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JERONIMODE VIVEIR05

da academia maranhense de letras


E DO INSTITUTO HISTdRlCO E
geogrAfico do maranhao

. DE DOCUMENTAQAO
orma

JERONIMO DE VIVEIROS

DA ACADEMIA MARANHENSE DE LETRAS


E DO INSTITUTO HISTC5RIC0 E
GEOGRAFICO DO MARANHAO

Gabinete de Estudo
U Thant
Sao Luis - Maranhao

Joao Damasceno Viana Vale


1 960
takioTicA riitio

Biblioteca Publica Benedito Leite


APRESENTAgAO

O presente trabalho, dedicado ao estudo da obra e da


personalidade de Benedito Leite, e uma ampla descrigao da
vida polUica e administrativa do Estado do Maranhao, desde
OS [ins do seculo passado ate aos comecos deste seculo, De~
ve'Se ao erudito e seguro historiador, interessante sempre, que
c o pro[essor Jeronimo de Viveiros.
O antigo parlamentar e presidente do velho e grande Es"
tado realizou uma gestao revolucionaria. Morceu cedo, mas
pode langac os fundamentos de um progresso real para a terra
maranhense.
Tendo iniciado sua carreira ao tempo do Imperio, Bene-
dito Leite, politico militante, .espirito lucido formado na Es-
cola do Recife, dominado pelo amor pela terra natal, voltado
para as letras dentro da grande tradigao maranhense, aliava,
a esses predicados, excepcionais qualidades de administrador.
E' uma figura impressionante na historia do Maranhao
e do Brasil. Todas as lutas politicas ocorridas no Estado,
desde a proclamagao da Republica e sua implantagao na orbita
da unidade federativa ate aos principios do corrente seculo,
aparecem vivamente neste livro, cujo autor e o eminente pro-
fessor Jeronimo de Viveiros, um dos maiores mestres e um
dos mats ilustres historiadores do Maranhao contemporaneo.
Dentre os empreendimentos notaveis de Benedito Leite
basta citar a construgao da Estrada de Ferro Sao Luis-Caxias
(depois prolongada em Sao Luis-Terezina) pelo Governo Fe-
deral, obtida atraves de projeto de lei da lavra do entao se-
nador pelo Maranhao, vitorioso no Congresso Nacional. Para

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o exito dessa iniciativa concorreram decisivamente o seu dt~
namismo e dedicagao. indo Benedito Leite ao ponto de levar
pessoalmente o entao Presidente da Republica, o grande bra-
sileiro Afonso Pena, a percorrer a referida regiao, a bordo
de um vapor que navegava penosamente pelo rio Itapecum.
Assim o Presidente da Republica pode sentir pela propria ex-
periencia a instante necessidade de ser construtda a estrada
de ferro. . .
Alem de projetos do maior interisse devidos a sua atua-
cao na Camara Federal e no Senado da Republica, realizou
Benedito Leite a reforma da instrucao publica em seu Estado.
fazendo aprovar admiravel piano de sua autoria, na assem-
bleia legislativa. Criou tambem a Repartigao de Estatistica
Ceral do Estado e reestruturou a Biblioteca Publica.
Na vida publica, promotor, juiz de Direito. alto funcio-
nario estadual. Inspetor-Geral do Tesouro, constituinte c
deputado estadual, deputado federal e senador da Republica.
chefe do poderoso partido politico maranhense «Federalista»,
finalmente Governador, foi Benedito Leite, sempre, um ca-
reer certo, um homem probo. um chefe equilibrado, um poli-
tico esclarecido a servigo de seu Estado.
Nomeado professor de Direito Administrativo na Facul-
dade de Direito do Rio de Janeiro, ao cabo de desempenho
meritorio, afasta-se da cadeira somente para poder dedicar
todo a seu tempo de parlamentar ao cuidado dos problemas
do Maranhao.
Impressa em 1957 e esgotada completamente a edigao
da presente obra, que foi dedicada ao centenario de nasci-
mento de Benedito Leite, deliberou agora o Servigo de Do-
cumentagao do D. A. S. P. reeditaAa, como contribuigao ao
conhecimento de uma das fases administrativas e politicas
mais importantes da vida do Estado e do pais.
Dirigimos especial agradecimento a colaboragao do Dott-
ier Marcelino Machado, ex-Deputado Federal em varias legis-
laturas pelo Estado do Maranhao e autor do projeto de lei
de que decorreram o langamento, em 1922, da pedra funda-
mental da futura Capital da Republica no planalto central c

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a autorizagao das pvovidincias preliminaces para a sua conS'
tmgao naquele local. Pot intermedio do Dr. Marcelino Ma-
chado. manteve iste Servigo permanente contato com o autor
da obra. no tocante ao prepare desta reedicao.
Com este empreendimento, estamos certo de prestar ser-
vigo a cultura do pais, ao mesmo tempo homenageando o Ma-
ranhao na pessoa de sea notavel estadista Benedito Leite, bem
assim na pessoa do autor do livro, o ilustre historiador e mem-
bro da Academia Maranhense de Letras, Professor Jeronimo
de Viveiros. grande mestre de tantas geragoes de alunos.
inclusive de quern subscreve estas linhas.

Manoel Caetano Bandeira de Mello


Diretor do Servigo de Documentagao do D.A.S.P.

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Homenagem da Familia de Benedito Leite

O PROFESSOR JERONIMO JOSfi DE VIVEIROS EM SEU GABI-


NETE DE TRABALHO:
"FIZ O QUE PUDE. ESCREVI O LIVRO COM ALMA. TENHO
CONSCieNCIA DISSO."

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INTRODUgAO

Benedito Pereira Leite perante a Historia Poli- ■


tica do Maranhao.

A personalidade politica de Benedito Pereira Leite em-


polga pela expressao excepcional de seu prestigio no Ma-
ranhao.
Se o cotejarmos com grandes chefes das agremia?6es
partidarias do passado de nossa terra — quer se trate dos
vultos ilustres do Barao de Sao Bento ou do Barao de
Grajaii, quer se tenha em mira o Visconde Vieira da Silva
ou o Senador Filipe Franco de Sa, quer se aprecie o famoso
Silva Maia ou o grande tribuno Gomes de Castro — ele
sobrepuja a todos, na ascensao, sem patrocinio de ninguem,
a chefia de urn Partido, onde ja militavam notaveis valores
eleitorais; na longa duraqao dessa chefia, que era a unica
forqa coesiva nos embates das ambi?6es entre os correhgio-
narios e na soma imensa de poderes que enfeixou nas maos,
merce da admira?ao e do espirito abnegado dos amigos.
Em verdade, nenhum daqueles varoes citados conquistou,
como Benedito Leite, sua posi?ao politica por seu proprio
esfor^o e nem deteve o bastao de chefe de maneira tao irres-
trita, por um periodo tao dilatado.
A Historia comprova a afirmativa.
O Barao de Sao Bento recebeu do pai, o Senador Jero-
Tiimo Jose de Viveifos, a chefia do Partido Conservador de
Alcantara.

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O Barao de Grajau foi educado pelo irmao, Antonio
Onofre Ribeiro, com o proposito de faze-lo chefc do Partido
Liberal de Alcantara, o que levou a efeito, logo que o viu
de regresso a Provincia, sobra?ando os diplomas de bacha-
rel em direito, medico e agronomo.
O Visconde Vieira da Silva teve no pai, Joaquim Vieira
da Silva e Sousa, deputado, senador, Ministro do Imperio,
seu maior protetor na politica.
A proje?ao politica da Familia Franco de Sa foi o
maior eleitorado de Filipe Franco de Sa.
A chefia do Partido «Estrela» o Dr. Silva Maia rece-"
beu-a das maos do desembargador Jose Mariani, que era o
chefe desta agremiagao partidaria.
Foi o Dr. Alexandre Jose de Viveiros, chefe dos con-
servadores alcantarenses depois do falecimento do Barao
de Sao Bento, quem investiu o genro deste, o Dr. Gomes de
Castro, na diregao do referido Partido.
O fato nao se repete com Benedito Leite. Se bem que
abastada, sua familia nao goza de proje^ao politica. Nenhum
colegio eleitoral o prestigia. Nao tem figuras de alto valor
eleitoral a proteger-lhe a carreira. Alista-se, como simples
partidario, na ala «castrista» do Partido Conservador da Pro-
vincia. E so com o seu proprio esforgo e trabalho abnegado,
sem outro auxilio senao a balburdia ocacionada pela queda
, da Monarquia e o advento da Republica no Pais, ele imp6e-se
a admiragao dos elementos constitutivos de tres partidos,
cuja fusao acabava de ser operada, e nos quais havia vultos
de alta expressao politica, como Jose Francisco de Viveiros^
Joao Tolentino Guedelha Mourao, Luis.Antonio Domingues
da Silva, Manuel Inacio Belfort Vieira e Casimiro Dias
Vieira. Mas nenhum deles Ihe opoe embargos a chefia:
antes, aceitam-na tacitamente, sem um gesto de ciiime, sem
um protesto, sem um movimento de rebeldia.
A historia politica do Maranhao nao registra outro caso
identico. fi o unico.
Por outro lado, a politica de revezamento dos partidos
no poder, adotada por Pedro II, nao permitia dominios de

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BENEDITO PEREIRA LEITE
1857-1909 _

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longa dura?ao e nem o costume dos gabinetes ministeriais
nomearem Presidentes de Provmcia pessoas a elas estranhas,
as quais geralmente vinham para o cargo carregadas de
ambiqoes, consentiam grandes somas de poderes nas maos
dos chefes regionais.
Desta maneira, a personalidade de Benedito Leite exige
urn estudo detalhado, nas comemora?oes de seu centenario
de nascimento.
E este o escopo deste livro.
Escrevendo-o, depois de grave enfermidade, e ja aos 73
anos de idade, cumprimos tr'iplice dever : de justiqa na
«Voz da Hist6ria», de gratidao ao ilustre morto e de afeiqao
a velho amigo da infancia — o Dr. Marcelmo Rodngues
Machado.

ttUHaTaCA pOB'JC

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I

O nascimento de Benedito Leit^. Os pais e


OS irtnaos. Sens estudos no Colegio da Imaculada
Conceigao em Sao Luis. Sonho in[antil que se tea-
liza. O curso juridico na Paculdade de Recife.
Seu ingresso na politica e na magistratura. S^u
casamento com D. Angelica Gongahes Pires Per-
reira.

Na entao vila do Rosario, a margem esquerda do rio


Itapecuru,,nasceu Benedito Leite, a 4 de outubro de 1857.
Os pais — o honrado e inteligente comerciante Antonio
Leite Pereira, natural da Provincia de Tras-os-Montes da
hoje Republica Portuguesa, e D. Ana Rita de Sousa Leite,
maranhense," oriunda de importante familia da cidade de
Caxias, batizaram-no na Matriz da Vila, no dia 14 de abril
de 1859, dando-lhe como madrinha Nossa Senhora do Rosa-
rio e como padrinho Miguel Antonio da Costa Castro. (^)

(1) Certidao de batismo passada pela Curia Metropolitana do


Arcebispado de S. Luis do Maranhao pelo padre Constantino Vieira,
chanceler do mesmo Arcebispado.

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Fora o setimo e ultimo filho de um casal de largos recur-
SOS financeiros, e, como tal, deveria ter sua infancia deslizado
num ambiente de risos e alegrias, se a morte nao Ihe tivesse.
de quando em quando, roubado quatro irmaos: Antonio, Pilo—
meno, Isabel e Raimundo. Assim, ao atingir ele a adolescen-
cia, a irmandade de sete estava reduzida a tres : Maria, que
se casara com Luis Botentuit e falecera antes dos trinta anos,
Jose e ele. Felizmente, a fatalidade tao dolorosa contras-
tava com a longevidade dos pais: D. Ana Rita faleceu ja.
sexagenaria e o Velho Antonio Leite sucumbiu aos 79 anos.
de idade, em 7 de abril de 1894. (^)
Jose Leite foi, pois, o irmao com quem o cagula da
familia mais conviveu na juventude. O isolamento dos dois
ligou-os intimamente, numa amizade jamais perturbada. Nao
serviu de obstaculos a isso a diferenga de temperamento:
Jose, infenso as posi?oes de destaque, amando a penumbra
em que se acolhia no torrao natal, e onde podia esconder a
cultura de seu espirito; Benedito Leite, talhado para o triunfo.
nos altos cargos do Pais, sequioso por patentear a esmerada
iIustra?ao de seu talento. Jose Leite recusou os mais ele-
vados cargos publicos e so foi Presidente da Camara Muni-
cipal de sua vila; Benedito Leite foi tudo no Maranhao. Nao>
andaria longe da verdade quem atribuisse o retraimento quase
morbido de Jose Leite a sentimentalidade do lirismo de seu
estro. De fato,.ele era um poeta de larga inspiragao, que:
manejava o verso com mestria. Versejava para seu deleite,.
e, mal terminava a poesia, atirava-a a cesta de papeis inuteis..
So de raro em raro, mostrava-a a algum amigo mais intimo..
Ainda assim, alguma coisa ficou, o que permitiu o desem-
bargador Nicolau Dino, num louvavel esforqo de pesquisa,.
fazer uma pequena coletanea, da qual destacamos estas poe-
sias: {®)

(2) Jornal «0 Federalista», de 7-4-1894.


