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The Peyote Cult, de Paul Radin, [1925], em sacred-texts.

com

O CULTO DE PEYOTE

por Paul Radin

(Capítulo XVI (pp. 340-78) de The Winnebago Tribe,


37º Relatório Anual do Bureau of American Ethnology)

Smithsonian Institution, Washington DC

[1923]

Digitalizado, revisado e formatado por John Bruno Hare em sacred-


texts.com, setembro de 2007. Este texto está em domínio público nos
EUA porque foi publicado pelo governo dos EUA. Esses arquivos podem
ser usados para qualquer finalidade.

The Peyote Cult, de Paul Radin, [1925], em sacred-texts.com

[p. 340]

O CULTO DE PEYOTE

DESCRIÇÃO GERAL

Devido à grande importância de um dos cultos modernos encontrados


entre os Winnebago, o chamado Mescal ou Peyote, ele será discutido
aqui com alguns detalhes. Esse culto não é apenas de grande
proeminência na vida do moderno Winnebago, mas, como seu início e
progresso podem ser seguidos em detalhes consideráveis, é de grande
importância para o estudo de sua religião.

A cerimônia geralmente é realizada em um prédio chamado pelos


adoradores do peiote de igreja, embora freqüentemente também aconteça
ao ar livre. Nos primeiros dias de sua organização, foram realizadas
tantas reuniões quanto possível. Em 1910, havia uma tendência de
restringir o número e fazer com que ocorressem geralmente no sábado à
noite. Em 1913, depois que o primeiro entusiasmo dos novos convertidos
acabou, o autor foi informado de que as reuniões raramente aconteciam
mais de uma vez por semana. Por volta do Natal e a partir de julho
realizou-se uma série de encontros, com duração de uma semana a dez
dias, em regra. As reuniões de Natal não eram proeminentes em 1910,
mas as de julho parecem ter acontecido desde o início. Eles
representam, é claro, meramente uma substituição para as cerimônias
pagãs mais antigas e jogos que eram realizados naquela época.

Nos primeiros dias, a cerimônia foi aberta com uma oração do fundador,
seguida por um discurso introdutório. Em seguida, o líder cantou uma
canção Peyote, com o acompanhamento de um tambor. Em seguida, outro
discurso foi proferido e, quando terminou, o tambor e outras insígnias
foram passados para o homem à direita. Esse homem, por sua vez, fez um
discurso e cantou uma música e, quando terminou, passou o uniforme
para o terceiro homem, que posteriormente o passou para o quarto. O
quarto homem, quando terminou, o devolveu ao líder. Desta forma, o
uniforme passou de uma pessoa para outra durante a noite. Não é raro
que um desses quatro se canse e ceda temporariamente seu lugar a algum
outro membro do culto. Em intervalos, paravam para comer ou beber
peiote. Por volta da meia-noite o peiote, via de regra, começa a
afetar algumas pessoas. Estes geralmente se levantam e fazem discursos
de autoacusação, e fazem confissões mais ou menos formais, após as
quais saem por aí apertando as mãos de todos e pedindo perdão.

The Peyote Cult, de Paul Radin, [1925], em sacred-texts.com

RELATO DE JOHN RAVE DO CULTO DE PEYOTE E DE SUA CONVERSÃO

Durante 1893-94, estive em Oklahoma com comedores de peiote.

Devíamos comer peiote no meio da noite. Nós comemos e eu também. Era


madrugada quando me assustei, pois

[p. 342]

uma coisa viva parecia ter entrado em mim. "Por que eu fiz isso?" Eu
refleti para mim mesmo. Eu não deveria ter feito isso, pois desde o
início me prejudiquei. Na verdade, eu não deveria ter feito isso.
Tenho certeza de que isso vai me machucar. O melhor será vomitar. Bem,
agora vou tentar. Depois de algumas tentativas, desisti. Pensei comigo
mesmo: "Bem, agora você conseguiu. Você tem tentado de tudo e agora
fez algo que o prejudicou. O que é? Parece estar vivo e se mexendo no
meu estômago. Se ao menos alguns dos meus estavam aqui! Teria sido
melhor. Agora ninguém saberá o que aconteceu comigo. Eu me matei. "

Só então o objeto estava prestes a sair. Parecia quase extinto e


estendi a mão para senti-lo, mas depois voltou. "Oh, que coisa, eu
nunca deveria ter feito isso desde o início. Nunca mais farei isso. Eu
certamente vou morrer."

À medida que continuamos, tornou-se dia e rimos. Antes eu não


conseguia rir.

Na noite seguinte, comeríamos peiote novamente. Pensei comigo mesmo:


"Ontem à noite quase me prejudicou." "Bem, vamos fazer de novo",
disseram eles. "Tudo bem, eu farei isso." Então, ali comemos sete
peiote cada um.
De repente, vi uma grande cobra. Fiquei muito assustado. Em seguida,
outro veio rastejando sobre mim. "Meu Deus! De onde estão vindo isso?"
Lá nas minhas costas parecia haver algo. Então olhei em volta e vi uma
cobra prestes a me engolir totalmente. Ele tinha pernas e braços e uma
cauda longa. A ponta dessa cauda era como uma lança. “Ai, meu Deus!
Com certeza vou morrer agora”, pensei. Então olhei novamente em outra
direção e vi um homem com chifres e garras longas e com uma lança na
mão. Ele saltou para mim e eu me joguei no chão. Ele sentiu minha
falta. Então olhei para trás e dessa vez ele recuou, mas me pareceu
que ele estava apontando sua lança para mim. Novamente me joguei no
chão e ele errou. Parecia não haver fuga possível para mim. Então, de
repente, me ocorreu: " Talvez seja este peiote que está fazendo isso
comigo? "" Ajude-me, ó remédio, me ajude! É você quem está fazendo
isso e você é santo! Não são essas visões assustadoras que estão
causando isso. Eu deveria saber que você estava fazendo isso. Ajude-
me! "Então meu sofrimento parou." Enquanto durar a terra, tanto tempo
farei uso de você, ó remédio! "

Isso durou uma noite e um dia. Por uma noite inteira eu não dormi
nada.

Então tomamos o café da manhã. Então eu disse, quando terminamos:


"Vamos comer peiote novamente esta noite." Naquela noite, comi oito
peiote.

No meio da noite eu vi Deus. A Deus que vive lá em cima, nosso Pai, eu


orei. "Tenha misericórdia de mim! Dê-me conhecimento

[p. 343]

para que eu não diga e não faça coisas más. Para você, ó Deus, estou
tentando orar. Ó Filho de Deus, ajude-me também. Esta religião, deixe-
me saber. Ajuda-me, ó remédio, avô, ajuda-me! Deixe-me conhecer esta
religião! "Assim, falei e me sentei muito quieto. E então eu vi a
estrela da manhã e era bom de se ver. A luz era boa de se ver. Eu
tinha ficado com medo durante a noite, mas agora estava feliz . Agora
que a luz apareceu, parecia-me que nada seria invisível para mim. Eu
parecia ver tudo com clareza. Então pensei em minha casa e quando
olhei em volta, vi a casa em que morava longe, entre o Winnebago, bem
perto de mim. Lá na janela eu vi meus filhos brincando. Depois vi um
homem entrando em minha casa carregando uma jarra de uísque. Então ele
deu a eles algo para beber e aquele que trouxe o uísque se embebedou e
incomodou meu povo. Finalmente ele fugiu. "Então, é isso que eles
estão fazendo", pensei comigo mesmo. Então eu vi minha esposa entrar e
ficar do lado de fora da porta, vestindo um cobertor vermelho. Ela
estava pensando em ir até o mastro da bandeira e se perguntando qual
estrada deveria seguir. "Se eu pegar essa estrada, é provável que eu
encontre algumas pessoas, mas se eu pegar a outra, provavelmente não
vou encontrar ninguém."

Na verdade, é bom. Eles estão todos bem - meu irmão, minha irmã, meu
pai, minha mãe. Eu me senti muito bem. Ó remédio, avô, com certeza
você é santo! Tudo isso está ligado a você, que eu gostaria de saber e
que gostaria de entender. Ajude-me! Eu me entrego inteiramente a você!

Por três dias e três noites estive comendo remédios, e por três dias e
três noites não dormi. Ao longo de todos os anos que vivi na terra,
agora percebi que nunca tinha conhecido nada sagrado. Agora, pela
primeira vez, eu sabia disso. Quem dera alguns dos Winnebagoes também
soubessem disso!
Muitos anos atrás eu estive doente e parecia que essa doença ia me
matar. Tentei todos os médicos indianos e depois todos os remédios do
homem branco, mas não adiantou. "Estou condenado. Eu me pergunto se
estarei vivo no próximo ano." Esses foram os pensamentos que me
ocorreram. Assim que comi o peiote, no entanto, superei a minha
doença. Depois disso, não fiquei doente novamente. Minha esposa tinha
sofrido da mesma doença e eu disse a ela que se ela tomasse esse
remédio, certamente a curaria. Mas ela estava com medo, embora nunca
tivesse visto isso antes. Ela sabia que eu o usava, mas mesmo assim
tinha medo. Sua doença estava piorando e um dia eu disse a ela: "Você
está doente. Vai ser muito difícil, mas tente este remédio de qualquer
maneira. Ele vai te aliviar." Finalmente ela comeu. Eu disse a ela
para comer e depois se lavar e pentear o cabelo e ela ficaria boa, e
agora ela está bem. Então pintei seu rosto, peguei minha cabaça e
comecei a cantar muito. Então eu parei. "Na verdade, você está certo,"

[p. 344]

ela disse, "por enquanto estou bem." Daquele dia em diante, ela tem
estado bem. Agora ela está muito feliz.

O espírito da água negro mais ou menos naquela época estava tendo uma
hemorragia e eu queria que ele comesse o peiote. "Bem, eu não vou
viver de qualquer maneira", disse ele. "Bem, coma este remédio logo
então e você ficará curado." Os consumidores nunca foram curados antes
e agora, pela primeira vez, um estava curado. O espírito da água negro
está vivendo hoje e está muito bem.

Havia um homem chamado Walking-Priest e ele gostava muito de uísque;


ele mastigava e fumava e jogava. Ele gostava muito de mulheres. Ele
fez tudo o que era ruim. Então eu dei a ele um pouco do peiote e ele
comeu e desistiu de todas as coisas que ele estava fazendo. Ele teve
uma doença muito perigosa e teve até um assassinato em seu coração.
Mas hoje ele está vivendo uma vida boa. Esse é o seu desejo.

Quem quer que tenha maus pensamentos, se comer este peiote abandonará
todos os seus maus hábitos. É uma cura para tudo que é ruim.

Hoje os índios dizem que só Deus é santo. Um dos Winnebagoes me disse:


"Realmente, a vida que levei foi muito ruim. Nunca mais farei isso.
Este remédio é bom e sempre o usarei." John Harrison e Squeaking-Wings
eram membros proeminentes da dança da medicina; eles pensavam muito em
si mesmos, assim como todos os membros da dança da medicina. Eles
sabiam tudo relacionado com esta dança da medicina. Ambos eram
jogadores e eram ricos porque haviam ganhado muito no jogo. Seus pais
haviam adquirido grandes posses ao dar remédios ao povo. Eles eram
ricos e acreditavam que tinham o direito de ser egoístas com suas
posses. Depois comeram peiote e desde então são seguidores deste
medicamento. Eles estavam realmente muito doentes e agora estão
curados. Agora, se há algum homem que pode ser tomado como exemplo do
peiote, são esses três. Mesmo que um homem fosse cego e só ouvisse
falar deles, perceberia que, se algum remédio fosse bom, é esse
remédio. É uma cura para todos os males. Antes, eu pensava que sabia
de alguma coisa, mas na verdade não sabia de nada. Só agora tenho
conhecimento real. Na minha vida anterior, eu era como um cego e
surdo. Meu coração doeu quando pensei no que estava fazendo. Nunca
mais vou fazer isso. Este remédio sozinho é sagrado e me tornou bom e
me livrou de todo mal. Aquele que eles chamam de Deus me deu isso.
Isso eu sei positivamente. Deixe todos eles virem aqui; homem e
mulher; que tragam consigo tudo o que desejam; deixe-os trazer consigo
suas doenças. Se vierem aqui vão ficar bons. Tudo isso é verdade; é
tudo verdade. Traga consigo todos os desejos que você possui e depois
venha comer ou beber este remédio. Esta é a vida, a única vida. Então
você vai aprender

[p. 345]

algo sobre você, então venha. Mesmo que nada lhe diga sobre você, você
aprenderá algo sobre si mesmo. Venha com sua doença, pois este remédio
a curará. O que quer que você tenha, venha e coma este medicamento e
você terá o verdadeiro conhecimento de uma vez por todas. Aprenda
sobre este medicamento por meio de experiência real.

Se você apenas ouvir sobre isso, é provável que não tente. Se você
deseja um conhecimento real sobre isso, experimente você mesmo, pois
então aprenderá coisas que nunca havia conhecido antes. De nenhuma
outra maneira você será feliz. Eu sei que todos os tipos de desculpas
passarão por sua mente para não compartilhar disso, mas se você deseja
aprender algo bom, tente isto. Talvez você pense que será muito
difícil e isso parecerá uma desculpa para não tentar. Mas por que você
deveria agir assim? Se você participa dela, mesmo que sinta alguma
incerteza sobre ela realizar todo o bem que foi dito sobre ela, eu sei
que você dirá a si mesmo: "Bem, esta vida é boa o suficiente. " Depois
de tomá-lo pela primeira vez, parecerá que eles estão cavando uma cova
para você, que você está prestes a morrer; e você não vai querer tomá-
lo novamente. "É ruim", você pensará consigo mesmo. Você vai acreditar
que vai morrer e vai querer saber o que vai acontecer com você. O
caixão será colocado diante de você e então você verá seu corpo. Se
desejar saber mais sobre para onde está indo, você aprenderá algo que
não sabia. Existem duas estradas, uma levando a um buraco na terra e a
outra se estendendo para cima. Você aprenderá algo que não sabia
antes. Das duas estradas, uma é escura e a outra é clara. Você deve
escolher um destes enquanto estiver vivo e, portanto, deve decidir se
deseja continuar em seus maus caminhos ou se irá abandoná-los. Essas
são as duas estradas. O pessoal do Peyote os vê. Eles afirmam que
somente se você chorar e se arrepender, poderá obter conhecimento. Não
dê ouvidos, como eu disse antes, aos outros falando sobre isso, mas
experimente você mesmo o remédio. Essa é a única maneira de descobrir.
Nenhum outro medicamento pode realizar o que isso fez. Se, portanto,
você fizer uso dele, você viverá. Depois de comer o peiote, as pessoas
deixam de lado todas as cerimônias (malignas) que estavam acostumadas
a fazer antes. Somente comendo o peiote você aprenderá o que é
verdadeiramente sagrado. Isso é o que estou tentando aprender sozinho.

