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Prof. Julián Aguirre Pe
ULA

La Universidad fue autorizada para enseñar y otorgar grados, en el siglo XII. Los Papas y
Emperadores representaban la autoridad. Las sedes de las Universidades se ubicaban en
conventos e iglesias de distintas confesiones. A la Universidad se le otorgó cierto tipo de
extraterritoriedad, para su protección y regimentación de uso. El poder de los Papas y
Emperadores se enfrentó al cultivo de la ciencia por los universitarios quienes dedicaron su
tiempo a la retórica. Para salvar la Universidad de los peligros que la acechan se
propusieron modelos diferentes; el modelo Napoleónico (1806 a 1875) que desarticuló la
Universidad en Facultades diferenciadas y que con el tiempo se dedicó a la formación de
profesionales para la burocracia. La ciencia se hacía en Academias fuera de la Universidad.
La Universidad educativa, originaria de Irlanda respondía a las aspiraciones de los
individuos de saber. La docencia era más importante que la investigación.
El modelo Alemán (3) de la Universidad de Berlín (1808) de Guillermo de Humboldt,
requirió la libertad plena para alcanzar autonomía y progreso científico.
La Universidad como factor de progreso, desarrollado por Whitehead sobre su formación y
experiencia en Cambridge y en Harvard. La Universidad debe ser imaginativa y debe estar
dotada de un potente cuerpo profesoral con suficientes recursos y debe sustraerse de tareas
administrativas.
A partir del colapso del mundo comunista, desde 1989, se establece la Universidad como
factor de producción, de formación profesional y política. Definió los nexos entre vida,
universidad y trabajo.
El vicepresidente de la República de Venezuela, Simón Bolívar, en 1827 autorizó la
autonomía de la Universidad de Caracas y la dotó de ingresos propios. La Universidad de
Mérida gozó de los privilegios de la Universidad de Caracas, proclamados en 1836 por el
Presidente de la República José Antonio Páez.
La autonomía de ambas Universidades fue eliminada en 1843 y se les ordenó vender sedes
y propiedades. Las Universidades se incorporaron al Estado y se rigieron por Leyes de
institución pública. En 1918, por efecto de la corrupción y la inestabilidad social, se
establece la ³Revolución Universitaria de Córdoba´, Argentina. Se fundan Universidades y
partidos políticos modernos extendidos en Latinoamérica, y se conforma el Modelo
Universitario autonómico de América Latina.
En 1958, lo más granado de la Academia Venezolana propuso un modelo universitario
plenamente autonómico, promulgado por la Junta de Gobierno.
Los gobiernos civiles de Venezuela, desde 1959, se propusieron cercenar y acomodar la
Ley de Universidades a sus propios intereses. Distintas atribuciones de las Universidades se
trasladaron a la OPSU y el Consejo Nacional de Universidades (CNU). No se crearon más
Universidades Autónomas, sino experimentales, de modelos diversos y antagónicos.
Rondón (2011) considera que la Autonomía vigente es apenas de tercer grado.




En la IV Conferencia General de FIU, Tokio, 1965, se estableció el alcance de la autonomía


según los siguientes aspectos:

V Libre selección de miembros del Claustro.


V Libertad de admisión de estudiantes.
V Libre elaboración de los programas de estudio.
V Libre elección de los proyectos de investigación.
V Libertad en el empleo del presupuesto.

Los elementos de una cuádruple autonomía son:

1.V Autonomía jurídica.


2.V Autonomía académica (libertad para adquisición de alumnos y para
nombramiento del profesorado).
3.V Autonomía administrativa para elaborar y administrar presupuestos.
4.V Autonomía financiera la cual debe respetar las demás autonomías de la
universidad.
Las señalizaciones de la universidad autonómica se sustentan en los siguientes rasgos
conceptuales:

1.V Derecho a darse y modificar sus estatutos.


2.V Designar autoridades académicas y administrativas.
3.V Definir y organizar sus labores académicas, docentes, científicas, culturales
y de extensión.
4.V Otorgar títulos.
5.V Seleccionar profesores y alumnos.
6.V Adoptar los diferentes regímenes.