(3) «0 Imparcial», de Sao Luis.

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JOSe PEREIRA LEITE

Nasceu em 1847, na vila do Rosario, onde sempre viveu e


faleceu a 15 de janeiro de 1921. A seu respeito escreveu A Paco-
tilha. jornal adversario intransigente de seu irmao, no dia se-
guinte ao falecimento:
"Carater de boa tempera, o Coronel Jose Leite sempre viveu
afastado da politica, apesar da posigSo elevada que seu irmao
ocupou, como chefe de um partido longos anos no poder, neste
Estado, e sem embargo de ter sido nao poucas vezes instado
para ocupar lugares de destaque. Ainda quando se deu a "duali-
dade" foi convidado a candidatar-se ao Governo do Estado e
nao aceitou. Identificado a vida de lavrador, modesta e calma,
n3o se quis afastar nunca da vida privada.
"Era um espirito, entretanto, inteligente, embora nao tendo
adquirido cultura muito extensa. Preponderava nele um solido
bom-senso. PrestSvel, muito acreditado pela sua honradez, era,
per certo, figura digna do'respeito de quantos se Ihe acercavam".

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«Tu domes e eu velo ainda
Num cismar que e quase um sonho,
Vendo-te a face tao linda
E o labio teu tao risonho.

Tao formosa como a lua


Que vaga no firmamento
Vejo, 6 flor, a imagem tua,
Com OS olhos do pensamento.

Vejo-te a alvura do bra?o


Que da janela descangas,
E admiro as tuas tran?as
Caidas pelo rega?o.

Falas... e eu ou?o, Cocota,


A tua voz peregrina,
Suave como uma nota
De harpa estranha, divina.

Se alguma poesia achares


Nestas quadrinhas singelas,
Bebi-a nos teus olhares,
Sao tuas... fica com elas.»

JURAMENTO

Tu ontem juraste ! E eu mudo te ouvia


C'as maos entre as tuas e os olhos nos teus.
Minh'alma era planta que a sede morria,
As tuas palavras orvalhos dos ceus,

Juraste, disseste naquele moroento


Palavras que nunca se deve olvidar.
Se um dia quebrares o teu juramento...
Oh! nao, esse dia nunca ha de chegar.

Juraste, disseste... nao digo, e segredo


Que o mundo ignora, so sabes e eu;
A lua que o diga, que dentre o arvoredo
Te ouvia e na boca mil beijos te deu.»

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Mas, Jose Leite nao foi so urn poeta lirico. Deixou-nos
tambem estes versos jocosos, que denotam o ceticismo de seu .
tempcramento:
«Quase toda noite d'ontem
a procurar-te levei:
as ervinhas que te contem
quantas vezes as pisei;

ao passar na tua porta


para la e para ca.
Fiquei eu com a perna torta,
Se tornar a passar la;

Meus pes se encham de bicho.


nasgam-me calos crueis,
se eu quebrar o capricho
de por la mais os meus pes.

Ah! meu bem, se no comedo


ja tu me tratas assim,
quando eu estiver pelo beigo
o que nao faras de mim?

Que fim levou a promessa


da conversa antes da missa?
Deixa-te estar, outra pega
Tu nao me pregas, Preguiga.»

Anotemos mais este caso jocoso:


A morte de Benedito Leite ocasionou a cisao de seu par-
tido. Foi a chamada questao da dualidade de governo.
Certo bacharel, que, por esse tempo, vivia no Rosario, ficou
com urn dos grupos litigantes, e ao saber que Jose Leite se
manifestara de modo contrario a seu ponto-de-vista, num
determinado caso da disputa, dissera — «Jose Leite ja esta
de miolo mole.» Sabendo do conceito, o poeta, num repente,
improvisou esta quadra:

«Quem tem o miolo duro


Ou nenhum miolo tem,
Nao pode falar seguro
Do miolo de ninguem».

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Entre os numerosos amigos de Benedito Leite — e ele
teve dcdicagoes extraordinarias —, o irmao foi o mais devo-
tado de todos. Homem economico c de viver modesto, sua
bolsa estava sempre ao dispor do grande chefe politico, c
quando este morre, deixando a familia na pobreza, e ele
quern Ihe paga as dividas, zelando-lhe o nomc honrado e glo-
rioso.
Nao ha nega-lo: o solitario de Santa Filomena foi o
maior amigo de Benedito Leite. {*)

Na Escola do Prof. Adriao Gonqalves Lima, estu-


dou Benedito Leite as primeiras letras e no Colegio Ima-
culada Conceigao as dicipHnas do curso secundario, aque-
las na vila do Rosario, este na capital da Provincia.

Na epoca, o Colegio Imaculada Conceigao era o mais


conceituado educandario do Maranhao. Afiangavam-lhe a
excelencia do ensino os nomes de seus diretores os
padres Raimundo Alves da Fonseca, Raimundo da Purifi-
ca^ao e Teodoro Castro. Mas nao eram precisos tantos
a credencia-lo. Bastava o primeiro deles, considerado a
maior cultura do clero do norte do Imperio. Nao era
desprovido de razao este conceito em que era tido o padre
Fonseca. Em trabalhos e polemicas ele mesmo ja o havia
justificado. Ademais exaltava-o a aureola de virtuoso, que
seu tipo de asceta ainda mais realgava. Sobre sua perso-
nalidade, escrevemos alhures; «Talvez nao tivesse tido o
Padre Fonseca um espirito demasiado pronto, do tipo desses
que adivinham as questoes e siibitamente as resolvem; mas
foi, incontestavelmente, um grande estudioso, que chegou a

(4) Santa Filomena, .engenho de a^iicar do Coronel Jose Pereira


Leite, situado no municipio do Rosario.

— 11

iiffiLICJTSCA PtMO
-BtfUaiTO tlifi*
9 m A $A 9

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ser erudito, um homem que tinha fome de saber e sabia
aproveitar o tempo.»
**★

Foi sob a orientaqao deste sacerdote, que Benedito Leitc


aprendeu a estudar, a amar o trabalho, a ser vontadoso.
Durante cinco anos, — de 1872 a 1876, — mestre e disci-
pulo viveram juntos, no velho sobrado de quinze janelas, a
rua de S. Pantaleao, hoje Senador Costa Rodrigues, onde
funcionava o colegio, depois que deixou a «Quinta 01inda^>,
no Caminho Grande.
Que o aluno aproveitava os ensinamentos do professor,
dizem-no as aprova^oes obtidas nas provas, que, anual-
mente, prestava perante as mesas de exames gerais de prepa-
ratories, na Diretoria da Instru?ao Publica da Provincia, as
quais eram entao fiscalizadas, com um rigor nunca visto, pelo
inspetor — o Dr. Antonio dos Santos Jacinto.
Nessa epoca colegial, ocorreram com Benedito Leite dois
fatos de aparencia insignificante, mas que prenunciam as
qualidades apreciaveis que ja se integralizavam na forma-
?ao de seu carater.
Evoquemo-los, como minucias que interessam a este
estudo.
*★*

Depois da tomada de Uruguaiana, o povo brasileiro qu.s


erigir uma estatua eqiiestre a Pedro II. O Imperador, entao,
pediu que em vez de estatua construissem edificios para as
escolas da Nagao.
O gesto de modestia do Monarca repercutiu em todo o
Pais. Traduzia ele uma ideia patriotica.
Abragou-a o Maranhao com entusiasmo nunca visto,
alias, por deprimir-lhe os foros de terra das letras o estado
deploravel de suas escolas.

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Gomes de Castro, entao, na curul governamental da
Provincia, p6s-se a frente do movimento, dirigindo circula-
res a Assembleia Legislativa, as Camaras, ao comerdo e ao
povo. Organizaram-se comissoes, e asscntaram-se pianos
de trabalho. Seriam construidos quatro edificios: urn para
a «Escola 11 de Ag6sto» e tres outros para cada uma das
escolas das freguesias da Capital — «Nossa Senhora da
Vit6ria», «Nossa Senhora da Conceigao» e «Sao Joao Ba-
tista». Surgi'ram assim os quatro predios da rua Coronel
Colares Moreira, da rua Osvaldo Cruz, da tua Nina Rodri-
gues e o da rua Tarquinio Lopes. De todos, o primeiro a
comeqar a construqao foi o destinado a escola da primeira
freguesia — a rua Colares Moreira, canto com a travessa
Godofredo Viana, num terreno de 6mxl0, no fundo do Con-
vento dos Carmelitanos, doado pelo Superior desta ordem
religiosa, Frei Caetano de Santa Rita Serejo. Langou-se a
primeira pedra a 2 de julho de 1873, e concluiu.se o edificio
a 18 de junho de 1874. A inaugura?ao foi feita a 28 do
mes seguinte, com a presenga do Presidente da Provincia
— Dr. Jose Francisco de Viveiros, o mundo oficial, escolas
e corporagoes literarias. Solenidade imponente e festiva,
com discursos empolgantes. O poeta Lima Barata recitou,
por entre aplausos, esmerada poesia, que terminava por estas
estrofes: *

«Siin, seja o livro que domine os animos!


Venha a instru?ao p'ra derribar ameias!
Deus ja nos disse por um velho apostolo
Abrir escolas e fechar cadeias!

Juntem-se todos a este santo labaro,


A tais congresses todo homem vem...
Aqui ao povo da-se o pao do espirito,
Aqui o livro seu dominio tem.»

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Benedito Leite, que estava cntre os representantes de
seu cducandario aquela solenidade, emocionou-se com a cena,
e, saindo do predio, disse ao colega que Ihe ia ao lado . ,

«Hemeterio, eu tambem hei de fundar escolas


e presidir solenidades como esta.»(®)

Repare bem o leitor para esta observa^ao: o jovem


estudante nao ambidonava os aplausos dados ao poeta e nem
OS cumprimentos com que felicitavam os membros da comis-
sao diretora da construgao do edificio. O que e!e ambicio-
r.ava era tambem poder um dia fundar escolas e presidir
solenidades como a que acabava -de ver. As suas vistas nao
pairavam na planicie, erguiam-se para as alturas, para o cume
da montanha.
O outro fato e mais significativo. Ocorreu no ano
seguinte, 1875, no Atene'u Literario, agremiagao de letras dos
estudantes daqueles tempos.

Pelos exames que vinha prestando na Instru?ao, Leite


era tido como estudante talentoso e aplicado entre seus
contemporaneos. Ja a mais de meio do curso secundario,
fora proposto para socio do Ateneu Literario. Aceitou.
Justamente, por esse tenipo, abriu-se uma cisao na sociedade
e uma parte de seus socios, chefiada por Manuel Alvaro de
Sousa Sa Viana, deixou-a. O outro grupo, que formava a
maioria, elegeu Benedito Leite para presidente. No discurso
de posse, ele mostrou os inconvenientes da cisao e conseguiu
do plenario autoriza?ao para promover a concordia dos dois
grupos beligerantes. E fe-lo, nao sem grandes conseiras,
revelando-se por este modo, ainda em tenra idade, o eximio
condutor de homens, que seria depois, quando chefiou um

(•"') Barbosa de Godois, a memoria do Dr. Benedito Leite, home-


nagem das Escolas. p. 8. Informa<;6es pessoais do Prof. Hemeterio Jose
dos Santos ao autor, 1910.

.4

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grande partido politico, formado per elementos os mais hete-
xogeneos.