Já se passaram 23 anos desde que comi peiote pela primeira vez, e


ainda estou comendo (1912). Antes disso, meu coração estava cheio de
pensamentos assassinos. Eu queria matar meu irmão e minha irmã.
Pareceu-me que meu coração não se sentiria bem até que eu matasse um
deles. Todos os meus pensamentos estavam fixos no caminho de guerra.
Isso é tudo em que pensei. Agora

[p. 346]

[o parágrafo continua] Sei que foi porque o espírito maligno me


possuiu que me senti assim. Eu estava sofrendo de uma doença. Eu até
desejei me matar;

Eu não queria viver. Esse sentimento também foi causado por esse
espírito maligno que vive dentro de mim. Aí comi esse remédio e mudou
tudo. O irmão e a irmã que eu queria matar antes de me apegar e queria
que eles vivessem. O remédio havia feito isso.
The Peyote Cult, de Paul Radin, [1925], em sacred-texts.com

DESCRIÇÃO DE OL DO CULTO DE PEYOTE

()

John Rave pertence ao clã Bear, cujos membros tinham as funções do que
se poderia chamar de sargentos de armas. Ele e seus ancestrais
costumavam ser responsáveis pelos manupetci (ou seja, a loja dos
sargentos de armas), para os quais todos os malfeitores seriam levados
para punição.

Rave, embora pertencesse a essa classe de pessoas altamente


respeitada, era um homem mau. Ele vagou de um lugar para outro. Ele
participou de todas as cerimônias do Winnebago, exceto a dança da
medicina. Ele havia se casado muitas vezes. Até 1901 ele bebia muito.
Naquele ano ele foi para Oklahoma e enquanto lá comeu o peiote. Ele
então voltou ao Winnebago e tentou apresentá-lo entre eles, mas
ninguém, exceto alguns parentes, teria algo a ver com isso. Isso não o
desencorajou de forma alguma, entretanto, ele continuou usando o
peiote, de vez em quando conseguindo alguns conversos.

Não havia muita religião ligada a ele no início e a razão pela qual as
pessoas bebiam era por causa dos efeitos peculiares que tinha sobre
eles. Mesmo assim, esse povo peiote pregava coisas boas e aos poucos
perdia todo o desejo por bebidas intoxicantes ou por participar das
antigas cerimônias Winnebago. Então Rave começou a acabar com os
velhos costumes indianos. Cerca de quatro ou cinco anos atrás, o
número de membros da religião peiote começou a aumentar, pois muitas
pessoas agora notavam que aqueles ligados ao culto peiote eram as
únicas pessoas na tribo levando uma vida cristã.

Nessa época, a Bíblia foi apresentada por um jovem chamado Albert


Hensley (pls. 8, d; 9, d). Ele também tinha sido uma pessoa má, embora
tivesse sido educado em Carlisle. Como Rave, ele bebia muito e gostava
de vagar.

Durante os últimos anos, nossos membros aumentaram tão rapidamente que


agora quase metade da tribo pertence à nossa religião. Todos nós nos
esforçamos para levar uma vida cristã e estamos tendo muito sucesso.

Usamos o Novo Testamento, especialmente as Revelações.

Nossas reuniões acontecem a qualquer hora. Reunimo-nos à noite, e


assim que tudo estiver pronto, o líder se levanta e oferece uma prece
chamada: "Entregar-se aos cuidados de

[p. 347]

a Trindade. "Em seguida, todos se sentam e o líder faz os anúncios


regulares. O peiote é então distribuído, seja seco ou mergulhado. O
líder então começa a cantar. Estas são algumas das canções:

1. Peça a Deus pela vida e ele a dará para nós.

2. Deus nos criou, então ore a ele.


3. Para a casa de Jesus estamos indo, então ore a ele.

4. Vinde ao caminho do Filho de Deus; venha para a estrada.

Em seguida, Albert Hensley convoca 12 membros instruídos para traduzir


e interpretar certas partes da Bíblia para os membros não leitores.
Ele combina com o líder que a música pare em certos lugares para que
alguns desses rapazes possam falar. Quando terminam, outras pessoas
são chamadas a dar testemunho. Hensley sempre fala e Rave também.

John Rave batiza mergulhando sua mão em uma infusão diluída de peiote
e esfregando na testa de um novo membro, dizendo: "Eu te batizo em
nome de Deus, o Filho e o Espírito Santo, que é chamado de Santidade
de Deus. "

Os comedores de peiote queriam ser batizados e se unir à igreja em


Winnebago, mas o clérigo responsável não permitiu, então eles foram e
fizeram seu próprio batismo por meio de seu líder, John Rave, que,
embora não seja educado, está cheio de verdadeira inteligência e
religião.

Se uma pessoa que está verdadeiramente arrependida comer peiote pela


primeira vez, ela não sofrerá nada com seus efeitos. Mas se um
indivíduo é obstinado e não acredita em sua virtude, é provável que
sofra bastante. Isso eu sei por experiência própria. Depois de comer
peiote, entendi o significado da Bíblia, que antes não tinha sentido
para mim.

Se uma pessoa come peiote e não se arrepende abertamente, ela fica com
a consciência pesada, que a abandona assim que o arrependimento
público é feito.

Homens e mulheres idosos que foram educados para adorar animais e


todos os tipos de espíritos os rejeitaram e, em muitos casos,
queimaram seus ídolos, não porque lhes foi dito para fazê-lo, mas
porque se sentiram assim.

Sempre que em nossas reuniões uma pessoa deseja orar, ela o faz;
quando ele deseja chorar, ele o faz. Na verdade, não mostramos timidez
em adorar a Deus da maneira certa. Na Bíblia, freqüentemente se lê
sobre Cristo expulsando os demônios e as pessoas gritando, etc. Assim
o peiote age sobre nós no início, embora depois seus efeitos diminuam.

Se um comedor de peiote volta ao seu antigo modo de vida, o peiote lhe


causa grande sofrimento.

No início nossas reuniões foram iniciadas sem nenhuma regra


estabelecida pela Bíblia, mas depois encontramos um bom motivo para
manter

[p. 348]

nossas reuniões à noite. Pesquisamos a Bíblia e pedimos a muitos


ministros qualquer evidência de que Cristo tenha realizado alguma
reunião durante o dia, mas não encontramos nada a respeito. No
entanto, encontramos evidências de que ele passara a noite toda orando
. Visto que é nosso desejo seguir o mais de perto possível os passos
de Cristo, realizamos nossas reuniões à noite. Então, também, quando
oramos, desejamos nos afastar o máximo possível das coisas terrenas, e
a noite é a melhor hora, pois então provavelmente não seremos
incomodados por nada.

Temos feito muitos esforços para nos tornarmos cristãos desde que
começamos a beber e comer este peiote, mas muitas pessoas dizem
sarcasticamente que nos embriagamos até o cristianismo e que somos
dementes. Eu sou um comedor de peiote, mas nunca encontrei uma pessoa
demente entre eles. Afirmamos que existe virtude no peiote. Para você
que não acredita e deseja descobrir, deixe-me citar o quarto capítulo
da Primeira Epístola de São João:

"Amado, não acredite em todos os espíritos, mas tente os espíritos se


eles são de Deus; porque muitos falsos profetas têm saído pelo mundo.

"Nisto conheceis o espírito de Deus. Todo espírito que confessa que


Jesus Cristo veio em carne é de Deus."

Afirmamos que você não pode descobrir nada ficando à distância e


apenas falando sobre isso. Afirmamos que algumas coisas terrenas podem
ter a virtude de Deus, por exemplo, a Bíblia, que é inteiramente feita
de material terreno - a tinta, o papel, a capa - ainda assim,
sobreviveu aos séculos.

The Peyote Cult, de Paul Radin, [1925], em sacred-texts.com

CONTA DE JB SOBRE O LÍDER DO PEYOTE [* 1]

(Pl. 3)

Entre os Winnebago está um homem chamado Little-Red-Bird, e quando


atingiu a meia-idade começou a viajar pelo mundo e a aprender
diferentes línguas indígenas. Ele costumava viajar muito para o
interior. Uma vez ele se juntou a um circo e cruzou o oceano. Ele se
sentiu tão mal na travessia que queria morrer. De repente, um vento
soprou e ele ficou muito assustado. Ele não sabia o que fazer. Então
ele orou ao Earthmaker. Quando ele veio para o outro lado do oceano lá
ele viu uma grande ilha e uma grande cidade (Londres), e neste último
lugar eles realizaram seu circo. O chefe daquele país (o rei) ele
conheceu lá.

Quando ele voltou para seu próprio povo, disse-lhes que do outro lado
do oceano os Thunderbirds não trovejavam. Tudo o que fizeram foi
garoa. Não houve relâmpagos também. Ao cruzar o oceano em seu retorno,
ele trovejou e iluminou.

Quando voltou para casa, ficou muito feliz em ver seus parentes e
ofereceu fumo em ação de graças.

[p. 349]

Pouco depois, ele viajou novamente e encontrou um bando de índios que


comiam peiote. Era seu costume experimentar de tudo quando ia visitar.
Ele não percebeu o que estava fazendo quando comeu o remédio, mas o
fez de qualquer maneira. Depois de um tempo, ele começou a pensar em
seu estilo de vida e sentiu que estava agindo errado. Todo o mal que
ele havia feito, ele se lembrava. Então ele orou a Deus. De repente,
ocorreu-lhe: "Talvez eu seja o único a fazer isso." Então ele olhou em
volta e observou os outros, e os viu orando da mesma maneira.

Não muito depois disso, ele voltou para casa, levando um pouco deste
medicamento. Ele sabia que era sagrado. Em casa, ele ofereceu fumo e
continuou comendo. Logo isso o curou de uma doença que ele tinha. Ele
tentou induzir alguns dos outros a tentar, mas eles se recusaram.
Depois de um tempo, alguns tentaram e o movimento do peiote começou a
se espalhar. Todos os velhos costumes que estavam acostumados a
observar, eles abandonaram. Eles desistiram da dança da medicina e das
cerimônias ligadas aos clãs. Por essa razão, portanto; o povo
conservador os odiava; seus próprios irmãos e irmãs os odiavam, pois
haviam abandonado o que eram consideradas cerimônias sagradas.

Notas de rodapé

^ 348: 1 O narrador era um seguidor muito morno.

The Peyote Cult, de Paul Radin, [1925], em sacred-texts.com

CONTA DE ALBERT HENSLEY SOBRE PEYOTE [* 2]

(Pls. 8, d; 9, d)

Tenho 37 anos de idade. Faz 37 anos que minha mãe me deu à luz em uma
antiga cabana de junco. Quando eu tinha um ano, ela morreu e minha avó
cuidou de mim. Eu vim ao mundo uma criança saudável, mas aparentemente
o azar estava me perseguindo, pois quando eu tinha 7 anos minha avó
morreu. Então meu pai cuidou de mim. Naquela época ele começou a ser
um homem malvado; ele era um bêbado e ladrão de cavalos. Ele
freqüentemente tinha problemas e fugia, sempre me levando junto com
ele, no entanto. Em certa ocasião, fugimos para Wisconsin e lá ficamos
dois anos. Nós nos dávamos muito bem e lá meu pai se casou novamente.
Com sua segunda esposa, ele teve três filhos.

Depois de um tempo, ele teve problemas novamente, e o infortúnio se


seguiu ao infortúnio. As pessoas estavam se matando e eu fui deixado
sozinho. Se em algum momento da minha vida estive com problemas, foi
então. Eu nunca fui feliz. Uma vez eu não tive nada para comer por
quatro dias. Havíamos fugido para o deserto e estava chovendo
continuamente. O país foi inundado por enchentes, e nós sentamos no
topo de uma árvore. Era impossível dormir, pois se fôssemos dormir
cairíamos na água, que era muito funda. A costa estava bem longe. Como
éramos pessoas proeminentes, logo soubemos que meu

[p. 350]

pai havia sido libertado. Ficamos muito felizes e voltamos para nosso
povo.
Naquela época, um jovem chamado Young-Bear estava indo para Nebraska e
disse que me levaria junto. Eu estava muito feliz. Assim, fui trazido
a este país. Aqui tive apenas dias felizes. Quando meu pai se casou,
todo mundo não gostou de mim. Quando eu trabalhava, estava trabalhando
para meu pai e todo o dinheiro que ganhava tinha para dar a ele.

Depois de um tempo, fui para a escola e, embora gostasse, fugi e fui


para a escola em Carlisle. Eu queria levar uma vida boa. Na escola, eu
sabia que eles cuidariam de mim e me amariam. Eu era muito tímido e
não tinha um caráter forte naquela época. Se uma pessoa me dissesse
para fazer qualquer coisa, eu sempre obedeceria imediatamente. Todo
mundo me amava. Fiquei lá seis meses. Também fui ensinado o
cristianismo lá. Quando voltei para o meu país, o povo episcopal
disse-me que queria que eu fosse diligente em questões religiosas e
nunca abandonasse a religião do Filho de Deus. Eu também desejava
fazer isso. Entrei na igreja que tínhamos em nosso país e fiquei com
eles seis anos.

Naquela época, os Winnebago com quem eu me associava bebiam muito, e


depois de um tempo me induziram a beber também. Eu me tornei tão
perverso quanto eles. Aprendi a jogar e trabalhei para o diabo o tempo
todo. Até ensinei o Winnebago a ser mau.

Depois de um tempo, eles começaram a comer peiote e, como eu tinha o


hábito de fazer tudo que via, pensei em fazer também. Eu perguntei se
eu poderia entrar e eles me permitiram. Naquela época, eu tinha um
cargo no gabinete do comissário do condado. Comi o peiote e gostei
muito. Então as autoridades tentaram impedir os índios de comer
peiote, e eu deveria providenciar para que a lei fosse cumprida.
Continuei comendo peiote e gostando. Esqueci todo o mal que havia em
mim. Desde então, minhas ações têm sido bem diferentes do que
costumavam ser. Estou apenas trabalhando para o que é bom; não que eu
queira dizer que sou bom.

Depois disso, casei-me e agora tenho três filhos, e não teria sido
certo continuar na minha maldade. Resolvi que dali em diante me
comportaria como um homem adulto deve se comportar. Resolvi nunca mais
ficar ocioso e trabalhar para que pudesse suprir minha esposa e filhos
com alimentos e necessidades, para que eu estivesse pronto para ajudá-
los sempre que precisassem. Eu ficaria aqui em meu próprio país até
morrer. Essa religião (peiote) era boa. Todo o mal se foi e daqui por
diante vou escolher meu caminho com cuidado.

Eu conheço a história da origem do peiote. É o seguinte:

Uma vez no sul, um índio pertencente à tribo chamada Mescallero Apache


estava perambulando pelo país chamado México, e foi caçar nas altas
colinas e se perdeu. Por três dias ele ficou sem

[p. 351]

água e sem comida. Ele estava prestes a morrer de sede, mas continuou
até chegar ao pé de uma certa colina, no topo da qual poderia
encontrar sombra sob uma árvore que ali crescia. Lá ele desejou
morrer. Foi com muita dificuldade que chegou ao local e ao chegar lá
caiu de costas e ficou deitado assim, com o corpo estendido para o
sul, a cabeça apoiada em alguma coisa. Ele estendeu o braço direito
para o oeste e o esquerdo para o leste e, ao fazer isso, sentiu algo
frio tocar suas mãos. "O que é isso?" Ele pensou para si mesmo. Então
ele pegou o que estava perto de sua mão direita, levou-o à boca e o
comeu. Havia água nele, embora também contivesse comida. Então ele
pegou o que estava perto de sua mão esquerda, levou-o à boca e o
comeu. Então, quando ele se deitou no chão, um espírito santo entrou
nele e levando o espírito do índio o levou para as regiões acima. Lá
ele viu um homem que falou com ele. "Eu fiz você passar por todo esse
sofrimento, pois se eu não tivesse feito isso, você nunca teria ouvido
falar da (religião) adequada. Foi por isso que coloquei santidade
naquilo que você comeu. Meu Pai o deu para mim e fui autorizado a
colocá-lo na terra.Também fui autorizado a pegá-lo de volta e dá-lo a
alguns outros índios. Meu pai me deu e tive permissão de colocá-lo na
terra. Também tive permissão para pegá-lo de volta e dar a alguns
outros índios. Meu pai me deu e tive permissão de colocá-lo na terra.
Também tive permissão para pegá-lo de volta e dar a alguns outros
índios.

