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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

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CONTEÚDO

COBRIR

SOBRE O LIVRO

SOBRE O AUTOR

FOLHA DE ROSTO

DEDICAÇÃO

NOTAS

NOTA DO AUTOR

PREFÁCIO

1. FELICIDADE REVISITADA
Introdução
visão global
As raízes do descontentamento
Os escudos da cultura
Recuperando Experiência
Caminhos de Libertação

2. A ANATOMIA DA CONSCIÊNCIA
Os limites da consciência
Atenção como energia psíquica
Entre no Self
Desordem na Consciência: Entropia Psíquica
Ordem na Consciência: Fluxo
Complexidade e o crescimento do self

3. PRAZER E QUALIDADE DE VIDA


Prazer e Divertimento
Os elementos do prazer

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A Experiência Autotélica

4. AS CONDIÇÕES DE FLUXO
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Atividades de fluxo
Fluxo e Cultura
A Personalidade Autotélica
As Pessoas do Fluxo

5. O CORPO EM FLUXO
Mais alto, mais rápido, mais forte
As alegrias do movimento
Sexo como fluxo
O controle final: ioga e artes marciais
Fluxo através dos sentidos: as alegrias de ver
O fluxo da música
As alegrias da degustação

6. O FLUXO DE PENSAMENTO
A mãe da ciência
As regras dos jogos da mente
O jogo de palavras
Amizade com Clio
As delícias da ciência
Sabedoria amorosa
Amadores e Profissionais
O desafio da aprendizagem ao longo da vida

7. TRABALHE COMO FLUXO


Trabalhadores Autotélicos
Trabalhos Autotélicos

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O Paradoxo do Trabalho
A perda de tempo livre

8. APRECIANDO A SOLIDÃO E OUTRAS PESSOAS


O conflito entre estar sozinho e estar com os outros
A dor da solidão
Domando a solidão
Fluxo e a família
Curtindo amigos
A comunidade mais ampla

9. CHEATING CHAOS
Tragédias transformadas
Lidando com o Stress

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O poder das estruturas dissipativas


The Autotelic Self: Um Resumo

10. A FACULDADE DE SIGNIFICADO


O que significa
Propósito de cultivo
Forjar resolução
Recuperando a Harmonia
A Unificação do Significado nos Temas da Vida

NOTAS

REFERÊNCIAS

DIREITO AUTORAL

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SOBRE O LIVRO

O que realmente deixa as pessoas felizes por estarem vivas? Quais são os internos
experiências que fazem a vida valer a pena?

Este trabalho clássico sobre felicidade apresenta os princípios gerais que


permitiu que pessoas reais transformassem vidas chatas e sem sentido em vidas
cheio de diversão. Ele introduz o fenômeno de 'fluxo' - um estado de alegria,
criatividade e envolvimento total, em que os problemas parecem desaparecer e
há uma sensação estimulante de transcendência.

Com base em uma extensa pesquisa, Mihaly Csikszentmihalyi explica como


este estado de prazer pode ser provocado por todos nós e não apenas deixado para
chance. Cada um de nós tem o potencial de experimentar o fluxo, seja no trabalho, em
brincar ou em nossos relacionamentos. Através da compreensão do conceito de fluxo,
podemos aprender a viver em harmonia com nós mesmos, nossa sociedade e,
em última análise, com o universo maior. Podemos voltar ao estado de
felicidade que é nosso direito de nascença natural.

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SOBRE O AUTOR

M IHALY C SIKSZENTMIHALYI é professor e ex-presidente do


Departamento de Psicologia da Universidade de Chicago. Para o passado
vinte anos ele esteve envolvido em pesquisas sobre tópicos relacionados ao fluxo.
O financiamento para esses estudos veio do Serviço de Saúde Pública e
várias bolsas privadas, principalmente a Fundação Spencer. Além disso, um
grande parte do interesse em seu trabalho vem crescendo fora da academia,
liderado por artigos substanciais em Psychology Today , o New York
Times , o Washington Post , o Chicago Tribune, Omni, Newsweek e
em outro lugar. Ele é o autor de Beyond Boredom and Anxiety , e co-autor
de A Visão Criativa, O Significado das Coisas e Ser Adolescente .

Dr. Csikszentmihalyi é membro da Academia Nacional de Educação


e Academia Nacional de Ciências do Lazer. Ele foi um sênior
Fulbright Fellow e atualmente tem assento em vários conselhos, incluindo o Conselho
de Conselheiros da Enciclopédia Britânica. Ele apareceu em um
número de redes de televisão estrangeiras, como a BBC e RAI (italiana
televisão), e participou de vários segmentos de uma hora de "Nova".

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Fluxo

O trabalho clássico sobre como alcançar a felicidade

Mihaly Csikszentmihalyi

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Para Isabella, e Mark e Christopher

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Nota do autor

O fluxo apareceu pela primeira vez nos Estados Unidos em 1990. Por vários anos antes
naquela época, as pessoas estavam me pedindo para coletar as pesquisas que eu tinha
publicado em periódicos acadêmicos obscuros, e para torná-lo disponível para um
leitores mais amplos. Eu finalmente acatei o conselho e descobri no processo
que escrever para um público leigo era muito mais divertido (bem como mais
difícil) do que escrever para colegas acadêmicos. Mas mesmo enquanto gostava de escrever
este livro, eu nunca sonhei com o impacto que ele teria em doze anos
desde o seu aparecimento. Por exemplo, até agora o Fluxo foi traduzido em 14
diferentes idiomas, incluindo sérvio, português, japonês e chinês;
uma tradução para o coreano também está sendo preparada. Foi adotado por quatro livros
clubes nos EUA e mais em outros lugares. Muitos leitores ao redor
o mundo escreveu cartas contendo relatos eloqüentes de como eles
usaram o livro para melhorar a qualidade de suas próprias vidas. Além do que, além do mais,
as idéias contidas neste livro encontraram seu caminho em uma variedade de
aplicações, que vão da política à educação; de psiquiatra
hospitais para o Cirque de Soleil; da fabricação de automóveis em
Nissan e Volvo para a concepção de museus de arte.
Claramente, Flow tocou um nervo na psique coletiva. Por muito tempo
a psicologia tinha se concentrado quase exclusivamente nas sombras dos humanos
existência. O comportamento de homens e mulheres foi visto como determinado por
herança biológica e por forças externas, distorcida pelo desejo frustrado.
Pouca atenção foi dada ao que torna a vida suportável, agradável e gratuita. Para dentro
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este fluxo próximo ao vácuo trouxe um lampejo de luz, uma mensagem de que a vida pode ser
uma aventura emocionante, divertida e criativa.
A cada década que passa, essa mensagem se torna mais e mais
relevante. Pois, à medida que as tecnologias esotéricas proliferam e aumentam os poderes de
criação e destruição caem nas mãos de nossa espécie, a
a responsabilidade de usar esses poderes com sabedoria está se tornando cada vez mais urgente.
Vamos exaurir os recursos do planeta descuidadamente enquanto

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poderia ter uma vida muito mais gratificante com menos desperdício? A ganância está indo para
dividir a humanidade em obscenamente ricos e terrivelmente pobres, alimentando
conflitos sociais irreparáveis? E, à medida que avançamos para a era da genética
engenharia, que tipo de ser humano vamos criar? Sangue e
cópias de carne de nossas máquinas e computadores? Ou indivíduos com um
consciência aberta para o cosmos, organismos que estão evoluindo alegremente em
direções sem precedentes? Estas não são questões com as quais Flow lida
diretamente, mas sua descrição dos princípios de uma vida plena - uma cheia de
diversão e aumento constante em complexidade - sugere maneiras de
prepare-se para as escolhas difíceis que o amanhã trará. Mas
qualquer que seja sua utilidade para enfrentar o futuro, espero ler
este livro será sua própria recompensa, aqui e agora.

Mihaly Csikszentmihalyi
Claremont, Califórnia

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PREFÁCIO

Este livro resume, para o público em geral, décadas de pesquisas sobre o


aspectos positivos da experiência humana - alegria, criatividade, o processo de total
envolvimento com a vida eu chamo de fluxo. Dar este passo é um tanto perigoso,
porque assim que alguém se afasta das restrições estilizadas da academia
prosa, é fácil tornar-se descuidado ou excessivamente entusiasmado com tal
tema. O que se segue, no entanto, não é um livro popular que fornece dicas privilegiadas
sobre como ser feliz. Fazer isso seria impossível em qualquer caso, uma vez que um
a vida alegre é uma criação individual que não pode ser copiada de uma receita.
Em vez disso, este livro tenta apresentar princípios gerais , juntamente com
exemplos de como algumas pessoas usaram esses princípios para transformar
vidas chatas e sem sentido em vidas cheias de alegria. Não há
promessa de atalhos fáceis nestas páginas. Mas para leitores que se preocupam com
tais coisas, deve haver informações suficientes para tornar possível o
transição da teoria para a prática.
Para tornar o livro o mais direto e amigável possível, eu tenho
evitou notas de rodapé, referências e outras ferramentas que os estudiosos geralmente empregam em
sua redação técnica. Tentei apresentar os resultados da psicologia
pesquisa, e as idéias derivadas da interpretação de tal pesquisa, em
uma forma que qualquer leitor instruído pode avaliar e aplicar ao seu próprio
vida, independentemente do conhecimento especializado de fundo.
No entanto, para aqueles leitores que estão curiosos o suficiente para perseguir o
fontes acadêmicas nas quais minhas conclusões são baseadas, incluí
notas extensas no final do volume. Eles não são direcionados a
referências, mas para a página no texto onde um determinado assunto é discutido. Para
exemplo, a felicidade é mencionada na primeira página. O leitor
interessado em saber o que funciona em que baseio minhas afirmações, posso recorrer ao
seção de notas na parte de trás do livro e, olhando sob o link
referência, encontre uma orientação para a visão de felicidade de Aristóteles, bem como para
pesquisas contemporâneas sobre o tema, com as devidas citações. o

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as notas podem ser lidas como um segundo, altamente compactado e mais técnico
versão sombra do texto original.
No início de qualquer livro, é apropriado reconhecer aqueles
que influenciaram seu desenvolvimento. No caso presente, isso é
impossível, uma vez que a lista de nomes teria que ser quase tão longa quanto o
livro em si. No entanto, devo uma gratidão especial a algumas pessoas, a quem desejo
para aproveitar esta oportunidade para agradecer. Em primeiro lugar, Isabella, que como esposa e
amigo enriqueceu minha vida por mais de vinte e cinco anos, e cujo editorial
o julgamento ajudou a moldar este trabalho. Mark e Christopher, nossos filhos,
com quem aprendi, talvez tanto quanto eles aprenderam comigo.
Jacob Getzels, meu antigo e futuro mentor. Entre amigos e colegas eu
gostaria de destacar Donald Campbell, Howard Gardner, Jean
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Hamilton, Philip Hefner, Hiroaki Imamura, David Kipper, Doug Kleiber,


George Klein, Fausto Massimini, Elisabeth Noelle-Neumann, Jerome
Singer, James Stigler e Brian Sutton-Smith - todos os quais, de uma forma
ou outro, foram generosos com sua ajuda, inspiração ou
encorajamento.
Dos meus ex-alunos e colaboradores Ronald Graef, Robert Kubey,
Reed Larson, Jean Nakamura, Kevin Rathunde, Rick Robinson, Ikuya Sato,
Sam Whalen e Maria Wong deram as maiores contribuições para o
pesquisa subjacente às idéias desenvolvidas nestas páginas. John Brockman
e Richard P. Kot deram seu apoio profissional hábil para este
projeto e ajudou-o do início ao fim. Por último mas não menos importante,
indispensável na última década tem sido o financiamento generoso
fornecido pela Fundação Spencer para coletar e analisar os dados. eu sou
especialmente grato ao seu ex-presidente, H. Thomas James, ao seu presente
um, Lawrence A. Cremin, e Marion Faldet, vice-presidente da
Fundação. Claro, nenhum dos mencionados acima é responsável por
o que pode estar errado no livro - isso é obra exclusivamente minha.

Chicago, março de 1990

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FELICIDADE REVISITADA

INTRODUÇÃO

VINTE E TRÊS CEM anos atrás, Aristóteles concluiu que, mais de


qualquer outra coisa, homens e mulheres buscam a felicidade. Enquanto a própria felicidade é
buscado por si mesmo, todos os outros objetivos - saúde, beleza, dinheiro ou poder
—É valorizado apenas porque esperamos que nos faça felizes. Muito tem
mudou desde a época de Aristóteles. Nossa compreensão do mundo das estrelas
e de átomos se expandiu além da crença. Os deuses dos gregos eram
como crianças indefesas em comparação com a humanidade de hoje e os poderes que
agora empunhe. E, no entanto, nesta questão mais importante, muito pouco mudou em
os séculos intermediários. Não entendemos o que é felicidade
melhor do que Aristóteles, e quanto a aprender como alcançar aquele abençoado
condição, pode-se argumentar que não fizemos nenhum progresso.
Apesar do fato de que agora somos mais saudáveis e envelhecemos, apesar
o fato de que mesmo os menos abastados entre nós estão rodeados de materiais

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luxos jamais sonhados até algumas décadas atrás (havia poucos banheiros
no palácio do Rei Sol, cadeiras eram raras mesmo nas mais ricas
casas, e nenhum imperador romano poderia ligar um aparelho de TV quando ele era
entediado), e independentemente de todo o conhecimento científico estupendo que podemos
convocar à vontade, as pessoas muitas vezes acabam sentindo que suas vidas foram
desperdiçado, que em vez de serem cheios de felicidade, seus anos foram gastos
na ansiedade e no tédio.
É porque é destino da humanidade permanecer insatisfeito, cada
pessoa sempre querendo mais do que pode ter? Ou é o penetrante
mal-estar que muitas vezes prejudica até mesmo nossos momentos mais preciosos como resultado de nossa

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buscando felicidade nos lugares errados? A intenção deste livro é usar


algumas das ferramentas da psicologia moderna para explorar esta muito antiga
pergunta: Quando as pessoas se sentem mais felizes? Se pudermos começar a encontrar um
resposta a isso, talvez possamos eventualmente ser capazes de ordenar a vida para que
a felicidade terá um papel maior nisso.
Vinte e cinco anos antes de começar a escrever estas linhas, fiz um
descoberta que demorou todo o tempo para eu perceber que havia feito.
Chamá-lo de "descoberta" talvez seja enganoso, pois as pessoas estão cientes
disso desde o início dos tempos. No entanto, a palavra é apropriada, porque mesmo
embora minha descoberta fosse bem conhecida, não havia sido descrita ou
explicado teoricamente pelo ramo relevante da bolsa de estudos, que neste
caso passa a ser psicologia. Então eu passei o próximo quarto de século
investigando este fenômeno elusivo.
O que eu “descobri” foi que felicidade não é algo que acontece.
Não é o resultado de boa sorte ou acaso. Não é algo
que o dinheiro pode comprar ou comandar o poder. Não depende de fora
eventos, mas, sim, em como os interpretamos. A felicidade, na verdade, é um
condição que deve ser preparada, cultivada e defendida privadamente por
cada pessoa. Pessoas que aprendem a controlar a experiência interior serão capazes de
determinar a qualidade de suas vidas, que é o mais próximo que qualquer um de nós pode
venha para ser feliz.
No entanto, não podemos alcançar a felicidade buscando conscientemente por ela. “Pergunte
se você está feliz ”, disse JS Mill,“ e você deixa de ser ”.
É por estarmos totalmente envolvidos com cada detalhe de nossas vidas, sejam boas ou
ruim, que encontramos a felicidade, não tentando buscá-la diretamente. Viktor
Frankl, o psicólogo austríaco, resumiu muito bem no prefácio
para seu livro Man's Search for Meaning : “Não vise o sucesso - quanto mais
você mira nele e o torna um alvo, mais você vai errar. Para
o sucesso, como a felicidade, não pode ser perseguido; deve acontecer. . . Enquanto o
efeito colateral não intencional da dedicação pessoal de alguém a um curso maior que
a si mesmo. "
Então, como podemos alcançar este objetivo indescritível que não pode ser alcançado por um direto
rota? Meus estudos do último quarto de século me convenceram de que
está ausente. É um caminho tortuoso que começa com a obtenção do controle sobre o
conteúdo de nossa consciência.

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Nossas percepções sobre nossas vidas são o resultado de muitas forças que
forma a experiência, cada uma tendo um impacto sobre se nos sentimos bem ou mal.
A maioria dessas forças está fora de nosso controle. Não há muito que possamos fazer
sobre nossa aparência, nosso temperamento ou nossa constituição. Não podemos decidir -
pelo menos até agora - quão altos vamos crescer, quão inteligentes vamos ser. Podemos
não escolha os pais nem a hora do nascimento, e não está em seu poder ou
meu para decidir se haverá uma guerra ou uma depressão. o
instruções contidas em nossos genes, a atração da gravidade, o pólen no
ar, o período histórico em que nascemos - estes e inúmeros
outras condições determinam o que vemos, como sentimos, o que fazemos. Não é
surpreendente que devemos acreditar que nosso destino é principalmente ordenado por
agências externas.
No entanto, todos nós já passamos por momentos em que, em vez de sermos esbofeteados por
forças anônimas, nos sentimos no controle de nossas ações, mestres de nossos próprios
destino. Nas raras ocasiões em que isso acontece, sentimos uma sensação de alegria,
uma profunda sensação de prazer que há muito é apreciada e que se torna uma
marco na memória de como a vida deveria ser.
Isso é o que queremos dizer com experiência ótima. É o que o marinheiro
segurando um curso apertado sente quando o vento sopra através de seus cabelos, quando
o barco se lança através das ondas como um potro - velas, casco, vento e mar
cantarolando uma harmonia que vibra nas veias do marinheiro. É o que pintor
sente quando as cores na tela começam a criar uma tensão magnética com
uns aos outros, e uma coisa nova , uma forma viva, toma forma na frente do
criador surpreso. Ou é o sentimento que um pai tem quando seu filho pelo
primeira vez responde ao seu sorriso. Esses eventos não ocorrem apenas quando o
as condições externas são favoráveis, no entanto: pessoas que sobreviveram
campos de concentração ou que viveram fisicamente quase fatais
perigos muitas vezes lembram que no meio de sua provação eles experimentaram
epifanias extraordinariamente ricas em resposta a eventos simples como
ouvir o canto de um pássaro na floresta, completar uma tarefa difícil ou compartilhar
um pedaço de pão com um amigo.
Ao contrário do que costumamos acreditar, momentos como estes, os melhores
momentos em nossas vidas, não são os momentos passivos, receptivos e relaxantes -
embora essas experiências também possam ser agradáveis, se tivermos trabalhado muito
para alcançá-los. Os melhores momentos geralmente ocorrem quando o corpo de uma pessoa ou
a mente é esticada até seus limites em um esforço voluntário para realizar

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algo difícil e válido. Experiência ótima é, portanto, algo


que fazemos acontecer. Para uma criança, pode ser colocado com tremor
dedos o último bloco em uma torre que ela construiu, mais alto do que qualquer outro que ela já
construído até agora; para um nadador, pode ser tentar bater seu próprio recorde; para
violinista, dominando uma intrincada passagem musical. Para cada pessoa há
milhares de oportunidades, desafios para nos expandirmos.
Essas experiências não são necessariamente agradáveis no momento em que ocorrem.
Os músculos do nadador podem ter doído durante seu período mais memorável
corrida, seus pulmões podem ter parecido explodir, e ele pode ter sido

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tonto de cansaço - mas esses poderiam ter sido os melhores momentos de sua
vida. Ter o controle da vida nunca é fácil, e às vezes pode ser
definitivamente doloroso. Mas, a longo prazo, as experiências ideais somam um
senso de domínio - ou talvez melhor, um senso de participação em
determinar o conteúdo da vida, que é o mais próximo do que normalmente é
significa felicidade como qualquer outra coisa que possamos imaginar.
No decorrer dos meus estudos, tentei entender o mais exatamente possível
como as pessoas se sentiam quando mais se divertiam e por quê. Meu primeiro
estudos envolveram algumas centenas de "especialistas" - artistas, atletas, músicos,
mestres do xadrez e cirurgiões - em outras palavras, pessoas que pareciam gastar
seu tempo exatamente nas atividades que preferiam. De suas contas
de como seria fazer o que eles estavam fazendo, desenvolvi uma teoria de
experiência ótima com base no conceito de fluxo - o estado em que
as pessoas estão tão envolvidas em uma atividade que nada mais parece importar; a
a experiência em si é tão agradável que as pessoas a farão mesmo com um alto custo,
pelo simples fato de fazer isso.
Com a ajuda deste modelo teórico, minha equipe de pesquisa no
Universidade de Chicago e, depois, colegas em todo o mundo
entrevistou milhares de pessoas de diferentes estilos de vida.
Esses estudos sugeriram que as experiências ideais foram descritas no
da mesma forma por homens e mulheres, por jovens e idosos, independentemente de
diferenças culturais. A experiência de fluxo não foi apenas uma peculiaridade de
elites afluentes e industrializadas. Foi relatado essencialmente na mesma
palavras de mulheres idosas da Coreia, de adultos na Tailândia e na Índia, de
adolescentes em Tóquio, por pastores Navajo, por fazendeiros nos Alpes italianos,
e por trabalhadores na linha de montagem em Chicago.

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No início, nossos dados consistiam em entrevistas e questionários. Para


alcançar maior precisão, desenvolvemos com o tempo um novo método para
medir a qualidade da experiência subjetiva. Esta técnica, chamada de
Método de Amostragem de Experiência, envolve pedir às pessoas que usem um
dispositivo de pager eletrônico por uma semana e para escrever como se sentem e
no que eles estão pensando sempre que o pager sinaliza. O pager é
ativado por um transmissor de rádio cerca de oito vezes por dia, aleatoriamente
intervalos. No final da semana, cada entrevistado fornece quais valores
para um registro em execução, um clipe de filme escrito de sua vida, feito de
seleções de seus momentos representativos. Até agora mais de cem
milhares de tais seções transversais de experiência foram coletadas de
diferentes partes do mundo. As conclusões deste volume são baseadas em
esse corpo de dados.
O estudo de fluxo que comecei na Universidade de Chicago agora se espalhou
no mundo todo. Pesquisadores no Canadá, Alemanha, Itália, Japão e Austrália
retomaram a sua investigação. No momento, a coleção mais extensa de
dados fora de Chicago estão no Institute of Psychology of the Medical
Escola, Universidade de Milão, Itália. O conceito de fluxo foi encontrado
útil para psicólogos que estudam felicidade, satisfação com a vida e
motivação intrínseca; por sociólogos que veem nisso o oposto de anomia
e alienação; por antropólogos interessados nos fenômenos de
efervescência coletiva e rituais. Alguns ampliaram as implicações
de fluxo para tentativas de entender a evolução da humanidade, outros para

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iluminar a experiência religiosa.


Mas o fluxo não é apenas uma matéria acadêmica. Apenas alguns anos depois que foi
publicada pela primeira vez, a teoria começou a ser aplicada a uma variedade de práticas
problemas. Sempre que o objetivo é melhorar a qualidade de vida, a teoria do fluxo
pode apontar o caminho. Inspirou a criação de uma escola experimental
currículos, a formação de executivos de negócios, a concepção de lazer
produtos e serviços. O fluxo está sendo usado para gerar ideias e práticas
na psicoterapia clínica, a reabilitação de delinquentes juvenis, o
organização de atividades em lares de idosos, projeto de museu
exposições e terapia ocupacional com deficientes. Tudo isso tem
aconteceu dentro de uma dúzia de anos após os primeiros artigos sobre fluxo aparecerem em
periódicos acadêmicos, e as indicações são de que o impacto da teoria é
vai ser ainda mais forte nos próximos anos.

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VISÃO GLOBAL

Embora muitos artigos e livros sobre fluxo tenham sido escritos para o
especialista, esta é a primeira vez que a pesquisa sobre a experiência ideal é
sendo apresentado ao leitor em geral e suas implicações para o indivíduo
vidas discutidas. Mas o que se segue não será um livro de “como fazer”.
Existem literalmente milhares desses volumes impressos ou no restante
prateleiras de livrarias, explicando como ficar rico, poderoso, amado ou
magro. Como os livros de receitas, eles ensinam como realizar uma tarefa específica e limitada
meta que poucas pessoas realmente seguem. No entanto, mesmo que seu conselho
funcionassem, qual seria o resultado depois, no caso improvável de que
alguém se tornou um milionário esguio, bem-amado e poderoso? Normalmente o que
acontece é que a pessoa se encontra de volta à estaca zero, com uma nova lista
de desejos, tão insatisfeito quanto antes. O que realmente satisfaria as pessoas
não é ficar magro ou rico, mas se sentir bem com suas vidas. Na busca
para a felicidade, soluções parciais não funcionam.
Por mais bem-intencionados que sejam, os livros não podem dar receitas de como ser
feliz. Porque a experiência ideal depende da capacidade de controlar o que
acontece na consciência a cada momento, cada pessoa tem que alcançar
com base em seus próprios esforços e criatividade individuais. Que livro
pode fazer, no entanto, e o que este tentará realizar, é apresentar
exemplos de como a vida pode ser mais agradável, ordenada no
estrutura de uma teoria, para os leitores refletirem sobre e a partir da qual
podem então tirar suas próprias conclusões.
Em vez de apresentar uma lista do que devemos e não devemos fazer, este livro pretende ser um
viaje pelos reinos da mente, mapeado com as ferramentas da ciência.
Como todas as aventuras que valem a pena, não será fácil. Sem algum
esforço intelectual, um compromisso de refletir e pensar seriamente sobre o seu
experiência, você não ganhará muito com o que se segue.
O Flow examinará o processo de obtenção da felicidade por meio do controle
sobre a própria vida interior. Devemos começar considerando como a consciência
funciona, e como é controlado ( capítulo 2), porque só se entendermos
da maneira como os estados subjetivos são formados, podemos dominá-los. Tudo que nós
experiência - alegria ou dor, interesse ou tédio - é representada na mente

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como informação. Se formos capazes de controlar essas informações, podemos decidir


como nossas vidas serão.
O estado ideal de experiência interior é aquele em que há ordem em
consciência . Isso acontece quando a energia psíquica - ou atenção - é
investido em metas realistas, e quando as habilidades correspondem às oportunidades para
açao. A busca de uma meta traz ordem na consciência porque uma pessoa
deve concentrar a atenção na tarefa em mãos e esquecer momentaneamente
todo o resto. Esses períodos de luta para superar desafios são
o que as pessoas consideram os momentos mais agradáveis de suas vidas ( capítulo 3)
Uma pessoa que alcançou controle sobre a energia psíquica e a investiu
em objetivos escolhidos conscientemente não podem ajudar, mas se tornam mais complexos
ser. Estendendo as habilidades, alcançando desafios maiores, tal
pessoa se torna um indivíduo cada vez mais extraordinário.
Para entender por que algumas coisas que fazemos são mais agradáveis do que outras,
vamos revisar as condições da experiência de fluxo ( capítulo 4) "Fluxo"
é a maneira como as pessoas descrevem seu estado de espírito quando a consciência está
harmoniosamente ordenados, e eles querem seguir o que quer que estejam fazendo
para seu proprio bem. Ao revisar algumas das atividades que consistentemente
fluxo de produção - como esportes, jogos, arte e hobbies - torna-se mais fácil
para entender o que faz as pessoas felizes.
Mas não se pode confiar apenas em jogos e arte para melhorar a qualidade do
vida. Para obter controle sobre o que acontece na mente, pode-se recorrer a
uma gama quase infinita de oportunidades de diversão, por exemplo,
através do uso de habilidades físicas e sensoriais que vão desde atletismo a
música para Yoga ( capítulo 5), ou através do desenvolvimento de habilidades simbólicas
como poesia, filosofia ou matemática ( capítulo 6)
A maioria das pessoas passa a maior parte de suas vidas trabalhando e interagindo
com outras pessoas, especialmente com membros de suas famílias. Portanto, é
crucial que se aprenda a transformar empregos em atividades de produção de fluxo
( capítulo 7), e pensar em maneiras de estabelecer relações com os pais,
cônjuges, filhos e amigos mais agradáveis ( capítulo 8)
Muitas vidas são interrompidas por acidentes trágicos, e mesmo a maioria
afortunados estão sujeitos a tensões de vários tipos. No entanto, tais golpes não
necessariamente diminuir a felicidade. É como as pessoas respondem ao estresse que
determina se lucrarão com o infortúnio ou se serão miseráveis.

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O Capítulo 9 descreve as maneiras como as pessoas conseguem aproveitar a vida, apesar


adversidade .
E, finalmente, a última etapa será descrever como as pessoas conseguem ingressar
toda a experiência em um padrão significativo ( capítulo 10) Quando isso é
realizado, e uma pessoa se sente no controle da vida e sente que isso faz
sentido, não há mais nada a desejar. O fato de não ser magro, rico ou
poderoso não importa mais. A maré de expectativas crescentes se acalmou;
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necessidades não satisfeitas não perturbam mais a mente. Mesmo o mais monótono
as experiências tornam-se agradáveis.
Assim, o Flow explorará o que está envolvido em atingir esses objetivos. Como é
consciência controlada? Como está ordenado para fazer experiência
agradável? Como a complexidade é alcançada? E, por último, como o significado pode ser
criado? A maneira de atingir esses objetivos é relativamente fácil em teoria, ainda
bastante difícil na prática. As regras em si são claras o suficiente e
ao alcance de todos. Mas muitas forças, tanto dentro de nós quanto na
ambiente, fique no caminho. É um pouco como tentar perder peso:
todo mundo sabe o que é preciso, todo mundo quer fazer isso, mas está próximo de
impossível para tantos. As apostas aqui são maiores, no entanto. Não é só
uma questão de perder alguns quilos extras. É uma questão de perder a chance de
tenha uma vida que valha a pena ser vivida.
Antes de descrever como a experiência de fluxo ideal pode ser alcançada, é
necessário revisar brevemente alguns dos obstáculos ao cumprimento implícitos na
A condição humana. Nas velhas histórias, antes de viver felizes para sempre,
herói teve que enfrentar dragões de fogo e feiticeiros perversos no curso de um
busca. Essa metáfora também se aplica à exploração da psique. Eu
argumentará que a principal razão pela qual é tão difícil alcançar a felicidade
centra-se no fato de que, ao contrário dos mitos que a humanidade desenvolveu para
tranquilize-se, o universo não foi criado para atender às nossas necessidades.
A frustração está profundamente arraigada no tecido da vida. E sempre que algum de
nossas necessidades são atendidas temporariamente, imediatamente começamos a desejar mais.
Esta insatisfação crônica é o segundo obstáculo que impede o
contentamento.
Para lidar com esses obstáculos, toda cultura se desenvolve com o tempo
dispositivos de proteção - religiões, filosofias, artes e confortos - que ajudam
nos proteja do caos. Eles nos ajudam a acreditar que estamos no controle do que é
acontecendo e dar motivos para estarmos satisfeitos com a nossa sorte. Mas estes

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os escudos são eficazes apenas por um tempo; depois de alguns séculos, às vezes
depois de apenas algumas décadas, uma religião ou crença se desgasta e não mais
fornece o sustento espiritual que antes.
Quando as pessoas tentam alcançar a felicidade por conta própria, sem o apoio
de uma fé, eles geralmente procuram maximizar os prazeres que são
biologicamente programados em seus genes ou são tão atraentes pelos
sociedade em que vivem. Riqueza, poder e sexo se tornam os objetivos principais
que direcionam seus esforços. Mas a qualidade de vida não pode ser
melhorou desta forma. Apenas controle direto da experiência, a capacidade de derivar
o prazer a cada momento de tudo o que fazemos, pode superar o
obstáculos à realização.

AS RAÍZES DO DESCONTENTE

A principal razão pela qual a felicidade é tão difícil de alcançar é que o


o universo não foi projetado com o conforto dos seres humanos em mente. Isto é
quase incomensuravelmente grande, e a maior parte dela é hostilmente vazia e fria. Isto é
cenário para grande violência, como quando ocasionalmente uma estrela explode,
transformando tudo em cinzas em bilhões de milhas. O planeta raro cujo
campo de gravidade não esmagaria nossos ossos provavelmente está nadando em letal
gases. Mesmo o planeta Terra, que pode ser tão idílico e pitoresco, não deve
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

ser dado como certo. Para sobreviver com isso, homens e mulheres tiveram que lutar
por milhões de anos contra gelo, fogo, inundações, animais selvagens e invisíveis
microorganismos que aparecem do nada para nos extinguir.
Parece que toda vez que um perigo urgente é evitado, um novo e mais
ameaça sofisticada aparece no horizonte. Assim que inventamos um novo
substância do que seus subprodutos começam a envenenar o meio ambiente.
Ao longo da história, as armas que foram projetadas para fornecer segurança
virou-se e ameaçou destruir seus criadores. Como algumas doenças
são controlados, os novos tornam-se virulentos; e se, por um tempo, a mortalidade é
reduzida, então a superpopulação começa a nos assombrar. Os quatro cavaleiros sombrios de
o Apocalipse nunca está muito longe. A terra pode ser nossa única casa,
mas é uma casa cheia de armadilhas esperando para explodir a qualquer momento.
Não é que o universo seja aleatório em um sentido matemático abstrato.
Os movimentos das estrelas, as transformações de energia que ocorrem nela
pode ser previsto e explicado bem o suficiente. Mas os processos naturais fazem

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não leve em consideração os desejos humanos. Eles são surdos e cegos para nossas necessidades,
e, portanto, eles são aleatórios em contraste com a ordem que tentamos estabelecer
através de nossos objetivos. Um meteorito em rota de colisão com a cidade de Nova York
pode estar obedecendo a todas as leis do universo, mas ainda assim seria uma droga
incômodo. O vírus que ataca as células de um Mozart só faz o que
vem naturalmente, embora cause uma grande perda à humanidade. "O
o universo não é hostil, nem mesmo amigável ”, nas palavras de JH Holmes.
“É simplesmente indiferente.”
O caos é um dos conceitos mais antigos do mito e da religião. É bastante
estranho às ciências físicas e biológicas, porque em termos de suas
leis os eventos no cosmos são perfeitamente razoáveis. Por exemplo,
"Teoria do caos" nas ciências tenta descrever regularidades em que
parece ser totalmente aleatório. Mas o caos tem um significado diferente em
psicologia e outras ciências humanas, porque se objetivos humanos e
desejos são tomados como ponto de partida, há desordem irreconciliável em
o cosmos.
Não há muito que nós, como indivíduos, possamos fazer para mudar a maneira como
o universo funciona. Em nossa vida, exercemos pouca influência sobre as forças que
interferem em nosso bem-estar. É importante fazer o máximo que pudermos para
prevenir a guerra nuclear, para abolir a injustiça social, para erradicar a fome e
doença. Mas é prudente não esperar que os esforços de mudança externa
as condições melhorarão imediatamente a qualidade de nossas vidas. Como JS Mill
escreveu: “Não são possíveis grandes melhorias na sorte da humanidade, até que um
grande mudança ocorre na constituição fundamental de seus modos de
pensamento."
Como nos sentimos sobre nós mesmos, a alegria que temos de viver, em última análise
dependem diretamente de como a mente filtra e interpreta todos os dias
experiências. Se somos felizes depende da harmonia interior, não do
controles que podemos exercer sobre as grandes forças do universo.
Certamente devemos continuar aprendendo a dominar o externo
ambiente, porque nossa sobrevivência física pode depender dele. Mas tal
domínio não vai adicionar um jota ao quão bem nós, como indivíduos, nos sentimos, ou
reduzir o caos do mundo à medida que o vivenciamos. Para fazer isso, devemos aprender
para alcançar o domínio sobre a própria consciência.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 16/275
03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

Cada antes
realizar um dedenós tem uma
morrer. imagem,
O quão perto por mais vaga
chegamos que seja,
de atingir essedoobjetivo
que gostaríamos
se torna de

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a medida da qualidade de nossas vidas. Se permanecer fora do alcance, nós


ficar ressentido ou resignado; se for pelo menos em parte alcançado, experimentamos
uma sensação de felicidade e satisfação.
Para a maioria das pessoas nesta terra, os objetivos da vida são simples:
sobreviver, para deixar crianças que por sua vez sobreviverão e, se possível, para fazer
isso com um certo conforto e dignidade. Nas favelas se espalhando
em torno de cidades da América do Sul, nas regiões afetadas pela seca da África,
entre os milhões de asiáticos que têm que resolver o problema da fome
dia após dia, não há muito mais pelo que esperar.
Mas assim que esses problemas básicos de sobrevivência forem resolvidos, apenas
ter comida suficiente e um abrigo confortável não é mais suficiente para
tornar as pessoas contentes. Novas necessidades são sentidas, novos desejos surgem. Com afluência
e o poder vem aumentando as expectativas, e conforme nosso nível de riqueza e
o conforto continua aumentando, a sensação de bem-estar que esperávamos alcançar
continua se distanciando. Quando Ciro, o Grande tinha dez mil
cozinheiros preparam novos pratos para sua mesa, o resto da Pérsia mal
o suficiente para comer. Hoje em dia, todas as famílias do "primeiro mundo" têm acesso
às receitas das mais diversas terras podendo duplicar as festas do passado
imperadores. Mas isso nos deixa mais satisfeitos?
Este paradoxo de expectativas crescentes sugere que melhorar a qualidade
da vida pode ser uma tarefa intransponível. Na verdade, não há inerente
problema em nosso desejo de aumentar nossas metas, contanto que gostemos do
luta ao longo do caminho. O problema surge quando as pessoas estão tão fixadas em
o que eles querem alcançar para que deixem de obter prazer do
presente. Quando isso acontece, eles perdem a chance de contentamento.
Embora as evidências sugiram que a maioria das pessoas está envolvida neste
esteira frustrante de expectativas crescentes, muitos indivíduos descobriram
maneiras de escapar disso. Estas são pessoas que, independentemente do seu material
condições, têm sido capazes de melhorar a qualidade de suas vidas, que são
satisfeitos, e que têm um jeito de deixar aqueles ao seu redor também um pouco
mais feliz.
Esses indivíduos levam uma vida vigorosa, estão abertos a uma variedade de
experiências, continue aprendendo até o dia de sua morte, e tenha laços fortes
e compromissos com outras pessoas e com o ambiente em que eles
viver. Eles gostam de tudo o que fazem, mesmo que seja tedioso ou difícil; eles são
quase nunca entediado, e eles podem lidar com qualquer coisa que vier

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maneira. Talvez sua maior força seja que eles estão no controle de seus
vidas . Veremos mais tarde como eles conseguiram chegar a esse estado. Mas
antes de fazermos isso, precisamos revisar alguns dos dispositivos que foram
desenvolvido ao longo do tempo como proteção contra a ameaça do caos, e o

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

razões pelas quais tais defesas externas geralmente não funcionam.


OS ESCUDOS DA CULTURA

Ao longo da evolução humana, conforme cada grupo de pessoas se tornou


gradualmente ciente da enormidade de seu isolamento no cosmos e do
precariedade de seu controle sobre a sobrevivência, desenvolveu mitos e crenças para
transformar as forças aleatórias e esmagadoras do universo em gerenciáveis, ou
padrões pelo menos compreensíveis. Uma das principais funções de cada
cultura tem sido proteger seus membros do caos, para tranquilizá-los de
sua importância e sucesso final. O esquimó, o caçador do
Bacia amazônica, a chinesa, a navajo, a aborígine australiana, a nova
Yorker - todos têm como certo que vivem no centro do
universo, e que eles têm uma dispensação especial que os coloca no
caminho rápido para o futuro. Sem essa confiança em privilégios exclusivos, seria
ser difícil enfrentar as probabilidades da existência.
É assim que deve ser. Mas há momentos em que a sensação de que se tem
encontrar segurança no seio de um cosmos amigo torna-se perigoso. A
confiança irrealista nos escudos, nos mitos culturais, pode levar igualmente
desilusão extrema quando eles falham. Isso tende a acontecer sempre que um
cultura teve uma corrida de boa sorte e por um tempo parece realmente ter
encontrou uma maneira de controlar as forças da natureza. Nesse ponto, é lógico
para começar a acreditar que é um povo escolhido que não precisa mais temer
qualquer grande revés. Os romanos chegaram a essa conjuntura após vários
séculos governando o Mediterrâneo, os chineses estavam confiantes de que
superioridade imutável antes da conquista mongol, e os astecas antes
a chegada dos espanhóis.
Esta arrogância cultural, ou presunção arrogante sobre o que somos
com direito a partir de um universo que é basicamente insensível às necessidades humanas,
geralmente leva a problemas. A injustificada sensação de segurança mais cedo ou
mais tarde resulta em um despertar rude. Quando as pessoas começam a acreditar nisso
o progresso é inevitável e a vida fácil, eles podem perder rapidamente a coragem e

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determinação diante dos primeiros sinais de adversidade. Quando eles percebem que
o que eles acreditavam não é totalmente verdade, eles abandonam a fé em
tudo o mais que aprenderam. Privado dos apoios habituais que
os valores culturais lhes deram, eles tropeçam em um pântano de ansiedade e
apatia.
Esses sintomas de desilusão não são difíceis de observar ao nosso redor agora.
Os mais óbvios estão relacionados à indiferença generalizada que afeta tanto
muitas vidas. Os indivíduos genuinamente felizes são poucos e distantes entre si. Como
muitas pessoas você conhece que gostam do que estão fazendo, que são
razoavelmente satisfeitos com sua sorte, que não se arrependem do passado e procuram
o futuro com confiança genuína? Se Diógenes com sua lanterna vinte-
três séculos atrás tinha dificuldade em encontrar um homem honesto, hoje ele iria
talvez tenha mais dificuldade em encontrar um feliz.
Esse mal-estar geral não se deve diretamente a causas externas. Ao contrário disso
muitas outras nações do mundo contemporâneo, não podemos culpar nossa
problemas em um ambiente hostil, na pobreza generalizada, ou no
opressão de um exército de ocupação estrangeiro. As raízes do descontentamento são
interno, e cada pessoa deve desemaranhá-los pessoalmente, com seus
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

próprio poder. Os escudos que funcionaram no passado - a ordem que


religião, patriotismo, tradições étnicas e hábitos instilados pelas classes sociais
usados para fornecer - não são mais eficazes para um número crescente de pessoas
que se sentem expostos aos fortes ventos do caos.
A falta de ordem interna se manifesta na condição subjetiva de que
alguns chamam ansiedade ontológica ou pavor existencial. Basicamente, é o medo de
ser, um sentimento de que não há sentido para a vida e que a existência não é
vale a pena continuar. Nada parece fazer sentido. Nos últimos
gerações, o espectro da guerra nuclear adicionou uma ameaça sem precedentes
às nossas esperanças. Não parece haver mais nenhum ponto para o histórico
esforços da humanidade. Somos apenas partículas esquecidas flutuando no vazio.
A cada ano que passa, o caos do universo físico torna-se
ampliado nas mentes da multidão.
À medida que as pessoas se movem ao longo da vida, passando da esperançosa ignorância de
jovens na idade adulta séria, eles mais cedo ou mais tarde enfrentam uma crescente
pergunta incômoda: “Isso é tudo que existe?” A infância pode ser dolorosa,
adolescência confusa, mas para a maioria das pessoas, por trás de tudo está o
expectativa de que, depois de crescer, as coisas vão melhorar. Durante os anos

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do início da idade adulta, o futuro ainda parece promissor, a esperança permanece


seus objetivos serão realizados. Mas, inevitavelmente, o espelho do banheiro mostra o
primeiros cabelos brancos, e confirma o fato de que aqueles quilos extras não são
prestes a sair; inevitavelmente, a visão começa a falhar e dores misteriosas
começam a disparar pelo corpo. Como garçons em um restaurante começando a
coloque as configurações do café da manhã nas mesas ao redor enquanto ainda se toma
jantar, essas sugestões de mortalidade comunicam claramente a mensagem:
Seu tempo acabou, é hora de seguir em frente. Quando isso acontece, poucas pessoas são
pronto. “Espere um minuto, isso não pode estar acontecendo comigo. Eu nem comecei
viver. Onde está todo aquele dinheiro que eu deveria ter ganhado? Onde estão
todos os bons momentos que eu teria? "
A sensação de ter sido enganado, de ser enganado, é um compreensível
conseqüência desta realização. Desde os primeiros anos temos sido
condicionado a acreditar que um destino benigno proveria para nós. Depois de tudo,
todos pareciam concordar que tivemos a grande sorte de viver no
país mais rico que já existiu, no período mais cientificamente avançado de
história humana, rodeada pela tecnologia mais eficiente, protegida por
a Constituição mais sábia. Portanto, fazia sentido esperar que
têm uma vida mais rica e significativa do que quaisquer membros anteriores do
raça humana. Se nossos avós, vivendo naquele passado ridiculamente primitivo,
poderia estar contente, imagine como seríamos felizes! Cientistas nos disseram
era assim, era pregado nos púlpitos das igrejas, e era
confirmado por milhares de comerciais de TV celebrando a boa vida. Ainda
apesar de todas essas garantias, mais cedo ou mais tarde acordamos sozinhos, sentindo que
não há como este mundo rico, científico e sofisticado
nos proporcione felicidade.
À medida que essa compreensão se estabelece lentamente, diferentes pessoas reagem a ela de maneiras diferentes.
Alguns tentam ignorá-lo e renovam seus esforços para adquirir mais coisas
que deveriam tornar a vida boa - carros e casas maiores, mais
poder no trabalho, um estilo de vida mais glamoroso. Eles renovam seus esforços,
determinado ainda a alcançar a satisfação que até então escapou
eles. Às vezes, essa solução funciona, simplesmente porque estamos tão atraídos para
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

a luta competitiva de que não há tempo para perceber que o objetivo tem
não chegue mais perto. Mas se uma pessoa reserva um tempo para refletir, o
a desilusão volta: depois de cada sucesso, fica mais claro que o dinheiro,

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poder, status e posses não adicionam, por si só, necessariamente um


iota para a qualidade de vida.
Outros decidem atacar diretamente os sintomas ameaçadores. Se for um corpo
vão semear que toca o primeiro alarme, vão fazer dieta, vão juntar saúde
clubes, fazer aeróbica, comprar um Nautilus ou fazer uma cirurgia plástica. Se o
o problema parece ser que ninguém presta muita atenção, compram livros
sobre como obter poder ou como fazer amigos, ou se inscrever em
treinamentos de assertividade e almoços energéticos. Depois de um tempo,
no entanto, torna-se óbvio que essas soluções graduais não funcionarão
ou. Não importa quanta energia devotemos ao seu cuidado, o corpo irá
eventualmente desistir. Se estamos aprendendo a ser mais assertivos, podemos
inadvertidamente alienar nossos amigos. E se dedicarmos muito tempo para
cultivando novos amigos, podemos ameaçar o relacionamento com nosso cônjuge
e família. Há tantas barragens prestes a estourar e tão pouco tempo para
cuidar de todos eles.
Assustado com a futilidade de tentar acompanhar todas as demandas que eles
não podem se encontrar, alguns irão simplesmente se render e se retirar graciosamente para
esquecimento relativo. Seguindo o conselho de Cândido, eles desistirão do
mundo e cultivar seus pequenos jardins. Eles podem brincar com requinte
formas de fuga, como desenvolver um hobby inofensivo ou acumular um
coleção de pinturas abstratas ou estatuetas de porcelana. Ou eles podem perder
no álcool ou no mundo dos sonhos das drogas. Enquanto prazeres exóticos
e recreações caras afastam temporariamente a mente da questão básica
"Isso é tudo que existe?" poucos afirmam ter encontrado uma resposta dessa forma.
Tradicionalmente, o problema da existência tem sido mais diretamente
confrontados através da religião, e um número crescente de desiludidos
estão se voltando para ele, escolhendo um dos credos padrão ou mais
variedade oriental esotérica. Mas as religiões têm sucesso apenas temporariamente
tentativas de lidar com a falta de sentido na vida; eles não são permanentes
respostas. Em alguns momentos da história, eles explicaram de forma convincente
o que havia de errado com a existência humana e deram respostas confiáveis.
Do quarto ao oitavo século de nossa era, o cristianismo se espalhou
em toda a Europa, o islamismo surgiu no Oriente Médio e o budismo
conquistou a Ásia. Por centenas de anos, essas religiões forneceram
objetivos para as pessoas passarem suas vidas perseguindo. Mas hoje é mais
difícil aceitar suas visões de mundo como definitivas. A forma em que

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religiões apresentaram suas verdades - mitos, revelações, textos sagrados - não


mais obriga a crença em uma era de racionalidade científica, embora o
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

a substância das verdades pode ter permanecido inalterada. Um novo vital


a religião pode um dia surgir novamente. Nesse ínterim, aqueles que procuram
consolo nas igrejas existentes, muitas vezes paga por sua paz de espírito com um
acordo tácito para ignorar muito do que se sabe sobre a forma como o
mundo funciona.
A evidência de que nenhuma dessas soluções é mais muito eficaz é
irrefutável. No apogeu de seu esplendor material, nossa sociedade está sofrendo
de uma variedade surpreendente de males estranhos. Os lucros obtidos com o
a dependência generalizada de drogas ilícitas estão enriquecendo assassinos e
terroristas. Parece possível que em um futuro próximo sejamos governados por um
oligarquia de ex-traficantes de drogas, que estão rapidamente ganhando riqueza e
poder às custas dos cidadãos cumpridores da lei. E em nossas vidas sexuais, por
livrando-se das amarras da moralidade "hipócrita", nós libertamos
vírus destrutivos uns sobre os outros.
As tendências costumam ser tão perturbadoras que tendemos a ficar cansados e sintonizados
sempre que ouvimos as estatísticas mais recentes. Mas a estratégia do avestruz para
evitar más notícias dificilmente é produtivo; melhor enfrentar os fatos e cuidar
para evitar se tornar uma das estatísticas. Existem figuras que podem ser
tranquilizador para alguns: por exemplo, nos últimos trinta anos, dobramos
nosso uso per capita de energia - a maior parte graças a um aumento de cinco vezes em
o uso de utilidades e aparelhos elétricos. Outras tendências, no entanto,
não tranquilize ninguém. Em 1984, ainda havia trinta e quatro milhões de pessoas no
Estados Unidos que viviam abaixo da linha da pobreza (definida como uma taxa anual
renda de $ 10.609 ou menos para uma família de quatro pessoas), um número que mudou
pouco em gerações.
Nos Estados Unidos, a frequência per capita de crimes violentos -
assassinato, estupro, roubo, agressão - aumentou bem mais de 300 por cento
entre 1960 e 1986. Recentemente, em 1978, 1.085.500 desses crimes foram
relatado, e em 1986 o número havia subido para 1.488.140. O assassinato
taxa se manteve estável em cerca de 1.000 por cento acima da de outras
países como Canadá, Noruega ou França. Quase no mesmo período, o
taxa de divórcio aumentou cerca de 400 por cento, de 31 por 1.000 casados
casais em 1950 a 121 em 1984. Durante aqueles vinte e cinco anos venéreos
a doença mais que triplicou; em 1960, havia 259.000 casos de gonorreia,

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em 1984, havia quase 900.000. Ainda não temos uma ideia clara do que é trágico
Preço que esse último flagelo, a epidemia de AIDS, vai reclamar antes que acabe.
O aumento de três a quatro vezes na patologia social nos últimos
geração é válida em um número surpreendente de áreas. Por exemplo, em
1955, houve 1.700.000 casos de intervenção clínica envolvendo
pacientes mentais em todo o país; em 1975, o número subiu para
6.400.000. Talvez não por coincidência, figuras semelhantes ilustram o
aumento de nossa paranóia nacional: durante a década de 1975 a 1985, o
orçamento autorizado para o Departamento de Defesa subiu de $ 87,9
bilhões por ano para US $ 284,7 bilhões - um aumento de mais de três vezes. É verdade
que o orçamento da Secretaria de Educação também triplicou na mesma
período, mas em 1985 isso representou “apenas” $ 17,4 bilhões. Pelo menos até
a alocação de recursos está em causa, a espada é cerca de dezesseis vezes
mais poderoso do que a caneta.
O futuro não parece muito melhor. Os adolescentes de hoje mostram o

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

sintomas do mal-estar
forma virulenta. Menosque afligeagora
jovens os mais velhos,
crescem emàsfamílias
vezes de umaambos
onde forma ainda mais
os pais estão presentes para compartilhar as responsabilidades envolvidas em criar
crianças. Em 1960, apenas 1 em cada 10 adolescentes vivia em família monoparental
família. Em 1980, a proporção dobrou e, em 1990, espera-se que
triplo. Em 1982, havia mais de 80.000 jovens - idade média, 15 anos -
comprometido com várias prisões. As estatísticas sobre o uso de drogas, doenças venéreas,
desaparecimento de casa, e gravidez solteira são terríveis, mas provavelmente
bastante aquém da marca. Entre 1950 e 1980, os suicídios de adolescentes aumentaram
em cerca de 300 por cento, especialmente entre os jovens brancos de mais
classes afluentes. Dos 29.253 suicídios relatados em 1985, 1.339 eram brancos
meninos na faixa de 15 a 19 anos; quatro vezes menos meninas brancas da mesma idade
suicidaram-se, e dez vezes menos meninos negros (jovens negros, no entanto,
mais do que recuperar o número de mortes por homicídio). Por último mas não
pelo menos, o nível de conhecimento da população parece estar em declínio
em toda parte. Por exemplo, a pontuação média de matemática nos testes SAT foi 466
em 1967; em 1984, era 426. Uma diminuição semelhante foi observada no
pontuação verbal. E as estatísticas parecidas com dirgelike poderiam continuar indefinidamente.
Por que é que, apesar de ter alcançado anteriormente inimagináveis
milagres de progresso, parecemos mais impotentes para enfrentar a vida do que nossos menos
antepassados privilegiados eram? A resposta parece clara: enquanto a humanidade

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coletivamente aumentou seus poderes materiais mil vezes, não


avançou muito em termos de melhoria do conteúdo da experiência.

EXPERIÊNCIA DE RECUPERAÇÃO

Não há maneira de sair desta situação, exceto para um indivíduo tomar


coisas em mãos pessoalmente. Se os valores e instituições não fornecem mais como
uma estrutura de suporte como faziam antes, cada pessoa deve usar qualquer
ferramentas estão disponíveis para construir uma vida significativa e agradável. Um dos
as ferramentas mais importantes nessa busca são fornecidas pela psicologia. Até agora
a principal contribuição desta ciência incipiente tem sido descobrir como
eventos passados lançam luz sobre o comportamento presente. Isso nos fez cientes de que o adulto
a irracionalidade costuma ser o resultado de frustrações da infância. Mas existe
outra maneira que a disciplina da psicologia pode ser colocada em uso. Está dentro
ajudando a responder a pergunta: Dado que somos quem somos, com tudo
bloqueios e repressões, o que podemos fazer para melhorar nosso futuro?
Para superar as ansiedades e depressões da vida contemporânea,
os indivíduos devem se tornar independentes do ambiente social para o
grau que eles não respondem mais exclusivamente em termos de suas recompensas e
punições. Para alcançar essa autonomia, a pessoa tem que aprender a fornecer
recompensas para si mesma. Ela tem que desenvolver a habilidade de encontrar prazer e
finalidade, independentemente das circunstâncias externas. Este desafio é mais fácil
e mais difícil do que parece: mais fácil porque a capacidade de fazer isso é
inteiramente nas mãos de cada pessoa; difícil porque requer um
disciplina e perseverança que são relativamente raras em qualquer época, e talvez
especialmente no presente. E antes de tudo, obter controle sobre
experiência requer uma mudança drástica de atitude sobre o que é importante
e o que não é.
Crescemos acreditando que o que mais conta em nossas vidas é o que

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

ocorrerá no futuro. Os pais ensinam aos filhos que se eles aprenderem bem
hábitos agora, eles serão melhores como adultos. Os professores garantem aos alunos que o
aulas chatas irão beneficiá-los mais tarde, quando os alunos estiverem
à procura de empregos. O vice-presidente da empresa diz aos funcionários juniores para
tenha paciência e trabalhe muito, porque um dia desses eles serão
promovido às fileiras executivas. No final da longa luta por
avanço, os anos dourados da aposentadoria acenam. "Nós somos sempre

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conseguir viver ”, como Ralph Waldo Emerson costumava dizer,“ mas nunca viver ”.
Ou como a pobre Frances aprendeu na história infantil, é sempre pão e
geléia amanhã, nunca pão e geléia hoje.
Claro que essa ênfase no adiamento da gratificação é para um
certa medida inevitável. Como Freud e muitos outros antes e depois dele
notaram, a civilização é construída sobre a repressão dos desejos individuais. isto
seria impossível manter qualquer tipo de ordem social, qualquer complexo
divisão do trabalho, a menos que os membros da sociedade sejam forçados a assumir o
hábitos e habilidades que a cultura exigia, se os indivíduos gostassem
ou não. Socialização, ou a transformação de um organismo humano em um
pessoa que funciona com sucesso dentro de um sistema social particular,
não pode ser evitado. A essência da socialização é fazer com que as pessoas
dependente de controles sociais, para que respondam de forma previsível às recompensas
e punições. E a forma mais eficaz de socialização é alcançada
quando as pessoas se identificam tão completamente com a ordem social que não
já pode se imaginar quebrando qualquer uma de suas regras.
Ao nos fazer trabalhar por seus objetivos, a sociedade é auxiliada por alguns poderosos
aliados: nossas necessidades biológicas e nosso condicionamento genético. Tudo social
controles, por exemplo, baseiam-se, em última instância, em uma ameaça à sobrevivência
instinto. O povo de um país oprimido obedece a seus conquistadores
porque eles querem continuar vivendo. Até muito recentemente, as leis até mesmo do
a maioria das nações civilizadas (como a Grã-Bretanha) foi imposta pelas ameaças
de chicotadas, chicotadas, mutilação ou morte.
Quando eles não dependem da dor, os sistemas sociais usam o prazer como o
incentivo para aceitar normas. A “boa vida” prometida como recompensa por um
vida de trabalho e cumprimento das leis é construída sobre os desejos contidos
em nossos programas genéticos. Praticamente todo desejo que se tornou parte de
natureza humana, da sexualidade à agressão, do anseio por segurança a
uma receptividade à mudança, foi explorada como uma fonte de controle social por
políticos, igrejas, empresas e anunciantes. Para atrair recrutas para
as forças armadas turcas, os sultões do século XVI prometeram
recruta as recompensas de estuprar mulheres nos territórios conquistados;
hoje em dia, os cartazes prometem aos jovens que se eles entrarem para o exército,
"ver o mundo."
É importante perceber que buscar prazer é uma resposta reflexa construída
em nossos genes para a preservação das espécies, não com o propósito de

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

nossa própria vantagem pessoal. O prazer que sentimos em comer é um eficiente


maneira de garantir que o corpo receba a nutrição de que necessita. O prazer
da relação sexual é um método igualmente prático para os genes
programar o corpo para se reproduzir e, assim, garantir a continuidade do
genes. Quando um homem se sente fisicamente atraído por uma mulher, ou vice-versa, ele
geralmente imagina - supondo que ele pense sobre isso - que esse desejo
é uma expressão de seus próprios interesses individuais, resultado de seus próprios
intenções. Na verdade, na maioria das vezes, seu interesse é simplesmente ser
manipulado pelo código genético invisível, seguindo seus próprios planos. Como
contanto que a atração seja um reflexo baseado em reações puramente físicas, o
os planos conscientes da própria pessoa provavelmente desempenham um papel mínimo. Há sim
nada de errado em seguir esta programação genética e saborear o
prazeres resultantes que proporciona, desde que os reconheçamos pelo que eles
são, e enquanto mantivermos algum controle sobre eles quando for necessário
para perseguir outros objetivos, aos quais podemos decidir atribuir prioridade.
O problema é que recentemente se tornou moda considerar
tudo o que sentimos por dentro como a verdadeira voz da natureza falando. O único
a autoridade em que muitas pessoas confiam hoje é o instinto. Se algo é bom, se
é natural e espontâneo, então deve estar certo. Mas quando seguimos o
sugestões de instruções genéticas e sociais sem dúvida nós
abrir mão do controle da consciência e se tornar um brinquedo indefeso de
forças impessoais. A pessoa que não consegue resistir a comida ou álcool, ou cuja
mente está constantemente focada no sexo, não é livre para dirigir seu psíquico
energia.
A visão "liberada" da natureza humana, que aceita e endossa
cada instinto ou impulso que temos simplesmente porque está lá, resulta
em consequências bastante reacionárias. Muito contemporâneo
“Realismo” acaba sendo apenas uma variação do velho fatalismo:
as pessoas se sentem aliviadas de responsabilidade pelo recurso ao conceito de
"natureza." Por natureza, porém, nascemos ignorantes. Portanto, devemos
não tenta aprender? Algumas pessoas produzem mais do que a quantidade normal de
andrógenos e, portanto, tornam-se excessivamente agressivos. Isso significa
devem expressar violência livremente? Não podemos negar os fatos da natureza,
mas certamente devemos tentar melhorá-los.
A submissão à programação genética pode se tornar muito perigosa,
porque nos deixa indefesos. Uma pessoa que não pode substituir genética

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instruções quando necessário é sempre vulnerável. Em vez de decidir como


para agir em termos de objetivos pessoais, ele tem que se render às coisas que seu
corpo foi programado (ou mal programado) para fazer. Um deve
particularmente obter controle sobre os impulsos instintivos para alcançar uma
independência da sociedade, enquanto respondermos previsivelmente ao que
é bom e o que é ruim, é fácil para os outros explorarem nosso
preferências para seus próprios fins.
Uma pessoa totalmente socializada é aquela que deseja apenas as recompensas que
outros ao seu redor concordaram que ele deveria ansiar - recompensas muitas vezes enxertadas
em desejos geneticamente programados. Ele pode encontrar milhares de
experiências potencialmente gratificantes, mas ele não consegue percebê-las porque
não são as coisas que ele deseja. O que importa não é o que ele tem agora, mas
o que ele pode obter se fizer o que os outros querem que faça. Pego no
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

esteira de controles sociais, essa pessoa continua buscando um prêmio que


sempre se dissolve em suas mãos. Em uma sociedade complexa, muitos grupos poderosos
estão envolvidos na socialização, às vezes com objetivos aparentemente contraditórios.
Por um lado, instituições oficiais como escolas, igrejas e bancos tentam
para nos transformar em cidadãos responsáveis, dispostos a trabalhar duro e economizar. No
por outro lado, somos constantemente bajulados por comerciantes, fabricantes e
anunciantes para gastar nossos ganhos em produtos que produzirão mais
lucros para eles. E, finalmente, o sistema subterrâneo de proibidas
prazeres administrados por jogadores, cafetões e traficantes de drogas, o que é dialeticamente
ligada às instituições oficiais, promete suas próprias recompensas de fácil
dissipação - desde que paguemos. As mensagens são muito diferentes, mas seus
resultado é essencialmente o mesmo: eles nos tornam dependentes de uma
sistema que explora nossas energias para seus próprios fins.
Não há dúvida de que sobreviver, e especialmente sobreviver em um
sociedade complexa, é preciso trabalhar por objetivos externos e adiar
gratificações imediatas. Mas uma pessoa não precisa ser transformada em um
fantoche sacudido pelos controles sociais. A solução é gradualmente
torne-se livre de recompensas sociais e aprenda como substituí-las
recompensas que estão sob os próprios poderes. Isso não quer dizer que devemos
abandonar todo objetivo endossado pela sociedade; em vez disso, significa que, além disso
para ou em vez dos objetivos que outros usam para nos subornar, desenvolvemos um conjunto de
nosso próprio.

Página 34

O passo mais importante para se emancipar dos controles sociais é


a capacidade de encontrar recompensas nos acontecimentos de cada momento. Se uma pessoa aprende
para desfrutar e encontrar significado no fluxo contínuo de experiência, no
processo de viver em si, o peso dos controles sociais cai automaticamente
dos ombros. O poder retorna para a pessoa quando as recompensas não são
mais relegado a forças externas. Não é mais necessário lutar por
metas que sempre parecem recuar para o futuro, para terminar cada dia chato
com a esperança de que amanhã, talvez, aconteça algo de bom.
Em vez de sempre se esforçar para o prêmio tentador pendurado apenas fora de
alcance, começa-se a colher as recompensas genuínas de viver. Mas não é por
abandonando-nos aos desejos instintivos de nos tornarmos livres do social
controles. Devemos também nos tornar independentes dos ditames do corpo,
e aprenda a controlar o que acontece na mente. Dor e prazer
ocorrem na consciência e existem apenas lá. Contanto que obedeçamos a
padrões de estímulo-resposta socialmente condicionados que exploram nossos padrões biológicos
inclinações, somos controlados de fora. Na medida em que um
anúncio glamoroso nos faz salivar pelo produto vendido ou que uma carranca de
o chefe estraga o dia, não somos livres para determinar o conteúdo de
experiência. Uma vez que o que experimentamos é realidade, na medida em que estamos
em causa, podemos transformar a realidade na medida em que influenciamos o que
acontece na consciência e, assim, nos libertamos das ameaças e
lisonjas do mundo exterior. “Os homens não têm medo das coisas, mas sim de
como eles os vêem ”, disse Epicteto há muito tempo. E o ótimo
o imperador Marco Aurélio escreveu: "Se você sofre com as coisas externas, é
não aqueles que o perturbam, mas o seu próprio julgamento sobre eles. E está no seu
poder para acabar com esse julgamento agora. ”

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

CAMINHOS DE LIBERAÇÃO

Esta verdade simples - que o controle da consciência determina o


qualidade de vida - é conhecida há muito tempo; na verdade, enquanto
existem registros humanos. O conselho do oráculo na antiga Delfos: “Conheça
a ti mesmo ”, sugeriu. Foi claramente reconhecido por Aristóteles, cuja noção
da "atividade virtuosa da alma" de muitas maneiras prefigura o
argumento deste livro, e foi desenvolvido pelos filósofos estóicos em
antiguidade Clássica. As ordens monásticas cristãs aperfeiçoaram vários

Página 35

métodos para aprender como canalizar pensamentos e desejos. Inácio de


Loyola os racionalizou em seus famosos exercícios espirituais. O último ótimo
tentativa de libertar a consciência da dominação dos impulsos e sociais
o controle era psicanálise; como Freud apontou, os dois tiranos que
lutou pelo controle da mente foram o id e o superego, o primeiro a
servo dos genes, o segundo um lacaio da sociedade - ambos representando o
"De outros." Oposto a eles estava o ego, que representava as necessidades genuínas
de si mesmo conectado ao seu ambiente concreto.
No Oriente, as técnicas para obter controle sobre a consciência
proliferaram e alcançaram níveis de enorme sofisticação. Apesar
bastante diferentes umas das outras em muitos aspectos, as disciplinas do iogue em
Índia, a abordagem taoísta da vida desenvolvida na China e as variedades Zen
do budismo, todos buscam libertar a consciência do determinista
influências de forças externas - sejam de natureza biológica ou social. Portanto,
por exemplo, um iogue disciplina sua mente para ignorar a dor comum
as pessoas não teriam escolha a não ser deixar entrar sua consciência; da mesma forma ele
pode ignorar as reivindicações insistentes de fome ou excitação sexual que a maioria
as pessoas seriam incapazes de resistir. O mesmo efeito pode ser alcançado em
maneiras diferentes, seja através do aperfeiçoamento de uma disciplina mental severa como em
Yoga ou através do cultivo da espontaneidade constante como no Zen. Mas o
o resultado pretendido é idêntico: libertar a vida interior da ameaça do caos, em
por um lado, e do condicionamento rígido dos impulsos biológicos, no
outro, e, portanto, para se tornar independente dos controles sociais que
explorar ambos.
Mas se é verdade que as pessoas sabem há milhares de anos o que
leva para se tornar livre e no controle de sua vida, por que não fizemos
mais progresso nessa direção? Por que somos tão desamparados, ou mais, do que
nossos ancestrais estavam enfrentando o caos que interfere na felicidade?
Existem pelo menos duas boas explicações para essa falha. Em primeiro lugar,
o tipo de conhecimento - ou sabedoria - que se precisa para emancipar
a consciência não é cumulativa. Não pode ser condensado em uma fórmula; isto
não pode ser memorizado e então aplicado rotineiramente. Como outro complexo
formas de especialização, como um julgamento político maduro ou um refinado
senso estético, deve ser conquistado através da experiência de tentativa e erro por
cada indivíduo, geração após geração. O controle sobre a consciência é
não simplesmente uma habilidade cognitiva. Pelo menos tanto quanto inteligência, requer

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o compromisso de emoções e vontade. Não basta saber fazer


isto; deve-se fazê- lo, de forma consistente, da mesma forma que atletas ou músicos
quem deve continuar praticando o que sabe em teoria. E isso nunca é fácil.
O progresso é relativamente rápido em campos que aplicam conhecimento ao material
mundo, como física ou genética. Mas é dolorosamente lento quando
o conhecimento deve ser aplicado para modificar nossos próprios hábitos e desejos.
Em segundo lugar, o conhecimento de como controlar a consciência deve ser
reformulado sempre que o contexto cultural muda. A sabedoria do
místicos, do Sufi, dos grandes iogues, ou dos mestres Zen podem ter
foram excelentes em seu próprio tempo - e ainda poderiam ser os melhores, se vivêssemos
naqueles tempos e nessas culturas. Mas quando transplantado para
Califórnia contemporânea, esses sistemas perdem um pouco do seu original
poder. Eles contêm elementos que são específicos de seus contextos originais,
e quando esses componentes acidentais não são distinguidos do que é
essencial, o caminho para a liberdade é invadido por espinheiros sem sentido
mumbo jumbo. A forma ritual vence a substância, e o buscador está de volta
onde ele começou.
O controle sobre a consciência não pode ser institucionalizado. Assim que
passa a fazer parte de um conjunto de regras e normas sociais, deixa de ser efetiva em
da maneira que foi originalmente planejado para ser. Rotinização, infelizmente,
tende a ocorrer muito rapidamente. Freud ainda estava vivo quando sua busca por
libertar o ego de seus opressores foi transformado em uma ideologia sóbria e
uma profissão rigidamente regulamentada. Marx teve ainda menos sorte: suas tentativas
para libertar a consciência da tirania da exploração econômica foram
logo se transformou em um sistema de repressão que teria confundido os pobres
mente do fundador. E como Dostoiévski entre muitos outros observou, se
Cristo voltou para pregar sua mensagem de libertação no meio
Séculos, ele teria sido crucificado repetidas vezes pelos líderes daquele
a mesma igreja cujo poder mundano foi construído em seu nome.
Em cada nova época - talvez a cada geração, ou mesmo a cada poucos anos,
se as condições em que vivemos mudarem tão rapidamente - torna-se
necessário repensar e reformular o que é preciso para estabelecer a autonomia
na consciência. O Cristianismo primitivo ajudou as massas a se libertarem
do poder do regime imperial ossificado e de uma ideologia que
poderia dar sentido apenas às vidas dos ricos e poderosos. o
A Reforma libertou um grande número de pessoas de sua política e

Página 37

exploração ideológica pela Igreja Romana. Os philosophes e mais tarde


os estadistas que redigiram a Constituição americana resistiram aos controles
estabelecido por reis, papas e aristocracia. Quando as condições desumanas
do trabalho fabril se tornou o obstáculo mais óbvio para os trabalhadores
liberdade para ordenar sua própria experiência, como eram no século XIX
Europa industrial, a mensagem de Marx revelou-se especialmente relevante.
Os controles sociais muito mais sutis, mas igualmente coercitivos, da burguesia
Viena tornou o caminho de Freud para a libertação pertinente para aqueles cujas mentes tinham
foi deformado por tais condições. As percepções dos Evangelhos, de Martin
Lutero, dos redatores da Constituição, de Marx e Freud - apenas para

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

mencionam muito poucas daquelas tentativas que foram feitas no Ocidente para
aumentar a felicidade aumentando a liberdade - sempre será válido e
útil, embora alguns deles tenham sido pervertidos em sua aplicação.
Mas certamente não esgotam nem os problemas nem as soluções.
Dada a necessidade recorrente de retornar a esta questão central de como
alcançar o domínio sobre a própria vida, o que significa o estado atual de conhecimento
dizer sobre isso? Como isso pode ajudar uma pessoa a aprender a se livrar das ansiedades e
medos e, assim, ficar livre dos controles da sociedade, cujas recompensas ele
agora pode pegar ou sair? Como sugerido antes, o caminho é por meio do controle
sobre a consciência, o que por sua vez leva ao controle sobre a qualidade de
experiência. Qualquer pequeno ganho nessa direção tornará a vida mais rica,
mais agradável, mais significativo. Antes de começar a explorar maneiras de
que para melhorar a qualidade da experiência, será útil revisar
resumidamente como a consciência funciona e o que realmente significa ter
"experiências." Armado com esse conhecimento, pode-se alcançar mais facilmente
liberação pessoal.