No tempo do Imperio, a Faculdade de Direito de Recife


era o unico centro de cultura juridica que havia no norte do
Pais. Imenso o fascinio que exercia sobre o espirito da
mocidade. De todas as Provincias — desde a Bahia ate o
Amazonas — afluiam, para la, os moqos que desejavam pos-
5uir um diploma de bacharel em ciencias juridicas e sociais.
Benedito Leite foi um deles. Seguiu mesmo, em principio
de 1877, antes de concluir os preparatories. Faltava-lhe o
de filosofia. Fe-lo em novembro desse ano, e matriculou-se
em 78 na Faculdade, encontrando-a em plena efervercencia,
com as ideias pregadas por Tobias Barreto sobre o alema-
jiismo na critica, o transformismo no direito e o hugoanismo
na poesia. Na «republica» em que se alojou, teve como
companheiros os mais exaltados discipulos do famoso mestre
sergipano — os maranhenses Francisco Viveiros de Castro,
Urbano Santos da Costa Araujo, Manuel Lopes da Cunha,
Joao Gualberto Torreao da Costa, Graga Aranha, Jeronimo
de Viveiros Silva, Barbosa de Godois e outros. Era um
grupo de estudiosos, gente que entrava pela madrugada a
dentro devorando os livros indicados por Tobias. Leite, que
ja trazia do colegio o habito de cstudo, filiou-se, com prazer,
-a esta pleiade.
Nao demoraram os ensinamentos do padre Fonseca a
.serem substituidos, em sua mente, pelas teorias de Darwin
e Hackel. Repeliu-as depois, quando. travou conhecimento
com o pensador frances Augusto Comte, de cujo sistema
filosofico se tornou sectario. Mas, segundo Barbosa de Go-
dois, nao era este o assunto favorito de suas palestras com
OS colegas. Era o problema educacional do povo brasileiro.
«Para He a criagao de escolas, a difusao da instrugao pelo
povo, era o centra de convergencia. a que se deveriam enca-
minhar todos os es[orgos, tanto dos governos, como de quern
quer que sentisse pelo futuro do Pais um interesse reah. «Sem

— 15

pOotic

D eA 0^ ^

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isso, nada haveria de proficno e duradouro, tudo stria cas-
telo-de-cartas, que se desmonoraria ao menor choqiie», Certo,
que Lcite fazia preceder a este piano de transformaqao social
a aboligao do cativeiro. Foi, portanto, no seu ciclo acade-
mico, paladino da liberdade dos escravos e da difusao de
escolas.
Formado em 13 de novembro de 1882, levou Benedito
Leite essas duas ideias para o Maranhao, de envolta com
apreciavel bagagem de conhecimentos juridicos e literarios.
Em 'Sao Luis, enquanto aguardava a nomeagao para
promoter de uma Comarca, ingressou na politica, filiando-se
na ala do Partido Conservador, chefiada por Gomes de
Castro.
Em Janeiro de 1883, foi nomcado promotor da Comafca
do Brejo; de 84 a principios de 85 serviu como Juiz Munici-
pal e dos Orfaos dos termos reunidos de Sao Bernardo e
Barreirinhas: de' abril de 85 a fevereiro de 87 em cargo
identico em Itapccuru-Mirim e Vargem Grande, e desta ultima
data ate fins de 89 em Coroata, na Comarca do Alto-Mea-
rim. Por todos estes lugares Benedito Leite foi mais magis-
trado do que politico, nao distinguindo o partidarismo dos
jurisdicionados.(°) Apaixonavam-no as duas ideias, forma-
das na Acadcmia de Recife: extingao do cativeiro e difusao
do ensino. No Brejo, fundou um clube abolicionista, o que
motivou ser censurado pelo Presidente Ovidio Joao Paulo

(*') O irnportant0 jornal «0 Pais», dc Sao Luis, ano XXV, n** 52,
de 5 de mar?o de 1887, trazcndo um abaixo-assinado de Itapecuru-
Mirim, assim se pronuncia: «Chamamos a aten^ao dos nossos leitores
para a raanifestagao que em outra se?ao publicamos, feita pelos habi-
tantcs do Itapecuru-Mirim, sem distin?ao de cor politica, ao Dr. Bene-
dito Perrira Leite, atualmente Juiz Municipal do Termo de Coroata.
Ja haviamos publicado uma outra identica dos habitantes de Vargem
Grande. £ certamente bastante honrosa para o Sr. Dr. Pereira Leite
esta piiblica prova de estima que soube inspirar aos seus ex-jurisdi'
cionados. Conhccemos pcssoalmentc o Dr. Benedito Leite e por nossa
vez tambem podemos afirmsr que entrc os mogos {ormados da provin-
da bem poucos o igualam, e nenhum o excede, no brilhantismo de uma
inteligencia privi'.egiada, na nobrcza dc um carater imaculado^.

lO —

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ANGELICA GONgALVES PIRES FERREIRA LEITE
T, -L r>- Ac aKril He 1870: casou-se com Benedito Leite
STd^Tf/irsre falecefn?Rio de Janeiro em 7 de junho de 1951.
(Fotografia tirada aos 41 anos de idade e dois de viuvez)

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de Andrade e revide de sua parte; em Coroata, criou uma
escola primaria, para a qual chegou a iniciar a constru?ao de
um edificio.

No Brejo, Leitc conhecera D. Angelica Gonqalves Pires


Ferreira, filha do Dr. Antonio Pires Ferreira e D. Elvira
Gonqalves Pires Ferreira. Nao mais Ihe esqueceu a formo-
sura, e quando" sentiu que o seu tirocinio de magistrado (7
anos) Ihe garantia num juizado de direito a estabilidade de
vida, esposou-a, em -30 de marqo de 1889, na capital do
Estado.
Foi feliz na escolha, que a esposa, virtuosa e boa, inte-
ligente e culta, soube dar-lhe no lar a compensa^ao dos
dissabores tao freqiientes na vida do politico, do mesmo
passo que Ihe secretariava nos trabalhos intelectuais.
A esta figura, fidalgamente virtuosa na distin^ao de
seu lar, como sublimemente resignada na triplice dor que
Ihe dilacerou o coragao de esposa e mae, cabera, de certo,
nao pequena parte das homenagens, que o Maranhao inteiro
vai tributar a memoria de seu marido, comemorando-lhe o
primeiro centenario de nascimento.

— 17

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it

A adesao de nosso Estado a Republica: A ]unr


ia Provisoria. O primeiro Governador Pedro Ta-
vares Junior. Os partidos politicos do Maranhao.
O governo do Dr. Jose Tomas Porciuncula. Bene-
dito Leite na Inspetoria do Tesouro Publico do Es-
tado. A crise do Partido Nacional. Os Vice-
Governadores.

A noticia da proclamagao da Republica chegou aqui, na


manha de 16,de novembro, num telegrama taxado no Rio,
as 9 horas e 30 minutos, pelo Dr. Graco Sa Vale e dirigido a
Francisco de Paula Belfort Duarte, chefe do «Clube Repu-
blicano Maranhense».
Em boletim desta mesma manha, Paula Duarte divul-
gou OS termos do telegrama: «A Republica proclamada.
Ministerio preso. Grande entusiasmo. O exercito e o povo
confraternizados. Viva a Republica. Responda telegrama
— Rua Ouvidoc 15.»
Pela tarde, ja os jornais publicavam o telegrama oficial
e a noticia de que o Marechal Manuel Deodoro da Fonseca
tinha cometido ao Comandante do 5» Batalhao de Infan-
taria, aqui aquartelado, o encargo de organizar, sob sua presi-
dencia, a Junta Governativa provisoria, que devia receber a
administragao das maos do ultimo presidente do regime mo-
narquico.

— 19

loT^CA PdOLKil
«D£.MSQITO LUTfis

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Do Rio nao mais vieram noticias e este silencio dava
.lugar a que a cidade se enchesse de boatos. Diziam os mo-
narquistas que uma contra-revolugab havia restaurado o tro-
no, que Deodoro tinha morrido em combate e que o retar-
damento da organiza^ao da Junta era a prova da evidenvia
desses fatos. Por seu turno, os republicanos afirmavam nao
haver duvida sobre a vitoria do movimento e explicavam a
presenga do antigo governo ainda a frente da administragao
pela -dificuldade de compor a Junta com militares e civis de
todas as agremiagoes partidarias maranhenses. Como quer
que seja, so na manha de 18, Tavares concluiu a forma^ao
do novo governo, que ficou assim constituido: Tte.-Cei. Joao
Luis Tavares, Dr. Francisco de Paula Belfort Duarte, Dr.
Jose Francisco de Viveiros, comerciante Francisco Xavier
de Carvalho, Capitao Joao Lourengo da Silva Milanes, 1°®.
Tets. Candido Floriano da Costa Barreto e Augusto Fru-
tuoso Monteiro da Silva.
Foi a esta Junta que o Presidente Conselheiro Tito
Augusto Pereira de Matos passou o governo, as 11 horas
do referido dia.
Ato que devera ter sido aparatoso e brilhante, nossa
adesao a Republica revestiu-se de simplicidade chocante. Na
sala de despachos do Palacio, de um lado — Pereira de
Matos e seus colegas desembargadores do Tribunal da Rela-
gao; do outro — os membros da junta e a oficialidade do
5° Batalhao; pelas portas — alguns funcionarios da Secre-
taria. Um termo, lavrado por Augusto Cesar Aranha Vieira,
autenticou o ato. Algumas palavras de Tavares, ligeiro dis-
curso de Paula Duarte e uns «vivas» do Capitao Valerio
Carvalho deram fim a cena. Na praga, em frente ao Pala-
cio, nenhum popular, curioso, bisbilhotando o acontecimento.
A propria classe estudantil, que formava a massa do Clube
Republicano nao festejou a vitoria. So a 22 promoveu sua
passeata, que, alias, foi seguida por outras de varias classes.
Como estamos vendo, o povo da Capital nao tomou
parte no grande ato que concretizou a queda da Monarquia
c. o advento da Republica.

20 —

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Por parte da populagao do interior do estado foi a mes-
ma frieza. Ai, nem a classe alta se entusiasmou pelo acon-
tecimento. Os telegramas de adesao eram em termos inex-
pressivos, sem as exaltagSes das grandes vitorias. Entre
tantos que os jornais publicaram, apenas um abriu exce(;ao.
Foi o expedido do Engenho Central pelo Dr. Oscar Galvao
e Goetz de Carvalho.
Transcrevemo-lo por isso mesmo ':

«Engenho Central, 19 de novembro.


Ten-Coronel Tavares.
Salve ! Ave ! Libertas !

Entusiasticamente congratulamo-nos convosco,


nao so pela brilhante escolha do Governo Provisorio
e da tranqiiilidade publica reinante, como tambem
pelo passo piramidalmente gigantesco, que acabamos
de dar na senda esplendorosa do progresso, com a
vitoria alcangada a bem dos nossos direitos, por tao
longos anos conculcados pela ja tao gasta dinastia,
que esfalfadamente nos regia.»

Foi neste ambiente que teve de agir a Junta Provisoria


Governativa do Maranhao.
Formada de elementos sem coesao por sua heterogenei-
dade — militares e civis, republicanos e monarquistas conser-
vadpres e liberals — e, portanto, nao podendo ter uma segura
orientagao politica, a Junta so podia ter sido o que de fato
foi. Seu papel devera apenas ter-se limitado a ser o orgao
mantenedor da ordem, e nao o que ostentou numa atitude
exagerada. Seu erro foi querer fazer muito, quandc? Ihe
cumpria nada fazer. Dai haver entre seus atos, uns inteira-
mente inocuos, outros passsiveis de justa e severa critica.
Entre estes estao o que arbitrou uma gratificagao a seus mem-
bros, rejeitada apenas por dois deles — Viveiros e Milanes
—, o que extinguiu a Casa dos Educandos Artifices, insti-
tute de gloriosas tradigoes, elogiado ate pelo sabio Agassiz,
e o que estabeleceu a separa?ao da Igreja e do Estado.