Los empleados de la universidad pueden tener participación en las actividades que afectan
la corporación universitaria, así como los derechos laborales y justos intereses.
La inclusión de factores de lucha de clases o lucha por el poder político en la universidad es
extremadamente riesgosa y puede conducir a consecuencias incontrolables que pueden
producir daños irreparables en el proceso universitario.
La universidad es la máxima institución del saber humano y su naturaleza es corporativa,
científica, universal y autónoma. La universidad debe reposar sobre el saber y no sobre el
poder, que es apenas lo específico de una república democrática.
Justo Sierra, en el discurso inaugural de la Universidad Nacional de México (22 de
Septiembre de 1910) precisó que el fundamento último de la autonomía de la universidad es
la autonomía misma del saber: ³el gobierno de la ciencia en acción debe pertenecer a la
ciencia misma´.

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Funciones de la Universidad

1.V La universidad realiza el servicio público de la educación superior mediante la


investigación, la docencia y el estudio.
2.V Son funciones de la universidad al servicio de la sociedad:
a.V La creación, desarrollo, transmisión y crítica de la ciencia, de la técnica y de
la cultura.
b.V La preparación para el ejercicio de actividades profesionales que exijan la
aplicación de conocimientos y métodos científicos y para la creación
artística.
c.V La difusión, la valoración y la transferencia del conocimiento al servicio de
la cultura, de la calidad de la vida, y del desarrollo económico.
d.V La difusión del conocimiento y a cultura a través de la extensión
universitaria y la formación a lo largo de toda la vida.
e.V El establecimiento de relaciones con otras entidades para la promoción y
desarrollo de sus fines institucionales.
f.V La actividad de la universidad, así como su autonomía, se fundamentan en el
principio de libertad académica que se manifiesta en las libertades de
cátedra, de investigación y estudio.
g.V La autonomía universitaria exige y hace posible que docentes,
investigadores y estudiantes cumplan con sus respectivas responsabilidades,
en orden a la satisfacción de las necesidades educativas, científicas y
profesionales de la sociedad, así como que las Universidades rindan cuentas
del uso de sus medios y recursos a la sociedad.
h.V La actividad de la universidad, así como su autonomía se basan en el
principio de libertad académica que se expresa en las libertades de cátedra,
de investigación y de estudio.

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Las universidades estarán integradas por Facultades, Escuelas Técnicas o Politécnicas