Página 38

A ANATOMIA DA CONSCIÊNCIA

EM CERTAS VEZES na história, as culturas têm dado como certo que uma pessoa
não era totalmente humano, a menos que ele ou ela aprendesse a dominar os pensamentos e
sentimentos. Na China confucionista, na antiga Esparta, na Roma Republicana, em
os primeiros assentamentos peregrinos da Nova Inglaterra, e entre os britânicos
classes altas da era vitoriana, as pessoas eram responsáveis por
mantendo um controle rígido sobre suas emoções. Qualquer um que se entregou à autopiedade,
que permitem que o instinto ao invés da reflexão dite as ações, perderam o direito de
ser aceito como membro da comunidade. Em outros períodos históricos,
tal como aquele em que vivemos agora, a capacidade de se controlar é
não tidos em alta estima. As pessoas que tentam isso são consideradas fracamente
ridículo, "tenso" ou não exatamente "com isso". Mas sejam quais forem os ditames de
moda, parece que aqueles que se dão ao trabalho de ganhar domínio sobre o que
acontece na consciência para viver uma vida mais feliz.
Para alcançar tal domínio, é obviamente importante entender como
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

a consciência funciona. No presente capítulo, daremos um passo nesse sentido


direção. Para começar, e apenas para limpar o ar de qualquer suspeita de que em
falando sobre consciência, estamos nos referindo a algum processo misterioso,
devemos reconhecer que, como qualquer outra dimensão do comportamento humano,
é o resultado de processos biológicos. Ele existe apenas por causa do
arquitetura incrivelmente complexa de nosso sistema nervoso, que por sua vez é
construído de acordo com as instruções contidas nas moléculas de proteína de nosso
cromossomos. Ao mesmo tempo, devemos reconhecer que a forma como
que a consciência funciona não é totalmente controlada por seu
programação - em muitos aspectos importantes que revisaremos no
páginas que se seguem, é autodirigido. Em outras palavras, a consciência tem

Página 39

desenvolveu a capacidade de substituir suas instruções genéticas e definir suas próprias


curso de ação independente.
A função da consciência é representar informações sobre o que é
acontecendo fora e dentro do organismo de tal forma que pode ser
avaliada e posta em prática pelo corpo. Nesse sentido, funciona como um
câmara de compensação para sensações, percepções, sentimentos e ideias, estabelecendo
prioridades entre todas as diversas informações. Sem consciência nós
ainda "saberíamos" o que está acontecendo, mas teríamos que reagir a isso em um
forma reflexiva e instintiva. Com consciência, podemos pesar deliberadamente
o que os sentidos nos dizem e respondem de acordo. E também podemos inventar
informação que não existia antes: é porque temos consciência
que podemos sonhar acordado, inventar mentiras e escrever belos poemas e
teorias científicas.
Ao longo dos séculos escuros intermináveis de sua evolução, o sistema nervoso humano
sistema se tornou tão complexo que agora é capaz de afetar seus próprios estados,
tornando-o, até certo ponto, funcionalmente independente de sua
projeto e do ambiente objetivo. Uma pessoa pode se fazer
feliz ou miserável, independentemente do que realmente está acontecendo "lá fora"
apenas mudando o conteúdo da consciência. Todos nós conhecemos indivíduos
que pode transformar situações desesperadoras em desafios a serem superados, apenas
através da força de suas personalidades. Esta capacidade de perseverar apesar
obstáculos e contratempos é a qualidade que as pessoas mais admiram nos outros, e
com justiça; é provavelmente a característica mais importante não apenas para ter sucesso em
vida, mas para aproveitá-la também.
Para desenvolver este traço, deve-se encontrar maneiras de ordenar a consciência de modo a
esteja no controle de sentimentos e pensamentos. É melhor não esperar que os atalhos
vai fazer o truque. Algumas pessoas têm tendência a se tornar muito místicas
ao falar sobre consciência e esperar que ela realize milagres
que no momento não foi projetado para funcionar. Eles gostariam de acreditar
que tudo é possível no que eles consideram o reino espiritual. De outros
indivíduos reivindicam o poder de canalizar para existências passadas, para
comunicar-se com entidades espirituais e realizar façanhas misteriosas de
percepção extrasensorial. Quando não são fraudes diretas, essas contas geralmente
acabam sendo auto-ilusões - mentiras que uma mente excessivamente receptiva conta
em si.

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Página 40

As notáveis realizações de faquires hindus e outros


praticantes de disciplinas mentais são frequentemente apresentados como exemplos do
poderes ilimitados da mente, e com mais justificativa. Mas mesmo muitos
dessas reivindicações não se sustentam sob investigação, e as que o fazem
pode ser explicado em termos de treinamento extremamente especializado de um
mente normal. Afinal, as explicações místicas não são necessárias para dar conta
para a atuação de um grande violinista, ou um grande atleta, mesmo que
a maioria de nós nem conseguia começar a se aproximar de seus poderes. O iogue,
da mesma forma, é um virtuoso do controle da consciência. Como todos os virtuosos, ele
deve passar muitos anos aprendendo e deve manter-se constantemente em treinamento.
Sendo um especialista, ele não pode dispor de tempo ou energia mental para fazer
nada além de ajustar sua habilidade de manipular experiências internas.
As habilidades que o iogue ganha são às custas das habilidades mais mundanas
que outras pessoas aprendam a desenvolver e dar por certo. Que indivíduo
o que o iogue pode fazer é incrível, mas também o que um encanador pode fazer, ou uma boa
mecânico.
Talvez com o tempo possamos descobrir poderes ocultos da mente que irão
permitem que dê o tipo de salto quântico que agora só podemos sonhar
sobre. Não há razão para descartar a possibilidade de que eventualmente nós
deve ser capaz de dobrar colheres com ondas cerebrais. Mas neste ponto, quando
há tantas tarefas mais mundanas, mas não menos urgentes, a realizar,
parece uma perda de tempo desejar poderes além do nosso alcance quando
consciência, com todas as suas limitações, poderia ser empregada muito mais
efetivamente. Embora em seu estado atual não possa fazer o que algumas pessoas
desejaríamos, a mente tem um enorme potencial inexplorado que nós
precisa desesperadamente aprender a usar.
Como nenhum ramo da ciência lida diretamente com a consciência, há
nenhuma descrição aceita de como funciona. Muitas disciplinas abordam
e, assim, fornecer contas periféricas. Neurociência, neuroanatomia,
ciência cognitiva, inteligência artificial, psicanálise e
fenomenologia são alguns dos campos mais diretamente relevantes para escolher
de; no entanto, tentar resumir suas descobertas resultaria em um
relato semelhante às descrições que os cegos deram do elefante:
cada um diferente, e cada um não relacionado com os outros. Sem dúvida vamos
continue a aprender coisas importantes sobre a consciência com esses
disciplinas, mas, entretanto, ficamos com a tarefa de fornecer um

Página 41

modelo que é baseado em fatos, mas expresso de forma simples o suficiente para que
qualquer um pode fazer uso dele.
Embora pareça um jargão acadêmico indecifrável, a maioria
descrição concisa da abordagem que acredito ser a maneira mais clara de
examinar as principais facetas do que acontece na mente, de uma forma que pode ser
útil na prática real da vida cotidiana, é “um fenomenológico
modelo de consciência baseado na teoria da informação. ” Esta representação
da consciência é fenomenológico na medida em que lida diretamente com eventos
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

—Fenômenos — conforme os experimentamos e interpretamos, em vez de nos concentrarmos


nas estruturas anatômicas, processos neuroquímicos ou inconscientes
propósitos que tornam esses eventos possíveis. Claro, entende-se que
tudo o que acontece na mente é o resultado de mudanças eletroquímicas em
o sistema nervoso central, conforme estabelecido ao longo de milhões de anos por
evolução biológica. Mas a fenomenologia assume que um evento mental pode
ser melhor compreendido se olharmos diretamente como foi experimentado, ao invés
do que através da ótica especializada de uma disciplina particular. Ainda em
contraste com a fenomenologia pura, que exclui intencionalmente qualquer outro
teoria ou ciência de seu método, o modelo que exploraremos aqui adota
princípios da teoria da informação como sendo relevantes para a compreensão
o que acontece na consciência. Esses princípios incluem conhecimento sobre
como os dados sensoriais são processados, armazenados e usados - a dinâmica de
atenção e memória.
Com essa estrutura em mente, o que, então, significa ser consciente?
Significa simplesmente que certos eventos conscientes específicos (sensações,
sentimentos, pensamentos, intenções) estão ocorrendo, e que somos capazes de direcionar
seu curso. Em contraste, quando estamos sonhando, alguns dos mesmos eventos
estão presentes, mas não estamos conscientes porque não podemos controlá-los. Para
por exemplo, posso sonhar em ter recebido notícias do ser de um parente
envolvido em um acidente, e posso ficar muito chateado. Posso pensar: “Eu gostaria de
poderia ser útil. ” Apesar do fato de eu perceber, sentir, pensar e formar
intenções no sonho, não posso agir sobre esses processos (fazendo
disposições para verificar a veracidade das notícias, por exemplo) e
portanto, não estou consciente. Nos sonhos, estamos presos em um único cenário
não podemos mudar à vontade. Os eventos que constituem a consciência - o
“Coisas” que vemos, sentimos, pensamos e desejamos - são informações que podemos

Página 42

manipular e usar. Assim, podemos pensar na consciência como intencionalmente


informações solicitadas .
Esta definição seca, exata como é, não sugere totalmente o
importância do que ele transmite. Já que para nós não existem eventos externos
a menos que estejamos cientes deles, a consciência corresponde a subjetivamente
realidade experimentada. Enquanto tudo o que sentimos, cheiramos, ouvimos ou lembramos é
potencialmente um candidato a entrar na consciência, as experiências que
na verdade, são muito menos do que aqueles que ficaram de fora. Portanto,
enquanto a consciência é um espelho que reflete o que nossos sentidos nos dizem sobre
o que acontece tanto fora de nossos corpos quanto dentro do sistema nervoso,
reflete essas mudanças seletivamente, moldando ativamente os eventos, impondo
eles uma realidade própria. O reflexo que a consciência fornece é o que nós
chame nossa vida: a soma de tudo que ouvimos, vimos, sentimos, esperamos e sofremos
do nascimento à morte. Embora acreditemos que existem "coisas" fora
consciência, temos evidência direta apenas daqueles que encontram um lugar nela.
Como câmara de compensação central na qual eventos variados são processados por
diferentes sentidos podem ser representados e comparados, a consciência pode
conter uma fome na África, o cheiro de uma rosa, o desempenho do
Dow Jones e um plano de parar na loja para comprar pão, tudo no
mesmo tempo. Mas isso não significa que seu conteúdo seja uma confusão informe.
Podemos chamar de intenções a força que mantém as informações em
consciência ordenada. As intenções surgem na consciência sempre que um
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

pessoa está ciente de desejar algo ou querer realizar


alguma coisa. As intenções também são bits de informação, moldados por
necessidades biológicas ou por objetivos sociais internalizados. Eles agem como magnéticos
campos, movendo a atenção para alguns objetos e longe de outros,
mantendo nossa mente focada em alguns estímulos de preferência a outros. Nós
muitas vezes chamam a manifestação de intencionalidade por outros nomes, como
instinto, necessidade, impulso ou desejo. Mas todos esses são termos explicativos, revelando
nós porque as pessoas se comportam de certas maneiras. A intenção é mais neutra e
termo descritivo; não diz por que uma pessoa quer fazer uma certa coisa,
mas simplesmente afirma que sim.
Por exemplo, sempre que o nível de açúcar no sangue cai abaixo de um ponto crítico,
começamos a nos sentir inquietos: podemos nos sentir irritados e suados, e ficar
dores de estômago. Por causa de instruções geneticamente programadas para
Para restaurar o nível de açúcar no sangue, podemos começar a pensar em comida.

Página 43

Procuraremos comida até comermos e não sentirmos mais fome. Nisso


Por exemplo, poderíamos dizer que foi o impulso da fome que organizou o
conteúdo da consciência, forçando-nos a focar a atenção na comida. Mas isso é
já uma interpretação dos fatos - sem dúvida quimicamente precisa, mas
fenomenologicamente irrelevante. A pessoa com fome não está ciente do
nível de açúcar em sua corrente sanguínea; ele sabe apenas que há um pouco de
informações em sua consciência que ele aprendeu a identificar como
"fome."
Uma vez que a pessoa está ciente de que está com fome, ela pode muito bem formar o
intenção de obter algum alimento. Se ele fizer isso, seu comportamento será o
mesmo como se ele estivesse simplesmente obedecendo a uma necessidade ou impulso. Mas, alternativamente, ele
poderia ignorar as dores da fome inteiramente. Ele pode ter um pouco mais forte
e intenções opostas, como perder peso ou querer economizar dinheiro,
ou jejum por motivos religiosos. Às vezes, como no caso de políticas
manifestantes que desejam morrer de fome, a intenção de fazer
uma declaração ideológica pode substituir as instruções genéticas, resultando em
morte voluntária.
As intenções que herdamos ou adquirimos são organizadas em hierarquias
de objetivos, que especificam a ordem de precedência entre eles. Para o
manifestante, alcançar uma dada reforma política pode ser mais importante do que
qualquer outra coisa, incluindo a vida. Esse objetivo tem precedência sobre todos
outras. A maioria das pessoas, no entanto, adota metas "sensatas" com base nas necessidades
de seu corpo - viver uma vida longa e saudável, fazer sexo, ser bem alimentado
e confortável - ou nos desejos implantados pelo sistema social - para ser
bom, trabalhar duro, gastar tanto quanto possível, viver de acordo com os outros '
expectativas. Mas existem exceções suficientes em todas as culturas para mostrar que
objetivos são bastante flexíveis. Indivíduos que fogem das normas - heróis,
santos, sábios, artistas e poetas, bem como loucos e criminosos - veja
para coisas diferentes na vida do que a maioria dos outros. A existência de pessoas
como estes mostra que a consciência pode ser ordenada em termos de diferentes
objetivos e intenções. Cada um de nós tem essa liberdade de controlar nossa
realidade.

OS LIMITES DE CONSCIÊNCIA

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Se fosse possível expandir indefinidamente o que a consciência é capaz de


abranger, um dos sonhos mais fundamentais da humanidade
tornar-se realidade. Seria quase tão bom quanto ser imortal ou onipotente -
em suma, divino. Poderíamos pensar tudo, sentir tudo, fazer
tudo, vasculhe tantas informações que poderíamos preencher cada
fração de segundo com uma rica tapeçaria de experiências. No espaço de um
durante toda a vida poderíamos passar por um milhão, ou - por que não? - por um infinito
número de vidas.
Infelizmente, o sistema nervoso tem limites definidos de quanto
informações que ele pode processar a qualquer momento. Há tantos tantos
“Eventos” que podem aparecer na consciência e ser reconhecidos e tratados
apropriadamente antes de começarem a se expulsar. Caminhando por um
quarto enquanto mascando chiclete ao mesmo tempo não é muito difícil, embora
alguns estadistas foram acusados de serem incapazes de fazê-lo; mas, na verdade, lá
não é muito mais que se possa fazer simultaneamente. Os pensamentos têm que
seguem uns aos outros, ou eles se confundem. Enquanto pensamos em um
problema, não podemos realmente experimentar felicidade ou tristeza. Nós
não pode correr, cantar e equilibrar o talão de cheques simultaneamente, porque cada
uma dessas atividades esgota a maior parte de nossa capacidade de atenção.
Neste ponto do nosso conhecimento científico, estamos prestes a ser
capaz de estimar quanta informação o sistema nervoso central é
capaz de processar. Parece que podemos gerenciar no máximo sete bits de
informações - como sons diferenciados ou estímulos visuais ou
nuances reconhecíveis de emoção ou pensamento - a qualquer momento, e que o
menor tempo que leva para discriminar entre um conjunto de bits e outro é
cerca de ⅛ de segundo. Ao usar essas figuras, conclui-se que é
possível processar no máximo 126 bits de informação por segundo, ou 7.560
por minuto, ou quase meio milhão por hora. Ao longo de uma vida de setenta
anos, e contando dezesseis horas de vigília a cada dia, isso equivale a
cerca de 185 bilhões de bits de informação. É desse total que tudo
em nossa vida deve vir - cada pensamento, memória, sentimento ou ação. Parece
como uma grande quantidade, mas na realidade não vai tão longe.
A limitação da consciência é demonstrada pelo fato de que
entender o que outra pessoa está dizendo, devemos processar 40 bits de
informações a cada segundo. Se assumirmos o limite superior de nossa capacidade de
ser 126 bits por segundo, segue-se que para entender o que são três pessoas

Página 45

dizer simultaneamente é teoricamente possível, mas apenas conseguindo


mantenha fora da consciência todos os outros pensamentos ou sensações. Não podíamos,
por exemplo, esteja ciente das expressões dos falantes, nem poderíamos nos perguntar
sobre por que eles estão dizendo o que estão dizendo, ou observe o que eles estão
vestindo.

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

Claro, esses números são apenas sugestivos neste ponto de nosso


conhecimento da maneira como a mente funciona. Pode-se argumentar com razão que
eles subestimam ou superestimam a capacidade da mente de
processo de informação. Os otimistas afirmam que ao longo de
evolução, o sistema nervoso tornou-se adepto de "fragmentar" pedaços de
informação para que a capacidade de processamento seja constantemente expandida. Simples
funções como adicionar uma coluna de números ou dirigir um carro tornam-se
automatizado, deixando a mente livre para lidar com mais dados. Nós também aprendemos
como compactar e otimizar informações por meios simbólicos -
linguagem, matemática, conceitos abstratos e narrativas estilizadas. Cada bíblico
parábola, por exemplo, tenta codificar a experiência duramente conquistada por muitos
indivíduos por eras desconhecidas de tempo. Consciência, os otimistas
argumentar, é um “sistema aberto”; na verdade, é infinitamente expansível e não
não há necessidade de levar em consideração suas limitações.
Mas a capacidade de comprimir estímulos não ajuda tanto quanto se poderia
Espero. Os requisitos da vida ainda exigem que gastemos cerca de 8 por cento
de acordar comendo, e quase a mesma quantidade de cuidar
necessidades corporais pessoais, como lavar, vestir, fazer a barba e ir ao
banheiro. Essas duas atividades sozinhas ocupam 15 por cento da consciência,
e enquanto estamos envolvidos neles, não podemos fazer muito mais que exija
concentração. Mas mesmo quando não há nada mais pressionando, ocupando
suas mentes, a maioria das pessoas fica muito abaixo da capacidade máxima de processamento
em formação. Quase um terço do dia, que está livre de obrigações,
em seu precioso tempo de "lazer", a maioria das pessoas de fato parece usar seu
mentes o menos possível. A maior parte do tempo livre - quase metade dele
para adultos americanos - é gasto em frente à televisão. Os enredos e
personagens de programas populares são tão repetitivos que, embora assistir
A TV requer o processamento de imagens visuais, muito pouco mais na forma de
memória, pensamento ou volição são necessários. Não surpreendentemente, as pessoas relatam
alguns dos níveis mais baixos de concentração, uso de habilidades, clareza de pensamento,
e sensação de potência ao assistir televisão. O outro lazer

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as atividades que as pessoas costumam fazer em casa são apenas um pouco mais exigentes.
Ler a maioria dos jornais e revistas, conversar com outras pessoas e
olhar pela janela também envolve processar muito poucas informações novas,
e, portanto, requerem pouca concentração.
Portanto, os 185 bilhões de eventos a serem desfrutados em nossos dias mortais podem ser
uma superestimativa ou uma subestimação. Se considerarmos a quantidade de
dados que o cérebro teoricamente poderia processar, o número pode ser muito baixo;
mas se olharmos como as pessoas realmente usam suas mentes, é definitivamente muito
muito alto. Em qualquer caso, um indivíduo pode experimentar apenas até certo ponto.
Portanto, a informação que permitimos na consciência torna-se
extremamente importante; é, de fato, o que determina o conteúdo e o
qualidade de vida.

ATENÇÃO COMO ENERGIA PSÍQUICA

A informação entra na consciência porque pretendemos nos concentrar


atenção nele ou como resultado de hábitos de atenção baseados em fatores biológicos ou
instruções sociais. Por exemplo, dirigindo pela rodovia, passamos
centenas de carros sem realmente estar ciente deles. Sua forma e

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a cor pode ser registrada por uma fração de segundo, e então eles são
imediatamente esquecido. Mas, ocasionalmente, notamos um determinado veículo,
talvez porque está desviando de forma instável entre as pistas, ou porque está
movendo-se muito lentamente, ou por causa de sua aparência incomum. A imagem de
o carro incomum entra no foco da consciência, e nos tornamos cientes de
isto. Na mente, as informações visuais sobre o carro (por exemplo, "está desviando")
fica relacionado a informações sobre outros carros errantes armazenados na memória, para
determinar em qual categoria a presente instância se encaixa. Este é um
motorista inexperiente, um motorista bêbado, um momentaneamente distraído, mas
motorista competente? Assim que o evento for correspondido a um já conhecido
classe de eventos, ele é identificado. Agora deve ser avaliado: é este
algo para se preocupar? Se a resposta for sim, então devemos decidir sobre um
curso de ação apropriado: devemos acelerar, desacelerar, mudar
pistas, parar e alertar a patrulha rodoviária?
Todas essas operações mentais complexas devem ser concluídas em alguns
segundos, às vezes em uma fração de segundo. Ao formar tal
julgamento parece ser uma reação ultrarrápida, ocorre na realidade

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Tempo. E isso não acontece automaticamente: há um processo distinto que


torna possíveis tais reações, um processo que chamou a atenção . É atenção
que seleciona os bits relevantes de informação de milhões de potenciais
bits disponíveis. É preciso atenção para recuperar as referências apropriadas de
memória, para avaliar o evento, e então escolher a coisa certa a fazer.
Apesar de seus grandes poderes, a atenção não pode ir além dos limites já
descrito. Ele não pode perceber ou manter em foco mais informações do que podem ser
processado simultaneamente. Recuperando informações do armazenamento da memória
e trazê-lo para o foco da consciência, comparando informações,
avaliando, decidindo - tudo faz exigências ao processamento limitado da mente
capacidade. Por exemplo, o motorista que percebe o carro que desviou terá que
pare de falar ao celular se quiser evitar um acidente.
Algumas pessoas aprendem a usar este recurso inestimável de forma eficiente, enquanto outras
desperdiçá-la. A marca de uma pessoa que está no controle da consciência é o
capacidade de focar a atenção à vontade, de estar alheio às distrações, de
concentre-se o tempo que for necessário para atingir uma meta, e não mais. E
a pessoa que pode fazer isso geralmente gosta do curso normal do dia a dia
vida.
Duas pessoas muito diferentes vêm à mente para ilustrar como a atenção
pode ser usado para ordenar a consciência a serviço dos objetivos de alguém. O primeiro
é E., uma mulher europeia que é uma das mais conhecidas e poderosas
mulheres em seu país. Uma estudiosa de reputação internacional, ela tem no
ao mesmo tempo, construiu um negócio próspero que emprega centenas de pessoas
e tem estado na vanguarda de seu campo por uma geração. E. viagens
constantemente para reuniões políticas, empresariais e profissionais, mudando
entre suas várias residências ao redor do mundo. Se houver um concerto no
cidade onde está hospedada, E. provavelmente estará na plateia; primeiramente
momento livre ela estará no museu ou biblioteca. E enquanto ela está em um
conhecer, seu chofer, em vez de apenas ficar parado e esperando,
deverá visitar a galeria de arte ou museu local; no caminho para casa,
seu empregador vai querer discutir o que ele achou das pinturas.
Nem um minuto da vida de E. é desperdiçado. Normalmente ela está escrevendo, resolvendo
problemas, lendo um dos cinco jornais ou as seções reservadas de
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livros em sua programação diária - ou apenas fazendo perguntas, assistindo com curiosidade
o que está acontecendo e planejando sua próxima tarefa. Muito pouco do tempo dela é
gasto nas funções rotineiras da vida. Conversando ou socializando

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a polidez é feita com gentileza, mas evitada sempre que possível. Cada dia,
no entanto, ela dedica algum tempo para recarregar sua mente, por tão simples
significa ficar parado por quinze minutos na margem do lago, de frente para o sol
com os olhos fechados. Ou ela pode levar seus cães para um passeio nos prados
na colina fora da cidade. E. tem muito controle de sua atenção
processos que ela pode desconectar sua consciência à vontade e adormecer
para uma soneca revigorante sempre que ela tiver um momento livre.
A vida de E. não foi fácil. A família dela empobreceu depois de World
Guerra I, e ela mesma perdeu tudo, incluindo sua liberdade, durante
Segunda Guerra Mundial. Várias décadas atrás, ela teve uma doença crônica que seus médicos
tinha certeza de que era fatal. Mas ela recuperou tudo, incluindo sua saúde, por
disciplinando sua atenção e recusando-se a difundi-la em improdutivos
pensamentos ou atividades. Nesse ponto, ela irradia um brilho puro de energia. E
apesar das dificuldades do passado e da intensidade de sua vida presente, ela parece
saboreie cuidadosamente cada minuto disso.
A segunda pessoa que vem à mente é, em muitos aspectos, o oposto de
E., a única semelhança sendo a mesma nitidez inflexível de atenção. R.
é um homem franzino, à primeira vista pouco atraente. Tímido, modesto ao ponto de
retraimento, ele seria fácil de esquecer imediatamente após um curto
encontro. Embora seja conhecido de apenas alguns, sua reputação entre eles é
muito bom. Ele é o mestre de um ramo misterioso de bolsa de estudos, e no
ao mesmo tempo, o autor de versos requintados traduzidos para muitas línguas.
Cada vez que alguém fala com ele, a imagem de um poço profundo cheio de energia
vem à mente. Enquanto ele fala, seus olhos absorvem tudo; cada frase ele
ouve é analisado de três ou quatro maneiras diferentes, mesmo antes de o alto-falante
terminou de dizer isso. Coisas que a maioria das pessoas dá como certas o intrigam;
e até que ele os descubra de uma forma original, mas perfeitamente apropriada,
ele não vai deixá-los ser.
No entanto, apesar desse esforço constante de inteligência focada, R. dá a
impressão de sossego, de calma serenidade. Ele sempre parece estar ciente do
minúsculas ondulações de atividade ao seu redor. Mas a R. não percebe as coisas
a fim de mudá-los ou julgá-los. Ele se contenta em registrar a realidade, em
entender, e então, talvez, expressar sua compreensão. R. não é
vai ter o impacto imediato na sociedade que E. tem. Mas o dele
a consciência é igualmente ordenada e complexa; sua atenção é esticada como

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tanto quanto pode ir, interagindo com o mundo ao seu redor. E como E., ele
parece aproveitar sua vida intensamente.
Cada pessoa aloca sua atenção limitada focalizando-a
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intencionalmente como um feixe de energia - como fazem E. e R. no anterior


exemplos - ou difundindo-o em movimentos aleatórios e desconexos. A forma
e o conteúdo da vida depende de como a atenção foi usada. Inteiramente
diferentes realidades surgirão dependendo de como é investido. Os nomes
que usamos para descrever traços de personalidade, como extrovertido, alto realizador ou
paranóico - refira-se aos padrões específicos que as pessoas usaram para estruturar seus
atenção. Na mesma festa, o extrovertido vai buscar e curtir
interações com outras pessoas, o grande realizador procurará negócios úteis
contatos, e o paranóico estará em guarda para sinais de perigo que ele deve
evitar. A atenção pode ser investida de inúmeras maneiras, maneiras que podem fazer
vida rica ou miserável.
A flexibilidade das estruturas de atenção é ainda mais óbvia quando elas
são comparados entre culturas ou classes ocupacionais. Caçadores esquimós são
treinados para discriminar dezenas de tipos de neve, e estão sempre
ciente da direção e velocidade do vento. Melanésia tradicional
os marinheiros podem ser levados de olhos vendados para qualquer ponto do oceano dentro de um raio
de várias centenas de quilômetros de sua casa na ilha e, se permitido flutuar
por alguns minutos no mar, são capazes de reconhecer o local pela sensação de
as correntes em seus corpos. Um músico estrutura sua atenção de modo a
focar nas nuances do som que as pessoas comuns não conhecem, um
corretor de ações se concentra em pequenas mudanças no mercado que outros não
registrar, um bom diagnosticador clínico tem um olho estranho para os sintomas -
porque eles treinaram sua atenção para processar sinais que de outra forma
passaria despercebido.
Porque a atenção determina o que aparecerá ou não no
consciência, e porque também é necessário fazer qualquer outro
eventos - como lembrar, pensar, sentir e tomar decisões -
acontecer lá, é útil pensar nisso como energia psíquica . Atenção é como
energia em que sem ela nenhum trabalho pode ser feito, e em fazer trabalho é
dissipado. Nós nos criamos pela forma como investimos essa energia. Recordações,
pensamentos e sentimentos são todos moldados pela forma como os usamos. E é uma energia
sob nosso controle, para fazer o que quisermos; portanto, a atenção é o nosso mais
ferramenta importante na tarefa de melhorar a qualidade da experiência.

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ENTRE NO SELF

Mas a que esses pronomes de primeira pessoa se referem nas linhas acima, aqueles
Wes e nossa que é suposto a atenção controle? Onde está o eu , o
entidade que decide o que fazer com a energia psíquica gerada pelo
sistema nervoso? Onde está o capitão do navio, o mestre do
alma, reside?
Assim que consideramos essas questões por um breve período, nós
perceber que o eu , ou o eu, como iremos nos referir a partir de agora, também é um
dos conteúdos da consciência. É aquele que nunca se afasta muito de
o foco de atenção. Claro que meu próprio eu existe apenas em mim
consciência; no de outros que me conhecem, haverá versões dele,
a maioria deles provavelmente semelhanças irreconhecíveis do "original" -
eu mesmo como eu me vejo.
O self não é uma informação comum, entretanto. Na verdade,
contém tudo o mais que passou pela consciência: todas as

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memórias,
mais do queações, desejos,
qualquer outraprazeres
coisa, oeself
dores estão incluídos
representa nele. de
a hierarquia E objetivos que nós
foram crescendo, pouco a pouco, ao longo dos anos. O eu do ativista político
pode se tornar indistinguível de sua ideologia, o eu do banqueiro
pode ficar embrulhado em seus investimentos. Claro, normalmente fazemos
não pensar em nós mesmos dessa maneira. A qualquer momento, geralmente estamos cientes
de apenas uma pequena parte dele, como quando nos tornamos conscientes de nossa aparência, de
que impressão estamos causando, ou do que realmente gostaríamos de fazer se
poderíamos. Na maioria das vezes associamos nosso eu com nosso corpo, embora
às vezes estendemos seus limites para identificá-lo com um carro, casa ou
família. No entanto, por mais que estejamos cientes disso, o self é, de muitas maneiras, o
elemento mais importante da consciência, pois representa simbolicamente
todos os outros conteúdos da consciência, bem como o padrão de seus
Inter-relações.
O leitor paciente que acompanhou o argumento até agora pode detectar em
neste ponto, um tênue traço de circularidade. Se a atenção, ou energia psíquica, é
dirigido por si mesmo, e se o self é a soma dos conteúdos de
consciência e a estrutura de seus objetivos, e se o conteúdo de
consciência e os objetivos são o resultado de diferentes formas de investir

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atenção, então temos um sistema que está girando e girando, sem


causas ou efeitos claros. Em um ponto, estamos dizendo que o self dirige
atenção, em outro, que a atenção determina o eu. Na verdade, ambos
afirmações são verdadeiras: a consciência não é um sistema estritamente linear, mas um
em que a causalidade circular prevalece. A atenção molda o eu, e por sua vez
moldado por ele.
Um exemplo desse tipo de causalidade é a experiência de Sam Browning,
um dos adolescentes que acompanhamos em nossa pesquisa longitudinal
estudos. Sam foi para as Bermudas passar o feriado de Natal com seu pai
quando ele tinha quinze anos. Na época, ele não tinha ideia do que queria fazer
com sua vida; seu self era relativamente informe, sem uma identidade de seu
próprio. Sam não tinha objetivos claramente diferenciados; ele queria exatamente o que
outros meninos de sua idade devem querer, seja por causa de sua genética
programas ou por causa do que o ambiente social lhes disse para querer - em
em outras palavras, ele pensou vagamente em ir para a faculdade, para depois descobrir
algum tipo de trabalho bem remunerado, casar e viver em algum lugar
os suburbios. Nas Bermudas, o pai de Sam o levou em uma excursão a um coral
barreira, e eles mergulharam para explorar o recife. Sam não poderia
acredite em seus olhos. Ele encontrou o misterioso, lindamente perigoso
ambiente tão encantador que ele decidiu se familiarizar com
isto. Ele acabou fazendo uma série de cursos de biologia no ensino médio, e está
agora em vias de se tornar um cientista marinho.
No caso de Sam, um evento acidental se impôs à sua consciência:
a desafiadora beleza da vida no oceano. Ele não tinha planejado ter isso
experiência; não foi o resultado de si mesmo ou de seus objetivos tendo dirigido
atenção a ele. Mas uma vez que ele ficou sabendo do que acontecia submarino, Sam
gostou - a experiência ressoou com coisas anteriores de que ele gostava
fazendo, com sentimentos que ele tinha sobre a natureza e a beleza, com prioridades sobre
o que era importante que ele havia estabelecido ao longo dos anos. Ele sentiu o
a experiência era algo bom, algo que vale a pena procurar novamente. portanto

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ele construiu este evento acidental em uma estrutura de metas - para aprender mais
sobre o oceano, fazer cursos, ir para a faculdade e pós-graduação,
encontrar um emprego como biólogo marinho - que se tornou um elemento central de sua
auto. A partir de então, seus objetivos direcionaram a atenção de Sam para se concentrar mais e
mais perto do oceano e de sua vida, fechando assim o círculo de
causalidade. No início, a atenção ajudou a moldar-se, quando percebeu o

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belezas do mundo subaquático a que ele foi exposto por acidente;


mais tarde, como ele intencionalmente buscou conhecimento em biologia marinha, ele mesmo
começou a chamar sua atenção. Não há nada muito incomum no Sam's
caso, é claro; a maioria das pessoas desenvolve suas estruturas de atenção de maneira semelhante
maneiras.
Neste ponto, quase todos os componentes necessários para entender como
a consciência pode ser controlada estão no lugar. Nós vimos essa experiência
depende da maneira como investimos energia psíquica - na estrutura de
atenção. Isso, por sua vez, está relacionado a objetivos e intenções. Esses processos
estão conectados uns aos outros pelo self, ou pela dinâmica mental
representação que temos de todo o sistema de nossos objetivos. Estes são os
peças que devem ser manobradas se quisermos melhorar as coisas. Claro,
a existência também pode ser melhorada por eventos externos, como ganhar um milhão
dólares na loteria, casando com o homem ou mulher certa, ou ajudando a
mudar um sistema social injusto. Mas mesmo esses eventos maravilhosos devem
tomam o seu lugar na consciência e se conectam de maneira positiva ao nosso
auto, antes que possam afetar a qualidade de vida.
A estrutura da consciência está começando a emergir, mas até agora nós
tem uma imagem bastante estática, que esboçou os vários elementos,
mas não os processos pelos quais eles interagem. Precisamos agora considerar
o que se segue sempre que a atenção traz uma nova informação para
consciência. Só então estaremos prontos para ter uma noção completa de como
a experiência pode ser controlada e, portanto, mudada para melhor.

DESORDEM NA CONSCIÊNCIA: ENTROPIA PSÍQUICA

Uma das principais forças que afetam adversamente a consciência é psíquica


desordem, isto é, informações que entram em conflito com as intenções existentes, ou
nos distrai de executá-los. Damos muitos nomes a essa condição,
dependendo de como o experimentamos: dor, medo, raiva, ansiedade ou ciúme.
Todas essas variedades de desordem forçam a atenção a ser desviada para indesejáveis
objetos, não nos deixando mais livres para usá-los de acordo com nossas preferências.
A energia psíquica torna-se pesada e ineficaz.
A consciência pode ficar desordenada de várias maneiras. Por exemplo, em um
fábrica que produz equipamentos audiovisuais, Julio Martinez - um dos
pessoas que estudamos com o Método de Amostragem de Experiência - está sentindo

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apático em seu trabalho. Enquanto os projetores de filme passam na frente dele no


linha de montagem, ele está distraído e mal consegue manter o ritmo de
movimentos necessários para soldar as conexões que são de sua responsabilidade.
Normalmente, ele pode fazer sua parte do trabalho com tempo de sobra e depois relaxar por um
enquanto para trocar algumas piadas antes que a próxima unidade pare em sua estação. Mas
hoje ele está lutando e, ocasionalmente, diminui a velocidade de toda a linha.
Quando o homem da estação ao lado brinca com ele sobre isso, Julio retruca
irritadamente. Da manhã até o horário de encerramento, a tensão continua crescendo, e
transborda para seu relacionamento com seus colegas de trabalho.
O problema do Julio é simples, quase trivial, mas tem pesado
pesadamente em sua mente. Uma noite, alguns dias antes, ele percebeu ao chegar
do trabalho que um de seus pneus estava muito baixo. Na manhã seguinte o aro
da roda estava quase tocando o chão. Julio não iria receber o seu
cheque de pagamento até o final da semana seguinte, e ele tinha certeza de que
não tem dinheiro suficiente até então para remendar o pneu, muito menos
compre um novo. Crédito era algo que ele ainda não aprendera a usar. o
fábrica ficava nos subúrbios, a cerca de trinta quilômetros de onde ele morava,
e ele simplesmente tinha que alcançá-lo às 8h . A única solução que Julio poderia
pensar era dirigir com cautela até o posto de gasolina pela manhã, preencher o
canse com ar e depois dirija para o trabalho o mais rápido possível. Depois do trabalho o
pneu estava vazio novamente, então ele o inflou em um posto de gasolina perto da fábrica e
dirigiu para casa.
Na manhã em questão, ele estava fazendo isso por três dias,
esperando que o procedimento funcionasse até o próximo pagamento. Mas hoje, por
quando ele chegou à fábrica, ele mal conseguia dirigir o carro porque o
roda com o pneu traseiro estava tão furado. Durante todo o dia ele se preocupou: “Will
Eu chego em casa esta noite? Como vou trabalhar amanhã de manhã? ”
Essas perguntas continuavam intrometendo-se em sua mente, interrompendo a concentração em seu
trabalhar e estragar seu humor.
Julio é um bom exemplo do que acontece quando a ordem interna do
o eu é interrompido. O padrão básico é sempre o mesmo: algumas informações
que entra em conflito com os objetivos de um indivíduo aparece na consciência.
Dependendo de quão central esse objetivo é para o self e de quão severo o
ameaça a ele, alguma atenção terá que ser mobilizada para
elimine o perigo, deixando menos atenção livre para lidar com outros assuntos.

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Para Julio, manter um emprego era uma meta de alta prioridade. Se ele perdesse
isso, todos os seus outros objetivos seriam comprometidos; portanto, mantê-lo era
essencial para manter a ordem de si mesmo. O pneu furado estava prejudicando
o trabalho e, conseqüentemente, absorveu grande parte de sua energia psíquica.
Sempre que a informação perturba a consciência, ameaçando seus objetivos
temos uma condição de desordem interna, ou entropia psíquica , um
desorganização do self que prejudica sua eficácia. Prolongado
experiências deste tipo podem enfraquecer o self a ponto de não ser mais
capaz de investir atenção e perseguir seus objetivos.
O problema de Julio era relativamente leve e transitório. Um mais crônico
exemplo de entropia psíquica é o caso de Jim Harris, um muito talentoso
estudante do segundo ano do ensino médio que estava em uma de nossas pesquisas. Sozinho em casa em um
Quarta à tarde, ele estava em frente ao espelho no
quarto que seus pais costumavam compartilhar. Na caixa a seus pés, uma fita do
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Grateful Dead estava tocando, como tinha sido quase sem interrupção por
a semana passada. Jim estava experimentando uma das roupas favoritas de seu pai, uma
camisa de camurça verde pesada que seu pai usava sempre que os dois iam
acampar juntos. Passando a mão sobre o tecido quente, Jim lembrou
a sensação aconchegante de estar aconchegado a seu pai na tenda enfumaçada, enquanto
os mergulhões estavam rindo do outro lado do lago. Em sua mão direita, Jim estava segurando
uma grande tesoura de costura. As mangas eram muito longas para ele, e ele
estava se perguntando se ele ousaria apará-los. Papai ficaria furioso. . . ou
ele perceberia? Algumas horas depois, Jim estava deitado em sua cama. No
criado-mudo ao lado dele estava um frasco de aspirina, agora vazio, embora houvesse
havia setenta comprimidos nele um pouco antes.
Os pais de Jim se separaram um ano antes, e agora eles estavam recebendo um
divórcio. Durante a semana, enquanto ele estava na escola, Jim morou com seu
mãe. Nas noites de sexta-feira, ele fazia as malas para ir e ficar na casa de seu pai
apartamento no subúrbio. Um dos problemas com este arranjo era
que ele nunca foi capaz de estar com seus amigos: durante a semana eles estavam todos
muito ocupado, e nos fins de semana Jim ficava preso em território estrangeiro, onde
não conhecia ninguém. Ele passava seu tempo livre ao telefone, tentando fazer
conexões com seus amigos. Ou ele ouviu as fitas que sentiu ecoar o
a solidão roendo dentro dele. Mas a pior coisa, Jim sentiu, era que seu
pais estavam constantemente lutando por sua lealdade. Eles continuaram fazendo sarcástico
comentários uns sobre os outros, tentando fazer Jim se sentir culpado se ele mostrasse algum

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interesse ou amor por um na presença do outro. "Socorro!" ele


rabiscado em seu diário alguns dias antes de sua tentativa de suicídio. "Eu não
quero odiar minha mãe, não quero odiar meu pai. Eu gostaria que eles parassem
fazendo isso comigo. ”
Felizmente naquela noite, a irmã de Jim notou o frasco vazio de aspirina e
ligou para a mãe dela, e Jim acabou no hospital, onde seu estômago
foi bombeado e ele foi colocado de pé novamente em alguns dias. Milhares de
crianças da idade dele não têm tanta sorte.
O pneu furado que deixou Julio em pânico temporário e o divórcio que
Jim quase matou não agem diretamente como causas físicas, produzindo um
efeito físico, como, por exemplo, uma bola de bilhar batendo em outra e
tornando-o carambola em uma direção previsível. O evento externo aparece em
consciência puramente como informação, sem necessariamente ter um positivo
ou valor negativo associado a ele. É o eu que interpreta essa crua
informações no contexto de seus próprios interesses, e determina se
é prejudicial ou não. Por exemplo, se Julio tivesse mais dinheiro ou algum
crédito, seu problema teria sido perfeitamente inócuo. Se no passado ele
tinha investido mais energia psíquica para fazer amigos no trabalho, o apartamento
pneu não teria criado pânico, porque ele sempre poderia ter perguntado a um
de seus colegas de trabalho para lhe dar uma carona por alguns dias. E se ele tivesse um
forte senso de autoconfiança, o revés temporário não teria
afetou-o tanto porque ele teria confiado em sua capacidade de
superá-lo eventualmente. Da mesma forma, se Jim fosse mais independente, o
o divórcio não o teria afetado tão profundamente. Mas na idade dele seus objetivos
ainda deve ter estado muito ligado aos de sua mãe e
pai, de modo que a divisão entre eles também dividiu seu senso de identidade. Ele tinha
tinha amigos mais próximos ou um registro mais longo de objetivos alcançados com sucesso, seu
eu teria a força para manter sua integridade. Ele teve sorte
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que após o colapso seus pais perceberam a situação e buscaram


ajuda para si e para seu filho, restabelecendo um estável o suficiente
relacionamento com Jim para permitir que ele prossiga com a tarefa de construir um
auto robusto.
Cada informação que processamos é avaliada quanto à sua influência
o eu. Isso ameaça nossos objetivos, os apóia ou é neutro?
Notícias da queda do mercado de ações vão incomodar o banqueiro, mas pode
reforçar o senso de identidade do ativista político. Um novo pedaço de

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a informação pode criar desordem na consciência, levando todos nós


trabalhado para enfrentar a ameaça, ou irá reforçar nossos objetivos, libertando assim
energia psíquica.

ORDEM EM CONSCIÊNCIA: FLUXO

O estado oposto da condição de entropia psíquica é ótimo


experiência. Quando a informação que continua vindo à tona é
congruente com os objetivos, a energia psíquica flui sem esforço. Não há necessidade
para se preocupar, não há razão para questionar a adequação de alguém. Mas sempre que alguém faz
parar para pensar em si mesmo, a evidência é encorajadora: “Você está fazendo
Tudo certo." O feedback positivo fortalece o eu, e mais atenção é
libertos para lidar com o ambiente externo e interno.
Outro dos nossos entrevistados, um trabalhador chamado Rico Medellin, obtém
esse sentimento muitas vezes em seu trabalho. Ele trabalha na mesma fábrica que Julio, um
um pouco mais adiante na linha de montagem. A tarefa que ele tem que realizar em cada
unidade que passa na frente de sua estação deve levar quarenta e três segundos para
executar - a mesma operação exata quase seiscentas vezes em um trabalho
dia. A maioria das pessoas se cansaria desse trabalho muito em breve. Mas o rico tem
está neste emprego há mais de cinco anos e ainda gosta disso. A razão é que
ele aborda sua tarefa da mesma forma que um atleta olímpico aborda seu
evento: Como posso bater meu recorde? Como o corredor que treina por anos para
poupar alguns segundos de seu melhor desempenho na pista, Rico tem
treinou-se para melhorar seu tempo na linha de montagem. Com o
cuidadoso de um cirurgião, ele elaborou uma rotina particular de como
para usar suas ferramentas, como fazer seus movimentos. Após cinco anos, sua melhor média para
um dia corresponde a vinte e oito segundos por unidade. Em parte, ele tenta melhorar
seu desempenho para ganhar um bônus e o respeito de seus supervisores. Mas
na maioria das vezes ele nem mesmo deixa transparecer para os outros que está à frente e permite que seu
o sucesso passa despercebido. Basta saber que ele pode fazer, porque
quando ele está trabalhando com desempenho superior, a experiência é tão cativante
que é quase doloroso para ele desacelerar. “É melhor do que qualquer coisa
mais ”, diz Rico. “É muito melhor do que assistir TV.” Rico sabe
que muito em breve ele alcançará o limite além do qual ele não será mais
capaz de melhorar seu desempenho no trabalho. Então, duas vezes por semana ele tira
cursos noturnos de eletrônica. Quando ele tiver seu diploma, ele buscará um

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trabalho mais complexo, que presumivelmente ele irá enfrentar com o mesmo
entusiasmo que ele demonstrou até agora.
Para Pam Davis é muito mais fácil alcançar este harmonioso, sem esforço
indique quando ela trabalha. Como uma jovem advogada em uma pequena sociedade, ela é
sorte de estar envolvido em casos complexos e desafiadores. Ela passa horas
na biblioteca, buscando referências e traçando possíveis cursos de
ação para os sócios seniores da empresa seguirem. Muitas vezes a concentração dela
é tão intenso que ela se esquece de almoçar, e quando percebe
que ela está com fome, está escuro lá fora. Enquanto ela está imersa em seu trabalho
cada informação se encaixa: mesmo quando ela está temporariamente frustrada,
ela sabe o que causa a frustração e acredita que, eventualmente, o
obstáculo pode ser superado.
Esses exemplos ilustram o que queremos dizer com experiência ótima. Eles
são situações em que a atenção pode ser livremente investida para alcançar um
objetivos da pessoa, porque não há desordem para corrigir, nenhuma ameaça para
o eu para se defender. Chamamos esse estado de experiência de fluxo ,
porque este é o termo que muitas das pessoas que entrevistamos usaram em
suas descrições de como era estar em sua melhor forma: “Era como flutuar”, “Eu
foi continuado pelo fluxo. ” É o oposto da entropia psíquica - na verdade,
às vezes é chamado de negentropia - e aqueles que o atingem desenvolvem um
um eu mais forte e mais confiante, porque mais de sua energia psíquica
foram investidos com sucesso em objetivos que eles próprios escolheram perseguir.
Quando uma pessoa é capaz de organizar sua consciência de modo a
fluxo de experiência sempre que possível, a qualidade de vida está inevitavelmente indo
melhorar, porque, como no caso de Rico e Pam, até mesmo o
rotinas chatas de trabalho tornam-se objetivas e agradáveis. No fluxo estamos
no controle de nossa energia psíquica, e tudo o que fazemos adiciona ordem
consciência. Um de nossos entrevistados, uma rocha conhecida da costa oeste
escalador, explica de forma concisa o vínculo entre a vocação que lhe dá um
profundo senso de fluxo e o resto de sua vida: “É estimulante vir
cada vez mais perto da autodisciplina. Você faz seu corpo andar e tudo mais
dói; então você olha para trás com admiração, para si mesmo, para o que você fez, apenas
explode sua mente. Isso leva ao êxtase, à autorrealização. Se você ganhar estes
batalhas o suficiente, aquela batalha contra você mesmo, pelo menos por um momento,
fica mais fácil vencer as batalhas do mundo. ”

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A "batalha" não é realmente contra si mesmo, mas contra a entropia que


traz desordem à consciência. É realmente uma batalha pelo eu; é um
luta para estabelecer controle sobre a atenção. A luta não
necessariamente tem que ser físico, como no caso do escalador. Mas qualquer um
quem experimentou o fluxo sabe que o prazer profundo que ele proporciona
requer um grau igual de concentração disciplinada.

COMPLEXIDADE E CRESCIMENTO DE SI MESMO

Após uma experiência de fluxo, a organização do self é mais complexa


do que antes. É ao se tornar cada vez mais complexo que o

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

pode-se
processosdizer que o eu cresce.
psicológicos: A complexidade
diferenciação é o resultado
e integração de duas amplas
. Diferenciação
implica um movimento em direção à singularidade, em direção à separação de si mesmo
outras. Integração refere-se ao seu oposto: uma união com outras pessoas, com
ideias e entidades além do eu. Um self complexo é aquele que consegue
combinando essas tendências opostas.
O self se torna mais diferenciado como resultado do fluxo porque
superar um desafio inevitavelmente deixa a pessoa se sentindo mais capaz,
mais habilidoso. Como disse o alpinista: "Você olha para trás com admiração por si mesmo,
no que você fez, isso simplesmente explode sua mente. " Após cada episódio de fluxo
uma pessoa se torna mais um indivíduo único, menos previsível, possuído
de habilidades mais raras.
A complexidade é frequentemente considerada como tendo um significado negativo, sinônimo
com dificuldade e confusão. Isso pode ser verdade, mas apenas se equacionarmos
com diferenciação sozinho. No entanto, a complexidade também envolve um segundo
dimensão - a integração de partes autônomas. Um mecanismo complexo, para
instância, não só tem muitos componentes separados, cada um realizando um
função diferente, mas também demonstra uma alta sensibilidade porque cada um dos
os componentes estão em contato com todos os outros. Sem integração, um
sistema diferenciado seria uma bagunça confusa.
O fluxo ajuda a integrar o self, porque nesse estado de profunda
a consciência da concentração está excepcionalmente bem ordenada. Pensamentos,
intenções, sentimentos e todos os sentidos estão focados no mesmo objetivo.
A experiência está em harmonia. E quando o episódio de fluxo termina, sente-se
mais "juntos" do que antes, não apenas internamente, mas também com respeito a

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outras pessoas e para o mundo em geral. Nas palavras do alpinista que


citamos anteriormente: “[Não há] lugar que extraia mais o melhor
seres humanos . . . [do que] uma situação de montanhismo. Ninguém te incomoda
colocar sua mente e seu corpo sob tremendo estresse para chegar ao topo. . . .
Seus camaradas estão lá, mas todos vocês se sentem da mesma maneira, vocês são todos
nele juntos. Em quem você pode confiar mais no século XX do que esses
pessoas? Pessoas que seguem a mesma autodisciplina que você, seguindo o
compromisso mais profundo. . . . Um vínculo como esse com outras pessoas é em si um
êxtase."
Um eu que é apenas diferenciado - não integrado - pode atingir grande
realizações individuais, mas corre o risco de ficar atolado em egocentrismo
egoísmo. Da mesma forma, uma pessoa cujo self é baseado exclusivamente em
a integração estará conectada e segura, mas não será autônoma
individualidade. Somente quando uma pessoa investe quantidades iguais de energia psíquica
nestes dois processos e evita o egoísmo e a conformidade é o
auto susceptível de refletir complexidade.
O self se torna complexo como resultado do fluxo de experiência.
Paradoxalmente, é quando agimos livremente, por causa da própria ação
em vez de por motivos ocultos, que aprendamos a nos tornar mais do que aquilo
fomos. Quando escolhemos uma meta e investimos nela até os limites de
nossa concentração, tudo o que fizermos será agradável. E assim que tivermos
saborear esta alegria, vamos redobrar nossos esforços para saboreá-la novamente. Isto é o
forma como o eu cresce. É a maneira como Rico foi capaz de extrair tanto de seu
trabalho ostensivamente chato na linha de montagem, ou R. de sua poesia. É o
maneira que E. superou sua doença para se tornar um estudioso influente e um

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

poderoso executivo. O fluxo é importante porque faz o presente


instantâneo mais agradável, e porque constrói a autoconfiança que
nos permite desenvolver habilidades e fazer contribuições significativas para
humanidade.
O resto deste volume explorará mais profundamente o que sabemos
sobre as experiências ideais: como se sentem e em que condições
ocorrer. Mesmo que não haja um atalho fácil para fluir, é possível, se um
entende como funciona, para transformar a vida - para criar mais harmonia nela
e para liberar a energia psíquica que de outra forma seria desperdiçada em
tédio ou preocupação.

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PRAZER E QUALIDADE DE VIDA

EXISTEM DUAS estratégias principais que podemos adotar para melhorar a qualidade de vida.
O primeiro é tentar fazer com que as condições externas correspondam aos nossos objetivos. O segundo
é mudar a forma como experimentamos as condições externas para torná-las adequadas ao nosso
objetivos melhores. Por exemplo, sentir-se seguro é um componente importante de
felicidade. A sensação de segurança pode ser melhorada comprando uma arma,
instalar fechaduras fortes na porta da frente, mudar para um bairro mais seguro,
exercer pressão política sobre a prefeitura por mais proteção policial, ou
ajudando a comunidade a se tornar mais consciente da importância de
ordem civil. Todas essas diferentes respostas visam trazer condições
no meio ambiente mais em linha com nossos objetivos. O outro método por
que podemos nos sentir mais seguros envolve modificar o que queremos dizer com
segurança. Se alguém não espera segurança perfeita, reconhece que os riscos são
inevitável, e consegue desfrutar de um mundo menos do que idealmente previsível,
a ameaça de insegurança não terá tanta chance de estragar
felicidade.
Nenhuma dessas estratégias é eficaz quando usada sozinha. Mudando
condições externas podem parecer funcionar no início, mas se uma pessoa não estiver
controle de sua consciência, os velhos medos ou desejos logo retornarão,
reviver ansiedades anteriores. Não se pode criar um sentido completo de interior
segurança, mesmo comprando sua própria ilha caribenha e cercando-a
com guarda-costas armados e cães de ataque.
O mito do rei Midas ilustra bem o ponto de que controlar
as condições externas não melhoram necessariamente a existência. Como a maioria
pessoas, o rei Midas supôs que se ele se tornasse imensamente rico,
sua felicidade estaria assegurada. Então ele fez um pacto com os deuses, que

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

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depois de muito pechinchar, concedeu seu desejo de que tudo o que tocasse
se transformar em ouro. Rei Midas pensou que tinha feito um absolutamente de primeira linha
acordo. Nada o impedia de se tornar o mais rico, e
portanto, o homem mais feliz do mundo. Mas sabemos como a história termina:
Midas logo começou a se arrepender de sua barganha porque a comida em sua boca e
o vinho em seu paladar se transformou em ouro antes que ele pudesse engoli-los, e assim
ele morreu rodeado por pratos e taças de ouro.
A velha fábula continua a ecoar ao longo dos séculos. As salas de espera
de psiquiatras estão cheios de pacientes ricos e bem-sucedidos que, em seus
quarenta ou cinquenta anos, de repente, acorde para o fato de que uma luxuosa casa suburbana,
carros caros e até mesmo uma educação da Ivy League não são suficientes para trazer
paz de espírito. No entanto, as pessoas continuam esperando que mudar o
as condições de suas vidas fornecerão uma solução. Se eles pudessem ganhar
mais dinheiro, estar em melhor forma física ou ter mais compreensão
parceiro, eles realmente queriam. Mesmo que reconheçamos que
o sucesso material pode não trazer felicidade, nos envolvemos em uma interminável
luta para alcançar objetivos externos, esperando que eles melhorem de vida.
Riqueza, status e poder se tornaram em nossa cultura muito poderosos
símbolos de felicidade. Quando vemos pessoas que são ricas, famosas ou boas
olhando, tendemos a supor que suas vidas são gratificantes, embora todos
a evidência pode apontar para a sua infelicidade. E assumimos que se
só poderíamos adquirir alguns desses mesmos símbolos, seríamos muito
mais feliz.
Se realmente conseguirmos nos tornar mais ricos ou mais poderosos, nós
acredito, pelo menos por um tempo, que a vida como um todo melhorou. Mas símbolos
pode ser enganoso: eles têm uma tendência a desviar a atenção da realidade que são
suposto representar. E a realidade é que a qualidade de vida não
dependem diretamente do que os outros pensam de nós ou do que possuímos. O fundo
linha é, ao contrário, como nos sentimos sobre nós mesmos e sobre o que nos acontece.
Para melhorar a vida, é preciso melhorar a qualidade da experiência.
Isso não quer dizer que dinheiro, aptidão física ou fama sejam irrelevantes para
felicidade. Eles podem ser bênçãos genuínas, mas apenas se ajudarem a nos tornar
sentir-se melhor. Caso contrário, eles são, na melhor das hipóteses, neutros, na pior, obstáculos a um
vida gratificante. Pesquisas sobre felicidade e satisfação com a vida sugerem que em
geral, há uma correlação moderada entre riqueza e bem-estar. Pessoas
em países economicamente mais ricos (incluindo os Estados Unidos) tendem

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a se classificarem como sendo, em geral, mais felizes do que as pessoas em menos


países ricos. Ed Diener, pesquisador da Universidade de Illinois,
descobriram que pessoas muito ricas relatam serem felizes em média 77
por cento do tempo, enquanto as pessoas de riqueza média dizem que são felizes
apenas 62 por cento do tempo. Essa diferença, embora estatisticamente significativa,
não é muito grande, especialmente considerando que o grupo "muito rico" era
selecionados de uma lista dos quatrocentos americanos mais ricos. Isso é também
interessante notar que nenhum entrevistado no estudo de Diener acreditava que
o dinheiro por si só garantia felicidade. A maioria concordou com o
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

afirmação: “O dinheiro pode aumentar ou diminuir a felicidade, dependendo de como


é usado." Em um estudo anterior, Norman Bradburn descobriu que a maior
grupo de renda relatou ser feliz cerca de 25 por cento mais frequentemente do que o
mais baixo. Novamente, a diferença estava presente, mas não era muito grande. Em um
pesquisa abrangente intitulada The Quality of American Life publicou um
década atrás, os autores relatam que a situação financeira de uma pessoa é uma das
os fatores menos importantes que afetam a satisfação geral com a vida.
Dadas essas observações, em vez de se preocupar em como fazer um
milhões de dólares ou como fazer amigos e influenciar pessoas, parece mais
benéfico descobrir como a vida cotidiana pode se tornar mais harmoniosa
e mais satisfatório, e assim conseguir por uma rota direta o que não pode ser
alcançado através da busca de objetivos simbólicos.

PRAZER E DESFRUTO

Ao considerar o tipo de experiência que torna a vida melhor, a maioria


as pessoas pensam primeiro que a felicidade consiste em experimentar o prazer: bom
comida, bom sexo, todos os confortos que o dinheiro pode comprar. Nós imaginamos o
satisfação de viajar para lugares exóticos ou estar cercado por
empresa interessante e aparelhos caros. Se não podemos pagar por aqueles
metas que comerciais elegantes e anúncios coloridos nos lembram de perseguir,
então ficamos felizes em nos contentar com uma noite tranquila em frente à televisão
com um copo de licor por perto.
Prazer é uma sensação de contentamento que se atinge sempre que
informações na consciência dizem que as expectativas estabelecidas por
programas ou por condicionamento social foram atendidos. O sabor da comida quando
estamos com fome é agradável porque reduz um desequilíbrio fisiológico.

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Descansar à noite enquanto absorve passivamente as informações do


mídia, com álcool ou drogas para entorpecer a mente superexcitada pelas demandas
de trabalho, é agradavelmente relaxante. Viajar para Acapulco é agradável porque
a novidade estimulante restaura o nosso paladar cansado das rotinas repetitivas
da vida cotidiana, e porque sabemos que é assim que a “bela
pessoas ”também gastam seu tempo.
O prazer é um componente importante da qualidade de vida, mas por si só
não traz felicidade. Sono, descanso, comida e sexo fornecem restauração
experiências homeostáticas que devolvem a consciência à ordem após as necessidades
do corpo se intrometem e causam a entropia psíquica. Mas eles não
produzir crescimento psicológico. Eles não adicionam complexidade ao self.
O prazer ajuda a manter a ordem, mas por si só não pode criar uma nova ordem em
consciência.
Quando as pessoas refletem mais sobre o que torna suas vidas gratificantes,
eles tendem a ir além de memórias agradáveis e começam a se lembrar de outras
eventos, outras experiências que se sobrepõem às prazerosas, mas caem em um
categoria que merece um nome separado: prazer . Eventos agradáveis ocorrem
quando uma pessoa não apenas atendeu a alguma expectativa anterior ou satisfez uma necessidade
ou um desejo, mas também foi além do que ele ou ela foi programado para
fazer e realizar algo inesperado, talvez algo até
inimaginado antes.
O prazer é caracterizado por este movimento para a frente: por uma sensação de
novidade, de realização. Jogar um jogo duro de tênis que se estende
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

a habilidade de alguém é agradável, assim como ler um livro que revela coisas em um novo
leve, assim como ter uma conversa que nos leva a expressar ideias que não
sabe que tínhamos. Fechar um negócio contestado, ou qualquer trabalho bem
feito, é agradável. Nenhuma dessas experiências pode ser particularmente
prazeroso no momento em que estão ocorrendo, mas depois pensamos
sobre eles e dizer: “Foi realmente divertido” e gostaria que acontecessem de novo.
Depois de um evento agradável, sabemos que mudamos, que nosso eu
crescido: em alguns aspectos, nos tornamos mais complexos como resultado disso.
Experiências que dão prazer também podem proporcionar diversão, mas as duas
as sensações são bastante diferentes. Por exemplo, todo mundo tem prazer em
comendo. Gostar da comida, porém, é mais difícil. Um gourmet gosta de comer,
assim como qualquer pessoa que presta atenção suficiente a uma refeição para discriminar
as várias sensações fornecidas por ele. Como este exemplo sugere, podemos

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experimentar prazer sem qualquer investimento de energia psíquica, enquanto


o prazer só acontece como resultado de investimentos incomuns de atenção. UMA
a pessoa pode sentir prazer sem nenhum esforço, se o apropriado se concentrar em
seu cérebro é estimulado eletricamente, ou como resultado da química
estimulação de drogas. Mas é impossível curtir um jogo de tênis, um livro,
ou uma conversa, a menos que a atenção esteja totalmente concentrada na atividade.
É por esta razão que o prazer é tão evanescente, e que o eu
não crescer como consequência de experiências prazerosas. Complexidade
requer o investimento de energia psíquica em objetivos que são novos, que são relativamente
desafiador. É fácil ver esse processo em crianças: durante os primeiros
anos de vida, cada criança é uma pequena “máquina de aprender” experimentando novos
movimentos, novas palavras diariamente. A concentração extasiada no rosto da criança enquanto
ela aprende que cada nova habilidade é uma boa indicação do que significa prazer.
E cada instância de aprendizagem agradável aumenta a complexidade do
criança em desenvolvimento.
Infelizmente, esta conexão natural entre crescimento e prazer
tende a desaparecer com o tempo. Talvez porque "aprender" se torne um
imposição externa quando a escolaridade começa, a emoção de dominar
novas habilidades gradualmente se desgastam. Torna-se muito fácil se estabelecer
dentro dos limites estreitos do self desenvolvido na adolescência. Mas se
fica-se muito complacente, sentindo que a energia psíquica é investida em novos
direções são perdidas a menos que haja uma boa chance de colher extrínsecas
recompensas por isso, pode-se acabar não curtindo mais a vida e o prazer
torna-se a única fonte de experiência positiva.
Por outro lado, muitos indivíduos continuam a ir longe para
preservem o prazer em tudo o que fazem. Eu conhecia um velho em um
dos decrépitos subúrbios de Nápoles, que ganhavam a vida precariamente de um
Uma loja de antiguidades em ruínas que sua família possuía há gerações. 1
manhã, uma senhora americana de aparência próspera entrou na loja e
depois de olhar em volta por um tempo, perguntou o preço de um par de
putti de madeira, aqueles pequenos querubins gordinhos tão caros aos artesãos napolitanos
de alguns séculos atrás, e para seus imitadores contemporâneos. Signor Orsini,
o proprietário, cotou um preço exorbitante. A mulher tirou sua pasta de
cheques de viagem, prontos para pagar pelos artefatos duvidosos. Eu prendi minha respiração,
feliz pela sorte inesperada prestes a chegar ao meu amigo. Mas eu não
conheço o Signor Orsini muito bem. Ele ficou roxo e mal

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agitação contida escoltou o cliente para fora da loja: “Não, não,


signora, sinto muito, mas não posso lhe vender esses anjos. ” Ao
Mulher estupefata, ele repetia: “Não posso fazer negócios com você.
Você entende?" Depois que o turista finalmente saiu, ele se acalmou e
explicou: “Se eu estivesse morrendo de fome, teria levado o dinheiro dela. Mas desde que eu
não sou, por que deveria fazer um acordo que não é divertido? Eu gosto do choque de
sagacidade envolvida na negociação, quando duas pessoas tentam superar uma à outra com
ardis e com eloqüência. Ela nem mesmo vacilou. Ela não conhecia nenhum
Melhor. Ela não me respeitou por presumir que eu tentaria
tirar vantagem dela. Se eu tivesse vendido essas peças para aquela mulher naquele
preço ridículo, eu teria me sentido enganado. ” Poucas pessoas, no sul da Itália
ou em outro lugar, tenha essa atitude estranha em relação às transações comerciais. Mas
então eu suspeito que eles não gostam de seu trabalho tanto quanto o Signor Orsini
fez, também.
Sem prazer, a vida pode ser suportada e pode até ser agradável. Mas
pode ser assim apenas precariamente, dependendo da sorte e da cooperação de
o ambiente externo. Para obter controle pessoal sobre a qualidade de
experiência, no entanto, é preciso aprender como construir prazer em que
acontece dia após dia.
O restante deste capítulo fornece uma visão geral do que torna a experiência
agradável. Esta descrição é baseada em longas entrevistas, questionários,
e outros dados coletados ao longo de uma dúzia de anos de vários milhares
respondentes. Inicialmente, entrevistamos apenas pessoas que passaram um ótimo
quantidade de tempo e esforço em atividades que eram difíceis, mas não desde
recompensas óbvias, como dinheiro ou prestígio: alpinistas, compositores de
música, jogadores de xadrez, atletas amadores. Nossos estudos posteriores incluíram
entrevistas com pessoas comuns, levando existências comuns; nós perguntamos
para descrever como se sentiram quando suas vidas estavam em sua plenitude, quando
o que eles fizeram foi muito agradável. Essas pessoas incluíam urbanas
Americanos - cirurgiões, professores, funcionários administrativos e de linha de montagem,
jovens mães, aposentados e adolescentes. Eles também incluíram
entrevistados da Coreia, Japão, Tailândia, Austrália, vários europeus
culturas, e uma reserva Navajo. Com base nessas entrevistas, podemos
agora descreva o que torna uma experiência agradável e, assim, forneça
exemplos que todos nós podemos usar para melhorar a qualidade de vida.