"No momento, essa religião existe no sul, mas agora eu desejo que ela
seja estendida para o norte. Vocês, índios, estão lutando uns contra
os outros, e é com o propósito de impedir isso, para que possam
apertar as mãos e comer juntos, que estou dando a vocês este peiote.
Agora vocês devem amar uns aos outros. O Earthmaker é meu pai. Há
muito tempo, enviei este evangelho através do oceano, mas você não
sabia dele. Agora vou ensiná-lo a entendê-lo. " Então ele o conduziu a
uma cabana onde comiam peiote. Lá ele lhe ensinou as canções e tudo o
que pertencia a esta cerimônia. Então ele lhe disse: "Agora vá para o
seu povo e ensine-lhes tudo o que eu te disse. Vá para o seu povo no
norte e ensine-os. Eu coloquei minha santidade nisso que você come. O
que meu pai me deu, que eu coloquei nele. "

Então ele disse a ele para ir para casa. Ele pensou que estava morto,
mas foi realmente seu espírito que o deixou. Depois de um tempo, o
homem ficou bom novamente.

Havia muitos peiotes perto do local onde ele estava deitado e estes
ele escolheu antes de começar. Então ele voltou para sua cabana. Ele
pensava que estava perdido, mas parecia impossível para ele que fosse
esse o caso. O fato de ele estar perdido nas colinas parecia
simbolizar para ele a condição do povo antes de comer o peiote; eles
estariam perdidos e então encontrariam seu caminho novamente.

Em seu retorno, ele construiu uma cabana de peiote e por quatro noites
ensinou o povo a comer peiote. Ele, entretanto, não o ensinou como lhe
foi dito, nem o ensinou completamente. Estes a quem ele ensinou

[p. 352]

ele o usou para um propósito diferente do pretendido. [* 3] Eles o


usavam para a guerra e para roubar cavalos. Eles, no entanto,
continuaram a comer o peiote, mas realmente comeram muito. Depois de
um tempo, o líder começou a pensar que o remédio poderia prejudicá-
los, então disse-lhes que o escondessem. O homem não sabia que mesmo
naquela época um grande grupo de guerra estava se aproximando deles.
Esta tribo foi quase destruída.

Eles perderam o peiote. Um dia, porém, foi ensinado a um Comanche. Ele


comeu e orou ao Earthmaker. Então foi ensinado ao Cheyenne e ao
Arapaho e ao Caddo. O Tonkawa, o Apache e o Mescallero Apache foram os
que perderam o medicamento. Quando essas outras tribos começaram a
comer esse remédio, ouviram falar e se lembraram de que também o
haviam consumido há muito tempo.
Havia um velho em Oklahoma que conhecia muito bem a região dos mescal
e ele foi para o México antigo e ficou lá por um ano. Quando ele
voltou, ele ensinou ao Oto e o Oto nos ensinou.

É uma verdadeira religião. O peiote está cumprindo a obra de Deus e do


Filho de Deus. Quando o Filho de Deus veio à terra, ele era pobre, mas
as pessoas falavam dele; ele foi abusado. O mesmo acontece agora com o
peiote. A planta em si não é um grande crescimento, mas as pessoas
falam muito sobre ela; eles estão abusando dele, estão tentando
impedir seu uso. Quando o Filho de Deus veio à terra, os pregadores
daquela época eram chamados de fariseus e escribas. Eles duvidaram do
que o Filho de Deus disse e alegaram que ele era um homem comum. Assim
é hoje com a Igreja Cristã; eles são os fariseus e escribas, eles são
os que duvidam. Eles dizem que esta é apenas uma planta, que é obra do
diabo. Eles estão tentando impedir seu uso e estão chamando-o de
tóxico, mas isso é uma mentira.

Notas de rodapé

^ 349: 2 Este relato é de grande importância, porque Hensley


introduziu um grande número de elementos cristãos na cerimônia, sendo
o principal a Bíblia.

^ 352: 3 Esta é claramente a interpretação de Hensley.

The Peyote Cult, de Paul Radin, [1925], em sacred-texts.com

EXPERIÊNCIAS PEYOTE de JB

Quando meu pai e minha mãe me pediram para ir ao rio Missouri


(Nebraska), eu sabia que eles tinham comido peiote e não gostei.
Disseram-me que esses comedores de peiote estavam agindo mal e,
portanto, eu não gostava deles; Eu tinha ouvido falar que eles estavam
fazendo tudo que era mau. Por esses motivos, não gostamos deles. Nessa
época, eles me enviaram dinheiro para minha passagem e, como meus
irmãos e irmãs me disseram para ir, eu fui. Quando estava para
começar, minha irmã mais nova, a quem sempre ouvimos com mais atenção,
disse-me: "Irmão mais velho, não se deixe levar por este remédio,
comendo (peiote) de que tanto se fala." Eu prometi. Então eu comecei.

[p. 353]

Assim que cheguei (em Nebraska) encontrei algumas pessoas que não
tinham se unido aos comedores de peiote e me disseram: "Seus parentes
estão comendo o peiote e mandaram chamar você para que você também
comesse. Sua mãe, seu pai , e sua irmã mais nova, todos eles estão
comendo. " Assim eles falaram comigo. Então, eles me contaram algumas
das coisas ruins que essas pessoas haviam feito. Eu me senti
envergonhado e desejei não ter vindo em primeiro lugar. Aí eu disse
que ia comer o remédio.
Depois disso, vi meu pai, minha mãe e minha irmã. Eles ficaram
contentes. Então todos nós fomos para onde eles estavam hospedados.
Meu pai e eu caminhamos (sozinhos). Então ele me contou sobre como
comer peiote. “Não adianta nada, tudo isso que eles estão fazendo,
embora parem de beber. Também se diz que os doentes ficam bem. Fomos
informados sobre isso e então aderimos e, com certeza, estamos
praticamente bem , sua mãe e eu. Diz-se que eles oferecem orações ao
Earthmaker (Deus) ", disse ele. Ele continuou falando. "Eles são
bastante tolos. Choram quando se sentem muito felizes com qualquer
coisa. Jogam fora todos os remédios que possuem e conhecem. Eles
desistem de todas as bênçãos que receberam durante o jejum e desistem
de todos os espíritos que os abençoaram em seus jejuns. Também param
de fumar e de mascar tabaco. Eles param de dar festas e de fazer
ofertas de fumo. Na verdade, eles queimam suas coisas sagradas. Eles
queimam seus pacotes de guerra. Eles são pessoas más. Eles desistem da
Dança da Medicina. Eles queimam suas bolsas de remédios e até cortam
suas bolsas de pele de lontra. Eles dizem que estão orando ao
Earthmaker (Deus) e o fazem de pé e chorando. Eles afirmam que não
consideram nada sagrado, exceto o Criador da Terra (Deus). Eles
afirmam que todas as coisas que estão impedindo são as do espírito mau
(o diabo) e que o espírito mau (o diabo) os enganou; que não há
espíritos que possam abençoar; que não há outro espírito exceto o
Earthmaker (Deus). "Então eu disse:" Diga, eles certamente falam
tolamente. "Fiquei muito zangado com eles." Você vai ouvi-los, porque
eles vão ter uma reunião esta noite. Suas canções são muito estranhas.

Depois de um tempo, chegamos. À noite, eles tinham sua cerimônia. No


início, sentei-me do lado de fora e os ouvi. Eu gostava muito deles.
Fiquei naquele país e os jovens comedores de peiote foram extremamente
amigáveis comigo. Eles me davam um pouco de dinheiro de vez em quando
e me tratavam com ternura. Fizeram tudo que achavam que me faria
sentir bem e, por isso, costumava falar como se gostasse da cerimônia.
No entanto, eu estava apenas enganando eles. Eu só disse isso porque
eles eram muito bons para mim. Achei que eles agiam assim porque (o
peiote) estava enganando eles.

[p. 354]

Logo depois disso, meus pais voltaram para Wisconsin, mas quando foram
embora, disseram que voltariam em pouco tempo. Então, fiquei lá com
meus parentes, que eram todos seguidores do peiote. Por isso me
deixaram lá. Sempre que andava entre os não peiote, costumava dizer
todo tipo de coisa sobre os peiote, e quando voltava para o peiote
costumava dizer todo tipo de coisa sobre os outros.

Eu tinha um amigo que era peiote e ele me disse: "Meu amigo, gostaria
muito que você comesse o peiote." Assim ele falou e eu respondi: "Meu
amigo, eu farei isso, mas não até me acostumar com o povo deste país.
Então eu farei. A única coisa que me preocupa é o fato de que eles
estão rindo de você. E, além disso, não estou muito acostumada com
eles. " Eu falei desonestamente.

Eu estava hospedado no lugar onde minha irmã morava. Ela tinha ido
para Oklahoma; ela era uma seguidora de peiote. Depois de um tempo,
ela voltou. Na época, eu morava com várias mulheres. Essa foi a
segunda vez (lá) e deles consegui algum dinheiro. Uma vez eu fiquei
bêbado lá e fiquei preso por seis dias. Depois que minha irmã voltou,
ela e os outros prestaram mais atenção do que nunca a mim.
Especialmente isso era verdade para meu cunhado. Eles me deram cavalos
e um veículo. Eles realmente me trataram com ternura. Eu sabia que
eles faziam tudo isso porque queriam que eu comesse o peiote. Eu, por
minha vez, fui muito gentil com eles. Pensei que os estava enganando e
eles pensaram que estavam me convertendo. Eu disse a eles que
acreditava no peiote porque eles estavam me tratando muito bem.

Depois de um tempo, mudamos para um determinado lugar onde eles teriam


uma grande reunião de peiote. Eu sabia que eles estavam fazendo isso
para me convencer a entrar. Então eu disse para minha irmã mais nova:
"Eu estaria muito disposto a comer este peiote (normalmente), mas não
gosto da mulher com quem estou morando agora e acho que vou deixá-la.
É por isso que eu faço não quero entrar agora, pois entendo que quando
as pessoas casadas comem remédio (peiote), elas sempre terão que ficar
juntas. Portanto, eu me juntarei quando for casado com alguma mulher
definitivamente. " Aí meu cunhado veio e ela contou a ele o que eu
havia falado, e ele me disse: "Você tem razão no que diz. A mulher com
quem você está é casada e você não pode continuar morando com ela.
ela. É nulo e sem efeito (este casamento) e nós sabemos disso. É
melhor você se juntar agora. Será como se você fosse solteiro.
Oraremos por você como se fosse solteiro. Depois de entrar nessa
cerimônia, você pode se casar com qualquer mulher com quem tenha o
direito de se casar (legalmente). Então, junte-se esta noite. É
melhor. Há algum tempo desejamos sua adesão, mas nada dissemos a você.
É a bênção do Earthmaker (Deus) para você que você tem pensado nisso
", disse ele.

[p. 355]

Portanto, sentei-me dentro do local de encontro com eles. Um homem


atuou como líder. Devíamos fazer o que ele mandasse. As insígnias
foram colocadas diante dele. Eu queria sentar em algum lugar ao lado
porque pensei que poderia começar a chorar como os outros. Tive
vergonha de mim mesmo.

Então o líder se levantou e falou. Ele disse que se tratava de um


assunto do Earthmaker (de Deus) e que ele (o líder) nada podia fazer
por iniciativa própria; aquele Earthmaker (Deus) iria conduzir a
cerimônia. Então ele disse que o remédio (peiote) era sagrado e que
ele nos entregaria a ele; que ele se entregou a ele e desejava agora
entregar todos nós a ele. Ele disse ainda: "Eu sou uma (figura) muito
lamentável nesta cerimônia, então quando você orar ao Criador da
Terra, ore também por mim. Agora vamos todos nos levantar e orar ao
Criador da Terra (Deus)." Todos nós nos levantamos. Então ele orou.
Ele orou pelos enfermos e orou por aqueles que ainda não conheciam o
Earthmaker. Ele disse que eles mereciam pena. Quando ele terminou, nos
sentamos. Em seguida, o peiote foi distribuído. Eles me deram cinco.
Meu cunhado me disse: " Se você falar com este medicamento (peiote),
ele lhe dará tudo o que você pedir. Então você deve rezar para o
Earthmaker, e depois você deve comer o remédio. ", Eu comi (o peiote)
imediatamente, pois não sabia o que pedir e não sabia o que dizer em
uma oração ao Earthmaker (Deus ). Por isso, comi o peiote tal como
estavam. Estava muito amargo e tinha um sabor difícil de descrever.
Fiquei a pensar no que iria acontecer comigo. Depois de um tempo,
recebi mais cinco e também os comi. Tinham gosto bastante amargo.
Agora eu estava muito quieto. O peiote me enfraqueceu um pouco. Depois
ouvi muito atentamente o canto. Gostei muito. Me senti como se
estivesse parcialmente adormecido. Me senti diferente de (meu eu
normal), mas quando Eu (olhei em volta) e me examinei, não vi nada de
errado comigo, mas me senti diferente (do meu eu normal). Antes eu não
gostava das músicas. Agora gostei muito do canto do líder. Eu gostava
de ouvi-lo.
Eles estavam todos sentados muito quietos. Eles não estavam fazendo
nada, exceto cantar. Cada homem cantou quatro canções e depois passou
o uniforme para o próximo. (Cada um) segurava uma vara e uma pena de
cauda de águia em uma das mãos e um pequeno chocalho de cabaça, que
costumavam sacudir enquanto cantavam, na outra. Um dos (daqueles)
presentes tocava bateria. Assim, os objetos circulavam até voltar ao
líder, que então cantava quatro canções. Quando terminassem, ele
colocaria as várias (coisas) no chão, se levantaria e oraria ao
Earthmaker (Deus). Então ele chamou um ou dois para falar. Disseram
que o Earthmaker (Deus) era bom e que o peiote era bom, e que quem
tomasse esse remédio (peiote) poderia se livrar do mau espírito (o
diabo); pois eles disseram que

[p. 356]

[parágrafo continua] Earthmaker nos proíbe de cometer pecados. Quando


isso acabou, eles cantaram novamente.

Depois da meia-noite, de vez em quando (ouvi) alguém chora. Em alguns


casos, eles iam até o líder e conversavam com ele. Ele se levantava e
orava com eles. Eles me contaram o que estavam dizendo. Disseram que
estavam pedindo (às pessoas) que orassem por eles, pois estavam
arrependidos de seus pecados e para que pudessem ser impedidos de
cometê-los novamente. Isso é o que eles estavam dizendo. Eles choraram
muito alto. Fiquei bastante assustado. (Notei também) que quando
fechei os olhos e fiquei imóvel, comecei a ver coisas estranhas. Não
fiquei com sono nenhum. Assim a luz (da manhã) desceu sobre mim. De
manhã, ao nascer do sol, eles pararam. Todos eles se levantaram e
oraram ao Earthmaker (Deus) e então pararam.