21

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Mas o que tornou a Junta pbr demais odiada foi a ma-
ncira, por que reprimiu os desmandos dos ex-escravos,
que enchiam a cidade, os quais constituiam amea?a a tran-
qiiilidade piiblica. Em verdade, o Chefe de Policia da Junta,
Dr. Casimiro Dias Vieira, agiu com violencia. Poderia ter
restabelecido a ordem piiblica sem as surras e os bolos nas
solas dos pes, dos quais, alias, assumiu inteira responsabili-
dade, como homem digno que era.
Afinal, no dia 17 de dezembro, terminou o mandato da
Junta, com a passagem do governo ao Dr. Pedro Tavares
Junior, primeiro governador nomeado.
O Maranhao recebeu Tavares festivamente, ao som da
«Marselhesa» e de um hino republicano, composigao do"
maestro Antonio Raiol.
Pedro Tavares era maranhense, mas daqui saira havia
muitos anos. Nao conhecia a politica de sua terra, nem
seus conterraneos. Republicano historico e amigo de varies
dos Ministros do Governo Provisorio, homem de carater e
de energia, viu o problema maranhense atraves do prisma de
suas convicgoes. Errou por isso. E seu primeiro erro . foi
a anulagao de todos os atos da Junta, o que ofendeu profun-
damente seu presidente, Tet.-Coronel Joao Luis Tavares.
Alijou assim o apoio do Comandante do 5.° Batalhao, que era,
na ocasiao, quem representava aqui a vontade de Deodoro.
Dias depois, expedia o decreto de 23 de janeiro de 1890
permitindo a liberdade de culto e extinguindo as dotagoes a
Igreja Catolica Romana.
Nao ha diivida, revalidou este decreto um dos atos da
Junta. Desta vez, porem, embargou-lhe os efeitos imensa
celeuma, a que nao foram indiferentes Tavares e o Clero.
Reprovou-lhe o ato o Ministerio e o Marechal ordenou-lhe
que o revogasse. O Governador recusou-se a faze-lo e o
Chefe do Governo Provisorio mandou o Comandante do Ba-
talhao decretar a revogagao do ato em questao, ao que Pedro
Tavares respondeu com o pedido de demissao e a imediata

22

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passagem do governo ao Chefe de Policia, Dr. Eleuterio
Varela.
Os jornalistas da terra comentaram o caso, cada um a
seu modo. O do «Diario do Maranhao», H. Pito, fe-lo, joco-
samente, nestes versos

«Tavares primeiro fer,


Pedro veio desmanchou,
Pedro agora' faz de novo,
Tavares vem e desmancha,
E entao como tal chibanga
Deu noticia nos jornais
Julgando ser ja governo,
E ele mesmo em pessoa
Levou na Civilizagao,
Que deu logo boletim
Com toda sofreguidao.
E OS padres ja nao se lembram,
Que quem primeiro os feriu
Foi esse mesmo que agora
A eles ja se uniu!»

Nesses agitados dias dos primeiros tempos do novo regi-


me, existiam no Maranhao quatro agremiagoes politicas: o
«Clube Rcpublicano», formado de mo?os sem expressao elei-
toral, exceto seu presidente Paula Duarte e seu secretario
Casimiro Dias Vieira; o Partido Liberal, chefiado. desde a
morte do Barao de Grajau pelo Dr. Manuel Bernardino da
Costa Rodrigues; a Fac^ao Conservadora Maista, dirigida
pelo Dr. Jose da Silva Maia, e ja enfraquecida com a idade
avangada do chefe; e a ala do Partido Conservador, que
tinha como guia o Dr. Augusto Olimpio Gomes de Castro.
De todos era este o mais credenciado junto ao Governo
Provisorio, embora fosse o que mais se afastava dos ideais
republicanos. Explica-se o paradoxo. Os grupos republi-
cano e maista nao podiam, por sua insignificancia, oferecer
apoio eficaz ao regime novo que se instalava e o Partido

2'3

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Liberal acabava de defender o Gabinete Quro Preto na luta
em que se empenhara contra os republicanos. Deste modo,
OS Castristas, que tinham aderido logo apos o 15 de Novem-
bro e cujo chefe nunca fora aulico e era um grande nome
nacional, colocaram-se vantajosamente no conceito do novo
Governo.
Por tudo isto, Jose Tomas Porciiincula, sucessor de Pe-
dro Tavares, teve do Ministro da Justiga, Aristides Lobo, a
recomendagao de que se apoiasse no partido de Gomes de
Castro e o prestigiasse. E assim foi.
Esclareceram-se os horizontes dos partidos politicos e
eles, reformados com outros nomes, tomaram posi^ao defi-
nida. O Conservador Castrista passou a ser «NacionaI»:
o Conservador Maista, «Constitucional»; e o Liberal, «Repu-
blicano».
Foi nessa ocasiao que Benedito Leite chegou a Sao Luis,
licenciado, para pleitear um juizado de direito numa das
comarcas do interior do Estado. Na impossibilidade de o
conseguir imediatamente, procurou espera-lo num emprego
de natureza provisoria. Num ajuste de contas com o Dr^
Jose Viana Vaz, intitulado — «Viver as claras» — e publi-
cado em dezembro de 1894, no «Federalista», ele mesmo nos
conta o caso:

«Pouco depois da proclamagao da Republica,


vindo eu a esta Capital, resolvi demorar-me aqui e
nao mais voltar a ocupar o cargo de Juiz Munici-
pal e dos Orfaos daquele Termo. Tinha entao com
o Sr. Inacio Parga toda intimidade e manifestei-lhe
essa resolugao; ele aplaudiu-a, e sabendo que o
Coronel Colares Moreira desejava deixar a Ins-
petoria do Tesouro, lembrou-me esse lugar para
aguardar colocagao na magistratura, carreira a que
entao me dedicava. Entendi-me a esse respeito
com o Sr. Conselheiro Gomes de Castro, que era
o chefe da situagao e de quem dependia o lugar,
. e prontamente S. Exa. deu-me resposta afirmativa.

24 —

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Falou-lhe tambem o Sr. Inacio Parga, provavel-
mente antes de mim, c o que e fato e que tudo se
combinou com a rriaior facilidade possivel, nao ha-
vendo mesmo, pelo menos que eu saiba, outro can-
didato que pretendesse o lugar. Dias depois, rece-
bi uma carta do Sr. Conselheiro, convidando-me a
ir a Palacio a fim de realizar-se a nomeagao e com
efeito fui nomeado.»

Porciuncula era um homem bem intencionado. As suas


sinceras convicgoes republicanas aliava uma bela inteligencia.
Viera governar o Maranhao sem pretensoes ocultas, apenas
para atender pedido de varies amigos que tinha no Governo
Provisorio. Para logo, sentiu o valor do auxiliar que Ihe tra-
ziam e deu-se bem com ele. Prestigiou-o. Leite nao des-
mentiu o prognostico. Dedicou-se inteiramente ao servigo
da repartigao que dirigia. Sua capacidade de trabalho vencia
o pesado expediente do servigo, naquela epoca desfalcado
dos melhores funcionarios, desviados para os trabalhos da
reforma, que uma comissao, chefiada por Gomes de Castro,
realizava no Tesouro. Como funcionario publico foi o que
tinha sido comv magistrado — justo e integro, qualquer que
fosse a cor politica da parte.
Os interesses politicos partidarios de Porciuncula no
Estado do Rio de Janeiro, levaram-no a deixar o Maranhao,
e ele passou a administragao, em 5 de julho de 1890, a seu
substitute imediato, conselheiro Gomes de Castro, 1' Vice-
Governador.
Como se ve, de boa, que era a situa^ao do Partido Cas-
trista, passou a ser otima. Abriam-se-lhes as portas do Go-
verno e ele la se poderia instalar por muito tempo, empur-
ra3!do os outros para o ostracismo. Tal, porem, nao se deu.
Os imprevistos, tao freqiientes na politica, mudaram os acon-
tecimentos. Aconteceu que Gomes de Castro, por esse mes-
mo tempo, tivesse recebido o convite para dirigir o Banco de
Credito Movel, que se acabava de fundar na Capital da
Republica. Julgando estavel o cargo oferecido e antepondo

— 25

US-JtlTCCfiL POOtK

E) O A « A O

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seus interesses individuals aos da agremiagao partidaria, que
tantas vezes o elegera deputado geral em prelios memoraveis,
ele resolveu aceitar o cargo e declarou considerar finda sua
carreira politica. Desligou-se assim do Partido Nacional,
que ficou sem timonciro, justamente na epoca em que a Na^ao
sofria uma das suas grandes transformagoes politicas. O cho-
que ocasionou graves conseqiiencias. Esbogou-se mesmo uma
debandada nas hostes. do velho Partido. Uns filiaram-se no
Partido Catolico, que, entao, se formava, sob a chefia do
Monsenhor Joao Tolentino Guedelha Mourao, como Luis
Domingues, figura de projegao, que ja havia sido deputado
geral e dispunha de todo o eleitorado do Turiagu, merce do
prestigio do tio — o Barao de Tromai, outros afastaram-'S*-
da politica militante, como Augusto Viveiros de Castro, filho
de Gomes de Castro, e Inacio Parga, seu maior amigo.
Todavia, o «Nacional» nao sucumbiu. Salvaram-no Jose
Francisco Viveiros e Benedito Leite, que Ihe fizeram as filei-
ras, num esforgo herculeo. Foi, portanto, num momento em
que a sua agremiagao partidaria periclitava, que Leite surgiu,
franco, leal e sincero, numa atitude de destaque, no cenario
de nossa historia politica.

Pelo que narramos, nao e veridica a versao, circulada


depois com foros de verdade e esposada em livro por Artur
Quadros Colares Moreira, alias, opiniao valiosa no assunto,
de que foi Gomes de Castro quem indicou Benedito Leite
para substitui-lo na chefia do Partido. C)

Com efeito, se compararmos a versao com os aconteci-


mentos que se seguiram, veremos seu absurdo:
Como conciliar a indicagao do ilustre Conselheiro com
a retirada imediata que do «Partido Nacional» fizeram Vi-
veiros de Castro e Inacio Parga? Nao eram eles, de prii!ci-
pio, solidarios com o pensamento do ex-chefe ?

(7) Artur Q. Colares Moreira — Gomes de Castro. Benedito


Leite e Urbano Santos, p. 25 — 1930.

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Como explicar a recusa de ambos em alistarem-se no
novo Partido — o <:Federalista», que, mais pelos esforgos
dc Leite do que de outrem, se formara com a fusao do «Na-
cional», do «Cat6lico» e do «Constitucional», apesar de insis-
tente convite de Viveiros?
Como justificar terem esses dois politicos, depois do
regresso de Gomes de Castro,, em conseqiiencia do desastre
do Banco de Credito Movel, fundado o novo Partido «Na-
cional», cujo orgao trazia a nota de ser orientado pelo notavel
chefe?
Se o «Nacional» e o «FederaIista» eram periodicos de
agremiagoes aliadas — hipotese absurda —- como defendiam
causas diferentes: aquele acusando o governo de Floriano
Peixoto e este defendendo-o?
Entao, todas estas atitudes nao denotam clara ma von-
tade ao m6?o que, vertiginosamente, e com o consenso de
seus correligionarios, caminhava para a alta posigao de
chefe?
Seriam elas possiveis, se o alvejado tivesse sido indicado
pelo Conselheiro, cujos atos sempre foram acatados por seus
amigos?
Benedito Leite compreendeu tudo e o oferecimento de
uma cadeira no Senado, que fez a Gomes de Castro, nao foi
mais que um magnifico golpe de alta politica.
A Gomes de Castro seguiram-se no governo Manuel
Inacio Belfort Vieira, 2° Vive-Governador, de 25/7/90 a
23/10/90, Jose Viana Vaz, 1 ° Vice-Governador, de 23/10/90
a 2-3-91, e Tarquinio Lopes, 3' Vice-Governador, de 4-3-91
a 14/3/91.
Com todos eles serviu Benedito Leite no cargo de Ins-
petor do Tesouro Publico do Estado, recebendo provas de
considerasao, como. aquela que Ihe deu Viana Vaz, convi.-
dando-0 para a comissao de juristas encarregada do ante-
projeto de nossa Constituigao, o qual foi sancionado em 14

- 27

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de Janeiro de 1891, ad referendum do Congresso. :onvocado
para 15 de junho do mesmo ano.
Esta permanencia de Benedito Lcite no cargo de diri-
gente do Tesouro do Estado, em cinco governos, de matizes
e intuitos diferentes, bem demonstra sua corregao impecavel
como funcionario publico.

28

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Ill

A situagao da politica maranhense em 1891.


Um grande golpe do Dr. Costa Rodrigues. O 3°
Governador nomeado: Dr. Lourengo de Sa e Albu-
querque. Sua eleigao para Governador Constitu-
cional. A atitude de Benedito Leite e sua defesa.
Seus discursos na 1' Constituinte.