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OS ELEMENTOS DO GOZO

A primeira surpresa que encontramos em nosso estudo foi como muito


atividades diferentes foram descritas quando estavam indo especialmente bem.
Aparentemente, a forma como um nadador de longa distância se sente ao cruzar o
O Canal da Mancha era quase idêntico à maneira como um jogador de xadrez se sentia durante

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

um torneio ou um alpinista subindo uma difícil face rochosa. Todos estes


sentimentos foram compartilhados, em aspectos importantes, por assuntos que vão desde
músicos que compõem um novo quarteto para adolescentes do gueto envolvido
em um jogo de basquete do campeonato.
A segunda surpresa foi que, independentemente da cultura, estágio de
modernização, classe social, idade ou gênero, os entrevistados descreveram
gozo da mesma maneira. O que eles fizeram para experimentar
o prazer variava enormemente - os idosos coreanos gostavam de meditar, o
adolescentes japoneses gostavam de se envolver em gangues de motociclistas, mas eles
descreveu como se sentiram quando se divertiram em quase idênticas
termos. Além disso, as razões pelas quais a atividade foi apreciada compartilham muito mais
semelhanças do que diferenças. Em suma, a experiência ideal e o
condições psicológicas que o tornam possível, parecem ser as mesmas
mundo todo.
Como nossos estudos sugeriram, a fenomenologia do prazer tem
oito componentes principais. Quando as pessoas refletem sobre como é quando
experiência é mais positiva, eles mencionam pelo menos um, e muitas vezes todos, dos
Segue. Em primeiro lugar, a experiência geralmente ocorre quando confrontamos tarefas que
tem uma chance de completar. Em segundo lugar, devemos ser capazes de nos concentrar em
o que estamos fazendo. Terceiro e quarto, a concentração geralmente é possível
porque a tarefa realizada tem objetivos claros e fornece
comentários. Quinto, a pessoa age com um envolvimento profundo, mas sem esforço, que
remove da consciência as preocupações e frustrações da vida cotidiana.
Sexto, experiências agradáveis permitem que as pessoas exerçam um senso de controle
sobre suas ações. Sétimo, a preocupação com o eu desaparece, ainda
paradoxalmente, o senso de identidade emerge mais forte após a experiência de fluxo
está acabado. Finalmente, o sentido da duração do tempo é alterado; horas passam
em minutos, e os minutos podem se estender para parecer horas. o
combinação de todos esses elementos causa uma sensação de profundo prazer que é

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então pessoas recompensadoras sentem que gastar uma grande quantidade de energia é
vale a pena simplesmente ser capaz de senti-lo.
Vamos dar uma olhada em cada um desses elementos para que possamos
compreender melhor o que torna as atividades agradáveis tão gratificantes. Com isso
conhecimento, é possível alcançar o controle da consciência e virar até
os momentos mais monótonos da vida cotidiana em eventos que ajudam o
auto crescer.

Uma atividade desafiadora que requer habilidades

Às vezes, uma pessoa relata ter uma experiência de extrema alegria, um


sensação de êxtase sem motivo aparente: um bar de música assustadora
pode desencadear isso, ou uma visão maravilhosa, ou ainda menos - apenas uma sensação espontânea
de bem-estar. Mas, de longe, a proporção esmagadora de
experiências são relatadas como ocorrendo dentro de sequências de atividades que são
direcionado a metas e limitado por regras - atividades que requerem o investimento
de energia psíquica, e isso não poderia ser feito sem o apropriado
Habilidades. Por que isso acontecerá ficará claro à medida que prosseguirmos; neste
ponto, é suficiente notar que este parece ser o caso universal.
É importante esclarecer desde o início que uma "atividade" não precisa ser

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

ativo
não sernouma
sentido físico, efísica.
habilidade a "habilidade" necessária
Por exemplo, um dospara
maissemencionados
engajar nele precisa
atividades agradáveis em todo o mundo estão lendo. Ler é uma atividade
porque requer concentração de atenção e tem um objetivo, e fazer
para isso é preciso conhecer as regras da linguagem escrita. As habilidades envolvidas em
a leitura inclui não apenas a alfabetização, mas também a capacidade de traduzir palavras em
imagens, para ter empatia com personagens fictícios, para reconhecer históricos e
contextos culturais, para antecipar voltas da trama, para criticar e avaliar
o estilo do autor e assim por diante. Nesse sentido mais amplo, qualquer capacidade de
manipular informações simbólicas é uma "habilidade", como a habilidade do
matemático para moldar relações quantitativas em sua cabeça, ou a habilidade
do músico na combinação de notas musicais.
Outra atividade universalmente agradável é estar com outras pessoas.
Socializar pode, à primeira vista, parecer uma exceção à declaração
que é preciso usar habilidades para desfrutar de uma atividade, pois não parece que
fofocar ou brincar com outra pessoa requer particular

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habilidades. Mas é claro que sim; como tantas pessoas tímidas sabem, se uma pessoa
sente-se constrangido, tem medo de estabelecer contatos informais,
e evite companhia sempre que possível.
Qualquer atividade contém um pacote de oportunidades de ação, ou
“Desafios”, que requerem habilidades apropriadas para serem realizados. Para quem não
ter as habilidades certas, a atividade não é desafiadora; é simplesmente
sem significado. A configuração de um tabuleiro de xadrez traz os frutos de um jogador de xadrez
fluindo, mas deixa frio quem não conhece as regras do jogo.
Para a maioria das pessoas, a parede íngreme de El Capitan no vale de Yosemite é apenas uma
enorme pedaço de rocha sem características. Mas para o escalador é uma oferta de arena
uma sinfonia infinitamente complexa de desafios mentais e físicos.
Uma maneira simples de encontrar desafios é entrar em uma situação competitiva.
Daí o grande apelo de todos os jogos e esportes que colocam uma pessoa ou equipe
contra outro. De muitas maneiras, a competição é uma maneira rápida de desenvolver
complexidade: “Aquele que luta conosco”, escreveu Edmund Burke,
“Fortalece nossos nervos e aguça nossa habilidade. Nosso antagonista é nosso
ajudante." Os desafios da competição podem ser estimulantes e agradáveis.
Mas quando derrotar o oponente tem precedência na mente sobre
tendo o melhor desempenho possível, o prazer tende a desaparecer. Concorrência
é agradável apenas quando é um meio de aperfeiçoar as próprias habilidades; Quando
torna-se um fim em si mesmo, deixa de ser divertido.
Mas os desafios não se limitam, de forma alguma, ao competitivo ou físico
Atividades. Eles são necessários para proporcionar diversão mesmo em situações
onde não se esperaria que fossem relevantes. Por exemplo, aqui está um
citação de um de nossos estudos, de uma declaração feita por um especialista em arte
descrevendo o prazer que ele tem ao olhar para uma pintura, algo
a maioria das pessoas consideraria como um processo intuitivo imediato: “Muitos
as peças com as quais você lida são muito diretas. . . e você não encontra
qualquer coisa interessante sobre eles, você sabe, mas há outras peças que
tem algum tipo de desafio. . . . essas são as peças que ficam em seu
mente, isso é o mais interessante. ” Em outras palavras, mesmo o passivo
o prazer que se obtém ao olhar para uma pintura ou escultura depende do
desafios que a obra de arte contém.
Atividades que proporcionam diversão costumam ser aquelas que foram
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projetado para este propósito. Jogos, esportes e arte e literatura


formas foram desenvolvidas ao longo dos séculos com o propósito expresso de

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enriquecendo a vida com experiências agradáveis. Mas seria um erro


suponha que apenas a arte e o lazer podem fornecer experiências ótimas. Em um
cultura saudável, trabalho produtivo e as rotinas necessárias do dia a dia
a vida também é satisfatória. Na verdade, um dos objetivos deste livro é explorar maneiras
em que até detalhes rotineiros podem ser transformados em pessoalmente
jogos significativos que proporcionam experiências ideais. Cortar a grama ou
esperar em um consultório dentista pode se tornar agradável, desde que um
reestrutura a atividade fornecendo metas, regras e outros elementos
de prazer a ser analisado abaixo.
Heinz Maier-Leibnitz, o famoso físico experimental alemão e um
descendente do filósofo e matemático do século XVIII,
fornece um exemplo intrigante de como alguém pode assumir o controle de uma chata
situação e transformá-la em uma agradável. Professor Maier-Leibnitz
sofre de uma deficiência ocupacional comum aos acadêmicos: ter
para assistir a conferências intermináveis e muitas vezes enfadonhas. Para aliviar este fardo
ele inventou uma atividade privada que oferece desafios suficientes para ele
não ficar completamente entediado durante uma palestra maçante, mas é tão automatizado que
deixa bastante atenção livre para que se algo interessante estiver sendo dito,
isso ficará registrado em sua consciência.
O que ele faz é o seguinte: sempre que um orador começa a ficar entediante, ele começa
bater o polegar direito uma vez, depois o terceiro dedo da mão direita, depois o
indicador, depois o quarto dedo, depois o terceiro dedo novamente, então o pequeno
dedo da mão direita. Em seguida, ele se move para a mão esquerda e bate no pequeno
dedo, o dedo médio, o quarto dedo, o indicador e o meio
dedo novamente e termina com o polegar da mão esquerda. Então a mão direita
inverte a sequência do dedilhado, seguido pelo reverso do esquerdo
sequência da mão. Acontece que, ao introduzir pontos completos e meio em
intervalos regulares, existem 888 combinações que você pode percorrer
sem repetir o mesmo padrão. Ao intercalar pausas entre as
batidas em intervalos regulares, o padrão adquire uma harmonia quase musical,
e de fato é facilmente representado em uma pauta musical.
Depois de inventar este jogo inocente, o professor Maier-Leibnitz encontrou um
uso interessante para ele: como uma forma de medir a extensão de linhas de pensamento.
O padrão de 888 toques, repetido três vezes, fornece um conjunto de 2.664 toques
que, com a prática, leva quase exatamente doze minutos para ser executado. Como
assim que ele começa a bater, mudando a atenção para seus dedos, o professor

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Maier-Leibnitz pode dizer exatamente em que ponto ele está na sequência. então
suponha que um pensamento sobre um de seus experimentos de física apareça
em sua consciência enquanto ele está batendo durante uma palestra chata. Ele
imediatamente muda a atenção para seus dedos e registra o fato de que ele é
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no 300º toque da segunda série; então na mesma fração de segundo ele


retorna à linha de pensamento sobre o experimento. Em um certo ponto o
o pensamento está completo e ele descobriu o problema. Quanto tempo
leva ele pra resolver o problema? Ao voltar a atenção para seus dedos, ele
percebe que está prestes a terminar a segunda série - o processo de pensamento
levou aproximadamente dois minutos e um quarto para se desenrolar.
Poucas pessoas se incomodam em inventar tão engenhoso e complexo
diversões para melhorar a qualidade de suas experiências. Mas todos nós temos
versões mais modestas do mesmo. Todo mundo desenvolve rotinas para preencher
as lacunas entediantes do dia, ou para trazer experiência de volta em uma quilha
quando a ansiedade ameaça. Algumas pessoas são rabiscadoras compulsivas, outras
mastigar coisas ou fumar, alisar seus cabelos, cantarolar uma música ou se envolver em mais
rituais privados esotéricos que têm o mesmo propósito: impor a ordem em
consciência através do desempenho de ações padronizadas. Estes são os
Atividades de “microfluxo” que nos ajudam a enfrentar a marasmo do dia. Mas
quão agradável uma atividade é depende, em última análise, de sua complexidade. o
pequenos jogos automáticos tecidos no tecido da vida cotidiana ajudam a reduzir
tédio, mas pouco acrescenta à qualidade positiva da experiência. Para aquele
precisa enfrentar desafios mais exigentes e usar habilidades de nível superior.
Em todas as atividades, as pessoas em nosso estudo relataram envolvimento, prazer
chega em um ponto muito específico: sempre que as oportunidades de ação
percebidos pelo indivíduo são iguais às suas capacidades. Jogando
tênis, por exemplo, não é agradável se os dois oponentes forem incompatíveis.
O jogador menos habilidoso ficará ansioso, e o melhor jogador se sentirá
entediado. O mesmo é verdade para todas as outras atividades: uma peça musical que é muito
simples em relação às habilidades de escuta de alguém será entediante, enquanto a música que é
muito complexo será frustrante. O prazer aparece na fronteira
entre o tédio e a ansiedade, quando os desafios são apenas equilibrados com
a capacidade de ação da pessoa.
A proporção áurea entre desafios e habilidades não é apenas verdadeira
para atividades humanas. Sempre que levava nosso cão de caça, Hussar, para passear
em campos abertos, ele gostava de jogar um jogo muito simples - o protótipo de

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o jogo de crianças humanas mais difundido culturalmente, fuga e


perseguição. Ele fazia círculos em volta de mim em alta velocidade, com sua língua
pendurado e seus olhos observando com cautela cada movimento que eu fiz, desafiando-me a
pegue-o. Ocasionalmente, eu dava uma estocada e, se tivesse sorte,
toque ele. Agora a parte interessante é que sempre que eu estava cansado, e
movido sem entusiasmo, Hussar correria círculos muito mais apertados, tornando-o
relativamente fácil para mim pegá-lo; por outro lado, se eu estivesse bem
forma e disposto a me estender, ele aumentaria o diâmetro de seu
círculo. Desta forma, a dificuldade do jogo foi mantida constante. Com um
senso estranho para o equilíbrio preciso de desafios e habilidades, ele
certifique-se de que o jogo nos proporcionará o máximo de diversão
ambos.

A fusão de ação e consciência

Quando todas as habilidades relevantes de uma pessoa são necessárias para lidar com o
desafios de uma situação, a atenção dessa pessoa é completamente absorvida por
a atividade. Não sobra energia psíquica em excesso para processar qualquer
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

informações, mas o que a atividade oferece. Toda a atenção está concentrada


sobre os estímulos relevantes.
Como resultado, uma das características mais universais e distintas de um ótimo
experiência acontece: as pessoas ficam tão envolvidas no que estão fazendo
que a atividade se torna espontânea, quase automática; eles param de ser
cientes de si mesmos como separados das ações que estão realizando.
Um dançarino descreve como se sente quando uma apresentação está indo bem:
“Sua concentração é muito completa. Sua mente não está vagando, você está
não pensando em outra coisa; você está totalmente envolvido no que você é
fazendo. . . . Sua energia está fluindo muito suavemente. Voce se sente relaxado,
confortável e enérgico. ”
Um alpinista explica como é escalar uma montanha:
“Você está tão envolvido no que está fazendo [que] não está pensando
você mesmo separado da atividade imediata. . . . Você não vê
você mesmo separado do que você está fazendo. ”
Uma mãe que gosta do tempo que passa com sua filha pequena: “Ela
ler é a única coisa que ela realmente gosta, e lemos juntos. Ela

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lê para mim e eu leio para ela, e esse é um momento em que meio que perco contato
com o resto do mundo, estou totalmente absorvido no que estou fazendo. ”
Um jogador de xadrez conta que está participando de um torneio: “. . . a concentração é
como respirar - você nunca pensa nisso. O telhado pode cair e, se
sentisse sua falta, você não saberia disso. ”
É por esse motivo que chamamos de "fluxo" de experiência ideal. o
palavra curta e simples descreve bem o sentido de aparentemente sem esforço
movimento. As seguintes palavras de um poeta e alpinista se aplicam a todos
os milhares de entrevistas coletadas por nós e por outros ao longo dos anos:
“A mística da escalada é escalar; você chega ao topo de uma rocha
feliz que acabou, mas realmente gostaria que durasse para sempre. A justificativa de
escalar é escalar, como a justificativa da poesia é escrever; você não
conquiste qualquer coisa, exceto coisas em você mesmo. . . . O ato de escrever justifica
poesia. Escalar é o mesmo: reconhecer que você é um fluxo. O objetivo
do fluxo é continuar fluindo, não procurando um pico ou utopia, mas
permanecer no fluxo. Não é um movimento para cima, mas um fluxo contínuo; vocês
mova-se para cima para manter o fluxo. Não há razão possível para escalar
exceto a própria escalada; é uma autocomunicação. ”
Embora a experiência de fluxo pareça sem esforço, está longe de
Sendo assim. Muitas vezes requer um esforço físico extenuante, ou altamente
atividade mental disciplinada. Isso não acontece sem a aplicação de
desempenho qualificado. Qualquer lapso de concentração o apagará. E ainda
enquanto dura a consciência funciona suavemente, a ação segue a ação
perfeitamente. Na vida normal, continuamos interrompendo o que fazemos com dúvidas
e perguntas. "Por que estou fazendo isto? Eu deveria estar fazendo
algo mais?" Repetidamente questionamos a necessidade de nossas ações, e
avaliar criticamente as razões para realizá-los. Mas no fluxo há
não é preciso refletir, porque a ação nos leva adiante como num passe de mágica.

Objetivos claros e feedback

A razão pela qual é possível alcançar tal envolvimento completo em um


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A experiência de fluxo é que as metas geralmente são claras e o feedback imediato. UMA
tenista sempre sabe o que tem que fazer: devolver a bola para o
tribunal do adversário. E cada vez que ela acerta a bola, ela sabe se ela
foi bem ou não. Os objetivos do jogador de xadrez são igualmente óbvios: acasalar

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o rei do oponente antes do seu próprio ser acasalado. A cada movimento, ele pode
calcular se ele se aproximou desse objetivo. O escalador
escalar uma parede vertical de rocha tem um objetivo muito simples em mente:
complete a escalada sem cair. A cada segundo, hora após hora, ele
recebe a informação de que está cumprindo esse objetivo básico.
Claro, se alguém escolhe um objetivo trivial, o sucesso nele não fornece
prazer. Se eu definir como minha meta permanecer vivo enquanto estou sentado na sala de estar
sofá da sala, eu também poderia passar dias sabendo que estava conseguindo, assim como
o alpinista sim. Mas essa constatação não me faria particularmente
feliz, enquanto o conhecimento do alpinista traz alegria para seu
subida perigosa.
Certas atividades requerem muito tempo para serem realizadas, mas o
componentes de metas e feedback ainda são extremamente importantes para eles.
Um exemplo foi dado por uma mulher de 62 anos que mora no
Alpes italianos, que disse que suas experiências mais agradáveis foram cuidar de
as vacas e o cuidado do pomar: “Tenho especial satisfação em cuidar de
as plantas: gosto de vê-las crescer dia após dia. É muito bonito."
Embora envolva um período de espera paciente, vendo as plantas que se tem
cuidado para crescer fornece um feedback poderoso, mesmo em apartamentos urbanos
das cidades americanas.
Outro exemplo é o cruzeiro oceânico solo, em que uma pessoa sozinha pode
navegue por semanas em um pequeno barco sem ver terra. Jim Macbeth, que fez um
estudo do fluxo em cruzeiros oceânicos, comentários sobre a emoção que um marinheiro sente
quando, depois de dias examinando ansiosamente as extensões vazias de água, ele
percebe o contorno da ilha que ele buscava quando ela começa a subir
além do horizonte. Um dos lendários cruzadores descreve essa sensação como
segue: “Eu. . . experimentou uma sensação de satisfação juntamente com alguns
espanto que minhas observações do sol muito distante de um
plataforma instável e o uso de algumas tabelas simples. . . habilite [d] um pequeno
ilha a ser encontrada com certeza após uma travessia do oceano. ” E outro:
“Cada vez, sinto a mesma mistura de espanto, amor e orgulho que
nasce esta nova terra que parece ter sido criada para mim e por
mim."
Os objetivos de uma atividade nem sempre são tão claros quanto os do tênis, e
o feedback é frequentemente mais ambíguo do que o simples “Não estou caindo”
informações processadas pelo escalador. Um compositor de música, por exemplo,

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pode saber que deseja escrever uma música, ou um concerto de flauta, mas outro

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do que isso, seus objetivos são geralmente bastante vagos. E como ele sabe
se as notas que ele está escrevendo são “certas” ou “erradas”? O mesmo
situação é verdadeira para o artista que pinta um quadro e para todas as atividades
que são criativos ou de natureza aberta. Mas essas são exceções que
provar a regra: a menos que uma pessoa aprenda a definir metas e a reconhecer e
avaliar o feedback em tais atividades, ela não gostará delas.
Em algumas atividades criativas, onde os objetivos não são claramente definidos com antecedência, um
pessoa deve desenvolver um forte senso pessoal do que ela pretende fazer. o
o artista pode não ter uma imagem visual do que a pintura acabada deveria
parece, mas quando a imagem progrediu até certo ponto, ela
deve saber se é isso que ela queria alcançar ou não. E um
pintor que gosta de pintar deve ter internalizado critérios para "bom" ou
“Ruim” para que depois de cada pincelada ela possa dizer: “Sim, funciona; não esta
não. ” Sem essas diretrizes internas, é impossível experimentar
fluxo.
Às vezes, os objetivos e as regras que regem uma atividade são inventados, ou
negociado no local. Por exemplo, adolescentes gostam de improviso
interações em que eles tentam "enojar um ao outro" ou contar histórias incríveis,
ou tirar sarro de seus professores. O objetivo de tais sessões surge por tentativa
e erro, e raramente é explicitado; frequentemente permanece abaixo do
nível de consciência dos participantes. No entanto, é claro que essas atividades desenvolvem
suas próprias regras e que aqueles que participam tenham uma ideia clara do que
constitui uma “mudança” de sucesso e de quem está indo bem. De muitas maneiras
esse é o padrão de uma boa banda de jazz ou de qualquer grupo de improvisação.
Estudiosos ou debatedores obtêm satisfação semelhante quando o "move" em seus
os argumentos se encaixam perfeitamente e produzem o resultado desejado.
O que constitui feedback varia consideravelmente em diferentes atividades.
Algumas pessoas são indiferentes a coisas das quais outras não se cansam. Para
Por exemplo, cirurgiões que amam fazer operações afirmam que não
mudar para medicina interna, mesmo que recebesse dez vezes mais do que
são para fazer cirurgias, porque um internista nunca sabe exatamente como
bem, ele está fazendo. Em uma operação, por outro lado, o status do
paciente quase sempre é claro: enquanto não houver sangue na incisão,
por exemplo, um procedimento específico foi bem-sucedido. Quando o doente
o órgão é cortado, a tarefa do cirurgião é cumprida; depois disso vem o

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sutura que dá uma sensação gratificante de encerramento da atividade. E a


o desdém do cirurgião pela psiquiatria é ainda maior do que pela interna
medicina: para ouvir falar de cirurgiões, o psiquiatra pode passar dez anos
com um paciente sem saber se a cura o está ajudando.
No entanto, o psiquiatra que gosta de seu ofício também está recebendo constantes
feedback: a forma como o paciente se posiciona, a expressão em seu rosto, o
hesitação em sua voz, o conteúdo do material que ele traz à tona no
hora terapêutica - todos esses bits de informação são pistas importantes para o
psiquiatra usa para monitorar o progresso da terapia. A diferença
entre um cirurgião e um psiquiatra é que o primeiro considera o sangue
e excisão é o único feedback que vale a pena atender, enquanto o último
considera os sinais que refletem o estado de espírito de um paciente como significativos
em formação. O cirurgião julga que o psiquiatra é brando porque ele é
interessado em tais objetivos efêmeros; o psiquiatra acha que o cirurgião
bruto por sua concentração em mecânica.
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

O tipo de feedback que buscamos é por si só, muitas vezes


sem importância: Que diferença faz se eu bater na bola de tênis entre
as linhas brancas, se eu imobilizar o rei inimigo no tabuleiro, ou se eu
notar um lampejo de compreensão nos olhos do meu paciente no final do
hora terapêutica? O que torna esta informação valiosa é o simbólico
mensagem que contém: que alcancei meu objetivo. Tal conhecimento
cria ordem na consciência e fortalece a estrutura do self.
Quase qualquer tipo de feedback pode ser agradável, desde que seja logicamente
relacionado a um objetivo no qual investimos energia psíquica. Se eu fosse definir
me levantando para equilibrar uma bengala no meu nariz, então a visão do
vara balançando verticalmente acima do meu rosto proporcionaria um breve e agradável
interlúdio. Mas cada um de nós é temperamentalmente sensível a uma certa gama de
informações que aprendemos a valorizar mais do que a maioria das outras pessoas, e
é provável que consideremos o feedback envolvendo essas informações como
mais relevantes do que outros.
Por exemplo, algumas pessoas nascem com excepcional sensibilidade para
som. Eles podem discriminar entre diferentes tons e alturas, e
reconhecer e lembrar combinações de sons melhor do que o geral
população. É provável que tais indivíduos sejam atraídos para jogar
com sons; eles aprenderão a controlar e moldar as informações auditivas. Para
a eles o feedback mais importante consistirá em ser capaz de combinar

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sons, para produzir ou reproduzir ritmos e melodias. Compositores,


cantores, intérpretes, maestros e críticos musicais desenvolverão a partir de
entre eles. Em contraste, alguns são geneticamente predispostos a serem incomumente
sensíveis a outras pessoas, e eles aprenderão a prestar atenção aos sinais
eles enviam. O feedback que procuram é a expressão de
emoção humana. Algumas pessoas têm egos frágeis que precisam de constante
garantia, e para eles a única informação que conta é ganhar em um
situação competitiva. Outros investiram tanto para serem amados que
apenas o feedback que eles levam em consideração é a aprovação e a admiração.
Uma boa ilustração da importância do feedback está contida no
respostas de um grupo de religiosas cegas entrevistadas pelo professor
Equipe de psicólogos de Fausto Massimini em Milão, Itália. Como o outro
entrevistados em nossos estudos, eles foram solicitados a descrever o mais agradável
experiências em suas vidas. Para essas mulheres, muitas das quais tinham sido
cego desde o nascimento, as experiências de fluxo mais frequentemente mencionadas foram
o resultado da leitura de livros em Braille, orações, trabalhos manuais como
tricotar e encadernar livros, e ajudar uns aos outros em caso de doença ou
outra necessidade. Das mais de seiscentas pessoas entrevistadas pela equipe italiana,
essas mulheres cegas enfatizaram mais do que ninguém a importância de
receber feedback claro como condição para desfrutar o que quer que seja
fazendo. Incapazes de ver o que estava acontecendo ao seu redor, eles precisavam saber
ainda mais do que pessoas que enxergam se o que elas estão tentando
realizar estava realmente acontecendo.

Concentração na tarefa em mãos

Uma das dimensões do fluxo mencionadas com mais frequência


experiência é que, enquanto dura, é possível esquecer todas as coisas desagradáveis
aspectos da vida. Este recurso de fluxo é um subproduto importante do fato

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que atividades agradáveis requerem um foco completo de atenção no


tarefa em mãos - não deixando espaço na mente para informações irrelevantes.
Na existência cotidiana normal, somos vítimas de pensamentos e preocupações
intrusão indesejada na consciência. Porque a maioria dos empregos e da vida doméstica em
geral, falta as demandas urgentes de experiências de fluxo, a concentração é
raramente tão intensas que as preocupações e ansiedades podem ser automaticamente
descartado. Consequentemente, o estado de espírito normal envolve inesperado

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e episódios frequentes de entropia interferindo com o bom andamento de


energia psíquica. Esta é uma das razões pelas quais o fluxo melhora a qualidade de
experiência: as demandas claramente estruturadas da atividade impõem ordem,
e exclui a interferência da desordem na consciência.
Um professor de física que era um alpinista ávido descreveu seu estado
mente ao escalar da seguinte forma: "É como se minha entrada de memória tivesse sido
corte fora. Tudo que consigo lembrar são os últimos trinta segundos e tudo que consigo pensar
à frente são os próximos cinco minutos. ” Na verdade, qualquer atividade que requeira
a concentração tem uma janela de tempo igualmente estreita.
Mas não é apenas o foco temporal que conta. O que é ainda mais
significativo é que apenas uma gama muito selecionada de informações pode ser permitida
em consciência. Portanto, todos os pensamentos perturbadores que normalmente mantêm
passando pela mente são temporariamente mantidos em suspensão. Como um jovem
Um jogador de basquete explica: “A quadra - isso é tudo que importa. . . .
Às vezes, na quadra, penso em um problema, como brigar com meu
garota estável, e acho que isso não é nada comparado com o jogo. Você pode pensar
sobre um problema o dia todo, mas assim que você entrar no jogo, vá pro inferno
isto!" E outra: “Crianças da minha idade pensam muito. . . mas quando você é
jogar basquete, é tudo o que você pensa - apenas basquete. . . .
Tudo parece seguir bem. ”
Um alpinista expande o mesmo tema: “Quando você está [escalando]
você não está ciente de outras situações de vida problemáticas. Torna-se um mundo
para si mesmo, significativo apenas para si mesmo. É uma questão de concentração. Uma vez
você está dentro da situação, é incrivelmente real, e você está muito
encarregado disso. Torna-se o seu mundo total. ”
Uma sensação semelhante é relatada por um dançarino: “Tenho a sensação de que não
vá para qualquer outro lugar. . . . Eu tenho mais confiança em mim do que em qualquer outro
Tempo. Talvez um esforço para esquecer meus problemas. A dança é como uma terapia. Se eu
estou preocupado com alguma coisa, deixo-o fora da porta quando entro [o
estúdio de Dança]."
Em uma escala de tempo maior, o cruzeiro oceânico fornece um equivalente misericordioso
esquecimento: "Mas não importa quantos pequenos desconfortos possa haver no mar,
os verdadeiros cuidados e preocupações parecem sumir de vista conforme a terra desliza
atrás do horizonte. Uma vez que estávamos no mar, não havia por que se preocupar,
não havia nada que pudéssemos fazer sobre nossos problemas até chegarmos ao próximo
porta. . . . A vida foi, por um tempo, despojada de suas artificialidades; [de outros

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problemas] parecia bastante sem importância em comparação com o estado do vento


e o mar e a duração da corrida do dia. ”
Edwin Moses, o grande obstáculo, tem isso a dizer ao descrever o
concentração necessária para uma corrida: “Sua mente tem que estar absolutamente clara.
O fato de você ter que lidar com seu oponente, jet lag, alimentos diferentes,
dormindo em hotéis, e problemas pessoais devem ser apagados de
consciência - como se eles não existissem. "
Embora Moisés estivesse falando sobre o que é preciso para vencer de classe mundial
eventos esportivos, ele poderia estar descrevendo o tipo de concentração que nós
alcançar quando gostamos de qualquer atividade. A concentração do fluxo
experiência - juntamente com objetivos claros e feedback imediato - fornece
ordem à consciência, induzindo a condição agradável de psíquica
negentropia.

O Paradoxo do Controle

O prazer geralmente ocorre em jogos, esportes e outras atividades de lazer


que são distintos da vida normal, onde qualquer número de coisas ruins podem
acontecer. Se uma pessoa perde um jogo de xadrez ou falha em seu hobby, ela não precisa
preocupação; na vida "real", no entanto, uma pessoa que administra mal um negócio
pode ser demitido, perder a hipoteca da casa e acabar em público
assistência. Assim, a experiência de fluxo é normalmente descrita como envolvendo um
senso de controle, ou, mais precisamente, como sem o senso de preocupação com
perder o controle que é típico em muitas situações da vida normal.
Aqui está como um dançarino expressa essa dimensão da experiência de fluxo:
“Um forte relaxamento e calma tomam conta de mim. Não tenho preocupações de
falha. Que sensação poderosa e calorosa é essa! Quero expandir, abraçar
o mundo. Sinto um enorme poder de realizar algo de graça e beleza. ”
E um jogador de xadrez: “. . . Tenho uma sensação geral de bem-estar e de que
estou no controle total do meu mundo. ”
O que esses entrevistados estão realmente descrevendo é a possibilidade , em vez
do que a realidade , de controle. A bailarina pode cair, quebrar a perna,
e nunca fazer a curva perfeita, e o jogador de xadrez pode ser derrotado e
nunca se torne um campeão. Mas pelo menos em princípio, no mundo do fluxo
perfeição é alcançável.

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Este senso de controle também é relatado em atividades agradáveis que envolvem


riscos sérios, atividades que para um estranho pareceriam muito mais
potencialmente mais perigoso do que os assuntos da vida normal. Pessoas que praticam
asa delta, espeleologia, escalada, corrida de carro, mergulho em alto mar,
e muitos esportes semelhantes para se divertir estão propositalmente se colocando em
situações que carecem das redes de segurança da vida civilizada. No entanto, todos esses
indivíduos relatam experiências de fluxo nas quais um senso de controle intensificado
desempenha um papel importante.
É comum explicar a motivação de quem gosta de perigos
atividades como algum tipo de necessidade patológica: eles estão tentando exorcizar um
medo profundo, eles estão compensando, eles estão compulsivamente reencenando
uma fixação edipiana, eles são "buscadores de sensações". Embora tais motivos possam

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estar ocasionalmente
para os envolvido,
especialistas em o que seu
risco, é como é mais surpreendente,
prazer quando
não deriva do perigoalguém realmente fala
em si, mas de sua capacidade de minimizá-lo. Então, ao invés de um patológico
emoção que vem de cortejar o desastre, a emoção positiva que eles desfrutam é
a sensação perfeitamente saudável de ser capaz de controlar o potencialmente perigoso
forças.
O importante a perceber aqui é que as atividades que produzem fluem
experiências, mesmo as aparentemente mais arriscadas, são construídas de modo a
permitir que o praticante desenvolva habilidades suficientes para reduzir a margem de
erro o mais próximo de zero possível. Os alpinistas, por exemplo, reconhecem
dois conjuntos de perigos: “objetivos” e “subjetivos”. O primeiro tipo é
os eventos físicos imprevisíveis que podem confrontar uma pessoa no
montanha: uma tempestade repentina, uma avalanche, uma queda de pedra, uma queda drástica
temperatura. Pode-se preparar-se contra essas ameaças, mas eles podem
nunca ser completamente previsto. Perigos subjetivos são aqueles que surgem de
a falta de habilidade do escalador - incluindo a incapacidade de estimar corretamente
a dificuldade de uma escalada em relação à capacidade.
O objetivo da escalada é evitar perigos objetivos, tanto quanto
possível, e para eliminar perigos subjetivos inteiramente por meio de
disciplina e boa preparação. Como resultado, os escaladores acreditam genuinamente
que escalar o Matterhorn é mais seguro do que atravessar uma rua em Manhattan,
onde o objetivo é perigoso - motoristas de táxi, mensageiros de bicicletas, ônibus,
assaltantes - são muito menos previsíveis do que aqueles na montanha, e onde
habilidades pessoais têm menos chance de garantir a segurança do pedestre.

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Como este exemplo ilustra, o que as pessoas gostam não é a sensação de ser
no controle, mas a sensação de exercer controle em situações difíceis. Isto é
não é possível experimentar uma sensação de controle a menos que alguém esteja disposto a dar
aumentar a segurança das rotinas de proteção. Somente quando um resultado duvidoso está em
em jogo, e alguém é capaz de influenciar esse resultado, uma pessoa pode realmente saber
se ela está no controle.
Um tipo de atividade parece constituir uma exceção. Jogos de azar
são agradáveis, mas, por definição, são baseados em resultados aleatórios
presumivelmente, não afetado por habilidades pessoais. O giro de uma roleta ou
a volta de uma carta no blackjack não pode ser controlada pelo jogador. Nisso
caso, pelo menos, o senso de controle deve ser irrelevante para a experiência de
prazer.
As condições "objetivas", no entanto, são enganosas, pois é
na verdade, os jogadores que gostam de jogos de azar são
subjetivamente convencido de que suas habilidades desempenham um papel importante no
resultado. Na verdade, eles tendem a enfatizar a questão do controle ainda mais do que
praticantes de atividades onde as habilidades obviamente permitem maior controle.
Os jogadores de pôquer estão convencidos de que é sua habilidade, e não o acaso, que faz
eles ganham; se perdem, ficam muito mais inclinados a creditar a má sorte, mas
mesmo na derrota, eles estão dispostos a procurar um lapso pessoal para explicar o
resultado. Os jogadores de roleta desenvolvem sistemas elaborados para prever a virada de
a roda. Em geral, os jogadores de jogos de azar muitas vezes acreditam que
têm o dom de ver o futuro, pelo menos dentro do conjunto restrito de
objetivos e regras que definem seu jogo. E este sentimento mais antigo de
controle - cujos precursores incluem os rituais de adivinhação tão prevalentes em
cada cultura - é uma das maiores atrações da experiência de

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

ofertas de jogos de azar.


Esta sensação de estar em um mundo onde a entropia está suspensa explica em
parte porque as atividades de produção de fluxo podem se tornar tão viciantes. Romancistas
muitas vezes escrevem sobre o tema do xadrez como uma metáfora para escapar de
realidade. O conto de Vladimir Nabokov "The Luchin Defense" descreve um
jovem gênio do xadrez tão envolvido no jogo que o resto de sua vida - seu
casamento, suas amizades, seu sustento - está indo por água abaixo. Luchin
tenta lidar com esses problemas, mas não consegue vê-los, exceto em
termos de situações de xadrez. Sua esposa é a Rainha Branca, de pé no
quinta casa da terceira coluna, ameaçada pelo Bispo Negro, que está

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Agente de Luchin - e assim por diante. Na tentativa de resolver seus conflitos pessoais
Luchin se volta para a estratégia de xadrez e se esforça para inventar o “Luchin
defesa ”, um conjunto de movimentos que o tornarão invulnerável para o exterior
ataques. À medida que seus relacionamentos na vida real se desintegram, Luchin tem uma série de
alucinações em que as pessoas importantes ao seu redor se tornam peças
em um enorme tabuleiro de xadrez, tentando imobilizá-lo. Finalmente ele tem uma visão de
a defesa perfeita contra seus problemas - e pula para fora do hotel
janela. Essas histórias sobre xadrez não são tão rebuscadas; muitos campeões,
incluindo o primeiro e o último grande mestre do xadrez americano, Paul Morphy
e Bobby Fischer, ficaram tão confortáveis com a beleza bem definida
e logicamente ordenado mundo do xadrez que eles viraram as costas ao
confusão confusa do mundo “real”.
A euforia que os jogadores sentem ao "descobrir" a chance aleatória é ainda
mais notório. Os primeiros etnógrafos descreveram a América do Norte
Índios das planícies tão hipnoticamente envolvidos em jogos de azar com ossos de costela de búfalo
que os perdedores muitas vezes deixam a tenda sem roupas na morte de
inverno, tendo apostado suas armas, cavalos e esposas também.
Quase qualquer atividade agradável pode se tornar viciante, no sentido de que
em vez de ser uma escolha consciente, torna-se uma necessidade que interfere
com outras atividades. Os cirurgiões, por exemplo, descrevem as operações como sendo
viciante, “como tomar heroína”.
Quando uma pessoa se torna tão dependente da capacidade de controlar um
atividade agradável que ele não pode prestar atenção a mais nada, então ele
perde o controle final: a liberdade de determinar o conteúdo de
consciência. Assim, atividades agradáveis que produzem fluxo têm um
aspecto potencialmente negativo: embora sejam capazes de melhorar o
qualidade de existência, criando ordem na mente, eles podem se tornar
viciante, ponto em que o self se torna cativo de um certo tipo de
ordem, e então não está disposto a lidar com as ambigüidades da vida.

A perda da autoconsciência

Vimos anteriormente que, quando uma atividade é totalmente envolvente,


não sobra atenção suficiente para permitir que uma pessoa considere qualquer um
o passado ou o futuro, ou quaisquer outros estímulos temporariamente irrelevantes. Um item
que desaparece da consciência merece menção especial, porque em

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Na vida normal, passamos muito tempo pensando sobre isso: nosso próprio eu. Aqui está
um alpinista que descreve este aspecto da experiência: “É um sentimento Zen, como
meditação ou concentração. Uma coisa que você está procurando é a concentração
da mente. Você pode confundir seu ego com escalada de todas as maneiras
e não é necessariamente esclarecedor. Mas quando as coisas se tornam automáticas,
é como uma coisa sem ego, de certa forma. De alguma forma, a coisa certa é feita
sem você nunca pensar sobre isso ou fazer qualquer coisa. . . . É só
acontece. E ainda assim você está mais concentrado. ” Ou, nas palavras de um famoso
cruzador oceânico de longa distância: “Então a pessoa se esquece de si mesma, a outra esquece
tudo, vendo apenas o jogo do barco com o mar, o jogo do
mar ao redor do barco, deixando de lado tudo o que não é essencial para aquele jogo. . .
.”
A perda do senso de um self separado do mundo ao seu redor é
às vezes acompanhada por um sentimento de união com o meio ambiente,
seja a montanha, uma equipe ou, no caso deste membro de um
Gangue de motociclistas japonesas, a "corrida" de centenas de bicicletas descendo ruidosamente
as ruas de Kyoto: “Eu entendo algo, quando todos os nossos sentimentos
sintonizado. Ao correr, não estamos em completa harmonia no início. Mas
se a corrida começar a correr bem, todos nós, todos sentimos pelos outros. Como pode
Eu digo isso? . . . Quando nossas mentes se tornam uma. Nesse momento, é um verdadeiro
prazer. . . . Quando todos nós nos tornamos um, eu entendo algo. . . . Todos
de repente eu percebo, 'Oh, nós somos um' e penso: 'Se nós acelerarmos tão rápido quanto nós
pode, vai se tornar uma corrida real. ' . . . Quando percebemos que nos tornamos um
carne, é supremo. Quando aumentamos a velocidade. Nesse momento, é
realmente super. ”
Este "tornar-se uma só carne" descrito de forma tão vívida pelos japoneses
adolescente é uma característica muito real da experiência de fluxo. Relatório de pessoas
sentindo-o tão concretamente quanto sentem o alívio da fome ou da dor. É um
experiência muito gratificante, mas como veremos mais tarde, uma que
apresenta seus próprios perigos.
A preocupação consigo mesmo consome energia psíquica porque em
na vida cotidiana, muitas vezes nos sentimos ameaçados. Sempre que somos ameaçados, nós
precisamos trazer a imagem que temos de nós mesmos de volta à consciência, então nós
podemos descobrir se a ameaça é séria ou não e como devemos nos encontrar
isto. Por exemplo, se estou andando na rua, noto algumas pessoas virando
de volta e olhando para mim com sorrisos em seus rostos, a coisa normal a fazer é

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imediatamente para começar a se preocupar: “Há algo errado? Eu pareço


engraçado? É a maneira como eu ando ou meu rosto está manchado? " Centenas de vezes
todos os dias somos lembrados da vulnerabilidade de nosso eu. E toda vez
isso acontece, energia psíquica é perdida tentando restaurar a ordem
consciência.
Mas no fluxo não há espaço para auto-exame. Porque agradável
atividades têm objetivos claros, regras estáveis e desafios bem combinados com
habilidades, há pouca oportunidade para o eu ser ameaçado. Quando um
escalador está fazendo uma ascensão difícil, ele está totalmente absorvido no
papel do montanhismo. Ele é um alpinista 100 por cento, ou não sobreviveria.
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Não há como nada ou ninguém questionar qualquer outro


aspecto de seu self. Se seu rosto está manchado, não significa absolutamente
diferença. A única ameaça possível é aquela que vem do
montanha, mas um bom escalador é bem treinado para enfrentar essa ameaça, e
não precisa colocar o eu em jogo no processo.
A ausência do self da consciência não significa que uma pessoa
no fluxo desistiu do controle de sua energia psíquica, ou que ela está
inconsciente do que acontece em seu corpo ou em sua mente. Na verdade, o oposto é
geralmente é verdade. Quando as pessoas aprendem sobre a experiência de fluxo, elas
às vezes presumem que a falta de autoconsciência tem algo a ver
com uma obliteração passiva do eu, um "ir com o fluxo"
Estilo da Califórnia. Mas, na verdade, a experiência ideal envolve uma experiência muito ativa
papel para o self. Um violinista deve estar extremamente ciente de cada movimento
de seus dedos, bem como do som que entra em seus ouvidos, e do total
forma da peça que ela está tocando, tanto analiticamente, nota por nota, e
holisticamente, em termos de seu design geral. Um bom corredor geralmente está ciente
de cada músculo relevante em seu corpo, do ritmo de sua respiração, como
bem como do desempenho de seus concorrentes dentro da estratégia geral
da corrida. Um jogador de xadrez não poderia desfrutar do jogo se não fosse capaz de
recupere de sua memória, à vontade, posições anteriores, combinações passadas.
Portanto, a perda de autoconsciência não envolve a perda de si mesmo, e
certamente não é uma perda de consciência, mas sim, apenas uma perda de
consciência de si mesmo. O que fica abaixo do limiar da consciência é
o conceito de self, a informação que usamos para representar a nós mesmos que
nós somos. E ser capaz de esquecer temporariamente quem somos parece ser muito
agradável. Quando não estamos preocupados com nós mesmos, na verdade temos um

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chance de expandir o conceito de quem somos. Perda de autoconsciência


pode levar à autotranscendência, a um sentimento de que os limites do nosso
sendo foram empurrados para a frente.
Esse sentimento não é apenas uma fantasia da imaginação, mas é baseado em um
experiência concreta de interação próxima com algum Outro, uma interação
que produz um raro senso de unidade com essas entidades geralmente estrangeiras.
Durante as longas vigílias noturnas, o marinheiro solitário começa a sentir que
o barco é uma extensão de si mesmo, movendo-se nos mesmos ritmos em direção a um
objetivo comum. A violinista, envolvida na corrente sonora que ela ajuda a
criar, sentir que faz parte da “harmonia das esferas”. O alpinista,
concentrando toda a sua atenção nas pequenas irregularidades da parede de rocha que
terá que suportar seu peso com segurança, fala da sensação de parentesco que
se desenvolve entre dedos e pedra, entre o corpo frágil e o contexto
de pedra, céu e vento. Em um torneio de xadrez, os jogadores cuja atenção tem
foi rebitado, por horas, para a batalha lógica na placa, alegar que eles
sinto como se tivessem sido fundidos em um poderoso "campo de força" colidindo
com outras forças em alguma dimensão imaterial da existência. Cirurgiões
dizem que durante uma operação difícil eles têm a sensação de que todo o
a equipe operacional é um organismo único, movido pelo mesmo propósito; eles
descrevê-lo como um "balé" em que o indivíduo está subordinado ao
desempenho do grupo, e todos os envolvidos compartilham um sentimento de harmonia e
poder.
Pode-se tratar esses depoimentos como metáforas poéticas e deixá-los
em que. Mas é importante perceber que eles se referem a experiências que são
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

tão real quanto estar com fome, ou tão concreto quanto esbarrar na parede. Há sim
nada misterioso ou místico sobre eles. Quando uma pessoa investe tudo dela
energia psíquica em uma interação - seja com outra pessoa, um
barco, montanha ou peça musical - ela na verdade se torna parte de um
sistema de ação maior do que o eu individual tinha sido antes.
Este sistema toma sua forma a partir das regras da atividade; sua energia vem
da atenção da pessoa. Mas é um sistema real - subjetivamente tão real quanto
ser parte de uma família, uma empresa ou uma equipe - e o eu que faz parte de
ele expande seus limites e se torna mais complexo do que o que tinha
fui.
Este crescimento do self ocorre apenas se a interação for agradável
um, isto é, se oferece oportunidades não triviais de ação e requer um

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aperfeiçoamento constante de habilidades. Também é possível se perder em sistemas


de ação que não exige nada além de fé e lealdade. Fundamentalista
religiões, movimentos de massa e partidos políticos extremistas também oferecem
oportunidades de autotranscendência que milhões estão ansiosos por aceitar.
Eles também fornecem uma extensão bem-vinda dos limites do self, um
sentir que está envolvido em algo grande e poderoso. A verdade
crente também se torna parte do sistema em termos concretos, porque seu
a energia psíquica será focada e moldada pelos objetivos e regras de seu
crença. Mas o verdadeiro crente não está realmente interagindo com o sistema de crenças;
ele geralmente permite que sua energia psíquica seja absorvida por ela. Deste envio
nada de novo pode surgir; a consciência pode atingir uma ordem bem-vinda, mas
será uma ordem imposta e não alcançada. Na melhor das hipóteses, o eu da verdade
crente se assemelha a um cristal: forte e lindamente simétrico, mas muito
lento para crescer.
Há um muito importante e aparentemente paradoxal
relação entre perder o senso de identidade em uma experiência de fluxo e
tendo emergir mais forte depois. Quase parece que ocasionalmente
desistir da autoconsciência é necessário para construir uma forte autoconsciência
conceito. Por que isso deve ser assim é bastante claro. No fluxo, uma pessoa está
desafiada a fazer o seu melhor e deve melhorar constantemente suas habilidades. No
tempo, ela não tem a oportunidade de refletir sobre o que isso significa em
termos do self - se ela se permitiu tornar-se autoconsciente, o
a experiência não poderia ter sido muito profunda. Mas depois, quando o
a atividade acabou e a autoconsciência tem uma chance de retomar, o self
sobre o qual a pessoa reflete não é o mesmo eu que existia antes do
experiência de fluxo: agora é enriquecida por novas habilidades e novas conquistas.

A Transformação do Tempo

Uma das descrições mais comuns de experiência ideal é aquele tempo


não parece mais passar do jeito que normalmente passa. O objetivo, externo
duração que medimos com referência a eventos externos, como noite e dia, ou
a progressão ordenada dos relógios é tornada irrelevante pelos ritmos
ditado pela atividade. Freqüentemente, as horas parecem passar em minutos; no
em geral, a maioria das pessoas relata que o tempo parece passar muito mais rápido. Mas
ocasionalmente ocorre o inverso: dançarinos de balé descrevem como um

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curva que leva menos de um segundo em tempo real se estende pelo que parece
como minutos: “Duas coisas acontecem. Uma é que parece passar muito rápido
em certo sentido. Depois que passou, parece ter passado muito rápido. eu vejo
que é 1:00 da manhã, e eu digo: 'Aha, há poucos minutos era
8:00. ' Mas então, enquanto estou dançando. . . parece que já faz muito mais tempo
do que talvez realmente fosse. " A generalização mais segura a fazer sobre isso
fenômeno é dizer que durante a experiência de fluxo a sensação de tempo
tem pouca relação com a passagem do tempo medida pelo absoluto
convenção do relógio.
Mas aqui também há exceções que comprovam a regra. Um notável
cirurgião de coração aberto que desfruta profundamente de seu trabalho está bem
conhecido por sua capacidade de dizer o tempo exato durante uma operação com apenas
margem de erro de meio minuto, sem consultar um relógio. Mas no caso dele
o timing é um dos desafios essenciais do trabalho: já que ele é chamado apenas
para fazer uma parte muito pequena, mas extremamente difícil da operação, ele é
geralmente envolvido em várias operações simultaneamente, e tem que caminhar
de um caso para o outro, certificando-se de que ele não está segurando seu
colegas responsáveis pelas fases preliminares. Uma habilidade semelhante é frequentemente
encontrado entre os praticantes de outras atividades onde o tempo é essencial,
por exemplo, corredores e pilotos. A fim de se controlar precisamente em um
competição, eles têm que ser muito sensíveis à passagem dos segundos e
minutos. Nesses casos, a capacidade de controlar o tempo torna-se um dos
habilidades necessárias para fazer bem na atividade e, portanto, contribui para, ao invés
do que prejudica o prazer da experiência.
Mas a maioria das atividades de fluxo não depende do tempo do relógio; como beisebol, eles
têm seu próprio ritmo, suas próprias sequências de eventos marcando transições
de um estado para outro, independentemente de intervalos iguais de duração. isto
não está claro se esta dimensão de fluxo é apenas um epifenômeno - um
subproduto da intensa concentração necessária para a atividade em questão -
ou se é algo que contribui em seu próprio direito para o positivo
qualidade da experiência. Embora pareça provável que perder o controle do
relógio não é um dos principais elementos de diversão, liberdade do
a tirania do tempo adiciona à alegria que sentimos durante um estado de
envolvimento completo.

A EXPERIÊNCIA AUTOTÉLICA

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O elemento-chave de uma experiência ótima é que ela é um fim em si mesma. Até


se inicialmente realizado por outros motivos, a atividade que nos consome
torna-se intrinsecamente gratificante. Cirurgiões falam de seu trabalho: “É assim
agradável que eu faria isso mesmo se eu não precisasse. ” Os marinheiros dizem: “Eu sou
gastando muito tempo e dinheiro neste barco, mas vale a pena - nada
bastante se compara com a sensação que tenho quando estou navegando. ”
O termo "autotélico" deriva de duas palavras gregas, auto significando self,

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e telos significando objetivo. Refere-se a uma atividade independente, que é


feito não com a expectativa de algum benefício futuro, mas simplesmente porque
o próprio fazer é a recompensa. Jogando no mercado de ações para fazer
dinheiro não é uma experiência autotélica; mas jogar para provar que
habilidade em prever tendências futuras é - mesmo que o resultado em termos de
dólares e centavos são exatamente iguais. Ensinando crianças a fim de virar
transformá-los em bons cidadãos não é autotélico, ao passo que ensiná-los porque
gosta de interagir com crianças. O que transparece nas duas
situações são aparentemente idênticas; o que difere é que quando a experiência
é autotélico, a pessoa está prestando atenção à atividade por si mesma;
quando não é, a atenção se concentra em suas consequências.
A maioria das coisas que fazemos não são puramente autotélicas nem puramente exotélicas (como
chamaremos as atividades feitas por razões externas apenas), mas são um
combinação dos dois. Os cirurgiões geralmente entram em seu longo período de
treinamento por causa de expectativas exotélicas: ajudar as pessoas, ganhar dinheiro,
para alcançar prestígio. Se tiverem sorte, depois de um tempo, começam a desfrutar
seu trabalho, e então a cirurgia se torna em grande parte também autotélica.
Algumas coisas que inicialmente somos forçados a fazer contra nossa vontade acabam no
curso do tempo para ser intrinsecamente gratificante. Um amigo meu, com quem
Trabalhei em um escritório há muitos anos, tinha um grande dom. Sempre que o trabalho
tornou-se particularmente chato, ele olhava para cima com um olhar vidrado em seu
olhos semicerrados, e ele começava a cantarolar uma peça de música - um Bach
coral, um concerto de Mozart, uma sinfonia de Beethoven. Mas cantarolar é um
descrição lamentavelmente inadequada do que ele fez. Ele reproduziu todo o
peça, imitando com sua voz os principais instrumentos envolvidos na
passagem particular: agora ele gemia como um violino, agora ele cantava como um
fagote, agora ele tocava como uma trombeta barroca. Nós no escritório ouvimos
em transe, e retomou o trabalho renovado. O que é curioso é a maneira como meu
amigo havia desenvolvido este dom. Desde os três anos, ele foi levado por

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seu pai a concertos de música clássica. Ele lembra de ter sido


indizivelmente entediado e, ocasionalmente, adormecendo no assento, por estar
acordado por um tapa forte. Ele passou a odiar shows, música clássica e
presumivelmente seu pai, mas ano após ano ele foi forçado a repetir este
experiência dolorosa. Então, uma noite, quando ele tinha cerca de sete anos,
durante a abertura de uma ópera de Mozart, ele teve o que descreveu como um
visão extática: ele de repente discerniu a estrutura melódica da peça,
e teve uma sensação avassaladora de um novo mundo se abrindo diante dele. isto
foram os três anos de escuta dolorosa que o prepararam para este
epifania, anos durante os quais suas habilidades musicais se desenvolveram, no entanto
inconscientemente, e tornou possível para ele entender o desafio
Mozart havia embutido na música.
Claro que ele teve sorte; muitas crianças nunca chegam ao ponto de
reconhecer as possibilidades da atividade para a qual são forçados, e
acabam não gostando para sempre. Quantas crianças passaram a odiar música clássica
música porque seus pais os forçaram a praticar um instrumento? Frequentemente
crianças - e adultos - precisam de incentivos externos para dar os primeiros passos em um
atividade que requer uma difícil reestruturação da atenção. Mais agradável
as atividades não são naturais; eles exigem um esforço que inicialmente é
relutante em fazer. Mas assim que a interação começa a fornecer feedback para
habilidades da pessoa, geralmente começa a ser intrinsecamente gratificante.

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

Uma experiência autotélica é muito diferente dos sentimentos que normalmente


tem no curso da vida. Muito do que fazemos normalmente não tem valor
em si, e fazemos isso apenas porque temos que fazer, ou porque esperamos
algum benefício futuro disso. Muitas pessoas acham que o tempo que passam em
trabalho é essencialmente desperdiçado - eles são alienados dele, e o psíquico
a energia investida no trabalho não faz nada para se fortalecer. Por bastante
o tempo livre de poucas pessoas também é desperdiçado. O lazer oferece uma pausa relaxante
do trabalho, mas geralmente consiste em absorver informações passivamente,
sem usar nenhuma habilidade ou explorar novas oportunidades de ação. Como um
resultado, a vida passa em uma sequência de experiências entediantes e ansiosas ao longo
que uma pessoa tem pouco controle.
A experiência autotélica, ou fluxo, eleva o curso da vida para um diferente
nível. A alienação dá lugar ao envolvimento, o prazer substitui o tédio,
desamparo se transforma em uma sensação de controle, e a energia psíquica trabalha para
reforçar o senso de self, em vez de se perder a serviço do externo

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metas. Quando a experiência é intrinsecamente gratificante, a vida se justifica no


presente, em vez de ser refém de um ganho futuro hipotético.
Mas, como já vimos na seção que trata do sentido de
controle, deve-se estar ciente do poder potencialmente viciante do fluxo. Nós
devemos nos reconciliar com o fato de que nada no mundo é inteiramente
positivo; todo poder pode ser mal utilizado. O amor pode levar à crueldade, ciência
pode criar destruição, a tecnologia sem controle produz poluição. Ótimo
a experiência é uma forma de energia, e a energia pode ser usada para ajudar ou para
destruir. O fogo aquece ou queima; a energia atômica pode gerar eletricidade ou
pode obliterar o mundo. Energia é poder, mas poder é apenas um meio. o
os objetivos aos quais se aplica podem tornar a vida mais rica ou mais dolorosa.
O Marquês de Sade aperfeiçoou a inflição de dor em uma forma de
prazer e, de fato, a crueldade é uma fonte universal de diversão para as pessoas
que não desenvolveram habilidades mais sofisticadas. Mesmo em sociedades que
são chamados de "civilizados" porque tentam tornar a vida agradável sem
interferindo no bem-estar de qualquer pessoa, as pessoas são atraídas pela violência.
O combate de gladiadores divertiu os romanos, os vitorianos pagaram dinheiro para ver
ratos sendo rasgados por terriers, os espanhóis abordam a matança de touros com
reverência, e o boxe é um grampo de nossa própria cultura.
Veteranos do Vietnã ou de outras guerras às vezes falam com nostalgia
sobre a ação da linha de frente, descrevendo-a como uma experiência de fluxo. Quando você se senta
uma trincheira ao lado de um lançador de foguetes, a vida é focada de forma muito clara: o objetivo é
para destruir o inimigo antes que ele destrua você; bom e mau tornam-se self-
evidente; os meios de controle estão à mão; as distrações são eliminadas.
Mesmo que alguém odeie a guerra, a experiência pode ser mais estimulante do que
qualquer coisa encontrada na vida civil.
Os criminosos costumam dizer coisas como: "Se você me mostrou algo, eu posso
isso é tão divertido quanto arrombar uma casa à noite e levantar o
joias sem acordar ninguém, eu faria isso. ” Muito do que rotulamos
delinquência juvenil - roubo de carro, vandalismo, comportamento turbulento em geral - é
motivado pela mesma necessidade de ter experiências de fluxo não disponíveis em
vida normal. Enquanto um segmento significativo da sociedade tiver poucos
oportunidades de encontrar desafios significativos e poucas chances de
desenvolver as habilidades necessárias para se beneficiar deles, devemos esperar que
a violência e o crime atrairão aqueles que não conseguem encontrar o caminho para mais
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experiências autotélicas complexas.

Página 90

Este problema se torna ainda mais complicado quando refletimos que


respeitadas atividades científicas e tecnológicas, que posteriormente assumem uma
aspecto altamente ambíguo e talvez até horripilante, são originalmente muito
agradável. Robert Oppenheimer chamou seu trabalho com a bomba atômica de
“Doce problema”, e não há dúvida de que a fabricação de nervos
gás ou o planejamento de Star Wars podem ser profundamente cativantes para aqueles
envolvidos neles.
A experiência de fluxo, como tudo o mais, não é "boa" de forma absoluta
sentido. É bom apenas porque tem o potencial de tornar a vida mais rica,
intenso e significativo; é bom porque aumenta a força e
complexidade do self. Mas se a consequência de algum particular
exemplo de fluxo é bom em um sentido mais amplo precisa ser discutido e
avaliados em termos de critérios sociais mais inclusivos. O mesmo é verdade,
no entanto, de todas as atividades humanas, seja ciência, religião ou política. UMA
crença religiosa particular pode beneficiar uma pessoa ou grupo, mas reprimir
muitos outros. O Cristianismo ajudou a integrar a decadência étnica
comunidades do Império Romano, mas foi fundamental para a dissolução
muitas culturas com as quais mais tarde entrou em contato. Um dado científico
avanço pode ser bom para a ciência e alguns cientistas, mas ruim para
humanidade como um todo. É uma ilusão acreditar que qualquer solução é
benéfico para todas as pessoas e todos os momentos; nenhuma conquista humana pode ser obtida
como a palavra final. O ditado desconfortável de Jefferson "Vigilância eterna é
o preço da liberdade ”também se aplica fora dos campos da política; Isso significa
que devemos reavaliar constantemente o que fazemos, para que os hábitos e passados
a sabedoria nos cega para novas possibilidades.
Não faria sentido, no entanto, ignorar uma fonte de energia porque
pode ser mal utilizado. Se a humanidade tivesse tentado banir o fogo porque ele poderia ser usado
para queimar coisas, não teríamos crescido para ser muito diferentes de
os grandes macacos. Como Demócrito disse simplesmente há muitos séculos: “Água
pode ser bom e ruim, útil e perigoso. Para o perigo, no entanto, um
o remédio foi encontrado: aprender a nadar. ” Nadar, neste caso, envolve
aprender a distinguir as formas de fluxo úteis e prejudiciais, e então
tirar o máximo proveito do primeiro e ao mesmo tempo limitar o segundo. A tarefa
é aprender a aproveitar a vida cotidiana sem diminuir as outras pessoas
chances de desfrutar deles.

Página 91

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AS CONDIÇÕES DE FLUXO

VIMOS como as pessoas descrevem as características comuns do ótimo


experiência: a sensação de que as próprias habilidades são adequadas para lidar com o
desafios à mão, em um sistema de ação dirigido por objetivos e perseguidor de regras que
fornece pistas claras sobre o desempenho de cada um. Concentração é tão
intenso que não sobra atenção para pensar em nada
irrelevante, ou se preocupar com problemas. Auto-consciência desaparece, e
a sensação de tempo fica distorcida. Uma atividade que produz tal
experiências são tão gratificantes que as pessoas estão dispostas a fazê-lo por conta própria
bem, com pouca preocupação com o que eles vão ganhar com isso, mesmo quando é
difícil ou perigoso.
Mas como essas experiências acontecem? Ocasionalmente, o fluxo pode ocorrer por
acaso, por causa de uma feliz coincidência de externa e interna
condições. Por exemplo, amigos podem estar jantando juntos, e
alguém traz à tona um tópico que envolve todos na conversa. 1
por um, eles começam a fazer piadas e contar histórias, e logo todos estão
se divertindo e se sentindo bem um com o outro. Embora tais eventos possam
acontecer espontaneamente, é muito mais provável que o fluxo resulte
de uma atividade estruturada ou da capacidade de um indivíduo de fazer fluir
ocorrer, ou ambos.
Por que é divertido jogar um jogo, enquanto as coisas que temos que fazer a cada
dia - como trabalhar ou ficar em casa - costuma ser tão chato? E por que isso
que uma pessoa experimentará alegria mesmo em um campo de concentração, enquanto
outro fica com raiva durante as férias em um resort chique? Respondendo
essas perguntas tornarão mais fácil entender como a experiência pode ser
moldado para melhorar a qualidade de vida. Este capítulo irá explorar aqueles

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atividades particulares que são susceptíveis de produzir experiências ideais, e o


traços pessoais que ajudam as pessoas a alcançar o fluxo facilmente.