Durante o dia não tive sono nenhum. Minhas ações foram um pouco
diferentes (das minhas habituais). Então eles disseram: "Hoje à noite
eles vão ter outra reunião. Vamos repassar. Eles dizem que é o melhor
(coisa) a fazer e assim você pode aprender (a cerimônia)
imediatamente. Diz-se que seus espíritos vagam sobre toda a terra e os
céus também. Tudo isso você aprenderá e verá ", disseram eles. "Às
vezes eles morrem e permanecem mortos toda a noite e todo o dia.
Quando nessa condição, eles às vezes veem o Earthmaker (Deus), é
dito." Também se poderia ver onde vivia o espírito mau, dizia-se.

Então fomos lá novamente. Eu duvidei de tudo isso. Achei que o que


eles estavam dizendo não era verdade. No entanto, eu fui junto de
qualquer maneira. Quando chegamos lá, eu já tinha comido um pouco de
peiote, pois havia tomado três durante o dia. Agora, perto da reunião
de peiote, um banquete (indiano) estava sendo oferecido e eu fui lá.
Quando cheguei ao local, vi uma longa cabana: o barulho era terrível.
Eles estavam batendo um tambor enorme. O som quase me levantou no ar,
tão (prazerosamente) alto soou para mim. Não foi tão (prazeroso) que
as coisas apareceram naqueles eventos (reuniões de peiote) que eu
tinha frequentado recentemente. Lá eu dancei a noite toda e flertei
com as mulheres. Já no dia em que saí e quando voltei a reunião de
peiote ainda estava acontecendo. Quando voltei, eles me disseram para
sentar em um certo lugar. Eles me trataram muito bem. Lá comi peiote
novamente. Ouvi dizer que eles teriam outra reunião perto, na noite do
mesmo dia. Continuamos comendo peiote o dia todo no local onde
estávamos hospedados. Estávamos hospedados na casa de um de meus
parentes. Alguns dos meninos de lá me ensinaram algumas canções.
“Diga, quando você aprender a cantar, você será o melhor cantor, pois
você é um bom cantor como ele é. Você tem uma boa voz”, eles me
disseram. Eu também pensei.
[p. 357]

Naquela noite fomos ao local onde aconteceria a reunião de peiote.


Eles me deram um lugar para sentar e me trataram muito bem. "Bem, ele
veio", eles até disseram quando eu cheguei lá, "faça um lugar para
ele." Achei que eles me consideravam um grande homem. John Rave, o
líder, deveria conduzir a (cerimônia). Comi cinco peiote. Então meu
cunhado e minha irmã vieram e se entregaram. Eles me pediram para
ficar lá com eles. Não gostei, mas gostei mesmo assim. "Por que eu
deveria me entregar? Não estou falando sério e pretendo parar com isso
assim que voltar para Wisconsin. Só estou fazendo isso porque eles me
deram presentes", pensei. "Eu poderia muito bem me levantar, já que
isso não significa nada para mim." Então eu me levantei. O líder
começou a falar e eu (de repente) comecei a me sentir mal. Foi ficando
cada vez pior e finalmente perdi totalmente a consciência. Quando me
recuperei, estava deitado de costas. Aqueles com quem eu tinha estado
ainda estavam lá. Eu tinha (na verdade) recuperado a consciência assim
que caí. Tive vontade de sair dali naquela noite, mas não o fiz. Eu
estava muito cansado. "Por que eu fiz isso?" Eu disse a mim mesmo. "Eu
prometi (à minha irmã) que não faria isso." Então pensei e tentei
sair, mas não consegui. Eu sofri muito. Por fim, a luz do dia veio
sobre mim. Agora eu pensei que eles me consideravam como alguém que
entrou em transe e descobriu algo. Eu tinha (na verdade) recuperado a
consciência assim que caí. Tive vontade de sair dali naquela noite,
mas não o fiz. Eu estava muito cansado. "Por que eu fiz isso?" Eu
disse a mim mesmo. "Eu prometi (à minha irmã) que não faria isso."
Então pensei e tentei sair, mas não consegui. Eu sofri muito. Por fim,
a luz do dia veio sobre mim. Agora eu pensei que eles me consideravam
como alguém que entrou em transe e descobriu algo. Eu tinha (na
verdade) recuperado a consciência assim que caí. Tive vontade de sair
dali naquela noite, mas não o fiz. Eu estava muito cansado. "Por que
eu fiz isso?" Eu disse a mim mesmo. "Eu prometi (à minha irmã) que não
faria isso." Então pensei e tentei sair, mas não consegui. Eu sofri
muito. Por fim, a luz do dia veio sobre mim. Agora eu pensei que eles
me consideravam como alguém que entrou em transe e descobriu algo.

Depois fomos para casa e eles me mostraram uma passagem da Bíblia onde
dizia que era uma vergonha para qualquer homem usar cabelo comprido.
Isso é o que disse, eles me disseram. Eu olhei para a passagem. Eu não
era um homem erudito nos livros, mas queria dar a impressão de que
sabia ler, por isso disse-lhes que cortassem o cabelo, porque naquela
época eu o usava comprido. Depois que meu cabelo foi cortado, peguei
um monte de remédio que por acaso tinha nos bolsos. Esses eram
remédios de namoro. Havia muitos pacotes pequenos deles. Tudo isso,
junto com meu cabelo, dei ao meu cunhado. Aí eu chorei e meu cunhado
também chorou. Então ele me agradeceu. Ele me disse que eu entendia e
tinha me saído bem. Ele me disse que o Earthmaker (Deus) sozinho era
sagrado; que todas as coisas (bênçãos e remédios) que eu possuía eram
falsas; que eu tinha sido enganado pelo espírito mau (diabo). Ele me
disse que eu já tinha me libertado de muito disso (má influência).
Meus parentes expressaram seus agradecimentos com fervor.

Na quarta noite, eles tiveram outra reunião e eu fui novamente. Lá


comi novamente (peiote). Gostei e cantei junto com eles. Eu queria ser
capaz de cantar imediatamente. Alguns rapazes cantavam e eu gostava,
então orei ao Earthmaker, pedindo-lhe que me deixasse aprender a
cantar imediatamente. Isso foi tudo que eu pedi. Meu cunhado estava
comigo o tempo todo. Naquela reunião, todas as coisas que eu tinha
dado a meu cunhado foram queimadas.

[p. 358]
O fato de ele (meu cunhado) ter me dito que eu entendia me agradou e
me senti bem quando amanheceu. (Na verdade) Eu não tinha recebido
nenhum conhecimento.

Depois disso, eu ia às reuniões de vez em quando e procurava uma


mulher com quem poderia me casar para sempre. Em pouco tempo, essa foi
a única coisa em que pensei quando participei das reuniões.

Certa ocasião, íamos nos encontrar com homens e fui ao encontro com
uma mulher, com quem pensei em ir no dia seguinte. Essa foi (a única)
razão pela qual fui com ela. Quando chegamos, o que iria liderar
pediu-me que me sentasse perto dele. Lá ele me colocou. Ele me
incentivou a comer muito peiote, então eu o fiz. Os líderes (da
cerimônia) sempre colocam os trajes na frente de si mesmos; eles
também tinham um peiote colocado lá. O líder colocou um pequeno na
frente de si desta vez. "Por que ele tem um pequeno aqui?" Eu refleti
para mim mesmo. Eu não pensei muito sobre isso.

Já era tarde da noite e eu havia comido muito peiote e me sentia


bastante cansado. Eu sofri muito. Depois de um tempo, olhei para o
peiote e lá estava uma águia de asas abertas. Foi uma visão tão bela
quanto se poderia contemplar. Cada uma das penas parecia ter uma
marca. A águia ficou olhando para mim. Olhei em volta pensando que
talvez houvesse algum problema com a minha visão. Então olhei de novo
e estava realmente lá. Então olhei em uma direção diferente e ela
desapareceu. Apenas o peiote pequeno permaneceu. Olhei para as outras
pessoas, mas todas estavam de cabeça baixa e cantando. Fiquei muito
surpreso.

Algum tempo depois (eu vi) um leão deitado no mesmo lugar (onde eu
tinha visto a águia). Eu assisti muito de perto. Ele estava vivo e
olhando para mim. Eu olhei para ele bem de perto e, quando desviei
meus olhos um pouco, ele desapareceu. “Suponho que todos eles saibam
disso e eu estou apenas começando a saber”, pensei. Então eu vi uma
pessoa pequena (no mesmo lugar). Ele usava roupas azuis e um boné de
aba brilhante. Ele estava com um uniforme de soldado. Ele estava
sentado no braço da pessoa que tocava a bateria e olhou para cada um.
Ele era um homenzinho, perfeito (em todas as proporções). Finalmente o
perdi de vista. Fiquei realmente muito surpreso. Eu me sentei muito
quieto. "Isso é o que é", pensei, "isso é o que provavelmente todos
veem e estou apenas começando a descobrir."

Então, orei ao Earthmaker (Deus): "Esta, sua cerimônia, deixe-me


realizá-la daqui por diante."

Quando olhei novamente, vi uma bandeira. Olhei com mais atenção e (vi)
a casa cheia de bandeiras. Eles tinham as marcas mais lindas neles. No
meio (da sala) havia uma bandeira muito grande e estava viva; estava
se movendo. Na porta havia outro

[p. 359]

um não totalmente visível. Eu nunca tinha visto nada tão bonito em


toda minha vida antes.

Então, novamente orei ao Earthmaker (Deus). Baixei a cabeça, fechei os


olhos e comecei (a falar). Eu disse muitas coisas que normalmente
nunca teria falado. Enquanto orava, percebi algo acima de mim e lá
estava ele; Earthmaker (Deus) para quem eu estava orando, ele era.
Aquilo que se chama alma, é isso, é o que chamamos de Earthmaker
(Deus). Agora, isso é o que eu senti e vi. Aquele chamado Earthmaker
(Deus) é um espírito e foi isso que eu senti e vi. Todos nós sentados
lá, tínhamos todos juntos um espírito ou alma; pelo menos foi o que
aprendi. Eu imediatamente me tornei o espírito e era o espírito ou
alma deles. O que quer que eles pensassem, eu (imediatamente) sabia.
Não precisei falar com eles e obter uma resposta para saber quais
foram seus pensamentos. Então pensei em um certo lugar, muito longe, e
imediatamente estava lá;

Olhei em volta e percebi como tudo parecia em mim e, quando abri os


olhos, estava novamente no corpo. A partir de agora, pensei, assim
serei. É assim que eles são, e estou apenas começando a ser assim.
“Todos aqueles que prestam atenção ao Criador da Terra (Deus) devem
ser assim”, pensei. "Eu não precisaria de mais comida", pensei, "pois
não era meu espírito? Nem teria mais uso do meu corpo", pensei. "Meus
assuntos corporais acabaram", eu senti.

Então eles pararam e partiram, pois estava amanhecendo. Então alguém


falou comigo. Não respondi, pois pensava que eram apenas uma
brincadeira e que eram todos iguais a mim e que (portanto) não era
necessário falar com eles. Então, quando eles falaram comigo, eu
apenas respondi com um sorriso. "Eles estão apenas dizendo isso para
mim porque (eles percebem) que eu acabei de descobrir", pensei. Foi
por isso que não respondi. Não falei com ninguém até o meio-dia. Então
tive que sair de casa para cumprir uma das funções da natureza e
alguém me seguiu. Foi meu amigo. Ele disse: "Meu amigo, o que o
perturba que o faz agir como você age?" "Bem, não há necessidade de
você dizer nada, porque você sabe de antemão", eu disse.

Então eu imediatamente superei meu transe e novamente entrei na minha


condição (normal), de modo que ele teria que falar comigo antes que L
soubesse seus pensamentos. Tornei-me como meu antigo eu. Tornou-se
necessário falar com ele.

Então falei com ele e disse: "Meu amigo, vamos atrelar esses cavalos e
depois irei aonde você quiser, porque você quer falar comigo e eu
também quero sair por aí e falar com você". Assim falei com ele. "Se
eu lhe contasse tudo o que aprendi, jamais seria capaz de parar, tanto
que aprendi", disse a ele. "No entanto, eu gostaria de contar um pouco
sobre isso." "Bom", disse ele. Ele gostou

[p. 360]

muito (o que eu disse a ele). "É isso que estou ansioso para ouvir",
disse ele. Depois fomos atrás dos cavalos. Pegamos um deles, mas não
conseguimos pegar o outro. Ele fugiu de nós e não o conseguimos
encontrar. Procuramos o cavalo em todos os lugares, mas não
conseguimos descobrir para onde ele havia corrido. Muito tempo depois,
encontramos entre os brancos.

Agora, desde aquela época (da minha conversão), não importa onde eu
esteja, eu sempre penso nessa religião. Ainda me lembro e acho que vou
me lembrar disso enquanto viver. É a única coisa sagrada que conheci
em toda a minha vida.

Depois disso, sempre que ouvia falar de uma reunião de peiote, eu ia.
No entanto, meus pensamentos sempre estiveram fixos nas mulheres. “Se
eu fosse casado (legalmente), talvez esses pensamentos me abandonem”,
pensei. Sempre que ia a uma reunião agora, tentava comer o máximo
possível de peiote, pois me disseram que era bom comê-lo. Por isso os
comi. Enquanto eu me sentava lá, eu sempre orava ao Earthmaker (Deus).
Agora, esses foram meus pensamentos. Se eu fosse casado, pensei
enquanto estava sentado ali, poderia então colocar todos os meus
pensamentos nesta cerimônia. Fiquei sentado de olhos fechados e muito
quieto.

De repente, vi algo. Isso estava amarrado. A corda com a qual este


objeto foi amarrado era longa. O próprio objeto estava girando e
girando (em um círculo). Havia um caminho ali em que deveria seguir,
mas estava amarrado e não podia chegar lá. A estrada era excelente. Ao
longo de sua borda crescia o bluegrass e de cada lado cresciam muitas
variedades de lindas flores. Flores de cheiro doce brotaram ao longo
desta estrada. Ao longe, ao longe, apareceu uma luz brilhante. Lá era
visível uma cidade de uma beleza indescritível pela língua. Uma cruz
estava à vista. O objeto amarrado sempre ficava um pouco antes de
alcançar a estrada. Parecia não ter força suficiente para se soltar
(do que o segurava). (Perto dele) estava algo que lhe daria força
suficiente para quebrar seus fechos,

Olhei para o que estava tão inextricavelmente amarrado e vi que era eu


mesmo. Estive sempre pensando em mulheres. "É a isso que estou
amarrado", pensei. “Se eu fosse casado, teria força suficiente para
quebrar meu laço e poder viajar no bom caminho”, pensei. Então a luz
do dia veio sobre nós e paramos.

