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CAPÍTULO XXI: TRASTORNOS POR CALOR

CAPÍTULO XXI

Trastornos por calor

Iván Martínez, MD
Oficina de Recursos Educacionales
Federación Panamericana de Asociaciones de Facultades de Medicina

EPIDEMIOLOGÍA

D entro del grupo de trastornos por calor


se reúnen cuatro entidades:
de julio de 1995, en Chicago se presentaron
600 muertes por golpe de calor; 70% de las
víctimas eran mayores de 65 años y 90% pa-
• Calambres por calor. decían enfermedades crónicas como hiper-
• Síncope por calor. tensión, diabetes y enfermedad coronaria.
• Agotamiento por calor.
• Golpe de calor. Entre los medicamentos implicados se en-
cuentran las fenotiazinas y los anticolinérgicos,
Cada una representa un punto en el espectro que intefieren con la pérdida de calor.
de gravedad de la enfermedad, con los calam-
bres por calor en el extremo leve y el golpe de
calor como el de mayor amenaza para la vida. FISIOLOGÍA DE LA REGULACIÓN
DE LA TEMPERATURA
Según los Centers for Disease Control and
Prevention de los Estados Unidos, 7.000 per- La regulación de la temperatura es un proce-
sonas murieron debido a trastornos por calor so complejo. Cuenta con tres mecanismos in-
entre 1979 y 1997. La tasa de incidencia en tegrados de funcionamiento:
ese país es de 26,5 casos por 100.000 habi-
tantes. En Arabia Saudita, nación con una gran 1. Termorreceptores, localizados en la piel y
superficie desértica, la incidencia en verano en el núcleo preóptico del hipotálamo.
puede llegar a 250 casos por 100.000 habitan- 2. Efectores termorreguladores, la sudoración
tes. De igual importancia es el hecho de que y la vasodilatación periférica.
los casos de agotamiento por calor pueden 3. Área de control localizada en el cerebro.
ser tres o cuatro veces más frecuentes que
los casos del fatal golpe de calor. El cuerpo humano puede considerarse como
un motor que convierte un combustible, el ali-
Varios factores de riesgo favorecen la apari- mento, en energía. El metabolismo basal con-
ción de trastornos por calor. La edad, las en- sume 50-60 kcal/hr/m2. Si el organismo no
fermedades concomitantes, medicamentos, la contara con un sistema de enfriamiento, la
pobreza y la falta de acceso a cuidado médi- magnitud de la tasa metabólica resultaría en
co son los principales. Durante la ola de calor aumento de un grado centígrado por hora en

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GUÍAS PARA MANEJO DE URGENCIAS

la temperatura corporal. Los trastornos por al estar de pie y sentarse o acostarse cuando
calor se presentan cuando la producción de aparezcan síntomas como náusea o debilidad.
calor es más rápida que su eliminación.

AGOTAMIENTO POR CALOR


CUADRO CLÍNICO Y TRATAMIENTO
Agotamiento por calor es un síndrome clínico
CALAMBRES POR CALOR caracterizado por depleción de volumen en
personas expuestas a altas temperaturas am-
Los calambres por calor se presentan de ma- bientales. Resulta de una ingesta inadecua-
nera usual en trabajadores o atletas que sudan da o insuficiente de agua y electrolitos. Este
profusamente cuando laboran en un ambiente síndrome puede progresar a golpe por calor
de alta temperatura. Los calambres, que son si no se trata de manera apropiada.
contracciones rápidas, intermitentes y doloro-
sas aparecen cuando el individuo ha termina- Los síntomas incluyen malestar general, ma-
do su actividad y se encuentra descansando. reo, debilidad, náuseas y vómito. En el exa-
Son ocasionados por pérdida de sal. El mane- men físico se encuentra un paciente deshidra-
jo consiste en reposo de los músculos afecta- tado, con taquicardia e hiperventilación: la
dos y la utilización de soluciones salinas por temperatura suele estar dentro de límites nor-
vía oral. Si el paciente no responde a este tra- males: no hay compromiso del sistema nervio-
tamiento, el paso siguiente es utilizar solución so central y no es necesario solicitar exáme-
salina normal por vía intravenosa. nes de laboratorio.