ATIVIDADES DE FLUXO

Ao descrever a experiência ideal neste livro, demos como


exemplos de atividades como fazer música, escalar, dançar, velejar,
xadrez e assim por diante. O que torna essas atividades propícias ao fluxo é que
eles foram projetados para tornar mais fácil a experiência ideal. Eles
têm regras que exigem o aprendizado de habilidades, estabelecem metas,
fornecem feedback, eles tornam o controle possível. Eles facilitam
concentração e envolvimento, tornando a atividade tão distinta quanto
possível a partir da chamada “realidade suprema” da existência cotidiana. Para
exemplo, em cada esporte os participantes se vestem com uniformes atraentes e
entrar em enclaves especiais que os separam temporariamente do normal
mortais. Durante o evento, jogadores e espectadores param de atuar
em termos de bom senso e concentre-se na realidade peculiar
do jogo.
Tais atividades de fluxo têm como função principal o fornecimento de
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experiências agradáveis. Brincadeira, arte, pompa; ritual, e esportes são alguns


exemplos. Devido à forma como são construídos, eles ajudam os participantes
e os espectadores alcançam um estado de espírito organizado que é altamente agradável.
Roger Caillois, o antropólogo psicológico francês, dividiu o
jogos do mundo (usando essa palavra em seu sentido mais amplo para incluir todas as formas
de atividade prazerosa) em quatro grandes classes, dependendo do tipo de
experiências que eles fornecem. Agon inclui jogos que têm competição como
sua principal característica, como a maioria dos eventos esportivos e atléticos; Alea é a
aula que inclui todos os jogos de azar, de dados a bingo; ilinx, ou
vertigem, é o nome que ele dá às atividades que alteram a consciência por
confundindo a percepção comum, como andar de carrossel ou
pára-quedismo; e mimetismo é o grupo de atividades em que alternativas
são criadas realidades, como a dança, o teatro e as artes em geral.
Usando este esquema, pode-se dizer que os jogos oferecem oportunidades para
além dos limites da experiência comum de quatro maneiras diferentes. No
jogos agonísticos, o participante deve esticar suas habilidades para atender aos
desafio fornecido pelas habilidades dos oponentes. As raízes da palavra

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“Competir” é o latim concorrer , que significa “buscar juntos”. o que


cada pessoa busca é realizar seu potencial, e essa tarefa é facilitada
quando outros nos forçam a fazer o nosso melhor. Claro, a competição melhora
experiência apenas enquanto a atenção estiver focada principalmente na atividade
em si. Se objetivos extrínsecos - como vencer o oponente, querer impressionar
um público, ou obter um grande contrato profissional - é o que se é
preocupada, a competição provavelmente se tornará uma distração, ao invés
do que um incentivo para focalizar a consciência no que está acontecendo.
Os jogos aleatórios são divertidos porque dão a ilusão de
controlando o futuro inescrutável. Os índios das planícies embaralharam o
costelas de búfalos para prever o resultado da próxima caçada, os chineses
interpretou o padrão em que os gravetos caíram, e os Ashanti da África Oriental
ler o futuro na maneira como suas galinhas sacrificadas morreram. Adivinhação é um
característica universal da cultura, uma tentativa de quebrar as restrições de
o presente e tenha um vislumbre do que vai acontecer. Jogos de azar
recorrer à mesma necessidade. As costelas de búfalo viram dados, os palitos do eu
Ching se torna um jogo de cartas, e o ritual de adivinhação se torna
jogo - uma atividade secular em que as pessoas tentam ser mais espertas que as outras ou
tente adivinhar o destino.
A vertigem é a forma mais direta de alterar a consciência. Crianças pequenas
adoro girar em círculos até ficarem tontos; os dervixes rodopiantes em
o Oriente Médio entra em estado de êxtase pelos mesmos meios. Qualquer
atividade que transforma a maneira como percebemos a realidade é agradável, um fato
que é responsável pela atração de drogas de "expansão da consciência" de todos
tipos, de cogumelos mágicos a álcool e a atual caixa de Pandora de
produtos químicos alucinógenos. Mas a consciência não pode ser expandida; todos nós
podemos fazer é embaralhar seu conteúdo, o que nos dá a impressão de ter
ampliou de alguma forma. O preço da maioria das alterações induzidas artificialmente,
no entanto, é que perdemos o controle sobre a própria consciência que éramos
deveria se expandir.
Mimetismo nos faz sentir como se fossemos mais do que realmente somos
através da fantasia, fingimento e disfarce. Nossos ancestrais, enquanto dançavam

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

vestindo as máscaras de seus deuses, sentiu uma poderosa sensação de identificação


com as forças que governavam o universo. Vestindo-se como um cervo, o Yaqui
O dançarino indiano se sentia em harmonia com o espírito do animal que ele personificava. o
cantora que mistura sua voz na harmonia de um coro encontra calafrios correndo

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descendo por sua espinha ao se sentir unida ao lindo som que ela ajuda
crio. A menina brincando com sua boneca e seu irmão fingindo ser
um cowboy também estende os limites de sua experiência comum, para que eles
tornar-se, temporariamente, alguém diferente e mais poderoso, bem como
aprender os papéis adultos de gênero em sua sociedade.
Em nossos estudos, descobrimos que toda atividade de fluxo, seja ela envolvida
competição, acaso, ou qualquer outra dimensão da experiência, teve isso em
comum: proporcionou uma sensação de descoberta, um sentimento criativo de
transportando a pessoa para uma nova realidade. Empurrou a pessoa para mais alto
níveis de desempenho, e levou a estados nunca antes sonhados de
consciência. Em suma, transformou o self ao torná-lo mais
complexo. Nesse crescimento do eu está a chave para o fluxo das atividades.
Um diagrama simples pode ajudar a explicar por que esse é o caso. Deixei
presumimos que a figura abaixo representa uma atividade específica - para
exemplo, o jogo de tênis. Os dois teoricamente mais importantes
dimensões da experiência, desafios e habilidades, são representados no
dois eixos do diagrama. A letra A representa Alex, um menino que é
aprender a jogar tênis. O diagrama mostra Alex em quatro pontos diferentes em
Tempo. Quando ele começa a jogar (A), Alex 1 praticamente não tem habilidades, e
o único desafio que ele enfrenta é acertar a bola por cima da rede. Isto não é um
feito muito difícil, mas é provável que Alex goste porque a dificuldade é
perfeito para suas habilidades rudimentares. Então, neste ponto, ele provavelmente estará
fluxo. Mas ele não pode ficar lá por muito tempo. Depois de um tempo, se ele continuar praticando,
suas habilidades devem melhorar, e então ele ficará entediado só de bater
a bola sobre a rede (A). Ou pode
2 acontecer que ele encontre mais
oponente treinado, caso em que ele vai perceber que há muito
desafios mais difíceis para ele do que apenas arremessar a bola - nesse ponto, ele vai
sente alguma ansiedade 3(A) em relação ao seu mau desempenho.

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

Por que a complexidade da consciência aumenta como resultado de experiências de fluxo

Nem o tédio nem a ansiedade são experiências positivas, então Alex será
motivado a retornar ao estado de fluxo. Como ele vai fazer isso? Olhando novamente para
o diagrama, vemos que se ele está entediado (A)2 e deseja estar no fluxo novamente,
Alex tem essencialmente apenas uma escolha: aumentar os desafios que ele está
voltado para. (Ele também tem uma segunda escolha, que é desistir completamente do tênis
- nesse caso, A simplesmente desapareceria do diagrama.) Definindo
para si mesmo um objetivo novo e mais difícil que corresponde às suas habilidades - para
exemplo, vencer um oponente um pouco mais avançado do que ele - Alex
estaria de volta ao fluxo (A). 4
Se Alex está ansioso (A),3 o caminho de volta ao fluxo requer que ele aumente
suas habilidades. Teoricamente, ele também poderia reduzir os desafios que está enfrentando,
e assim voltar a fluir de onde começou (em A), mas na prática
1 é
difícil ignorar os desafios uma vez que se tenha consciência de que eles existem.
O diagrama mostra que A e A representam
1 situações
4 em que
Alex está fluindo. Embora ambos sejam igualmente agradáveis, os dois estados são
bastante diferente porque A4é uma experiência mais complexa do que A.1 É mais
complexo porque envolve maiores desafios e exige maiores habilidades
do jogador.
Mas A,4embora complexo e agradável, não representa um estável
situação, também. Conforme Alex continua jogando, ou ele ficará entediado com
as oportunidades obsoletas que ele encontra nesse nível, ou ele ficará ansioso e
frustrado por sua habilidade relativamente baixa. Então, a motivação para se divertir

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novamente o empurrará para voltar ao canal de fluxo, mas agora em um nível de


complexidade ainda maior do que A. 4
É esse recurso dinâmico que explica por que as atividades de fluxo levam a
crescimento e descoberta. Não se pode gostar de fazer a mesma coisa ao mesmo
nível por muito tempo. Ficamos entediados ou frustrados; e então o desejo de
nos divertirmos de novo nos empurra para expandir nossas habilidades, ou para descobrir novos
oportunidades para usá-los.
É importante, no entanto, não cair na falácia mecanicista e
esperar que, só porque uma pessoa está objetivamente envolvida em uma atividade de fluxo,
ela necessariamente terá a experiência apropriada. Não é só o
Desafios “reais” apresentados pela situação que conta, mas aqueles que o
pessoa está ciente. Não são as habilidades que realmente temos que determinam como nós
sentir, mas aqueles que pensamos ter. Uma pessoa pode responder ao
desafio de um pico de montanha, mas permanecem indiferentes à oportunidade de
aprender a tocar uma peça musical; a próxima pessoa pode aproveitar a chance de
aprenda a música e ignore a montanha. Como nos sentimos a qualquer momento
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

momento de uma atividade de fluxo é fortemente influenciado pelo objetivo


condições; mas a consciência ainda está livre para seguir sua própria avaliação de
O caso. As regras dos jogos têm como objetivo direcionar a energia psíquica em
padrões que são agradáveis, mas se o fazem ou não,
para nós. Um atleta profissional pode estar "jogando" futebol sem nenhum dos
os elementos do fluxo estão presentes: ele pode estar entediado, autoconsciente,
preocupado com o tamanho de seu contrato e não com o jogo. E a
o oposto é ainda mais provável - que uma pessoa irá desfrutar profundamente das atividades
que se destinavam a outros fins. Para muitas pessoas, atividades como
trabalhar ou criar os filhos proporciona mais fluxo do que jogar um jogo ou
pintando um quadro, porque esses indivíduos aprenderam a perceber
oportunidades em tais tarefas mundanas que outros não veem.
Durante o curso da evolução humana, cada cultura se desenvolveu
atividades destinadas principalmente a melhorar a qualidade da experiência. Até
as sociedades menos avançadas tecnologicamente têm alguma forma de arte, música,
dança e uma variedade de jogos que crianças e adultos jogam. tem
nativos da Nova Guiné que passam mais tempo procurando na selva pela
penas coloridas que eles usam para decoração em suas danças rituais do que eles
gastar procurando comida. E este não é um exemplo raro: arte, jogo,

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e o ritual provavelmente ocupa mais tempo e energia na maioria das culturas do que
trabalhos.
Embora essas atividades também possam servir a outros propósitos, o fato de que
eles fornecem prazer é o principal motivo de sua sobrevivência. Humanos
começou a decorar cavernas há pelo menos trinta mil anos. Essas pinturas
certamente tinha significado religioso e prático. No entanto, é provável que
a principal razão de ser da arte era a mesma no Paleolítico como é
agora, ou seja, era uma fonte de fluxo para o pintor e para o observador.
Na verdade, o fluxo e a religião estão intimamente ligados desde o início
vezes. Muitas das experiências ótimas da humanidade aconteceram em
o contexto dos rituais religiosos. Não apenas arte, mas drama, música e dança
tiveram suas origens no que hoje chamaríamos de configurações “religiosas”; isso é,
atividades destinadas a conectar pessoas com poderes sobrenaturais e
entidades. O mesmo se aplica aos jogos. Um dos primeiros jogos de bola, um formulário
do basquete jogado pelos maias, fazia parte de suas celebrações religiosas,
e também os jogos olímpicos originais. Esta conexão não é surpreendente,
porque o que chamamos de religião é, na verdade, o mais antigo e mais ambicioso
tentativa de criar ordem na consciência. Portanto, faz sentido que
os rituais religiosos seriam uma fonte profunda de prazer.
Nos tempos modernos, a arte, o jogo e a vida em geral perderam seu aspecto sobrenatural
amarras. A ordem cósmica que no passado ajudou a interpretar e dar
o significado da história humana foi dividido em fragmentos desconectados.
Muitas ideologias estão competindo agora para fornecer a melhor explicação para
a maneira como nos comportamos: a lei da oferta e demanda e a "mão invisível"
regulamentar o livre mercado buscam dar conta de nossa racionalidade econômica
escolhas; a lei do conflito de classes que fundamenta o materialismo histórico tenta
para explicar nossas ações políticas irracionais; a competição genética em
qual sociobiologia é baseada explicaria porque ajudamos algumas pessoas e
exterminar outros; a lei do efeito do behaviorismo oferece para explicar como nós
aprender a repetir atos de prazer, mesmo quando não temos consciência deles.
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

Estas são algumas das “religiões” modernas enraizadas nas ciências sociais.
Nenhum deles - com a exceção parcial do próprio materialismo histórico
um credo cada vez menor - comanda grande apoio popular, e nenhum
inspirou as visões estéticas ou rituais agradáveis que os modelos anteriores de
a ordem cósmica gerou.

Página 98

Como as atividades de fluxo contemporâneas são secularizadas, é improvável que


vincular o ator a sistemas de significado poderosos, como os olímpicos
jogos ou os jogos de bola maias fornecidos. Geralmente seu conteúdo é puramente
hedônico: esperamos que melhorem a forma como nos sentimos, física ou mentalmente,
mas não esperamos que eles nos conectem com os deuses. No entanto, o
passos que tomamos para melhorar a qualidade da experiência são muito importantes para
a cultura como um todo. Há muito se reconhece que o produtivo
atividades de uma sociedade são uma forma útil de descrever seu caráter: assim, nós
falam de caça-coleta, pastoral, agrícola e tecnológica
sociedades. Mas porque as atividades de fluxo são escolhidas livremente e muito mais
intimamente relacionados com as fontes do que é fundamentalmente significativo, eles são
talvez indicadores mais precisos de quem somos.

FLUXO E CULTURA

Um elemento importante da experiência americana em democracia foi


tornar a busca da felicidade um objetivo político consciente - na verdade, um
responsabilidade do governo. Embora a Declaração de
A independência pode ter sido o primeiro documento político oficial a significar
esse objetivo explicitamente, é provavelmente verdade que nenhum sistema social jamais
sobreviveu por muito tempo, a menos que seu povo tivesse alguma esperança de que seu governo
iria ajudá-los a alcançar a felicidade. Claro que houve muitos
culturas repressivas, cuja população estava disposta a tolerar até mesmo extremamente
governantes miseráveis. Se os escravos que construíram as pirâmides raramente se revoltaram, foi
porque em comparação com as alternativas que eles percebiam, trabalhar como escravos para
os despóticos faraós ofereciam um futuro marginalmente mais promissor.
Ao longo das últimas gerações, os cientistas sociais cresceram extremamente
relutante em fazer julgamentos de valor sobre as culturas. Qualquer comparação que seja
não estritamente factual corre o risco de ser interpretado como invejoso. Isso é ruim
forma de dizer que a prática de uma cultura, ou crença, ou instituição está em qualquer
sentir melhor do que o de outro. Isso é "relativismo cultural", uma postura
antropólogos adotaram no início deste século como uma reação
contra as suposições excessivamente presunçosas e etnocêntricas do colonial
Era vitoriana, quando as nações industriais ocidentais se consideravam
ser o auge da evolução, melhor em todos os aspectos do que tecnologicamente
culturas menos desenvolvidas. Essa confiança ingênua de nossa supremacia é longa

Página 99

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passado. Ainda podemos objetar se um jovem árabe dirige um caminhão de explosivos


em uma embaixada, explodindo a si mesmo no processo; mas não podemos mais
sentir-se moralmente superior ao condenar sua crença de que o paraíso tem
seções reservadas para guerreiros que se auto-imolam. Viemos a aceitar
que nossa moralidade simplesmente não tem mais aceitação fora de nossa própria cultura.
De acordo com este novo dogma, é inadmissível aplicar um conjunto de valores
para avaliar outro. E uma vez que toda avaliação entre culturas deve
necessariamente envolvem pelo menos um conjunto de valores estranhos a uma das culturas
sendo avaliados, a própria possibilidade de comparação está descartada.
Se assumirmos, no entanto, que o desejo de alcançar a experiência ideal é
o objetivo principal de todo ser humano, as dificuldades de interpretação
criados pelo relativismo cultural tornam-se menos severos. Cada sistema social pode
em seguida, ser avaliado em termos de quanta entropia psíquica causa,
medir esse distúrbio não com referência à ordem ideal de um ou
outro sistema de crenças, mas com referência aos objetivos dos membros da
essa sociedade. Um ponto de partida seria dizer que uma sociedade é "melhor"
do que outro se um número maior de seu pessoal tiver acesso às experiências
que estão de acordo com seus objetivos. Um segundo critério essencial especificaria
que essas experiências devem levar ao crescimento do self em um
nível individual, permitindo que o maior número possível de pessoas se desenvolvam
habilidades cada vez mais complexas.
Parece claro que as culturas diferem umas das outras em termos de
grau de “busca da felicidade” que eles tornam possível. A qualidade de
a vida em algumas sociedades, em alguns períodos históricos, é distintamente melhor do que
em outros. No final do século XVIII, a média
O inglês provavelmente estava muito pior do que antes, ou
seria novamente cem anos depois. A evidência sugere que o
A Revolução Industrial não apenas encurtou a expectativa de vida dos membros da
várias gerações, mas os tornou mais desagradáveis e brutais também. Isto é
difícil imaginar que os tecelões engolidos pelos "moinhos satânicos" aos cinco
anos de idade, que trabalhava setenta horas por semana ou mais até cair
mortos de exaustão, podiam sentir que o que eles estavam tirando da vida
era o que eles queriam, independentemente dos valores e crenças que compartilhavam.
Para dar outro exemplo, a cultura dos ilhéus Dobu, conforme descrito
do antropólogo Reo Fortune, é aquele que incentivou o medo constante de
feitiçaria, desconfiança até entre os parentes mais próximos e comportamento vingativo.

Página 100

Apenas ir ao banheiro era um grande problema, porque envolvia


saindo para o mato, onde todos esperavam ser atacados por
magia ruim quando sozinho entre as árvores. Os Dobuans não parecem "gostar"
essas características são tão difundidas em sua experiência cotidiana, mas eles
desconheciam alternativas. Eles foram apanhados em uma teia de crenças e
práticas que evoluíram ao longo do tempo, o que tornou muito difícil para
para que experimentem harmonia psíquica. Muitos relatos etnográficos sugerem
que a entropia psíquica embutida é mais comum em culturas pré-letradas do que
o mito do “nobre selvagem” sugeriria. O Ik de Uganda, incapaz de
lidar com um ambiente em deterioração que não fornece mais alimentos suficientes
para eles sobreviverem, institucionalizaram o egoísmo além do mais selvagem
sonhos do capitalismo. O Yonomamo da Venezuela, como muitos outros
tribos guerreiras, adoram a violência mais do que nossas superpotências militaristas,

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

eVila.
nãoRir
encontrar
e sorrirnada
eramtão agradável
quase quanto um
desconhecidos na bom
triboataque sangrento em um vizinho
nigeriana
atormentado por feitiçaria e intriga que Laura Bohannaw estudou.
Não há evidências de que qualquer uma dessas culturas escolheu ser egoísta,
violento ou com medo. Seu comportamento não os torna mais felizes; no
ao contrário, causa sofrimento. Tais práticas e crenças, que interferem
com a felicidade, não são inevitáveis nem necessários; eles evoluíram por
acaso, como resultado de respostas aleatórias a condições acidentais. Mas uma vez
eles se tornam parte das normas e hábitos de uma cultura, as pessoas assumem que
é assim que as coisas devem ser; eles passam a acreditar que não têm outro
opções.
Felizmente, também existem muitos casos de culturas que, seja por sorte
ou por previsão, conseguiram criar um contexto em que o fluxo é
relativamente fácil de alcançar. Por exemplo, os pigmeus da floresta Ituri
descritos por Colin Turnbull vivem em harmonia uns com os outros e seus
ambiente, preenchendo suas vidas com atividades úteis e desafiadoras.
Quando não estão caçando ou melhorando suas aldeias, cantam, dançam,
tocam instrumentos musicais ou contam histórias uns para os outros. Como em muitos assim-
chamadas de culturas "primitivas", todo adulto nesta sociedade pigmeu é esperado
ser um pouco ator, cantor, artista e historiador, além de um habilidoso
trabalhador. Sua cultura não receberia uma classificação elevada em termos de material
realização, mas em termos de fornecer experiências ideais sua maneira de
a vida parece ser extremamente bem-sucedida.

Página 101

Outro bom exemplo de como uma cultura pode criar fluxo em seu estilo de vida
é fornecido pelo etnógrafo canadense Richard Kool, descrevendo um dos
Tribos indígenas da Colúmbia Britânica:

A região de Shushwap foi e é considerada pelo povo indiano um lugar rico: rico
no salmão e na caça, rico em recursos alimentares subterrâneos, como tubérculos e raízes - um
terra abundante. Nesta região, as pessoas viveriam em aldeias permanentes e explorariam
os arredores para os recursos necessários. Eles tinham tecnologias elaboradas para muito eficazmente
utilizando os recursos do meio ambiente e percebendo suas vidas como boas e ricas.
No entanto, os anciãos disseram, às vezes o mundo se tornava muito previsível e o desafio começou a
saia da vida. Sem desafio, a vida não tinha sentido.
Assim, os anciãos, em sua sabedoria, decidiriam que toda a aldeia deveria se mudar, aqueles
movimentos que ocorrem a cada 25 a 30 anos. Toda a população mudaria para um local diferente
parte da terra Shushwap e lá, eles encontraram desafios. Havia novos fluxos para
descobrir, novas trilhas de jogo para aprender, novas áreas onde o balsamroot seria abundante.
Agora a vida recuperaria seu significado e valeria a pena ser vivida. Todos se sentiriam rejuvenescidos
e saudável. A propósito, também permitiu que recursos explorados em uma área se recuperassem após
anos de colheita. . . .

Um paralelo interessante é o Grande Santuário de Isé, ao sul de Kyoto, em


Japão. O Santuário Isé foi construído cerca de mil e quinhentos anos atrás em um de um
par de campos adjacentes. A cada vinte anos mais ou menos ele foi retirado
do campo ele está de pé e reconstruído no próximo. Em 1973
fora reerguido pela sexagésima vez. (Durante o século XIV
conflito entre imperadores concorrentes interrompeu temporariamente o
prática.)
A estratégia adotada pelo Shushwap e os monges de Isé lembra
um que vários estadistas apenas sonharam em realizar. Para
exemplo, tanto Thomas Jefferson quanto o presidente Mao Zedong acreditavam que
cada geração precisava fazer sua própria revolução para que seus membros permanecessem
ativamente envolvidos no sistema político que governa suas vidas. Na realidade, poucos

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culturas já alcançaram um ajuste tão bom entre as necessidades psicológicas


de seu povo e as opções disponíveis para suas vidas. A maioria fica aquém,
tornando a sobrevivência uma tarefa muito árdua, ou fechando-se
em padrões rígidos que sufocam as oportunidades de ação de cada
geração seguinte.
Culturas são construções defensivas contra o caos, destinadas a reduzir
o impacto da aleatoriedade na experiência. Eles são respostas adaptativas, apenas
assim como as penas são para os pássaros e os pelos para os mamíferos. As culturas prescrevem normas,
desenvolver metas, construir crenças que nos ajudem a enfrentar os desafios da existência.

Página 102

Ao fazer isso, eles devem descartar muitos objetivos e crenças alternativos, e


assim, limitar as possibilidades; mas esta canalização de atenção para um conjunto limitado
de objetivos e meios é o que permite uma ação sem esforço dentro de
limites.
É a esse respeito que os jogos fornecem uma analogia convincente às culturas.
Ambos consistem em objetivos e regras mais ou menos arbitrários que permitem às pessoas
envolver-se em um processo e agir com o mínimo de dúvidas e
distrações. A diferença é principalmente de escala. As culturas são todas
abraçando: eles especificam como uma pessoa deve nascer, como ela deve
crescer, casar, ter filhos e morrer. Os jogos preenchem os interlúdios do
roteiro cultural. Eles aumentam a ação e a concentração durante o "tempo livre",
quando as instruções culturais oferecem pouca orientação e a atenção de uma pessoa
ameaça vagar pelos reinos desconhecidos do caos.
Quando uma cultura consegue desenvolver um conjunto de metas e regras,
atraente e tão adequado às habilidades da população que é
os membros são capazes de experimentar o fluxo com frequência e intensidade incomuns,
a analogia entre jogos e culturas é ainda mais próxima. Nesse caso, nós
posso dizer que a cultura como um todo se torna um “grande jogo”. Alguns dos
civilizações clássicas podem ter conseguido atingir esse estado. ateniense
cidadãos, romanos que moldaram suas ações virtus , intelectuais chineses,
ou os Brahmins indianos se moviam pela vida com uma graça intrincada e derivavam
talvez o mesmo gozo da desafiadora harmonia de seus
ações como teriam de uma dança prolongada. A pólis ateniense ,
A lei romana, a burocracia divinamente fundamentada da China e todos os
abrangendo a ordem espiritual da Índia foram bem-sucedidas e duradouras
exemplos de como a cultura pode melhorar o fluxo - pelo menos para aqueles que foram
sorte de estar entre os principais jogadores.
Uma cultura que aumenta o fluxo não é necessariamente "boa" em qualquer moral
sentido. As regras de Esparta parecem desnecessariamente cruéis do ponto de vista de
século XX, embora tenham tido sucesso em
motivando aqueles que os cumpriram. A alegria da batalha e da carnificina
que exultava as hordas tártaras ou os janízaros turcos eram
lendário. Certamente é verdade que para grandes segmentos da Europa
população, confusa pelos choques econômicos e culturais
década de 1920, o regime e a ideologia nazifascista forneceram um atraente
plano de jogo. Ele definiu objetivos simples, esclareceu feedback e permitiu uma renovação

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envolvimento com a vida que muitos descobriram ser um alívio para as ansiedades anteriores
e frustrações.
Da mesma forma, embora o fluxo seja um motivador poderoso, ele não garante
virtude naqueles que a experimentam. Outras coisas sendo iguais, uma cultura que
fornece fluxo pode ser visto como “melhor” do que aquele que não fornece. Mas quando um
grupo de pessoas adota objetivos e normas que irão aumentar sua satisfação
da vida há sempre a possibilidade de que isso aconteça às custas de
alguém. O fluxo do cidadão ateniense foi possibilitado pelo
escravos que trabalhavam em sua propriedade, assim como o estilo de vida elegante dos
As plantações do sul na América baseavam-se no trabalho de escravos importados.
Ainda estamos muito longe de sermos capazes de medir com precisão como
muita experiência ideal que diferentes culturas tornam possível. De acordo com um
pesquisa Gallup em grande escala feita em 1976, 40 por cento dos norte-americanos
disseram que estavam "muito felizes", em oposição a 20 por cento dos europeus,
18% dos africanos e apenas 7% dos entrevistados do Extremo Oriente. Em
por outro lado, outra pesquisa realizada apenas dois anos antes indicou
que o índice de felicidade pessoal dos cidadãos dos EUA era quase o mesmo que
o de cubanos e egípcios, cujos PIBs per capita eram respectivamente
cinco e mais de dez vezes menos do que os americanos. Alemães ocidentais e
Os nigerianos saíram com classificações de felicidade idênticas, apesar de
diferença de quinze vezes no PIB per capita. Até agora, essas discrepâncias apenas
demonstrar que nossos instrumentos para medir a experiência ideal são
ainda muito primitivo. No entanto, o fato de que existem diferenças parece
incontestável.
Apesar das descobertas ambíguas, todas as pesquisas em grande escala concordam que os cidadãos
das nações que são mais ricas, melhor educadas e governadas por mais estáveis
os governos relatam níveis mais elevados de felicidade e satisfação com a vida.
Grã-Bretanha, Austrália, Nova Zelândia e Holanda parecem ser
os países mais felizes e os Estados Unidos, apesar das altas taxas de divórcio,
o alcoolismo, o crime e os vícios não ficam muito atrás. Isso não deveria
ser surpreendente, dada a quantidade de tempo e recursos que gastamos
atividades cujo objetivo principal é proporcionar diversão. Americano médio
os adultos trabalham apenas cerca de trinta horas por semana (e passam mais dez
horas fazendo coisas irrelevantes para seus empregos, enquanto no local de trabalho, como
sonhar acordado ou conversar com colegas de trabalho). Eles gastam um pouco
menor quantidade de tempo - da ordem de vinte horas por semana - envolvido

Página 104

nas atividades de lazer: sete horas assistindo televisão ativamente, três horas
leitura, duas em atividades mais ativas, como correr, fazer música ou
boliche e sete horas em atividades sociais, como ir a festas,
ver filmes ou entreter a família e amigos. Os cinquenta restantes para
sessenta horas que um americano fica acordado a cada semana são gastas em manutenção
atividades como comer, viajar para o trabalho, fazer compras, cozinhar,
lavar e consertar as coisas; ou em tempo livre não estruturado, como sentar
sozinho e olhando para o espaço.
Embora os americanos comuns tenham muito tempo livre e amplo acesso
para atividades de lazer, eles não experimentam, como resultado, o fluxo com frequência.
Potencialidade não implica realidade, e quantidade não se traduz em
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

qualidade. Por exemplo, assistir TV, o lazer solteiro com mais frequência
atividade nos Estados Unidos hoje, leva à condição de fluxo muito raramente.
Na verdade, as pessoas que trabalham alcançam a experiência de fluxo - concentração profunda,
desafios e habilidades elevados e equilibrados, uma sensação de controle e satisfação
- cerca de quatro vezes mais vezes em seus trabalhos, proporcionalmente, do que quando
Eles estão assistindo televisão.
Um dos paradoxos mais irônicos de nosso tempo é essa grande disponibilidade de
lazer que de alguma forma não se traduz em diversão. Comparado com
pessoas que viviam apenas algumas gerações atrás, temos muito mais
oportunidades de se divertir, mas não há indicação de que
na verdade, aproveite a vida mais do que nossos ancestrais. Oportunidades sozinhas,
no entanto, não são suficientes. Também precisamos das habilidades para fazer uso deles. E
precisamos saber como controlar a consciência - uma habilidade que a maioria das pessoas
não aprendeu a cultivar. Cercado por uma incrível panóplia de
aparelhos recreativos e opções de lazer, a maioria de nós continua entediada e
vagamente frustrado.
Este fato nos leva à segunda condição que afeta se um
a experiência ideal ocorrerá ou não: a capacidade de um indivíduo de se reestruturar
consciência para possibilitar o fluxo. Algumas pessoas se divertem
onde quer que estejam, enquanto outros ficam entediados, mesmo quando confrontados com o
perspectivas mais deslumbrantes. Portanto, além de considerar o externo
condições, ou a estrutura das atividades de fluxo, precisamos também levar em
levar em conta as condições internas que tornam o fluxo possível.

A PERSONALIDADE AUTÓLICA

Página 105

Não é fácil transformar a experiência comum em fluxo, mas quase


todos podem melhorar sua capacidade de fazê-lo. Enquanto o restante de
este livro continuará a explorar o fenômeno da experiência ideal,
o que, por sua vez, deve ajudar o leitor a se familiarizar mais com ele, nós
agora deve considerar outra questão: se todas as pessoas têm o mesmo
potencial para controlar a consciência; e se não, o que os distingue
que fazem isso facilmente com aqueles que não o fazem.
Alguns indivíduos podem ser constitucionalmente incapazes de experimentar
fluxo. Os psiquiatras descrevem os esquizofrênicos como sofrendo de anedonia ,
que significa literalmente "falta de prazer". Este sintoma parece ser
relacionado à "superinclusão de estímulo", que se refere ao fato de que
esquizofrênicos estão condenados a perceber estímulos irrelevantes, a processar
informações, gostem ou não. O esquizofrênico é trágico
incapacidade de manter as coisas dentro ou fora da consciência é vividamente descrita por
alguns pacientes: “As coisas simplesmente acontecem comigo agora, e eu não tenho controle sobre
eles. Não pareço ter mais a mesma opinião sobre as coisas. Às vezes eu
não consigo nem controlar o que penso. ” Ou: “As coisas estão chegando rápido demais.
Eu perco o controle sobre ele e me perco. Estou cuidando de tudo de uma vez e
como resultado, eu realmente não presto atenção em nada ”.
Incapaz de se concentrar, atendendo indiscriminadamente a tudo, pacientes
que sofrem desta doença, não surpreendentemente, acabam incapazes de desfrutar
si mesmos. Mas o que causa a superinclusão de estímulos em primeiro lugar?
Parte da resposta provavelmente tem a ver com causas genéticas inatas. Alguns
as pessoas são apenas temperamentalmente menos capazes de concentrar seus poderes psíquicos
energia do que outros. Entre os alunos, uma grande variedade de aprendizagem
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

deficiências foram reclassificadas sob o título de "atenção


distúrbios ", porque o que eles têm em comum é a falta de controle sobre
atenção. Embora os distúrbios de atenção provavelmente dependam de substâncias químicas
desequilíbrios, também é muito provável que a qualidade da experiência da infância
irá exacerbar ou aliviar seu curso. Do nosso ponto de vista,
o que é importante perceber é que os distúrbios de atenção não interferem apenas
com a aprendizagem, mas efetivamente descarta a possibilidade de experimentar o fluxo
também. Quando uma pessoa não consegue controlar a energia psíquica, nem aprende nem
o verdadeiro prazer é possível.
Um obstáculo menos drástico para experimentar o fluxo é o excesso de si mesmo
consciência. Uma pessoa que está constantemente preocupada em como os outros vão

Página 106

percebê-la, que tem medo de criar uma impressão errada, ou de fazer


algo impróprio, também está condenado à exclusão permanente de
prazer. O mesmo ocorre com as pessoas excessivamente egocêntricas. Um self-
indivíduo centrado geralmente não é autoconsciente, mas avalia
cada bit de informação apenas em termos de como se relaciona com seus desejos. Para
para tal pessoa tudo não tem valor em si mesmo. Uma flor não vale um
segunda olhada, a menos que possa ser usado; um homem ou uma mulher que não pode avançar
os interesses de alguém não merecem mais atenção. Consciência é
estruturado inteiramente em termos de seus próprios fins, e nada pode existir
nele que não se ajusta a esses fins.
Embora uma pessoa autoconsciente seja, em muitos aspectos, diferente de uma
egocêntrico, nenhum dos dois tem controle suficiente da energia psíquica para entrar
facilmente em uma experiência de fluxo. Ambos carecem da fluidez de atenção necessária para
relacionar-se com as atividades para seu próprio bem; muita energia psíquica está envolvida
em si mesmo, e a atenção livre é rigidamente guiada por suas necessidades. Sob estes
condições é difícil se interessar por objetivos intrínsecos, perder
a si mesmo em uma atividade que não oferece recompensas fora da própria interação.
Os distúrbios de atenção e a superinclusão de estímulos impedem o fluxo porque
a energia psíquica é muito fluida e errática. Autoconsciência excessiva e
o egocentrismo o impede pelo motivo oposto: a atenção é muito rígida
e apertado. Nenhum dos extremos permite que uma pessoa controle a atenção. Aqueles que
operar nesses extremos não pode se divertir, tem um tempo difícil
aprendizagem e perder oportunidades para o crescimento do eu. Paradoxalmente,
um eu egocêntrico não pode se tornar mais complexo, porque todo o psíquico
energia à sua disposição é investida no cumprimento de seus objetivos atuais, em vez de
aprender sobre novos.
Os impedimentos ao fluxo considerados até agora estão localizados dentro do
próprio indivíduo. Mas também existem muitos poderosos ambientais
obstáculos ao prazer. Alguns deles são naturais, outros de origem social.
Por exemplo, seria de se esperar que as pessoas que vivem em regiões incrivelmente difíceis
as condições das regiões árticas, ou no deserto do Kalahari, teriam pouco
oportunidade de aproveitar suas vidas. No entanto, mesmo o mais severo natural
as condições não podem eliminar totalmente o fluxo. Os esquimós em seu deserto,
terras inóspitas aprenderam a cantar, dançar, brincar, esculpir objetos bonitos e
criar uma mitologia elaborada para dar ordem e sentido às suas experiências.
Possivelmente os moradores da neve e os moradores da areia que não conseguiram construir

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o prazer em suas vidas acabou desistindo e morrendo. Mas o fato


que alguns sobreviveram mostra que a natureza sozinha não pode impedir o fluxo de
acontecendo.
As condições sociais que inibem o fluxo podem ser mais difíceis de
superar. Uma das consequências da escravidão, opressão, exploração,
e a destruição dos valores culturais é a eliminação do prazer.
Quando os agora extintos nativos das ilhas do Caribe foram postos para trabalhar em
as plantações dos conquistadores espanhóis, suas vidas se tornaram tão dolorosas
e sem sentido que eles perderam o interesse na sobrevivência e, eventualmente, pararam
reprodução. É provável que muitas culturas tenham desaparecido de forma semelhante
moda, porque não eram mais capazes de proporcionar a experiência de
prazer.
Dois termos que descrevem estados de patologia social também se aplicam a condições
que tornam o fluxo difícil de experimentar: anomia e alienação . Anomia -
literalmente, "falta de regras" - é o nome do sociólogo francês Emile
Durkheim deu a uma condição na sociedade em que as normas de comportamento
ficou confuso. Quando não estiver mais claro o que é permitido e
o que não é, quando é incerto o que a opinião pública valoriza, o comportamento
torna-se errático e sem sentido. Pessoas que dependem das regras de
a sociedade para dar ordem à sua consciência torna-se ansiosa. Anômico
situações podem surgir quando a economia entra em colapso, ou quando uma cultura é
destruídos por outro, mas também podem acontecer quando a prosperidade
aumenta rapidamente, e os velhos valores de economia e trabalho duro não são mais tão
relevantes como tinham sido.
A alienação é, em muitos aspectos, o oposto: é uma condição em que
as pessoas são constrangidas pelo sistema social a agir de maneiras que vão contra
seus objetivos. Um trabalhador que para se alimentar e alimentar sua família deve
realizar a mesma tarefa sem sentido centenas de vezes em uma linha de montagem
é provável que seja alienado. Nos países socialistas, um dos mais irritantes
fontes de alienação é a necessidade de gastar muito do seu tempo livre
esperando na fila por comida, roupas, entretenimento ou intermináveis
folgas burocráticas. Quando uma sociedade sofre de anomia, o fluxo é
dificultado porque não está claro o que vale a pena investir psíquico
energia em; quando sofre de alienação, o problema é que não se pode
invista energia psíquica no que é claramente desejável.

Página 108

É interessante notar que esses dois obstáculos sociais ao fluxo, a anomia


e alienação, são funcionalmente equivalentes às duas patologias pessoais,
transtornos de atenção e egocentrismo. Em ambos os níveis, o indivíduo
e o coletivo, o que impede que o fluxo ocorra é o
fragmentação dos processos de atenção (como na anomia e atenção
desordens), ou sua excessiva rigidez (como na alienação e auto-
centralização). No nível individual, a anomia corresponde à ansiedade,
enquanto a alienação corresponde ao tédio.

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

Neurofisiologia e fluxo

Assim como algumas pessoas nascem com melhor coordenação muscular, é


possível que haja indivíduos com vantagem genética no controle
consciência. Essas pessoas podem ser menos propensas a sofrer de atenção
distúrbios, e eles podem experimentar o fluxo mais facilmente.
A pesquisa do Dr. Jean Hamilton com percepção visual e cortical
os padrões de ativação dão suporte a tal afirmação. Um conjunto de evidências dela
é baseado em um teste em que os sujeitos tiveram que olhar para uma figura ambígua (a
Cubo de Necker, ou uma ilustração do tipo Escher que em um ponto parece ser
saindo do plano do papel em direção ao visualizador e o próximo
momento parece recuar para trás do plano), e então perceptivamente
"Inverta", ou seja, veja a figura que se projeta para fora da superfície como se fosse
afundando de volta, e vice-versa. Dr. Hamilton descobriu que os alunos que
relatou menos motivação intrínseca na vida diária necessária, em média, para corrigir
seus olhos em mais pontos antes que pudessem reverter a figura ambígua,
enquanto os alunos que, de modo geral, encontraram suas vidas de maneira mais intrínseca
gratificante necessário olhar para menos pontos, ou mesmo apenas um único ponto, para
inverta a mesma figura.
Essas descobertas sugerem que as pessoas podem variar no número de
dicas de que precisam para realizar a mesma tarefa mental. Indivíduos que
requerem uma grande quantidade de informações externas para formar representações de
realidade na consciência pode se tornar mais dependente do externo
ambiente para usar suas mentes. Eles teriam menos controle sobre
seus pensamentos, o que tornaria mais difícil para eles
aproveite a experiência. Por outro lado, as pessoas que precisam apenas de algumas dicas externas para
representam eventos na consciência são mais autônomos do

Página 109

meio Ambiente. Eles têm uma atenção mais flexível que lhes permite
reestruturar a experiência mais facilmente e, portanto, para alcançar o melhor
experiências com mais freqüência.
Em outro conjunto de experimentos, os alunos que fizeram e que não relataram
experiências de fluxo frequentes foram solicitadas a prestar atenção aos flashes de luzes
ou tons em um laboratório. Enquanto os sujeitos estavam envolvidos neste
tarefa atencional, sua ativação cortical em resposta aos estímulos foi
medido e calculado separadamente para as condições visuais e auditivas.
(Esses são chamados de "potenciais evocados".) As descobertas do Dr. Hamilton mostraram
que os sujeitos que relataram raramente experimentando o fluxo se comportaram como
esperado: ao responder aos estímulos intermitentes, sua ativação aumentou
significativamente acima de seu nível de linha de base. Mas os resultados de assuntos que
o fluxo relatado com frequência foi muito surpreendente: a ativação diminuiu quando
eles estavam se concentrando. Em vez de exigir mais esforço, investimento de
a atenção na verdade parecia diminuir o esforço mental. Um comportamento separado
medida de atenção confirmou que este grupo também foi mais preciso em um
tarefa atencional sustentada.
A explicação mais provável para este achado incomum parece ser que o
o grupo relatando mais fluxo foi capaz de reduzir a atividade mental em cada
canal de informação, mas aquele envolvido em se concentrar no
estímulos. Isso, por sua vez, sugere que as pessoas que podem se divertir em um
variedade de situações têm a capacidade de filtrar a estimulação e focar

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

apenas no que eles decidem é relevante no momento. Durante o pagamento


atenção normalmente envolve um fardo adicional de informações
processamento acima do esforço normal da linha de base, para pessoas que aprenderam a
controlar a consciência focando a atenção é relativamente fácil, porque
eles podem desligar todos os processos mentais, exceto os relevantes. É isto
flexibilidade de atenção, que contrasta fortemente com o indefeso
superinclusão do esquizofrênico, que pode fornecer o neurológico
base para a personalidade autotélica.
A evidência neurológica não prova, no entanto, que alguns
indivíduos herdaram uma vantagem genética no controle da atenção e
portanto, experimentando o fluxo. Os resultados podem ser explicados em termos de
aprendizagem em vez de herança. A associação entre a capacidade de
concentre-se e o fluxo seja claro; serão necessárias mais pesquisas para determinar
qual causa a outra.

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Os efeitos da família na personalidade autotélica

Uma vantagem neurológica no processamento de informações pode não ser a única


chave para explicar por que algumas pessoas se divertem esperando em um ônibus
estação enquanto outros estão entediados, não importa o quão divertido seus
o ambiente é. Influências na primeira infância também são fatores muito prováveis em
determinar se uma pessoa experimentará ou não o fluxo facilmente.
Há ampla evidência que sugere que como os pais interagem com um
criança terá um efeito duradouro sobre o tipo de pessoa que a criança cresce
estar. Em um de nossos estudos realizados na Universidade de Chicago, por
exemplo, Kevin Rathunde observou que os adolescentes que tinham certos tipos de
relacionamento com seus pais era significativamente mais feliz, satisfeito,
e forte na maioria das situações de vida do que seus pares que não tiveram tal
relação. O contexto familiar que promove a experiência ideal pode ser
descrito como tendo cinco características. O primeiro é a clareza: o
os adolescentes sentem que sabem o que seus pais esperam deles - metas
e o feedback na interação familiar não é ambíguo. O segundo é
centramento, ou a percepção dos filhos de que seus pais estão interessados
o que estão fazendo no presente, em seus sentimentos concretos e
experiências, ao invés de estar preocupado se elas serão
entrar em uma boa faculdade ou conseguir um emprego bem remunerado. O próximo é o
questão de escolha: as crianças sentem que têm uma variedade de possibilidades de
qual escolher, incluindo quebrar as regras dos pais - desde que
estão preparados para enfrentar as consequências. A quarta diferenciação
característica é o compromisso, ou a confiança que permite que a criança sinta
confortável o suficiente para deixar de lado o escudo de suas defesas e se tornar
inconscientemente envolvido em tudo o que lhe interessa. E, finalmente,
existe desafio , ou seja , a dedicação dos pais em proporcionar cada vez mais
oportunidades complexas de ação para seus filhos.
A presença dessas cinco condições tornou possível o que foi chamado de
“Contexto familiar autotélico”, porque fornecem um treinamento ideal para
aproveitando a vida. As cinco características são claramente paralelas às dimensões de
a experiência de fluxo. Crianças que crescem em situações familiares que
facilitar a clareza de objetivos, feedback, sensação de controle, concentração em
a tarefa em mãos, a motivação intrínseca e o desafio geralmente terão um
melhor chance de ordenar suas vidas de forma a possibilitar o fluxo.

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Além disso, as famílias que fornecem um contexto autotélico conservam uma grande
lidar com a energia psíquica para seus membros individuais, tornando-o assim
possível aumentar o prazer ao redor. Crianças que sabem o que
pode e não pode fazer, que não tem que discutir constantemente sobre regras e
controles, que não estão preocupados com as expectativas de seus pais para o futuro
o sucesso sempre pairando sobre suas cabeças, são liberados de muitos dos
demandas de atenção que famílias mais caóticas geram. Eles são livres
desenvolver interesses em atividades que se expandam. Em menos bem-
famílias ordenadas, uma grande quantidade de energia é gasta em constante
negociações e conflitos, e nas tentativas das crianças de proteger seus
egos frágeis de serem oprimidos pelos objetivos de outras pessoas.
Não surpreendentemente, as diferenças entre adolescentes cujas famílias
forneceu um contexto autotélico e aqueles cujas famílias não foram
mais forte quando os filhos estavam em casa com a família: aqui os de
um contexto autotélico era muito mais feliz, forte, alegre e satisfeito
do que seus pares menos afortunados. Mas as diferenças também estavam presentes quando
os adolescentes estudavam sozinhos, ou na escola: aqui também, ótimo
a experiência era mais acessível para crianças de famílias autotélicas. Somente
quando os adolescentes estavam com seus amigos, as diferenças desapareciam: com
amigos, ambos os grupos se sentiram igualmente positivos, independentemente de
as famílias eram autotélicas ou não.
É provável que existam maneiras de os pais se comportarem muito com os bebês
mais cedo na vida, que também os predispõe a encontrar prazer com
com facilidade ou dificuldade. Sobre esta questão, no entanto, não há
estudos que traçam as relações de causa e efeito ao longo do tempo. É para
razão, no entanto, que uma criança que foi abusada, ou que foi frequentemente
ameaçado com a retirada do amor paternal - e infelizmente estamos
tornando-se cada vez mais consciente da proporção perturbadora de crianças
em nossa cultura são tão maltratados - ficarão tão preocupados em manter seu
sentido de si mesmo de se separar por ter pouca energia sobrando para perseguir
recompensas intrínsecas. Em vez de buscar a complexidade do prazer, uma
criança tratada provavelmente crescerá e se tornará um adulto que ficará satisfeito com
obtenha o máximo de prazer possível da vida.

O POVO DO FLUXO

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Os traços que marcam uma personalidade autotélica são mais claramente revelados por
pessoas que parecem gostar de situações que pessoas comuns encontrariam
insuportável. Perdidos na Antártica ou confinados em uma cela de prisão, alguns
indivíduos conseguem transformar suas condições angustiantes em um
luta administrável e até agradável, enquanto a maioria dos outros
sucumbir à provação. Richard Logan, que estudou as contas de
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muitas pessoas em situações difíceis, conclui que sobreviveram por


encontrar maneiras de transformar as desoladoras condições objetivas em subjetivamente
experiência controlável. Eles seguiram o plano de atividades de fluxo.
Primeiro, eles prestaram muita atenção aos detalhes mais minuciosos de seus
ambiente, descobrindo nele oportunidades ocultas de ação que
correspondiam ao pouco que eram capazes de fazer, dadas as circunstâncias.
Em seguida, eles definem metas adequadas à sua situação precária, e de perto
monitorou o progresso por meio do feedback que receberam. Sempre que eles
alcançaram seu objetivo, eles aumentaram a aposta, definindo cada vez mais
desafios para si próprios.
Christopher Burney, um prisioneiro dos nazistas que passou muito tempo
em confinamento solitário durante a Segunda Guerra Mundial, dá um típico
exemplo deste processo:

Se o alcance da experiência é repentinamente confinado, e ficamos com apenas um pouco de comida para
pensamento ou sentimento, estamos aptos a pegar os poucos objetos que se oferecem e pedir um
todo o catálogo de perguntas muitas vezes absurdas sobre eles. Funciona? Como? Quem fez isso
e de quê? E, em paralelo, quando e onde vi pela última vez algo parecido e o que
mais isso me lembra? . . . Então, colocamos em ação um fluxo maravilhoso de combinações e
associações em nossas mentes , cuja extensão e complexidade logo obscurecem sua humilde
ponto de partida. . . . Minha cama, por exemplo, poderia ser medida e aproximadamente classificada com
camas escolares ou camas do exército. . . . Quando eu terminei com a cama, o que era muito simples para
intrigou-me por muito tempo, senti os cobertores, avaliei seu calor, examinei o
mecânica da janela, o desconforto do banheiro. . . calculou o comprimento e
largura, a orientação e elevação da célula [itálico adicionado].

Essencialmente, a mesma engenhosidade em encontrar oportunidades para


ação e definição de metas são relatadas por sobreviventes de qualquer solitária
confinamento, de diplomatas capturados por terroristas, a senhoras idosas
preso por comunistas chineses. Eva Zeisel, a designer de cerâmica que
foi preso na prisão Lubyanka de Moscou por mais de um ano por Stalin
polícia, manteve sua sanidade descobrindo como ela faria um sutiã
materiais em mãos, jogando xadrez contra si mesma em sua cabeça, segurando

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conversas imaginárias em francês, fazendo ginástica e memorizando


poemas que ela compôs. Alexander Solzhenitsyn descreve como um de seus
companheiros presos na prisão de Lefortovo mapearam o mundo no chão do
celular, e então se imaginou viajando pela Ásia e Europa para
América, cobrindo alguns quilômetros por dia. O mesmo “jogo” era
descoberto de forma independente por muitos prisioneiros; por exemplo Albert Speer,
O arquiteto favorito de Hitler, sustentou-se na prisão de Spandau por meses
fingindo que estava fazendo uma viagem a pé de Berlim a Jerusalém, em
que sua imaginação forneceu todos os eventos e pontos turísticos ao longo do caminho.
Um conhecido que trabalhou na inteligência da Força Aérea dos Estados Unidos
conta a história de um piloto que foi preso no Vietnã do Norte por muitos
anos, e perdeu trinta quilos e muito de sua saúde em um acampamento na selva.
Quando foi solto, uma das primeiras coisas que pediu foi para tocar um
jogo de golfe. Para grande surpresa de seus colegas oficiais, ele jogou um
jogo excelente, apesar de sua condição emaciada. Às suas perguntas, ele respondeu
que todos os dias de sua prisão ele se imaginava jogando dezoito
buracos, escolhendo cuidadosamente seus tacos e abordagem e sistematicamente
variando o curso. Essa disciplina não só ajudou a preservar sua sanidade, mas
aparentemente também manteve suas habilidades físicas bem afiadas.
Tollas Tibor, um poeta que passou vários anos em confinamento solitário
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durante as fases mais repressivas do regime comunista húngaro,


diz que na prisão de Visegrád, onde centenas de intelectuais estavam
presos, os internos se mantiveram ocupados por mais de um ano por
planejando um concurso de tradução de poesia. Primeiro, eles tiveram que decidir sobre o poema
para traduzir. Demorou meses para passar as indicações de célula para
celular, e vários meses de mensagens secretas engenhosas antes do
votos foram computados. Finalmente, foi acordado que O Capitão de Walt Whitman !
Meu capitão! era para ser o poema a ser traduzido para o húngaro, em parte
porque era o que a maioria dos prisioneiros conseguia lembrar de
memória no inglês original. Agora começou o trabalho sério: todos se sentaram
para baixo para fazer sua própria versão do poema. Uma vez que nenhum papel ou ferramenta de escrita
estava disponível, Tollas espalhou uma película de sabão nas solas do sapato, e
esculpiu as letras nele com um palito. Quando uma linha foi aprendida por
coração, ele cobriu o sapato com uma nova camada de sabão. Como os vários
estrofes foram escritas, foram memorizadas pelo tradutor e repassadas
para a próxima célula. Depois de um tempo, uma dúzia de versões do poema foram

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circulando na prisão, e cada um foi avaliado e votado por todos os


presos. Depois que a tradução de Whitman foi julgada, os prisioneiros
passou a abordar um poema de Schiller.
Quando a adversidade ameaça nos paralisar, precisamos reassumir o controle por
encontrar uma nova direção na qual investir energia psíquica, uma direção que
está fora do alcance de forças externas. Quando toda aspiração é
frustrada, a pessoa ainda deve buscar uma meta significativa em torno da qual
organizar a si mesmo. Então, mesmo que essa pessoa seja objetivamente um escravo,
subjetivamente, ele é livre. Solzhenitsyn descreve muito bem como até mesmo o
situação mais degradante pode ser transformada em uma experiência de fluxo:
“Às vezes, quando está em uma coluna de prisioneiros abatidos, em meio ao
gritos de guardas com metralhadoras, senti uma onda de rimas e
imagens que pareciam flutuar em cima. . . . Em tais momentos eu era
livre e feliz. . . . Alguns prisioneiros tentaram escapar esmagando
através do arame farpado. Para mim não havia arame farpado. A contagem de cabeças
de prisioneiros permaneceram inalterados, mas na verdade eu estava em um distante
voar."
Não só os prisioneiros relatam essas estratégias para retomar o controle para
sua própria consciência. Exploradores como o Almirante Byrd, que já passou
quatro meses frios e escuros sozinho em uma pequena cabana perto do Pólo Sul, ou
Charles Lindbergh, enfrentando elementos hostis sozinho em seu transatlântico
vôo, recorreram aos mesmos passos para manter a integridade de si mesmos. Mas
o que torna algumas pessoas capazes de atingir esse controle interno, enquanto a maioria
outros são varridos por dificuldades externas?
Richard Logan propõe uma resposta baseada nos escritos de muitos
sobreviventes, incluindo os de Viktor Frankl e Bruno Bettelheim, que
refletiram sobre as fontes de força sob adversidade extrema. Ele
conclui que a característica mais importante dos sobreviventes é um "não-eu-
individualismo consciente ", ou um propósito fortemente direcionado que não é auto-
procurando. Pessoas que têm essa qualidade estão empenhadas em fazer o melhor em todos
circunstâncias, mas eles não estão preocupados principalmente com o avanço de suas
próprios interesses. Porque eles são intrinsecamente motivados em suas ações,
eles não são facilmente perturbados por ameaças externas. Com bastante psíquico

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energia
têm umalivre parachance
melhor observar
de edescobrir
analisar seus
nelesarredores objetivamente,
novas oportunidades eles
de ação.
Se fôssemos considerar um traço um elemento-chave da personalidade autotélica,

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pode ser isso. Indivíduos narcisistas, que estão principalmente preocupados com
protegendo a si próprios, desmoronam quando as condições externas mudam
ameaçador. O pânico resultante os impede de fazer o que devem
Faz; sua atenção se volta para dentro em um esforço para restaurar a ordem em
consciência, e não sobra o suficiente para negociar fora da realidade.
Sem interesse pelo mundo, um desejo de estar ativamente relacionado a ele, um
a pessoa fica isolada em si mesma. Bertrand Russell, um dos maiores
filósofos do nosso século, descreveram como ele alcançou
felicidade: “Aos poucos aprendi a ser indiferente a mim mesmo e aos meus
deficiências; Passei a centrar minha atenção cada vez mais no externo
objetos: o estado do mundo, vários ramos do conhecimento, indivíduos
por quem eu sentia carinho. ” Não poderia haver melhor descrição curta de
como construir para si uma personalidade autotélica.
Em parte, essa personalidade é um presente de herança biológica e
Educação. Algumas pessoas nascem com uma abordagem mais focada e flexível
dotação neurológica, ou têm a sorte de ter pais que
promoveu a individualidade inconsciente. Mas é uma capacidade aberta para
cultivo, uma habilidade que pode ser aperfeiçoada por meio de treinamento e disciplina. Isto é
agora é hora de explorar mais as maneiras como isso pode ser feito.

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O CORPO EM FLUXO

“ UM HOMEM NÃO POSSUI nada, certamente, exceto um breve empréstimo de seu próprio corpo,”
escreveu JB Cabell, “mas o corpo do homem é capaz de muitos curiosos
prazer." Quando estamos infelizes, deprimidos ou entediados, temos um fácil
remédio em mãos: usar o corpo a todo custo. A maioria das pessoas hoje em dia
estão cientes da importância da saúde e da boa forma física. Mas o quase
potencial ilimitado de prazer que o corpo oferece, muitas vezes permanece
inexplorado. Poucos aprendem a se mover com a graça de um acrobata, veja com o
olhar fresco de um artista, sentir a alegria de um atleta que bate seu próprio recorde,
prove com a sutileza de um conhecedor, ou ame com uma habilidade que eleva o sexo
em uma forma de arte. Como essas oportunidades são facilmente acessíveis, o
o passo mais fácil para melhorar a qualidade de vida consiste simplesmente em
aprender a controlar o corpo e seus sentidos.
Os cientistas ocasionalmente se divertem tentando descobrir como
quanto um corpo humano pode valer. Os químicos têm adicionado meticulosamente
aumentar o valor de mercado da pele, carne, ossos, cabelo e os vários minerais e
oligoelementos contidos nele, e vieram com a soma insignificante de um
alguns dólares. Outros cientistas levaram em consideração o sofisticado
processamento de informações e capacidade de aprendizagem do sistema mente-corpo e
chegaram a uma conclusão muito diferente: eles calculam que para construir tal
uma máquina sensível exigiria uma soma enorme, da ordem de
centenas de milhões de dólares.
Nenhum desses métodos de avaliação do corpo faz muito sentido. Está
valor não deriva de ingredientes químicos, ou do sistema neural
fiação que torna possível o processamento de informações. O que dá um
preciosidade além da conta é o fato de que sem ela não haveria

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experiências e, portanto, nenhum registro da vida como a conhecemos. Tentando anexar


um valor de mercado para o corpo e seus processos é o mesmo que tentar
Ponha uma etiqueta de preço na vida: em que escala podemos estabelecer seu valor?
Tudo o que o corpo pode fazer é potencialmente agradável. Ainda muitas pessoas
ignore esta capacidade e use seu equipamento físico o mínimo possível,
deixando sua capacidade de fornecer fluxo inexplorada. Quando não desenvolvido, o
sentidos nos dão informações caóticas: um corpo destreinado se move aleatoriamente
e desajeitadas, um olho insensível apresenta visões feias ou desinteressantes,
o ouvido não musical ouve principalmente ruídos estridentes, o palato áspero sabe
apenas gostos insípidos. Se as funções do corpo forem atrofiadas, o
a qualidade de vida torna-se meramente adequada e, para alguns, até sombria. Mas se
um assume o controle do que o corpo pode fazer e aprende a impor ordem
sensações físicas, a entropia cede a uma sensação de harmonia agradável em
consciência.
O corpo humano é capaz de centenas de funções separadas - ver,
ouvir, tocar, correr, nadar, jogar, pegar, escalar
montanhas e descendo cavernas, para citar apenas alguns - e para cada um dos
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estes correspondem a experiências de fluxo. Em todas as culturas, agradável


as atividades foram inventadas para se adequar às potencialidades do corpo. Quando um
a função física normal, como correr, é realizada socialmente
definição projetada e direcionada a metas com regras que oferecem desafios e exigem
habilidades, ele se transforma em uma atividade de fluxo. Seja correndo sozinho, correndo o
relógio, correndo contra a competição, ou - como os índios Tarahumara de
México, que correu centenas de quilômetros nas montanhas durante certo
festivais - adicionando uma dimensão ritual elaborada à atividade, o simples
ato de mover o corpo através do espaço torna-se uma fonte de complexidade
feedback que fornece uma experiência ideal e adiciona força ao self.
Cada órgão sensorial, cada função motora pode ser aproveitada para o
produção de fluxo.
Antes de explorar mais como a atividade física contribui para a otimização
experiência, deve-se ressaltar que o corpo não produz fluxo
meramente por seus movimentos. A mente também está sempre envolvida. Para obter
prazer de nadar, por exemplo, é preciso cultivar um conjunto de
habilidades apropriadas, o que requer concentração de atenção. Sem
os pensamentos, motivos e sentimentos relevantes, seria impossível
alcançar a disciplina necessária para aprender a nadar bem o suficiente para desfrutar disso.

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Além disso, porque o prazer ocorre na mente do nadador,


o fluxo não pode ser um processo puramente físico: músculos e cérebro devem ser
igualmente envolvidos.
Nas páginas que se seguem, revisaremos algumas das maneiras que o
a qualidade da experiência pode ser melhorada através do uso refinado de
processos. Isso inclui atividades físicas como esportes e dança, o
cultivo da sexualidade e as várias disciplinas orientais para controlar
a mente através do treinamento do corpo. Eles também apresentam o
discriminar o uso dos sentidos da visão, audição e paladar. Cada um desses
modalidades oferece uma quantidade quase ilimitada de diversão, mas apenas para
pessoas que trabalham para desenvolver as habilidades de que necessitam. Para aqueles que não,
o corpo permanece de fato um pedaço de carne bastante barata.

MAIS ALTO, MAIS RÁPIDO, MAIS FORTE

O lema latino dos jogos olímpicos modernos - Altius, citius, fortius - é


um resumo bom, embora incompleto, de como o corpo pode experimentar o fluxo. isto
engloba a lógica de todos os esportes, que é fazer algo melhor
do que jamais foi feito antes. A forma mais pura de atletismo e esportes
em geral, é romper as limitações do que o corpo pode
realizar.
Por mais sem importância que uma meta atlética possa parecer para quem está de fora, ela
torna-se um assunto sério quando realizado com a intenção de demonstrar
uma perfeição de habilidade. Atirar coisas, por exemplo, é bastante trivial
habilidade; até mesmo bebês pequenos são muito bons nisso, pois os brinquedos que cercam qualquer
o berço do bebê testemunhar. Mas até onde uma pessoa pode atirar um objeto de um certo
peso se torna uma questão de lenda. Os gregos inventaram o disco, e
os grandes lançadores de disco da antiguidade foram imortalizados pelos melhores
escultores; os suíços se reuniam nos feriados em prados de montanha para ver
quem poderia jogar o tronco de uma árvore mais longe; os escoceses fizeram o mesmo com
rochas gigantes. No beisebol, hoje em dia, os arremessadores se tornam ricos e famosos
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porque eles podem lançar bolas com velocidade e precisão, e basquete


jogadores porque eles podem afundá-los em aros. Alguns atletas lançam
dardos; outros são arremessadores, lançadores de peso ou lançadores de martelo; alguns
lançar bumerangues ou lançar linhas de pesca. Cada uma dessas variações no

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capacidade básica de lançamento oferece oportunidades quase ilimitadas para


prazer.
Altius - mais alto - é a primeira palavra do lema olímpico, e voando alto
acima do solo é outro desafio universalmente reconhecido. Para quebrar o
laços da gravidade é um dos sonhos mais antigos da humanidade. O mito de
Ícaro, que tinha asas moldadas para que pudesse alcançar o sol, há muito tempo
considerada uma parábola dos objetivos - nobres e equivocados ao mesmo tempo -
da própria civilização. Para saltar mais alto, para escalar os picos mais elevados, para voar longe
acima da terra, estão entre as atividades mais agradáveis que as pessoas podem realizar.
No entanto, alguns sábios inventaram recentemente uma enfermidade psíquica especial, a
o chamado "complexo de Ícaro", para explicar esse desejo de ser liberado de
a atração da gravidade. Como todas as explicações que tentam reduzir o prazer a um
estratagema defensivo contra ansiedades reprimidas, este não acerta o alvo. Do
Claro, em certo sentido, toda ação proposital pode ser considerada como uma defesa
contra as ameaças do caos. Mas, a esse respeito, vale mais a pena
considere os atos que trazem prazer como sinais de saúde, não de doença.
As experiências de fluxo baseadas no uso de habilidades físicas não ocorrem apenas
no contexto de feitos atléticos notáveis. Os olímpicos não têm um
presente exclusivo em encontrar prazer em levar o desempenho além
limites existentes. Cada pessoa, não importa o quão inadequada ela seja, pode
suba um pouco mais alto, vá um pouco mais rápido e cresça um pouco mais forte. o
a alegria de superar os limites do corpo está aberta a todos.
Mesmo o ato físico mais simples se torna agradável quando é
transformado de modo a produzir fluxo. As etapas essenciais neste processo são:
(a) para definir uma meta geral e tantas submetas quanto forem realisticamente
factível; (b) encontrar maneiras de medir o progresso em termos de metas
escolhido; (c) manter a concentração no que se está fazendo e manter
fazendo distinções cada vez mais sutis nos desafios envolvidos no
atividade; (d) desenvolver as habilidades necessárias para interagir com o
oportunidades disponíveis; e (e) para continuar aumentando as apostas se a atividade
se torna chato.
Um bom exemplo desse método é o ato de caminhar, que é tão simples
um uso do corpo como se pode imaginar, mas que pode se tornar um complexo
atividade de fluxo, quase uma forma de arte. Um grande número de objetivos diferentes pode
ser preparado para uma caminhada. Por exemplo, a escolha do itinerário: onde um
deseja ir, e por qual caminho. Dentro da rota geral, pode-se selecionar

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lugares para parar ou certos pontos de referência para ver. Outro objetivo pode ser
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desenvolver um estilo pessoal, uma forma de movimentar o corpo com facilidade e eficiência. A
economia de movimento que maximiza o bem-estar físico é outro óbvio
objetivo. Para medir o progresso, o feedback pode incluir quão rápido e como
facilmente a distância pretendida foi coberta; quantos locais interessantes um
tem visto; e quantas novas ideias ou sentimentos foram entretidos ao longo do
maneira.
Os desafios da atividade são o que nos obrigam a nos concentrar. o
os desafios de uma caminhada variam muito, dependendo do ambiente. Para
aqueles que vivem em grandes cidades, calçadas planas e layouts em ângulo reto fazem
o ato físico de caminhar com facilidade. Andar em uma trilha de montanha é outra
coisa toda: para um caminhante habilidoso, cada passo apresenta um desafio diferente
a ser resolvido com a escolha do ponto de apoio mais eficiente que dará
a melhor alavancagem, levando em consideração simultaneamente o momentum e
o centro de gravidade do corpo e as várias superfícies - sujeira, pedras,
raízes, grama, galhos - nos quais o pé pode pousar. Em uma trilha difícil e
caminhante experiente caminha com economia de movimento e leveza, e o
o ajuste constante de seus passos ao terreno revela uma alta
sofisticado processo de seleção da melhor solução para uma série de mudanças de
equações complexas envolvendo massa, velocidade e atrito. Claro que estes
os cálculos são geralmente automáticos e dão a impressão de serem
inteiramente intuitivo, quase instintivo; mas se o caminhante não processar o
informações corretas sobre o terreno, e não consegue fazer o apropriado
ajustes em sua marcha, ela tropeçará ou logo ficará cansada. Por enquanto
este tipo de caminhada pode ser totalmente inconsciente, é na verdade um
atividade altamente intensa que requer atenção concentrada.
Na cidade, o terreno em si não é desafiador, mas existem outros
oportunidades de desenvolvimento de habilidades. O estímulo social das multidões,
as referências históricas e arquitetônicas do meio urbano podem adicionar
enorme variedade para uma caminhada. Existem vitrines para ver, pessoas para
observar, padrões de interação humana para refletir. Alguns caminhantes
especialize-se em escolher os percursos mais curtos, outros os mais interessantes;
alguns se orgulham de seguir a mesma rota com cronometria
precisão, outros gostam de misturar e combinar seu itinerário. No inverno algum objetivo
andar o maior tempo possível nos trechos ensolarados da calçada e
caminhe o máximo possível na sombra no verão. Tem quem

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cronometrar suas travessias exatamente para quando o semáforo mudar para verde. Do
é claro que essas oportunidades de prazer devem ser cultivadas; eles não apenas
acontecer automaticamente para aqueles que não controlam seu itinerário. A menos que
quando se estabelece metas e se desenvolve habilidades, caminhar é apenas um trabalho enfadonho sem características.
Caminhar é a atividade física mais trivial que se possa imaginar, mas pode ser
profundamente agradável se uma pessoa estabelece metas e assume o controle do
processo. Por outro lado, as centenas de formas sofisticadas de esporte
e cultura corporal atualmente disponível - variando de raquetebol a ioga,
de andar de bicicleta a artes marciais - pode não ser nada agradável se um
se aproxima deles com a atitude de que se deve participar deles porque
estão na moda ou simplesmente porque fazem bem à saúde.
Muitas pessoas se envolvem em uma esteira de atividade física sobre a qual
acabam tendo pouco controle, sentindo-se obrigados a se exercitar, mas não
se divertindo fazendo isso. Eles cometeram o erro usual de confundir

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forma
apenaseasubstância,
“realidade”eque
assumir que ações
determina o quee eles
eventos concretos são
experimentam. os esses indivíduos,
Para
entrar em um clube de saúde sofisticado deve ser quase uma garantia de que eles
se divertir. No entanto, o prazer, como vimos, não depende
no que você faz, mas sim em como você faz.
Em um de nossos estudos, abordamos a seguinte questão: As pessoas são
mais felizes quando usam mais recursos materiais em suas atividades de lazer?
Ou ficam mais felizes quando investem mais em si mesmos? Tentamos
responda a essas perguntas com o Método de Amostragem de Experiência (ESM), o
procedimento que desenvolvi na Universidade de Chicago para estudar a qualidade de
experiência. Conforme descrito anteriormente, este método consiste em dar às pessoas
pagers eletrônicos ou beepers e um livreto de folhas de resposta. Um rádio
o transmissor está programado para enviar sinais cerca de oito vezes por dia, em
intervalos aleatórios, por uma semana. Cada vez que o pager sinaliza, os respondentes preenchem
uma página do livreto, indicando onde eles estão e o que são
fazendo e com quem, e avaliando seu estado de espírito em uma variedade de
dimensões, como uma escala de sete pontos que varia de "muito feliz" a
"muito triste."
O que descobrimos foi que quando as pessoas buscavam atividades de lazer
que eram caros em termos de recursos externos necessários - atividades
que exigia equipamentos caros, ou eletricidade, ou outras formas de
energia medida em BTUs, como motonáutica, direção ou observação

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televisão - eles ficavam significativamente menos felizes do que quando envolvidos em


lazer barato. As pessoas ficavam mais felizes quando estavam apenas conversando com
uns aos outros, quando faziam jardinagem, tricotavam ou estavam envolvidos em um hobby; todos
dessas atividades requerem poucos recursos materiais, mas exigem um
investimento relativamente alto de energia psíquica. Lazer que esgota o externo
recursos, no entanto, muitas vezes requerem menos atenção e, como consequência,
geralmente oferece recompensas menos memoráveis.