Então pensei em um homem que eu conhecia que era um velho peiote. Ele
sempre falou comigo muito gentilmente. Eu fui vê-lo. Pensei em contar
a ele o que havia acontecido comigo. Quando cheguei lá, ele ficou
muito feliz. Era cerca de meio-dia e ele alimentou meus cavalos e me
pediu para comer com ele. Então, quando acabamos de comer, contei a
ele o que havia acontecido comigo. Ele ficou muito feliz e me disse
que eu estava falando de uma coisa muito boa. Então (finalmente) ele
disse: "Agora vou dizer o que acho que é uma coisa boa

[p. 361]

[parágrafo continua] (para você fazer). Você sabe que se um cavalo


velho for obstinado, você não pode quebrá-lo (desse hábito); mesmo se
você o comprou e tentou quebrá-lo (desse hábito), você não teria
sucesso. Se, de fato, você teve sucesso, será apenas depois de muito
trabalho. No entanto, se você tiver um cavalo muito jovem, poderá
treiná-lo da maneira que desejar. Assim está em tudo. Se você se casar
com uma mulher que tem o hábito de se casar com frequência, será
difícil para ela abandonar um hábito que ama. Você não é quem ela ama.
Se você se casar com ela, terá uma vida difícil. Se você deseja se
casar, não tenha pressa. Existem muitas mulheres boas. Muitos deles
estão em escolas (governamentais) e nunca foram casados. Acho que
faria melhor se esperasse por alguns desses antes de se casar. Eles
vão voltar no meio do verão. Então, não pense em nenhuma dessas
mulheres que você vê por aqui, mas espere até lá e ore pacientemente
ao Criador da Terra. Isso seria o melhor, eu acho. "Gostei do que ele
me disse e agradeci. Decidi aceitar seu conselho e não procurei
mulheres depois disso. Tive de esperar cerca de três meses e (durante
esse tempo ) Prestei muita atenção à cerimônia do peiote.

Em uma ocasião, durante uma reunião, sofri (muita dor). Meus olhos
estavam doloridos e eu pensava em muitas coisas. "Agora eu não faço
nada além de prestar atenção a esta cerimônia, pois é bom." Então
chamei o líder para mim e disse-lhe: "Meu irmão mais velho, daqui em
diante apenas o Criador da Terra (Deus) considerarei santo. Não farei
mais ofertas de fumo. Não farei mais fumo. Não farei Fumo e não vou
mascar tabaco. Não tenho mais interesse neles. Só o Earthmaker (Deus)
desejo (servir). Não vou participar da Dança da Medicina novamente. Eu
me entrego (a você). Eu pretendo me entregar à causa do Earthmaker (de
Deus). " Assim falei com ele. "É bom, irmão mais novo", disse-me ele.
Então ele me fez levantar e orou ao Earthmaker (Deus).

Na manhã seguinte, fui levado para casa. Meus olhos estavam doloridos
e eu não conseguia ver. Eles me levaram de volta para uma casa e lá
colocaram uma solução de peiote nos meus olhos e fiquei boa em uma
semana.

Uma noite, enquanto dormia, sonhei que o mundo havia acabado. Algumas
pessoas que o Earthmaker (Deus) levaram, enquanto outras pertenciam ao
mau espírito (o diabo). Eu pertencia ao mau espírito (o diabo). Embora
eu tivesse me abandonado (me tornado um peiote), ainda não havia sido
batizado. Foi por isso que o Earthmaker (Deus) não me levou. Todos os
que pertenceram ao Earthmaker (Deus) foram marcados, mas eu não. Eu me
senti muito mal com isso quando acordei, embora só tivesse sonhado com
isso. Eu me senti muito mal mesmo. Eu queria que eles se apressassem e
tivessem outra reunião de peiote

[p. 362]

em breve. Mal pude esperar chegar ao local onde aconteceria a próxima


reunião. Eu disse imediatamente ao líder (o que eu queria) e pedi a
ele que me batizasse e ele me batizou de manhã. Depois daquela manhã
me senti melhor.

Depois fui trabalhar e trabalhei com uma turma de ferroviários. Eu


ainda estava trabalhando quando se aproximou a hora da celebração do
solstício de verão. Eu sempre ia à reunião de peiote nas noites de
sábado.

O velho estava certo no que me disse. As alunas voltaram no verão.


Pouco depois (depois que eles voltaram), um homem, um amigo meu que
andava comigo, perguntou-me se eu queria casar. "Sim, eu quero",
respondi. Então ele disse: "Ouça, estive pensando em algo. Com que
tipo de mulher você deseja se casar?" Eu disse a ele o que tinha em
mente. Então ele disse: "Venha para casa comigo. Tenho uma irmã mais
nova. Quero que ela se case com um bom homem; gostaria que ela se
casasse com você", disse ele. Então fui para casa com ele. Quando
chegamos lá (e discutimos o assunto), a garota deu seu consentimento.
Os pais também consentiram.

Então lá me casei e o que esperava aconteceu e vivo com ela desde


então. Em uma ocasião, depois que ela se acostumou comigo, ela me
disse isso. (Antes de se casar, ela havia determinado que) se algum
dia se casasse, não se importaria em se casar com um homem muito
jovem. "Eu queria um homem que comesse peiote e prestasse atenção à
cerimônia." Ela desejava esse homem e esse homem era eu, disse ela.
Ela me amava, disse ela, e estava feliz por ter se casado comigo. Foi
isso que ela pediu ao Earthmaker (Deus) em oração. "E de fato
aconteceu como eu desejava", disse ela. Ela acreditava que era a
vontade do Earthmaker (Deus) que tivéssemos feito isso, disse ela. Ela
estava, portanto, feliz (por ter se casado comigo). Juntos nos
entregamos (ao peiote) em uma reunião de peiote.

Muitas coisas são ditas sob a influência do peiote. Os membros (iriam)


entrar em uma espécie de transe e falar sobre muitas coisas. Em uma
ocasião, eles tiveram uma reunião de peiote que durou duas noites.
Comi muito peiote. Na manhã seguinte, tentei dormir. Eu sofri muito.
Deitei em uma posição muito confortável. Depois de um tempo, um medo
(sem nome) surgiu em mim. Não pude permanecer naquele lugar, então saí
para a pradaria, mas aqui novamente fui tomado por esse medo.
Finalmente, voltei para uma loja perto da loja em que a reunião de
peiote estava sendo realizada e deitei-me sozinho. Eu temia fazer algo
tolo comigo mesmo (se ficasse ali sozinho) e esperava que alguém
viesse falar comigo. Então, alguém veio falar comigo, mas eu não me
senti melhor, então pensei em entrar, onde a reunião estava
acontecendo. "

[p. 363]

embora eu fosse morrer. Eu estava com muita sede, mas tive medo de
pedir água. Eu pensei que certamente morreria. Comecei a cambalear.

Eu morri e meu corpo foi movido por outra vida. Ele começou a se
mover; mover-se e fazer sinais. Não era eu e não conseguia ver. Por
fim, ele se levantou. Os trajes - penas de águia e cabaças - eram
sagrados, diziam eles. Eles também tinham um grande livro lá (a
Bíblia). Isso meu corpo pegou e o que está contido naquele (livro) meu
corpo viu. Era uma Bíblia. Os trajes não eram sagrados, mas eram bons
ornamentos. Meu corpo disse isso a eles; e que se qualquer pessoa
prestasse atenção à cerimônia do Criador da Terra (de Deus), estaria
dando ouvidos ao que a Bíblia diz; que, da mesma forma, meu corpo
disse a eles. O filho do Earthmaker (filho de Deus) disse que ele era
o único caminho. Isso significa que só se pode obter vida da Palavra.
(Meu) corpo falava de muitas coisas e falava do que era verdade. Na
verdade, falou de muitas coisas. Falava de todas as coisas que estavam
sendo feitas (pelos índios pagãos) e que eram más. Há muito tempo ele
falava. Por fim, ele parou. Não eu, mas meu corpo ali parado, tinha
falado. Earthmaker (Deus) tinha feito sua própria conversa. Estaria me
confessando um tolo se pensasse que tinha dito tudo isso, ele (meu
corpo) me disse.

Depois de um tempo, voltei à minha condição humana normal. Alguns


deles ficaram assustados, pensando que eu tinha enlouquecido. Outros
gostaram. Foi muito discutido. Eles o chamam de estado de "agitação".
Foi dito que a condição em que eu estava não fazia parte da religião
do Earthmaker (de Deus). Disseram-me que quem comesse muito peiote
iria, através do peiote, aprender os ensinamentos do Earthmaker
(Deus). Os caminhos do Earthmaker (Deus) e os do homem eram
diferentes. Quem, portanto, deseja ajudar esta religião deve se
entregar (a ela). Se você comesse uma boa quantidade deste peiote e
acreditasse que ele poderia lhe ensinar algo, certamente o faria.
Essa, pelo menos, é a maneira como entendo o assunto.

Certa vez, tivemos uma reunião na casa de um membro que estava doente.
Os enfermos sempre ficavam bem quando uma reunião era realizada em sua
casa, e é por isso que o fizemos. Naquela reunião, voltei a ficar
"tremendo". Meu corpo disse (nós) como nossa religião (peiote) era um
assunto do Criador da Terra (de Deus) e mesmo se alguém conhecesse
apenas uma parte dela, ainda poderia ver (compartilhar) a religião do
Criador da Terra (de Deus).

Assim continuou falando. "Earthmaker (Deus), Seu Filho (Cristo) e Sua


Santidade (o Espírito Santo), essas são as três maneiras de dizer
isso. Mesmo que você conheça um (destes três), isso significa tudo.
Cada um de vocês tem o meio de abrir (a estrada) para o Earthmaker
(Deus). É dado a você. Com isso (sua crença) você pode abrir (a porta

[p. 364]
para Deus). Você não pode abri-lo com conhecimento (sozinho). Quantas
letras existem para a chave (a estrada para Deus)? Três. O que são?
"Havia muitas pessoas educadas (lá), mas nenhuma delas disse nada." A
primeira (letra) deve ser um K, então se uma pessoa dissesse K, isso
seria tudo. Mas deixe-me olhar no livro (a Bíblia) e ver o que isso
significa ", disse o corpo. Então (o corpo) pegou a Bíblia e começou a
virar as folhas. O corpo não sabia onde estava, por isso não foi
aprendido nos livros. Finalmente, em Mateus, capítulo 16, parou. Aí
fala sobre isso. "Pedro não se entregou" (diz). "Por muito tempo ele
não pôde renunciar ao seu próprio conhecimento. Lá (naquela passagem)
está escrito Chave. "Esse é o trabalho do Earthmaker (Deus). Pelo
menos assim eu entendo.

Então vou dizendo (a todos) que essa religião é boa. Muitas outras
pessoas em casa disseram a mesma coisa. Muitos, da mesma forma,
aderiram a essa religião e estão se dando bem.

Certa ocasião, depois de comer uma boa quantidade de peiote, aprendi o


seguinte: que tudo o que fizera no passado, tudo fora mal. Isso foi
claramente revelado para mim. O que eu pensava que era sagrado e
(pensando assim) estava perdido, isso agora sei que era falso. (É
falso), esta oferta de festas (pagãs), de manter (as velhas) coisas
sagradas, a Dança da Medicina e todos os costumes indígenas.

The Peyote Cult, de Paul Radin, [1925], em sacred-texts.com

O RELATO DE JB DE SUA CONVERSÃO

Eu estava na antiga agência. Lá estavam eles para me julgar por


assassinato. À noite, enquanto eu estava na prisão, certas pessoas
vieram até mim e me disseram que tinham uma jarra de uísque e que, se
eu estivesse livre naquela noite, deveria vir beber com eles. Eles
esperariam por mim. Naquela mesma noite, houve uma reunião de peiote
na casa de John Rave e meu irmão Sam me convidou para ir lá. Sam ficou
parado ali esperando por mim. Ele estava muito deprimido. Ele sabia do
outro convite que recebi e disse-me que iria comigo aonde quer que eu
fosse. Eu queria muito ir para o lugar onde eles tinham a bebida, e
deveria ter ido se Sam tivesse me dado a menor chance. Porém, não
consegui me livrar dele, então decidi ir à reunião de peiote. Quando
cheguei lá, encontramos espaço suficiente no centro apenas para mim e
Sam. Sam se sentou à minha direita e John Bear à esquerda. Na minha
frente havia uma infusão de peiote e um pouco de peiote moído e
umedecido.

Enquanto estávamos sentados lá, Sam começou a chorar e eu comecei a


pensar. Eu sabia por que Sam estava chorando; ele queria que eu
pegasse um pouco do peiote. Depois de um tempo, comecei a pensar em
meus próprios problemas. Mas pensei que não era a maneira correta de
fazer isso só porque estava com problemas.

[p. 365]

[parágrafo continua] Então eu pensei nos outros comedores de peiote, o


quanto eles devem estar querendo que eu tome. Depois de um tempo,
falei com Sam e disse: "Vou comer este remédio, mas..." Então comecei
a chorar. Depois de um tempo, ele tentou me fazer dizer o equilíbrio,
mas não consegui. Eu bebi um pouco da solução. Quando os outros viram
que eu estava disposto a aceitá-lo, eles me deram uma grande bola de
peiote umedecido. No entanto, não gostei e pedi mais peiote seco.
Fiquei sentado pedindo cada vez mais peiote. Isso eu mantive a noite
toda. Quando amanheceu, parei. Só então Harry Rave se levantou para
falar, e assim que ele se levantou, eu soube exatamente o que ele iria
dizer. Esse deve ser o jeito de todos os comedores de peiote, pensei.
Eu olhei ao meu redor; e de repente percebi que todos na sala
conheciam meus pensamentos e que eu conhecia os pensamentos de todos
os outros. Harry Rave falou e terminou seu discurso; mas eu sabia de
tudo antes que ele dissesse uma palavra. Então A. Sacerdote, que
estava liderando a reunião, levantou-se e pediu aos demais que se
levantassem, para que se entregassem a Cristo. Eu também me levantei;
mas quando me levantei, tive uma sensação de asfixia. Eu não conseguia
respirar. Eu queria agarrar Bear e Sam, mas não o fiz, pensando que
iria suportar o que quer que estivesse vindo para mim. Quando eu fiz
você mas quando me levantei, tive uma sensação de asfixia. Eu não
conseguia respirar. Eu queria agarrar Bear e Sam, mas não o fiz,
pensando que iria suportar o que quer que estivesse vindo para mim.
Quando eu fiz você mas quando me levantei, tive uma sensação de
asfixia. Eu não conseguia respirar. Eu queria agarrar Bear e Sam, mas
não o fiz, pensando que iria suportar o que quer que estivesse vindo
para mim. Quando eu fiz vocêp minha mente para isso, eu me senti
aliviado. Então eu soube o que significava o verdadeiro significado de
entregar-se a Cristo.

Pela manhã eles interromperam a reunião e todos pareciam felizes e


contentes. Eu, entretanto, estava muito sério e me perguntei por que
eles estavam todos rindo. De vez em quando, eles vinham falar comigo.
Eu me perguntei por que eles fizeram isso, quando eles sabiam o que
estava acontecendo dentro de mim. Por isso não lhes respondia.

Naquela semana houve quatro reuniões, e fui a todas elas e comi muito
peiote. A quarta reunião foi no local de costume, a casa de John Rave.
Sentei-me com Sam como de costume. À noite, enchi-me de peiote. De
repente, ouvi uma voz dizendo: "Você é quem vai falar sobre a dança da
medicina." E pensei que Sam estava falando comigo, então me virei e
olhei para ele, mas ele não disse uma palavra. Logo percebi que
ninguém perto de mim havia dito nada, e comecei a pensar: "Por que
deveria ser eu? Por que não um dos outros?" Em vez disso, empurrei a
ideia de mim; mas assim que fiz isso, comecei a ter uma sensação de
cansaço e depressão. Isso passou por cima de mim. Eu sabia que se
levantasse com o propósito sincero de ceder ao poder que queria que eu
falasse da dança da medicina, ficaria aliviado.