O ano de 1891 comegou sem que nehhum dos partidos


poHticos do Maranhao tivesse, ainda conquistado o amparo
do Governo da Republica. Entretanto, aproximava-se a epo-
ca da constitucionalizagao do Estado, e, por conseguinte, da
eleigao de seu Governador.
Mag entre todas as facgoes partidarias a do Dr. Costa
Rodrigues era a que corria maior risco de ser langada ao
ostracismo, e isto pelo fato de ser detentor da curul gover-
namental o Dr. Viana Vaz.
Amigos e correligionarios que foram, tinham os dois,
anos passados, se estremecido, quando o Partido Liberal
excluiu Vaz da chapa de deputado geral pelo 6'> distrito,
para eleger Carlos Viana Ribeiro, filho do Barao de Grajau.
Costa Rodrigues tinha, portanto, razoes de sobra, para
recear as hostilidades do Governador no pleito que se avi-
zinhava. E, sem mais demora, procurou na politica nacional
o aliado que Ihe faltava. Foi-lhc facil, dadas as relagoes
que possuia como membro da Constituinte Nacional. La
soube que Jose Mariano, chefe da situagao pernambucana,
pretendia criar um Bloco do Norte, sob sua diregao. Aproxi-

— 29

«0fiHiDIT9 LKtla
m 9

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maram-se os dois politicos e fizeram a combinagao: Jose Ma-
riano conseguiria do Barao de Lucena, entao o Ministro de
maior influencia no Governo de Deodoro, a nomeagao de
um de seus amigos de Pernambuco para governar o Ma-
ranhao, e Costa Rodrigues faria seu Partido apoiar a esse
governo, tendo em troca as posigoes oficiais. A respeito dos
casos que surgissem, nada assentaram. Desta maneira, cada
uma das partes pode manter oculto o jogo que tinha^ em
mente, para apresenta-lo no momento oportuno. Lourengo
de Sa, o escolhido por Jose Mariano, veio e assumiu, o Go-
verno a 14 de margo de 1891. Costa Rodrigues apoiou-o.
Contra a expectativa geral, nao se verificaram as derrubadas
do costume. O Governador era infenso a estes processos,
dizia a entourage que trauxera de Pernambuco, file mesmo
declarava «nao querer dar a organiza^ao do Estado carater
estreitamente partidario, preferindo conciliar os interesses de
todos», Nas rodas palacianas, era figura acatada o Dr. Via-
na Vaz. Tudo isto desgostava o chefe da facgao situacio-
nista. Todavia, escolheram em paz os constituintes: 3 do
Partido «Constitucional», 3 do «Nacional» e 25 do «Repu-
blicano». Mas destes nem todos eram decididos costistas»:
10 estavam presos a Lourenqo de Sa. Contudo, a maibria
era de «costistas». Em breve, comegaram os boatos sobre
as futuras candidaturas ao cargo de Governadorj Costa Ro-
drigues ia apresentar b cunhado, Dr. Carlos Peixoto; Lou-
rengo tambem queria o cargo. O jogo oculto ia revelar-se,
com vantagens para os «costistas», que dos grupos era o
maior — 15 constituintes. Politico sagaz e experimentado,
Lourengo de Sa anulou esta maioria, procurando, por inter-
medio de Viana Vaz, o apoio da oposigao para sua candida-
tura. A cena desta missao do comissario do Governador,
Leite narrou-a. em artigo publicado no «Fedcralista»; anos
depois. Vale a pena reproduzi-la:

«Uma noite, no teatro, fui chamado do meu


camarote pelo Dr. Viana Vaz para tratar do as-
sunto. Levou-me ao salao, onde conferenciamos.
—_«Sabes», disse ele, «o Lourengo esta muito inco-

30 —

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modado, pois Ihe constou que o Costa reuniu os
amigos na Quinta do Jcnipapeiro e la deliberaram
nao Ihe sufragar o nome para Governador. Vac
votar no Carlos. O Arouxa veio aqui especial-
mente pedir-me, em nome do Lourengo, para falar-
te no sentido de conseguir-lhe os votos dos nacio-
nais. Outro amigo fara o mesmo quanto aos cons-
titucionalistas.»
«A minha resposta foi esta: Ainda nao reu-
nimos as comissoes executivas e consultiva do Par-
tido, porem, pelo que tenho conversado com os ami'
gos, parece-me nao haver duvida; em todo caso,
podemos apressar esse servigo, a fim de haver tem-
po para preparar tudo.
«De fato, reunimo-nos, e, depois de longa
apreciagao do assunto, resolveram todos os presen-
tes, em grande numero, que se devia votar no Dr.
Lourengo de Sa, com exceqao unica do Dr. Vivei-
ros, que insistiu em nao votar nele. Na mesma
ocasiao, como constasse que o Dr. Costa Rodri-
gues, arrastado pelos acontecimentos, votaria no
Dr. Louren?o, mas faria Carlos Peixoto 1' Vice,
assentou-se nossa abstengao quanto aos Vice, salvo
se o 1.° lugar coubesse ao Dr. Salustiano Morais
Rego.»

A verdade foi que, diante da atitude dos partidos «Na-


cional» e «Constitucional», os «Costistas» retiraram seu
candidato, conseguindo, entretanto, eleger os Vice-Governa-
dores que haviam escolhido.
A 16 de junho de 1891, reuniu-se o Congresso, com-
posto, entao, de Camara (20 membros) e Senado (15) e
procedeu-se a elei?ao da Governador e seus substitutos.
Foram eleitos: Louren?o de Sa e Albuquerque, Carlos Emilio
de Andrade Peixoto, Agripino Azevedo e Salustiano Fer-
reira de Morais Rego. O primeiro teria votagao unanimc.

31

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nao fosse o voto contrario do Dr. Jose Francisco de Viveiros,
que sufragou o nome de Belfort Roxo, declarando ««ainda
ter o Maranhao homens dignos para governa-lo».
Na epoca, a atitude de Benedito Leite votando para Go-
vernador de sua terra num pernambucano ao inves de faze-lo
numa figura maranhense que poderia ter escolhido, mereceu
a censura de varios homens publicos de nossa sociedade.
Dessa censura defendeu-se Benedito Leite, mas tarde,
pelas colunas do «Federalista», demonstrando assim o res-
peito que tinha pela opiniao de seus conterraneos.
«A alguns espiritos», dizia ele, «causava certa
repugnancia a eleigao do Dr. Lourengo de Sa, pelo
fato de nao ser ele marenhense.
«Nunca me detive diante dessa dificuldade, pois
pois nao via que ela fizesse peso na balanga em que
se calculavam os fatos politicos daquela epoca. Se
tivessemos no seio do Congresso franca maioria,
certamente elegeriamos candidato nosso, filho da
terra, com servigos na politica local, e para isso tinha-
mos homens muito distintos, mas, nas condigoes em
que nos achavamos, diante da perspectiva do domi-
nio exclusive do Dr. Costa Rodrigues, era dever nos-
so envidar todos os esforgos para evitar esse resul-
tado. Comegamos pondo obstaculos a eleigao do
Dr. Carlos Peixoto ao cargo de Governador, e
quando por fim o Dr. Costa Rodrigues resolveu
abandonar seu candidato, continuamos na nossa
politica de cercear-lhe o prestigio e enfraquecer-lhe
a influencia na situagao, o que reputavamos de toda
conveniencia, mormente tratando-se, como se tra-
tava, da organizagao do Estado, a qual o Governador
nao queria dar carater exclusivamente partidario.»'
«Em questao desta ordem, o politico nao tem
o direito de consultar sentimentos platonicos, e de-
ver seu, antes de tudo, encarar os interesses publi-
cos.»

32 —

Biblioteca Publtca Benedito Leite


«Em tais casos, a preocupagao da propria per-
sonalidade, que em regra e louvavel, pode constituir
um risco, um verdadeiro perigo. Desde que nao
tenha em vista iinicamente o interesse pessoal, desde
que nao se deixe levar por pequenos interesses parti-
darios, e sua obrigagao calar sentimentos, que muitas
vezes nao sao mais do que a manifestagao instintiva
do orgulho, e, pondo de parte completamente sua
pessoa, buscar nas dobras das justas conveniencias
para o bem geral. A dificuldade em tudo isso esta
politicas a solugao que vir mais acertada para o
bem geral. A dificuldade em tudo isso esta exata-
mente na apreciagao das circunstancias, na clareza
de vistas sobre os acontecimentos que se desenrolam,
na perspicacia com que eles devem ser aprecia-
dos desde a origem ate suas conseqiiencias, e, fi-
nalmente, na previdencia dos fatos que dai tenham
de resultar. Seguir a linha geral de seu programa
e condigao indispensavel para o politico que tem
diante de si uma carreira; saber transigir em certos
casos, quando isto se impoe como uma necessidade,
e condi^ao nao menos precisa para que nao fique
em meio caminho, prejudicando o ponto principal de
seu ideal.»
Na historia parlamentar de nosso Pais, encon-
tramos um fato bem significativo e que se abriga
a sombra de uma grande autoridade.
«Em 1889, .era presidente do Conselho de Mi-
nistros o Sr. Joao Alfredo; chefiava a disidencia con-
servadora no Senado o Sr. Paulino de Sousa e a
frente da oposi^ao liberal estava o Sr. Visconde de
Ouro Preto. Tratava-se da eleigao do Presidente
do Senado. Como se sabe, o Governo disputava a
eleigao das mesas em ambas as casas do Parla-
mento, e, se bem que o voto do Senado nao tivesse
efeito politico, importava em todo caso, quando
contrario, um xeque que nao era de todo indiferente

— 33

»»c.ioTice;i rOitu
«B2N3S)IT* klttli
»9A§A9

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a um Governo parlamentar. Porem, e nisto e que
estava tudo, a presidencia do Senado, quando ocupa-
da por um politico de primeira ordem, era ate certo
ponto indicagao segura para organizar gabinete.
Pois bem, era candidato do Governo o Sr. Visconde
do Serro Frio; correu a votagao, o Sr. Visconde de
Ouro Preto descarregou os votos de que dispunha
no Sr. Paulino Sousa, candidato da dissidencia con-
servadora, e este foi eleito! Chefe eminente, colo-
cado na presidencia do Senado em plena situa?ao
de seu Partido, o Sr. Paulino de Sousa aparecia
diante do Sr. Joao Alfredo como um espantalho,
derramando a desordem nas fileiras governamen-
tais. Era isto exatamente o que tinha em vista o
Sr. Visconde de Ouro Preto, votando em seu adver-
sario. E realmente o golpe foi tao certeiro, que o
Ministerio nao conseguiu sequer reunir a Camera,
e, poucos dias depois, caiu exausto, aniquilado!»
«Interpelado da tribuna do Senado, como poli-
tico, por esse procedimento, que parecia incorre-
?ao para com o seu proprio Partido, o Sr. Visconde
de Ouro Preto explicou positivamente seu piano,
justificando-o com o fim que tivera em vista •— o
enfraquecimento do Governo — e terminou decla-
rando que havia procedido mui acertadamente, pois
conseguira derrubar o Gabinete.»

«A eleigao do Sr. Conselheiro Paulino para a


presidencia do Senado, como resultante de um piano
politico do Sr. Ouro Preto, e realmente um caso
bastante significativo e revestido da maior importan-
cia, pela autoridade incontestavel dos estadistas que
nele figuram. file deixa ver bem claramente que
diante de circunstancias especiais, quando se tem
em vista um resultado de maior alcance, uma ques-
tao de candidatura no seio do proprio partido perde
completamente a razao de ser e cede lugar a outro

Biblioteca Publtca Benedito Leite


fato que se imp5e como uma necessidade para che-
gar-se ao fim que se almeja. O que se deve entao
verificar unicamente e se esse fim e legitimo c se
ele realmente contem resultado de maior importancia
para o bem geral.»

«Como esse, muitos outros casos poderia eu


apontar, de valor mais ou menos acentuado; na his-
toria tlos partidos, eles saltam a cada momento e nem
se pode compreender desenvolvimento politico sem
clementos dessa natureza.»

«0 que se passou por ocasiao da proclamaqao


da Republica entre nos e que fere logo a aten^ao do
observador, que mesmo de relance passar os olhos
sobre a nossa vida politica, e urn caso tambem digno •
de men5ao.»

«Como sabem todos, o Marechal Deodoro da


Fonseca era francamente monarquista; por mais de
uma vez resistiu as solicitagoes de Benjamim Cons-
tant e outrcs republicanos historicos, que dele pre-
cisavam como elemento de forga para conseguir a
transformagao das nossas institui^oes. Levado pe-
Jas circunstancias deu por fim o Marechal o seu
assentimerito, mas ainda depois disso vacilou, que-
rendo recuar. Ate o ultimo momento, pairav^ a
duvida em ceu espirito, mas os fatos impuseram-se,
por tal forma, que ele teve de ceder, arrastado pelos
acontecimentos, e prestar o seu brago forte para o
■desmoronamento do Trono, que desejava apoiar.
Por seu lade, os republicanos historicos, que care-
ciam do elemento que ele trazia, poderosissimo na
ocasiao, tiveram de aceita-lo, e nao obstante suas tra-
digoes monarquicas, sua repugnancia e suas hesita-
<;6es, o colocaram na chefia do Governo Provis6rio!»

«fiste fato e por demais notavel, e se as coisas


nao se tivessem passado assim, com concessoes dr

— 35

pODUa
•O-fJSilTO LBITQs

Biblioteca Publica Benedito Leite


ambos os lados, ter-se-ia estabelecido a anarquia, da
qual ninguem sabe o que poderia surgir.»