AS ALEGRIAS DO MOVIMENTO

Esportes e preparo físico não são os únicos meios de experiência física que usam
o corpo como fonte de gozo, para de fato uma ampla gama de atividades
confie em movimentos rítmicos ou harmoniosos para gerar fluxo. Entre estes
dança é provavelmente a mais antiga e a mais significativa, tanto pelo seu caráter universal
apelo e devido à sua complexidade potencial. Do mais isolado
Tribo da Nova Guiné às polidas trupes do Balé Bolshoi, o
a resposta do corpo à música é amplamente praticada como uma forma de melhorar
a qualidade da experiência.
Os idosos podem considerar dançar em clubes uma forma bizarra e sem sentido
ritual, mas muitos adolescentes o consideram uma importante fonte de prazer. Aqui
é como alguns dos dançarinos descrevem a sensação de movimento no chão:
“Uma vez que entro nisso, eu simplesmente fico flutuando, me divertindo, apenas me sentindo
mover-se. ” “Eu recebo uma espécie de alta física com isso. . . . Fico muito suado,
muito febril ou em êxtase quando tudo está indo muito bem. ”
“Você se move e tenta se expressar em termos desses movimentos.
É onde está. É um meio comunicativo de linguagem corporal,
de certa forma. . . . Quando está indo bem, estou realmente me expressando bem
em termos de música e em termos de pessoas que estão lá fora. ”

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O prazer
muitas outrasdeopções
dançarpor
muitas
si só.vezes
Aquiéestá
tão intenso que as pessoas
uma declaração desistem
típica de um dos
dançarinos entrevistados pelo grupo do professor Massimini em Milão, Itália:
“Desde o início eu queria ser uma bailarina profissional. Tem
tem sido difícil: pouco dinheiro, muitas viagens, e minha mãe sempre reclama
sobre meu trabalho. Mas o amor pela dança sempre me sustentou. É agora
parte da minha vida, uma parte de mim sem a qual eu não poderia viver. ” Neste grupo de
sessenta dançarinos profissionais em idade de casar, apenas três eram casados,

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e apenas um teve um filho; a gravidez foi vista como uma interferência muito grande
com uma carreira.
Mas, assim como acontece com o atletismo, certamente não é necessário se tornar um profissional
gostar de controlar os potenciais expressivos do corpo. Diletante
dançarinos podem se divertir muito, sem sacrificar todos os outros objetivos para
para se sentirem movendo-se harmoniosamente.
E existem outras formas de expressão que usam o corpo como um
instrumento: mímica e atuação, por exemplo. A popularidade das charadas como
um jogo de salão se deve ao fato de permitir que as pessoas abandonem por um tempo
sua identidade costumeira e desempenham papéis diferentes. Até o mais bobo
e a representação desajeitada pode fornecer um alívio agradável do
limitações dos padrões diários de comportamento, um vislumbre de alternativas
modos de ser.

SEXO COMO FLUXO

Quando as pessoas pensam em diversão, geralmente uma das primeiras coisas que vem
pensar é sexo. Isso não é surpreendente, porque a sexualidade é certamente uma das
as experiências mais universalmente gratificantes, superadas em seu poder de
motivar talvez apenas pela necessidade de sobreviver, beber e comer. O impulso
fazer sexo é tão poderoso que pode drenar a energia psíquica de outras
objetivos necessários. Portanto, toda cultura deve investir grandes esforços em
recanalizando e restringindo-o, e existem muitas instituições sociais complexas
apenas para regular esse desejo. O ditado que “o amor faz o mundo
dar uma volta "é uma referência educada ao fato de que a maioria de nossas ações são
impelido, direta ou indiretamente, pelas necessidades sexuais. Nós lavamos, vestimos,
e pentear o cabelo para ficar atraente, muitos de nós vamos trabalhar para poder pagar
mantendo um parceiro e uma família, lutamos por status e poder em parte
para ser admirado e amado.
Mas o sexo é sempre agradável? A esta altura, o leitor pode ser capaz de adivinhar
que a resposta depende do que acontece na consciência daqueles
envolvidos. O mesmo ato sexual pode ser experimentado como doloroso, revoltante,
assustador, neutro, agradável, agradável, agradável ou extático -
dependendo de como está vinculado aos objetivos de uma pessoa. Um estupro pode não ser
distinguível fisicamente de um encontro amoroso, mas seu
os efeitos psicológicos estão em mundos diferentes.

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

É seguro dizer que a estimulação sexual em si é geralmente


agradável. Que somos geneticamente programados para obter prazer de
a sexualidade é a maneira bastante inteligente da evolução de garantir que os indivíduos
se envolverá em atividades que possam levar à procriação, garantindo assim o
sobrevivência da espécie. Para ter prazer no sexo, basta ser
saudável e disposto; nenhuma habilidade especial é necessária, e logo após o primeiro
experiências, poucos novos desafios físicos surgem novamente. Mas como outro
prazeres, a menos que seja transformado em uma atividade agradável, sexo facilmente
torna-se enfadonho com o tempo. É uma experiência genuinamente positiva
em um ritual sem sentido ou uma dependência viciante. Felizmente
existem muitas maneiras de tornar o sexo agradável.
O erotismo é uma forma de cultivar a sexualidade que se concentra no
desenvolvimento de habilidades físicas. Em certo sentido, o erotismo está para o sexo assim como o esporte está para
atividade física. O Kama Sutra e The Joy of Sex são dois exemplos de
manuais que visam promover o erotismo, fornecendo sugestões e objetivos para
ajudam a tornar a atividade sexual mais variada, interessante e desafiadora.
A maioria das culturas tem sistemas elaborados de treinamento erótico e performance,
muitas vezes sobreposto com significados religiosos. Rituais de fertilidade primitivos, o dionisíaco
mistérios da Grécia, e a conexão recorrente entre a prostituição
e o sacerdócio feminino são apenas algumas formas desse fenômeno. É como se
nos primeiros estágios da religião, as culturas cooptaram a atração óbvia de
sexualidade e usou-a como base para construir ideias mais complexas e
padrões de comportamento.
Mas o verdadeiro cultivo da sexualidade começa apenas quando psicológico
dimensões são adicionadas ao puramente físico. De acordo com historiadores, o
a arte do amor foi um desenvolvimento recente no Ocidente. Com raras exceções,
havia muito pouco romance nas práticas sexuais dos gregos e dos
Romanos. O namoro, a partilha de sentimentos entre amantes, as promessas
e os rituais de namoro que agora parecem ser atributos indispensáveis
de relações íntimas só foram inventadas no final da Idade Média pela
trovadores que percorriam os castelos do sul da França, e então, como os
“Doce novo estilo”, eles foram adotados pelas classes abastadas no resto do
Europa. Romance - os rituais de cortejo desenvolvidos pela primeira vez no Romance
região do sul da França - oferece uma nova gama de desafios para
amantes. Para aqueles que aprendem as habilidades necessárias para alcançá-los, torna-se
não apenas agradável, mas agradável também.

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Um refinamento semelhante de sexualidade ocorreu em outras civilizações, e


aproximadamente no mesmo passado não muito distante. Os japoneses criaram extremamente
profissionais sofisticados do amor, esperando que suas gueixas sejam
músicos, dançarinos e atrizes talentosos, bem como apreciadores de
poesia e arte, cortesãs chinesas e indianas e odaliscas turcas eram
igualmente habilidoso. Lamentavelmente esse profissionalismo, ao desenvolver o
complexidade potencial do sexo a grandes alturas, pouco fez para melhorar diretamente
a qualidade da experiência para a maioria das pessoas. Historicamente, o romance parece
foram restritos aos jovens e àqueles que tinham tempo e dinheiro
para entrar nele; a grande maioria em qualquer cultura parece ter tido uma
vida sexual monótona. Pessoas “decentes” em todo o mundo não gastam muito
energia na tarefa de reprodução sexual, ou nas práticas que têm
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

foi construído sobre ele. O romance também se assemelha aos esportes nesse aspecto: em vez disso,
de fazer isso pessoalmente, a maioria das pessoas se contenta em ouvir sobre isso ou assistir a um
poucos especialistas o executam.
Uma terceira dimensão da sexualidade começa a emergir quando além de
o prazer físico e o gozo de um relacionamento romântico com o amante
sente um cuidado genuíno por seu parceiro. Existem, então, novos desafios, um
descobre: curtir o parceiro como uma pessoa única, entendê-lo e
para ajudá-la a cumprir seus objetivos. Com o surgimento desta terceira dimensão
a sexualidade se torna um processo muito complexo, que pode continuar proporcionando
fluxo de experiências ao longo da vida.
No início, é muito fácil obter prazer do sexo e até desfrutá-lo.
Qualquer tolo pode se apaixonar quando jovem. O primeiro encontro, o primeiro beijo, o primeiro
relações sexuais, todas apresentam desafios inebriantes que mantêm o jovem em
fluir por semanas a fio. Mas, para muitos, esse estado de êxtase ocorre apenas uma vez;
depois do “primeiro amor”, todos os relacionamentos posteriores não são mais tão excitantes. Isto é
especialmente difícil continuar desfrutando de sexo com o mesmo parceiro durante um
período de anos. Provavelmente é verdade que os humanos, como a maioria dos
espécies de mamíferos, não são monogâmicas por natureza. É impossível para
parceiros para não ficarem entediados, a menos que trabalhem para descobrir novos desafios em
da empresa um do outro, e aprender habilidades adequadas para enriquecer o
relação. Inicialmente, os desafios físicos por si só são suficientes para sustentar o fluxo,
mas a menos que romance e cuidado genuíno também se desenvolvam, o relacionamento
envelhecer.

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Como manter o amor renovado? A resposta é a mesma que para qualquer outro
atividade. Para ser agradável, um relacionamento deve se tornar mais complexo. Para
tornam-se mais complexos, os parceiros devem descobrir novas potencialidades em
si próprios e uns nos outros. Para descobrir isso, eles devem investir atenção
um no outro - para que eles possam aprender quais pensamentos e sentimentos, quais
sonhos residem na mente de seu parceiro. Isso em si é um interminável
processo, a tarefa de uma vida inteira. Depois que um começa a realmente conhecer outra pessoa,
então, muitas aventuras conjuntas se tornam possíveis: viajando juntos, lendo
os mesmos livros, criar filhos, fazer e realizar planos, tudo se torna
mais agradável e mais significativo. Os detalhes específicos são
sem importância. Cada pessoa deve descobrir quais são relevantes para o seu ou
sua própria situação. O que é importante é o princípio geral: que
a sexualidade, como qualquer outro aspecto da vida, pode ser agradável se estivermos
disposto a assumir o controle dele e cultivá-lo na direção de uma
complexidade.

O CONTROLE FINAL: YOGA E O


ARTES MARCIAIS
Quando se trata de aprender a controlar o corpo e suas experiências, estamos
como crianças em comparação com as grandes civilizações orientais. Em muitos aspectos,
o que o Ocidente conseguiu em termos de aproveitamento de energia material é
combinado com o que a Índia e o Extremo Oriente alcançaram em termos de
controle da consciência. Que nenhuma dessas abordagens é, por si só, uma
programa ideal para a conduta de vida é demonstrado pelo fato de que o índio
fascinação por técnicas avançadas de autocontrole, às custas de

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

aprender a lidar com os desafios materiais do ambiente físico,


tem conspirado para permitir que a impotência e a apatia se espalhem por uma grande proporção
da população, derrotada pela escassez de recursos e pela superlotação.
O domínio ocidental sobre a energia material, por outro lado, corre o risco
de transformar tudo o que toca em um recurso a ser consumido tão rapidamente
possível, exaurindo o meio ambiente. A sociedade perfeita seria
capaz de atingir um equilíbrio saudável entre os mundos espiritual e material,
mas sem buscar a perfeição, podemos olhar para as religiões orientais
para obter orientação sobre como obter controle sobre a consciência.

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Dos grandes métodos orientais para treinar o corpo, um dos mais antigos e
mais difuso é o conjunto de práticas conhecido como Hatha Yoga. Vale a pena
revisando alguns de seus destaques, pois corresponde em diversas áreas a
o que sabemos sobre a psicologia do fluxo e, portanto, fornece uma
modelo útil para quem deseja estar no comando melhor do psíquico
energia. Nada como o Hatha Yoga jamais foi criado no Ocidente.
As primeiras rotinas monásticas instituídas por São Bento e São
Dominick e especialmente os “exercícios espirituais” de Santo Inácio de
Loyola provavelmente chega mais perto em oferecer uma maneira de controlar a atenção
desenvolver rotinas mentais e físicas; mas mesmo estes estão longe de
a disciplina rigorosa do Yoga.
Em sânscrito, Yoga significa "yoking", que se refere ao objetivo do método de
unindo o indivíduo com Deus, primeiro unindo as várias partes do
corpo um com o outro, então fazendo o corpo como um todo trabalhar em conjunto
com a consciência como parte de um sistema ordenado. Para atingir esse objetivo, o
texto básico de Yoga, compilado por Patanjali cerca de mil e quinhentos anos atrás,
prescreve oito estágios de aumento de habilidades. Os primeiros dois estágios de "ética
preparação ”destinam-se a mudar as atitudes de uma pessoa. Podemos dizer que
eles envolvem o “endireitamento da consciência”; eles tentam
reduzir a entropia psíquica tanto quanto possível antes das tentativas reais de
controle mental começar. Na prática, o primeiro passo, yama , requer que um
conseguir "contenção" de atos e pensamentos que possam prejudicar os outros -
falsidade, roubo, luxúria e avareza. A segunda etapa, niyama , envolve
“Obediência”, ou o seguimento de rotinas ordenadas de limpeza, estudo e
obediência a Deus, o que ajuda a canalizar a atenção para o previsível
padrões e, portanto, tornam a atenção mais fácil de controlar.
Os próximos dois estágios envolvem preparação física ou desenvolvimento de
hábitos que permitirão ao praticante - ou iogue - superar o
exigências dos sentidos, e possibilitam que ele se concentre
sem ficar cansado ou distraído. A terceira etapa consiste em praticar
vários asana , formas de "sentar" ou manter posturas por longos períodos
sem sucumbir à tensão ou fadiga. Este é o estágio do Yoga que nós
todos sabem no Ocidente, exemplificado por um colega no que parece ser fraldas
em pé de cabeça para baixo com as pernas atrás do pescoço. O quarto estágio é
pranayama, ou controle da respiração, que visa relaxar o corpo e estabilizar
o ritmo da respiração.

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O quinto estágio, a dobradiça entre os exercícios preparatórios e o


a prática do Yoga propriamente dito é chamada pratyahara (“retirada”). Envolve
aprender a desviar a atenção de objetos externos, direcionando a entrada
dos sentidos, tornando-se assim capaz de ver, ouvir e sentir apenas o que
deseja admitir em consciência. Já nesta fase, vemos quão perto o
objetivo do Yoga é o das atividades de fluxo descritas neste volume - para
obter controle sobre o que acontece na mente.
Embora os três estágios restantes não pertençam adequadamente ao
capítulo presente - eles envolvem o controle da consciência por meio de
operações mentais, em vez de técnicas físicas - vamos discuti-las
aqui por uma questão de continuidade, e também porque essas práticas mentais são,
afinal, solidamente baseado nos anteriores físicos. Dharana , ou “segurando
on, ”é a capacidade de se concentrar por longos períodos em um único estímulo, e
assim é a imagem espelhada do estágio anterior do pratyahara ; primeiro aprende
para manter as coisas fora da mente, então se aprende a mantê-las.
meditação, ou dhyana, é o próximo passo. Aqui se aprende a esquecer de si mesmo em
concentração ininterrupta que não precisa mais dos estímulos externos de
a fase anterior. Finalmente, o yogin pode alcançar o samadhi , o último estágio
de "autocontrole", quando o meditador e o objeto de meditação
torne-se um. Aqueles que o alcançaram descrevem o samadhi como o mais
experiência alegre em suas vidas.
As semelhanças entre Yoga e fluxo são extremamente fortes; na verdade isso
faz sentido pensar no Yoga como uma atividade de fluxo bem planejada.
Ambos tentam alcançar um envolvimento alegre e auto-esquecido por meio
concentração, que por sua vez é possibilitada por uma disciplina do corpo.
Alguns críticos, no entanto, preferem enfatizar as diferenças entre fluxo e
Ioga. Sua principal divergência é que, enquanto o fluxo tenta fortalecer o
self, o objetivo do Yoga e de muitas outras técnicas orientais é aboli-lo.
Samadhi , o último estágio do Yoga, é apenas o limiar para entrar no Nirvana,
onde o eu individual se funde com a força universal como um rio
misturando-se ao oceano. Portanto, pode-se argumentar, Yoga e fluxo tendem
em direção a resultados diametralmente opostos.
Mas essa oposição pode ser mais superficial do que real. Afinal, sete
dos oito estágios do Yoga envolvem a construção de níveis cada vez mais elevados
de habilidade em controlar a consciência. Samadhi e a liberação que é
supostamente segui-lo pode não ser, no final, tão significativo - eles podem em

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um sentido ser considerado como a justificativa da atividade que ocorre em


os sete estágios anteriores, assim como o pico da montanha é importante
só porque justifica a escalada, que é o verdadeiro objetivo do empreendimento.
Outro argumento a favor da similaridade dos dois processos é que, mesmo
até o estágio final de liberação, o yogin deve manter o controle sobre
consciência. Ele não poderia se render a menos que estivesse, mesmo no
exato momento de rendição, com controle total sobre ela. Desistindo de si mesmo
com seus instintos, hábitos e desejos é um ato tão anormal que apenas
alguém com controle absoluto pode realizá-lo.

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

Portanto, é razoável considerar o Yoga como um dos mais antigos e


métodos mais sistemáticos de produção da experiência de fluxo. Os detalhes de
como a experiência é produzida é única para o Yoga, pois são exclusivos para
todas as outras atividades de fluxo, desde a pesca com mosca até a corrida de um carro de Fórmula 1. Como
o produto de forças culturais que ocorreram apenas uma vez na história, a forma de
O Yoga carrega a marca da época e do lugar em que foi criado.
Se o Yoga é uma maneira "melhor" de promover a experiência ideal do que outras
não pode ser decidido apenas por seus próprios méritos - deve-se considerar o
custos de oportunidade envolvidos na prática e compará-los com
opções alternativas. É o controle que o Yoga possibilita vale a pena
investimento de energia psíquica que o aprendizado de sua disciplina requer?
Outro conjunto de disciplinas orientais que se tornaram populares recentemente em
o Ocidente são as chamadas "artes marciais". Existem muitas variações de
estes, e a cada ano um novo parece chegar. Eles incluem judô, jiu-jitsu,
kung fu, caratê, tae kwon do, aikido, T'ai Chi ch'uan - todas as formas de
combate desarmado originado na China - e kendō (esgrima), kyūdō
(arco e flecha) e ninjutsu, que estão mais intimamente associados ao Japão.
Essas artes marciais foram influenciadas pelo taoísmo e pelo zen-budismo,
e, portanto, também enfatizam as habilidades de controle da consciência. Ao invés de
focando exclusivamente no desempenho físico, como as artes marciais ocidentais fazem,
a variedade oriental é voltada para a melhoria mental e espiritual
estado do praticante. O guerreiro se esforça para chegar ao ponto onde ele
pode agir com a velocidade da luz contra os oponentes, sem ter que pensar ou
raciocinar sobre os melhores movimentos defensivos ou ofensivos a serem feitos. Aqueles que
pode executá-lo bem, alegar que lutar se torna uma alegria artística
performance, durante a qual a experiência cotidiana de dualidade entre
mente e corpo são transformados em uma mente unidirecional harmoniosa.

Página 130

Aqui, novamente, parece apropriado pensar nas artes marciais como uma
forma de fluxo.

FLUXE PELOS SENTIDOS: AS ALEGRIAS DE VER


É fácil aceitar o fato de que esportes, sexo e até mesmo Yoga podem ser
agradável. Mas poucas pessoas vão além dessas atividades físicas para explorar
as capacidades quase ilimitadas dos outros órgãos do corpo, mesmo
embora qualquer informação que o sistema nervoso possa reconhecer se preste
para experiências de fluxo ricas e variadas.
Ver, por exemplo, é mais frequentemente usado simplesmente como uma detecção distante
sistema, para evitar pisar no gato, ou para encontrar as chaves do carro.
Ocasionalmente, as pessoas param para "deleitar os olhos" quando um
vista deslumbrante aparece na frente deles, mas eles não
cultivar sistematicamente o potencial de sua visão. Habilidades visuais,
no entanto, pode fornecer acesso constante a experiências agradáveis. Menander,
o poeta clássico, bem expressou o prazer que podemos derivar de apenas
observando a natureza: “O sol que ilumina a todos nós, as estrelas, o mar, o trem de
nuvens, a faísca de fogo - se você vive cem anos ou apenas alguns, você
nunca pode ver nada mais alto do que eles. ” As artes visuais são uma das
melhores campos de treinamento para desenvolver essas habilidades. Aqui estão alguns
descrições de pessoas versadas nas artes sobre a sensação de realmente
ser capaz de ver. O primeiro lembra um encontro quase zen com um
pintura favorita e enfatiza a repentina epifania de ordem que parece
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

a surgir de ver uma obra que incorpora harmonia visual: “Há que
os maravilhosos 'Banhistas' de Cézanne no Museu da Filadélfia. . . qual . . .
dá a você em um relance aquele ótimo senso de esquema, não necessariamente
racional, mas que as coisas vêm junto. . . . [Essa] é a maneira pela qual o
obra de arte permite que você tenha uma apreciação repentina, um entendimento
do mundo. Isso pode significar o seu lugar nele, isso pode significar o que os banhistas
à beira de um rio em um dia de verão. . . isso pode significar o
capacidade de nos deixar ir de repente e entender nossa conexão com
o mundo. . . . ”
Outro visualizador descreve a dimensão física perturbadora do
experiência de fluxo estético, que se assemelha ao choque que um corpo sente quando
mergulhar em uma piscina de água fria:

Página 131

Quando vejo obras que chegam perto do meu coração, que eu acho que são realmente boas, eu tenho o
reação mais estranha: o que nem sempre é estimulante, é como ser atingido no
estômago. Sentindo-se um pouco enjoado. É um sentimento completamente avassalador,
do qual eu tenho que tatear para sair, me acalmar e tentar abordá-lo
cientificamente, não com todas as minhas antenas vulneráveis, abertas. . . . O que vem para você depois
olhando para ele com calma, depois de realmente digerir cada nuance e cada pequeno fio, é
o impacto total. Quando você encontra uma grande obra de arte, você simplesmente a conhece e
emociona você em todos os seus sentidos, não apenas visualmente, mas sensualmente e intelectualmente.

Não apenas grandes obras de arte produzem tais experiências de fluxo intenso; para
o olho treinado, mesmo as vistas mais mundanas podem ser deliciosas. Um homem
que mora em um dos subúrbios de Chicago e pega o trem elevado para o trabalho
todas as manhãs, diz:

Em um dia como este, ou dias em que está claro como cristal, eu apenas sento no trem e olho para o
telhados da cidade, porque é tão fascinante ver a cidade, estar acima dela, estar lá, mas
não fazer parte disso, para ver essas formas e essas formas, esses edifícios antigos maravilhosos,
alguns dos quais estão totalmente arruinados, e, quero dizer, apenas o fascínio da coisa, o
curiosidade disso. . . . Posso entrar e dizer: "Vir para o trabalho esta manhã foi como chegar
através de uma pintura de precisão de Sheeler. ” Porque ele pintou telhados e coisas assim
em um estilo muito nítido e claro. . . . Muitas vezes acontece que alguém que está totalmente embrulhado
em um meio de expressão visual vê o mundo nesses termos. Como um fotógrafo parece
para um céu e diz: “Este é um céu Kodachrome. Muito bem, Deus. Você é quase tão bom quanto
Kodak. ”

Claramente, é preciso treinamento para ser capaz de derivar este grau de sensorial
delícia de ver. É preciso investir um pouco de energia psíquica em
olhando belas paisagens e boa arte antes que se possa reconhecer o
Qualidade Sheeler de uma paisagem de telhado. Mas isso é verdade para todas as atividades de fluxo:
sem cultivar as habilidades necessárias, não se pode esperar ter uma verdadeira
prazer em uma busca. Em comparação com várias outras atividades, no entanto,
ver é imediatamente acessível (embora alguns artistas afirmem que muitos
as pessoas têm “olhos de zinco”), por isso é uma pena em particular deixá-lo permanecer sem desenvolvimento.
Pode parecer uma contradição que, na seção anterior, tenhamos
mostrado como o Yoga pode induzir o fluxo treinando os olhos para não ver, enquanto
agora estamos defendendo o uso dos olhos para fazer fluir. Isto é um
contradição apenas para aqueles que acreditam que o que é significativo é o
comportamento, em vez da experiência a que conduz. Isso não importa
se vemos ou não vemos, contanto que estejamos no controle do que é
acontecendo conosco. A mesma pessoa pode meditar de manhã e fechar
todas as experiências sensoriais e, em seguida, olhe para uma grande obra de arte no

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

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tarde; de qualquer forma, ele pode ser transformado pelo mesmo sentido de
alegria.

O FLUXO DA MÚSICA
Em todas as culturas conhecidas, a ordenação do som de forma a agradar aos ouvidos
tem sido usado extensivamente para melhorar a qualidade de vida. Um dos mais
antigas e talvez as funções mais populares da música é focar no
atenção dos ouvintes em padrões apropriados para um estado de espírito desejado. Então aí está
música para dançar, para casamentos, para funerais, para religiosos e para
ocasiões patrióticas; música que facilita o romance e música que ajuda
soldados marcham em fileiras ordenadas.
Quando os maus momentos se abateram sobre os pigmeus da floresta Ituri, na África Central,
eles presumiram que seu infortúnio era devido ao fato de que o benevolente
floresta, que normalmente supria todas as suas necessidades, havia caído acidentalmente
adormecido. Nesse ponto, os líderes da tribo desenterrariam os chifres sagrados
enterrado no subsolo e soprado sobre eles por dias e noites a fio, em um
tentativa de despertar a floresta, restaurando assim os bons tempos.
A forma como a música é usada na floresta Ituri é paradigmática de sua função
em toda parte. Os chifres podem não ter despertado as árvores, mas seus familiares
o som deve ter assegurado aos pigmeus que a ajuda estava a caminho, e então
eles foram capazes de enfrentar o futuro com confiança. A maior parte da música
que sai de walkmans e aparelhos de som hoje em dia atende a uma necessidade semelhante.
Adolescentes, que passam de uma ameaça para sua frágil personalidade em evolução
para outro em rápida sucessão ao longo do dia, especialmente dependendo de
os suaves padrões de som para restaurar a ordem em sua consciência. Mas
muitos adultos também. Um policial nos disse: “Se depois de um dia fazendo
prisões e preocupação em levar um tiro não conseguia ligar o rádio no
carro a caminho de casa, provavelmente ficaria maluco. ”
A música, que é informação auditiva organizada, ajuda a organizar o
mente que atende a ele e, portanto, reduz a entropia psíquica, ou o
desordem que experimentamos quando informações aleatórias interferem nos objetivos.
Ouvir música afasta o tédio e a ansiedade, e quando é sério
atendido, pode induzir experiências de fluxo.
Algumas pessoas argumentam que os avanços tecnológicos melhoraram muito
a qualidade de vida, tornando a música tão facilmente disponível. Rádios transistores,

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discos a laser e toca-fitas reproduzem as últimas músicas 24 horas por dia em


gravações cristalinas. Este acesso contínuo à boa música é suposto
para tornar nossas vidas muito mais ricas. Mas este tipo de argumento sofre da
confusão usual entre comportamento e experiência. Ouvindo gravada
música por dias a fio pode ou não ser mais agradável do que ouvir um
concerto ao vivo de uma hora pelo qual se esperava há semanas. isto
não é a audição que melhora a vida, é a escuta . Nós ouvimos Muzak,
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

mas raramente o ouvimos, e poucos poderiam ter estado fluindo como resultado
disso.
Como com qualquer outra coisa, para desfrutar de música é preciso prestar atenção a ela. Para
até que ponto a tecnologia de gravação torna a música muito acessível, e
portanto, tomado como certo, pode reduzir nossa capacidade de obter prazer
a partir dele. Antes do advento da gravação de som, uma apresentação musical ao vivo
reteve um pouco do espanto que a música gerava quando ainda era inteiramente
imerso em rituais religiosos. Até mesmo uma banda de dança da aldeia, quanto mais uma
orquestra sinfônica, era um lembrete visível da habilidade misteriosa
envolvidos na produção de sons harmoniosos. Um abordou o evento com
expectativas elevadas, com a consciência de que era preciso pagar perto
atenção porque o desempenho era único e não se repetia
novamente.
O público nas apresentações ao vivo de hoje, como shows de rock,
continue a participar em algum grau desses elementos rituais; há poucos
outras ocasiões em que um grande número de pessoas testemunha o mesmo evento
juntos, pensam e sentem as mesmas coisas e processam as mesmas informações.
Essa participação conjunta produz em uma audiência a condição Emile
Durkheim chamou de "efervescência coletiva", ou a sensação de que alguém pertence
a um grupo com uma existência concreta e real. Este sentimento, Durkheim
acreditava, estava nas raízes da experiência religiosa. As próprias condições de
performance ao vivo ajuda a focar a atenção na música e, portanto, torná-la
é mais provável que esse fluxo resulte em um show do que quando alguém está ouvindo
som reproduzido.
Mas argumentar que a música ao vivo é inatamente mais agradável do que a gravada
a música seria tão inválida quanto argumentar o contrário. Qualquer som pode ser
ser uma fonte de prazer, se bem atendido. Na verdade, como o Yaqui
feiticeiro ensinou ao antropólogo Carlos Castaneda, até os intervalos de
o silêncio entre os sons, se ouvido com atenção, pode ser estimulante.

Página 134

Muitas pessoas têm bibliotecas de discos impressionantes, cheias dos mais requintados
música jamais produzida, mas eles não conseguem apreciá-la. Eles ouvem algumas vezes
seu equipamento de gravação, maravilhando-se com a clareza do som que
produz, e depois se esqueça de ouvir novamente até que seja hora de comprar mais
sistema avançado. Aqueles que aproveitam ao máximo o potencial de diversão
inerentes à música, por outro lado, têm estratégias para transformar o
experiência em fluxo. Eles começam reservando horas específicas para
ouvindo. Quando chega a hora, eles aprofundam a concentração mergulhando o
luzes, sentando em uma cadeira favorita, ou seguindo algum outro ritual que
vai chamar a atenção. Eles planejam cuidadosamente a seleção a ser jogada, e
formular objetivos específicos para a sessão seguinte.
Ouvir música geralmente começa como uma experiência sensorial . Nesta fase,
responde às qualidades do som que induzem o prazer físico
reações geneticamente conectadas ao nosso sistema nervoso. Nós respondemos
a certos acordes que parecem ter apelo universal, ou ao choro queixoso
da flauta, o chamado estimulante das trombetas. Somos particularmente sensíveis
ao ritmo da bateria ou do baixo, a batida em que o rock se apóia,
e que alguns afirmam lembrar ao ouvinte do
coração latejante ouvido pela primeira vez no útero.
O próximo nível de desafio que a música apresenta é o modo analógico de
ouvindo. Nesta fase, desenvolve-se a habilidade de evocar sentimentos e imagens
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

com base nos padrões de som. A triste passagem do saxofone lembra


a sensação de admiração que alguém tem ao observar nuvens de tempestade se acumulando sobre o
pradaria; a peça de Tchaikovsky permite visualizar um trenó dirigindo
através de uma floresta coberta de neve, com seus sinos tilintando. Canções populares de
Claro, explorar o modo analógico ao máximo, indicando o ouvinte com
letras que explicam o clima ou a história que a música deve conter
representar.
A fase mais complexa da audição de música é a analítica . Nisso
a atenção do modo muda para os elementos estruturais da música, em vez do
sensoriais ou narrativas. As habilidades de escuta neste nível envolvem a habilidade
reconhecer a ordem subjacente ao trabalho e os meios pelos quais o
harmonia foi alcançada. Eles incluem a capacidade de avaliar criticamente o
desempenho e a acústica; para comparar a peça com anterior e posterior
peças do mesmo compositor, ou com a obra de outros compositores escrevendo
ao mesmo tempo; e comparar a orquestra, maestro ou banda com

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suas próprias performances anteriores e posteriores, ou com as interpretações de


outras. Ouvintes analíticos costumam comparar várias versões do mesmo
música blues ou sente-se para ouvir com uma programação que pode ser tipicamente:
“Vamos ver como a gravação de von Karajan em 1975 do segundo movimento de
a Sétima Sinfonia difere de sua gravação de 1963 ”ou“ Será que
a seção de metais da Sinfônica de Chicago é realmente melhor do que a de Berlim
latão? ” Tendo definido essas metas, um ouvinte se torna uma experiência ativa
que fornece feedback constante (por exemplo, "von Karajan desacelerou",
“O latão de Berlim é mais afiado, mas menos suave”). À medida que se desenvolve
habilidades auditivas analíticas, as oportunidades de desfrutar aumentam
geometricamente.
Até agora, consideramos apenas como o fluxo surge da escuta, mas mesmo
maiores recompensas estão abertas para aqueles que aprendem a fazer música. O civilizador
poder de Apolo dependia de sua habilidade de tocar a lira, Pan dirigia seu
o público ao frenesi com sua flauta, e Orfeu com sua música foi capaz de
restringir até a morte. Essas lendas apontam para a conexão entre o
capacidade de criar harmonia no som e de forma mais geral e abstrata
harmonia que fundamenta o tipo de ordem social que chamamos de civilização.
Ciente dessa conexão, Platão acreditava que as crianças deveriam ser ensinadas
música antes de mais nada; em aprender a prestar atenção à graça
ritmos e harmonias, toda a sua consciência se tornaria ordenada.
Nossa cultura parece ter colocado uma ênfase cada vez menor em
expor crianças pequenas a habilidades musicais. Sempre que cortes devem ser feitos
no orçamento de uma escola, cursos de música (bem como arte e física
educação) são os primeiros a serem eliminados. É desanimador como esses três
habilidades básicas, tão importantes para melhorar a qualidade de vida, são geralmente
considerado supérfluo no atual clima educacional. Privado
de exposição séria à música, as crianças se transformam em adolescentes que compõem
para a sua privação precoce, investindo quantidades excessivas de psíquica
energia em sua própria música. Eles formam grupos de rock, compram fitas e
registros, e geralmente tornam-se cativos de uma subcultura que não oferece
muitas oportunidades para tornar a consciência mais complexa.
Mesmo quando as crianças são ensinadas a música, o habitual problema surge muitas vezes:
muita ênfase é colocada em como eles atuam, e muito pouco no que

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

eles vivenciam.
geralmente Os pais
não estou que incentivam
interessado seussefilhos
em saber a se destacarem
as crianças no violino
estão realmente são do
gostando

Página 136

jogando; eles querem que a criança tenha um desempenho bom o suficiente para atrair a atenção, para
ganhar prêmios e acabar no palco do Carnegie Hall. Ao fazer isso, eles
ter sucesso em perverter a música para o oposto do que foi projetada para
ser: eles o transformam em uma fonte de transtorno psíquico. Expectativas dos pais para
comportamento musical muitas vezes cria grande estresse e, às vezes, um completo
demolir.
Lorin Hollander, que era uma criança prodígio no piano e cuja
pai perfeccionista tocou primeiro violino na orquestra de Toscanini, conta como
ele costumava se perder em êxtase ao tocar piano sozinho, mas como ele
costumava tremer de puro terror quando seus exigentes mentores adultos
presente. Quando ele era um adolescente, os dedos de suas mãos congelaram durante um
recital de concerto, e ele não conseguiu abrir as mãos em garras por muitos anos
Depois disso. Algum mecanismo subconsciente abaixo do limiar de sua
a consciência decidira poupá-lo da dor constante das críticas dos pais.
Agora Hollander, recuperado da paralisia psicologicamente induzida,
passa muito do seu tempo ajudando outros jovens instrumentistas talentosos a
desfrute da música da forma como deve ser apreciada.
Embora tocar um instrumento seja melhor aprendido quando jovem, é realmente
nunca é tarde demais para começar. Alguns professores de música se especializam em adultos e mais velhos
estudantes, e muitos empresários de sucesso decidem aprender piano
depois dos cinquenta anos. Cantando em um coro e tocando em uma corda amadora
conjunto são duas das maneiras mais estimulantes de experimentar a mistura
de suas habilidades com as dos outros. Os computadores pessoais agora vêm com
software sofisticado que facilita a composição e permite
ouça imediatamente a orquestração. Aprendendo a produzir harmonioso
sons não são apenas agradáveis, mas como o domínio de qualquer habilidade complexa,
também ajuda a fortalecer o eu.

AS ALEGRIAS DA PROVA
Gioacchino Rossini, o compositor de Guilherme Tell e de muitas outras óperas,
tinha uma boa compreensão da relação entre música e comida: “Que amor
está para o coração, o apetite está para o estômago. O estômago é o condutor
que conduz e anima a grande orquestra de nossas emoções. ” Se musica
modula nossos sentimentos, o mesmo acontece com a comida; e todas as culinárias finas do mundo
são baseados nesse conhecimento. A metáfora musical é ecoada por Heinz

Página 137

Maier-Leibnitz, o físico alemão que escreveu recentemente vários


livros de receitas: “A alegria de cozinhar em casa”, diz ele, “em comparação com comer em
um dos melhores restaurantes, é como tocar um quarteto de cordas na sala
sala em comparação com um grande concerto. ”

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

Durante as primeiras centenas de anos da história americana, preparação de alimentos


foi geralmente abordado de uma forma objetiva. Mesmo tão tarde quanto
vinte e cinco anos atrás, a atitude geral era "alimentar seu rosto"
estava tudo bem, mas fazer muito barulho sobre isso era de alguma forma decadente.
Nas últimas duas décadas, é claro, a tendência se inverteu de forma tão acentuada
que as dúvidas anteriores sobre os excessos gastronômicos parecem quase ter
foi justificado. Agora temos “gourmets” e viciados em vinho que tomam o
prazeres do paladar tão sérios como se fossem ritos em um novo
religião. Jornais gourmet proliferam, as seções de alimentos congelados de
supermercados estão repletos de misturas culinárias esotéricas e todos os tipos de
chefs exibem programas populares na TV. Não muito tempo atrás, cozinha italiana ou grega
foi considerado o auge da comida exótica. Agora se acha excelente
Restaurantes vietnamitas, marroquinos ou peruanos em partes do país
onde uma geração anterior não conseguia encontrar nada além de bife e
batatas por um raio de cem milhas ao redor. Dos muitos estilos de vida
mudanças que ocorreram nos Estados Unidos nas últimas décadas,
poucos foram tão surpreendentes quanto a reviravolta em relação à comida.
Comer, como sexo, é um dos prazeres básicos construídos em nosso sistema nervoso
sistema. Os estudos ESM feitos com pagers eletrônicos mostraram que
mesmo em nossa sociedade urbana altamente tecnológica, as pessoas ainda se sentem mais
feliz e relaxado na hora das refeições, embora enquanto à mesa faltem algum
das outras dimensões da experiência de fluxo, como alta concentração,
uma sensação de força e um sentimento de auto-estima. Mas em todas as culturas, o
processo simples de ingestão de calorias foi transformado com o tempo em
uma forma de arte que proporciona diversão e prazer. A preparação
de alimentos se desenvolveu na história de acordo com os mesmos princípios de todos
outras atividades de fluxo. Primeiro, as pessoas aproveitaram as oportunidades para
ação (neste caso, as várias substâncias comestíveis em seu ambiente),
e como resultado de uma atenção cuidadosa, eles foram capazes de fazer melhor e
distinções mais sutis entre as propriedades dos alimentos. Eles descobriram
que o sal preserva carnes, que os ovos são bons para revestir e ligar, e
que o alho, embora por si só tenha um sabor forte, tem propriedades medicinais e se

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usado judiciosamente confere sabores sutis a uma variedade de pratos. Uma vez ciente
dessas propriedades, as pessoas poderiam experimentá-las e depois desenvolver
regras para reunir as várias substâncias da forma mais agradável
combinações. Essas regras se tornaram as várias cozinhas; sua variedade
fornece uma boa ilustração da gama quase infinita de fluxo
experiências que podem ser evocadas com um número relativamente limitado de alimentos comestíveis
ingredientes.
Muito dessa criatividade culinária foi estimulada pelo paladar cansado de
príncipes. Referindo-se a Ciro, o Grande, que governou a Pérsia por volta de vinte e cinco
séculos atrás, Xenofonte escreve talvez com um toque de exagero: “. . .
os homens viajam por toda a terra a serviço do Rei da Pérsia,
procurando saber o que pode ser agradável para ele beber; e dez
mil homens estão sempre inventando algo bom para ele comer. ” Mas
a experimentação com alimentos não se limitava de forma alguma às classes dominantes.
Mulheres camponesas na Europa Oriental, por exemplo, não foram consideradas
prontos para o casamento, a menos que tivessem aprendido a cozinhar uma sopa diferente para
cada dia do ano.
Em nossa cultura, apesar do destaque recente na culinária gourmet, muitos
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

as pessoas mal percebem o que colocam na boca, perdendo assim um


fonte potencialmente rica de diversão. Para transformar a necessidade biológica
de alimentar uma experiência de fluxo, deve-se começar prestando atenção a
o que se come. É surpreendente - e também desanimador - quando os convidados
engolir comida preparada com amor, sem qualquer sinal de ter notado seu
virtudes. Que desperdício de rara experiência se reflete nessa insensibilidade!
Desenvolver um paladar discriminador, como qualquer outra habilidade, requer o
investimento de energia psíquica. Mas a energia investida é devolvida muitas
vezes mais em uma experiência mais complexa. Os indivíduos que realmente
gostar de comer desenvolver com o tempo um interesse por uma culinária particular e obter
conhecer sua história e suas peculiaridades. Eles aprendem a cozinhar nesse idioma,
não apenas pratos individuais, mas refeições inteiras que reproduzem a culinária
ambiente da região. Se eles se especializam em comida do Oriente Médio, eles
saber fazer o melhor homus, onde encontrar o melhor tahini ou o
berinjela mais fresca. Se sua predileção inclui os alimentos de Veneza, eles
aprenda que tipo de salsicha combina melhor com polenta e que tipo de camarão
é o melhor substituto para o scampi .

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Como todas as outras fontes de fluxo relacionadas às habilidades corporais, como esportes, sexo,
e experiências visuais estéticas - o cultivo do gosto só leva a
prazer se alguém assume o controle da atividade. Enquanto alguém se esforçar para
se tornar um gourmet ou um conhecedor de vinhos porque é a coisa "na"
fazer, se esforçando para dominar um desafio imposto externamente, então o gosto pode
azedar facilmente. Mas um paladar cultivado oferece muitas oportunidades para
fluir se alguém se aproxima de comer - e cozinhar - em um espírito de aventura e
curiosidade, explorando os potenciais dos alimentos em prol da experiência
ao invés de uma vitrine para a experiência de alguém.
O outro perigo de se envolver com delícias culinárias - e
aqui, novamente, os paralelos com sexo são óbvios - é que eles podem se tornar
viciante. Não é por acaso que a gula e a luxúria foram incluídas
entre os sete pecados capitais. Os Padres da Igreja bem entenderam
que a paixão pelos prazeres da carne poderia facilmente drenar
energia longe de outros objetivos. A desconfiança dos puritanos na diversão é
fundamentado no medo razoável de que, dado uma amostra do que eles são
geneticamente programados para desejar, as pessoas vão querer mais, e vão
tirar um tempo das rotinas necessárias da vida cotidiana para
satisfazer seu desejo.
Mas a repressão não é o caminho para a virtude. Quando as pessoas se controlam
por medo, suas vidas são necessariamente diminuídas. Eles se tornam rígidos e
defensivo, e seu self para de crescer. Só por escolha livre
a disciplina pode ser desfrutada e ainda mantida dentro dos limites da razão. E se
uma pessoa aprende a controlar seus desejos instintivos, não porque ela precisa , mas
porque ele quer , ele pode se divertir sem se tornar viciado. UMA
devoto fanático por comida é tão entediante para si mesmo e para os outros quanto o
asceta que se recusa a ceder ao seu gosto. Entre esses dois extremos, existe
é bastante espaço para melhorar a qualidade de vida.
Na linguagem metafórica de várias religiões, o corpo é chamado de
"Templo de Deus", ou o "vaso de Deus", imagens que até mesmo um ateu
deve ser capaz de se relacionar. As células e órgãos integrados que constituem o
organismo humano é um instrumento que nos permite entrar em contato com o
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

resto do universo. O corpo é como uma sonda cheia de dispositivos sensíveis que
tenta obter o máximo de informações possível das incríveis extensões do espaço.
É por meio do corpo que nos relacionamos uns com os outros e com o resto do
o mundo. Embora essa conexão possa ser bastante óbvia, o que tendemos

Página 140

esquecer é como pode ser agradável. Nosso aparelho físico evoluiu tão
que sempre que usamos seus dispositivos de detecção, eles produzem uma resposta positiva
sensação, e todo o organismo ressoa em harmonia.
Perceber o potencial de fluxo do corpo é relativamente fácil. Isso não
requerem talentos especiais ou grandes gastos de dinheiro. Todo mundo pode
melhorar muito a qualidade de vida, explorando um ou mais
dimensões ignoradas de habilidades físicas. Claro, é difícil para qualquer
uma pessoa para alcançar altos níveis de complexidade em mais de um físico
domínio. As habilidades necessárias para se tornarem bons atletas, dançarinos ou
conhecedores de imagens, sons ou sabores são tão exigentes que
indivíduo não tem energia psíquica suficiente em sua vida de vigília para
dominar mais do que alguns. Mas certamente é possível se tornar um diletante
- no melhor sentido da palavra - em todas essas áreas, em outras palavras, para
desenvolver habilidades suficientes para sentir prazer no que o corpo pode fazer.

Página 141

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O FLUXO DE PENSAMENTO

AS COISAS BOAS da vida não vêm apenas pelos sentidos. Alguns dos
as experiências mais estimulantes que passamos são geradas dentro da mente,
desencadeada por informações que desafiam nossa capacidade de pensar, ao invés de
do uso de habilidades sensoriais. Como Sir Francis Bacon observou quase quatro
cem anos atrás, maravilha - que é a semente do conhecimento - é a
reflexo da forma mais pura de prazer. Assim como existem atividades de fluxo
correspondendo a todo potencial físico do corpo, todo mental
operação é capaz de fornecer sua própria forma particular de diversão.
Entre as muitas atividades intelectuais disponíveis, a leitura está atualmente
talvez a atividade de fluxo mais mencionada em todo o mundo. Resolvendo
quebra-cabeças mentais é uma das formas mais antigas de atividade agradável, o
precursor da filosofia e da ciência moderna. Alguns indivíduos têm
tornam-se tão hábeis em interpretar notações musicais que não precisam mais
ouvir as notas reais para curtir uma peça musical e preferir ler
a partitura de uma sinfonia para ouvi-la. Os sons imaginários dançando em
suas mentes são mais perfeitas do que qualquer desempenho real poderia ser.
Da mesma forma, as pessoas que passam muito tempo com arte passam a apreciar
cada vez mais os aspectos afetivos, históricos e culturais do trabalho que eles
estão vendo, ocasionalmente mais do que apreciam seus aspectos puramente visuais.
Como um profissional envolvido nas artes expressou: “[Obras de] arte que eu
responder pessoalmente. . . tem por trás deles muitos conceitos, políticos,
e atividade intelectual. . . . As representações visuais são realmente placas de sinalização
a esta bela máquina que foi construída, única na terra,
e não é apenas uma reformulação de elementos visuais, mas é realmente um novo pensamento

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máquina que um artista, através de meios visuais e combinando seus olhos com
suas percepções, criou. ”
O que esta pessoa vê em uma pintura não é apenas uma imagem, mas um “pensamento
máquina ”que inclui as emoções, esperanças e ideias do pintor - também
como o espírito da cultura e do período histórico em que viveu. Com
atenção cuidadosa, pode-se discernir uma dimensão mental semelhante fisicamente
atividades agradáveis como atletismo, comida ou sexo. Podemos dizer que fazendo
uma distinção entre atividades de fluxo que envolvem funções do corpo e
aqueles que envolvem a mente são, até certo ponto, espúrios, para todos os aspectos físicos
as atividades devem envolver um componente mental para serem agradáveis.
Os atletas sabem bem que para melhorar o desempenho além de um certo ponto
eles devem aprender a disciplinar suas mentes. E as recompensas intrínsecas eles
incluem muito mais do que apenas bem-estar físico: eles experimentam um
sensação de realização pessoal e aumento da sensação de auto-estima.
Por outro lado, a maioria das atividades mentais também depende da dimensão física.

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

O xadrez, por
jogadores exemplo,
de xadrez é um dos
avançados jogos mais
treinam cerebrais
correndo que existe;
e nadando porqueainda
são
cientes de que, se estiverem fisicamente incapazes, não serão capazes de sustentar o
longos períodos de concentração mental que os torneios de xadrez exigem. No
Yoga, o controle da consciência é preparado aprendendo a controlar
processos corporais, e o primeiro se mistura perfeitamente com o último.
Assim, embora o fluxo sempre envolva o uso de músculos e nervos, no
por um lado, e vontade, pensamento e sentimentos por outro, faz sentido
para diferenciar uma classe de atividades que são agradáveis porque ordenam
a mente diretamente, ao invés da mediação de sensações corporais.
Essas atividades são principalmente de natureza simbólica , na medida em que dependem de
linguagens naturais, matemática ou algum outro sistema de notação abstrata
como uma linguagem de computador para obter seus efeitos de ordenação na mente. UMA
sistema simbólico é como um jogo no sentido de que fornece uma realidade separada, um
mundo próprio, onde se pode realizar ações que podem ocorrer
naquele mundo, mas isso não faria muito sentido em nenhum outro lugar. No
sistemas simbólicos, a "ação" é geralmente restrita ao mental
manipulação de conceitos.
Para desfrutar de uma atividade mental, deve-se atender às mesmas condições que
tornar as atividades físicas agradáveis. Deve haver habilidade em um simbólico
domínio; deve haver regras, uma meta e uma maneira de obter feedback.

Página 143

Deve-se ser capaz de se concentrar e interagir com as oportunidades em um


nível compatível com as habilidades de cada um.
Na realidade, alcançar tal condição mental ordenada não é tão fácil quanto
parece. Ao contrário do que tendemos a supor, o estado normal do
a mente é o caos. Sem treinamento e sem objeto no exterior
mundo que exige atenção, as pessoas são incapazes de concentrar seus pensamentos para
mais do que alguns minutos de cada vez. É relativamente fácil se concentrar
quando a atenção é estruturada por estímulos externos, como quando um filme é
jogando na tela, ou quando enquanto dirige tráfego pesado é encontrado
na estrada. Se alguém está lendo um livro emocionante, a mesma coisa ocorre, mas
a maioria dos leitores ainda começa a perder a concentração depois de algumas páginas, e seus
as mentes se distanciam da trama. Nesse ponto, se eles desejam continuar
lendo, eles devem fazer um esforço para forçar sua atenção de volta para a página.
Normalmente não notamos quão pouco controle temos sobre a mente,
porque os hábitos canalizam a energia psíquica tão bem que os pensamentos parecem
sigam uns aos outros sem problemas. Depois de dormir nós recuperamos
consciência pela manhã, quando o alarme tocar, e depois caminhar até o
banheiro e escovar os dentes. Os papéis sociais que a cultura prescreve, então assumem
cuidar de moldar nossas mentes para nós, e geralmente nos colocamos
piloto automático até o final do dia, quando é hora de perder novamente
consciência no sono. Mas quando somos deixados sozinhos, sem demandas de
atenção, a desordem básica da mente se revela. Sem nada para fazer,
começa a seguir padrões aleatórios, geralmente parando para considerar
algo doloroso ou perturbador. A menos que uma pessoa saiba como dar ordem
aos seus pensamentos, a atenção será atraída para o que for mais
problemático no momento: vai se concentrar em alguma dor real ou imaginária,
sobre rancores recentes ou frustrações de longo prazo. Entropia é o estado normal de
consciência - uma condição que não é útil nem agradável.
Para evitar essa condição, as pessoas estão naturalmente ansiosas para preencher suas mentes

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

com todas as informações disponíveis, desde que distraia


atenção de se voltar para dentro e insistir em sentimentos negativos. Isto
explica por que uma proporção tão grande de tempo é investida em assistir
televisão, apesar de raramente ser desfrutada. Comparado com
outras fontes de estimulação - como ler, conversar com outras pessoas ou
trabalhar em um hobby — a TV pode fornecer um serviço contínuo e facilmente acessível
informações que vão estruturar a atenção do telespectador, a um custo baixíssimo em

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termos da energia psíquica que precisa ser investida. Enquanto as pessoas assistem
televisão, eles não precisam temer que suas mentes à deriva os obriguem a
enfrentar problemas pessoais perturbadores. É compreensível que, uma vez
desenvolve esta estratégia para superar a entropia psíquica, para abandonar o hábito
torna-se quase impossível.
O melhor caminho para evitar o caos na consciência, é claro,
por meio de hábitos que dão controle sobre os processos mentais ao indivíduo,
em vez de alguma fonte externa de estimulação, como os programas de
rede de TV. Adquirir tais hábitos requer prática, no entanto, e o
tipos de metas e regras inerentes às atividades de fluxo. Por exemplo,
uma das maneiras mais simples de usar a mente é sonhar acordado: brincar
alguma sequência de eventos como imagens mentais. Mas mesmo isso aparentemente fácil
A maneira de ordenar o pensamento está além do alcance de muitas pessoas. Jerome Singer,
o psicólogo de Yale que estudou sonhar acordado e imagens mentais
mais do que talvez qualquer outro cientista, mostrou que sonhar acordado é um
habilidade que muitas crianças nunca aprendem a usar. Ainda sonhando acordado não só
ajuda a criar ordem emocional, compensando na imaginação por
realidade desagradável, como quando uma pessoa pode reduzir a frustração e
agressão contra alguém que causou lesão ao visualizar um
situação em que o agressor é punido, mas também permite que as crianças
(e adultos) para ensaiar situações imaginárias para que a melhor estratégia para
confrontá-los pode ser adotado, opções alternativas consideradas,
conseqüências imprevistas descobertas - todos os resultados que ajudam a aumentar o
complexidade da consciência. E, claro, quando usado com habilidade,
sonhar acordado pode ser muito agradável.
Ao revisar as condições que ajudam a estabelecer a ordem na mente, nós
deve primeiro olhar para o papel extremamente importante da memória, então como
palavras podem ser usadas para produzir experiências de fluxo. Em seguida, devemos considerar
três sistemas simbólicos que são muito agradáveis se alguém vier a conhecer seus
regras: história, ciência e filosofia. Muitos mais campos de estudo poderiam
foram mencionados, mas esses três podem servir de exemplo para os outros.
Cada um desses "jogos" mentais é acessível a qualquer pessoa que queira
jogue-os.

A MÃE DA CIÊNCIA

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

Os gregos personificavam a memória como senhora Mnemosyne. Mãe dos nove


Musas, acreditava-se que ela deu à luz todas as artes e ciências. isto
é válido considerar a memória a habilidade mental mais antiga, a partir da qual todas as outras
derivar, pois, se não formos capazes de nos lembrar, não poderíamos seguir as regras
que tornam possíveis outras operações mentais. Nem a lógica nem a poesia poderiam
existem, e os rudimentos da ciência teriam que ser redescobertos com
cada nova geração. A primazia da memória é verdadeira antes de tudo em termos
da história da espécie. Antes dos sistemas de notação escrita serem
desenvolvido, todas as informações aprendidas tiveram que ser transmitidas da memória
de uma pessoa para a de outra. E é verdade também em termos de história
de cada ser humano individual. Uma pessoa que não consegue lembrar é cortada
a partir do conhecimento de experiências anteriores, incapaz de construir padrões de
consciência que traz ordem à mente. Como Bunuel disse, “Vida
sem memória não há vida. . . . nossa memória é nossa coerência, nossa
razão, nosso sentimento, até mesmo nossa ação. Sem ele, não somos nada. ”
Todas as formas de fluxo mental dependem da memória, seja diretamente ou
indiretamente. A história sugere que a maneira mais antiga de organizar informações
envolvia lembrar os ancestrais de alguém, a linha de descendência que deu a cada
pessoa a sua identidade como membro de uma tribo ou família. Não é por
chance de que o Antigo Testamento, especialmente nos primeiros livros, contenha
muitas informações genealógicas (por exemplo, Gênesis 10: 26-29: “Os descendentes
de Joctã eram o povo de Almodade, Sheleph, Hazarmaveth, Jerah,
Hadoram, Uzal, Diklah, Obal, Abimael, Sheba, Ophir, Havilah e Jobab.
. . . ”). Saber as próprias origens e com quem se relacionava era um
método indispensável para criar ordem social quando nenhuma outra base para
ordem existia. Em culturas pré-letradas, recitar listas de nomes de ancestrais é um
atividade muito importante até hoje, e é aquela em que as pessoas que
pode fazer isso levar um grande prazer. Lembrar é agradável porque envolve
cumprir um objetivo e assim trazer ordem à consciência. Todos nós sabemos o
pequena centelha de satisfação que surge quando lembramos onde colocamos o
chaves do carro ou qualquer outro objeto que tenha sido temporariamente perdido. Para
lembre-se de uma longa lista de anciãos, que remonta a uma dúzia de gerações, é
particularmente agradável na medida em que satisfaz a necessidade de encontrar um lugar no
fluxo contínuo de vida. Para lembrar os ancestrais de alguém coloca o lembrador como um
elo em uma corrente que começa no passado mítico e se estende até o
futuro insondável. Mesmo que em nossa linha de cultura as histórias tenham perdido

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todo significado prático, as pessoas ainda gostam de pensar e falar sobre


suas raízes.
Não foram apenas suas origens que nossos ancestrais tiveram que se comprometer com
memória, mas todos os outros fatos relacionados à sua capacidade de controlar o
meio Ambiente. Listas de ervas e frutas comestíveis, dicas de saúde, regras de comportamento,
padrões de herança, leis, conhecimento geográfico, rudimentos de
tecnologia e pérolas de sabedoria foram agrupadas em facilmente lembradas
provérbios ou versos. Antes que a impressão se tornasse prontamente disponível nos últimos
cem anos, muito do conhecimento humano foi condensado em formas semelhantes
à “Canção do Alfabeto” que os bonecos agora cantam na televisão infantil
programas como “Vila Sésamo”.
De acordo com Johann Huizinga, o grande historiador cultural holandês,
entre os precursores mais importantes do conhecimento sistemático foram
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

jogos de enigmas. Nas culturas mais antigas, os anciãos da tribo


desafiar uns aos outros para concursos em que uma pessoa cantou um texto preenchido com
referências ocultas, e a outra pessoa teve que interpretar o significado
codificado na música. A competição entre enigmas especialistas era muitas vezes o
evento intelectual mais estimulante que a comunidade local pôde testemunhar.
As formas do enigma anteciparam as regras da lógica, e seu conteúdo foi
usado para transmitir conhecimento factual que nossos ancestrais precisavam preservar.
Alguns dos enigmas eram bastante simples e fáceis, como a seguinte rima
cantada por antigos menestréis galeses e traduzida por Lady Charlotte Guest:

Descubra o que é:
A criatura forte de antes do Dilúvio
Sem carne, sem osso,
Sem veia, sem sangue,
Sem cabeça, sem pés. . .
No campo, na floresta. . .
Sem mão, sem pé.
Também é tão largo
Como a superfície da terra,
E não nasceu,
Nem foi visto. . .

A resposta neste caso é "o vento".

Página 147

Outros enigmas que os druidas e menestréis memorizaram foram


muito mais longo e mais complexo, e continha pedaços importantes de segredo
tradição disfarçada em versos astutos. Robert Graves, por exemplo, pensou que
os primeiros sábios da Irlanda e do País de Gales armazenaram seu conhecimento em poemas
que eram fáceis de lembrar. Muitas vezes, eles usaram códigos secretos elaborados, como
quando os nomes das árvores representavam letras e uma lista de árvores representava
palavras. Versos 67-70 da Batalha das Árvores , um poema longo e estranho cantado
por antigos menestréis galeses:

Os amieiros na linha de frente


Começou a confusão.
Salgueiro e sorveira-brava
estavam atrasados na matriz.

codificava as letras F (que no alfabeto druídico secreto era representado


pelo amieiro), S (salgueiro) e L (sorveira). Desta forma, os poucos
druidas que sabiam usar letras podiam cantar uma música que se referia ostensivamente
a uma batalha entre as árvores da floresta, que na verdade representou um
mensagem apenas iniciados poderiam interpretar. Claro, a solução dos enigmas
não depende exclusivamente da memória; conhecimento especializado e um
também é necessária muita imaginação e habilidade para resolver problemas.
Mas sem uma boa memória ninguém poderia ser um bom mestre de enigmas, nem
alguém poderia se tornar proficiente em qualquer outra habilidade mental.
Desde que existem registros de inteligência humana, o mais valorizado
dom mental tem sido uma memória bem cultivada. Meu avô aos setenta
ainda conseguia se lembrar de passagens das três mil linhas da Ilíada que ele tinha
aprender de cor em grego para se formar no ensino médio. Sempre que ele fazia

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

então, um olhar de orgulho se estabeleceu em suas feições, enquanto seus olhos desfocados
além do horizonte. Com cada cadência de desdobramento, sua mente retornou ao
anos de sua juventude. As palavras evocaram experiências que ele teve quando ele primeiro
aprendeu-os; relembrar poesia era para ele uma forma de viagem no tempo. Para
pessoas de sua geração, o conhecimento ainda era sinônimo de
memorização. Somente no século passado, conforme os registros escritos se tornaram
menos caro e mais facilmente disponível, tem a importância de
lembrar diminuiu dramaticamente. Hoje em dia uma boa memória é

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considerado inútil, exceto para atuar em alguns programas de jogos ou para


jogando Trivial Pursuit.
Mas para uma pessoa que não tem nada para se lembrar, a vida pode se tornar severamente
empobrecido. Essa possibilidade foi completamente esquecida pela área educacional
reformadores no início deste século, que, armados com resultados de pesquisas, provaram
que o "aprendizado mecânico" não era uma maneira eficiente de armazenar e adquirir
em formação. Como resultado de seus esforços, a aprendizagem mecânica foi eliminada
as escolas. Os reformadores teriam justificativa, se o ponto de
lembrar era simplesmente resolver problemas práticos. Mas se o controle de
consciência é considerada pelo menos tão importante quanto a capacidade de obter
coisas feitas, então aprender padrões complexos de informação de cor é por
não significa perda de esforço. Uma mente com algum conteúdo estável é muito
mais rico do que um sem. É um erro supor que a criatividade e a rotina
aprendizagem são incompatíveis. Alguns dos cientistas mais originais, por
por exemplo, sabe-se que memorizou música, poesia ou histórico
informações extensivamente.
Uma pessoa que consegue se lembrar de histórias, poemas, letras de músicas, beisebol
estatísticas, fórmulas químicas, operações matemáticas, datas históricas,
passagens bíblicas e citações sábias têm muitas vantagens sobre quem
não cultivou tal habilidade. A consciência de tal pessoa é
independente da ordem que pode ou não ser fornecida pelo
meio Ambiente. Ela sempre pode se divertir e encontrar significado no
conteúdo de sua mente. Enquanto outros precisam de estímulo externo - televisão,
leitura, conversa ou drogas - para evitar que suas mentes mergulhem em
caos, a pessoa cuja memória está repleta de padrões de informação é
autônomo e independente. Além disso, essa pessoa também é muito
companheiro mais querido, porque ela pode compartilhar as informações em seu
mente, e assim ajudar a trazer ordem para a consciência daqueles com quem
ela interage.
Como encontrar mais valor na memória? A maneira mais natural de
começar é decidir em que assunto estamos realmente interessados - poesia, tudo bem
culinária, a história da Guerra Civil ou beisebol - e então comece a pagar
atenção aos principais fatos e números na área escolhida. Com uma boa compreensão de
o assunto virá o conhecimento do que vale a pena lembrar e
o que não é. O importante a reconhecer aqui é que você não deve
sente que tem que absorver uma série de fatos, que existe uma lista certa para você

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade
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deve memorizar. Se você decidir o que gostaria de ter na memória, o


as informações estarão sob seu controle, e todo o processo de aprendizagem
de cor se tornará uma tarefa agradável, em vez de uma tarefa imposta de
lado de fora. Um aficionado da Guerra Civil não precisa se sentir compelido a saber a sequência de
datas de todos os principais compromissos; se, por exemplo, ele está interessado no papel
da artilharia, então apenas aquelas batalhas onde os canhões desempenhavam um importante
parte precisa preocupá-lo. Algumas pessoas carregam consigo os textos de sua escolha
poemas ou citações escritas em pedaços de papel, para dar uma olhada sempre que
eles se sentem entediados ou desanimados. É incrível a sensação de controle que proporciona
saber que os fatos ou letras favoritos estão sempre à mão. Uma vez que eles são
armazenado na memória, no entanto, este sentimento de propriedade - ou melhor, de
conexão com o conteúdo lembrado - torna-se ainda mais intensa.
Claro, sempre há o perigo de que a pessoa que domina um
domínio da informação vai usá-lo para se tornar um enfadonho arrogante. Nós todos
conheço pessoas que não conseguem resistir a exibir sua memória. Mas isso geralmente
ocorre quando alguém memoriza apenas para impressionar os outros. É menos
provável que alguém se torne um chato quando estiver intrinsecamente motivado -
com um interesse genuíno no material e um desejo de controlar
consciência, ao invés de controlar o meio ambiente.

AS REGRAS DOS JOGOS DA MENTE


A memória não é a única ferramenta necessária para dar forma ao que ocorre em
a mente. É inútil lembrar de fatos a menos que eles se encaixem em padrões,
a menos que se encontre semelhanças e regularidades entre eles. O mais simples
sistema de ordenação é dar nomes às coisas; as palavras que inventamos transformam
eventos discretos em categorias universais. O poder da palavra é
imenso. Em Gênesis 1, Deus nomeia dia, noite, céu, terra, mar e todos os
coisas vivas imediatamente após criá-las, completando assim o
processo de criação. O Evangelho de João começa com: “Before the World
foi criado, a Palavra já existia. . . ”; e Heráclito começa seu agora
volume quase completamente perdido: “Esta Palavra ( Logos ) é desde a eternidade,
contudo, os homens o entendem tão pouco depois de ouvi-lo pela primeira vez como antes. . . . ”
Todas essas referências sugerem a importância das palavras no controle
experiência. Os blocos de construção da maioria dos sistemas de símbolos, as palavras fazem
pensamento abstrato possível e aumentar a capacidade da mente de armazenar o

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estímulos que atendeu. Sem sistemas para solicitar informações, mesmo


a memória mais clara encontrará a consciência em um estado de caos.
Depois dos nomes, vieram os números e os conceitos, e as regras primárias para
combinando-os de maneiras previsíveis. Por volta do século VI aC . Pitágoras
e seus alunos embarcaram na imensa tarefa de pedidos que
tentou encontrar leis numéricas comuns ligando a astronomia,
geometria, música e aritmética. Não surpreendentemente, seu trabalho era difícil
distinguir-se da religião, uma vez que procurou atingir objetivos semelhantes:
encontre uma maneira de expressar a estrutura do universo. Dois mil anos
mais tarde, Kepler e Newton ainda estavam na mesma busca.