El paciente deber ser colocado en un ambiente


SÍNCOPE POR CALOR frío y se aplica hielo en las axilas y en la ingle
como forma rápida de disminuir la temperatu-
Uno de los mecanismos para perder calor es ra corporal.
la vasodilatación periférica, que resulta en re-
distribución de la sangre a la piel. En individuos
predispuestos, como los ancianos, esta redis- GOLPE DE CALOR
tribución puede disminuir el gasto cardiaco y
la perfusión cerebral dando como resultado Es una verdadera urgencia médica. Se define
síncope. El episodio sincopal da lugar a como una temperatura corporal mayor de 40°C
caídas, que a su vez pueden causar lesiones en presencia de disfunción del sistema nervioso
graves. central. Es una forma de hipertermia que indu-
ce respuesta inflamatoria sistémica que lleva
El tratamiento es colocar al paciente en posi- a disfunción orgánica múltiple, donde la ence-
ción de Trendelenburg, con lo cual la mayoría falopatía es la manifestación predominante.
se recupera. Se debe evaluar el estado de hi-
dratación y hacer las correcciones necesarias. Existen dos formas de golpe de calor. La for-
ma clásica se presenta en condiciones de alta
Las personas predispuestas a padecer sín- temperatura y humedad ambiental. Las vícti-
cope por calor deben recibir información sobre mas usualmente son ancianos que viven en
medidas preventivas, como moverse frecuen- hogares con una ventilación deficiente. No hay
temente, flexionar los músculos de las piernas sudoración en 85% de los pacientes.

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CAPÍTULO XXI: TRASTORNOS POR CALOR

La forma asociada con el ejercicio ocurre en peratura del paciente baje a 39°C en los pri-
jóvenes sanos que han realizado ejercicio meros 30 minutos de atención. Tan pronto co-
extenuante en ambientes muy calurosos. Es- mo se alcance esta temperatura, es recomen-
tán predispuestos a desarrollar rabdomiolisis dable interrumpir las medidas de enfriamien-
y falla renal aguda. to por el riesgo de producir hipotermia de
rebote.
La aparición súbita de piel caliente, enrojeci-
da y seca, con una temperatura corporal ma- Los antipiréticos están contraindicados.
yor de 40°C, taquicardia, confusión, convul-
siones o coma en una persona expuesta a un
ambiente cálido constituye el cuadro clínico PRONÓSTICO
clásico del golpe de calor. En la evaluación
del paciente se deben solicitar exámenes de Los calambres por calor, el síncope por calor
laboratorio que incluyan hemograma, electróli- y el agotamiento por calor no constituyen una
tos séricos, pruebas de coagulación, perfil he- amenaza para la vida del paciente. Por el con-
pático, amilasemia y pruebas de función re- trario, el golpe por calor tiene una mortalidad
nal. La utilidad de estas pruebas reside en su de 20% en el primer mes del evento. Veinte
capacidad para detectar en forma temprana por ciento de los pacientes sufren incapaci-
cualquier signo de disfunción orgánica. dad neurológica permanente.

El manejo del golpe de calor incluye una fase


prehospitalaria y una fase hospitalaria. LECTURAS RECOMENDADAS

El paciente debe ser desvestido y la piel debe 1. Dematte J, O´Mara K, Buesher J, et al. Near fatal
mantenerse húmeda con agua tibia. En el ser- heat stroke during the 1995 heat wave in Chicago.
vicio de urgencias la prioridad es enfriar al in- Ann Inter Med 1998; 129:173-181,
2. Knochel P, Bouchma A. Heat Stroke. N Engl J Med
dividuo, para lo cual se han utilizado diferen-
2002; 346:1978-1988.
tes métodos, todos ellos motivo de controver- 3. Yarborugh B, Vicario S. Heat illness. En: Rosen´s
sia. Uno de las más utilizados consiste en su- Emergency Medicine. Concepts and Clinical
mergir al paciente en agua helada. Cualquier Practice. Editado por J Marx, R Hockberger. Fifth
medida que se utilice debe llevar a que la tem- edition. Mosby. St Louis, 2002.

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