«Na historia politica da Franga encontra-se


tambem urn caso que demonstra, de modo evidente,
o acerto das ponderagoes que sobre este assunto
tenho feito.»

«0 Marechal Mac-Mahon, levado pelas intri-


gas de certos amigos, que abusavam da sua intimi-
dade e procuravam governar dominando-o, despediu
um dia, inesperadamente, sem observanda das for-
mulas politicas, o Chefe de seu Gabinete, o eminente
estadista Julio Simon. Andavam por essa epoca
todos OS espiritos preocupados com a desconfianga
do golpe-de-estado, que, no sentido da restauragao-
monarquica, parecia querer dar o Presidente da
Repiiblica. Era, entao, Ministro da Guerra o Ge-
neral Berthaut, homem de grande importancia no
Exercito. Solidario com a politica do Chefe do
Gabinete, de quem alem disso era amigo, sentia-se
impelido a acompanha-lo, e cm regra devia faze-lo,^
atento o modo por que se dava sua saida; mas, por
outro lado, sua permanencia era uma garantia para
a Repiiblica, pois nele encontrava franca resistencia
o golpe que se temia, e alem disso, achando-se a,
frente dos Negocios da Guerra, podia, pela influen-
cia que tinba no Exercito, conte-lo!»

«Por esse motivo, combinou Berthaut com Julio-


Simon, que neste sentido muito se esforgou, continuar
ele como Ministro da Guerra no novo Gabinete, caso-
fosse para isso convidado. E, com efeito, assim foi;
fez sacrificios de seus sentimentos por amor a seu.
Pais.»

«Pois bem, sem procurar sequer o mais remoto.


confronto entre os homens ilustres que figuram no&

Biblioteca Publica Benedito LeHe


casos .apontados e aquelcs que se acham envolvidos
no fato que me ocupa, sem mesmo equiparar a im-
portancia dos casos, eu os invoco, entretanto, para
que a luz que eles derramam sobre a questao dissipe
qualquer sombra de diivida, que, por acaso ainda
exista, acerca do acerto do seu procedimento.»

E repisando o caso, escrevia Benedito Leite linhas


abaixo das considera^oes transcritas:

«Votamos no Dr. Lourengo de Sa em beneficio


do nosso Partido, porque um Governador estranho,
alheio as lutas partidarias ou pelo menos desapaixo-r
nado, era em todo caso muito melhor para nos do
que o Dr. Carlos Peixoto, inimigo politico nosso
implacavel.» (®)

Esta longa explicagao evidencia, como ja acentuamos,


o pirofundo respeito de Benedito Leite pela opiniao piiblica.
Com efeito, nao constitui essa demonstragao um caso espo-
radico de sua vida parlamentar. Do comedo ao fim da car-
reira — da tribuna da Constituinte Maranhense ao Senado
da Republica — essa preocupaqao e a mesma. Vejamo-la
nesses dois extremes:
Quando a Constituinte Maranhense discutiu o ante-
projeto, elaborado por uma Comissao de que fizeram parte
Mendes Viana, Benedito Leite, Agripino Azevedo e Bar-
bosa de Godois, nao deixou ele, como deputado constituinte,
de justificar os votos que havia dado naquela Comissao,
OS quais eram ignorados pelo povo.
E nao foi so isso. Combateu todas as emendas que
pudessem com justiga sofrer a critica do publico, como aquela
que prorrogava o mandato dos deputados de 2 para 3 anos:

«Fomos eleitos por 2 anos», dizia ele, entao,


«somos Poder Constituinte, tudo podemos fazer,

(8) Benedito Leite — "Viver as claras", artigo publicado no


jornai "Federalista", dezembro de 1894.

— 37

Biblioteca Piiblica Benedito Leite


porem a minha questao e que o prazo de dois anos
e mais que suficiente para a dura^ao do mandate dos
deputados.»
«fisse mesmo prazo era antigamente concedido
aos deputados provinciais e foi o que os legisladores
da America do Norte julgaram suficiente estabe-
lecer para seus rcpresentantes.»
«Alem disso, ocorre uma outra ciscunstancia:
a modificagao ou antes prorrogagao do prazo serve
de motivo para ampliar-se tambem o tempo da dura-
Qao do mandato dos membros do Senado. »
«0 Congresso, portanto, ha de permitir que cu
estranhe esse procedimento da parte daqueles que
apresentaram a emenda.»
«0 prazo de dois anos era, como disse, mais
que suficiente para a dura?ao do mandato, e nao
sei se o Congresso votando esta emenda continuara
com a mesma forga na opiniao publica.»
«Fa5o justiga aos autores da emenda e as inten-
qoes do Congresso, mas hao de concordar que tal
medida nao podera ser bem recebida por parte do
publico, porque podera supor que de proposito qui-
semos legislar para nos mcsmos.»
«Ainda quando houvesse necessidade ou desejo
de modificar a duragao do prazo, melhor seria que o
deixassemos para outra legislatura.»

«Pelos motivos que expendi, voto contra a


emenda.» (®)

Passados doze anos, ja no Senado, seu pehsamento nao


era diferente: «0 politico», dizia ele, «tem mais do que qual-
quer outro cidadao o dever de explicat ao publico os seus
atos.»

(®) Benedito Leite -— Discurso proferido na sessao de l9 de


julho de 1891 da 1* Constituinte Maranhense.

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IV

Conseqiiencia do golpe^de-estado de Deodoro


da Fonseca e do contra'golpe de Flotiano Peixoto
no Maranhao, As deposigoes de Lurengo de Sa.
-As Juntas Governativas. Governo de Belfott Vieira.

O golpe-de-estado do Marechal Deodoro da Fonseca


dissolvendo o Congresso Nacional, pelo Decreto n' 641,
de 3 de novembro de 1891, contra letra expressa da Cons-
tituigao, teve entusiasticos aplausos do Dr. Lonrenijo de
Sa, o que igualmente obteve dos Governadores dos outros
Estados, com excegao dos do Para e do Rio Grande do Sul.
A oposigao maranhense — nacionais e constitucionalistas
— acrescida entao com os catolicos, que se acabavam de
congregar em partido politico, atacaram o ato do Presidente
do Governo Provisorio.
A frente desta campanha, representando os nacionais,
colocou-sc Benedito Leite. A partida era temeraria. "Se per-
desse, o ostracismo de seu partido nao podia deixar de ser
consumado. Mas, cultor do Direito e convicto da infalibi-
lidade da Justiga, compreendeu o absurdo do ato, que a na?ao
acabaria repelindo. Foi uma campanha intensa, mas curta.
A 23 de novembro, Floriano Peixoto dava o contra-golpe,
obrigando Deodoro a renunciar e passar-lhe o Governo da
Republics.

39

Biblioteca Publica Benedito Leite


E claro que se ia operar un\a transforma^ao na politica
dos Estados, pois os Governadorcs, que tinham apoiado a
Deodoro, nao podiam merecer a confian?a de Floriano.
Louren^o de Sa estava, como vimos, neste caso. Na-
quele momento, achava-se licenciado em Pernambuco, por
motive de molestia de sua esposa. Detinha o governo Car-
los Peixoto, 1° vice, que Ihe telegrafou sobre os boatos de
deposigao, tramada pelos partidos oposicionistas e o batalhao
federal.
Homem de a?ao, Lourengo de Sa, em vez de seguir
para o Rio de Janeiro acompanhando a esposa, como ten-
cionava, mandou-a so, e embarcou para o Maranhao no dia
24 seguinte ao contra-golpe de Floriano.
Ao passar pela Paraiba recebeu este telegrama, taxado
de Sao Luis por seu amigo Faelante da Camara :

«General Floriano Peixoto telegrafou Coman-


dantes Distritos Militares afirmando causar ma
impressao deposigao governadores, acrescentando
que forgas federais devem estar prontas acudir go-
verno legal Estado.»

Mas no porto do Ceara entregaram-lhe tres telegramas,


cada qual mais alarmante:

«Coronel Medeiros depos Vive-Governador


Carlos Peixoto. Declara nao consentira voce de-
sembarcar. Regresse Pernambuco. — Tome Arouxa.^
«Convem aguardeis passagem vapor vindourd.
Asseguro entao garantir vosso desembarque. —
]oaquim Manuel Medeiros, Comandante do 5' Ba-
talhao e Presidente da Junta Governativa.»
«Siga Rio, exponha Floriano situa(;ao este Es-
tado. Nao resignei governo; nao tendo forgas
mante-lo, depositei poderes maos Medeiros. — Car-
los Peixoto.

40 —

Biblioteca Publica Benedito LeHe


Como se ve, todos aconselhavam a Louren^o de Sit nao
prosseguir viagem. Mas o pernambucano tinha fibra e ex-
pediu a seus amigos este telegrama;

«Nao obstante noticias que dai- me transmiti-


ram, sigo hoje vapor Brasil para esse Estado.»
Tal resolugao era uma temeridade. Sao Luis estava em
pe-de-guerra. A oposi?ao era apoiada pela tropa federal.
Os chefes politicos — Benedito Leite, Colares Moreira,
Cunha Machado, Monsenhor Mourao, Everton Maia, de
um lado, e Costa Rodrigues, do outro —• compreendiam a
magnitude do momento. O partido que conquistasse o go-
verno dominaria por muitos anos. A sorte tinha-o colocado
nas maos de Costa Rodrigues, mas a reagao de Floriano dava
aos oposicionistas oportunidade de galgarem o poder. Qual-
quer dps lados queimava o ultimo cartucho. Dai os passos
ousados que ambos os grupos davam: a oposigao depondo o
Vice-Governador em exercicio, para instalar uma Junta Go-
vernativa, composta de Joaquim Medeiros, Benedito Leite,
Cunha Machado, Everton Maia e Oton Bulhao, e Louren^o
de Sa vindo de Pefnambuco defender a posse de seu cargo.
Mas a sorte protegeu ainda uma vez ao partido de Costa
Rodrigues. Durante as trinta e seis horas em que Lourengo
viajava do Porto de Fortaleza para o de Sao Luis, ocorriam
fatos extraordinarios na politica maranhense. Medeiros ha-
via recebido, a 27 este telegrama de Floriano: «Ciente seu
telegrama, declaro-lhe que deve passar quanto antes Governo
a quem couber segundo Constitui?ao».
Diante deste fato, a oposi^ao sentiu-se desamparada, e
um de seus proprios orgaos na imprensa — «A Cruzada» —-
publicou na tarde daquele dia:

«0 Coronel Medeiros que na noite de 25 foi


para o Vice-Governador um mensageiro da des-
graga, foi hoje para o Sr. Carlos Peixoto um en-
viado do ceu alguma coisa de parecido com a pomba
branca post-diluviana, trazendo no bico o ramo de
oliveira.»

41

Biblioteca Publica Benedito Leite


Assim, o desembarque de Lourcnqo de Sa processou-se
mansa c pacificamente, bem como sua posse no Governo, que
recebeu diretamente de Carlos Peixoto.
Prestigiado pelo Presidente da Republica, Louren?o teve
logo neste mesmo dia, para garantir-lhe o poder, 25 praqas
do Exercito e 10 da Marinha. Nao confirmou, porem, nesta
tropa. Foi ele mesmo quem o disse no manifesto que depois
dirigiu a Nagao:

«Nao podendo confiar no Coronel Medeiros


nem no Cap-Tenente Oton Bulhao, tratei, como
«me cumpria, tiao so de providenciar no sentido
«dc ser recolhida a capital toda a forga policial des-
' «tacada no interior do Estado, como aumentar, tan-
' «to quanto fosse possivel e com a maior brevidade,
«o corpo policial. Xelegrafei para o Ceara, Piaui
«e interior do Maranhao autorizando os amigos a
«engajarem voluntaries. Mandei comprar no Para
«50 rifles. No dia 4 de dezembro, tinha aquarte-
«lados nos baixos de palacio cerca de 100 pragas,
«das quais 15 eram de cavalaria. Dispensei, entab,
«a tropa federal!»

Do exposto, verifica-se que Louren?o de Sa se preparava


para enfrentar qualquer gblpe de for^a que Ihe surgisse a
perturbar o exercicio do mandato.
Mas Floriano resolveu dar outra diregao a politica fede-
ral, promovendo a deposi^ao dos Governadores que tinham
apoiado o golpe de 3 de novembro.
A oposi^ao reanimou-se. A cidade era teatro de uma
agita(jao indescritivel. No botequim de Queiros, a Rua do
Sol (Nina Rodrigues), em frente ao Teatro, os boatos suce-
diam-se, cada qual mais alarmante. Afinal, espocou a bom-
ba, que foi a chegada, no dia 17 de dezembro, do Tenente
Machado, homem da inteira confianqa do Presidente da
Republica, enviado para depor Louren^o de Sa.
Entao, 03 acontecimentos precipitaram-se.