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

O pensamento teórico nunca perdeu completamente o imaginário, o enigma


qualidades dos primeiros enigmas. Por exemplo, Arquitas, século IV
BC . filósofo e comandante-chefe da cidade-estado de Tarentum
(agora no sul da Itália), provou que o universo não tinha limites perguntando
ele mesmo: “Suponhamos que eu chegue aos limites externos do universo. Se eu
agora estique um pedaço de pau, o que eu encontraria? " Arquitas pensou que o pau
deve ter se projetado para o espaço. Mas, nesse caso, havia espaço
além dos limites do universo, o que significava que o universo não tinha
limites. Se o raciocínio de Arquitas parece primitivo, é útil lembrar que
os experimentos intelectuais que Einstein usou para esclarecer para si mesmo como
a relatividade funcionou, no que diz respeito aos relógios vistos em trens movendo-se em diferentes
velocidades, não eram tão diferentes.
Além de histórias e enigmas, todas as civilizações desenvolveram-se gradualmente mais
regras sistemáticas de combinação de informações, na forma de
representações e provas formais. Com a ajuda de tais fórmulas,
tornou-se possível descrever o movimento das estrelas, prever com precisão
ciclos sazonais e mapeie a Terra com precisão. Conhecimento abstrato e
finalmente, o que conhecemos como ciência experimental, surgiu dessas regras.
É importante enfatizar aqui um fato que muitas vezes é esquecido:
filosofia e ciência foram inventadas e floresceram porque o pensamento é
agradável. Se os pensadores não gostassem do senso de ordem que o uso de
silogismos e números criam na consciência, é muito improvável que
agora teríamos as disciplinas de matemática e física.
Esta afirmação, no entanto, vai de encontro à maioria das teorias atuais de
desenvolvimento cultural. Os historiadores imbuídos de variantes dos preceitos de

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o determinismo material sustenta que o pensamento é moldado pelo que as pessoas devem fazer
para ganhar a vida. A evolução da aritmética e geometria, por exemplo, é
explicado quase exclusivamente em termos da necessidade de precisão
conhecimento astronômico e para a tecnologia irrigacional que foi
indispensável na manutenção das grandes “civilizações hidráulicas” localizadas
ao longo do curso de grandes rios como o Tigre, o Eufrates, o Indo,
o Chang Jiang (Yangtze) e o Nilo. Para esses historiadores, todo
passo criativo é interpretado como o produto de forças extrínsecas, sejam elas
sejam guerras, pressões demográficas, ambições territoriais, condições de mercado,
necessidade tecnológica, ou a luta pela supremacia de classe.
Forças externas são muito importantes para determinar quais novas ideias serão
ser selecionado entre os muitos disponíveis; mas eles não podem explicar seus
produção . É perfeitamente verdade, por exemplo, que o desenvolvimento e
aplicação do conhecimento da energia atômica foi enormemente acelerada
pela luta de vida ou morte pela bomba entre a Alemanha em um
lado, e Inglaterra e os Estados Unidos do outro. Mas a ciência que
formou a base da fissão nuclear devido muito pouco à guerra; foi feito
possível através do conhecimento estabelecido em circunstâncias mais pacíficas -
por exemplo, na troca amigável de idéias que os físicos europeus tiveram
ao longo dos anos, no jardim da cerveja entregue a Niels Bohr e seu
colegas cientistas de uma cervejaria em Copenhagen.
Grandes pensadores sempre foram motivados pelo prazer de
pensando, e não pelas recompensas materiais que poderiam ser obtidas por ele.
Demócrito, uma das mentes mais originais da antiguidade, era altamente

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

respeitado por seus compatriotas, os abderitas. No entanto, eles não tinham ideia
sobre o que Demócrito estava falando. Assisti-lo sentado por dias imerso em
pensamento, eles presumiram que ele estava agindo de forma anormal e devia estar doente. Então eles
mandou chamar Hipócrates, o grande médico, para ver o que afligia seu sábio. Depois de
Hipócrates, que não era apenas um bom médico, mas também sábio,
discutiu com Demócrito os absurdos da vida, ele tranquilizou o
aos habitantes da cidade que seu filósofo era, no mínimo, sensato demais. Ele era
não perdendo a cabeça; ele estava perdido no fluxo do pensamento.
Os fragmentos remanescentes da escrita de Demócrito ilustram como
recompensador, ele descobriu a prática de pensar ser: "É divino sempre
pense em algo bonito e em algo novo ”; “A felicidade não
residir em força ou dinheiro; está na retidão e na multiparalidade ”; "EU

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preferiria descobrir uma causa verdadeira do que ganhar o reino da Pérsia. ”


Não surpreendentemente, alguns de seus contemporâneos mais iluminados concluíram
que Demócrito tinha um temperamento alegre, e disse que ele “ligou
Alegria e, muitas vezes, confiança, que é uma mente desprovida de medo, a
bem supremo. ” Em outras palavras, ele aproveitou a vida porque aprendeu a
controlar sua consciência.
Demócrito não foi o primeiro nem o último pensador a se perder no
fluxo da mente. Os filósofos são frequentemente considerados
"Distraído", o que obviamente significa não que suas mentes estivessem perdidas, mas
que temporariamente se desligaram da realidade cotidiana para habitar entre os
formas simbólicas de seu domínio de conhecimento favorito. Quando Kant
supostamente colocou seu relógio em uma panela de água fervente enquanto segurava um ovo
em sua mão para cronometrar seu cozimento, toda sua energia psíquica provavelmente estava
investiu em harmonizar pensamentos abstratos, sem deixar atenção
livre para atender às demandas incidentais do mundo concreto.
A questão é que brincar com ideias é extremamente estimulante. Não somente
filosofia, mas o surgimento de novas idéias científicas é alimentado pelo
o prazer que se obtém ao criar uma nova maneira de descrever a realidade. o
ferramentas que tornam o fluxo de pensamento possível são propriedade comum, e
consistem no conhecimento registrado em livros disponíveis nas escolas e
bibliotecas. Uma pessoa que se familiariza com as convenções da poesia,
ou as regras de cálculo, podem subsequentemente crescer independentemente de
estimulação. Ela pode gerar linhas de pensamento ordenadas, independentemente do que
está acontecendo na realidade externa. Quando uma pessoa aprendeu um símbolo
sistema bem o suficiente para usá-lo, ela estabeleceu um portátil, independente
mundo dentro da mente.
Às vezes, ter controle sobre esse sistema de símbolo internalizado pode
salvar a vida de alguém. Foi alegado, por exemplo, que a razão de haver
mais poetas per capita na Islândia do que em qualquer outro país do mundo é
que recitar as sagas se tornou uma maneira dos islandeses manterem sua
consciência ordenada em um ambiente extremamente hostil aos humanos
existência. Por séculos, os islandeses não preservaram apenas na memória
mas também adicionou novos versos às epopéias que narram os feitos de seus
ancestrais. Isolados na noite gelada, eles costumavam entoar seus poemas
amontoados em torno de fogueiras em cabanas precárias, enquanto fora dos ventos do
uivavam invernos árticos intermináveis. Se os islandeses tivessem gasto todos aqueles

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noites em silêncio ouvindo o vento zombeteiro, suas mentes teriam


logo cheio de medo e desespero. Ao dominar a cadência ordenada de
metro e rima, e encerrando os eventos de suas próprias vidas em palavras
imagens, eles conseguiram, em vez disso, assumir o controle de suas experiências. No
diante de tempestades de neve caóticas, eles criaram canções com forma e significado.
Até que ponto as sagas ajudaram os islandeses a resistir? Eles teriam
sobreviveu sem eles? Não há como responder a essas perguntas com
certeza. Mas quem se atreveria a tentar o experimento?
Condições semelhantes são verdadeiras quando os indivíduos são subitamente afetados
da civilização, e se encontram nessas situações extremas que
descritos anteriormente, como campos de concentração ou expedições polares.
Sempre que o mundo exterior não oferece misericórdia, um sistema simbólico interno
pode se tornar uma salvação. Qualquer pessoa de posse de regras portáteis para o
a mente tem uma grande vantagem. Em condições de extrema privação, poetas,
matemáticos, músicos, historiadores e especialistas bíblicos se destacaram
como ilhas de sanidade cercadas pelas ondas do caos. Até certo ponto,
fazendeiros que conhecem a vida dos campos ou madeireiros que entendem o
floresta tem um sistema de suporte semelhante, mas porque seu conhecimento é menor
codificados abstratamente, eles têm mais necessidade de interagir com o real
ambiente para estar no controle.
Esperemos que nenhum de nós seja forçado a recorrer a habilidades simbólicas para
sobreviver a campos de concentração ou provações árticas. Mas ter um conjunto portátil de
as regras com as quais a mente pode trabalhar são de grande benefício, mesmo na vida normal.
Pessoas sem um sistema simbólico internalizado podem facilmente se tornar
cativos da mídia. Eles são facilmente manipulados por demagogos,
pacificado por artistas e explorado por qualquer pessoa que tem algo a
vender. Se nos tornamos dependentes da televisão, das drogas e da facilidade
chamadas para a salvação política ou religiosa, é porque temos tão pouco para
cair de volta, tão poucas regras internas para evitar que nossa mente seja tomada
por aqueles que afirmam ter as respostas. Sem a capacidade de fornecer
sua própria informação, a mente vagueia para a aleatoriedade. Está dentro de cada
o poder da pessoa de decidir se sua ordem será restaurada a partir do
fora, de maneiras sobre as quais não temos controle, ou se a ordem
ser o resultado de um padrão interno que cresce organicamente a partir de nossas habilidades
e conhecimento.

Página 154

O JOGO DE PALAVRAS
Como alguém começa a dominar um sistema simbólico? Depende, é claro, de
qual domínio de pensamento alguém está interessado em explorar. Nós vimos isso
o mais antigo e talvez básico conjunto de regras governa o uso das palavras.
E hoje as palavras ainda oferecem muitas oportunidades para entrar no fluxo, em vários
níveis de complexidade. Um pouco trivial, mas ainda assim esclarecedor
exemplo diz respeito ao trabalho de palavras cruzadas. Há muito a ser dito em

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

favor deste passatempo popular, que em sua melhor forma se assemelha ao antigo
concursos de charadas. É barato e portátil, seus desafios podem ser finamente
formado para que novatos e especialistas possam apreciá-lo, e sua solução
produz uma sensação de ordem agradável que dá uma sensação satisfatória de
realização. Ele oferece oportunidades de experimentar um estado ameno de
fluir para muitas pessoas que estão presas em saguões de aeroportos, que viajam em
trens suburbanos, ou que estão simplesmente deixando passar as manhãs de domingo. Mas se
estamos confinados a simplesmente resolver palavras cruzadas, permanecemos dependentes de
um estímulo externo: o desafio proporcionado por um especialista no domingo
suplemento ou revista de quebra-cabeça. Para ser realmente autônomo neste domínio, um
a melhor alternativa é inventar suas próprias palavras cruzadas. Então não há
mais necessidade de um padrão ser imposto de fora; um é
totalmente grátis. E o prazer é mais profundo. Não é muito
difícil aprender a escrever palavras cruzadas; Eu conheço uma criança de oito anos que,
depois de tentar resolver alguns quebra-cabeças de domingo no New York Times, começou
escrevendo suas próprias palavras cruzadas bastante credíveis. Claro, como com qualquer habilidade
vale a pena desenvolver, este também requer que se invista energia psíquica em
no início.
Um uso potencial mais substantivo de palavras para melhorar nossas vidas é o
perdeu a arte da conversa. Ideologias utilitaristas nos últimos dois séculos ou
então nos convenceram de que o principal objetivo da conversa é transmitir informações úteis
em formação. Assim, agora valorizamos a comunicação concisa que transmite
conhecimento prático e considerar qualquer outra coisa uma perda de tempo frívola.
Como resultado, as pessoas quase não conseguem falar umas com as outras
fora de tópicos estreitos de interesse imediato e especialização. Um pouco de
nós podemos entender por mais tempo o entusiasmo do califa Ali Ben Ali, que
escreveu: “Uma conversa sutil, que é o Jardim do Éden.” Que pena,

Página 155

porque pode-se argumentar que a principal função da conversa não é


realizar as coisas, mas para melhorar a qualidade da experiência.
Peter Berger e Thomas Luckmann, o influente fenomenológico
sociólogos, escreveram que nossa percepção do universo em que vivemos é
mantidos juntos pela conversa. Quando digo a um conhecido que eu
encontro pela manhã, "Bom dia", não transmito principalmente meteorológico
informações, o que seria redundante de qualquer maneira, uma vez que ele tem o mesmo
dados como eu, mas alcançar uma grande variedade de outras metas não expressas. Para
exemplo, ao dirigir-me a ele, reconheço sua existência e expresso minha
vontade de ser amigável. Em segundo lugar, reafirmo uma das regras básicas para
interação em nossa cultura, que afirma que falar sobre o tempo é um
maneira segura de estabelecer contato entre as pessoas. Finalmente, ao enfatizar que
o tempo está "bom", sugiro o valor compartilhado de que "gentileza" é um
atributo desejável. Portanto, o comentário improvisado se torna uma mensagem que ajuda
mantenha o conteúdo da mente do meu conhecido em sua ordem costumeira. Seu
responda “Sim, é ótimo, não é?” ajudará a manter a ordem no meu. Sem
tais constantes reafirmações do óbvio, afirmam Berger e Luckmann,
as pessoas logo começariam a ter dúvidas sobre a realidade do mundo em
que eles vivem. As frases óbvias que trocamos uns com os outros, o
conversa trivial saindo de rádios e aparelhos de TV, assegure-nos de que tudo
está tudo bem, que as condições usuais de existência prevalecem.
A pena é que tantas conversas terminam aí. Ainda quando palavras
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

são bem escolhidos, bem arranjados, geram experiências gratificantes para


o ouvinte. Não é apenas por razões utilitárias que a amplitude de
vocabulário e fluência verbal estão entre os mais importantes
qualificações para o sucesso como executivo de negócios. Falar bem enriquece
cada interação, e é uma habilidade que pode ser aprendida por todos.
Uma maneira de ensinar às crianças o potencial das palavras é começar a expor
eles para um jogo de palavras bem cedo. Trocadilhos e significados duplos podem ser o
a menor forma de humor para adultos sofisticados, mas proporcionam às crianças
com um bom campo de treinamento no controle da linguagem. Tudo que se tem que fazer é
preste atenção durante uma conversa com uma criança, e assim que o
oportunidade se apresenta, ou seja, sempre que uma palavra inocente ou
a expressão pode ser interpretada de uma maneira alternativa - uma troca de quadros,
e finge entender a palavra nesse sentido diferente.

Página 156

A primeira vez que as crianças percebem que a expressão “ter a vovó por
jantar "pode significar tanto como um convidado ou como um prato, será um pouco
intrigante, assim como uma frase como "um sapo na garganta". Na verdade, quebrando o
expectativas ordenadas sobre o significado das palavras podem ser ligeiramente traumáticas
no início, mas em nenhum momento as crianças entendem e dão tão bem quanto são
obtendo, aprendendo a transformar a conversa em pretzels. Ao fazer isso, eles aprendem
como desfrutar palavras de controle; como adultos, eles podem ajudar a reviver os perdidos
arte da conversação.
O principal uso criativo da linguagem, já mencionado várias vezes em
contextos anteriores, é poesia. Porque o versículo permite que a mente preserve
experiências de forma condensada e transformada, é ideal para dar
forma para a consciência. Ler um livro de poemas todas as noites é para o
mente como trabalhar em um Nautilus é para o corpo - uma maneira de permanecer
forma. Não precisa ser uma “grande” poesia, pelo menos não a princípio. E não é
necessário ler um poema inteiro. O importante é encontrar pelo menos um
linha, ou um verso, que começa a cantar. Às vezes, mesmo uma palavra é suficiente para
abrir uma janela com uma nova visão do mundo, para iniciar a mente em um interior
viagem.
E, novamente, não há razão para deixar de ser um consumidor passivo.
Todos podem aprender, com um pouco de disciplina e perseverança, a ordenar
experiência pessoal em verso. Como Kenneth Koch, o poeta de Nova York e
reformador social, mostrou, até mesmo crianças do gueto e idosos semi-analfabetos
mulheres em lares de idosos são capazes de escrever poesias comoventes se
eles recebem um mínimo de treinamento. Não há dúvida de que dominar
essa habilidade melhora a qualidade de suas vidas. Eles não apenas gostam de
experiência, mas no processo aumentam consideravelmente sua autoestima
também.
Escrever prosa oferece benefícios semelhantes, e embora não tenha o
ordem óbvia imposta por metro e rima, é mais facilmente acessível
habilidade. (Escrever grande prosa, no entanto, é provavelmente tão difícil quanto
escrevendo ótimas poesias.)
No mundo de hoje, negligenciamos o hábito de escrever porque
tantos outros meios de comunicação tomaram seu lugar. Telefones
e gravadores, computadores e aparelhos de fax são mais eficientes em
transmitir notícias. Se o único ponto para escrever fosse transmitir informações,

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

então ele mereceria se tornar obsoleto. Mas o objetivo de escrever é

Página 157

criar informações, não simplesmente transmiti-las. No passado, educado


pessoas usaram diários e correspondência pessoal para colocar seus
experiências em palavras, o que lhes permitiu refletir sobre o que
aconteceu durante o dia. As cartas prodigiosamente detalhadas de tantos
Os vitorianos escreveram são um exemplo de como as pessoas criaram padrões de ordem
dos eventos principalmente aleatórios que afetam suas consciências. o
tipo de material que escrevemos em diários e cartas não existe antes de ser
escrito. É o processo de pensamento lento e de crescimento orgânico
envolvido na escrita que permite que as ideias surjam em primeiro lugar.
Não faz muito tempo, era aceitável ser poeta ou ensaísta amador.
Hoje em dia, se alguém não ganha algum dinheiro (embora lamentavelmente pouco) com
de escrever, é considerado uma perda de tempo. É considerado totalmente
vergonhoso para um homem com mais de vinte anos se entregar à versificação, a menos que ele
recebe um cheque para mostrar por ele. E a menos que alguém tenha um grande talento, é de fato
inútil escrever na esperança de obter grande lucro ou fama. Mas nunca é um
desperdício de escrever por razões intrínsecas. Em primeiro lugar, a escrita dá à mente uma
meios disciplinados de expressão. Permite registrar eventos e
experiências para que possam ser facilmente lembradas e revividas no futuro. isto
é uma forma de analisar e compreender experiências, uma autocomunicação que
traz ordem para eles.
Muitos comentaram recentemente sobre o fato de que poetas e dramaturgos
como um grupo mostra sintomas invulgarmente graves de depressão e outros
transtornos afetivos. Talvez uma das razões pelas quais eles se tornaram escritores em tempo integral seja
que sua consciência é afetada por entropia em um grau incomum; escrita
torna-se uma terapia para moldar alguma ordem entre a confusão de
sentimentos. É possível que a única maneira que os escritores podem experimentar o fluxo seja por
criando mundos de palavras nos quais possam agir com abandono, apagando de
a mente a existência de uma realidade preocupante. Como qualquer outra atividade de fluxo,
no entanto, escrever que se torna viciante torna-se perigoso: força o
escritor compromete-se a uma gama limitada de experiências, e exclui
outras opções para lidar com eventos. Mas quando a escrita é usada para controlar
experiência, sem deixá-la controlar a mente, é uma ferramenta do infinito
sutileza e recompensas ricas.

BEFRIENDING CLIO

Página 158

Como a Memória era a mãe da cultura, Clio, "O Proclamador", era ela
filha mais velha. Na mitologia grega ela era a patrona da história,
responsável por manter contas organizadas de eventos passados. Embora história
carece de regras claras que tornam outras atividades mentais, como lógica, poesia ou
matemática tão agradável que tem sua própria estrutura inequívoca

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

estabelecido pela sequência irreversível de eventos no tempo. Observando,


registrar e preservar a memória de eventos grandes e pequenos
da vida é uma das maneiras mais antigas e satisfatórias de colocar ordem no
consciência.
Em certo sentido, cada indivíduo é um historiador de sua própria
existência. Por causa de seu poder emocional, memórias da infância
tornam-se elementos cruciais para determinar o tipo de adulto que crescemos
ser, e como nossas mentes funcionarão. A psicanálise é, em grande medida, um
tentativa de trazer ordem às histórias distorcidas das pessoas sobre sua infância. Isto
tarefa de dar sentido ao passado torna-se novamente importante na velhice. Erik
Erikson sustentou que o último estágio do ciclo de vida humano envolve o
tarefa de alcançar "integridade", ou reunir o que se tem
realizado e o que não foi realizado no decurso de sua
vida em uma história significativa que pode ser reivindicada como sua. "História,"
escreveu Thomas Carlyle, “é a essência de inúmeras biografias”.
Lembrar do passado não é apenas instrumental na criação e
preservação de uma identidade pessoal, mas também pode ser muito agradável
processo. As pessoas mantêm diários, salvam instantâneos, fazem slides e home
filmes e colecionar lembranças e lembranças para guardar em suas casas para
construir o que na verdade é um museu da vida da família, embora um
o visitante casual pode não estar ciente da maioria das referências históricas. Ele
pode não saber que a pintura na parede da sala é importante
porque foi comprado pelos proprietários durante sua lua de mel no México,
que o tapete do corredor é valioso porque foi o presente de um favorito
avó, e que o sofá sujo da sala é mantido porque foi
onde as crianças eram alimentadas quando eram bebês.
Ter um registro do passado pode dar uma grande contribuição para a qualidade
da vida. Isso nos liberta da tirania do presente e torna possível
para a consciência revisitar tempos anteriores. Torna possível selecionar e
preserva na memória eventos que são especialmente agradáveis e significativos,
e assim “criar” um passado que nos ajudará a lidar com o futuro. Claro

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tal passado pode não ser literalmente verdadeiro. Mas então o passado nunca pode ser
literalmente verdadeiro na memória: deve ser continuamente editado, e a questão
é apenas se assumimos o controle criativo da edição ou não.
A maioria de nós não acha que fomos historiadores amadores
durante todo esse tempo. Mas, uma vez que nos tornamos cientes de que organizar eventos no tempo é um
parte necessária de ser um ser consciente e, além disso, que é um
tarefa agradável, então podemos fazer um trabalho muito melhor. Existem vários
níveis nos quais a história como uma atividade de fluxo pode ser praticada. A maioria
pessoal envolve simplesmente manter um diário. O próximo é escrever uma família
crônica, indo o mais longe possível no passado. Mas não há razão para
pare aí. Algumas pessoas expandem seu interesse para o grupo étnico ao qual
eles pertencem e começam a coletar livros e memorabilia relevantes. Com um
esforço extra, eles podem começar a registrar suas próprias impressões do passado,
tornando-se assim historiadores amadores “reais”.
Outros desenvolvem um interesse pela história da comunidade na qual
eles vivem, seja no bairro ou no estado, lendo livros,
visitar museus e aderir a associações históricas. Ou eles podem se concentrar
sobre um aspecto particular desse passado: por exemplo, um amigo que mora no
regiões mais selvagens do oeste do Canadá tem sido fascinado pelos "primeiros

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arquitetura ”naquela parte do mundo, e gradualmente aprendeu o suficiente


sobre isso para desfrutar de viagens a serrarias, fundições e decadentes
depósitos ferroviários, onde seu conhecimento lhe permite avaliar e
aprecio os detalhes do que qualquer pessoa descartaria como pilhas de
lixo com ervas daninhas.
Muitas vezes, tendemos a ver a história como uma lista sombria de datas para
memorize, uma crônica estabelecida por antigos estudiosos para seu próprio
diversão. É um campo que podemos tolerar, mas não amar; é um assunto que nós
aprenda para ser considerado educado, mas será aprendido
a contragosto. Se for esse o caso, a história pouco pode fazer para melhorar a qualidade
da vida. O conhecimento que parece ser controlado de fora é
adquirido com relutância, e não traz alegria. Mas assim que uma pessoa
decide quais aspectos do passado são atraentes e decide buscar
eles, concentrando-se nas fontes e nos detalhes que são pessoais
significativo e registrando as descobertas em um estilo pessoal, para depois aprender
a história pode se tornar uma experiência de fluxo completa.

Página 160

OS DELÍCIOS DA CIÊNCIA
Depois de ler a seção anterior, você pode achar que é apenas plausível
que qualquer um poderia se tornar um historiador amador. Mas se pegarmos o
argumento para outro campo, podemos realmente conceber de um leigo
se tornando um cientista amador? Afinal, já nos disseram muitas vezes
que neste século a ciência se tornou uma atividade altamente institucionalizada,
com a ação principal confinada às grandes ligas. Demora extravagantemente
laboratórios equipados, orçamentos enormes e grandes equipes de investigadores para
sobreviver nas fronteiras da biologia, química ou física. É verdade que, se
o objetivo da ciência é ganhar prêmios Nobel, ou atrair o reconhecimento de
colegas de profissão na arena altamente competitiva de um determinado
disciplina, então as formas extremamente especializadas e caras de fazer
a ciência pode ser a única alternativa.
Na verdade, este cenário altamente intensivo em capital, baseado no modelo do
linha de montagem, passa a ser uma descrição imprecisa do que leva a
sucesso na ciência “profissional”. Não é verdade, apesar do que os defensores
da tecnocracia gostaria que acreditássemos, que avanços na ciência
surgem exclusivamente de equipes nas quais cada pesquisador é treinado de uma forma muito
campo estreito, e onde os equipamentos de última geração mais sofisticados
está disponível para testar novas ideias. Nem é verdade que grandes descobertas
são feitas apenas por centros com os mais altos níveis de financiamento. Estes
condições podem ajudar no teste de novas teorias, mas são amplamente
irrelevante para saber se as ideias criativas irão florescer. Novas descobertas ainda
vir para as pessoas como fizeram para Demócrito, sentado perdido em pensamentos no
praça do mercado de sua cidade. Eles vêm para pessoas que gostam de brincar com
ideias que eventualmente se extraviam além dos limites do que é conhecido, e
encontram-se explorando um território desconhecido.
Até mesmo a busca pelo "normal" (em oposição a "revolucionário" ou criativo)
a ciência seria quase impossível se não proporcionasse prazer ao
cientista. Em seu livro The Structure of Scientific Revolutions , Thomas
Kuhn sugere várias razões pelas quais a ciência é "fascinante". Primeiro, “Por
focando a atenção em uma pequena gama de problemas relativamente esotéricos, o

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

paradigma [ou abordagem


parte da natureza teórica]
em um detalhe força os cientistas
e profundidade que dea investigar alguns
outra forma seria inimaginável. ”
Essa concentração é possibilitada por “regras que limitam tanto a natureza do

Página 161

soluções aceitáveis e as etapas pelas quais são obtidas. ” E, Kuhn


afirma, um cientista engajado na ciência "normal" não é motivado pelo
esperança de transformar o conhecimento, ou encontrar a verdade, ou melhorar o
condições de vida. Em vez disso, “o que o desafia é a convicção
que, se ele for hábil o suficiente, ele terá sucesso em resolver um quebra-cabeça que
ninguém antes resolveu ou resolveu tão bem. ” Ele também afirma: “O
fascinação do paradigma normal de pesquisa. . . [é isso] embora seja
o resultado pode ser antecipado. . . a maneira de alcançar esse resultado permanece
muito em dúvida. . . . O homem que consegue se mostra um especialista
solucionador de quebra-cabeças, e o desafio do quebra-cabeça é uma parte importante do
geralmente o leva adiante ”. Não é de admirar que os cientistas muitas vezes se sintam como AP
M. Dirac, o físico que descreveu o desenvolvimento do quantum
mecânica na década de 1920, dizendo: “Era um jogo, um jogo muito interessante
um poderia jogar. ” A descrição de Kuhn do apelo da ciência claramente
assemelha-se a relatórios que descrevem por que enigmas, escaladas, velejo ou
xadrez ou qualquer outra atividade de fluxo é gratificante.
Se os cientistas "normais" são motivados em seu trabalho pelo desafio
quebra-cabeças intelectuais que eles enfrentam em seu trabalho, cientistas "revolucionários"
- aqueles que rompem com os paradigmas teóricos existentes para forjar
novos - são ainda mais movidos pelo prazer. Um exemplo adorável
diz respeito a Subrahhmanyan Chandrasekhar, o astrofísico cuja vida tem
já adquiriu dimensões míticas. Quando ele deixou a Índia ainda jovem
em 1933, em um barco lento de Calcutá para a Inglaterra, ele escreveu um modelo de
evolução estelar que com o tempo se tornou a base da teoria do preto
buracos. Mas suas idéias eram tão estranhas que por muito tempo não foram
aceito pela comunidade científica. Ele acabou sendo contratado pela
Universidade de Chicago, onde continuou seus estudos em
obscuridade. Há uma anedota contada sobre ele que melhor tipifica sua
compromisso com seu trabalho. Na década de 1950, Chandrasekhar estava hospedado em
Williams Bay, Wisconsin, onde o principal observatório astronômico do
a universidade está localizada a cerca de 130 quilômetros do campus principal. que
No inverno, ele estava programado para dar um seminário avançado de astrofísica.
Apenas dois alunos se inscreveram, e Chandrasekhar deveria
cancelar o seminário, em vez de passar pelo inconveniente de
pendulares. Mas ele não o fez e, em vez disso, dirigiu de volta a Chicago duas vezes por
semana, pelas estradas do interior, para dar aula. Alguns anos depois, primeiro

Página 162

um, depois o outro daqueles dois ex-alunos ganhou o prêmio Nobel por
física. Sempre que esta história costumava ser contada, o narrador concluía com
lamenta que tenha sido uma pena que o próprio professor nunca tenha ganhado
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

o prêmio. Esse arrependimento não é mais necessário, porque em 1983


O próprio Chandrasekhar recebeu o Nobel de física.
Muitas vezes é sob tais circunstâncias despretensiosas, com pessoas dedicadas
a brincar com as ideias, que ocorrem avanços na maneira como pensamos. Um de
as descobertas mais glamorosas dos últimos anos envolve a teoria de
supercondutividade. Dois dos protagonistas, K. Alex Muller e J. Georg
Bednorz, elaborou os princípios e os primeiros experimentos na IBM
laboratório em Zurique, Suíça, não exatamente um retrocesso científico, mas
não é um de seus pontos quentes também. Por vários anos, os pesquisadores não deixaram
qualquer outra pessoa em seu trabalho, não porque temessem que fosse
roubado, mas porque temiam que seus colegas rissem de
suas idéias aparentemente malucas. Eles receberam seus prêmios Nobel de física
em 1987. Susumu Tonegawa, que nesse mesmo ano recebeu o prêmio Nobel
para a biologia, foi descrito por sua esposa como uma espécie de "seguir seu próprio caminho
pessoa "que gosta de luta de sumô porque exige esforço individual e
não o desempenho da equipe para vencer naquele esporte, assim como em seu próprio trabalho. Claramente
a necessidade de laboratórios sofisticados e enormes equipes de pesquisa
foi um pouco exagerado. Avanços na ciência ainda dependem
principalmente nos recursos de uma única mente.
Mas não devemos nos preocupar principalmente com o que acontece no
mundo profissional dos cientistas. “Big Science” pode cuidar de si mesma, ou em
pelo menos deveria, dado todo o apoio que tem recebido desde o
experimentos com a divisão do núcleo atômico acabaram sendo um sucesso.
O que nos preocupa aqui é a ciência amadora, o deleite que as pessoas comuns
pode levar em observação e registro de leis de fenômenos naturais. Isto é
importante perceber que durante séculos grandes cientistas fizeram seu trabalho como um
passatempo, porque eram fascinados com os métodos que inventaram,
e não porque tinham trabalhos a fazer e grandes subsídios do governo para
gastar.
Nicolaus Copernicus aperfeiçoou sua descrição epocal de planetária
movimentos enquanto era cônego na catedral de Frauenburg, na Polônia.
O trabalho astronômico certamente não ajudou sua carreira na Igreja, e para
grande parte de sua vida, as principais recompensas que teve foram estéticas, derivadas do

Página 163

beleza simples de seu sistema em comparação com o mais complicado Ptolomeu


modelo. Galileu foi treinado em medicina e o que o levou a
experimentação cada vez mais perigosa era o prazer que ele sentia
descobrir coisas como a localização do centro de gravidade de vários
objetos sólidos. Isaac Newton formulou suas principais descobertas logo após
recebeu seu bacharelado em Cambridge, em 1665, quando a universidade foi fechada
por causa da praga. Newton teve que passar dois anos na segurança e
o tédio de um retiro no campo, e ele preenchia o tempo brincando com suas ideias
sobre uma teoria universal da gravitação. Antoine Laurent Lavoisier, sustentado por
ser o fundador da química moderna, foi um funcionário público trabalhando para o
Ferme Generale, o equivalente do IRS na França pré-revolucionária. Ele
também esteve envolvido na reforma agrícola e planejamento social, mas seu
experimentos elegantes e clássicos são o que ele mais gosta de fazer. Luigi
Galvani, que fez a pesquisa básica sobre como os músculos e nervos conduzem
eletricidade, que por sua vez levou à invenção da bateria elétrica, foi um
praticando médico até o fim de sua vida. Gregor Mendel foi outro

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

clérigo, e seusdeexperimentos
os resultados um hobby deque estabeleceram
jardinagem. as bases
Quando AlbertdaA.genética foram
Michelson, o primeiro
pessoa nos Estados Unidos para ganhar um prêmio Nobel em ciência, foi convidado a
o fim de sua vida porque ele dedicou tanto de seu tempo para medir
a velocidade da luz, ele teria respondido: "Foi muito divertido." E,
para que não esqueçamos, Einstein escreveu seus artigos mais influentes enquanto trabalhava como
escriturário do Escritório de Patentes Suíço. Estes e muitos outros grandes
cientistas que alguém poderia facilmente mencionar não eram prejudicados em seu pensamento
porque não eram “profissionais” em sua área, figuras reconhecidas
com fontes de apoio legítimo. Eles simplesmente fizeram o que gostaram
fazendo.
A situação é realmente tão diferente hoje em dia? É realmente verdade que um
pessoa sem um Ph.D., que não está trabalhando em uma das principais pesquisas
centros, não tem mais qualquer chance de contribuir para o avanço da
Ciência? Ou este é apenas um daqueles esforços amplamente inconscientes de
mistificação à qual todas as instituições de sucesso sucumbem inevitavelmente? Isto é
difícil responder a essas perguntas, em parte porque o que constitui
"Ciência" é, naturalmente, definida por essas mesmas instituições que estão alinhadas a
beneficiar do seu monopólio.

Página 164

Não há dúvida de que um leigo não pode contribuir, como hobby, para o
tipo de pesquisa que depende de supercolliders multibilionários ou de
espectroscopia de ressonância magnética nuclear. Mas então, esses campos não
representam a única ciência que existe. A estrutura mental que faz
a ciência agradável está acessível a todos. Envolve curiosidade, cuidado
observação, uma forma disciplinada de registrar eventos e encontrar maneiras de
descubra as regularidades subjacentes no que se aprende. Também requer o
humildade por estar disposto a aprender com os resultados de pesquisadores anteriores,
juntamente com ceticismo suficiente e abertura de espírito para rejeitar crenças
que não são apoiados por fatos.
Definido neste sentido amplo, existem mais cientistas amadores praticando
do que se poderia pensar. Alguns focam seu interesse na saúde e tentam encontrar
tudo o que puderem sobre uma doença que os ameaça ou seus
famílias. Seguindo os passos de Mendel, alguns aprendem o que podem
sobre a criação de animais domésticos ou a criação de novas flores híbridas. Outras
replicar diligentemente as observações dos primeiros astrônomos com seus
telescópios de quintal. Existem geólogos enrustidos que vagam pela selva
em busca de minerais, coletores de cactos que vasculham as mesas do deserto em busca de
novos espécimes e provavelmente centenas de milhares de indivíduos que
levaram suas habilidades mecânicas a um ponto em que estão quase
verdadeira compreensão científica.
O que impede muitas dessas pessoas de desenvolver ainda mais suas habilidades é
a crença de que nunca serão capazes de se tornar genuínos, "profissionais"
cientistas e, portanto, que seu hobby não deve ser levado a sério. Mas
não há melhor razão para fazer ciência do que o senso de ordem que ela traz
para a mente do buscador. Se o fluxo, ao invés de sucesso e reconhecimento, é
a medida pela qual julgar seu valor, a ciência pode contribuir imensamente
para a qualidade de vida.

AMANDO SABEDORIA

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

"Filosofia" costumava significar "amor pela sabedoria" e as pessoas devotavam seus


vive para isso por esse motivo. Hoje em dia os filósofos profissionais seriam
envergonhado por reconhecer uma concepção tão ingênua de seu ofício. Hoje um
filósofo pode ser um especialista em desconstrucionismo ou lógico
positivismo, um especialista no início de Kant ou no final do Hegel, um epistemólogo ou um

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existencialista, mas não o incomode com sabedoria. É um destino comum de


muitas instituições humanas para começar como uma resposta a algum problema universal
até, depois de muitas gerações, os problemas peculiares às instituições
eles próprios terão precedência sobre o objetivo original. Por exemplo,
as nações modernas criam forças armadas como defesa contra os inimigos. Logo,
no entanto, um exército desenvolve suas próprias necessidades, sua própria política, ao ponto
que o soldado mais bem sucedido não é necessariamente aquele que defende o
melhor do país, mas aquele que obtém mais dinheiro para o exército.
Filósofos amadores, ao contrário de seus colegas profissionais em
universidades, não precisa se preocupar com lutas históricas por destaque
entre escolas concorrentes, a política de periódicos e o pessoal
ciúme de estudiosos. Eles podem manter suas mentes nas questões básicas.
Quais são essas é a primeira tarefa para o filósofo amador decidir. É ele
interessado no que os melhores pensadores do passado acreditaram sobre o que
significa “ser”? Ou ele está mais interessado no que constitui o "bom" ou
o “lindo”?
Como em todos os outros ramos da aprendizagem, o primeiro passo depois de decidir o que
a área que se deseja perseguir é aprender o que os outros pensam sobre o
importam. Ao ler, falar e ouvir seletivamente, pode-se formar uma ideia
de qual é o “estado da arte” na área. Novamente, a importância de
assumindo pessoalmente o controle da direção da aprendizagem desde o início
passos não podem ser enfatizados o suficiente. Se uma pessoa se sente coagida a ler um certo
livro, para seguir um determinado curso, porque essa é a maneira de fazer
isso, o aprendizado vai contra a corrente. Mas se a decisão for tomar isso
mesmo caminho por causa de um sentimento interno de correção, o aprendizado será
relativamente fácil e agradável.
Quando suas predileções pela filosofia se tornam claras, mesmo o amador
pode se sentir obrigado a se especializar. Alguém interessado no básico
características da realidade podem derivar em direção à ontologia e ler Wolff, Kant,
Husserl e Heidegger. Outra pessoa mais intrigada com questões de
certo e errado assumiriam a ética e aprenderiam sobre a filosofia moral
de Aristóteles, Tomás de Aquino, Spinoza e Nietzsche. Um interesse no que é
bela pode levar à revisão das ideias de filósofos estéticos como
Baumgarten, Croce, Santayana e Collingwood. Enquanto a especialização é
necessário para desenvolver a complexidade de qualquer padrão de pensamento, os objetivos
relacionamento termina sempre deve ser mantido claro: a especialização é para o bem

Página 166

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

de pensar melhor, e não um fim em si mesmo. Infelizmente muitos sérios


pensadores dedicam todo o seu esforço mental para se tornarem estudiosos conhecidos,
mas, enquanto isso, eles esquecem seu propósito inicial na bolsa de estudos.
Na filosofia, como em outras disciplinas, chega um ponto em que uma pessoa
está pronto para passar do status de consumidor passivo para o de ativo
produtor. Para anotar as percepções de alguém na expectativa de que algum dia eles serão
lido com admiração pela posteridade seria, na maioria dos casos, um ato de arrogância, que
"Presunção arrogante" que causou tantos danos em humanos
romances. Mas se alguém registrar ideias em resposta a um desafio interno para
expressar claramente as principais questões com as quais nos sentimos confrontados, e
tenta esboçar respostas que ajudarão a dar sentido às experiências de alguém,
então o filósofo amador terá aprendido a derivar prazer de
uma das tarefas mais difíceis e gratificantes da vida.

AMADORES E PROFISSIONAIS
Alguns indivíduos preferem se especializar e dedicar toda a sua energia a um
actividade, visando atingir níveis de desempenho quase profissionais na mesma.
Eles tendem a desprezar quem não é tão hábil e dedicado a
sua especialidade como eles próprios são. Outros preferem se envolver em uma variedade
de atividades, tirando o máximo de prazer possível de cada uma, sem
necessariamente se tornando um especialista em qualquer um.
Existem duas palavras cujos significados refletem nosso meio distorcido
atitudes em relação aos níveis de comprometimento com atividades físicas ou mentais.
Esses são os termos amador e diletante . Hoje em dia, esses rótulos são
ligeiramente depreciativo. Um amador ou diletante é alguém que não está preparado para
par, uma pessoa que não deve ser levada muito a sério, cujo desempenho cai
aquém dos padrões profissionais. Mas originalmente, "amador", do latim
verbo amare , “amar”, referia-se a uma pessoa que amava o que estava fazendo.
Da mesma forma, um "diletante", do latim delectare , "encontrar prazer em", era
alguém que gostava de determinada atividade. Os primeiros significados desses
palavras, portanto, chamaram a atenção para as experiências, em vez de
conquistas; eles descreveram as recompensas subjetivas dos indivíduos
ganhou fazendo as coisas, em vez de focar em quão bem elas estavam
alcançar. Nada ilustra tão claramente nossas mudanças de atitude em relação ao
valor da experiência como o destino dessas duas palavras. Houve um tempo em que

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era admirável ser um poeta amador ou um cientista diletante, porque


significava que a qualidade de vida poderia ser melhorada pelo envolvimento em tais
Atividades. Mas cada vez mais a ênfase tem sido a valorização do comportamento
estados subjetivos; o que é admirado é o sucesso, a realização, a qualidade de
desempenho em vez da qualidade da experiência. Conseqüentemente, tem
torna-se constrangedor ser chamado de diletante, ainda que seja um
diletante é alcançar o que mais importa - o prazer das ações
providenciar.
É verdade que o tipo de aprendizado diletante encorajado aqui pode ser
minado ainda mais prontamente do que a bolsa profissional, se o
os alunos perdem de vista o objetivo que os motiva. Leigos com um machado
moer às vezes se transforma em pseudociência para promover seus interesses, e
muitas vezes seus esforços são quase indistinguíveis daqueles de intrinsecamente
amadores motivados.
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

Um interesse pela história das origens étnicas, por exemplo, pode se tornar
facilmente pervertido em uma busca por provas de sua própria superioridade sobre
membros de outros grupos. O movimento nazista na Alemanha voltou-se para
antropologia, história, anatomia, linguagem, biologia e filosofia e
inventou com eles sua teoria da supremacia racial ariana. Profissional
estudiosos também foram apanhados neste empreendimento duvidoso, mas foi inspirado
por amadores, e as regras pelas quais era jogado pertenciam à política, não
Ciência.
A biologia soviética atrasou uma geração quando as autoridades decidiram
aplicar as regras da ideologia comunista ao cultivo de milho, em vez de
seguindo evidências experimentais. As ideias de Lysenko sobre como os grãos
plantada em um clima frio ficaria mais resistente e produziria até
progênie mais resistente, soava bem para o leigo, especialmente dentro do
contexto do dogma leninista. Infelizmente, os caminhos da política e da
formas de milho nem sempre são as mesmas, e os esforços de Lysenko culminaram em
décadas de fome.
As más conotações que os termos amador e diletante ganharam
para si próprios ao longo dos anos são em grande parte devido à indefinição do
distinção entre objetivos intrínsecos e extrínsecos. Um amador que finge
saber tanto quanto um profissional provavelmente está errado, e até alguns
travessura. O objetivo de se tornar um cientista amador não é competir
com profissionais em seu próprio território, mas para usar uma disciplina simbólica para

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estenda as habilidades mentais e crie ordem na consciência. Nesse nível,


bolsa de estudos amadora pode se manter e pode ser ainda mais eficaz do que
sua contraparte profissional. Mas no momento em que os amadores perdem de vista
este objetivo, e usar o conhecimento principalmente para fortalecer seus egos ou para alcançar um
vantagem material, então eles se tornam caricaturas do estudioso. Sem
treinamento na disciplina de ceticismo e crítica recíproca que
está subjacente ao método científico, leigos que se aventuram nos campos da
conhecimento com objetivos preconceituosos pode se tornar mais implacável, mais
notoriamente despreocupado com a verdade, do que até mesmo o estudioso mais corrupto.

O DESAFIO DA APRENDIZAGEM AO LONGO DA VIDA


O objetivo deste capítulo foi revisar as maneiras pelas quais
a atividade pode produzir prazer. Vimos que a mente oferece pelo menos
tantas e tão intensas oportunidades de ação quanto o corpo. Assim como
o uso dos membros e dos sentidos está disponível para todos sem
em relação ao sexo, raça, educação ou classe social, assim também os usos da memória,
da linguagem, da lógica, das regras de causalidade também são acessíveis a
qualquer um que deseja assumir o controle da mente.
Muitas pessoas desistem de aprender depois de saírem da escola porque
treze ou vinte anos de educação extrinsecamente motivada ainda é um
fonte de memórias desagradáveis. A atenção deles foi manipulada por muito tempo
o suficiente de fora por livros didáticos e professores, e eles contaram
formatura como o primeiro dia de liberdade.
Mas uma pessoa que renuncia ao uso de suas habilidades simbólicas nunca é realmente
livre. Seu pensamento será dirigido pelas opiniões de seus vizinhos, pela
editoriais nos jornais e pelos apelos da televisão. Ele estará no
misericórdia de “especialistas”. Idealmente, o fim da educação aplicada extrinsecamente

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

deve serque
apontar o início de uma
o objetivo deeducação motivada
estudar não é mais intrinsecamente. Em queum diploma,
fazer uma nota, ganhar
e encontrar um bom emprego. Em vez disso, é para entender o que está acontecendo ao redor
um, para desenvolver um sentido pessoalmente significativo de qual é a experiência de alguém
tudo sobre. Daí virá a alegria profunda do pensador, assim
experimentado pelos discípulos de Sócrates que Platão descreve em Filebo:
“O jovem que bebeu pela primeira vez naquela primavera é tão
feliz como se tivesse encontrado um tesouro de sabedoria; ele está positivamente extasiado.

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Ele vai pegar qualquer discurso, reunir todas as suas ideias para torná-las
em um, depois desmonte-os e faça-os em pedaços. Ele vai fazer o quebra-cabeça primeiro
ele mesmo, depois também outros, texugo quem quer que se aproxime dele, jovem e velho,
poupando nem mesmo seus pais, nem quem está disposto a ouvir. . . . ”
A citação tem cerca de vinte e quatro séculos, mas é contemporânea
o observador não poderia descrever mais vividamente o que acontece quando uma pessoa primeiro
descobre o fluxo da mente.

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

TRABALHE COMO FLUXO

COMO OUTROS ANIMAIS, devemos passar grande parte de nossa existência fazendo um
viva: as calorias necessárias para alimentar o corpo não aparecem magicamente no
mesa, e casas e carros não se montam espontaneamente.
Não existem fórmulas rígidas, no entanto, para quanto tempo as pessoas realmente
Tenho que trabalhar. Parece, por exemplo, que os primeiros caçadores-coletores, como
seus descendentes atuais que vivem nos desertos inóspitos da África
e a Austrália, gastamos apenas três a cinco horas por dia no que gostaríamos
ligue para trabalhar - fornecendo comida, abrigo, roupas e ferramentas. Eles gastaram
o resto do dia conversando, descansando ou dançando. Ao contrário
extremos eram os trabalhadores industriais do século XIX, que eram
muitas vezes forçado a passar doze horas por dia, seis dias por semana, labutando em
fábricas ou minas perigosas.
Não apenas a quantidade de trabalho, mas sua qualidade tem sido altamente variável.
Existe um velho ditado italiano: “ II lavoro nobilita l'uomo, e lo rende simile
alle bestie ”; ou, “O trabalho dá nobreza ao homem e o transforma em um animal”.
Este tropo irônico pode ser um comentário sobre a natureza de todo trabalho, mas pode
também pode ser interpretado como significando que o trabalho que requer grandes habilidades e que é
feito livremente refina a complexidade do self; e, por outro lado, que
existem poucas coisas tão entrópicas quanto o trabalho não especializado feito sob compulsão.
O neurocirurgião operando em um hospital brilhante e o trabalhador escravo
que cambaleia sob uma carga pesada enquanto caminha pela lama são ambos
trabalhando. Mas o cirurgião tem a chance de aprender coisas novas todos os dias, e
todos os dias ele aprende que está no controle e que pode realizar tarefas difíceis
tarefas. O trabalhador é forçado a repetir os mesmos movimentos exaustivos, e
o que ele aprende é principalmente sobre sua própria impotência.

Página 171

Porque o trabalho é tão universal, mas tão variado, ele faz um tremendo
diferença para o contentamento geral de uma pessoa, seja o que ela faz para viver
é agradável ou não. Thomas Carlyle não estava muito errado quando escreveu,
“Bem-aventurado aquele que encontrou a sua obra; que ele não peça nenhuma outra bem-aventurança. "
Sigmund Freud ampliou um pouco esse conselho simples. Quando perguntado
para sua receita para a felicidade, ele deu uma resposta muito curta, mas sensata:
“Trabalho e amor.” É verdade que se encontrarmos fluxo no trabalho e nas relações
com outras pessoas, estamos no bom caminho para melhorar a qualidade de
vida como um todo. Neste capítulo, devemos explorar como os empregos podem fornecer fluxo,
e no seguinte vamos retomar o outro tema principal de Freud -
desfrutando da companhia de outras pessoas.

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

TRABALHADORES AUTÓTICOS
Como punição por sua ambição, Adão foi condenado pelo Senhor a trabalhar
a terra com o suor de sua testa. A passagem de Gênesis (3:17) que
relata que este evento reflete a maneira como a maioria das culturas, e especialmente aquelas que
alcançaram a complexidade da "civilização", conceber o trabalho - como um
maldição a ser evitada a todo custo. É verdade que, por causa da ineficiência
forma como o universo funciona, requer muita energia para realizar nosso básico
necessidades e aspirações. Contanto que não nos importássemos com o quanto comíamos,
se vivíamos ou não em casas sólidas e bem decoradas, ou se
pudesse pagar os últimos frutos da tecnologia, a necessidade de trabalhar
descanse levemente em nossos ombros, como acontece com os nômades do Kalahari
deserto. Mas quanto mais energia psíquica investimos em objetivos materiais, e o
mais improváveis os objetivos se tornam, mais difícil se torna
torná-los realidade. Então, precisamos de insumos cada vez maiores de trabalho,
mental e física, bem como entradas de recursos naturais, para satisfazer
expectativas crescentes. Durante grande parte da história, a grande maioria das pessoas
que viviam na periferia das sociedades "civilizadas" tiveram que desistir de qualquer esperança
de curtir a vida para realizar os sonhos dos poucos que encontraram um
forma de explorá-los se torna realidade. As conquistas que civilizaram
nações além das mais primitivas, como as Pirâmides, a Grande
Muralha da China, o Taj Mahal e os templos, palácios e represas de
antiguidade - geralmente eram construídos com a energia de escravos forçados a perceber

Página 172

as ambições de seus governantes. Não surpreendentemente, o trabalho adquiriu um desempenho bastante pobre
reputação.
Com todo o respeito pela Bíblia, no entanto, não parece ser verdade
esse trabalho necessariamente precisa ser desagradável. Pode sempre ter que ser
difícil, ou pelo menos mais difícil do que não fazer nada. Mas há amplo
evidência de que o trabalho pode ser agradável e que, de fato, é muitas vezes o mais
parte agradável da vida.
Ocasionalmente, as culturas evoluem de forma a tornar todos os dias
tarefas produtivas o mais próximo possível das atividades de fluxo. Existem grupos
em que a vida profissional e familiar são desafiadoras, mas harmoniosamente
integrado. Nos vales das altas montanhas da Europa, nas aldeias alpinas
poupados pela Revolução Industrial, comunidades deste tipo ainda existem.
Curioso para ver como o trabalho é vivenciado em um ambiente “tradicional”
representante dos estilos de vida agrícolas que prevaleciam em todos os lugares até
algumas gerações atrás, uma equipe de psicólogos italianos liderada pelo professor
Fausto Massimini e Dra. Antonella Delle Fave entrevistaram recentemente alguns
de seus habitantes, e generosamente compartilharam suas exaustivas
transcrições.
A característica mais marcante de tais lugares é que aqueles que lá vivem podem
raramente distingue trabalho de tempo livre. Pode-se dizer que funcionam
dezesseis horas por dia todos os dias, mas também pode-se argumentar que eles
nunca funciona. Um dos habitantes, Serafina Vinon, uma de setenta e seis anos de idade
mulher da pequena aldeia de Pont Trentaz, na região de Val d'Aosta de
nos Alpes italianos, ainda se levanta às cinco da manhã para ordenhar suas vacas.
Depois, ela prepara um grande café da manhã, limpa a casa e, dependendo

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

o clima e a época do ano, ou leva o rebanho para os prados apenas


abaixo das geleiras, tende o pomar, ou cartões um pouco de lã. No verão ela
passa semanas nas pastagens altas, cortando feno e depois carrega enormes fardos
disso em sua cabeça as várias milhas até o celeiro. Ela poderia alcançar o
celeiro na metade do tempo se ela pegasse uma rota direta; mas ela prefere seguir
trilhas sinuosas invisíveis para salvar as encostas da erosão. À noite ela
pode ler ou contar histórias para seus bisnetos, ou tocar acordeão
para uma das festas de amigos e parentes que se reúnem em sua casa um
algumas vezes por semana.
Serafina conhece cada árvore, cada rocha, cada característica do
montanhas como se fossem velhos amigos. Lendas de família que remontam a muitos

Página 173

séculos estão ligados à paisagem: nesta velha ponte de pedra, quando o


a praga de 1473 havia se exaurido, uma noite a última mulher sobrevivente de
A aldeia de Serafina, com uma tocha na mão, encontrou o último sobrevivente de
a aldeia mais abaixo no vale. Eles se ajudaram, se casaram,
e se tornaram os ancestrais de sua família. Foi naquele campo de framboesas
que sua avó se perdeu quando ela era uma garotinha. Nesta rocha,
parado com um forcado na mão, o diabo ameaçou o tio Andrew
durante a terrível tempestade de neve de '24.
Quando Serafina foi questionada sobre o que ela mais gosta de fazer na vida, ela não teve
dificuldade em responder: ordenhar as vacas, levá-las para o pasto, podar
o pomar, cardando lã. . . na verdade, o que ela mais gosta é o que ela
tem feito para viver o tempo todo. Em suas próprias palavras: “Isso me dá uma
grande satisfação. Estar ao ar livre, conversar com as pessoas, estar com meu
animais. . . Falo com todo mundo - plantas, pássaros, flores e animais.
Tudo na natureza lhe faz companhia; você vê o progresso da natureza a cada
dia. Você se sente limpo e feliz: uma pena que você se cansa e tem que ir
casa. . . . mesmo quando você tem que trabalhar muito é muito bonito. ”
Quando ela foi questionada sobre o que ela faria se tivesse todo o tempo e
dinheiro do mundo, Serafina riu - e repetiu a mesma lista de
atividades: ela ordenharia as vacas, levaria para o pasto, cuidaria do pomar,
lã de cartão. Não é que Serafina desconheça as alternativas oferecidas pela
vida urbana: ela assiste televisão ocasionalmente e lê revistas,
e muitos de seus parentes mais jovens vivem em grandes cidades e têm
estilos de vida confortáveis, com carros, eletrodomésticos e férias exóticas. Mas
seu modo de vida mais elegante e moderno não atrai Serafina;
ela está perfeitamente satisfeita e serena com o papel que desempenha no universo.
Dez dos residentes mais antigos de Pont Trentaz, variando de sessenta e seis a
oitenta e dois anos de idade, foram entrevistados; todos eles deram respostas
semelhante ao de Serafina. Nenhum deles fez uma distinção nítida entre trabalho
e tempo livre, todos mencionados o trabalho como a principal fonte de otimização
experiências, e ninguém gostaria de trabalhar menos se tivesse uma chance.
A maioria de seus filhos, que também foram entrevistados, expressou o mesmo
atitude perante a vida. No entanto, entre os netos (com idade entre
vinte e trinta e três anos), atitudes mais típicas em relação ao trabalho
prevaleceu: se tivessem a chance, teriam trabalhado menos e gastado mais
tempo em vez de lazer - leitura, esportes, viagens, vendo os programas mais recentes.

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

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Em parte, essa diferença entre as gerações é uma questão de idade; jovem


as pessoas geralmente estão menos satisfeitas com seu destino, mais ansiosas por mudanças e
mais intolerante com as restrições da rotina. Mas neste caso o
divergência também reflete a erosão de um modo de vida tradicional, no qual
o trabalho foi significativamente relacionado às identidades das pessoas e ao seu
metas. Alguns dos jovens de Pont Trentaz podem, na velhice
passar a sentir sobre seu trabalho como Serafina; provavelmente a maioria irá
não. Em vez disso, eles vão continuar aumentando a lacuna entre empregos que são
necessárias, mas desagradáveis, e atividades de lazer que são agradáveis, mas têm
pouca complexidade.
A vida nesta aldeia alpina nunca foi fácil. Para sobreviver do dia para
dia cada pessoa teve que dominar uma ampla gama de desafios difíceis
variando do trabalho simples e árduo, ao artesanato habilidoso, à preservação e
elaboração de uma linguagem distinta, de canções, de obras de arte, de
tradições. No entanto, de alguma forma, a cultura evoluiu de tal forma que o
as pessoas que vivem nela acham essas tarefas agradáveis. Em vez de se sentir oprimido
pela necessidade de trabalhar muito, compartilham a opinião de Giuliana B., a
senhora de setenta e quatro anos: “Sou livre, livre no meu trabalho, porque faço
o que eu quiser. Se eu não fizer algo hoje, farei amanhã. Eu
não tenho patrão, sou o patrão da minha própria vida. Eu mantive minha liberdade
e lutei pela minha liberdade. ”
Certamente, nem todas as culturas pré-industriais eram tão idílicas. Em muitos
A vida das sociedades de caça ou agricultura era dura, brutal e curta. De fato,
algumas das comunidades alpinas não muito longe de Pont Trentaz foram descritas
por viajantes estrangeiros do século passado, crivados de fome, doenças e
ignorância. Para aperfeiçoar um estilo de vida capaz de se equilibrar harmoniosamente
objetivos humanos com os recursos do meio ambiente é um feito tão raro quanto
construindo uma das grandes catedrais que enchem os visitantes de admiração. Não podemos
generalize a partir de um exemplo de sucesso para todas as culturas pré-industriais. Mas
pelo mesmo motivo, mesmo uma exceção é suficiente para refutar a noção
que o trabalho deve ser sempre menos agradável do que o lazer livremente escolhido.
Mas e o caso de um trabalhador urbano, cujo trabalho não é assim
claramente vinculado à sua subsistência? A atitude de Serafina, por acaso, não é
exclusivo para aldeias agrícolas tradicionais. Podemos ocasionalmente encontrar por aí
nós em meio às turbulências da era industrial. Um bom exemplo é o
caso de Joe Kramer, um homem que entrevistamos em um de nossos primeiros estudos sobre

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a experiência de fluxo. Joe tinha sessenta e poucos anos, um soldador no sul


Fábrica de Chicago onde os vagões são montados. Cerca de duzentos
pessoas trabalharam com Joe em três enormes estruturas escuras semelhantes a hangares, onde
placas de aço pesando várias toneladas se movem suspensas no alto
trilhos, e são soldados em meio a chuvas de faíscas às distâncias entre eixos de carga
carros. No verão é um forno, no inverno uivam os ventos gelados da pradaria
através. O barulho do metal é sempre tão intenso que é preciso gritar
no ouvido de uma pessoa para se fazer entender.
Joe veio para os Estados Unidos quando tinha cinco anos de idade e saiu
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

escola após a quarta série. Ele estava trabalhando nesta fábrica por mais de trinta
anos, mas nunca quis se tornar um capataz. Ele recusou vários
promoções, alegando que gostava de ser um soldador simples e sentia
desconfortável em ser chefe de alguém. Embora ele estivesse no degrau mais baixo
da hierarquia na fábrica, todos conheciam Joe e todos concordavam que
ele era a pessoa mais importante de toda a fábrica. O gerente afirmou
que se ele tivesse mais cinco pessoas como Joe, sua planta seria a mais
eficiente no negócio. Seus colegas de trabalho disseram que sem Joe eles
pode muito bem fechar a loja agora.
O motivo de sua fama era simples: Joe aparentemente dominou todos
fase de operação da usina, e agora ele pode tomar o lugar de qualquer pessoa
se a necessidade surgisse. Além disso, ele poderia consertar qualquer pedaço quebrado de
máquinas, variando de enormes guindastes mecânicos a minúsculos eletrônicos
monitores. Mas o que mais surpreendeu as pessoas foi que Joe não só conseguiu
executar essas tarefas, mas realmente gostei quando foi chamado para fazer
eles. Quando questionado sobre como ele aprendeu a lidar com motores complexos e
instrumentos sem ter tido nenhum treinamento formal, Joe deu uma
resposta desarmante. Desde a infância ele era fascinado por máquinas
de todo tipo. Ele era especialmente atraído por tudo que não estava funcionando
corretamente: “Como quando a torradeira da minha mãe quebrou, eu perguntei
eu: 'Se eu fosse aquela torradeira e não funcionasse, o que estaria errado
comigo? '”Então ele desmontou a torradeira, encontrou o defeito e consertou
isto. Desde então, ele tem usado este método de identificação empática para aprender
sobre e restaurar sistemas mecânicos cada vez mais complexos. E a
o fascínio da descoberta nunca o deixou; agora perto da aposentadoria, Joe
ainda gosta de trabalhar todos os dias.

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Joe nunca foi um workaholic, totalmente dependente do


desafios da fábrica para se sentir bem consigo mesmo. O que ele fazia em casa
foi talvez ainda mais notável do que sua transformação de um estúpido,
trabalho de rotina em uma atividade complexa e produtora de fluxo. Joe e sua esposa vivem
em um modesto bangalô na periferia da cidade. Ao longo dos anos eles
comprou os dois terrenos baldios de cada lado da casa. Nestes lotes
Joe construiu um intrincado jardim de pedras, com terraços, caminhos e várias centenas
flores e arbustos. Enquanto ele estava instalando sprinklers subterrâneos, Joe
teve uma ideia: e se ele os mandasse fazer arco-íris? Ele procurou por sprinkler
cabeças que produziriam uma névoa fina o suficiente para este propósito, mas nenhuma
o satisfez; então ele mesmo projetou um e construiu em seu porão
torno. Agora, depois do trabalho, ele poderia sentar-se na varanda dos fundos e tocar em um
interruptor, ele poderia ativar uma dúzia de sprays que se transformaram em tantos pequenos
arco-íris.
Mas havia um problema com o pequeno Jardim do Éden de Joe. Desde que ele
trabalhava quase todos os dias, quando chegava em casa o sol geralmente estava muito longe
no horizonte para ajudar a pintar a água com cores fortes. Então Joe foi
de volta à prancheta, e voltou com uma solução admirável. Ele
encontraram holofotes que continham espectro suficiente do sol para formar
arco-íris e os instalou discretamente ao redor dos sprinklers. Agora
ele estava realmente pronto. Mesmo no meio da noite, apenas tocando dois
interruptores, ele poderia cercar sua casa com ventiladores de água, luz e cor.
Joe é um raro exemplo do que significa ter um "autotélico
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

personalidade ", ou a capacidade de criar experiências de fluxo, mesmo na maioria


ambiente árido - um local de trabalho quase desumano, um ambiente infestado de ervas daninhas
bairro urbano. Em toda a fábrica da ferrovia, Joe parecia ser o
único homem que teve a visão de perceber oportunidades desafiadoras para
açao. O resto dos soldadores que entrevistamos consideravam seus empregos como
fardos a serem evitados o mais rapidamente possível, e a cada noite o mais rápido
conforme o trabalho parava, eles se espalhavam pelos bares que estavam estrategicamente
colocados em cada terceiro canto da grade de ruas que cercam a fábrica,
lá para esquecer a monotonia do dia com cerveja e camaradagem. Então
casa para mais cerveja em frente à TV, uma breve batalha com a esposa e
o dia - em todos os aspectos semelhante a cada um deles - acabou.
Alguém pode argumentar aqui que endossar o estilo de vida de Joe sobre o de seu
colegas de trabalho são repreensivelmente “elitistas”. Afinal, os caras do saloon

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estão se divertindo, e quem pode dizer que arrancando no


fazer arco-íris no quintal é a melhor maneira de passar o tempo? Pelo
Princípios do relativismo cultural, a crítica seria justificável, é claro.
Mas quando se entende que o prazer depende do aumento
complexidade, não é mais possível tomar tal relativismo radical
seriamente. A qualidade da experiência das pessoas que brincam e transformam
as oportunidades em seus arredores, como Joe fez, são claramente mais
desenvolvido e também mais agradável do que as pessoas que pedem demissão
para viver dentro das restrições da realidade estéril que sentem
eles não podem alterar.
A visão de que o trabalho realizado como uma atividade de fluxo é a melhor maneira de
cumprir as potencialidades humanas foi proposto com bastante frequência no passado, por
vários sistemas religiosos e filosóficos. Para pessoas imbuídas com o
Visão de mundo cristã da Idade Média, fazia sentido dizer que descascar
batatas era tão importante quanto construir uma catedral, desde que fossem
ambos feitos para a maior glória de Deus. Para Karl Marx, homens e mulheres
construíram seu ser por meio de atividades produtivas; não há “humano
natureza ”, afirmou, exceto aquilo que criamos através do trabalho. Trabalho não só
transforma o meio ambiente ao construir pontes entre rios e
cultivar planícies áridas; também transforma o trabalhador de um animal
guiado por instintos em uma pessoa consciente, direcionada a um objetivo e hábil.
Um dos exemplos mais interessantes de como o fenômeno do fluxo
apareceu aos pensadores de tempos anteriores é o conceito de Yu referido sobre
2.300 anos atrás, nos escritos do estudioso taoísta Chuang Tzu. Yu é um
sinônimo de caminho certo para seguir o caminho, ou Tao: já foi
traduzido para o inglês como “errante”; como “caminhar sem tocar no
terra"; ou como "nadando", "voando" e " fluindo ". Chuang Tzu acreditava
que para Yu era a maneira correta de viver - sem preocupação com o exterior
recompensas, espontaneamente, com comprometimento total - em suma, como um total
experiência autotélica.
Como um exemplo de como viver por Yu - ou como fluir - Chuang Tzu
apresenta, nos capítulos internos da obra que chegou até nós
levando seu nome, uma parábola de um humilde trabalhador. Este personagem é Ting, um
cozinheiro cuja tarefa era cortar a carne na corte do Senhor Hui de Wei.
Crianças em idade escolar em Hong Kong e Taiwan ainda precisam memorizar Chuang
A descrição de Tzu: “Ting estava cortando um boi para o Senhor Wen-hui. Em cada

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toque de sua mão, cada movimento de seu ombro, cada movimento de seus pés,
cada impulso de seu joelho - zip! zoop! Ele deslizou a faca junto com um
zing, e tudo estava em um ritmo perfeito, como se ele estivesse realizando o
dança de Mulberry Grove ou acompanhando a música Ching-shou. ”
Lorde Wen-hui ficou fascinado com a quantidade de fluxo (ou Yu) que seu cozinheiro encontrou
em seu trabalho, e então ele elogiou Ting por sua grande habilidade. Mas Ting
negou que fosse uma questão de habilidade: “O que me importa é o Caminho, que
vai além da habilidade. ” Em seguida, ele descreveu como havia alcançado seu excelente
performance: uma espécie de compreensão intuitiva e mística da anatomia de
o boi, o que lhe permitiu cortá-lo em pedaços com o que parecia ser
facilidade automática: “A percepção e a compreensão pararam e
o espírito se move para onde quer. ”
A explicação de Ting pode parecer implicar que Yu e o fluxo são o resultado de
diferentes tipos de processos. Na verdade, alguns críticos enfatizaram o
diferenças: enquanto o fluxo é o resultado de uma tentativa consciente de dominar
desafios, Yu ocorre quando o indivíduo desiste do domínio consciente. No
nesse sentido, eles veem o fluxo como um exemplo da busca "ocidental" por um ótimo
experiência, que segundo eles é baseada na mudança de objetivo
condições (por exemplo, enfrentando desafios com habilidades), enquanto Yu é um
exemplo da abordagem “oriental”, que desconsidera as condições objetivas
inteiramente a favor da ludicidade espiritual e da transcendência da realidade.
Mas como uma pessoa pode alcançar essa experiência transcendental e
ludicidade espiritual? Na mesma parábola, Chuang Tzu oferece uma valiosa
uma visão para responder a esta pergunta, uma visão que deu origem a
interpretações diametralmente opostas. Na tradução de Watson, lê-se como
segue: “No entanto, sempre que chego a um lugar complicado, avalio o
dificuldades, diga a mim mesmo para ter cuidado e ter cuidado, manter meus olhos no que
Estou fazendo, trabalho bem devagar e movo minha faca com o maior dos
sutileza, até - flop! a coisa toda se desfaz como um torrão de terra
desmoronando no chão. Eu fico lá segurando a faca e olho tudo
ao meu redor, completamente satisfeito e relutante em seguir em frente, e então eu limpo
fora da faca e coloque-a de lado. "
Agora, alguns estudiosos anteriores tomaram esta passagem para se referir ao
métodos de trabalho de um escultor medíocre que não sabe como Yu .
Os mais recentes, como Watson e Graham, acreditam que se refere a
Os próprios métodos de trabalho de Ting. Com base no meu conhecimento do fluxo

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experiência, acredito que a última leitura deve ser a correta. isto


demonstra, mesmo depois de todos os níveis óbvios de habilidade e habilidade ( chi ) terem
dominado, o Yu ainda depende da descoberta de novos desafios
(o "lugar complicado" ou "dificuldades" na citação acima), e em
o desenvolvimento de novas habilidades (“cuidado e cuidado, fique de olho
o que eu estou fazendo . . . mova minha faca com a maior sutileza ”).

