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Os hebreus são povos semitas originários da Mesopotâmia.

Viveram no Oriente Médio cerca do segundo milênio a.C.


Posteriormente o termo hebreu foi associado somente ao povo
judeu.

A história da política hebraica é dividida em três


fases:

Fase dos Patriarcas: Por volta de 1750 a.C. os hebreus


migraram para o Egito nas proximidades do Nilo devido a uma
seca que levou à crise na produção alimentícia. No Egito, os
hebreus conseguiram prosperar mas os faraós egípcios os
perseguiram e os escravizaram. Em 1250 a.C. os hebreus
saíram do Egito liderados por Moisés para voltar à Palestina.

Fase dos Juízes: Os hebreus chegaram a Palestina


habitada por vários povos. Os hebreus estavam divididos em
doze tribos e por isso escolheram vários juízes para comanda-
los na luta com os povos pela posse das terras. Entre os povos
habitantes da Palestina estavam os cananeus e os filisteus. Os
juízes desempenhavam o papel de chefes mililtares, políticos e
religiosos. Josué foi o primeiro juiz e iniciou a tomada da
Palestina onde conquistou Jericó. Em 1030 a.C. entregaram o
comando a um só rei para diminuir desavenças internas e como
estratégia para vencer seus vizinhos.

Fase dos Reis: O primeiro rei foi Saul que se suicidou após
ser derrotado pelos filisteus. Davi foi seu sucessor que venceu
Golias e conquistou o resto da Palestina escolhendo Jerusalém
como capital do reino. Com a morte de Davi seu filho Salomão
foi seu sucessor. Salomão levou o povo hebreu ao ponto mais
elevado de grandeza realizando obras grandiosas. A obra mais
importante foi o templo de Jerusalém que abrigava a Arca da
Aliança. Salomão possuía habilidade política e para construir
obras grandiosas aumentava os impostos e retirava os
camponeses da lavoura para ajudar nas construções. O
aumento dos impostos também pagava o luxo de toda sua corte
e as despesas com numerosos funcionários, além da sua
família.

A divisão da Palestina

Após a morte de Salomão ocorreram várias revoltas e em 935


a.C. Houve a separação das doze tribos em dois reinos:

Reino de Israel cuja capital era Samaria. Era formado por


dez tribos situadas ao norte.

Reino de Judá formado por duas tribos cuja capital era


Jerusalém localizados ao sul.

A formação dos reinos fizeram com que os hebreus ficassem


fragilizados aos ataques vizinhos onde em 722 a.C. o reino de
Israel foi tomado pelos assírios e seus habitantes foram
deportados para diferentes partes do Império Assírio.

O Reino de Judá sobreviveu até 586 a.C. quando os


babilônios invadiram e dominaram o reino.

Os persas invadiram a Babilônia e a conquistaram fazendo com


que os judeus retornassem para a Palestina, onde reconstruíram
o templo.

Após algum tempo, a Palestina foi dominada pelos macedônios,


egípcios e romanos. O imperador romano Tito destruiu
Jerusalém e expulsou os judeus da Palestina. Nessa fase os
judeus se dispersaram (a Diáspora) que durou mais de dezoito
séculos e meio. A Diáspora só se findou em 1948 quando a ONU
criou o atual Estado de Israel onde antigamente era a Palestina.

Economia e Sociedade

Os hebreus deixaram de vivem do pastoreio e foram


desenvolvendo o cultivo de cereais à medida em que foram
conquistando terras palestinas.Com os surgimento das
propriedades privadas, muitos camponeses ficaram sem terra e
pediam empréstimos aos grandes proprietários. Como não
conseguiam pagar seus empréstimo, foram escravizados pelos
proprietários. Com mão-de-obr farta os grandes proprietários
passaram a vender seus agropecuários e o comércio floresceu.

A cultura

Os hebreus se destacaram por sua religião e pelas


contribuições na literatura. Eram monoteístas, mas o
monoteísmo se consolidou após as pregações de Amós, Oséias
e Isaías. Os profetas reafirmavam a vida de um salvador que
libertaria os hebreus para uma vida eterna. Dá-se o nome de
judaísmo para a religião hebraica que ainda esperam a vinda do
Messias. Comemoram a páscoa, o pentecostes e os
tabernáculos. A páscoa relembra a saída do Egito, o
pentecostes celebra a entrega dos dez mandamentos a Moisés e
os tabernáculos recorda a caminhada dos hebreus no deserto
quando saíram do Egito para voltar à Palestina.

A literatura

A maior força está concentrada nos Salmos, no livro de Jó, nos


Provérbios e Cântico dos Cânticos. Os salmos são poemas que
transmitem ensinamentos, Jó é uma reflexão filosófica,
Provérbios ensina sabedoria e disciplina e Cântico dos Cânticos
é um poema de amor sensuais.