Biblioteca Publica Benedito Leite


Machado conferencia com o Governador, que o julga
neofito para a missao de que se acha encarregado. O Co-
mandante da Policia — Mauricio de Lemos — janta no hotel
com Machado, e e por isso demitido. As canhoneiras «Gua-
rani» e «Braconot», surtas no porto, aproximam-se de Pala-
cio, assestando sobre ele seus canhoes. A tropa do Gover-
nador, sob o comando do Capitao Castelo Branco, de armas
embaladas, espera o ataque. A casa do Governador e uma
graga de guerra. Mas eis que, na manha de 18, chega um.
telegrama. Grande a excitagao de todos. fi de Jose Ma-
riano. Dizia: «Asseguro Tenente Machado nao levou ordem
Floriano deposiqao Governador.» Corre uma esperanga.
Mas, logo se sabe que ha grande ajuntamento de homens no
Largo do Quartel. Pela tarde, os amigos cercam Lourengo
e convencem-no de que deve passar o Governo ao 1° Vice.
Carlos Peixoto, porem, recusa, mas o 2° Vice,-Agripino Aze-
vedo, aceita, tomando posse as 15 horas. Dessas qcorrencias
nao se sabe no ajuntamento do Largo do Quartel que nesse
tempo nao havia transfugas nem espioes. Assim, os oposi-
cionistas de la partem, tendo na primeira fila seus chefes
— Leite, Moreira, Viveiros, Dias Vieira e outros sem po-
der prever o fim daquela marcha que se destinava a depor
o Governador Lourenqo de Sa. E as 18 horas, Agripino
Azevedo entregava, tres horas depois da posse, a administra-
(;ao do Estado a uma Junta, formada por Benedito Leite.
Everton Maia e Cunha Machado, os quais representavam,
na ordem porque sao enumerados, os partidos Nacional»,
«Cat6lico» e «Constitucional». No curto periodo de sua
dura?ao, a Junta agiu como se tivesse uma unica vontade.
Em verdade havia mezes, existia inteira unidade de vistas
entre as agremia^oes que formavam a oposi^ao.
No dia 8 de janeiro Belfort Vieira foi aclamado gover-
nador, dando-lhe posse imediatamente a Junta Governativa
anterior. O novo Governador convocou entao a Segunda
Constituinte para 6 de julho, marcando as elei?6es para 1^
de junho, nao so para governador e vice-governadores, como

— 43

Biblioteca Publica Benedito Leite


para os membros da referida Constituinte. Foram eleitos,
Governador Belfort Vieira e Vice-governadores, na ordem
indicada, Casimiro Dias Vieira, Alfredo da Cunha Martins
e o Barao de Tromai. Reunida a Constituinte, discutiu ela
a nova Constituigao, que foi promulgada a 28 de julho de
1892

44

Biblioteca Publica Benedito Leite


V

A [undagao do Pattido «Federalistay>, O rom-


pimento de Inacio Parga. As eleigoes municipais.
O pveenchimento das vagas da representacao ma^
ranhense na Camara Federal.

A oposi^ao promovida ao Governo Constitucional do


Dr. Lourengo de Sa e Albuquerque pelas agremiagoes parti-
darias «Nacional», «Constitucional» e «Cat6lica» foi o maior
veiculo para a aproximagao reciproca de suas hostes.
Aliados numa causa comum e lutando nas mesmas
trincheiras, e bem de compreender-se a f6r?a imperiosa desses
entendimentos.
Mais tarde, a campanha curta, mas intensa, contra o
ato de 3 de novembro, que teve seu epilogo na ascensao de
Floriano Peixoto ao Governo da Republica e na deposigao
de Lourengo de Sa, do Governo de nosso Estado, veio conso-
lidar essa aproximagao, reunindo na mesma Junta Governa-
tiva do jMaranhao representantes daqueles tres partidos nas
pessoas de Benedito Leite, Cunha Machado e Everton Maia.
E tao identificados se revelaram, que Benedito Leite e
Casimiro Dias Vieira conceberam a ideia de fundi-los numd
unica agremiagao politica.
O piano fora bem tragado, e, uma vez consentido pelos
chefes, cada partido convocou as comissoes executivas regio-

— 45

SOLnsTGCA POOWKM
^SfisaiTO twiB*
nais para uma reuniao, em que tomaram conhecimento do
caso e emitiram suas opinioes a respeito.

A reuniao do Partido «Nacional» realizou-se a 22 de


junho e do que nela ocorreu o «Federalista» nos deixou
noticia: (^")

«Aberta a sessao, tomou a palavra o Dr. Be-


nedito Leite, que expos o fim da reuniao e pediu
permissao para so dar seu pensamento depois que
se manifestassem seus amigos, a quern pediu reve-
lassem, com toda franqueza, sua opiniao.a respeito.
Varies correligionarios manifestaram-se favoraveis
a fusao e com eles a assembleia, com excegao de
dois, que preferiam uma simples alianga.
«Era um destes o Sr. Inacio do Lago Parga, que
falou longamente, dizendo que nao criaria obstaculo
algum a fusao, mas levantava do chao a bandeira
do partido «Nacionab> e conservava-a de pe.
«ExpIicou-lhe o Dr. Benedito Leite que os tres
partidos nao deixaram cair suas bandeiras, que, ao
contrario, estas se haviam encontrado no mesmo
piano da luta, num terreno comum, e se uniram
constituindo uma so bandeira tricolor.
«E nem outra coisa poderia ter dito o Dr. Leite.
Fusao, conservando cada partido sua bandeira, seria
a negaqao de si propria, seria a nao fusao.»

O Partido «Nacional» decidiu-se assim pela fusao, e


como ele o «Constitucional» e o «Cat6lico».
Em julho, numa numerosa reuniao, que teve lugar no
Palacio do Governo, em ambiente de grande regozijo, cele-
brou-se a fusao das tres mencionadas agremiagoes politicas.

(10) Benedito Leite, Josfi F. de Viveiros e Antonio Lima


Junior — artigo Ao Publico, «Federalista», de 1-9-1892.

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as quais passaram a ser partes integrantes de um novo par-
tido —■ «Federalista., que seria dirigido por um diretorio,
composto de nove membros, sendo tres de cada partido —
Benedito Leite, Jose Francisco de Viveiros e Antonio Lime.
Junior, pelo «Nacional»: Jose Rodrigues Fernandes, Fran-
cisco da Cunha Machado e Francisco Xavier de Carvalho,
pelo «Constitucional», e Joao T. Guedelha, Luis Domihgues
da Silva e Raimundo Joaquim Everton Maia, pelo «Cat6-
lico.»
Parecia definida por esta forma a situagao da vida par-
tidaria maranhense, quando, apareceu nos diarios de Sao
Luis este convite:

PARTIDO NACIONAL»

«A Comissao abaixo assinada convida a todos


OS membros do Partido Nacional para uma reuniao,
que tera lugar sexta-feira, 22 do corrente, as 7
horas da noite, em casa do Exmo. Sr. Conselheiro
Gomes de Castro (Rua de Santana n.° 40) .
«Nao havendo convites especiais, a comissao
pede e espera o comparecimento de todos os seus
correligionarios.
«Maranhao, 19 de julho de 1892. — Antonio
Freitas, Ferreira de Sousa..

No dia imediato, Leite, Viveiros e Lima Junior, que, 4


como dissemos, faziam parte do diretorio do «Federalista»
representando o antigo partido «Nacional», declararam pela
imprensa que nao tinham tomado parte naquele convite e
csperavam que seus correligionarios os acompanhassem no
partido «Federalista» a que pertenciam,
Dai por diante, os fatos precipitam-se, agravando a
crise que se esboqava no «Federalista».

(11) «Pacotilha», de 19-7-1892.


(12) «0 Nacional», de 20-7-1892.

— 47

«BS(4IDIT9 LBIT>»
m o A 9£ 9

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Em 9 de agosto, Inacio Parga tomava posse do jorna}
«0 Nacional», como seu maior cotista, indenizando os outros
acionistas. Anunciando o fato, dizia no editorial desse
numero: que o jornal «0 Nacional» reassumia sua posigao
de orgao do partido que adotou o seu nome e que nao tinha
por isso necessidade de apresentar programa.
Decorridos oito dias, positivou-se ainda mais claramente-
o rompimento, com a publica?ao, datada de 26/12/92, da
Circular que Parga e seus amigos iam mandar a seus corre-
ligionarios do interior do Estado.
Enumerando as causas do rompimento, diziam Inacio
Parga e seus amigos:

«Distintos correligionarios nossos, os quais


sempre defenderam com dedica^ao e sacrificios a
causa do nosso partido foram condenados ao ostra-
cismo e lan^ados a margem.
«Em quase todas as localidades do interior,
ficou o «Partido Nacional» em posigao secundaria
— sendo tratado nao como aliado, mas como um
vencido, admitido por condescendencia a prestar
OS seus servigos.
«As localidades que faziam parte do antigo
3° distrito foram as mais sacrificadas, tornando-se
assim evidente que a dedicagao e lealdade com que
sempre acompanharam o Exmo. Sr. Conselheiro
Gomes de Castro as tornaram suspeitas ao Par-
tido «Federalista».
«Por uma coincidencia, que os abaixo assina-
nados deixam de comentar, os antigos chefes nacio-
nais eram sempre sacrificados em beneficio dos
chefes do Partido «Cat6lico»!
«0 programa que o Partido «Nacional» tinha
adotado quando organizou-se e que defendera na
imprensa durante o tempo em que estivera em opo-

Biblioteca Publica Benedito LeHe


sigao, ficou completamente esquecido; o Regula-
mento Eleitoral do Estado consagrou o voto em
lista completa, sem atengao ao principio da repre-
sentagao nas minorias, renegando um passado hon-
roso, mentindo as promessas que os partidos coii-
gados tinham feito. Em vez de veneer a oposi^ao
em luta franca e generosa, preferiu o «Diret6rio
Federalista» langar mao dc um Regulamento, que
certamente nao honra ao Governo que o decretou.
«Talve2 no intuito de experimentar ate que
ponto chegaria a condescendencia do partido «Na-
cional», o «Diret6rio Federalista» nao so indicava
para preencher as vagas existentes no funciona-
lismo publico somente aos adeptos dos partidos —
. «Constitucional» e «Cat6lico» — como tambein
excluia os nossos correligionarios dos empregos
a que tinham incontestavel direito.
«Quando reorganizou-se ultimamente a secre-
taria do Congresso do Estado, nao foram aprovei-
tados OS servigos de varios amigos nossos, funcio-
narios distintos, os quais tinham sido aproveitados-
pelo ex-governador Dr. Lourengo de Sa, apesar de
serem adversaries intransigentes da ultima situaqao.
«Nem pode o Partido «Nacional» alimentar a
esperanga de que os sacrificios que tem feito sejani
compensados por uma boa organiza?ao do Estado.
«A Constituigao que simulou-se votar no Con-
gresso, mas que na realidade foi discutida e apro-
vada nas reunioes havidas em Palacio, e que foram
presididas pelo proprio Governador, e a negagao
completa de todos os principios democraticos, nao^
pode ser aceita por um povo livre, e renegou mes-
mo algumas conquistas liberais, alcangadas no
antigo regime, apesar da brilhante atitude assu-
mida por algufts congressistas.»

Concluindo sua exposi^ao de motivos, Parga e seus com-


panheiros reacionarios declaravam ficar o «Partido Nacional»

49.

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<lesligado das agremiagoes «Constitucional. e «Cat6lico»,
-autonomo e independente, e sob a chefia de Gomes de Castro.
Come se verifica, Inacio Parga teimava em quercr ver
politicos nacionais dentro do Partido «Federalista», quando,
com a fusao operada, la so cxistiam federalistas. Todas as
razoes apresentadas como causas de rompimento firmavam-se
neste principio falso. Da inconsistencia dos argumentos,
levantados sobre essa base falsa, pouco Ihe importava, uma
vez que Ihe nao convinha declarar o verdadeiro motive,
que era restaurar o Partiro «Nacional» para entrega-lo a
•chefia de Gomes de Castro, ja nessa epoca decidido a regres-
sar ao Maranhao, em virtude de haver falido o Banco de
Credito Movel, do qual era diretor. Nestas condigoes. Go-
mes de Castro voltaria ao Partido, que ele tinha abandonado
um ano antes, para salva-lo de seu aniquilamento complete.
Padrao de estrategia politica e modelo de ponderagao.
foi a resposta dos representnates do antigo Partido «Nacio-
nal» no diretorio do «Federalista» — Leite, Viveiros e Lima
Junior.
Nao padece diivida ter sido Benedito Leite o relator
desse documento valioso, que o jornal «0 Federaiista» publi-
cou na edigao de 1' de setembro de 1892. Mesmo que seu
■cstilo la nao estivesse patente, como de fato se acha, basta-
riam para revelar-lhe a autoria as citagoes de acontecimentos
politicos do segundo reinado, em que ele era versado como
ninguem, e que ilustram o citado documento.
Numa larga visao do momento delicado porque passava
a nova organizagao partidaria, Leite compreendeu que, em
■vez de revidar ofensas, era preferivel rebater os argumentos
dos ex'correligionarios, sem criar incompatibilidade que vies-
sem no futuro impedi-los de uma aproximagao amiga e
politica. Talvez que naquele momento ja tivesse delineado
'C piano, que executou depois de oferecer uma cadeira de
senador a Gomes de Castro e de fazer Inacio Parga figura
de destaque de seu Partido, e assim extinguir os derradeiros
vestigios do «NacionaI».