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

Em outras palavras, as alturas místicas do Yu não são alcançadas por alguns


salto quântico sobre-humano, mas simplesmente pela focalização gradual de
atenção às oportunidades de ação em seu ambiente, que
resulta em um aperfeiçoamento de habilidades que com o tempo se torna tão completamente
automático a ponto de parecer espontâneo e sobrenatural. As performances de
um grande violinista ou um grande matemático parece igualmente estranho, mesmo
embora possam ser explicados pelo aprimoramento incremental de desafios e
Habilidades. Se minha interpretação for verdadeira, na experiência de fluxo (ou Yu ) Leste e
O oeste encontra-se: em ambas as culturas, o êxtase surge das mesmas fontes. senhor
O cozinheiro de Wen-hui é um excelente exemplo de como se pode encontrar o fluxo no
lugares mais improváveis, nos empregos mais humildes da vida diária. E também é
notável que há mais de vinte e três séculos a dinâmica deste
experiência já era tão conhecida.
A velha que cultiva nos Alpes, a soldadora no sul de Chicago e
o mítico cozinheiro da China antiga tem isto em comum: seu trabalho é
difícil e sem glamour, e a maioria das pessoas iria achar isso chato, repetitivo,
e sem sentido. No entanto, esses indivíduos transformaram os trabalhos que tinham de fazer
em atividades complexas. Eles fizeram isso reconhecendo oportunidades para
ação onde outros não, desenvolvendo habilidades, concentrando-se no
atividade em mãos, e permitindo-se perder na interação,
que seus egos poderiam emergir mais fortes depois. Assim transformado, o trabalho
torna-se agradável, e como resultado de um investimento pessoal do psíquico
energia, parece que foi escolhida livremente, também.

TRABALHOS AUTÓLICOS
Serafina, Joe e Ting são exemplos de pessoas que desenvolveram um
personalidade autotélica. Apesar das severas limitações de seu ambiente
eles foram capazes de transformar as restrições em oportunidades para expressar seus
liberdade e criatividade. Seu método representa uma maneira de desfrutar

Página 180

trabalho enquanto o torna mais rico. A outra é mudar o próprio emprego, até que seja
as condições são mais propícias ao fluxo, mesmo para pessoas que carecem de autotélica
personalidades. Quanto mais um trabalho se assemelha inerentemente a um jogo - com variedade,
desafios adequados e flexíveis, objetivos claros e feedback imediato
- mais agradável será, independentemente do nível do trabalhador de
desenvolvimento.
A caça, por exemplo, é um bom exemplo de “trabalho” que por sua própria
a natureza tinha todas as características de fluxo. Por centenas de milhares de
anos perseguindo caça foi a principal atividade produtiva em que
humanos estavam envolvidos. No entanto, a caça provou ser tão agradável que
muitas pessoas ainda fazem isso como um hobby, afinal a necessidade prática tem
desaparecido. O mesmo se aplica à pesca. O modo pastoral de existência
também tem um pouco da liberdade e estrutura fluida do "trabalho" mais antigo.
Muitos jovens Navajos contemporâneos do Arizona afirmam que, após sua
ovelhas a cavalo sobre as mesas são a coisa mais divertida que já existiram
Faz. Em comparação com a caça ou o pastoreio, a agricultura é mais difícil de desfrutar. isto
é uma atividade mais estável, mais repetitiva e os resultados demoram muito mais
aparecer. As sementes plantadas na primavera precisam de meses para dar frutos. Para curtir
agricultura deve-se jogar em um período de tempo muito mais longo do que em
caça: enquanto o caçador pode escolher sua presa e método de ataque

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

várias vezes ao dia, o agricultor decide quais safras plantar, onde e


em que quantidade apenas algumas vezes por ano. Para ter sucesso, o
o fazendeiro deve fazer longos preparativos e suportar períodos arriscados de
esperando impotente que o tempo cooperasse. Não é surpreendente aprender
que populações de nômades ou caçadores, quando forçados a se tornarem agricultores,
parecem ter morrido em vez de se submeterem a esse
existência ostensivamente enfadonha. No entanto, muitos agricultores também aprenderam a
aproveite as oportunidades mais sutis de sua ocupação.
O artesanato e as indústrias caseiras que antes do século XVIII
ocupada a maior parte do tempo livre da agricultura estava razoavelmente bem
projetado em termos de fornecimento de fluxo. Os tecelões ingleses, por exemplo, tinham
seus teares em casa, e trabalharam com toda a família de acordo com
horários impostos. Eles definiram seus próprios objetivos de produção e modificaram
eles de acordo com o que eles pensaram que poderiam realizar. Se o tempo
foi bom, eles desistiram para poderem trabalhar no pomar ou na horta

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jardim. Quando sentiam vontade, cantavam algumas baladas, e quando um


um pedaço de pano foi terminado e todos comemoraram com um drinque.
Este arranjo ainda funciona em algumas partes do mundo que têm
conseguido manter um ritmo de produção mais humano, apesar de todas as
benefícios da modernização. Por exemplo, o professor Massimini e sua equipe
entrevistaram tecelões na província de Biella, no norte da Itália,
cujo padrão de trabalho se assemelha ao dos lendários tecelões ingleses de
mais de dois séculos atrás. Cada uma dessas famílias possui de dois a dez mecânicos
teares que podem ser supervisionados por uma única pessoa. O pai pode assistir o
aparece no início da manhã, então chame seu filho para assumir enquanto ele vai
procura de cogumelos na floresta ou paragens à beira do riacho para pescar trutas.
O filho opera as máquinas até ficar entediado, momento em que a mãe
assume.
Em suas entrevistas, cada membro das famílias listou a tecelagem como o
atividade mais agradável que fizeram - mais do que viajar, mais do que ir para
discotecas, mais do que pescar, e certamente mais do que assistir TV. o
a razão pela qual trabalhar era tão divertido é que era continuamente
desafiador. Os membros da família projetaram seus próprios padrões, e quando eles
estavam fartos de um tipo que trocariam por outro. Cada familia
decidiu que tipo de tecido tecer, onde comprar os materiais, como
muito para produzir e onde vendê-lo. Algumas famílias tinham clientes até agora
longe como Japão e Austrália. Os membros da família estavam sempre viajando para
centros de manufatura para se manter a par dos novos desenvolvimentos técnicos, ou
para comprar o equipamento necessário o mais barato possível.
Mas na maior parte do mundo ocidental, esses arranjos aconchegantes
conducentes ao fluxo foram brutalmente interrompidos pela invenção do primeiro
o poder se aproxima e o sistema de fábrica centralizado que eles geraram. Pelo
meados do século XVIII, o artesanato familiar na Inglaterra era geralmente
incapaz de competir com a produção em massa. Famílias foram separadas,
os trabalhadores tiveram que deixar suas casas e se mudar em massa para o feio e
plantas insalubres, horários rígidos que duravam do amanhecer ao anoitecer eram
aplicada. Crianças a partir dos sete anos de idade tiveram que trabalhar sozinhas
à exaustão entre estranhos indiferentes ou exploradores. Se o gozo
de trabalho tinha alguma credibilidade antes, foi efetivamente destruído naquele primeiro
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frenesi da industrialização.

Página 182

Agora entramos em uma nova era pós-industrial, e o trabalho é considerado


tornando-se benigno novamente: o trabalhador típico agora se senta na frente de um banco de
discadores, supervisionando uma tela de computador em uma agradável sala de controle, enquanto um
bando de robôs experientes ao longo da linha fazem tudo o que o trabalho "real" precisa ser
feito. Na verdade, a maioria das pessoas não está mais envolvida na produção; eles
trabalho no chamado "setor de serviços", em empregos que certamente apareceriam
como lazer mimado para os agricultores e operários de apenas alguns
gerações atrás. Acima deles estão os gerentes e profissionais, que
têm grande margem de manobra para fazer o que quiserem de seus empregos.
Portanto, o trabalho pode ser brutal e enfadonho ou agradável e excitante. No
apenas algumas décadas, como aconteceu na Inglaterra na década de 1740, a média
as condições de trabalho podem mudar de relativamente agradáveis para
pesadelo. Inovações tecnológicas como a roda d'água, o arado,
a máquina a vapor, eletricidade ou o chip de silício podem fazer um tremendo
diferença em se o trabalho será agradável ou não. Leis que regulam o
cerco dos bens comuns, a abolição da escravatura, a abolição do
aprendizes, ou a instituição da semana de quarenta horas e de mínimo
os salários também podem ter um grande impacto. Quanto mais cedo percebemos que a qualidade
da experiência de trabalho pode ser transformada à vontade, quanto mais cedo pudermos
melhorar esta dimensão extremamente importante da vida. No entanto, a maioria das pessoas
ainda acredito que o trabalho está destinado para sempre a permanecer "a maldição de Adão".
Em teoria, qualquer trabalho pode ser alterado de modo a torná-lo mais agradável
seguindo as prescrições do modelo de fluxo. No momento, entretanto,
se o trabalho é agradável ou não ocupa uma posição muito baixa entre as preocupações de
aqueles que têm o poder de influenciar a natureza de um determinado trabalho.
A gestão deve cuidar da produtividade em primeiro lugar, e da união
os patrões têm que manter a proteção, a proteção e as compensações em primeiro lugar em seus
mentes. No curto prazo, essas prioridades podem entrar em conflito com o fluxo
condições de produção. Isso é lamentável, porque se os trabalhadores realmente
gostassem de seus empregos, eles não só se beneficiariam pessoalmente, mas mais cedo ou
mais tarde, quase certamente produziriam de forma mais eficiente e atingiriam todos
as outras metas que agora têm precedência.
Ao mesmo tempo, seria errado esperar que se todos os trabalhos fossem
construídos como jogos, todos iriam gostar deles. Mesmo o mais
condições externas favoráveis não garantem que uma pessoa estará em
fluxo. Porque a experiência ideal depende de uma avaliação subjetiva de

Página 183

quais são as possibilidades de ação, e de suas próprias capacidades,


acontece muitas vezes que um indivíduo ficará descontente mesmo com um
potencialmente um ótimo trabalho.
Tomemos como exemplo a profissão de cirurgia. Poucos trabalhos envolvem tanto
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

muita responsabilidade, ou conferir muito status a seus praticantes.


Certamente, se os desafios e habilidades são fatores significativos, então os cirurgiões
deve achar seu trabalho estimulante. E, de fato, muitos cirurgiões dizem que
são viciados em seu trabalho, que nada mais em suas vidas se compara a isso
em termos de diversão, qualquer coisa que os afaste do
hospital - férias no Caribe, uma noite de ópera - parece um desperdício de
Tempo.
Mas nem todo cirurgião está tão entusiasmado com seu trabalho. Alguns crescem tanto
entediado por começar a beber, jogar ou um estilo de vida rápido para
esqueça seu trabalho enfadonho. Como podem essas visões amplamente divergentes do mesmo
profissão possível? Uma razão é que os cirurgiões que se estabelecem por
rotinas bem pagas, mas repetitivas, logo começam a sentir seu tédio. tem
cirurgiões que apenas cortam apêndices ou amígdalas; alguns até mesmo se especializam em
piercing nas orelhas. Essa especialização pode ser lucrativa, mas torna
apreciar o trabalho mais difícil. No outro extremo, existem
supercirurgiões competitivos que vão do fundo do poço na outra direção,
constantemente precisando de novos desafios, querendo realizar novos espetaculares
procedimentos cirúrgicos até que eles finalmente não possam atender às expectativas que eles
estabeleceram para si próprios. Os pioneiros da cirurgia se desgastam pelo motivo oposto
do especialista de rotina: eles realizaram o impossível uma vez, mas
eles não encontraram uma maneira de fazer isso novamente.
Os cirurgiões que gostam de seu trabalho geralmente praticam em hospitais que
permitem variedade e uma certa quantidade de experimentação com os mais recentes
técnicas, e que tornam a pesquisa e o ensino parte do trabalho. o
cirurgiões que gostam do que fazem mencionam dinheiro, prestígio e salvamento de vidas
como sendo importante para eles, mas eles afirmam que seu maior entusiasmo é
para os aspectos intrínsecos do trabalho. O que torna a cirurgia tão especial para
eles é o sentimento que se obtém da própria atividade. E a maneira como eles
descrever que o sentimento é em quase todos os detalhes semelhante ao fluxo
experiências relatadas por atletas, artistas ou o cozinheiro que massacrou o
carne para o Senhor de Wei.

Página 184

A explicação para isso é que as operações cirúrgicas têm todos os


características que uma atividade de fluxo deve ter. Menção de cirurgiões, para
exemplo, quão bem definidos são seus objetivos. Um internista lida com
problemas que são menos específicos e localizados, e um psiquiatra com até
sintomas e soluções mais vagos e efêmeros. Em contraste, o
a tarefa do cirurgião é cristalina: cortar o tumor, ou endurecer o osso, ou obter
algum órgão bombeando novamente. Uma vez que essa tarefa seja realizada, ele pode
costurar a incisão e passar para o próximo paciente com a sensação de estar trabalhando
bem feito.
Da mesma forma, a cirurgia fornece feedback imediato e contínuo. Se lá
não há sangue na cavidade, a operação está indo bem; então o doente
o tecido sai ou o osso está curado; os pontos tomam (ou não, se for esse o
caso), mas ao longo do processo sabe-se exatamente o quão bem-sucedido é,
E se não, por que não. Só por essa razão, a maioria dos cirurgiões acredita que o que
que estão fazendo é muito mais agradável do que qualquer outro ramo da
medicina, ou qualquer outro trabalho na terra.
Em outro nível, desafios não faltam na cirurgia. Nas palavras
de um cirurgião: "Eu tenho prazer intelectual - como o jogador de xadrez ou o
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

acadêmico que estuda os antigos palitos de dente da Mesopotâmia. . . . O ofício é


agradável, como a carpintaria é divertida. . . . A gratificação de tomar um
problema extremamente difícil e fazendo-o funcionar. ” E outro: “É muito
satisfatório e se for um pouco difícil, também é emocionante. É muito bom para
fazer as coisas funcionarem de novo, para colocar as coisas no lugar certo para que pareçam
como deveria e se encaixa perfeitamente. Isso é muito agradável, principalmente quando o
grupo trabalha em conjunto de forma harmoniosa e eficiente: então a estética
de toda a situação pode ser apreciado. ”
Esta segunda citação indica que os desafios de uma operação não são
limitado ao que o cirurgião deve fazer pessoalmente, mas inclui a coordenação
um evento que envolve vários jogadores adicionais. Muitos cirurgiões
comentar sobre como é estimulante fazer parte de uma equipe bem treinada que
funciona sem problemas e com eficiência. E, claro, sempre há o
possibilidade de fazer melhor, de melhorar as próprias competências. Um olho
cirurgião comentou: “Você usa instrumentos finos e precisos. É um
exercício na arte. . . . Tudo depende de quão precisa e artisticamente você faz o
Operação." Outro cirurgião comentou: “É importante observar
detalhes, para ser limpo e tecnicamente eficiente. Eu não gosto de perder movimento

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e então tente fazer a operação bem planejada e pensada como


possível. Sou particular sobre como a agulha é segurada, onde os pontos
são colocados, o tipo de sutura e assim por diante - as coisas devem ter a melhor aparência e
parece fácil. ”
A forma como a cirurgia é praticada ajuda a bloquear as distrações e
concentra toda a atenção no procedimento. A sala de cirurgia é
na verdade, como um palco, com holofotes iluminando a ação e os atores.
Antes de uma operação, os cirurgiões passam por etapas de preparação, purificação,
e vestir roupas especiais, como atletas antes de uma competição, ou
padres antes de uma cerimônia. Esses rituais têm um propósito prático, mas eles
também servem para separar os celebrantes das preocupações da vida cotidiana, e
concentrem suas mentes no evento a ser encenado. Alguns cirurgiões dizem que em
nas manhãs antes de uma operação importante, eles se colocam
“Piloto automático” tomando o mesmo café da manhã, usando as mesmas roupas,
e dirigir até o hospital pelo mesmo trajeto. Eles fazem isso não porque eles
são supersticiosos, mas porque sentem que este comportamento habitual faz
é mais fácil para eles devotar toda a atenção ao desafio
adiante.
Os cirurgiões têm sorte. Não só eles são bem pagos, não apenas se deleitam
respeito e admiração, mas também têm um trabalho construído de acordo com o
projeto de atividades de fluxo. Apesar de todas essas vantagens, há
são cirurgiões que enlouquecem por causa do tédio, ou porque
eles estão buscando poder e fama inatingíveis. O que isso indica é
por mais importante que seja a estrutura de um trabalho, por si só não determinará
se uma pessoa que executa esse trabalho encontrará prazer nisso ou não.
A satisfação no trabalho também depende se o trabalhador tem ou não um
personalidade autotélica. Joe, o soldador, gostava de tarefas que poucos considerariam
como proporcionando oportunidades de fluxo. Ao mesmo tempo, alguns cirurgiões
conseguem odiar um trabalho que parece ter sido criado intencionalmente para
fornecer diversão.
Para melhorar a qualidade de vida por meio do trabalho, duas complementares

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 140/275
03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

estratégias são necessárias.


eles se assemelham Por um lado,
o mais próximo os trabalhos
possível devem
às atividades deser reprojetados
fluxo para que
- como a caça
tecelagem artesanal e cirurgia. Mas também será necessário ajudar as pessoas
desenvolver personalidades autotélicas como as de Serafina, Joe e Ting, por
treiná-los para reconhecer oportunidades de ação, para aprimorar suas habilidades, para

Página 186

estabeleça metas alcançáveis. Nenhuma dessas estratégias é provável que funcione


muito mais agradável por si só; em combinação, eles devem contribuir
enormemente para uma experiência ideal.

O PARADOXO DO TRABALHO
É mais fácil entender como o trabalho afeta a qualidade de vida quando nós
ter uma visão de longo prazo e nos comparar com pessoas de diferentes
tempos e culturas. Mas, eventualmente, temos que olhar mais de perto o que é
acontecendo aqui e agora. Antigos cozinheiros chineses, fazendeiros alpinos,
cirurgiões e soldadores ajudam a iluminar o potencial inerente ao trabalho, mas
eles não são, afinal, muito típicos do tipo de trabalho que a maioria das pessoas faz
hoje em dia. Como é o trabalho para o adulto americano médio hoje?
Em nossos estudos, muitas vezes encontramos um estranho conflito interno no
forma como as pessoas se relacionam com a forma como ganham a vida. Por um lado, nosso
os sujeitos geralmente relatam que tiveram alguns de seus aspectos mais positivos
experiências durante o trabalho. Desta resposta, seguir-se-ia que eles
gostariam de estar trabalhando, que sua motivação no trabalho seria alta.
Em vez disso, mesmo quando se sentem bem, as pessoas geralmente dizem que
preferem não estar trabalhando, que sua motivação no trabalho é baixa. o
o inverso também é verdadeiro: quando supostamente desfrutando de seu lazer suado,
as pessoas geralmente relatam um humor surpreendentemente baixo; ainda assim eles continuam desejando
para mais lazer.
Por exemplo, em um estudo, usamos o Método de Amostragem de Experiência para
responda à pergunta: as pessoas relatam mais instâncias de fluxo no trabalho ou em
lazer? Os entrevistados, mais de cem homens e mulheres trabalhando em plena
tempo em uma variedade de ocupações, usou um pager eletrônico por uma semana,
e sempre que o pager buzinasse em resposta a sinais enviados em oito
vezes a cada dia durante uma semana, eles preencheram duas páginas de um livreto para registrar
o que estavam fazendo e como se sentiram no momento em que foram sinalizados.
Entre outras coisas, eles foram convidados a indicar, em escalas de dez pontos, como
muitos desafios que viram no momento, e quantas habilidades eles sentiram
eles estavam usando.
Uma pessoa foi contada como estando em fluxo toda vez que ela marcou ambos
o nível de desafios e o nível de habilidades para estar acima do nível médio
para a semana. Neste estudo específico, mais de 4.800 respostas foram coletadas

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—Uma média de cerca de 44 por pessoa por semana. Em termos do critério nós

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

adotou, 33 por cento dessas respostas estavam "em fluxo", ou seja, acima
o nível pessoal médio semanal de desafios e habilidades. Claro, isso
método de definição de fluxo é bastante liberal. Se alguém apenas desejasse incluir
experiências de fluxo extremamente complexas - digamos, aquelas com os níveis mais altos de
desafios e habilidades - talvez menos de 1 por cento das respostas
seria qualificado como fluxo. A convenção metodológica adotada aqui para
definir funções de fluxo como um microscópio: dependendo do nível
da ampliação usada, detalhes muito diferentes serão visíveis.
Como esperado, quanto mais tempo uma pessoa gasta em fluxo durante a semana, o
melhor foi a qualidade geral de sua experiência relatada. Pessoas
que estavam mais frequentemente fluindo eram especialmente propensos a se sentir "fortes",
“Ativo”, “criativo”, “concentrado” e “motivado”. O que era
inesperado, no entanto, é a frequência com que as pessoas relataram situações de fluxo em
trabalho, e raramente no lazer.
Quando as pessoas eram sinalizadas enquanto estavam realmente trabalhando em seu
empregos (que aconteciam apenas cerca de três quartos das vezes, porque, como
acabou, o quarto restante do tempo no trabalho, essa média
trabalhadores estavam sonhando acordados, fofocando ou envolvidos em negócios pessoais),
a proporção de respostas no fluxo foi de 54%. Em outras palavras,
cerca de metade do tempo que as pessoas estão trabalhando, elas sentem que estão enfrentando
desafios acima da média e usando habilidades acima da média. Em contraste,
quando envolvido em atividades de lazer, como ler, assistir TV, ter
amigos em casa ou indo a um restaurante, apenas 18 por cento das respostas
acabou em fluxo. As respostas de lazer estavam normalmente na faixa que nós
passaram a ser chamados de apatia, caracterizada por níveis abaixo da média de ambos
desafios e habilidades. Nesta condição, as pessoas tendem a dizer que sentem
passivo, fraco, aborrecido e insatisfeito. Quando as pessoas estavam trabalhando, 16
por cento das respostas foram na região de apatia; no lazer, mais da metade (52
por cento).
Como seria de esperar, gerentes e supervisores eram significativamente mais
frequentemente em fluxo no trabalho (64 por cento) do que os funcionários administrativos (51 por cento)
e trabalhadores de colarinho azul (47 por cento). Trabalhadores de colarinho azul relataram mais
fluxo de lazer (20 por cento) do que trabalhadores de escritório (16 por cento) e
gerentes (15 por cento) sim. Mas mesmo os trabalhadores nas linhas de montagem
relataram que estavam fluindo mais do que o dobro no trabalho do que no lazer

Página 188

(47 por cento contra 20 por cento). Por outro lado, apatia foi relatada no trabalho
mais frequentemente por operários do que por gerentes (23 por cento contra 11
por cento), e no lazer mais frequentemente por gerentes do que por operários
trabalhadores (61 por cento contra 46 por cento).
Sempre que as pessoas estavam fluindo, no trabalho ou no lazer, elas
relataram isso como uma experiência muito mais positiva do que as vezes em que
não em fluxo. Quando os desafios e as habilidades eram altos, eles se sentiam mais felizes,
mais alegre, mais forte, mais ativo; eles se concentraram mais; eles sentiram
mais criativo e satisfeito. Todas essas diferenças na qualidade de
experiência foram muito significativas estatisticamente, e foram mais ou menos
o mesmo para todo tipo de trabalhador.
Houve apenas uma exceção a essa tendência geral. Um dos
perguntas no livreto de respostas pediam aos respondentes que indicassem, novamente em um
escala de dez pontos de não a sim, sua resposta à seguinte pergunta:
"Você gostaria de estar fazendo outra coisa?" Até que ponto um
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

pessoa responde com um não é geralmente uma indicação confiável de como


motivado ele ou ela está no momento do sinal. Os resultados mostraram que
as pessoas desejavam fazer outra coisa em muito mais extensão quando
trabalhando do que no lazer, independentemente de estarem em
fluxo. Em outras palavras, a motivação era baixa no trabalho, mesmo quando proporcionava
fluxo, e era alto no lazer, mesmo quando a qualidade da experiência era
baixo.
Assim, temos a situação paradoxal: No trabalho, as pessoas se sentem habilidosas
e desafiado e, portanto, me sinto mais feliz, forte, criativo e
satisfeito. Em seu tempo livre, as pessoas sentem que geralmente não há muito o que
fazem e suas habilidades não estão sendo usadas e, portanto, eles tendem a sentir mais
triste, fraco, aborrecido e insatisfeito. No entanto, eles gostariam de trabalhar menos e
passe mais tempo no lazer.
O que esse padrão contraditório significa? Existem vários possíveis
explicações, mas uma conclusão parece inevitável: quando se trata de trabalho,
as pessoas não dão atenção à evidência de seus sentidos. Eles desconsideram a qualidade
de experiência imediata e baseiam sua motivação em vez de fortemente
estereótipo cultural enraizado de como o trabalho deve ser. Eles pensam
disso como uma imposição, uma restrição, uma violação de sua liberdade e
portanto, algo a ser evitado tanto quanto possível.

Página 189

Pode-se argumentar que, embora o fluxo no trabalho seja agradável, as pessoas


não pode suportar altos níveis de desafio o tempo todo. Eles precisam se recuperar em
casa, para se transformar em batatas de sofá por algumas horas todos os dias, embora
eles não gostam disso. Mas exemplos comparativos parecem contradizer isso
argumento. Por exemplo, os agricultores de Pont Trentaz trabalham muito mais e
por mais horas do que o americano médio e os desafios que enfrentam
em sua rotina diária exigem pelo menos os mesmos níveis de concentração e
envolvimento. No entanto, eles não desejam fazer outra coisa enquanto
trabalhando, e depois, em vez de relaxar, preenchem seu tempo livre com
atividades de lazer exigentes.
Como essas descobertas sugerem, a apatia de muitas pessoas ao nosso redor é
não devido a estarem física ou mentalmente exaustos. O problema
parece estar mais na relação do trabalhador moderno com seu trabalho, com a maneira
ele percebe seus objetivos em relação a isso.
Quando sentimos que estamos investindo atenção em uma tarefa contra nossa vontade,
é como se nossa energia psíquica estivesse sendo desperdiçada. Em vez de nos ajudar a alcançar nosso
objetivos próprios, ele é chamado para tornar realidade os de outra pessoa. A Hora
canalizado para tal tarefa é percebido como o tempo subtraído do total
disponíveis para a nossa vida. Muitas pessoas consideram seus empregos como algo que
tem que fazer, um fardo imposto de fora, um esforço que tira a vida
longe do livro de sua existência. Portanto, embora o momentâneo
a experiência no trabalho pode ser positiva, eles tendem a desconsiderá-la, porque
não contribui para seus próprios objetivos de longo prazo.
Deve-se ressaltar, entretanto, que “insatisfação” é um termo relativo.
De acordo com pesquisas nacionais de grande escala realizadas entre 1972 e
1978, apenas 3 por cento dos trabalhadores americanos disseram estar muito insatisfeitos
com seus empregos, enquanto 52 por cento disseram estar muito satisfeitos - um dos
taxas mais altas nas nações industrializadas. Mas pode-se amar o próprio trabalho e ainda
ficar descontente com alguns aspectos dele, e tentar melhorar o que não é
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

perfeito. Em nossos estudos, descobrimos que os trabalhadores americanos tendem a mencionar


três principais razões para sua insatisfação com seus empregos, todos os quais são
relacionada à qualidade da experiência normalmente disponível para eles no trabalho -
mesmo que, como acabamos de ver, sua experiência no trabalho tende a ser
melhor do que em casa. (Ao contrário da opinião popular, salário e outros
preocupações materiais geralmente não estão entre as preocupações mais urgentes.)
A primeira e talvez a mais importante reclamação diz respeito à falta de

Página 190

variedade e desafio. Isso pode ser um problema para todos, mas principalmente
para aqueles em ocupações de nível inferior em que a rotina desempenha um papel importante.
O segundo tem a ver com conflitos com outras pessoas no trabalho,
especialmente chefes. O terceiro motivo envolve o esgotamento: muita pressão,
muito estresse, muito pouco tempo para pensar por si mesmo, muito pouco tempo para gastar
com a família. Este é um fator que preocupa particularmente os maiores
escalões - executivos e gerentes.
Essas reclamações são bastante reais, pois se referem a condições objetivas,
no entanto, eles podem ser tratados por uma mudança subjetiva na consciência da pessoa.
Variedade e desafio, por exemplo, são, em certo sentido, inerentes
características dos empregos, mas também dependem de como se percebe
oportunidades. Ting, Serafina e Joe viram desafios em tarefas que mais
as pessoas achariam chato e sem sentido. Se um trabalho tem variedade ou não
em última análise, depende mais da abordagem de uma pessoa do que da realidade
condições de trabalho.
O mesmo se aplica às outras causas de insatisfação. Se dando bem
com colegas de trabalho e supervisores pode ser difícil, mas geralmente pode ser
gerenciado se alguém fizer a tentativa. O conflito no trabalho é muitas vezes devido a um
pessoa está se sentindo na defensiva por medo de perder a reputação. Para provar a si mesmo que ele
define certos objetivos de como os outros devem tratá-lo e, então, espera rigidamente
que outros atenderão a essas expectativas. Isso raramente acontece como planejado,
no entanto, porque outros também têm uma agenda para seus próprios objetivos rígidos para
ser alcançado. Talvez a melhor maneira de evitar esse impasse seja definir o
desafio de atingir seus objetivos enquanto ajuda o chefe e colegas
alcançar o deles; é menos direto e mais demorado do que seguir em frente
para satisfazer os próprios interesses, independentemente do que aconteça com os outros, mas no
a longo prazo, raramente falha.
Finalmente, tensões e pressões são claramente os aspectos mais subjetivos da
um trabalho e, portanto, aqueles que devem ser mais passíveis de controle
de consciência. O estresse existe apenas se o experimentarmos; leva mais
condições objetivas extremas para causá-lo diretamente. A mesma quantidade de
a pressão murchará uma pessoa e será um desafio bem-vindo para outra. Lá
são centenas de maneiras de aliviar o estresse, algumas baseadas em uma melhor organização,
delegação de responsabilidades, melhor comunicação com colegas de trabalho e
supervisores; outros são baseados em fatores externos ao trabalho, como

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

melhorou a vida doméstica, padrões de lazer ou disciplinas internas como


meditação transcendental.
Essas soluções graduais podem ajudar, mas a única resposta real para lidar com
com o estresse no trabalho é considerá-lo parte de uma estratégia geral para melhorar o
qualidade geral da experiência. Claro, isso é mais fácil dizer do que fazer. Façam
então envolve a mobilização de energia psíquica e mantê-la focada em
metas pessoalmente forjadas, apesar das distrações inevitáveis. Várias formas de
lidar com o estresse externo será discutido mais tarde, no capítulo 9. Agora
pode ser útil considerar como o uso do tempo de lazer contribui - ou falha
contribuir para a qualidade geral de vida.

O DESPERDÍCIO DE TEMPO LIVRE


Embora, como vimos, as pessoas geralmente desejam deixar seus lugares de
trabalhar e voltar para casa, pronto para usar o seu tempo livre arduamente ganho,
com muita frequência, eles não têm ideia do que fazer lá. Ironicamente, os empregos são
na verdade, mais fácil de aproveitar do que o tempo livre, porque, como as atividades de fluxo,
têm metas, feedback, regras e desafios embutidos, todos os quais encorajam
se envolver em seu trabalho, se concentrar e se perder em
isto. O tempo livre, por outro lado, é desestruturado e requer muito mais
esforço para ser moldado em algo que possa ser apreciado. Hobbies que
exigem habilidade, hábitos que estabelecem metas e limites, interesses pessoais e
especialmente a disciplina interna ajuda a tornar o lazer o que deve ser -
uma chance de recriação . Mas no geral as pessoas perdem a oportunidade de
aproveite o lazer ainda mais profundamente do que no trabalho. Sobre
sessenta anos atrás, o grande sociólogo americano Robert Park já notou:
“É no uso imprudente de nosso lazer, eu suspeito, que o maior
desperdícios da vida americana ocorrem. ”
A tremenda indústria do lazer que surgiu nos últimos
gerações foi projetado para ajudar a preencher o tempo livre com
experiências. No entanto, em vez de usar nosso físico e mental
recursos para experimentar o fluxo, a maioria de nós gasta muitas horas por semana
assistindo atletas famosos jogando em estádios enormes. Ao invés de
fazendo música, ouvimos discos de platina gravados por músicos milionários.
Em vez de fazer arte, vamos admirar pinturas que trouxeram
lances mais altos no último leilão. Não corremos riscos agindo de acordo com nossas crenças,

Página 192

mas ocupar horas a cada dia assistindo atores que fingem ter
aventuras, envolvidos em uma ação significativa simulada.
Esta participação vicária é capaz de mascarar, pelo menos temporariamente, o
vazio subjacente de tempo perdido. Mas é um substituto muito pálido para
atenção investida em desafios reais. A experiência de fluxo que resulta de
o uso de habilidades leva ao crescimento; o entretenimento passivo não leva a lugar nenhum.
Coletivamente, estamos perdendo a cada ano o equivalente a milhões de anos
da consciência humana. A energia que poderia ser usada para focar em
objetivos complexos, para proporcionar um crescimento agradável, são desperdiçados em padrões
de estimulação que apenas imita a realidade. Lazer de massa, cultura de massa e
até mesmo a alta cultura quando atendida apenas passivamente e para extrínsecos
razões - como o desejo de exibir seu status - são parasitas do

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

mente. Eles
em troca. absorvem
Eles energia
nos deixam maispsíquica sem
exaustos, fornecer
mais força substantiva
desanimados do que estávamos
antes.
A menos que uma pessoa tome conta deles, tanto o trabalho quanto o tempo livre são provavelmente
para ser decepcionante. A maioria dos empregos e muitas atividades de lazer - especialmente
aqueles que envolvem o consumo passivo de mídia de massa - não são projetados
para nos fazer felizes e fortes. Seu objetivo é ganhar dinheiro para alguém
outro. Se permitirmos, eles podem sugar a medula de nossas vidas,
deixando apenas cascas fracas. Mas como tudo o mais, trabalho e lazer podem
ser apropriado para nossas necessidades. Pessoas que aprendem a gostar do seu trabalho, que
não perca seu tempo livre, acabe sentindo que sua vida como um todo tem
tornar-se muito mais valioso. “O futuro”, escreveu CK Brightbill, “irá
pertencem não apenas ao homem educado, mas ao homem que é educado para usar
seu lazer com sabedoria. ”

Página 193

APRECIANDO A SOLIDÃO E OUTRAS PESSOAS

ESTUDOS NO FLUXO demonstraram repetidamente que mais do que qualquer coisa


do contrário, a qualidade de vida depende de dois fatores: como vivenciamos o trabalho,
e nossas relações com outras pessoas. As informações mais detalhadas sobre
quem somos como indivíduos vem daqueles com quem nos comunicamos e
da maneira como realizamos nosso trabalho. Nosso eu é amplamente definido pelo que
acontece nesses dois contextos, como Freud reconheceu em sua prescrição de
“Amar e trabalhar” pela felicidade. O último capítulo revisou parte do fluxo
potenciais de trabalho; aqui vamos explorar as relações com a família e
amigos, para determinar como eles podem se tornar a fonte de diversão
experiências.
Estejamos ou não na companhia de outras pessoas, é um ótimo
diferença para a qualidade da experiência. Somos biologicamente programados para
encontrar outros seres humanos os objetos mais importantes do mundo. Porque
eles podem tornar a vida muito interessante e gratificante ou totalmente
miserável, como gerenciamos relacionamentos com eles torna uma enorme
diferença para a nossa felicidade. Se aprendermos a fazer nossas relações com os outros
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

mais como experiências de fluxo, nossa qualidade de vida como um todo vai ser
bastante aperfeiçoado.
Por outro lado, também valorizamos a privacidade e frequentemente desejamos ser deixados em paz.
No entanto, frequentemente acontece que assim que somos, começamos a crescer
depressivo. É típico que as pessoas nesta situação se sintam solitárias, se sintam
que não há desafio, não há nada a fazer. Para alguns, a solidão traz
cerca de forma mais branda, os sintomas desorientadores de privação sensorial.
No entanto, a menos que se aprenda a tolerar e até mesmo gostar de ficar sozinho, é muito
difícil realizar qualquer tarefa que requeira concentração total. Para

Página 194

por isso, é essencial encontrar maneiras de controlar a consciência mesmo quando


somos deixados por nossa própria conta.

O CONFLITO ENTRE ESTAR SOZINHO E ESTAR


COM OUTROS
Das coisas que nos assustam, o medo de ser deixado de fora do fluxo de
a interação humana é certamente uma das piores. Não há dúvida de que
nós somos animais sociais; só na companhia de outras pessoas sentimos
completo. Em muitas culturas pré-letradas, a solidão é considerada assim
intolerável que uma pessoa faça um grande esforço para nunca estar sozinha; só
bruxas e xamãs se sentem confortáveis para passar o tempo sozinhos. No
muitas sociedades humanas diferentes - aborígenes australianos, fazendeiros Amish,
Cadetes de West Point - a pior sanção que a comunidade pode emitir é
evitando. A pessoa ignorada fica gradualmente deprimida e logo começa
duvidar de sua própria existência. Em algumas sociedades, o resultado final de
ser condenado ao ostracismo é morte: a pessoa que fica sozinha passa a aceitar o
fato de que ele já deve estar morto, uma vez que ninguém lhe dá atenção em nenhum
mais longo; aos poucos ele para de cuidar de seu corpo e, eventualmente,
morre. A locução latina para "estar vivo" era inter hominem esse ,
que significava literalmente “estar entre os homens”; Considerando que "estar morto" era inter
hominem esse desinere, ou “deixar de estar entre os homens”. Exílio da cidade
foi, ao lado de ser morto imediatamente, a punição mais severa para um
Cidadão romano; não importa o quão luxuosa sua propriedade rural, se banida
da companhia de seus pares, o romano urbano tornou-se um homem invisível.
O mesmo destino amargo é bem conhecido pelos nova-iorquinos contemporâneos
sempre que por algum motivo eles têm que deixar sua cidade.
A densidade de contatos humanos que as grandes cidades proporcionam é como um calmante
bálsamo; as pessoas em tais centros o apreciam mesmo quando as interações
fornece pode ser desagradável ou perigoso. As multidões fluindo junto
A Quinta Avenida pode conter uma abundância de assaltantes e malucos;
no entanto, são estimulantes e reconfortantes. Todo mundo se sente mais vivo
quando cercado por outras pessoas.
Pesquisas de ciências sociais concluíram universalmente que as pessoas afirmam
ser mais feliz com amigos e família, ou apenas na companhia de outras pessoas.
Quando são solicitados a listar atividades agradáveis que melhoram seu humor para

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o dia inteiro, os tipos de eventos mencionados com mais frequência são "Estar com
pessoas felizes ”,“ Ter pessoas demonstrando interesse no que eu digo ”,“ Estar com
amigos ”e“ Ser notado como sexualmente atraente ”. Um dos principais
os sintomas que diferenciam as pessoas deprimidas das infelizes é que raramente
relatar tais eventos ocorrendo a eles. Uma rede social de apoio também
atenua o estresse: uma doença ou outro infortúnio tem menos probabilidade de quebrar um
pessoa abatida se puder contar com o apoio emocional de outras pessoas.
Não há dúvida de que fomos programados para buscar a empresa
de pares. É provável que mais cedo ou mais tarde os geneticistas comportamentais encontrem
nossos cromossomos, as instruções químicas que nos fazem sentir tão
desconfortável sempre que estamos sozinhos. Existem boas razões
porque, durante o curso da evolução, tais instruções deveriam ter sido
adicionado aos nossos genes. Animais que desenvolvem uma vantagem competitiva contra outros
espécies através da cooperação sobrevivem muito melhor se estiverem constantemente
à vista um do outro. Babuínos, por exemplo, que precisam da ajuda de
colegas para se protegerem contra os leopardos e hienas que vagam pelo
savana, têm uma pequena chance de atingir a maturidade se deixarem seu
tropa. As mesmas condições devem ter selecionado para gregarismo como um
traço de sobrevivência positivo entre nossos ancestrais. Claro, como humano
adaptação começou a depender cada vez mais da cultura, razões adicionais para
ficar juntos tornou-se importante. Por exemplo, quanto mais pessoas cresceram para
dependem do conhecimento em vez do instinto para sobreviver, quanto mais eles
beneficiaram-se de compartilhar seu aprendizado mutuamente; um indivíduo solitário sob
tais condições se tornaram um idiota, que em grego originalmente significava um
“Pessoa privada” - alguém que não consegue aprender com os outros.
Ao mesmo tempo, paradoxalmente, há uma longa tradição de sabedoria
nos avisando que “o inferno são as outras pessoas”. O sábio hindu e o cristão
eremita procurou paz longe da multidão enlouquecida. E quando nós
examinar as experiências mais negativas na vida das pessoas comuns, nós
encontrar o outro lado da moeda cintilante do gregarismo: o mais
eventos dolorosos também são aqueles que envolvem relacionamentos. Chefes injustos e
clientes rudes nos deixam infelizes no trabalho. Em casa, um cônjuge insensível,
uma criança ingrata, e sogros interferentes são as principais fontes de
blues. Como é possível conciliar o fato de que as pessoas causam tanto o
melhores e piores momentos?

Página 196

Essa aparente contradição não é tão difícil de resolver. Gostar


qualquer outra coisa que realmente importe, os relacionamentos nos tornam extremamente felizes
quando vão bem e muito deprimida quando não dão certo. Pessoas
são os mais flexíveis, o aspecto mais mutável do ambiente que
Tem que lidar com. A mesma pessoa pode tornar a manhã maravilhosa e
a noite miserável. Porque dependemos muito do carinho e
aprovação de outros, somos extremamente vulneráveis à forma como somos tratados por
eles.
Portanto, uma pessoa que aprende a se dar bem com os outros vai fazer
uma mudança tremenda para melhor na qualidade de vida como um todo. Isto
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

fato é bem conhecido por quem escreve e quem lê livros com títulos
como Como fazer amigos e influenciar pessoas . Executivos de negócios
anseiam por se comunicar melhor para que possam ser gerentes mais eficazes,
e debutantes leem livros sobre etiqueta para serem aceitas e admiradas pelos
"na multidão. Muito dessa preocupação reflete um desejo motivado extrinsecamente
para manipular outros. Mas as pessoas não são importantes apenas porque podem
ajudar a tornar nossos objetivos realidade; quando são tratados como valiosos em seus
próprio direito, as pessoas são a fonte mais gratificante de felicidade.
É a própria flexibilidade das relações que torna possível
transforme as interações desagradáveis em toleráveis ou mesmo emocionantes.
Como definimos e interpretamos uma situação social faz uma grande diferença para
como as pessoas se tratarão e como se sentirão ao fazê-lo.
Por exemplo, quando nosso filho Mark tinha 12 anos, ele pegou um atalho
em um parque bastante deserto uma tarde, enquanto caminhava para casa de
escola. No meio do parque, ele foi repentinamente confrontado por três
jovens grandes do gueto vizinho. “Não faça um movimento ou
ele vai atirar em você ", disse um deles, acenando com a cabeça em direção ao terceiro homem, que tinha
a mão no bolso. Os três levaram tudo que Mark tinha - alguns
mudança e um Timex usado. “Agora continue. Não corra, nem mesmo vire
por aí."
Então Mark começou a andar novamente em direção a casa, e os três entraram no
outra direção. Após alguns passos, no entanto, Mark se virou e tentou
para alcançá-los. “Ouça”, ele chamou, “quero falar com você”. "Manter
indo, ”eles gritaram de volta. Mas ele alcançou o trio e perguntou se
eles reconsiderariam devolvê-lo ao relógio que haviam levado. Ele
explicou que era muito barato e de nenhum valor possível para ninguém, exceto

Página 197

ele: "Veja, foi dado a mim no meu aniversário pelos meus pais." o
três ficaram furiosos, mas finalmente decidiram votar se deveriam dar
voltar o relógio. A votação foi de dois a um a favor de devolvê-lo, então Mark
caminhou orgulhosamente para casa sem troco, mas com o velho relógio no bolso.
É claro que seus pais demoraram muito mais para se recuperar da experiência.
De uma perspectiva adulta, Mark foi tolo por possivelmente arriscar sua vida por
um relógio antigo, não importa o quão sentimentalmente valorizado fosse. Mas este episódio
ilustra um ponto geral importante: que uma situação social tem o
potencial para ser transformado pela redefinição de suas regras. Por não assumir o
papel da "vítima" que havia sido imposto a ele, e por não tratar seu
assaltantes como "ladrões", mas como pessoas razoáveis que se espera que
empatia com o apego de um filho a uma lembrança da família, Mark foi capaz de
mudar o encontro de um assalto para um que envolveu, pelo menos, para alguns
grau, uma decisão democrática racional. Neste caso, seu sucesso foi em grande parte
depende da sorte: os ladrões poderiam estar bêbados ou alienados além
o alcance da razão, e então ele poderia ter sido seriamente ferido. Mas o
ponto ainda é válido: as relações humanas são maleáveis, e se uma pessoa tem o
habilidades apropriadas, suas regras podem ser transformadas.
Mas antes de considerar com mais profundidade como os relacionamentos podem ser remodelados
para fornecer experiências ideais, é necessário fazer um desvio através do
reinos de solidão. Só depois de entender um pouco melhor como ficar sozinho
afeta a mente podemos ver mais claramente porque a companhia é tão
indispensável ao bem-estar. O adulto médio gasta cerca de um terço de
seu tempo de vigília sozinho, mas sabemos muito pouco sobre esta enorme fatia
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

de nossas vidas, exceto que não gostamos de coração.

A DOR DA SOLIDÃO
A maioria das pessoas sente uma sensação quase intolerável de vazio quando estão
sozinho, especialmente sem nada específico para fazer. Adolescentes, adultos e idosos
todas as pessoas relatam que suas piores experiências aconteceram na solidão.
Quase todas as atividades são mais divertidas com outra pessoa por perto, e
menos ainda quando se faz isso sozinho. As pessoas estão mais felizes, alertas e alegres
se há outras pessoas presentes, em comparação com como se sentem sozinhos, se eles
estão trabalhando em uma linha de montagem ou assistindo televisão. Mas o mais
condição deprimente não é trabalhar ou assistir TV sozinho; a

Página 198

piores humores são relatados quando alguém está sozinho e não há nada que precise
a ser feito. Para pessoas em nossos estudos que vivem sozinhas e não
ir à igreja, as manhãs de domingo são a parte mais baixa da semana, porque
sem exigir atenção, eles são incapazes de decidir o que fazer. o
no resto da semana, a energia psíquica é dirigida por rotinas externas: trabalho,
compras, programas de TV favoritos e assim por diante. Mas o que se deve fazer no domingo
manhã depois do café da manhã, depois de folhear os jornais? Para
muitos, a falta de estrutura dessas horas é devastadora. Geralmente por
meio-dia, uma decisão é tomada: cortarei a grama, visitarei parentes ou observarei o
jogo de futebol. Um senso de propósito então retorna, e a atenção é focada em
o próximo objetivo.
Por que a solidão é uma experiência tão negativa? A resposta final é
que manter a ordem na mente por dentro é muito difícil. Nós precisamos
objetivos externos, estimulação externa, feedback externo para manter a atenção
dirigido. E quando a entrada externa está faltando, a atenção começa a vagar,
e os pensamentos se tornam caóticos, resultando no estado que chamamos
“Entropia psíquica” no capítulo 2.
Quando deixado sozinho, o adolescente típico começa a se perguntar: “Qual é a minha
namorada está fazendo agora? Estou tendo espinhas? Vou conseguir terminar a matemática
atribuição na hora certa? São aqueles caras com quem briguei ontem para
bate-me?" Em outras palavras, sem nada para fazer, a mente é incapaz de
evite que pensamentos negativos abram caminho até o centro do palco. E
a menos que se aprenda a controlar a consciência, a mesma situação confronta
adultos. Preocupações com a vida amorosa, saúde, investimentos, família e trabalho
estão sempre pairando na periferia da atenção, esperando até que haja
nada urgente que exija concentração. Assim que a mente estiver pronta
para relaxar, zap ! os problemas potenciais que estavam esperando nas asas tomam
sobre.
É por esta razão que a televisão é uma bênção para tantos
pessoas. Embora assistir TV esteja longe de ser uma experiência positiva -
geralmente as pessoas relatam se sentirem passivas, fracas, um tanto irritadas e tristes
ao fazer isso, pelo menos a tela piscando traz uma certa quantidade de
ordem à consciência. Os enredos previsíveis, personagens familiares e
até mesmo os comerciais redundantes fornecem um padrão reconfortante de
estimulação. A tela chama a atenção para si mesma como gerenciável,
aspecto restrito do meio ambiente. Ao interagir com a televisão, o

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

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a mente está protegida de preocupações pessoais. A informação que passa por


a tela mantém as preocupações desagradáveis fora da mente. Claro, evitando
depressão, dessa forma, é um tanto perdulário, porque se gasta muito
de atenção sem ter muito a mostrar depois.
Maneiras mais drásticas de lidar com o medo da solidão incluem o
uso regular de drogas, ou o recurso a práticas obsessivas, que podem
variam de limpar a casa incessantemente ao comportamento sexual compulsivo.
Enquanto sob a influência de produtos químicos, o self é liberado da
responsabilidade de dirigir sua energia psíquica; podemos sentar e assistir
os padrões de pensamento que a droga fornece - aconteça o que acontecer,
está fora de nossas mãos. E como a televisão, a droga mantém a mente longe
tendo que enfrentar pensamentos deprimentes. Enquanto o álcool e outras drogas são
capazes de produzir experiências ideais, eles geralmente estão em um nível muito baixo
nível de complexidade. A menos que seja consumido em contextos rituais altamente qualificados, como
é praticado em muitas sociedades tradicionais, o que as drogas de fato fazem é reduzir
nossa percepção do que pode ser realizado e do que nós, como
os indivíduos são capazes de realizar, até que os dois estejam em equilíbrio. Isto é um
agradável estado de coisas, mas é apenas uma simulação enganosa de que
prazer que vem de aumentar as oportunidades de ações e o
habilidades para agir.
Algumas pessoas discordarão veementemente desta descrição de como as drogas
afetam a mente. Afinal, durante o último quarto de século, disseram-nos
com a confiança crescente de que as drogas estão "expandindo a consciência" e
que usá-los aumenta a criatividade. Mas as evidências sugerem que embora
produtos químicos alteram o conteúdo e a organização da consciência, eles
não expanda ou aumente o controle do self sobre sua função. Ainda para
Para realizar qualquer coisa criativa, deve-se alcançar esse controle.
Portanto, embora as drogas psicotrópicas forneçam uma variedade mais ampla de
experiências do que alguém encontraria em condições sensoriais normais,
eles fazem isso sem aumentar nossa capacidade de encomendá-los de forma eficaz.
Muitos artistas contemporâneos experimentam alucinógenos na esperança
de criar um trabalho tão misteriosamente assustador quanto aqueles versos do Kubla
Khan que Samuel Coleridge supostamente compôs sob a influência de
láudano. Mais cedo ou mais tarde, porém, eles percebem que a composição de
qualquer obra de arte requer uma mente sóbria. Trabalho que é realizado sob o
influência das drogas não tem a complexidade que esperamos da boa arte - ela tende

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ser óbvio e auto-indulgente. Uma consciência quimicamente alterada pode


trazem imagens, pensamentos e sentimentos incomuns que mais tarde, quando a clareza
retorna, o artista pode usar. O perigo é tornar-se dependente de
produtos químicos para padronizar a mente, ele corre o risco de perder a capacidade de controlá-la
sozinhos.
Muito do que passa por sexualidade também é apenas uma forma de impor uma
ordem externa em nossos pensamentos, de "matar o tempo" sem ter que

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

enfrentar
sexo podeosseperigos da solidão.aproximadamente
tornar atividades Sem surpresa, assistir TV e ter
intercambiáveis. Os hábitos de
pornografia e sexo despersonalizado baseiam-se no geneticamente programado
atração de imagens e atividades relacionadas à reprodução. Eles focam
atenção natural e prazerosa, e ao fazê-lo ajuda a excluir
conteúdos indesejados da mente. O que eles deixam de fazer é desenvolver qualquer um dos
os hábitos de atenção que podem levar a uma maior complexidade de
consciência.
O mesmo argumento vale para o que pode à primeira vista parecer o oposto
de prazer: comportamento masoquista, assumir riscos, jogar. Essas maneiras que
as pessoas descobrem que se machucam ou se assustam não requerem uma grande quantidade de
habilidade, mas ajudam a alcançar a sensação de experiência direta.
Até a dor é melhor do que o caos que se infiltra em uma mente desfocada.
Machucar-se, seja física ou emocionalmente, garante que a atenção
pode ser focado em algo que, embora doloroso, é pelo menos controlável
- visto que somos nós os causadores.
O teste final para a capacidade de controlar a qualidade da experiência é
o que uma pessoa faz na solidão, sem demandas externas para dar estrutura
a atenção. É relativamente fácil se envolver com um trabalho, desfrutar
a companhia de amigos, para se divertir em um teatro ou em um concerto. Mas
o que acontece quando somos deixados por nossa própria conta? Sozinho, quando o escuro
noite da alma desce, somos forçados a tentativas frenéticas de distrair
a mente de sua vinda? Ou somos capazes de realizar atividades que não são
apenas agradável, mas fazer crescer o eu?
Para preencher o tempo livre com atividades que exigem concentração, que aumentam
habilidades, que levam ao desenvolvimento de si mesmo, não é o mesmo que matar
tempo assistindo televisão ou tomando drogas recreativas. Embora ambos
estratégias podem ser vistas como maneiras diferentes de lidar com a mesma ameaça
do caos, como defesas contra a ansiedade ontológica, o primeiro leva a

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crescimento, enquanto o último serve apenas para evitar que a mente se desfaça. UMA
pessoa que raramente fica entediado, que não precisa constantemente de um favor
ambiente externo para aproveitar o momento, passou no teste de ter
alcançou uma vida criativa.
Aprender a usar o tempo sozinho, em vez de fugir dele, é especialmente
importante em nossos primeiros anos. Adolescentes que não suportam a solidão desqualificam
de realizar tarefas adultas que exigem graves problemas mentais
preparação. Um cenário típico familiar para muitos pais envolve um
adolescente que volta da escola, deixa cair os livros em seu quarto,
e depois de tirar um lanche da geladeira imediatamente vai para o
telefone para entrar em contato com seus amigos. Se não há nada acontecendo lá, ele
irá ligar o aparelho de som ou a TV. Se por acaso ele for tentado a abrir um
livro, é improvável que a resolução dure muito. Estudar significa concentrar-se em
padrões difíceis de informação e, mais cedo ou mais tarde, até mesmo o mais
a mente disciplinada se afasta dos modelos implacáveis na página para
persiga pensamentos mais agradáveis. Mas é difícil convocar agradável
pensamentos à vontade. Em vez disso, a mente normalmente é assediada pelo habitual
visitantes: os fantasmas sombrios que invadem a mente desestruturada. o
adolescente começa a se preocupar com sua aparência, sua popularidade, suas chances de
vida. Para repelir essas intrusões, ele deve encontrar outra coisa para ocupar seu
consciência. Estudar não adianta, porque é muito difícil. o

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

adolescente está pronto para fazer quase qualquer coisa para tirar sua mente deste
situação - desde que não exija muita energia psíquica. O usual
solução é voltar para a rotina familiar de música, TV ou um amigo
com quem passar o tempo.
A cada década que passa, nossa cultura se torna mais dependente de
tecnologia da informação. Para sobreviver em tal ambiente, uma pessoa deve
familiarizar-se com linguagens simbólicas abstratas. Algumas gerações atrás
alguém que não sabia ler e escrever ainda poderia ter encontrado um
emprego que proporcionasse um bom rendimento e uma dignidade razoável. Um fazendeiro, um
ferreiro, um pequeno comerciante poderia aprender as habilidades necessárias para sua
vocação como aprendiz de especialistas mais velhos e se sair bem sem dominar um
sistema simbólico. Hoje em dia, mesmo os trabalhos mais simples dependem de escrita
instruções, e ocupações mais complexas requerem
conhecimento de que se deve aprender da maneira mais difícil - sozinho.

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Adolescentes que nunca aprendem a controlar sua consciência crescem até


ser adultos sem uma "disciplina". Eles não têm as habilidades complexas que irão
ajudá-los a sobreviver em um ambiente competitivo e intensivo em informações.
E o que é ainda mais importante, eles nunca aprendem a gostar de viver.
Eles não adquirem o hábito de encontrar desafios que revelam
potenciais de crescimento.
Mas a adolescência não é a única época em que é crucial aprender
como explorar as oportunidades de solidão. Infelizmente, muitos
os adultos sentem que, ao atingirem os vinte ou trinta anos - ou certamente quarenta -
eles têm o direito de relaxar em quaisquer ritmos habituais que tenham
estabelecido. Eles pagaram suas dívidas, aprenderam os truques necessários
para sobreviver, e de agora em diante eles podem continuar no controle de cruzeiro. Equipado
com o mínimo de disciplina interior, essas pessoas inevitavelmente
acumular entropia a cada ano que passa. Decepções de carreira, o
falha da saúde física, as fundas e flechas usuais do destino constroem um
massa de informações negativas que ameaçam cada vez mais sua paz de
mente. Como manter esses problemas afastados? Se uma pessoa não sabe
como controlar a atenção na solidão, ele inevitavelmente se voltará para o fácil
soluções externas: drogas, entretenimento, emoção - o que quer que seja enfadonho ou
distrai a mente.
Mas essas respostas são regressivas - não levam para a frente. O caminho
crescer enquanto aproveita a vida é criar uma forma superior de ordem a partir do
entropia que é uma condição inevitável de vida. Isso significa pegar cada
novo desafio não como algo a ser reprimido ou evitado, mas como um
oportunidade de aprendizagem e de aprimoramento de habilidades. Quando vigor físico
falha com a idade, por exemplo, significa que alguém estará pronto para transformar o seu
energias do domínio do mundo externo para uma exploração mais profunda de
realidade interna. Isso significa que se pode finalmente ler Proust, jogar xadrez, crescer
orquídeas, ajudar os vizinhos e pensar em Deus - se essas são as coisas
alguém decidiu que vale a pena perseguir. Mas é difícil realizar qualquer um dos
a menos que alguém tenha adquirido o hábito de usar a solidão para o bem
vantagem.
É melhor desenvolver esse hábito cedo, mas nunca é tarde para isso. No
nos capítulos anteriores, revisamos algumas das formas como o corpo e o
a mente pode fazer o fluxo acontecer. Quando uma pessoa é capaz de recorrer a tais
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atividades à vontade, independentemente do que está acontecendo externamente, então um tem


aprendeu como moldar a qualidade de vida.

SOLIDÃO DE DOMAR
Cada regra tem suas exceções e, embora a maioria das pessoas tema a solidão,
existem alguns indivíduos que vivem sozinhos por opção. “Quem quer que seja
encantado com a solidão ”, diz o velho ditado que Francis Bacon repetia,“ é
ou uma fera ou um deus. ” Na verdade, não é preciso ser um deus, mas
é verdade que, para desfrutar de estar sozinho, uma pessoa deve construir sua própria mente
rotinas, para que ele possa alcançar o fluxo sem os apoios da vida civilizada
—Sem outras pessoas, sem empregos, TV, teatros, restaurantes ou bibliotecas
para ajudar a canalizar sua atenção. Um exemplo interessante deste tipo de
pessoa é uma mulher chamada Dorothy, que vive em uma pequena ilha no solitário
região de lagos e florestas do norte de Minnesota, ao longo do Canadá
fronteira. Originalmente uma enfermeira em uma grande cidade, Dorothy mudou-se para o deserto
depois que seu marido morreu e seus filhos cresceram. Durante os três
meses de verão, pescadores passeando de canoa pelo lago dela param na ilha para
conversar, mas durante os longos invernos ela fica completamente sozinha para
meses a fio. Dorothy teve que pendurar cortinas pesadas nas janelas do
sua cabana, porque costumava enervá-la ver matilhas de lobos, seus
narizes achatados contra as vidraças, olhando para ela ansiosamente quando
ela acordava de manhã.
Como outras pessoas que vivem sozinhas no deserto, Dorothy tentou
personalizar o ambiente a um grau incomum. Tem flor
banheiras, gnomos de jardim, ferramentas descartadas por todo o terreno. A maioria das árvores tem
sinais pregados a eles, cheios de rimas doggerel, piadas cafonas ou velhinhas
desenhos animados apontando para os galpões e anexos. Para um visitante urbano, o
ilha é o epítome do kitsch. Mas, como extensões do gosto de Dorothy, isso
“Lixo” cria um ambiente familiar onde sua mente pode ficar à vontade. No
no meio da natureza indomada, ela introduziu seu próprio idiossincrático
estilo, sua própria civilização. Dentro, seus objetos favoritos lembram Dorothy
metas. Ela carimbou suas preferências no caos.
Mais importante do que estruturar o espaço, talvez, seja estruturar o tempo.
Dorothy tem rotinas rígidas para todos os dias do ano: até cinco, verifique o
galinhas para ovos, ordenhar a cabra, partir lenha, fazer o desjejum, lavar, costurar,

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peixes e assim por diante. Como os ingleses coloniais que se barbeavam e se vestiam
impecavelmente todas as noites em seus postos avançados solitários, Dorothy também tem
aprendi que para manter o controle em um ambiente estranho, é preciso impor
sua própria ordem no deserto. As longas noites são ocupadas por
leitura e escrita. Livros sobre todos os assuntos imagináveis cobrem as paredes de
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

suas duas cabines. Depois, há as viagens ocasionais de suprimentos, e no


verão alguma variedade é introduzida pelas visitas dos pescadores que passam
através. Dorothy parece gostar de pessoas, mas ela gosta de estar no controle dela
próprio mundo ainda mais.
Pode-se sobreviver à solidão, mas apenas se encontrar maneiras de ordenar
atenção que impedirá a entropia de desestruturar a mente. Susan
Butcher, o criador e treinador de cães que corre trenós no Ártico por até
onze dias a fio enquanto tentava evitar os ataques de alces rebeldes e
lobos, mudou-se anos atrás de Massachusetts para viver em uma cabana de vinte
cinco milhas da aldeia mais próxima de Manley, Alasca (população de 60
dois). Antes de seu casamento, ela vivia sozinha com seus cento e cinquenta
huskies. Ela não tem tempo para se sentir sozinha: à caça de comida e
cuidando de seus cães, que exigem sua atenção dezesseis horas por dia, sete
dias por semana, evite isso. Ela conhece cada cachorro pelo nome e o nome de
os pais e avós de cada cão. Ela conhece seus temperamentos,
preferências, hábitos alimentares e saúde atual. Susan afirma que ela iria
prefiro viver dessa maneira do que fazer qualquer outra coisa. As rotinas que ela construiu
exigir que sua consciência esteja focada em tarefas gerenciáveis em todos os
tempo - tornando a vida uma experiência de fluxo contínuo.
Um amigo que gosta de cruzar oceanos sozinho em um veleiro disse uma vez a um
anedota que ilustra até que ponto cruzadores solitários às vezes
tem que ir para manter suas mentes focadas. Aproximando-se dos Açores
em uma travessia para o leste do Atlântico, cerca de oitocentas milhas antes de
costa portuguesa, e depois de muitos dias sem avistar uma vela, viu
outra pequena embarcação indo na direção oposta. Foi uma bem vinda
oportunidade de visitar outro cruzador, e os dois barcos rumam para
encontram-se em mar aberto, lado a lado. O homem no outro barco tinha sido
esfregando seu deck, que estava parcialmente coberto por um fedorento e pegajoso
substância amarela. "Como você deixou seu barco tão sujo?" perguntou meu amigo
quebrar o gelo. "Bem, você vê," encolheu os ombros, "é apenas uma confusão de
ovos podres. ” Meu amigo admitiu que não era óbvio para ele como assim

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muitos ovos podres espalharam-se sobre um barco no meio do


oceano. “Bem”, disse o homem, “a geladeira quebrou e os ovos estragaram.
Há dias que não ventava e eu estava ficando muito entediado. Então eu
pensei que em vez de jogar os ovos no mar, eu iria quebrá-los
sobre o convés, para que eu pudesse limpá-los depois. Eu os deixei
definido por um tempo para que fosse mais difícil limpá-los, mas eu não percebi
sobre eles cheirando tão mal. " Em circunstâncias normais, os marinheiros solo têm
muito para manter suas mentes ocupadas. Sua sobrevivência depende de ser sempre
alerta às condições do barco e do mar. É esta constante
concentração em um objetivo viável que torna a navegação tão agradável. Mas
quando o marasmo se instala, eles podem ter que ir a extremos heróicos para encontrar
qualquer desafio.
É lidar com a solidão permitindo rituais desnecessários, mas exigentes
dar forma à mente diferente de usar drogas ou assistir TV
constantemente? Pode-se argumentar que Dorothy e os outros eremitas são
escapar da “realidade” com a mesma eficácia que os viciados. Em ambos os casos,
a entropia psíquica é evitada tirando a mente de pensamentos desagradáveis e
sentimentos. No entanto, como alguém lida com a solidão faz toda a diferença. E se
estar sozinho é visto como uma chance de cumprir metas que não podem ser alcançadas
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

na companhia de outros, então, em vez de se sentir solitária, uma pessoa vai


desfrute da solidão e possa aprender novas habilidades no processo. No
por outro lado, se a solidão for vista como uma condição a ser evitada a todo custo
em vez de como um desafio, a pessoa entrará em pânico e recorrerá a distrações
que não pode levar a níveis mais altos de complexidade. Criação de cães peludos e
correr de trenó pelas florestas árticas pode parecer uma forma bastante primitiva
esforço, em comparação com as palhaçadas glamorosas de playboys ou usuários de cocaína.
No entanto, em termos de organização psíquica, a primeira é infinitamente mais complexa
do que o último. Estilos de vida construídos sobre o prazer sobrevivem apenas em simbiose com
culturas complexas baseadas em muito trabalho e prazer. Mas quando a cultura
não é mais capaz ou deseja apoiar hedonistas improdutivos, aqueles
viciado em prazer, sem habilidades e disciplina e, portanto, incapaz de
se defendem, encontram-se perdidos e desamparados.
Isso não quer dizer que a única maneira de obter controle sobre
consciência é mudar-se para o Alasca e caçar alces. Uma pessoa pode dominar
atividades de fluxo em quase qualquer ambiente. Alguns precisarão viver no
deserto, ou passar longos períodos de tempo sozinho no mar. A maioria das pessoas vai

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prefere estar rodeado pela agitação e agitação de humanos


interação. No entanto, a solidão é um problema que deve ser enfrentado
se alguém vive no sul de Manhattan ou no norte de
Alasca. A menos que uma pessoa aprenda a gostar disso, grande parte da vida será gasta
tentando desesperadamente evitar seus efeitos nocivos.