Superiores, Escuelas Universitarias o Escuelas Universitarias Politécnicas, Departamentos,
Institutos Universitarios de Investigación y Centros o Estructuras que organicen enseñanzas
en modalidad no presencial.
Los departamentos son órganos encargados de coordinar las enseñanzas y de apoyar
actividades e iniciativas docentes e investigadoras del profesorado. Los Institutos
Universitarios de investigación son centros dedicados a la investigación científica y técnica
o a la creación artística y podrán organizar y desarrollar programas y estudios de doctorado
según los procedimientos previstos para el caso.
Entre los cargos de gobierno y representación de las universidades, además del Rector,
Vicerrectores, Secretario General, Decano de Facultades y Directores de Escuelas, se
incluye al Gerente, entre los órganos unipersonales principales.
La evaluación y la acreditación que conllevan a la promoción y la garantía de calidad de
universidades, en los ámbitos nacionales e internacionales, son fines esenciales de la
política universitaria. Tienen como fines: la medición del rendimiento del servicio
educativo universitario, la transparencia, la cooperación y la competitividad de las
universidades en los ámbitos nacionales e internacionales, el mejoramiento de la actividad
docente y de investigación en la gestión de las universidades, fomentar la excelencia y la
movilidad de estudiantes y profesores. Los objetivos aquí señalados se calibraron mediante
evaluación, certificación y acreditación.
La investigación es base fundamental para la docencia. Es base fundamental para el
progreso de las comunidades. La libertad de investigación se reconoce y se garantiza en el
ámbito universitario. Entre los objetivos de la universidad se considera el desarrollo de la
investigación científica, técnica y artística así como la formación de investigadores, tanto
en investigación básica como aplicada.
La investigación se llevara a cabo, principalmente en grupos de investigación. Ello facilita
el intercambio de conocimientos de conocimientos y el aprendizaje de ayudantes y
auxiliares.
El estudio en la universidad debe extenderse a todos los estudiantes que obtengan un título
de bachiller o equivalente y muestren un requerimiento mínimo de capacidad y
conocimientos para proseguir estudios universitarios.
Todas las universidades públicas y privadas concertaran planes anuales de ingreso que
eviten desigual distribución de estudiantes en distintas universidades. Los poderes públicos
desarrollarán una política de inversiones que propenda a adecuar la capacidad de los
centros de demanda social, teniendo en cuanta la previsión de la demanda social y la
compensación de los desequilibrios en Norte América.
El principal objetivo del Harvard College y de los colegios que siguieron su modelo, era el
de preparar ministros para la iglesia y, en segundo lugar, formar funcionarios para la
administración pública, profesionales como lo indica Cárdenas (2004). Este señalamiento
indica tres preconcepciones para el Harvard;1) la idea de que las artes liberales necesarias
tanto para una educación liberal como para una separación profesional; 2) la idea de que los
estudios son necesarios para la educación de un ³gentleman´; 3) una confirmación de la
necesidad del control religioso en la educación superior para la conformidad doctrinal.
En cuanto a las instituciones de educación formal, en 1749 Franklin presentó una propuesta
para la educación de la juventud en Pennsylvania (ProposalRelatingtotheEducation of
Youth in Pennsylvania), en la cual se contempla la creación de una ³gramar school´ que
tuviese el inglés, y no al latín, como lengua para la enseñanza; que incorpora al currículo
los conocimientos científicos y prácticos; y que prepara personal útiles para la sociedad, la
política, el gobierno y las ocupaciones y profesionales. Además, en esta escuela, la
formación del carácter y los valores debían recibir una atención especial.
Seis años después, en 1755, promovió la creación del Colegio de Philadelphia, el cual, se
convirtió años más tarde en la Universidad de Pennsylvania. Como era de esperarse,
Benjamín Franklin promovió para esta nueva institución de educación superior un
currículo. Se distinguió en la lucha por la independencia y la creación de la República, fue
el redactor.
En la universidad Jefferson buscaba la excelencia, la creación de una aristocracia del saber,
diferente a la aristocracia tradicional europea basada en el origen familiar y, conjuntamente
con esa aristocracia, todo un pueblo instruido para que fuese capaz de actuar cívicamente
en una república como la que ellos estaban fundando. Para él la educación universitaria era
una prioridad de la república.
La diversificación y modernización de la Universidad de Virginia y la dirección de H.T.
Tappan (Cárdenas 2004) enfrentó a cualquier influencia sectaria, en particular a la
confesional, y trató de copiar el modelo alemán. Tappan decía que una verdadera
universidad debía ser algo parecido a la Universidad de Berlín, y se especializo en la
Universidad de Edimburgo para la época tenía una de las escuelas de medicina más
importantes. Como hombre preocupado por la nación, propuso un plan para un sistema de
educación que propiciaría el republicanismo, el temperamento científico y la cultura
americana nacionalista. Las ideas de Rush coincidían en muchos aspectos con las de
Jefferson, pero a diferencia de él, rechazaba el deísmo y consideraba que no era
conveniente separar la religión de la educación, porque la unión de los valores morales son
necesarios para una vida virtuosa. Igualmente rechazaba el estudio de lenguas clásicas
porque en una nación nueva, ensanchando sus fronteras, no debían perderse en el estudio de
lenguas muertas. En cuanto a las mujeres él sostenía que debían tener las mismas
oportunidades que los hombres, ya que ellas tenían la misma capacidad mental y, además,
el éxito de la república depende mucho de ellas porque las madres transmiten importantes
valores republicanos a sus hijos. Su interés en la educación estuvo dirigido a la educación
en general, pero también intervino directamente en la educación superior.
(1).- Rondón, R., 2011, ³Meditaciones Compartidas de un Jubilado´, Mérida, Venezuela,
pp. 7.
(2).- Neira F., 2011, ³Universidad, Autonomía, Cogobierno´, Mérida, Venezuela, pp. 01-
2009.
(3).- Cárdenas 2004, A. L, Wilhelmvon Humboldt, ³El Concepto de Universidad, Origen y
Evolución´, Mérida, Venezuela