolha uma dieta rica em cereais integrais, frutas e vegetais

Prefira proteínas magras como frango, peixe, feijão e legumes

Consuma laticínios semidesnatados, como leite e iogurtes

Evite sal em excesso e gorduras encontradas em frituras, alimentos processados e
assados

Consuma menos produtos de origem animal que contêm queijo, nata ou ovos

Leia os rótulos e fique longe de "gordura saturada" e de tudo que contenha gordura
"hidrogenada" ou "parcialmente hidrogenada". Estes produtos geralmente estão
carregados de gorduras prejudiciais à sua saúde.

  perguntas sobre aterosclerose

Coração acelerado, cabeça quente e falta de ar pode ser sintoma de colesterol alto? (/saude/perguntas/61797­coracao­acelerado­cabeca­quente­e­
falta­de­ar­pode­ser­sintoma­de­colesterol­alto)

Em que parte do corpo ocorre a aterosclerose? (/saude/perguntas/30447­em­que­parte­do­corpo­ocorre­a­aterosclerose)

  fontes e referências

Revisado por: Dr. Bruno Valdigem, cardiologista – CRM: 118535

Ministério da Saúde

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Sociedade Brasileira de Cardiologia

Sociedade Brasileira de Endocrinologia e Metabologia

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