FLUXO E A FAMÍLIA
Algumas das experiências mais intensas e significativas na vida das pessoas são
o resultado das relações familiares. Muitos homens e mulheres de sucesso
segundo a declaração de Lee lacocca: “Eu tive um maravilhoso e bem sucedido
carreira. Mas perto da minha família, isso realmente não importa. ”
Ao longo da história, pessoas nasceram e passaram seus
vidas inteiras em grupos de parentesco. As famílias variam muito em tamanho e
composição, mas em todos os lugares os indivíduos sentem uma intimidade especial em relação
parentes, com quem interagem mais frequentemente do que com pessoas fora do
família. Sociobiólogos afirmam que essa lealdade familiar é proporcional a
a quantidade de genes que duas pessoas compartilham: por exemplo, um irmão e
uma irmã terá metade de seus genes em comum, enquanto duas primas apenas metade
tantos novamente. Neste cenário, os irmãos irão, em média, ajudar cada
outras duas vezes mais que primos. Assim, os sentimentos especiais que temos por
nossos parentes são simplesmente um mecanismo projetado para garantir que os genes
própria espécie será preservada e replicada.
Certamente, existem fortes razões biológicas para termos um determinado
apego aos parentes. Nenhuma espécie de mamífero de maturação lenta poderia
sobreviveram sem algum mecanismo embutido que fez a maioria dos adultos
sentem-se responsáveis pelos jovens e os jovens se sentem dependentes dos velhos;
por essa razão, o vínculo do bebê humano recém-nascido com seus cuidadores, e
vice-versa, é especialmente forte. Mas os tipos reais de relacionamento
famílias que têm apoiado são surpreendentemente diversificadas em vários
culturas, e em vários momentos.
Por exemplo, se o casamento é polígamo ou monogâmico, ou
se é patrilinear ou matrilinear, tem uma influência bastante forte sobre o
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tipo de experiências diárias que maridos, esposas e filhos têm com um


outro. Então faça características menos óbvias da estrutura familiar, como
padrões de herança. Os muitos pequenos principados em que a Alemanha

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foi dividido até cerca de um século atrás, cada um tinha leis de herança
que se baseavam na primogenitura, onde o filho mais velho foi deixado o
propriedade da família inteira, ou em uma divisão igual da propriedade entre todos os filhos.
Qual desses métodos de transmissão de propriedade foi adotado parece
deveu-se quase inteiramente ao acaso, mas a escolha teve profunda
implicações econômicas. (A primogenitura levou à concentração de capital em
as terras que usaram esse método, o que por sua vez levou à industrialização;
Considerando que a partilha igualitária levou à fragmentação da propriedade e industrial
subdesenvolvimento.) Mais pertinente à nossa história, a relação entre
irmãos em uma cultura que adotou a primogenitura devem ter sido
substancialmente diferente daquele em que benefícios econômicos iguais acumulados
para todas as crianças. Os sentimentos que irmãos e irmãs tinham um pelo outro, o que
eles esperavam um do outro, seus direitos recíprocos e
responsabilidades, foram em grande medida "embutidas" na forma peculiar do
sistema familiar. Como este exemplo demonstra, enquanto a programação genética
pode nos predispor ao apego aos membros da família, o contexto cultural
terá muito a ver com a força e direção de que
anexo.
Porque a família é o nosso primeiro e, de muitas maneiras, o mais importante
ambiente social, a qualidade de vida depende em grande medida de quão bem um
pessoa consegue fazer a interação com seus parentes
agradável. Por mais fortes que sejam os laços entre biologia e cultura
forjado entre membros da família, não é segredo que há uma grande variedade
em como as pessoas se sentem sobre seus parentes. Algumas famílias são calorosas e
solidário, alguns são desafiadores e exigentes, outros ameaçam a si mesmo
de seus membros a cada passo, outros ainda são insuportavelmente enfadonhos.
A frequência de assassinato é muito maior entre os membros da família do que
entre pessoas não relacionadas. Abuso infantil e molestamento sexual incestuoso,
antes considerados raros desvios da norma, aparentemente ocorrem muito
com mais frequência do que qualquer um havia suspeitado. Em John Fletcher
palavras, “Aqueles que amamos têm mais poder para nos ferir”. É claro que o
a família pode fazer alguém muito feliz ou ser um fardo insuportável. Qual deles
será depende, em grande medida, de quanta energia psíquica família
membros investem no relacionamento mútuo e, especialmente, no relacionamento um do outro
metas.

Página 208

Todo relacionamento requer uma reorientação da atenção, um reposicionamento de


metas. Quando duas pessoas começam a sair juntas, elas devem aceitar certas

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

restrições que cada pessoa sozinha não tinha: horários têm que ser
coordenado, planos modificados. Mesmo algo tão simples como um jantar
impõe compromissos quanto a tempo, lugar, tipo de comida e assim por diante. Para alguns
grau o casal terá que responder com emoções semelhantes ao
estímulos que encontram - o relacionamento provavelmente não durará muito se o
o homem adora um filme que a mulher odeia e vice-versa. Quando duas pessoas
escolherem focar sua atenção um no outro, ambos terão que mudar
seus hábitos; como resultado, o padrão de sua consciência também terá que
mudança. Casar requer uma reorientação radical e permanente de
hábitos de atenção. Quando uma criança é adicionada ao par, ambos os pais devem
readaptado novamente para acomodar as necessidades do bebê: seu ciclo de sono
deve mudar, eles sairão com menos frequência, a esposa pode desistir do emprego,
eles podem ter que começar a economizar para a educação da criança.
Tudo isso pode ser um trabalho muito difícil e também pode ser muito frustrante. Se um
pessoa não deseja ajustar objetivos pessoais ao iniciar um relacionamento,
então, muito do que acontece posteriormente nessa relação irá produzir
desordem na consciência da pessoa, porque novos padrões de
a interação entrará em conflito com os velhos padrões de expectativa. Um solteiro pode
tem, em sua lista de prioridades, dirigir um carro esporte elegante e gastar alguns
semanas a cada inverno no Caribe. Mais tarde, ele decide se casar e ter um
criança. Conforme ele percebe esses últimos objetivos, no entanto, ele descobre que eles são
incompatível com os anteriores. Ele não pode mais pagar um Maserati,
e as Bahamas estão fora de alcance. A menos que ele revise os antigos objetivos, eles
ficará frustrado, produzindo aquela sensação de conflito interno conhecido como psíquico
entropia. E se ele mudar de objetivo, seu eu mudará como consequência -
o eu sendo a soma e a organização de metas. Entrando desta maneira
qualquer relacionamento acarreta uma transformação do self.
Até algumas décadas atrás, as famílias tendiam a ficar juntas porque
pais e filhos foram forçados a continuar o relacionamento por extrínseco
razões. Se os divórcios eram raros no passado, não era porque os maridos e
as esposas se amavam mais nos velhos tempos, mas porque os maridos
precisava de alguém para cozinhar e cuidar da casa, as esposas precisavam de alguém para trazer
o bacon em casa, e as crianças precisavam de ambos os pais para comer, dormir,
e comece no mundo. Os “valores familiares” que os mais velhos gastaram

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muito esforço inculcado nos jovens foi um reflexo deste simples


necessidade, mesmo quando estava envolta em considerações religiosas e morais.
Claro, uma vez que os valores familiares foram ensinados como sendo importantes, as pessoas
aprenderam a levá-los a sério e ajudaram a manter as famílias longe
desintegrando-se. Muitas vezes, no entanto, as regras morais eram vistas como um
imposição externa, uma restrição externa sob a qual maridos, esposas,
e crianças irritadas. Nesses casos, a família pode ter permanecido intacta
fisicamente, mas internamente dilacerado por conflitos e ódio. o
atual “desintegração” da família é o resultado da lenta
desaparecimento de razões externas para permanecer casado. O aumento no
taxa de divórcio é provavelmente mais afetada por mudanças no mercado de trabalho que
aumentaram as oportunidades de emprego para as mulheres, e pela difusão
de eletrodomésticos que economizam trabalho, do que por uma diminuição do amor ou de
fibra moral.
Mas razões extrínsecas não são as únicas para permanecer casado e para
vivendo juntos em famílias. Existem grandes oportunidades de alegria e para
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

crescimento que só pode ser experimentado na vida familiar, e esses aspectos intrínsecos
as recompensas não estão menos presentes agora do que no passado; na verdade, eles são
provavelmente muito mais facilmente disponível hoje do que em qualquer
vez anterior. Se a tendência das famílias tradicionais se manterem unidas principalmente
como a conveniência está diminuindo, o número de famílias que perduram
porque seus membros gostam uns dos outros pode estar aumentando. Claro,
porque as forças externas ainda são muito mais poderosas do que as internas,
o efeito líquido é provavelmente uma fragmentação adicional da vida familiar para alguns
hora de vir. Mas as famílias que perseveram terão uma vida melhor
posição para ajudar seus membros a desenvolver um eu rico do que as famílias
juntos contra sua vontade são capazes de fazer.
Tem havido discussões intermináveis sobre se os humanos são
naturalmente promíscuo, polígamo ou monogâmico; e se em
termos de evolução cultural a monogamia é a forma mais elevada de família
organização. É importante perceber que essas questões tratam apenas de
as condições extrínsecas que moldam as relações matrimoniais. E nessa contagem,
o resultado final parece ser que os casamentos tomarão a forma que a maioria
garante a sobrevivência de forma eficiente. Até mesmo membros da mesma espécie animal
irão variar seus padrões de relacionamento, de modo a se adaptar melhor em um determinado
meio Ambiente. Por exemplo, a cambaxirra macho de bico longo ( Cistothorus

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palustris ) é polígamo em Washington, onde os pântanos variam em qualidade


e as mulheres são atraídas por aqueles poucos homens que têm territórios ricos,
deixando os menos afortunados para uma vida de solteiro forçado. O mesmo
carriças são monogâmicas na Geórgia, não tanto porque esse estado faz parte
do Cinturão da Bíblia, mas porque os pântanos têm quase o mesmo
quantidade de comida e cobertura, e assim cada homem pode atrair uma esposa amorosa para
um local de aninhamento igualmente confortável.
A forma que a família humana assume é uma resposta a tipos semelhantes de
pressões ambientais. Em termos de razões extrínsecas, estamos
monogâmico porque em sociedades tecnológicas baseadas em dinheiro
economia, o tempo provou que este é um arranjo mais conveniente. Mas
a questão que temos que enfrentar como indivíduos não é se os humanos são
“Naturalmente” monogâmico ou não, mas se queremos ser monogâmicos
ou não. E ao responder a essa pergunta, precisamos pesar todos os
conseqüências de nossa escolha.
É costume pensar no casamento como o fim da liberdade, e alguns
referem-se a seus cônjuges como "bola e corrente velha". A noção de vida familiar
normalmente implica restrições, responsabilidades que interferem com a
objetivos e liberdade de ação. Embora isso seja verdade, especialmente quando o
casamento é de conveniência, o que tendemos a esquecer é que essas regras
e as obrigações não são diferentes, em princípio, daquelas regras que
restringir o comportamento em um jogo. Como todas as regras, elas excluem uma ampla gama de
possibilidades para que possamos nos concentrar totalmente em um conjunto selecionado de
opções.
Cícero uma vez escreveu que para ser completamente livre é preciso se tornar um escravo
a um conjunto de leis. Em outras palavras, aceitar as limitações é libertador. Para
por exemplo, ao decidir investir energia psíquica exclusivamente em
um casamento monogâmico, independentemente de quaisquer problemas, obstáculos ou mais
opções atraentes que podem surgir mais tarde, a pessoa se livra da constante
pressão de tentar maximizar o retorno emocional. Tendo feito o
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

compromisso que um casamento antiquado exige, e ter feito isso


voluntariamente, em vez de ser compelido pela tradição, uma pessoa não precisa mais
se preocupar se ela fez a escolha certa, ou se a grama
pode ser mais verde em outro lugar. Como resultado, uma grande quantidade de energia fica
libertado para viver, em vez de ser gasto pensando em como viver.

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Se alguém decidir aceitar a forma tradicional da família, preencha


com um casamento monogâmico e com um envolvimento próximo com os filhos,
com parentes e com a comunidade, é importante considerar
de antemão como a vida familiar pode ser transformada em uma atividade de fluxo. Porque se isso
não é, o tédio e a frustração inevitavelmente se instalam, e então o
o relacionamento provavelmente terminará, a menos que haja fortes fatores externos
mantê-lo junto.
Para fornecer fluxo, uma família precisa ter um objetivo para sua existência. Extrínseco
razões não são suficientes: não é suficiente sentir que, bem, “Todos
outra pessoa é casada ”,“ É natural ter filhos ”ou“ Dois podem viver como
mais barato como um. ” Essas atitudes podem encorajar alguém a começar uma família, e
podem até ser fortes o suficiente para mantê-lo funcionando, mas eles não podem constituir família
vida agradável. Metas positivas são necessárias para concentrar as energias psíquicas
de pais e filhos em tarefas comuns.
Alguns desses objetivos podem ser muito gerais e de longo prazo, como
planejando um estilo de vida particular - para construir uma casa ideal, para fornecer o
melhor educação possível para as crianças, ou para implementar uma forma religiosa
de viver em uma sociedade secularizada moderna. Para que tais objetivos resultem em
interações que ajudarão a aumentar a complexidade de seus membros, o
família deve ser diferenciada e integrada. Meios de diferenciação
que cada pessoa seja encorajada a desenvolver suas características únicas,
maximizar habilidades pessoais, definir metas individuais. Integração, em contraste,
garante que o que acontece a uma pessoa afetará todas as outras. Se uma criança
tem orgulho do que conquistou na escola, o resto da família vai
preste atenção e também terá orgulho dela. Se a mãe está cansada e
deprimida, a família tentará ajudá-la e animá-la. De forma integrada
família, os objetivos de cada pessoa são importantes para todos os outros.
Além dos objetivos de longo prazo, é imperativo ter um fornecimento constante
objetivos de curto prazo. Isso pode incluir tarefas simples, como comprar um
sofá novo, fazer um piquenique, planejar as férias ou jogar uma partida de
Scrabble juntos na tarde de domingo. A menos que haja metas que
toda a família está disposta a compartilhar, é quase impossível para seus membros
estar fisicamente juntos, muito menos envolvidos em uma atividade conjunta agradável.
Aqui, novamente, diferenciação e integração são importantes: o comum
as metas devem refletir as metas de cada membro o máximo possível.
Se Rick quiser ir a uma corrida de motocross, e Erica gostaria de ir ao

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

aquário, deve ser possível para todos assistirem ao aquário


fim de semana, e depois visite o aquário no próximo. A beleza de tal
acordo é que Erica provavelmente gostará de alguns dos aspectos da bicicleta
corridas, e Rick pode realmente começar a apreciar olhar para peixes, até mesmo
embora nenhum dos dois tivesse descoberto tanto se deixado por conta própria
preconceitos.
Como acontece com qualquer outra atividade de fluxo, as atividades familiares também devem fornecer
feedback claro. Nesse caso, é simplesmente uma questão de manter os canais abertos
de comunicação. Se um marido não sabe o que incomoda sua esposa, e
vice-versa, nem tem a oportunidade de reduzir as tensões inevitáveis
isso vai surgir. Neste contexto, é importante ressaltar que a entropia é a base
condição da vida em grupo, assim como é da experiência pessoal. A menos que
parceiros investem energia psíquica no relacionamento, conflitos são inevitáveis,
simplesmente porque cada indivíduo tem objetivos que são, até certo ponto,
divergentes das de todos os outros membros da família. Sem bom
linhas de comunicação as distorções serão ampliadas, até que o
relacionamento se desfaz.
O feedback também é crucial para determinar se os objetivos da família estão sendo
alcançado. Minha esposa e eu costumávamos pensar que levar nossos filhos ao zoológico
em um domingo a cada poucos meses era uma esplêndida atividade educacional, e um
que todos nós poderíamos desfrutar. Mas quando nosso filho mais velho fez dez anos, paramos
indo porque ele ficou seriamente angustiado com a ideia de animais
sendo confinado em espaços restritos. É um fato da vida que mais cedo ou mais tarde
todas as crianças expressarão a opinião de que as atividades familiares comuns são
"idiota." Neste ponto, forçá-los a fazer coisas juntos tende a ser
contraproducente. Portanto, a maioria dos pais simplesmente desiste e abandona seus
adolescentes para a cultura de pares. A estratégia mais frutífera, embora mais difícil
é encontrar um novo conjunto de atividades que continuará a manter o grupo familiar
envolvidos.
O equilíbrio de desafios e habilidades é outro fator necessário em
desfrutar das relações sociais em geral e da vida familiar em particular, pois
é para qualquer outra atividade de fluxo. Quando um homem e uma mulher são atraídos pela primeira vez
uns para os outros, as oportunidades de ação geralmente são claras o suficiente. Sempre
desde o início dos tempos, o desafio mais básico para o swain tem sido
"Posso fazê-la?" e para a empregada: "Posso pegá-lo?" Normalmente, e
dependendo do nível de habilidade dos parceiros, uma série de mais complexas

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desafios também são percebidos: descobrir que tipo de pessoa o outro


realmente é, quais filmes ela gosta, o que ele pensa sobre a África do Sul, e
se é provável que o encontro se transforme em um "significativo
relação." Depois, há coisas divertidas para fazermos juntos, lugares para visitar,
festas para ir e conversar depois, e assim por diante.
Com o tempo, passa-se a conhecer bem a outra pessoa, e o óbvio
os desafios foram esgotados. Todas as manobras usuais foram tentadas; a
as reações de outras pessoas tornaram-se previsíveis. O jogo sexual perdeu seu
primeira emoção. Neste ponto, o relacionamento corre o risco de se tornar um
rotina chata que pode ser mantida viva por conveniência mútua, mas é
improvável que proporcione mais diversão ou desencadeie um novo crescimento em
complexidade. A única maneira de restaurar o fluxo do relacionamento é encontrando
novos desafios nele.

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Isso pode
dormindo ou envolver etapas tãoEles
fazendo compras. simples como
podem variar um
envolver as rotinas
esforçodepara
alimentação,
falar
juntos sobre novos tópicos de conversa, visitando novos lugares, tornando
novos amigos. Mais do que qualquer coisa, eles envolvem prestar atenção ao
própria complexidade do parceiro, conhecendo-a em níveis mais profundos do que eram
necessário nos primeiros dias do relacionamento, apoiando-o com
simpatia e compaixão durante as mudanças inevitáveis que os anos
trazer. Um relacionamento complexo, mais cedo ou mais tarde, enfrenta a grande questão:
se os dois parceiros estão prontos para assumir um compromisso vitalício. Em que
ponto, todo um novo conjunto de desafios se apresenta: criar uma família
juntos, envolvendo-se em assuntos comunitários mais amplos quando as crianças
cresceram, trabalhando lado a lado. Claro, essas coisas
não pode acontecer sem grandes aportes de energia e tempo; mas a recompensa
em termos de qualidade da experiência, geralmente vale a pena.
A mesma necessidade de aumentar constantemente os desafios e habilidades se aplica a
relacionamento com os filhos. Durante o curso da infância e início
infância, a maioria dos pais gosta espontaneamente do desenvolvimento de seus bebês '
crescimento: o primeiro sorriso, a primeira palavra, os primeiros passos, o primeiro
rabiscos. Cada um desses saltos quânticos nas habilidades da criança torna-se um novo
desafio alegre, ao qual os pais respondem enriquecendo a criança
oportunidades para agir. Do berço ao cercadinho para o playground para
jardim de infância, os pais continuam ajustando o equilíbrio dos desafios e
habilidades entre a criança e seu ambiente. Mas no início da adolescência,

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muitos adolescentes são demais para lidar. O que a maioria dos pais faz nisso
ponto é ignorar educadamente a vida de seus filhos, fingindo que tudo
está tudo bem, esperando contra a esperança de que assim seja.
Os adolescentes são seres fisiologicamente maduros, prontos para o sexo
reprodução; na maioria das sociedades (e na nossa também, cerca de um século atrás) eles
são considerados prontos para as responsabilidades dos adultos e o reconhecimento apropriado.
Porque nossos atuais arranjos sociais, no entanto, não fornecem
desafios adequados para as habilidades que os adolescentes têm, eles devem descobrir
oportunidades de ação fora das sancionadas por adultos. O único
saídas que eles encontram, com muita frequência, são vandalismo, delinquência, drogas e
sexo recreativo. Nas condições existentes, é muito difícil para os pais
para compensar a pobreza de oportunidades na cultura em geral. No
a este respeito, as famílias que vivem nos subúrbios mais ricos não estão em melhor situação do que
famílias que moram em favelas. O que pode um quinze anos forte, vital e inteligente
anos de idade fazem em seu bairro típico? Se você considerar essa questão, você
provavelmente concluem que o que está disponível é muito artificial ou muito
simples, ou não excitante o suficiente para capturar a imaginação de um adolescente. Não é
surpreendente que o atletismo seja tão importante nas escolas suburbanas; comparado com
as alternativas, eles fornecem algumas das chances mais concretas de
exercitar e exibir suas habilidades.
Mas existem algumas etapas que as famílias podem tomar para aliviar parcialmente este
deserto de oportunidades. Nos tempos antigos, os jovens saíam de casa por um
enquanto aprendizes e viajavam para cidades distantes para serem expostos a novos
desafios. Hoje, algo semelhante existe na América para o final da adolescência: o
costume de sair de casa para a faculdade. O problema continua com o período
da puberdade, aproximadamente os cinco anos entre doze e dezessete: O que
desafios significativos podem ser encontrados para os jovens dessa idade? o

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

situação é muito mais fácil quando os próprios pais estão envolvidos em


atividades compreensíveis e complexas em casa. Se os pais gostarem
tocar música, cozinhar, ler, jardinagem, carpintaria ou consertar motores em
a garagem, então é mais provável que seus filhos encontrem algo semelhante
atividades desafiadoras e investir atenção suficiente nelas para começar a desfrutar
fazendo algo que os ajudará a crescer. Se os pais conversassem mais
sobre seus ideais e sonhos - mesmo que tenham sido frustrados - o
as crianças podem desenvolver a ambição necessária para romper o
complacência de seus eus presentes. Se nada mais, discutir o próprio trabalho

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ou os pensamentos e eventos do dia, e tratar as crianças como jovens


os adultos, como amigos, ajudam a socializá-los e torná-los adultos atenciosos. Mas se o
pai passa todo o seu tempo livre em casa, vegetando na frente da TV
com um copo de álcool na mão, as crianças vão naturalmente assumir que
os adultos são pessoas chatas que não sabem se divertir e se voltarão para
o grupo de pares para diversão.
Em comunidades mais pobres, as gangues de jovens oferecem muitos desafios reais para
Rapazes. Lutas, atos de bravata e exibições rituais, como gangues de motociclistas
os desfiles combinam as habilidades dos jovens com oportunidades concretas. Afluente
subúrbios, nem mesmo essa arena de ação está disponível para os adolescentes. A maioria
atividades, incluindo escola, recreação e emprego, são para menores
controlar e deixar pouco espaço para a iniciativa dos jovens. Faltando algum
saída significativa para suas habilidades e criatividade, eles podem recorrer a
festas redundantes, passeios de diversão, fofoca maliciosa ou drogas e
introspecção narcisista para provar a si mesmos que estão vivos.
Conscientemente ou não, muitas meninas sentem que engravidar é o
a única coisa realmente adulta que eles podem fazer, apesar de seus perigos e desagradáveis
consequências. Como reestruturar esse ambiente para torná-lo
suficientemente desafiador é certamente uma das tarefas mais urgentes dos pais
do rosto de adolescentes. E não tem valor simplesmente dizer que alguém
filhos adolescentes para tomar forma e fazer algo útil. O que ajuda
são exemplos vivos e oportunidades concretas. Se estes não estiverem disponíveis,
não se pode culpar os jovens por seguirem seus próprios conselhos.
Algumas das tensões da vida adolescente podem ser aliviadas se a família fornecer
uma sensação de aceitação, controle e autoconfiança para o adolescente. UMA
relacionamento que tem essas dimensões é aquele em que as pessoas confiam em um
outro, e se sentir totalmente aceito. Não é preciso se preocupar constantemente
sobre ser querido, ser popular ou corresponder às expectativas dos outros. Como
diz o ditado popular: “Amor significa nunca ter que dizer 'sinto muito'”,
“O lar é onde você é sempre bem-vindo.” Ter certeza de seu valor em
os olhos dos parentes dão à pessoa a força para se arriscar; excessivo
a conformidade geralmente é causada pelo medo da desaprovação. É muito mais fácil para um
pessoa a tentar desenvolver seu potencial, se ela souber disso, não importa o que
acontece, ela tem uma base emocional segura na família.
A aceitação incondicional é especialmente importante para as crianças. Se pais
ameaçam retirar seu amor de uma criança quando ela não consegue corresponder,

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade
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a brincadeira natural da criança será gradualmente substituída por crônica


ansiedade. No entanto, se a criança sente que seus pais são incondicionalmente
comprometido com seu bem-estar, ele pode então relaxar e explorar o mundo sem
medo; caso contrário, ele tem que alocar energia psíquica para sua própria proteção,
reduzindo assim a quantidade que ele pode dispor livremente. Emocional precoce
a segurança pode muito bem ser uma das condições que ajudam a desenvolver um autotélico
personalidade em crianças. Sem isso, é difícil abandonar o eu por muito tempo
o suficiente para experimentar o fluxo.
Amor sem amarras não significa, é claro, que
relacionamentos não devem ter padrões, nenhuma punição por quebrar o
regras. Quando não há risco associado à transgressão das regras, elas se tornam
sem sentido e sem regras significativas, uma atividade não pode ser
agradável. As crianças devem saber que os pais esperam certas coisas de
eles, e que consequências específicas virão se eles não obedecerem. Mas
eles também devem reconhecer que não importa o que aconteça, os pais
preocupação com eles não está em questão.
Quando uma família tem um propósito comum e canais abertos de
comunicação, quando fornece oportunidades de expansão gradual para
ação em um ambiente de confiança, então a vida se torna um fluxo agradável
atividade. Seus membros irão espontaneamente focar sua atenção no grupo
relacionamento, e até certo ponto se esquecem de seus egos individuais, seus
objetivos divergentes, por uma questão de experimentar a alegria de pertencer a um
sistema mais complexo que une consciências separadas em um sistema unificado
objetivo.
Uma das ilusões mais básicas do nosso tempo é que a vida em casa cuida
de si mesmo naturalmente, e que a melhor estratégia para lidar com isso é relaxar
e deixe seguir seu curso. Os homens gostam especialmente de se consolar com
esta noção. Eles sabem o quanto é difícil ter sucesso no trabalho, quanto
esforço que eles têm de colocar em suas carreiras. Então em casa eles só querem
descontraia-se e sinta que qualquer exigência séria da família é injustificada.
Freqüentemente, têm uma fé quase supersticiosa na integridade do lar.
Somente quando é tarde demais - quando a esposa se torna dependente do álcool,
quando as crianças se transformam em estranhos frios - muitos homens acordam
ao fato de que a família, como qualquer outra empresa conjunta, necessita constante
investimentos de energia psíquica para assegurar sua existência.

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Para tocar bem o trompete, um músico não pode deixar mais do que alguns dias
passar sem praticar. Um atleta que não corre regularmente logo será
fora de forma e não gostará mais de correr. Qualquer gerente sabe disso
sua empresa começará a desmoronar se sua atenção se dispersar. Em cada caso,
sem concentração, uma atividade complexa se transforma em caos. Por quê
a família deve ser diferente? Aceitação incondicional, o completo
a confiança que os membros da família devem ter uns pelos outros é significativa apenas
quando é acompanhado por um investimento irrestrito de atenção.
Caso contrário, é apenas um gesto vazio, uma pretensão hipócrita
indistinguível de desinteresse.

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APRECIANDO AMIGOS
“A pior solidão”, escreveu Sir Francis Bacon, “é ser destituído de
amizade sincera. ” Em comparação com as relações familiares, as amizades são
muito mais fácil de desfrutar. Podemos escolher nossos amigos, e geralmente o fazemos, no
base de interesses comuns e objetivos complementares. Não precisamos mudar
para estarmos com amigos; eles reforçam nosso senso de identidade em vez de
tentando transformá-lo. Enquanto em casa, há muitas coisas chatas que nós
tem que aceitar, como tirar o lixo e juntar folhas, com
amigos, podemos nos concentrar em coisas que são “divertidas”.
Não é surpreendente que em nossos estudos sobre a qualidade da experiência diária
tem sido demonstrado repetidas vezes que as pessoas relatam mais
humor positivo em geral quando estão com amigos. Isso não é apenas verdade para
adolescentes: os jovens adultos também são mais felizes com os amigos do que com qualquer pessoa
mais, incluindo seus cônjuges. Mesmo os aposentados ficam mais felizes quando estão com
amigos do que quando estão com seus cônjuges ou familiares.
Porque uma amizade geralmente envolve objetivos comuns e
atividades, é “naturalmente” agradável. Mas como qualquer outra atividade, esta
relacionamento pode assumir uma variedade de formas, desde a destrutiva até
o altamente complexo. Quando uma amizade é principalmente uma forma de validação
o próprio senso inseguro de si mesmo, dará prazer, mas não será
agradável em nosso sentido - o de promover o crescimento. Por exemplo, o
instituição de "companheiros de bebida", tão comum em pequenas comunidades, todos
em todo o mundo, é uma maneira agradável para os homens adultos se reunirem com os homens
eles conheceram todas as suas vidas. Na atmosfera agradável da taverna,

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pub, osteria , cervejaria, salão de chá ou café, eles trabalham o dia todo
jogar cartas, dardos ou damas enquanto discutiam e provocavam uns aos outros.
Enquanto isso, todos sentem sua existência validada pela recíproca
atenção dada às ideias e idiossincrasias uns dos outros. Esse tipo de
interação mantém sob controle a desorganização que a solidão traz para o
mente passiva, mas sem estimular muito o crescimento. É como um
forma coletiva de assistir televisão, embora seja mais complexo em
que requer participação, suas ações e frases tendem a ser rigidamente
com script e altamente previsível.
A socialização deste tipo imita as relações de amizade, mas fornece poucos
dos benefícios da coisa real. Todo mundo tem prazer ocasionalmente
passando o tempo conversando, mas muitas pessoas se tornam extremamente
dependente de uma “correção” diária de contatos superficiais. Isso é especialmente verdade
para indivíduos que não conseguem tolerar a solidão e que têm pouco
suporte em casa.
Adolescentes sem fortes laços familiares podem se tornar tão dependentes de seus
grupo de pares que eles farão qualquer coisa para serem aceitos por ele. Cerca de vinte
anos atrás, em Tucson, Arizona, toda a classe do último ano de uma grande escola
soube por vários meses que um mais velho abandonou a escola, que tinha
manteve uma "amizade" com os alunos mais jovens, estava matando seus
colegas de classe e enterrando seus cadáveres no deserto. Ainda nenhum deles
relatou os crimes às autoridades, que os descobriram por acaso.
Os alunos, todos bons garotos de subúrbio de classe média, alegaram que podiam
não divulgar os assassinatos por medo de serem cortados pelos amigos. Se aqueles
Os adolescentes de Tucson tinham laços familiares calorosos ou fortes laços com outros adultos
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

na comunidade, o ostracismo por parte de seus pares não teria sido tão
intolerável. Mas, aparentemente, apenas o grupo de pares ficou entre eles e
solidão. Infelizmente, esta não é uma história incomum; de vez em quando um muito
bem como aparece na mídia.
Se o jovem se sentir aceito e cuidado em casa, no entanto,
a dependência do grupo é diminuída, e o adolescente pode aprender a estar em
controle de seus relacionamentos com os pares. Christopher, que aos quinze anos era um
bastante tímido, menino quieto com óculos e poucos amigos, se sentia perto o suficiente de seu
pais para explicar que ele estava cansado de ser deixado de fora das panelinhas em
escola, e decidiu se tornar mais popular. Para fazer isso, Chris descreveu
uma estratégia cuidadosamente planejada: ele deveria comprar lentes de contato, usar apenas

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roupas da moda (ou seja, descoladas), aprenda sobre a música mais recente e adolescentes
modismos, e destacar seu cabelo com uma tintura loira. “Eu quero ver se eu posso mudar
minha personalidade ”, disse ele, e passou muitos dias na frente do espelho
praticando um comportamento descontraído e um sorriso bobo.
Esta abordagem metódica, apoiada pelo conluio de seus pais; trabalhou
bem. No final do ano ele estava sendo convidado para as melhores panelinhas, e
no ano seguinte ganhou o papel de Conrad Birdie no musical da escola.
Por se identificar tão bem com o papel do astro do rock, ele se tornou o
galã de meninas do ensino fundamental, que gravou sua foto dentro de seu
armários. O anuário sênior mostrou-o envolvido em todos os tipos de
empreendimentos de sucesso, como ganhar um prêmio no concurso “Sexy Legs”.
Ele realmente teve sucesso em mudar sua personalidade exterior, e
conseguiu controlar a maneira como seus colegas o viam. Ao mesmo tempo, o interior
organização de si mesmo permaneceu a mesma: ele continuou a ser um sensível,
jovem generoso que não menosprezou seus colegas porque aprendeu
para gerenciar suas opiniões ou pensar muito bem de si mesmo por ter
teve sucesso nisso.
Uma das razões pelas quais Chris conseguiu se tornar popular enquanto muitos outros
não é que ele abordou seu objetivo com a mesma disciplina imparcial
que um atleta usaria para formar o time de futebol, ou um cientista
aplicar a um experimento. Ele não ficou sobrecarregado com a tarefa, mas escolheu
desafios realistas que ele poderia dominar sozinho. Em outras palavras, ele
transformou o monstro vago e assustador da popularidade em um fluxo viável
atividade que ele acabou gostando enquanto lhe dava uma sensação de orgulho e
auto estima. A companhia de pares, como qualquer outra atividade, pode ser
experiente em vários níveis: no nível mais baixo de complexidade, é um
maneira prazerosa de afastar o caos temporariamente; no máximo, fornece um
forte senso de prazer e crescimento.
É no contexto de amizades íntimas, no entanto, que a maioria
experiências intensas ocorrem. Estes são os tipos de laços sobre os quais
Aristóteles escreveu: “Pois, sem amigos, ninguém escolheria viver, embora
ele tinha todos os outros bens. ” Para desfrutar de tais relacionamentos um a um requer
as mesmas condições que estão presentes em outras atividades de fluxo. É necessário
não apenas ter objetivos comuns e fornecer feedback recíproco, que
até mesmo interações em tabernas ou em coquetéis fornecem, mas também para encontrar
novos desafios na empresa do outro. Isso pode significar simplesmente

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

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aprendendo cada vez mais sobre o amigo, descobrindo novas facetas de seu ou
sua individualidade única e revelando mais da própria individualidade em
o processo. Existem poucas coisas tão agradáveis quanto compartilhar livremente
sentimentos e pensamentos secretos com outra pessoa. Mesmo que isso pareça
como um lugar-comum, na verdade requer atenção concentrada, abertura,
e sensibilidade. Na prática, este grau de investimento de energia psíquica em
uma amizade infelizmente é rara. Poucos estão dispostos a comprometer a energia ou
o tempo para isso.
Amizades nos permitem expressar partes de nosso ser que raramente temos
a oportunidade de agir de outra forma. Uma maneira de descrever as habilidades que
cada homem e mulher deve dividi-los em duas classes: o
instrumental e expressivo. Habilidades instrumentais são as que aprendemos
para que possamos lidar de forma eficaz com o meio ambiente. São básicos
ferramentas de sobrevivência, como a astúcia do caçador ou o ofício do trabalhador,
ou ferramentas intelectuais, como ler e escrever e as ferramentas especializadas
conhecimento do profissional em nossa sociedade tecnológica. Pessoas que
não aprenderam a encontrar fluxo na maioria das coisas que empreendem
geralmente experimentam tarefas instrumentais como extrínsecas, porque eles não
refletem suas próprias escolhas, mas são requisitos impostos de fora.
Habilidades expressivas, por outro lado, referem-se a ações que tentam
externalizar nossas experiências subjetivas. Cantando uma música que reflete como nós
sentir, traduzindo nossos humores em uma dança, pintando um quadro que representa
nossos sentimentos, contando uma piada de que gostamos e indo jogar boliche, se é isso
nos faz sentir bem são formas de expressão neste sentido. Quando envolvido
em uma atividade expressiva nos sentimos em contato com nosso verdadeiro eu. Uma pessoa que
vive apenas por ações instrumentais sem experimentar o espontâneo
fluxo de expressividade eventualmente se torna indistinguível de um robô
que foi programado por alienígenas para imitar o comportamento humano.
No curso da vida normal, existem poucas oportunidades de experimentar
a sensação de plenitude que a expressividade proporciona. No trabalho é preciso se comportar
de acordo com as expectativas para a função de cada um, e ser um mecânico competente,
um juiz sóbrio, um garçom deferente. Em casa, é preciso ser uma mãe carinhosa ou
um filho respeitoso. E no meio, no ônibus ou no metrô, é preciso virar
um rosto impassível para o mundo. É só com amigos que a maioria das pessoas sente
eles podem relaxar e ser eles mesmos. Porque escolhemos amigos
que compartilham nossos objetivos finais, essas são as pessoas com quem podemos cantar,

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dance, compartilhe piadas ou vá jogar boliche. É na companhia de amigos que nós


pode experimentar mais claramente a liberdade de si mesmo e aprender quem nós
realmente são. O ideal de um casamento moderno é ter o cônjuge como um
amigo. Em tempos anteriores, quando os casamentos eram arranjados para o mútuo
conveniência das famílias, isso foi considerado uma impossibilidade. Mas agora
que há menos pressões extrínsecas para se casar, muitas pessoas afirmam
que seu melhor amigo é seu cônjuge.
A amizade não é agradável a menos que aceitemos seus desafios expressivos.

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

Se umapública,
pessoa pessoa se cerca
que de questiona
nunca "amigos" que
seussimplesmente reafirmam
sonhos e desejos, sua
que nunca
forçá-lo a experimentar novas formas de ser, ele perde as oportunidades
presentes de amizade. Um verdadeiro amigo é alguém que ocasionalmente podemos ser malucos
com, alguém que não espera que sejamos sempre fiéis à forma. Isto é
alguém que compartilha nosso objetivo de auto-realização e, portanto, está disposto
para compartilhar os riscos que qualquer aumento na complexidade acarreta.
Embora as famílias forneçam principalmente proteção emocional, as amizades
geralmente envolvem novidades misteriosas. Quando as pessoas são questionadas sobre seus
memórias mais calorosas, eles geralmente se lembram de feriados e férias passadas
com parentes. Amigos são mencionados com mais frequência em contextos de
emoção, descoberta e aventura.
Infelizmente, poucas pessoas hoje em dia são capazes de manter amizades
na idade adulta. Somos muito móveis, muito especializados e limitados em nosso
interesses profissionais para cultivar relacionamentos duradouros. Temos sorte se
podemos manter uma família unida, quanto mais manter um círculo de amigos. É um
surpresa constante ao ouvir adultos de sucesso, especialmente homens - gerentes de
grandes empresas, advogados e médicos brilhantes - fale sobre o quão isolados
e suas vidas se tornaram solitárias. Eles recordam com lágrimas nos olhos o
bons amigos que costumavam ter no ensino médio, mesmo no ensino médio,
às vezes na faculdade. Todos aqueles amigos foram deixados para trás, e até mesmo
eles deveriam se encontrar novamente, eles provavelmente teriam muito pouco em
comum, com exceção de algumas memórias agridoces.
Assim como acontece com a família, as pessoas acreditam que as amizades acontecem naturalmente,
e se eles falharem, não há nada a fazer sobre isso, mas sentir pena
si mesmo. Na adolescência, quando tantos interesses são compartilhados com outras pessoas e
tem-se muito tempo livre para investir em um relacionamento, fazendo
amigos podem parecer um processo espontâneo. Mas depois na vida as amizades

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raramente acontecem por acaso: deve-se cultivá-los tão assiduamente quanto um


deve cultivar um emprego ou uma família.

A COMUNIDADE MAIOR
Uma pessoa faz parte de uma família ou de uma amizade na medida em que investe psíquica
energia em objetivos compartilhados com outras pessoas. Da mesma forma, pode-se pertencer
para sistemas interpessoais maiores, subscrevendo as aspirações de um
comunidade, um grupo étnico, um partido político ou uma nação. Alguns
indivíduos, como Mahatma Gandhi ou Madre Teresa, investem todos os seus
energia psíquica no que eles consideram ser os objetivos da humanidade como um
todo.
No antigo uso grego, "política" se referia a tudo o que estava envolvido
pessoas em assuntos que iam além do bem-estar pessoal e familiar. Nisso
sentido amplo, a política pode ser uma das mais divertidas e complexas
atividades disponíveis para o indivíduo, para a maior a arena social um
se move, maiores são os desafios que apresenta. Uma pessoa pode lidar com
problemas muito intrincados na solidão, e família e amigos podem assumir um
muita atenção. Mas tentar otimizar os objetivos de indivíduos não relacionados
envolve complexidades uma ordem de magnitude maior.
Infelizmente, muitas pessoas que se movem na arena pública não agem em
níveis muito altos de complexidade. Os políticos tendem a buscar o poder,
a fama de filantropos e aspirantes a santos muitas vezes procuram provar como
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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

eles são justos. Esses objetivos não são tão difíceis de alcançar, desde que um
investe energia suficiente neles. O maior desafio não é apenas beneficiar
si mesmo, mas para ajudar os outros no processo. É mais difícil, mas muito
mais gratificante, para o político realmente melhorar as condições sociais, para
o filantropo para ajudar os necessitados, e para o santo fornecer um
modelo viável de vida para os outros.
Se considerarmos apenas as consequências materiais, podemos considerar egoístas
políticos tão astutos porque tentam obter riqueza e poder para
si mesmos. Mas se aceitarmos o fato de que a experiência ideal é o que dá
valor real para a vida, então devemos concluir que os políticos que se esforçam para
perceber que o bem comum é realmente mais inteligente, porque eles estão assumindo
os maiores desafios e, portanto, ter uma melhor chance de experimentar
prazer.

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Qualquer envolvimento na esfera pública pode ser agradável, desde que um


estrutura-o de acordo com os parâmetros de fluxo. Não importa se
começa a trabalhar com os escoteiros ou com um grupo explorando o Grande
Livros, ou tentando preservar um ambiente limpo, ou apoiando o local
União. O que conta é estabelecer uma meta, concentrar a própria energia psíquica,
preste atenção ao feedback e certifique-se de que o desafio é
apropriado para a habilidade de cada um. Mais cedo ou mais tarde, a interação começará a zumbir,
e a experiência de fluxo segue.
Claro, dado o fato de que a energia psíquica é limitada, um
não podemos esperar que todos possam se envolver em público
metas. Algumas pessoas têm que dedicar toda a sua atenção apenas para sobreviver em um
ambiente hostil. Outros ficam tão envolvidos com um certo conjunto de
desafios - com arte, por exemplo, ou matemática - que eles não suportam
desvie qualquer atenção dela. Mas a vida seria realmente dura se alguns
as pessoas não gostavam de investir energia psíquica em preocupações comuns,
criando assim sinergia no sistema social.
O conceito de fluxo é útil não apenas para ajudar as pessoas a melhorar
a qualidade de suas vidas, mas também em apontar como a ação pública deve
ser dirigido. Talvez o efeito mais poderoso da teoria do fluxo pudesse ter em
o setor público está fornecendo um modelo de como as instituições podem ser
reformados de modo a torná-los mais conducentes a uma experiência ideal. No
a racionalidade econômica dos últimos séculos foi tão bem-sucedida que nós
passaram a ter como certo que o "resultado final" de qualquer esforço humano
deve ser medido em dólares e centavos. Mas um exclusivamente econômico
a abordagem da vida é profundamente irracional; o verdadeiro resultado consiste em
a qualidade e complexidade da experiência.
Uma comunidade deve ser julgada boa, não porque seja tecnologicamente
avançado, ou nadando em riquezas materiais; é bom se oferece às pessoas um
chance de desfrutar de tantos aspectos de suas vidas quanto possível, permitindo
para desenvolver seu potencial na busca de desafios cada vez maiores.
Da mesma forma, o valor de uma escola não depende de seu prestígio, ou de sua
capacidade de treinar os alunos para enfrentar as necessidades da vida, mas sim sobre
o grau de prazer da aprendizagem ao longo da vida que pode transmitir. Um bem
fábrica não é necessariamente aquela que ganha mais dinheiro, mas aquela
que é o maior responsável por melhorar a qualidade de vida de seus trabalhadores
e seus clientes. E a verdadeira função da política não é fazer com que as pessoas
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mais rico, seguro ou poderoso, mas para permitir que o maior número possível de
existência cada vez mais complexa.
Mas nenhuma mudança social pode acontecer até a consciência de
indivíduos é mudado primeiro. Quando um jovem perguntou a Carlyle como ele
deveria continuar reformando o mundo, Carlyle respondeu: “Reforma-se.
Assim, haverá um patife a menos no mundo. ” O conselho ainda é
válido. Aqueles que tentam tornar a vida melhor para todos sem ter
aprenderam a controlar suas próprias vidas primeiro geralmente acabam tornando as coisas piores
tudo em volta.

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

CHEATING CHAOS

APESAR DE TUDO O QUE foi dito até agora, algumas pessoas ainda podem pensar
que deve ser fácil ser feliz, desde que se tenha a sorte de ser
saudável, rico e bonito. Mas como pode a qualidade de vida ser melhorada
quando as coisas não estão indo do nosso jeito, quando a sorte nos dá uma mão injusta?
Pode-se ponderar a diferença entre diversão e prazer se
não é preciso se preocupar em ficar sem dinheiro antes do final do
o mês. Para a maioria das pessoas, essas distinções são um luxo demais para
ser indulgente. É normal pensar em desafios e complexidade se você tiver
uma profissão interessante e bem remunerada, mas por que tentar melhorar um trabalho que é
basicamente burro e desumanizador? E como podemos esperar pessoas que
estão doentes, empobrecidos ou atingidos pela adversidade para controlar seus
consciência? Certamente eles precisariam melhorar o material de concreto
condições antes que o fluxo pudesse adicionar qualquer coisa apreciável à qualidade de
existência. A experiência ótima, em outras palavras, deve ser considerada como o
glacê em um bolo feito com ingredientes sólidos como saúde e riqueza; por
em si é uma decoração frágil. Só com uma base sólida dessas mais reais
vantagens ajuda a tornar satisfatórios os aspectos subjetivos da vida.
Desnecessário dizer que toda a tese deste livro argumenta contra tal
conclusão. A experiência subjetiva não é apenas uma das dimensões da vida,
que é a própria vida. As condições materiais são secundárias: elas só nos afetam
indiretamente, por meio da experiência. Fluxo, e até mesmo prazer, por outro
Por outro lado, beneficia a qualidade de vida diretamente. Saúde, dinheiro e outros materiais
vantagens podem ou não melhorar a vida. A menos que uma pessoa tenha aprendido a
controlar a energia psíquica, é provável que tais vantagens sejam inúteis.

Página 226

Por outro lado, muitos indivíduos que sofreram duramente acabam não
apenas sobrevivendo, mas também curtindo completamente suas vidas. Como isso é possível
que as pessoas são capazes de alcançar harmonia mental e crescer em complexidade,
mesmo quando algumas das piores coisas imagináveis acontecem a eles? Isso é
a questão aparentemente simples que este capítulo irá explorar. No processo, nós
deve examinar algumas das estratégias que as pessoas usam para lidar com situações estressantes
eventos e reveja como um self autotélico pode conseguir criar ordem a partir de
caos.

TRAGÉDIAS TRANSFORMADAS
Seria ingenuamente idealista afirmar que não importa o que aconteça com ele,
uma pessoa no controle da consciência ficará feliz. Certamente existem
limites para quanta dor, fome ou privação um corpo pode suportar. Ainda
também é verdade, como o Dr. Franz Alexander tão bem afirmou: “O fato de que o
a mente governa o corpo é, apesar de sua negligência pela biologia e pela medicina, a
fato mais fundamental que sabemos sobre o processo da vida. ” Holística
medicina e livros como o relato de Norman Cousins sobre seu sucesso
luta contra a doença terminal e as descrições do Dr. Bernie Siegel de auto-
a cura está começando a corrigir a visão abstratamente materialista da saúde

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 171/275
03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

que se tornou tão comum neste século. O ponto relevante a ser feito
aqui é que uma pessoa que sabe como encontrar o fluxo da vida é capaz de desfrutar
até mesmo situações que parecem permitir apenas desespero.
Exemplos bastante incríveis de como as pessoas alcançam o fluxo apesar de extremos
handicaps foram recolhidos pelo Professor Fausto Massimini do
departamento de psicologia da Universidade de Milão. Um grupo ele e seu
equipe estudada foi composta por paraplégicos, geralmente jovens que em
algum ponto no passado, geralmente como resultado de um acidente, perderam o uso
de seus membros. A descoberta inesperada deste estudo foi que um grande
proporção das vítimas mencionou o acidente que causou paraplegia como
ambos um dos eventos mais negativos e um dos mais positivos em seus
vidas. A razão pela qual os eventos trágicos foram vistos como positivos foi que eles
apresentou à vítima objetivos muito claros, ao mesmo tempo que reduzia as contradições
e escolhas não essenciais. Os pacientes que aprenderam a dominar o novo
desafios de sua situação deficiente sentiram uma clareza de propósito que tinham
faltou antes. Aprender a viver de novo já era uma questão de prazer

Página 227

e orgulho, e eles foram capazes de transformar o acidente de uma fonte de entropia


em uma ocasião de ordem interna.
Lucio, um dos integrantes desse grupo, era um feliz jovem de 20 anos
frentista de posto de gasolina azarado quando um acidente de motocicleta o paralisou
abaixo da cintura. Ele gostava de jogar rugby e ouvir
música, mas basicamente ele se lembra de sua vida como sem propósito e sem intercorrências.
Após o acidente, suas experiências agradáveis aumentaram tanto em
número e complexidade. Após a recuperação da tragédia em que se inscreveu
faculdade, formou-se em línguas e agora trabalha como freelance fiscal
consultor. Tanto o estudo quanto o trabalho são fontes intensas de fluxo; então estão pescando
e atirando com arco e flecha. Ele é atualmente um tiro com arco regional
campeão - competindo em uma cadeira de rodas.
Estes são alguns dos comentários que Lúcio fez na entrevista: “Quando eu
ficou paraplégico, era como nascer de novo. Eu tive que aprender com
risque tudo que eu conhecia, mas de uma forma diferente. Eu tive que aprender a
me vestir para usar melhor a cabeça. Eu tive que me tornar parte do
ambiente e usá-lo sem tentar controlá-lo. . . . levou
compromisso, força de vontade e paciência. No que diz respeito ao futuro, eu
espero continuar melhorando, para continuar quebrando as limitações do meu
handicap. . . . Todo mundo deve ter um propósito. Depois de se tornar um
paraplégico, essas melhorias tornaram-se meu objetivo de vida. ”
Franco é outra pessoa deste grupo. Suas pernas foram imobilizadas cinco
anos atrás, e ele também desenvolveu graves problemas urológicos, exigindo
várias operações cirúrgicas. Antes do acidente, ele era eletricista e
ele frequentemente gostava de seu trabalho. Mas sua experiência de fluxo mais intensa veio
da dança acrobática nas noites de sábado, então a paralisia de suas pernas foi
um golpe especialmente amargo. Franco agora trabalha como conselheiro para outros
paraplégicos. Também neste caso, o revés quase inconcebível levou a
um enriquecimento, em vez de uma diminuição, da complexidade da experiência.
Franco vê seu principal desafio agora como ajudar outras vítimas a evitar
desespero e auxiliando em sua reabilitação física. Ele fala mais
objetivo importante em sua vida é "sentir que posso ser útil para os outros, ajudar
as vítimas recentes aceitam sua situação. ” Franco está noivo de um paraplégico

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 172/275
03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

menina que se
no primeiro resignou
encontro a uma
deles, elevida de passividade
dirigiu após o acidente.
seu carro (adaptado Em
para deficientes) em
uma viagem às colinas próximas. Infelizmente, o carro quebrou, e os dois

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eles foram deixados presos em um trecho deserto da estrada. Sua noiva entrou em pânico;
até Franco admite ter perdido a coragem. Mas eventualmente eles conseguiram
para obter ajuda, e como é de costume após pequenas vitórias deste tipo, ambos
emergiram depois se sentindo muito mais confiantes de si mesmos.
Outra amostra estudada pelo grupo de Milão foi composta por vários
uma dúzia de indivíduos que eram cegos congênitos ou perderam seus
visão algum tempo após o nascimento. Novamente, o que é tão notável sobre esses
entrevistas é o número de pessoas que descrevem a perda da visão como um
evento positivo que enriqueceu suas vidas. Pilar, por exemplo, tem trinta anos
mulher de três anos de idade cujas retinas se descolaram de ambos os olhos
quando ela tinha doze anos, e desde então não consegue ver.
A cegueira a libertou de uma situação familiar dolorosamente violenta e pobre, e
tornou sua vida mais significativa e recompensadora do que provavelmente teria
sido se ela tivesse ficado em casa com a visão intacta. Como muitos outros cegos
pessoas, ela agora trabalha como operadora em uma central telefônica manual.
Entre suas experiências atuais de fluxo, ela menciona trabalhar, ouvir
música, limpar carros de amigos e “qualquer outra coisa que eu esteja fazendo”. Em
trabalhar o que ela mais gosta é de saber que as ligações que ela tem que gerenciar são
clicando suavemente, e todo o tráfego da conversa engrenando
como os instrumentos de uma orquestra. Nessas horas ela sente "como se eu fosse Deus,
ou alguma coisa. É muito gratificante. ” Entre as influências positivas nela
vida Pilar menciona ter perdido a visão, porque “me fez amadurecer em
maneiras que eu nunca poderia ter me tornado, mesmo com um diploma universitário. . . para
por exemplo, os problemas não me afetam mais com o pathos que costumavam fazer, e
a maneira como afetam tantos de meus colegas. ”
Paolo, agora com trinta anos, perdeu totalmente o uso dos olhos há seis anos.
Ele não lista a cegueira entre as influências positivas, mas menciona
quatro resultados positivos deste trágico evento: “Primeiro, embora eu perceba e
aceitar minhas limitações, vou continuar tentando superá-las.
Em segundo lugar, decidi sempre tentar mudar as situações de que não gosto.
Terceiro, tenho muito cuidado para não repetir nenhum dos erros que cometo. E
enfim, agora não tenho ilusões, mas procuro ser tolerante comigo mesmo para poder
seja tolerante com os outros também. ” É surpreendente como para Paolo, como para a maioria
das pessoas com deficiência, o controle da consciência surgiu em
sua extrema simplicidade como o objetivo principal. Mas isso não significa que o
os desafios são puramente intrapsíquicos. Paolo pertence ao xadrez nacional

Página 229

federação; ele participa de competições atléticas para cegos; ele faz


sua vida ensinando música. Ele lista tocar violão, xadrez,
esportes e ouvir música entre suas experiências de fluxo atuais.

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

Recentemente, ele terminou em sétimo em uma competição de natação para deficientes em


Suécia, e ele ganhou um campeonato de xadrez na Espanha. Sua esposa também é cega,
e treina um time de atletismo feminino cego. Ele está atualmente planejando
escreva um texto em Braille para aprender a tocar violão clássico. Ainda nenhum
dessas realizações surpreendentes importaria muito se Paolo não sentisse
no controle de sua vida interior.
E tem o Antonio, que dá ensino médio e é casado
para uma mulher que também é cega; seu desafio atual é adotar um cego
criança, a primeira vez que tal adoção foi considerada possível no
o país inteiro . . . Anita, que relata experiências de fluxo muito intensas
esculpir em argila, fazer amor e ler Braille. . . Dino, oitenta e cinco
anos de idade e cego de nascença, casado e com dois filhos, que descreve
seu trabalho, que consiste em restaurar cadeiras antigas, como uma intrincada e sempre
experiência de fluxo disponível: “Quando eu pego uma cadeira quebrada, eu uso ingredientes naturais
cana, não as fibras sintéticas que usam nas fábricas. . . é tão bom
quando o 'puxar' está certo, a tensão elástica - especialmente quando acontece em
a primeira tentativa. . . Quando eu terminar, o assento vai durar vinte anos. ” . . .
e tantos outros como eles.
Outro grupo que o professor Massimini e sua equipe estudaram incluiu
vagabundos sem-teto, "moradores de rua", que são tão frequentes nas grandes
Cidades europeias como são em Manhattan. Temos a tendência de sentir pena deles
destituídos, e não há muito tempo muitos deles, que parecem incapazes de se adaptar a
Vida “normal”, teria sido diagnosticado como psicopata ou pior. No
na verdade, muitos deles provaram ser indivíduos infelizes e indefesos
cuja força foi exaurida por catástrofes de vários tipos.
No entanto, é novamente surpreendente saber quantos deles foram
capaz de transformar condições desoladoras em uma existência que tem o
características de uma experiência de fluxo satisfatória. Dos muitos exemplos, nós
deve citar extensivamente uma entrevista que pode representar muitas outras.
Reyad é um egípcio de trinta e três anos que atualmente dorme no
parques de Milão, come em cozinhas de caridade e, ocasionalmente, lava pratos
para restaurantes sempre que precisar de algum dinheiro. Quando durante a entrevista

Página 230

ele foi lido uma descrição da experiência de fluxo, e foi perguntado se este
já aconteceu com ele, ele respondeu,

Sim. Descreve toda a minha vida de 1967 até agora. Após a Guerra de 1967, decidi
deixe o Egito e comece a pegar carona para a Europa. Desde que estou morando com meu
mente concentrada dentro de mim. Não foi apenas uma viagem, foi uma busca por
identidade. Cada homem tem algo a descobrir dentro de si. As pessoas da minha cidade
Tive certeza de que estava louco quando decidi começar a caminhar para a Europa. Mas a melhor coisa da vida
é conhecer a si mesmo. . . . Minha ideia de 1967 em diante continua a mesma: me encontrar. Eu
teve que lutar contra muitas coisas. Passei pelo Líbano e sua guerra, por
Síria, Jordânia, Turquia, Iugoslávia, antes de chegar aqui. Eu tive que enfrentar todos os tipos de
desastres naturais; Eu dormia em valas perto da estrada nas tempestades, eu estava envolvido em
acidentes, já vi amigos morrerem ao meu lado, mas minha concentração nunca diminuiu. . .
. Tem sido uma aventura que já dura vinte anos, mas vai continuar por
o resto da minha vida. . . .
Por meio dessas experiências, descobri que o mundo não vale muito. o
a única coisa que conta para mim agora, em primeiro e último lugar, é Deus. Eu fico mais concentrado quando eu
ore com minhas contas de oração. Então eu sou capaz de colocar meus sentimentos para dormir, para me acalmar
e evite ficar louco. Eu acredito que o destino governa a vida, e não faz sentido
luta muito duro. . . . Durante minha jornada, vi fome, guerra, morte e pobreza.
Agora, através da oração, comecei a me ouvir, voltei ao meu centro,
alcancei a concentração e entendi que o mundo não tem valor. Homem

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 174/275
03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade
nasceu para ser testado nesta terra. Carros, aparelhos de televisão, roupas são secundários. O principal
coisa é que nascemos para louvar ao Senhor. Cada um tem seu próprio destino, e devemos
seja como o leão do provérbio. O leão, quando corre atrás de um bando de gazelas, só pode
pegue-os um de cada vez. Eu tento ser assim, e não como os ocidentais que enlouquecem
trabalhando, embora não possam comer mais do que o pão de cada dia. . . . Se eu for viver
mais vinte anos, tentarei viver aproveitando cada momento, ao invés de me matar para
pegue mais. . . . Se devo viver como um homem livre que não depende de ninguém, posso pagar
ir devagar; se eu não ganho nada hoje, não importa. Significa que isso acontece
para ser meu destino. No dia seguinte, posso ganhar 100 milhões - ou pegar uma doença terminal. Como jesus
Cristo disse: Qual é o benefício do homem se ele ganhar o mundo inteiro, mas se perder? Eu
tentei primeiro me conquistar; Eu não me importo se eu perder o mundo.
Comecei essa jornada como um filhote de passarinho saindo do ovo; desde que fui
caminhando em liberdade. Todo homem deve conhecer a si mesmo e experimentar a vida em todas as suas
formulários. Eu poderia ter continuado a dormir profundamente na minha cama e encontrado trabalho na minha cidade,
porque um trabalho estava pronto para mim, mas decidi dormir com os pobres, porque é preciso
sofrer para se tornar um homem. Não se chega a ser homem casando-se, fazendo sexo:
ser homem significa ser responsável, saber quando é hora de falar, saber o que tem
para ser dito, para saber quando se deve calar.

Reyad falou por muito mais tempo, e todas as suas observações foram consistentes
com o propósito inabalável de sua busca espiritual. Como o desgrenhado
profetas que vagaram pelos desertos em busca da iluminação dois mil
anos atrás, este viajante destilou a vida cotidiana em uma meta de

Página 231

clareza alucinatória: controlar sua consciência a fim de estabelecer uma


conexão entre ele e Deus. Quais foram as causas que o levaram a
desistir das “coisas boas da vida” e perseguir tal quimera? Ele nasceu
com desequilíbrio hormonal? Seus pais o traumatizaram? Estes
perguntas, que geralmente interessam aos psicólogos, não devem
interessa-nos aqui. A questão não é explicar o que explica o problema de Reyad
estranheza, mas para reconhecer que, dado o fato de que ele é quem ele é, Reyad tem
transformadas as condições de vida que a maioria das pessoas consideraria insuportáveis em um
existência significativa e agradável. E isso é mais do que muitas pessoas
viver com conforto e luxo pode reivindicar.

LIDANDO COM O ESTRESSE


“Quando um homem sabe que será enforcado em duas semanas, isso concentra seu
mente maravilhosamente ", observou Samuel Johnson, em um ditado cuja verdade
aplica-se aos casos apresentados. Uma grande catástrofe que frustra um
objetivo central da vida irá destruir a si mesmo, forçando a pessoa a usar todos
sua energia psíquica para erguer uma barreira em torno dos objetivos restantes, defendendo
-los contra novos ataques do destino; ou fornecerá um novo, mais
objetivo claro e mais urgente: superar os desafios criados pelo
derrota. Se o segundo caminho for tomado, a tragédia não será necessariamente um
prejuízo à qualidade de vida. De fato, como nos casos de Lúcio, Paolo e
inúmeros outros como eles, o que objetivamente parece um evento devastador
pode vir a enriquecer a vida das vítimas de maneiras novas e inesperadas. Até
a perda de uma das faculdades humanas mais básicas, como a da visão,
não significa que a consciência de uma pessoa precisa se tornar empobrecida; a
o oposto é frequentemente o que acontece. Mas o que faz a diferença? Como vai
acontece que o mesmo golpe vai destruir uma pessoa, enquanto outra
vai transformá-lo em ordem interna?
Os psicólogos geralmente estudam as respostas a essas perguntas sob o
título de lidar com o estresse . É óbvio que certos eventos causam mais

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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

tensão psicológica
várias ordens do que outros:
de magnitude por exemplo,
mais estressantes doaque
morte deaum
tirar cônjuge
hipoteca de éum
casa, o que por sua vez causa mais tensão do que receber uma multa de trânsito.
Mas também está claro que o mesmo evento estressante pode fazer uma pessoa
totalmente miserável, enquanto outro vai morder a bala e tirar o melhor proveito disso.

Página 232

Essa diferença em como uma pessoa responde a eventos estressantes tem sido
chamado de "capacidade de enfrentamento" ou "estilo de enfrentamento".
Ao tentar descobrir o que explica a capacidade de uma pessoa de lidar com
estresse, é útil distinguir três tipos diferentes de recursos. o
primeiro é o suporte externo disponível, e principalmente a rede de social
apoia. Uma doença grave, por exemplo, será mitigada até certo ponto
se tiver um bom seguro e uma família amorosa. O segundo baluarte contra
estresse inclui os recursos psicológicos de uma pessoa, como inteligência,
educação e fatores de personalidade relevantes. Mudança para uma nova cidade e
ter que fazer novas amizades será mais estressante para um introvertido
do que para um extrovertido. E, finalmente, o terceiro tipo de recurso refere-se ao
estratégias de enfrentamento que uma pessoa usa para enfrentar o estresse.
Desses três fatores, o terceiro é o mais relevante para nossos objetivos.
Os suportes externos por si só não são tão eficazes para atenuar o estresse.
Eles tendem a ajudar apenas aqueles que podem ajudar a si mesmos. E psicológico
os recursos estão em grande parte fora de nosso controle. É difícil se tornar muito
mais inteligente, ou muito mais extrovertido, do que quando nasceu. Mas como lidamos é
ambos os fatores mais importantes na determinação de quais efeitos o estresse terá
e o recurso mais flexível, aquele que está mais sob nosso controle pessoal.
Existem duas maneiras principais pelas quais as pessoas respondem ao estresse. O positivo
resposta é chamada de "defesa madura" por George Vaillant, um psiquiatra
que estudou a vida de pessoas bem-sucedidas e relativamente malsucedidas
Harvard se forma em um período de cerca de trinta anos; outros chamam
“Enfrentamento transformacional”. A resposta negativa ao estresse seria um
“Defesa neurótica” ou “enfrentamento regressivo”, de acordo com esses modelos.
Para ilustrar a diferença entre eles, tomemos o exemplo de
Jim, um analista financeiro fictício que acaba de ser demitido de um
trabalho confortável aos quarenta anos. Perder o emprego é considerado como
ponto médio na gravidade dos estresses da vida; seu impacto varia, é claro, com um
idade e habilidades da pessoa, a quantidade de suas economias e as condições de
mercado de trabalho. Confrontado com este evento desagradável, Jim pode levar um
de dois cursos opostos de ação. Ele pode se retirar para dentro de si mesmo, dormir
tarde, negue o que aconteceu e evite pensar nisso. Ele também pode
descarregar sua frustração voltando-se contra sua família e amigos, ou
disfarce começando a beber mais do que o normal. Todos estes seriam
exemplos de enfrentamento regressivo ou defesas imaturas.

Página 233

Ou Jim pode manter a calma suprimindo temporariamente seus sentimentos de


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03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

raiva e medo, analisando o problema logicamente e reavaliando seu


prioridades. Depois, ele pode redefinir qual é o problema, para que possa
resolvê-lo mais facilmente, por exemplo, decidindo ir para um lugar onde
suas habilidades são mais exigidas, ou por meio de reciclagem e aquisição de
habilidades para um novo emprego. Se ele fizer este curso, ele estará usando
defesas ou enfrentamento transformacional.
Poucas pessoas contam com apenas uma ou outra estratégia exclusivamente. É mais
provável que Jim ficasse bêbado na primeira noite; brigar com sua esposa,
que vinha dizendo a ele há anos que seu trabalho era péssimo; e então o
na manhã seguinte, ou na semana seguinte, ele iria acalmar e começar
descobrir o que fazer a seguir. Mas as pessoas diferem em suas habilidades de uso
uma ou outra estratégia. O paraplégico que se tornou um arqueiro campeão,
ou o mestre de xadrez cego, visitado por infortúnios tão intensos que são
fora da escala de eventos de vida estressantes, são exemplos de indivíduos que têm
enfrentamento transformacional dominado. Outros, no entanto, quando confrontados por
níveis muito menos intensos de estresse, podem desistir e responder escalando
para baixo a complexidade de suas vidas para sempre.
A capacidade de pegar o infortúnio e fazer dele algo bom é um
presente muito raro. Aqueles que o possuem são chamados de "sobreviventes", e diz-se que
têm “resiliência” ou “coragem”. Como quer que os chamemos, geralmente é
entendeu que eles são pessoas excepcionais que superaram grandes
sofrimentos, e superaram obstáculos que assustariam a maioria dos homens e
mulheres. Na verdade, quando as pessoas comuns são solicitadas a nomear os indivíduos
eles admiram mais, e para explicar por que esses homens e mulheres são
admirado, coragem e capacidade de superar as adversidades são as qualidades
freqüentemente mencionado como motivo de admiração. Como Francis Bacon
comentou, citando um discurso do filósofo estóico Sêneca, “O
coisas boas que pertencem à prosperidade devem ser desejadas, mas as boas
coisas que pertencem à adversidade devem ser admiradas. ”
Em um de nossos estudos, a lista de pessoas admiradas incluía uma senhora idosa
que, apesar de sua paralisia, estava sempre alegre e pronta para ouvir outras
problemas das pessoas; um conselheiro de acampamento adolescente que, quando um nadador era
desapareceu e todos entraram em pânico, manteve a cabeça e organizou um
esforço de resgate bem-sucedido; uma executiva que, apesar do ridículo e
pressões sexistas, prevaleciam em um ambiente de trabalho difícil; e Ignaz

Página 234

Semmelweis, o médico húngaro que no século passado insistiu que


as vidas de muitas mães poderiam ser salvas no parto se os obstetras
só lavavam as mãos, embora o resto dos médicos ignorasse
e zombou dele. Estas e muitas outras centenas mencionadas foram
respeitados pelos mesmos motivos: eles permaneceram firmes naquilo em que acreditavam,
e não deixou que a oposição os intimidasse. Eles tiveram coragem, ou o que antes
o tempo era conhecido simplesmente como "virtude" - um termo derivado da palavra latina
vir , ou homem.
É claro que faz sentido que as pessoas respeitem essa qualidade
mais do que a qualquer outro. De todas as virtudes que podemos aprender, nenhuma característica é mais
útil, mais essencial para a sobrevivência e mais provável de melhorar a qualidade
da vida do que a capacidade de transformar a adversidade em um desafio agradável.
Admirar esta qualidade significa que prestamos atenção a quem personifica
e, portanto, temos a chance de emulá-los, se necessário.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 177/275
03/11/2020 Fluxo: a psicologia da felicidade

Portanto,
fazer isso admirar a coragem
pode estar é em
mais bem si um traço
preparado paraadaptativo positivo;
repelir os golpes do aqueles que
infortúnio.
Mas simplesmente chamando a capacidade de enganar o caos de "enfrentamento transformacional",
e as pessoas que são boas nisso "corajosas", não conseguem explicar isso
dom notável. Como o personagem de Molière que disse que dormir era
causado pelo "poder dormitivo", deixamos de iluminar as questões se dissermos que
o enfrentamento eficaz é causado pela virtude da coragem. O que precisamos não é
apenas nomes e descrições, mas uma compreensão de como o processo
trabalho. Infelizmente, nossa ignorância neste assunto ainda é muito grande.

O PODER DAS ESTRUTURAS DISSIPATIVAS


Um fato que parece claro, no entanto, é que a capacidade de fazer pedidos
sair do caos não é exclusivo dos processos psicológicos. Na verdade, de acordo com
algumas visões da evolução, formas de vida complexas dependem para sua existência em
uma capacidade de extrair energia da entropia - para reciclar resíduos em
ordem estruturada. O químico vencedor do prêmio Nobel Ilya Prigogine liga