Na manhã seguinte, pedi para ser batizado e disse que daí em diante
não teria mais nada a ver com ofertas aos espíritos;

[p. 366]

que eu não daria mais festas; e que eu não teria mais nada a ver com a
dança da medicina. Daquele dia em diante, abandonei todas as minhas
velhas crenças. Não tive vontade de dizer tudo isso, pois de fato meu
coração estava virado para o outro lado, mas não pude evitar, pois
estava cheio de peiote.

Daí em diante, em todas as reuniões de que participei, não conseguia


me livrar da ideia de que devia falar da dança da medicina. Em todas
essas ocasiões, uma sensação de peso tomava conta de mim. Lá estaria
eu com apenas uma coisa em mente; devo, ou não devo, falar sobre isso?
Eu não queria e pensei em todos os tipos de desculpas - que eu não era
um membro da divisão Nebraska, etc.

Eu estava nesse estado de espírito enquanto morava com John Walker.


Lá, recebi a notícia de que gostaria de contar sobre a dança da
medicina. A partir daquele momento não pude ficar tranquilo. Fui ao
celeiro e orei e chorei, pedindo que Deus me orientasse. Andei, mas
não consegui ficar quieto. Minha esposa ficou chorando perto de mim.
Enquanto eu estava lá, alguém apareceu com uma equipe branca. Então
pensei em toda a infelicidade que causaria aos membros da loja da
medicina se contasse os segredos da dança da medicina; e me perguntei
se realmente não seria pecado causar tanto sofrimento. O homem que
dirigia o time branco era John Baptiste, e ele me disse que queria
falar sobre a dança da medicina. Eu me preparei e entrei no buggy. Eu
ainda estava chorando e orando. Então me ocorreu que gostaria de ver
John Rave. Assim que pensei nisso, John Rave apareceu na estrada.
Saltei e apertei a mão dele e disse-lhe para onde estava indo e com
que propósito, e perguntei o que ele achava do assunto. Ele começou a
me agradecer pelo trabalho que eu iria fazer e disse: "Isso é o que
devemos tentar fazer, ajudar uns aos outros e trabalhar para o nosso
Criador." Então ele me agradeceu novamente. A felicidade perfeita se
apoderou de mim e fui para Sioux City e me casei legalmente. De agora
em diante, tive o desejo de contar tudo o que sabia sobre a dança da
medicina. “Este deve ser o trabalho atribuído a mim pelo Criador”,
pensei; e ainda assim rejeitei a ideia o tempo todo. e perguntou-lhe o
que achava do assunto. Ele começou a me agradecer pelo trabalho que eu
iria fazer e disse: "Isso é o que devemos tentar fazer, ajudar uns aos
outros e trabalhar para o nosso Criador." Então ele me agradeceu
novamente. A felicidade perfeita se apoderou de mim e fui para Sioux
City e me casei legalmente. De agora em diante, tive o desejo de
contar tudo o que sabia sobre a dança da medicina. “Este deve ser o
trabalho atribuído a mim pelo Criador”, pensei; e ainda assim rejeitei
a ideia o tempo todo. e perguntou-lhe o que achava do assunto. Ele
começou a me agradecer pelo trabalho que eu iria fazer e disse: "Isso
é o que devemos tentar fazer, ajudar uns aos outros e trabalhar para o
nosso Criador." Então ele me agradeceu novamente. A felicidade
perfeita se apoderou de mim e fui para Sioux City e me casei
legalmente. De agora em diante, tive o desejo de contar tudo o que
sabia sobre a dança da medicina. “Este deve ser o trabalho atribuído a
mim pelo Criador”, pensei; e ainda assim rejeitei a ideia o tempo
todo. De agora em diante, tive o desejo de contar tudo o que sabia
sobre a dança da medicina. “Este deve ser o trabalho atribuído a mim
pelo Criador”, pensei; e ainda assim rejeitei a ideia o tempo todo. De
agora em diante, tive o desejo de contar tudo o que sabia sobre a
dança da medicina. “Este deve ser o trabalho atribuído a mim pelo
Criador”, pensei; e ainda assim rejeitei a ideia o tempo todo.

Na última viagem de Paul, embora eu não tivesse terminado a tradução,


não queria mais me envolver com ela, e disse que outra pessoa deveria
terminar o trabalho, desculpando-se por estar ocupado. Assim, assim
que soube que Paul havia chegado, fiz as malas e corri para o oeste o
mais rápido possível, pois sabia que ele me incomodaria muito se me
encontrasse. No entanto, assim que cheguei à casa do meu amigo, fui
acometido de um ataque de reumatismo, do qual nunca tinha sofrido
antes, e na manhã seguinte Paul apareceu com uma carroça para me levar
de volta a Winnebago. Agora sei que contar e traduzir a dança da
medicina é a minha missão na vida, e estou disposta a contar tudo em
toda a extensão do meu conhecimento.

The Peyote Cult, de Paul Radin, [1925], em sacred-texts.com


[p. 367]

RELATO DE JESSE CLAY DA MANEIRA ARAPAHO DE DAR O PEYOTE, CERIMÔNIA QUE


ELE INTRODUZI ENTRE O WINNEBAGO EM 1912

Fui a Oklahoma uma vez como hóspede de um índio Arapaho. Enquanto


estava lá, testemunhei a maneira arapaho de realizar uma reunião de
peiote e fiquei muito impressionado com isso. Um ano depois, esse
Arapaho veio me visitar em Winnebago e, enquanto ele estava conosco,
alguns de meus amigos me incentivaram a realizar a cerimônia do peiote
de acordo com o método Arapaho. Tive várias reuniões nas quais meu
amigo Arapaho liderou.

Agora, essas são as instruções que o Arapaho Bull me deu.

A pessoa que dá a cerimônia deve se levantar ao nascer do sol para


saber exatamente onde o sol vai nascer. Ele deve colocar um pedaço de
pau e fazer o desenho de uma cruz na terra exatamente na direção de
onde o sol está para nascer. Ele faz isso para encontrar o local
correto para o tipi e a lareira. Em seguida, ele marca um círculo ao
redor da cruz. Em seguida, ele faz uma marca diagonal no centro do
círculo, fazendo com que o círculo se pareça com uma estrela. O
círculo é o contorno do tipi. Em seguida, outra marca diagonal é feita
de modo que o desenho se pareça, para eles, com um peiote. Uma lareira
que se assemelha a uma meia-lua é colocada bem no centro do chalé.
Depois disso, os pólos do tipi são levantados, 12 em número.
Finalmente, o todo é encerrado em tela. Ao terminar, supõe-se que
representa a terra. Ele está pronto para ser inserido. Preparativos
especiais são feitos para entrar. O baterista com seu tambor e o líder
e os que estavam atrás dele com todos os seus trajes marcham até a
porta. Antes que eles entrem, entretanto, um atendente, chamado
bombeiro, espalha a sálvia por toda a cabana, da cadeira do líder até
a porta e vice-versa. Em seguida, ele inicia um incêndio, sempre
colocando os gravetos de fogo esquerdo primeiro. Quando todos estão
assim alinhados do lado de fora da porta, o líder oferece uma oração.

"Que o Criador esteja conosco quando entrarmos nesta loja."

O líder agora entra e, procedendo ao longo do lado esquerdo da loja,


marcha para seu assento, e lá fica com seu tambor até que a loja
esteja cheia. Depois que todos entraram, eles se sentam. Então o
bombeiro que está sentado à direita reacende o fogo. O líder agora
espalha seus artigos - uma cabaça, uma baqueta, um cajado e as penas.
Ele então pega 12 folhas de sálvia e as coloca na forma de uma
estrela, primeiro fazendo um objeto em forma de cruz e, em seguida,
preenchendo-o na forma desejada. Em cima ele coloca o peiote, e,
encostado nele, coloca uma flauta feita de osso de águia, a boca da
flauta encostada no peiote. Em seguida, ele coloca um gorro de pele de
lontra ao pé da flauta. Depois de um tempo, o líder pega o peiote que
vai usar em uma mão e algumas agulhas de cedro na outra,

[p. 368]

e, indo para sua cadeira, onde todos os outros objetos estão


espalhados, ele se senta e ora. Ele ora para que todos os
participantes sejam fortalecidos pela futura reunião. Ele agradece
pelo peiote e ora para que todos estejam com o espírito adequado
naquela noite. Então ele joga as agulhas no fogo e segura o peiote
sobre a fumaça do cedro. Quando termina, ele volta ao seu lugar, come
um peiote e dá outro ao baterista. Depois de comerem, ele passa quatro
peiote de cada vez para os que estão à sua esquerda, até que o peiote
chegue ao que está sentado mais perto da porta. Quatro peiote são
dados ao mais próximo da porta para que ele, por sua vez, os passe
para os que estão do outro lado da porta e assim por diante até que o
líder seja alcançado novamente. Antes que o peiote seja comido, o
líder se levanta e fala. Ele instrui as pessoas sobre a natureza da
reunião e diz a elas que aqueles que desejam sair devem fazê-lo depois
que a água da meia-noite for bebida e não antes que o líder volte de
fora. Ninguém deve sair enquanto alguém está cantando, orando ou
comendo peiote. Ele então fala das orações especiais que devem ser
feitas e pede que façam orações gerais por todos os não membros e até
mesmo por seus inimigos. Depois disso, o líder oferece novamente uma
oração e fuma todos os objetos que espalhou diante de seu assento.
Então as canções devem começar, todos, porém, comendo peiote primeiro.
Ele então fala das orações especiais que devem ser feitas e pede que
façam orações gerais por todos os não membros e até mesmo por seus
inimigos. Depois disso, o líder oferece novamente uma oração e fuma
todos os objetos que espalhou diante de seu assento. Então as canções
devem começar, todos, porém, comendo peiote primeiro. Ele então fala
das orações especiais que devem ser feitas e pede que façam orações
gerais por todos os não membros e até mesmo por seus inimigos. Depois
disso, o líder oferece novamente uma oração e fuma todos os objetos
que espalhou diante de seu assento. Então as canções devem começar,
todos, porém, comendo peiote primeiro.

(Quando o fogo começa pela primeira vez e depois disso, ao longo da


noite, ele deve representar a luz, assim como Deus disse: "Haja luz".)

A primeira música é sempre a mesma e é chamada de música inicial. As


que se seguem são canções de peiote. Quando ele termina essas canções,
ele passa a equipe de canto à direita do baterista. Quando este
termina, o bastão é devolvido ao líder, que o passa para a esquerda e,
em rotação, vai para o que está sentado perto da porta. O tambor,
quando é passado, é sempre passado por baixo do bastão. O fogo é
sempre reabastecido, mas por volta da meia-noite um cuidado especial é
tomado a esse respeito e as brasas são colocadas em forma de meia-lua
entre o fogo e a lua crescente, e o bombeiro varre primeiro ao redor
do lado esquerdo e depois ao redor do lado direito. Então, exatamente
à meia-noite, o líder chama sua equipe de canto e seu tambor, não
importa onde eles estejam, e, pegando a equipe de canto e enviando o
tambor ao baterista, ele sopra sua flauta e canta. A canção que ele
canta é chamada de canção da meia-noite. Depois disso, três canções de
peiote são cantadas, não importa quais sejam. Quando o líder começa
sua canção da meia-noite, o bombeiro assume sua posição na porta em
frente à lareira e ao líder. Quando a segunda música começa, o
bombeiro se vira para a direita e sai e pega água e logo volta com
ela. Quando ele entra novamente, ele faz a figura de uma cruz no chão
onde ele estava um pouco antes de sair e coloca água nela. Então ele
se agacha de joelhos. Quando a segunda música começa, o bombeiro se
vira para a direita e sai e pega água e logo volta com ela. Quando ele
entra novamente, ele faz a figura de uma cruz no chão onde ele estava
um pouco antes de sair e coloca água nela. Então ele se agacha de
joelhos. Quando a segunda música começa, o bombeiro se vira para a
direita e sai e pega água e logo volta com ela. Quando ele entra
novamente, ele faz a figura de uma cruz no chão onde ele estava um
pouco antes de sair e coloca água nela. Então ele se agacha de
joelhos.
[p. 369]

Quando o líder para de cantar, ele caminha até a meia-lua perto da


lareira e começa a orar novamente. Depois da oração, ele queima mais
algumas agulhas de cedro. A razão para beber água à meia-noite é
porque Cristo nasceu à meia-noite e por causa das boas novas que
trouxe à terra, pois a água é uma das melhores coisas da vida e Cristo
é o salvador da humanidade. Depois que o líder fez sua oração e o
cedro foi queimado, o bombeiro se estica em direção à fumaça e faz um
movimento com o corpo como se estivesse puxando a fumaça sobre si
mesmo. Ele então pega a água e a leva para o líder. O líder pega um
punhado de penas e, mergulhando na água, borrifa no peiote, depois no
fogo, na salva e, finalmente, em toda a cabana, começando pela porta e
depois contornando. A água é então consumida regularmente, primeiro
pelo líder, depois pelo baterista e depois por todas as outras
pessoas. Depois de todas essas coisas terem sido feitas, o líder
devolve o cajado ao homem de quem o havia tirado à meia-noite. Assim
que este homem começa a cantar novamente, o líder pega sua flauta e
sai. Ele vai para o leste por uma curta distância, e lá ele se senta e
oferece uma oração pelo povo. Em seguida, ele sopra sua flauta e, indo
para o sul da pousada, repete o mesmo procedimento. Isso também se
repete para o oeste e o norte. Quando o canto dentro da loja para, ele
retorna e toma seu assento. Assim que este homem começa a cantar
novamente, o líder pega sua flauta e sai. Ele vai para o leste por uma
curta distância, e lá ele se senta e oferece uma oração pelo povo. Em
seguida, ele sopra sua flauta e, indo para o sul da pousada, repete o
mesmo procedimento. Isso também se repete para o oeste e o norte.
Quando o canto dentro da loja para, ele retorna e toma seu assento.
Assim que este homem começa a cantar novamente, o líder pega sua
flauta e sai. Ele vai para o leste por uma curta distância, e lá ele
se senta e oferece uma oração pelo povo. Em seguida, ele sopra sua
flauta e, indo para o sul da pousada, repete o mesmo procedimento.
Isso também se repete para o oeste e o norte. Quando o canto dentro da
loja para, ele retorna e toma seu assento.

O propósito de ir às quatro direções e tocar a flauta é anunciar o


nascimento de Cristo para todo o mundo.

Depois que o líder voltou, o canto continua como antes. Ao raiar do


dia o bombeiro conserta o fogo da mesma forma que à meia-noite. O
bastão, o tambor, etc. passam agora para o líder, que assim que recebe
tudo pega a sua flauta e sopra. Antes de fazer isso, porém, ele coloca
seu boné de pele de lontra. O propósito de tocar a flauta exatamente
naquele momento é representar a trombeta do Dia do Juízo, quando
Cristo aparecerá usando Sua coroa em toda a glória. A colocação do
gorro de pele de lontra representa a coroa.

A canção usada nesta ocasião é chamada de canção da água. Terminada a


primeira canção, o bombeiro abre a porta e entra uma mulher com água,
que derrama sobre a cruz que o bombeiro borrifou à meia-noite. O
bombeiro então espalha algo para ela se sentar, entre a água e a
porta.

Quando o líder termina suas quatro canções, ele pousa o cajado, etc.,
e, pegando algumas agulhas de cedro, oferece uma prece de
agradecimento e, ao terminar, joga o cedro no fogo e se senta enquanto
a mulher colhe a fumaça em sua direção da mesma forma que o bombeiro
fizera na noite anterior. Então o líder pega um copo e o envia para a
mulher. o
[p. 370]

o bombeiro agora se levanta e derrama água sobre as impressões que ele


havia feito ao desenhar a cruz na terra, e a mulher bebe um pouco da
água do copo, que ela então devolve ao líder. A água é então devolvida
a ela e ela a passa ao redor da pousada, começando pela esquerda.
Quando alcança o líder novamente, ele pega a mesma xícara que havia
entregue à mulher e bebe dela. A água, porém, é passada adiante até
chegar à porta. O bombeiro então o pegava e o trazia de volta para
onde estava quando foi trazido pela primeira vez. A mulher se levanta
e dá a volta na lareira da esquerda para a direita, levando a água com
ela. Por fim, o líder pega sua equipe de canto e canta quatro canções.
Quando essas canções terminam, a mulher coloca um pouco de comida do
lado de fora da porta. O bombeiro sai e traz esta comida, colocando-o
em uma linha entre o fogo e a porta. Quatro coisas são trazidas -
água, milho com água doce, frutas e carne. Quando a comida é trazida,
o líder guarda todos os objetos que espalhou diante de si, que o
bombeiro retira da cabana. O líder então oferece uma oração de
agradecimento e diz graça. Os quatro tipos de comida são passados pela
pousada, começando pela entrada, da esquerda para a direita. Depois de
devolvidos, eles são colocados em linha novamente, apenas na ordem
inversa da usada anteriormente. O bombeiro então os leva para fora.
Enquanto as pessoas comem, a porta permanece aberta. que o bombeiro
retira do alojamento. O líder então oferece uma oração de
agradecimento e diz graça. Os quatro tipos de comida são passados pela
pousada, começando pela entrada, da esquerda para a direita. Depois de
devolvidos, eles são colocados em linha novamente, apenas na ordem
inversa da usada anteriormente. O bombeiro então os leva para fora.
Enquanto as pessoas comem, a porta permanece aberta. que o bombeiro
retira do alojamento. O líder então oferece uma oração de
agradecimento e diz graça. Os quatro tipos de comida são passados pela
pousada, começando pela entrada, da esquerda para a direita. Depois de
devolvidos, eles são colocados em linha novamente, apenas na ordem
inversa da usada anteriormente. O bombeiro então os leva para fora.
Enquanto as pessoas comem, a porta permanece aberta.

(Durante a noite, o líder representa o primeiro homem criado, a mulher


vestida é a Nova Jerusalém, a noiva esperando pelo noivo. A taça usada
pelo líder e pela mulher deve simbolizar o fato de que eles devem se
tornar um; a água representa o dom de Deus, Sua Santidade. O milho
representa a festa a ser compartilhada no Dia do Juízo e o fruto
representa o fruto da árvore da vida. A carne representa a mensagem de
Cristo e aqueles que a aceitarem serão salvo.) [* 4]

As descrições acima representam o culto Peyote como foi dado entre


1908 e 1913. É bastante claro que existe uma organização definida
consistindo de uma unidade de cinco posições ocupadas pelo líder e
quatro ajudantes. Nenhum requisito específico, exceto, é claro, o de
ser comedor de peiote, está associado ao direito de ocupar esses
cargos.

Nenhum recurso especializado foi associado às posições dos quatro


ajudantes. Conforme indicado antes, John Rave é sempre o líder quando
está presente, mas a posição de liderança pode ser delegada a outros.
Isso é sempre de natureza temporária. Pode ser significativo notar
que, sempre que delegada, a liderança é sempre delegada a homens que
estiveram entre os primeiros convertidos, fora da família imediata de
Rave, e que eram líderes na antiga
[p. 371]

cerimônias pagãs. Em 1910, essa delegação de liderança era claramente


uma tendência recente, condicionada, por um lado, pelo tamanho da
reserva e pela impossibilidade de Rave estar em todos os lugares, e,
por outro lado, pela frequente ausência de Rave em missões de
proselitismo. Em 1913, já era costume que vários homens ocupassem a
posição de líder, mesmo quando Rave estava presente. Uma complicação
adicional foi introduzida quando Jesse Clay começou a dar as
cerimônias de peiote à maneira Arapaho, pois ele manteve a mesma
relação com seu método de dar a cerimônia como Rave estava com a forma
mais antiga. Como veremos, houve, mesmo em 1908, um movimento
separatista liderado por Albert Hensley, que, se tivesse tido sucesso,
teria dado a Hensley a mesma liderança que Rave teve antes dele e que
Clay posteriormente adquiriu.

Notas de rodapé

^ 370: 4 A conta de JC termina aqui.

The Peyote Cult, de Paul Radin, [1925], em sacred-texts.com

DESENVOLVIMENTO DO COMPLEXO RITUALÍSTICO

A partir dos relatos de vários membros do culto do peiote, fica claro


que Rave se interessou pelo peiote em uma de suas muitas viagens a
Oklahoma. De acordo com o relato verbal que ele deu, que difere em
alguns aspectos do relato que ele posteriormente ditou na visita
particular que resultou em sua primeira ingestão de peiote, ele estava
em um estado de espírito muito angustiado e infeliz devido à perda de
sua esposa e filhos. [* 5] Ele saiu de Winnebago com a intenção de
ficar longe o máximo possível do local de sua perda.

O relato de Rave sobre sua conversão dá uma imagem suficientemente


dramática de como ele comeu o peiote pela primeira vez e seus efeitos
imediatos. Em resposta a inúmeras perguntas sobre como ele foi
induzido a comer o peiote pela primeira vez, ele sempre disse que era
porque ele tinha sido questionado com tanta frequência. É, no entanto,
muito mais provável que ele estivesse passando por uma crise emocional
naquele momento específico, e os pedidos para que participasse dela e
os incentivos oferecidos a ele tornaram mais fácil para ele sucumbir
então do que em suas visitas anteriores. .

A julgar pelas observações de Rave, sua primeira crença no peiote não


tinha nada da natureza de uma conversão a uma nova religião. Parece
ter sido semelhante à atitude comum dos Winnebago em relação a uma
planta medicinal obtida de presente ou por meio de compra. Existe
apenas uma nova nota - estimulação por um narcótico.

Rave afirma que o peiote o curou de uma doença que o afligia há muito
tempo. Após repetidos pedidos, sua esposa também concorda em ser
tratada; então ele pinta o rosto dela e, pegando o chocalho, canta
canções de peiote enquanto ela come o peiote. A atitude dele
[p. 372]

ao longo, tanto de seu próprio testemunho como de outros, parece ter


sido praticamente a atitude do xamã Winnebago. Ele até ofereceu fumo
ao peiote.

Temos, então, no início a introdução de aparentemente apenas um novo


elemento - o peiote, possivelmente com alguns ensinamentos cristãos.
Todo o resto parece ser tipicamente Winnebago e em consonância com
suas práticas xamânicas. No geral, a extensão do background cultural
do Winnebago parece ter sido tão instantânea que, no que diz respeito
aos traços culturais específicos do Winnebago, quase não houve nada de
novo. Essa visão, é claro, não interfere em nada com o fato de que
para os próprios Winnebago a presença do peiote representava a
introdução de um novo elemento.

A elaboração das práticas do peiote nas mãos de Rave é o problema mais


difícil de rastrear por conta da falta de dados. No relato que ele faz
de sua conversão, não há qualquer evidência de qualquer atitude
antagônica em relação à velha maneira de viver dos Winnebago. Quando o
autor o conheceu, no entanto, pela primeira vez, em 1908, essa atitude
passiva mudou para um ódio violento pelos antigos costumes Winnebago.
Por que e em que circunstâncias essa mudança ocorreu, não sabemos.
Provavelmente representou a interação de muitos elementos, a
hostilidade da tribo, o desenho de questões nitidamente em torno de
certos pontos e a suposição gradual por parte de Rave do papel de um
profeta que havia resolvido o problema do ajustamento do Winnebago
para a civilização branca circundante. Imediatamente, pode-se estar
inclinado a acreditar que a insistência de Rave em romper com o
passado se devia inteiramente à influência dos elementos cristãos
incorporados em sua nova religião. É, no entanto, extremamente
duvidoso que tal suposição seja necessária. Parece ter havido
comparativamente poucos elementos cristãos na religião antes que a
influência de Albert Hensley se fizesse sentir, mas muitos dos velhos
feixes de guerra haviam sido destruídos muito antes dessa época, e os
comedores de peiote eram vistos com antipatia cordial pelos membros
conservadores da tribo. A advertência de que apenas uma ruptura
completa com o passado poderia salvar os Winnebagoes e capacitá-los a
competir com sucesso com os intrusos brancos havia sido dada aos
Winnebagoes uma vez antes pelo famoso profeta Shawnee. O que este
último afirmou, no entanto, era que os vários objetos sagrados usados
pelo Winnebago haviam perdido seu poder, e esse poder agora deve ser
renovado. Ele pensava que isso só poderia ser feito voltando à velha
maneira de viver que ele afirmava que os Winnebago não estavam mais
seguindo. Afinal, tal afirmação não era revolucionária. Não é,
portanto, a ruptura com a visão Winnebago atual que caracteriza a
atitude de Rave, mas o fato de que em vez de voltar ao antigo, mais
puro

[p. 373]

vida como o profeta Shawnee se propôs a fazer, ele substituiu uma


religião estrangeira. Foi porque ele estava introduzindo uma religião
estrangeira, não porque estava introduzindo uma nova religião, que ele
foi tão intensamente odiado pelos membros conservadores da tribo.

Quando essa hostilidade estava no auge, um novo convertido, Albert


Hensley, revolucionou todo o culto ao introduzir a leitura da Bíblia,
postulando o dogma de que o peiote abriu a Bíblia para a compreensão
do povo, e também adicionando uma série de práticas cristãs . Ele,
como Rave, tinha estado em Oklahoma. Ele trouxe consigo muitas canções
de peiote, geralmente em outras línguas, lidando com ideias cristãs,
nas quais as canções de Winnebago posteriormente foram modeladas. Ele
também introduziu o próprio batismo ou uma interpretação do batismo, e
induziu Rave a tentar uma união com a Igreja Cristã. Ele parece ter
sido o único homem proeminente ligado ao peiote que sofreu ataques
epilépticos. Ele teve as mais gloriosas visões do céu e do inferno
enquanto estava em transe, e estes ele expôs depois em termos de
Apocalipse e as porções místicas do Novo Testamento. Os acréscimos de
Hensley representam um segundo estrato de elementos emprestados, todos
os quais têm a natureza de acréscimos no que diz respeito ao próprio
peiote. A Bíblia é explicada em termos do peiote. Nem Hensley nem seus
seguidores jamais interpretaram o peiote em termos da Bíblia, embora
outros elementos da antiga cultura Winnebago fossem assim
interpretados. Esses elementos, entretanto, representavam
características que mesmo nos antigos cultos Winnebago exibiam uma
grande variabilidade de interpretação. Nem Hensley nem seus seguidores
jamais interpretaram o peiote em termos da Bíblia, embora outros
elementos da antiga cultura Winnebago fossem assim interpretados.
Esses elementos, entretanto, representavam características que mesmo
nos antigos cultos Winnebago exibiam uma grande variabilidade de
interpretação. Nem Hensley nem seus seguidores jamais interpretaram o
peiote em termos da Bíblia, embora outros elementos da antiga cultura
Winnebago fossem assim interpretados. Esses elementos, entretanto,
representavam características que mesmo nos antigos cultos Winnebago
exibiam uma grande variabilidade de interpretação.

A atitude de Rave em relação às inovações de Hensley parece ter sido


de uma aquiescência benevolente. Ele mesmo não sabia ler nem escrever.
Mesmo assim, ele imediatamente aceitou a Bíblia e a acrescentou a seus
outros trajes. Como tal, sempre parece ter permanecido. Afinal, para
Rave, o peiote era o elemento principal, e se Hensley optou por
insistir que a Bíblia só era inteligível para aqueles que participavam
do peiote, por que isso naturalmente caía em seus poderes mágicos. De
toda a omissão no relato de Rave sobre o culto do Peyote das coisas
mais importantes que Hensley introduziu e do fato de que sempre que a
influência de Hensley não era dominante parece ter havido pouca
leitura da Bíblia, parece justificável dizer que a atitude de Rave em
relação a essas inovações era meramente passivo.

Nunca houve qualquer rivalidade entre Rave e Hensley. Este último era,
entretanto, um homem muito mais jovem, de temperamento explosivo,
vaidoso, dogmático e, além disso, tendo uma forte mistura de idéias
protestantes puritanas. Um conflito se desenvolveu depois de um tempo
e de uma maneira muito interessante. Rave tinha permitido que um homem
com uma reputação extremamente ruim, que havia sido admitido como
membro do culto Peyote, ocupasse uma das quatro posições. Hensley
violentamente pro

[p. 374]

testado, sob o fundamento de que um homem do caráter de X. não poderia


realizar adequadamente os ritos associados a essa posição. Rave,
entretanto, retrucou que a eficácia do peiote, de qualquer posição
ligada ao seu culto, não estava de forma alguma ligada ao caráter do
executante, e que era inerente ao peiote e ao ritual do peiote. Então,
depois de muitas conversas para lá e para cá, Hensley se separou
formalmente, levando consigo vários seguidores. A maior parte dos
comedores de peiote, no entanto, permaneceu com Rave, e em um tempo
comparativamente curto vários seguidores de Hensley voltaram para
Rave, de modo que em 1911 Hensley tinha apenas um punhado de pessoas.
Desde então, ele deixou de ser uma força, embora suas inovações tenham
sido mantidas por vários dos membros mais jovens do Peyote,
especialmente por aqueles que lêem inglês.

Em 1911, não houve unificação das ideias de Rave e Hensley. Desde


então, é estranho dizer, embora a tentativa de Hensley de estabelecer
sua própria religião tenha falhado completamente, suas idéias e
inovações pareciam ter triunfado completamente. Isso, no entanto, foi
acompanhado por uma diminuição acentuada do entusiasmo. Parece agora
que o culto do Peyote chegou ao fim. Alguns dos membros voltaram
recentemente - aos velhos costumes pagãos, outros praticamente se
tornaram cristãos e muitos se tornaram indiferentes.

Sem dúvida, a mais interessante das inovações recentes é a introduzida


por Jesse Clay, cujo relato já foi feito antes. Essa é, obviamente, a
maneira arapaho de conduzir a cerimônia. Atualmente, não possui
nenhuma das características do cerimonial Winnebago. Se nos próximos
anos ele irá desenvolver alguma coisa, depende do interesse
manifestado pelos adoradores do peiote e da vitalidade do movimento do
peiote em geral.

É extremamente sugestivo comparar o que Rave apresentou com a


cerimônia emprestada por Clay. O primeiro introduziu um elemento
isolado, o peiote e seu culto, e o revestiu quase imediatamente em
formas características de Winnebago. Pode-se dizer que, embora o
peiote seja um elemento estranho, do ponto de vista do Winnebago, tudo
o mais na cerimônia é e foi desde o início tipicamente Winnebago. O
método de Clay para conduzir as cerimônias do peiote, por outro lado,
é totalmente estranho. Para que se torne popular com a grande massa de
Winnebago, terá de se tornar totalmente assimilado com o passado de
Winnebago.

Notas de rodapé

^ 371: 5 No relato que o próprio Rave faz, ele fala de ter visto sua
esposa e filhos. Como sua declaração verbal foi corroborada por outras
pessoas, estamos inclinados a acreditar que em seu ditado relato de
sua conversão ele havia esquecido o verdadeiro estado de coisas. Pode
ser, é claro, que em seu desejo ardente de mostrar os maravilhosos
efeitos do peiote ele tenha permitido que sua memória o enganasse.

The Peyote Cult, de Paul Radin, [1925], em sacred-texts.com

DISSEMINAÇÃO DA DOUTRINA

Vejamos agora como as idéias de Rave e Hensley foram transmitidas na


própria tribo, quem foram os primeiros e os últimos convertidos, em
que consistia a natureza de sua conversão e o que eles, por sua vez,
trouxeram para o novo culto.

[p. 375]
A primeira e mais importante virtude predicada por Rave para o peiote
era seu poder curativo. Ele dá uma série de exemplos em que doenças
venéreas irremediáveis e tuberculose foram curadas por seu uso; e essa
foi a primeira coisa que se ouviu sobre isso em 1913. Nos primeiros
dias do culto do peiote, parece que sim. Rave confiou principalmente
para novos convertidos no conhecimento desta grande virtude curativa
do peiote. O ponto principal aparentemente era induzir as pessoas a
experimentá-lo. Nenhuma quantidade de pregação sobre seus efeitos
diretos, como a hiperestimulação induzida, as visões gloriosas e a
sensação de relaxamento que se seguiu, jamais teria induzido membros
proeminentes das antigas sociedades religiosas Winnebago a
experimentá-lo. Por isso é altamente significativo que todos os
antigos membros do culto Peyote falem das doenças das quais ele os
curou. Ao longo desta linha estava, sem dúvida, seu apelo para a
maioria dos convertidos. Sua propagação subsequente foi devido a um
grande número de fatores de interação. Um informante afirma que
inicialmente havia pouca religião ligada a ele e que as pessoas bebiam
o peiote por causa de seus efeitos peculiares.

A maneira como se espalhou no início foi simples e significativa - a


saber, ao longo das linhas familiares. Assim que um indivíduo se
tornou um comedor de peiote, ele devotou todas as suas energias para
converter outros membros de sua família. Por exemplos que chegaram ao
nosso conhecimento, isso consistia em um apelo insistente aos laços
familiares e afeto pessoal. Um homem demonstrou uma cortesia incomum,
derramou inúmeros favores sobre os parentes que estava ansioso para
converter e, assim, ganhou a gratidão do destinatário, que em algum
momento crítico, digamos, como doença ou depressão mental, demonstrou
isso ao comer o peiote . Os mesmos métodos foram empregados na
propaganda mais geral. O autor conhece pessoas Peyote que dirigiram
muitos quilômetros para estar ao lado de algum velho conservador que
estava doente, talvez negligenciado por seus parentes; traga comida
para ele, e passe a noite com ele na mais afetuosa solicitude. Eles
sempre tiveram tato e compreensão suficientes da natureza humana para
não atrapalhar muito seu propósito no homem doente. Para o observador
casual, seu objeto parecia simplesmente o de um samaritano. Eles
dificilmente teriam admitido que por trás de toda sua solicitude
estava o desejo de obter um novo convertido. Eles teriam alegado que
seu único propósito, além de seu desejo sincero de confortar o doente,
era demonstrar a seus companheiros Winnebago as mudanças que o peiote
havia operado neles. Desse modo, o paciente fazia a inferência, uma
inferência que provavelmente seria extraída ainda mais rápida e
vigorosamente quando ele comparasse o comportamento dessas enfermeiras
peiote com o de seus parentes pagãos. O autor teve a sorte de obter um
relato bastante completo de uma conversão,

The Peyote Cult, de Paul Radin, [1925], em sacred-texts.com

[p. 376]

O QUE OS CONVERSOS APRESENTAM

É totalmente impossível estabelecer agora o que esses convertidos


introduziram individualmente. Por falar nisso, não é necessário
presumir que eles trouxeram quaisquer acréscimos específicos ao culto.
O que eles trouxeram foi Winnebago; e com isso, o ambiente emocional e
cultural da velha origem pagã. Para um, comer peiote dava os mesmos
poderes mágicos que antes eram associados à participação na dança da
medicina; para outro, as visões eram bênçãos diretas de Deus,
direcionando-o a realizar certas ações; para um terceiro, a fidelidade
aos ensinamentos do culto do peiote passou a ser associada à certeza
de chegar a Deus, de poder tomar o caminho certo na jornada para a
terra espiritual. Mesmo um homem tão completamente saturado de
doutrinas cristãs como o próprio Hensley achou necessário introduzir
um mito de origem; e embora saibamos que ele o pegou emprestado de uma
tribo do sul, é bastante claro que na narrativa de Hensley ele já
assumiu todas as características de uma experiência de jejum Winnebago
e mito ritualístico, semelhantes aos ligados aos fundadores das
antigas sociedades de culto Winnebago . Em sua totalidade, a atmosfera
do culto do peiote ficou assim carregada com o antigo pano de fundo do
Winnebago. Em 1911, não se pode dizer que eles tenham deslocado os
elementos cristãos distintivos. Entre os membros mais jovens,
especialmente aqueles que foram treinados no Oriente e sabiam ler e
escrever em inglês, a influência das idéias cristãs na interpretação
das antigas características pagãs é, como foi apontado antes, tão
forte hoje que ameaça deslocar os outros. Em sua narrativa, ela já
assumiu todas as características de uma experiência de jejum e mito
ritualístico Winnebago, semelhantes àqueles ligados aos fundadores das
antigas sociedades de culto Winnebago. Em sua totalidade, a atmosfera
do culto ao peiote tornou-se assim carregada com o antigo pano de
fundo Winnebago. Em 1911, não se pode dizer que eles tenham deslocado
os elementos cristãos distintivos. Entre os membros mais jovens,
especialmente aqueles que foram treinados no Oriente e sabiam ler e
escrever em inglês, a influência das idéias cristãs na interpretação
das antigas características pagãs é, como foi apontado antes, tão
forte hoje que ameaça deslocar os outros. Em sua narrativa, ela já
assumiu todas as características de uma experiência de jejum e mito
ritualístico Winnebago, semelhantes àqueles ligados aos fundadores das
antigas sociedades de culto Winnebago. Em sua totalidade, a atmosfera
do culto do peiote ficou assim carregada com o antigo pano de fundo do
Winnebago. Em 1911, não se pode dizer que eles tenham deslocado os
elementos cristãos distintivos. Entre os membros mais jovens,
especialmente aqueles que foram treinados no Oriente e sabiam ler e
escrever em inglês, a influência das idéias cristãs na interpretação
das antigas características pagãs é, como foi apontado antes, tão
forte hoje que ameaça deslocar os outros. semelhantes aos ligados aos
fundadores das antigas sociedades de culto Winnebago. Em sua
totalidade, a atmosfera do culto ao peiote tornou-se assim carregada
com o antigo pano de fundo Winnebago. Em 1911, não se pode dizer que
eles tenham deslocado os elementos cristãos distintivos. Entre os
membros mais jovens, especialmente aqueles que foram treinados no
Oriente e sabiam ler e escrever em inglês, a influência das idéias
cristãs na interpretação das antigas características pagãs é, como foi
apontado antes, tão forte hoje que ameaça deslocar os outros.
semelhantes aos ligados aos fundadores das antigas sociedades de culto
Winnebago. Em sua totalidade, a atmosfera do culto do peiote ficou
assim carregada com o antigo pano de fundo do Winnebago. Em 1911, não
se pode dizer que eles tenham deslocado os elementos cristãos
distintivos. Entre os membros mais jovens, especialmente aqueles que
foram treinados no Oriente e sabiam ler e escrever em inglês, a
influência das idéias cristãs na interpretação das antigas
características pagãs é, como foi apontado antes, tão forte hoje que
ameaça deslocar os outros.

A homilia a seguir mostrará como os antigos mitos foram usados pelos


membros mais jovens do Peyote para apontar uma história.
Os velhos sempre falavam do Malandro, mas nunca soubemos o que queriam
dizer. Eles nos contaram como ele se enrolou em um cobertor de pele de
guaxinim e foi a um lugar onde todas as pessoas estavam dançando. Lá
ele dançou até a noite e então parou e se virou. Não se via ninguém em
lugar nenhum, e então ele percebeu que havia confundido com gente
dançando o barulho do vento que soprava entre os juncos.

Nós, Winnebagoes, também agimos. Dançamos e fazemos muito barulho, mas


no final não conseguimos nada.

Certa vez, quando o Malandro estava indo em direção a um riacho, ele


viu um homem parado do outro lado, vestindo um terno preto, apontando
o dedo para ele. Ele falou com o homem, mas este não respondeu. Então
ele falou repetidamente, mas sem receber qualquer resposta.
Finalmente, ele ficou com raiva e disse: "Veja aqui! Eu também posso
fazer isso." Ele vestiu o casaco preto e apontou o dedo para o outro
lado do riacho. Assim, os dois permaneceram o dia todo. Perto da
noite, quando olhou em volta novamente, percebeu que o homem do outro
lado do riacho, apontando o dedo para ele, era na verdade apenas um
toco de árvore. "Ó meu Deus, o que tenho feito tudo

[p. 377]

desta vez? Por que não olhei antes de começar? Não é de admirar que as
pessoas me chamem de Tolo. "

Nós também somos Winnebagoes. Nunca olhamos antes de agir. Fazemos


tudo sem pensar. Achamos que sabemos tudo sobre isso.

O Astuto estava andando com uma mochila nas costas. Enquanto ele
caminhava, alguém o chamou. "Diga, nós queremos que você cante." "Tudo
bem", disse ele. "Estou carregando canções em minha mochila, e se você
quiser dançar, construa uma grande cabana para mim com um pequeno
buraco no final para uma entrada." Quando acabou, todos entraram e o
Malandro os seguiu. Aqueles que falaram com ele eram pássaros. Disse-
lhes que, enquanto dançavam, não deviam abrir os olhos, pois se o
fizessem, seus olhos ficariam vermelhos. Sempre que um pássaro gordo
passava pelo Malandro, ele o sufocava até a morte e, se gritasse,
dizia: "É isso! É isso! Dê um grito!"

Depois de um tempo, um dos pássaros ficou um tanto desconfiado e abriu


os olhos um pouquinho. Ele viu que o Malandro estava sufocando todos
os pássaros. "Ele está matando todos nós", disse o pássaro. "Deixe
todos que podem correr por suas vidas." Então ele voou pelo topo da
casa. O Malandro pegou os pássaros que havia matado e os assou; mas
ele não teve chance de comer. eles, porque eles foram tirados dele por
alguém.

Nós também somos Winnebagoes. Gostamos de tudo o que é proibido.


Dizemos que gostamos da dança da medicina; dizemos que é bom, mas o
mantemos em segredo e proibimos as pessoas de testemunhar. Dizemos aos
membros da dança que não falem sobre isso até que o mundo chegue ao
fim. Eles têm medo de falar sobre isso. Nós, os Winnebago, somos os
pássaros, e o Malandro é satanás.

Certa vez, enquanto o Malandro caminhava pela estrada, alguém falou


com ele. Ele ouviu e ouviu dizer: "Se alguém me comer, todas as coisas
ruins sairão dele." O trapaceiro aproximou-se de quem estava falando e
disse: "Qual é o seu nome?" "Meu nome é 'Explode a si mesmo'." O
Malandro não queria acreditar; então ele comeu. Depois de um tempo,
ele se surpreendeu. Ele riu. "Oh, pshaw! Suponho que seja isso o que
significava." À medida que avançava, as coisas ficavam cada vez
piores, e foi só depois das maiores dificuldades que ele conseguiu
voltar para casa.

Nós também somos Winnebagoes. Nós viajamos nesta terra por toda a
nossa vida, e então, quando um de nós prova algo que o deixa
inconsciente, olhamos para essa coisa com suspeita quando ele recupera
a consciência.

The Peyote Cult, de Paul Radin, [1925], em sacred-texts.com

A ATITUDE DOS CONSERVADORES

Em cada fase do desenvolvimento do culto, Rave teve que lidar com a


hostilidade dos membros conservadores da tribo. Seria interessante
saber de que maneira e grau essa hostilidade se manifestou

[p. 378]

-se na primeira introdução do peiote. Como vimos, no início havia


pouca diferença entre as crenças relativas ao peiote e as ligadas às
antigas plantas medicinais Winnebago. No entanto, o autor estava certo
de que a hostilidade foi exibida ao novo culto desde o início. A mesma
hostilidade teria sido exibida se esse novo recurso representasse
algum desenvolvimento dentro da tribo? Em outras palavras, o que seria
interessante saber, é se o fato de o peiote ser derivado de fora levou
a uma hostilidade de tipo diferente daquela exibida em relação a uma
inovação que se desenvolve dentro da própria cultura. Nenhuma
evidência pôde ser obtida que nos justificasse em explicar a
hostilidade sentida pelo velho conservador Winnebago como devida em
qualquer parte ao fato de que ele era estrangeiro em origem. Certos
elementos que hoje fazem parte integrante da mais popular de todas as
cerimônias Winnebago foram emprestados de Sauk e Iowa, e os Winnebago
percebem isso e mencionam isso nos mitos introdutórios contados em
conexão com os ritos preparatórios da dança da medicina. A explicação
obtida era sempre a mesma - que a hostilidade se devia ao fato de os
ensinamentos do povo Peyote se afastarem dos de seus ancestrais e de
os Peyote estarem simplesmente imitando os hábitos e costumes dos
brancos. O que parece ter encontrado a maior oposição dos xamãs mais
antigos foi a negação da doutrina da reencarnação. A doutrina cristã
da imortalidade da alma não parece ter sido sentida como uma
substituta. Um velho conservador garantiu ao autor que há muito
profetizou o aparecimento do peiote entre os Winnebago. Ele disse ao
autor o seguinte:

“Este remédio é um dos quatro espíritos de baixo, e por isso é uma


coisa ruim. Esses espíritos sempre tiveram saudades do ser humano e
agora estão se apoderando deles. Quem usa esse remédio afirma que
quando morre, só faremos uma longa jornada. Mas isso não é verdade,
pois quando comem peiote eles destroem seus espíritos, e a morte para
eles significa o extermínio. Se eu cuspir no chão, a expectoração logo
seca e nada vai permanecerá dele. Portanto, a morte será para eles. Eu
poderia sair e pregar contra esta doutrina, mas seria inútil, pois
certamente não seria capaz de atrair mais de uma ou duas pessoas para
longe deste espírito. Muitos serão absorvidos por este medicamento;
eles não serão capazes de se ajudar de forma alguma. O mau espírito
certamente os apoderará. "