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Muito longa, estendendo-se por dez colunas do «Fe-
deralista», a replica so podc ser dada em resumo neste livro.
Das acusagoes articuladas na Circular, a primeira a ser
considerada por Benedito Leite foi a representagao das mino-
rias, desrespeitada pelo Partido «Federalista» nas elei^oes
estaduais. Confessando-se partidario desta tese, explica os
motives por que nao a defendeu no diretorio, escudando-sc
em excmplos dados por Cotegipe e Saraiva em casos politicos
do scgundo reinado, para depois citar o regulamento eleitoral
«Alvim» que nao consagrava aquela tese e pelo qual foi elei-
ta a Constituinte Federal. Admira-se do principio de chapa
completa ter sido adotado pelo regulamento das eleigoes de
5 de maio, em que tomaram parte signatarios da Circular —
Viriato Lemos, como candidato a deputado e Rocha Pereira
como mesario —e so cinco meses passados ter-se dado o
rompimento, quando devera ter sido naquela epoca. Salienta
a incoerencia cntre o argumento e os fatos ocorridos. E ter-
mina esta parte mostrando as condigoes especialissimas em
que se encontrava o Governo, que acabara de surgir de uma
revolugao, agia numa situagao por demais obscura, lutava
com oposicionistas exaltados e tinha a obrigagao restrita de
organizar o Estado e, apesar de tudo, sem intervir no pleito,
respcitou a vontade popular, o que nao podia ser negado pelo
mais intransigente adversario, a menos que nao quisesse
cometer uma injustiga revoltante.
Em seguida, Benedito Leite aborda o caso das nomea-
goes. Considera a afirmativa da Circular uma inverdade.
Conta que elas so eram feitas diante das indica?6es dos dire-
torios regionais. Esclarece que em algumas localidades nao
foi possivel organizar esses diretorios; dai o desgosto, alias,
comuns em todas as situa?5es analogas. Para prova-lo,
Leite menciona varios fatos da politica nacional e do Estado,
inclusive do Governo Porciuncula.
No tocante a Constituigao do Estado, o relator da res-
po.sta a Circular lanqa um repto de honra aos congressistas
para que dissessem se houve votagao simulada no Congresso.

— 51

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Justifica as reunioes em Palacio; lugar neutro onde todos
podiam comparecer e opinar sem os constrangimentos da
tribuna. E pede que provem nao ser a nossa Carta legitima-
mente. democratica.

Abordando a cassagao dos mandatos, Leite demonstra


sua improccdencia — Parga estava em minoria. Com os
membros do «Diret6rio Federalista», que representavam os
ex-nacionais, ficou quase todo o antigo partido. Assim,
so podiam retirar suas procuragoes, nunca cassar mandatos.
Finalizava Benedito Leite sua refutagao com dois peric-
dos, nos quais sintetizava o pesar que Ihe causava a incom-
preensao de seus ex-correligionarios e o mode errado por
que aferiam seus services:

«fi mais c6modo», escreveu ele, «fa2er oposi-


qao ao Governo, levantar queixas, articular fatos,
que em maior ou menor escala dao-se em todas as

(13) Declaragao publicada no diario «0 Federalista», de 1-9-92:


«Os abaixo assinados, membros do antigo Partido ■«Nacional», tendo
aceito a fusao com o «Constitucionab> e o «Cat6lico» e aderido ao
partido «Federalista» que com essa fusao se organizou, e tendo ultima-
mente alguns dos seus antigos correligionarios promovido^ a reorgani-
ra^ao daquele antigo partido e dcclarado* cassados os poderes com que
por' parte dos seus amigos entrarani' para o diretorio federalista os
Srs. Dr. Jose Francisco de Viveiros, Dr. Benedito Leite, Antonio
Lima Junior, vem por este meio declarar que nao aprovam semelhante
procedimento e nao consideram cassados os poderes daqueles distintos
amigos, em quem depositam a mais plena e ilimitada confianga e, final-
mente, que continuam a pertencer ao partido «Federalista». — Ma-
ranhao, 25 de agosto de 1892. — Jose Mariano da Costa, Eduardo
Leger Lobao, Manuel Barbosa Alvares Ferreira, Alexandre Colares
Moreira Junior, Georgino Horacio Gon?alves, Jose Cursino da Silva
Raposo, Luis Antonio Vieira, Antonio Jose Pereira Junior, Artur Qua-
dros Colares Moreira, Raimundo A. Vinhais, Jose de Assis Colares
Moreira, Joao G. Torreao da Costa, Sebastiao da Cunha Lobo, Hugo
R. Barradas, Frederico Gon^alves Machado, Joao Coelho da Cunha,
Adriano Pedro dos Santos, Jose G. Machado, Bento Frazao Raposo,
Jose Matias do Prado, Alcebiades P. Seabra, Raimundo Serra Lima,
Sebastiao Magalhaes Braga, Alexandre Colares Moreira Neto, Fran-
cisco Guilhon de Oliveira, Alfredo Gon?alves da Silva e Manoel Lopes
de Miranda (27).

52 —

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_ situa?6es, do que nao ter durante o dia uma hora
de descanso, trabalhando a favor dos interesses
dos seus amigos, sem esquecer o bem publico, sem
pedir nem pretender do Governo coisa alguma para
si, suportar todas as bilis de uma oposi^ao sem
nome, receber quase diariamente o insulto baixo
de pasquins nojentos, e ver em recompensa negar-
se o beneficio alcangado para a grande maioria
dos seus amigos e correligionarios. mais comoda
essa posigao, sem duvida, mas nos nao a inve-
jamos.
^Aqueles que se atiraram aos bragos de uma
revolugao, com o fim de vingar a honra ultrajada
da Patria, aqueles que nao hesitaram em arriscar
sua liberdade e a propria vida, pois no comego da
luta nao se podiam prever quais as conseqiiencias a
que ela conduziria, certamente dispoem ainda hoje
de bastante coragem e patriotismo para continuar a
veneer todas as dificuldades e nao concorrer para
que fique entregue as garras da anarquia o Es^tado,
cuja organizagao esta apenas come?ada.»

Nestes dois paragrafos, Benedito Leite tragou, logo no


comego da carreira, toda a trajetoria de sua vida de sacrifi-
cios, sacrificios expressos na calma com que recebia os doestos
e ofensas dos adversaries, na dedicagao com que cuidava
dos interesses dos amigos e na ansia com que desejava a
prosperidade do Maranhao.
Ainda nao era chefe, mas ja era o maior sacrificado.
«A Pacotilha» rejubilava-se com o rompimento e pro-
curava animar o grupo de Parga, enaltecendo o prestigio
eleitoral de Gomes de Castro,-
Comentando o caso, dizia;

«0 nome do antigo chefe conservador, posto


na frente do Partido «Nacional» ao arvorar-se o

— 53

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estandarte da desfusao, equivale a uma separagao
realizada.
«0 Conselheiro Gomes de Castro e, hoje,
para seus amigos correligionarios, o que foi ontem
e naturalmente sera amanha: o chefe em redor do
qual todos eles se reuniam com dedicagao, esfor-
gando-se em favor da causa por ele abragada e
obedecendo, sem discrepancia, a sua voz de co-
mando.
«Volta'ndo de novo a ocupar o posto em que
se havia colocado, sera novamente o centre para
o qual hao de convergir as vistas de seus amigos
politicos, o bra?o forte que sustentara o velho
partido.»
Mais alguns dias, e tinha o jornal da oposigao oportuni-
dade para novo regozijo. Era a declaragao de Everton
Maia de que se tinha desligado do Partido «Federalista»,
dando como motivo vir o Governo preferindo os constitucio-
nais aos catolicos nas nomea?5es para empregos publicos.
Em defesa daqueles saiu em campo Cunha Machado, e os
dois antigos colegas da Junta Governativa lavaram na im-
prensa roupa tao suja, que nunca devera ter sido exposta ao
sol da publicidade.
O exemplo dos maiorais da politica desceu aos menos
graduados. No Congresso, Antonio Silva e o padre Car-
vilio Luso, ambos do Partido Catolico, empenharam-se em
tremenda discussao, com reciprocas ameagas de desf6r<;o
pessoal,
Todos estes fatos indicavam faltar alguma coisa na
engrenagem do Partido «Fedcralista».
As elei^oes municipais, realizadas a 20 de novembro,
positivaram esse defeito.
Os federalistas tinham apresentado esta chapa:
Intendente — Dr. Jose Rodrigues Fernandes.
Sub-Intendente — Feliciano Moreira de Sousa.

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Vereadorcs — Manuel Inacio Dias Vieira, Alexandre
C. Moreira Junior, Mariano Pompilio Alves, Augusto Alves
dos Santos, Frederico Gongalves Machado, Jose Luis Mo-
reira, Francisco da Silva Miranda, Antonio Joaquim de Lima
Junior, Luis Antonio Vieira.

Esperava-se a vitoria integral desta chapa, porque os


oposicionistas se tinham abstido do pleito.

Assim, porem, nao aconteceu. Apurada a eleiqao dois


de seus candidatos — Lima Junior e Luis Vieira — tinham
sido dela excluidos.
Era a indisciplina partidaria em sua mais completa
expressao.
Nao foi de outro modo que a compreendeu Benedito
Leite, que, logo no dia seguinte, pelo orgao de seu Partido,
exprobrava:

«A derrota nao foi dos dois candidatos, foi da


chapa, foi .do diretorio que a recomendou!

«Mas quais foram os vencedores? Quem oca-


sionou essa derrota? Foi, porventura, a oposi?ao,
na luta franca e leal dos partidos, na disputa do
voto contra o voto? Nao, o Partido Republicanov
que arregimenta o grosso da oposigao nao compa-
receu as urnas e os vencedores foram dois federa-
listas!

«A opiniao publica, com justos fundamentos,


atribui esse fato a deslealdade de correligionarios,
e nos com mais fundamento ainda do que a opiniao
publica, estamos completamente convencidos.
«Que qualificativo, porem, merecia esse ato,
que nome exprima bem a natureza desse procedi-
mento, somos suspeitos para dizer; a consciencia
publica esta de posse do fato, ela que o quali-
fique.»

— 55

W2Ll-3TBeA ftliM
LM1I*

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Mostrando-se magoada com o artigo de Benedito Leite,
a «Cru2ada», orgao federalista sob a diregao de Monsenhor
Mourao, em editorial de 22 de novembro, atribuiu a derrota
dos dois caiididatos a antipatia que por eles tinha o elei-
torado.
Leite nao deixou sem resposta o articulista da «Cru2a-
da». Esmagou-o nestes periodos:

«0 contemporaneo deve lembrar-se de que e


um orgao federalista e que o seu lugar devia ser
ao lado do diretorio e daqueles que foram com
ele derrotados.»
«Como explica, pois, a posigao que assumiu,
justificando a derrota da chapa?

«E havera, porventura, nesta terra, ingenuo


que aceite o motivo que a «Cruzada» alega? Os
candidatos derrotados sao 6s Srs. Antonio de Lima
Junior e Luis Vieira, ambos congressistas, eleitos
no dia 5 de maio deste ano. Desse dia a 20 de
novembro vao seis meses e meio apenas, e o elei-
torado e exatamente o mesmo; entretanto, esses
homens que naquele dia nao eram antipMicos a
todo o Estado para alcangarem um lugar no Con-
gresso, sendo entao votados regularmente neste
colegio, como os outros candidatos, tornaram-se
agora tao antipaticos que nao puderam ser eleitos
membros da Camara desfe municipio, nao obstante
estarem para isso recomendados pelo diretorio do
Partido.
«Praticaram eles, porventura, no Congresso,
algum ato que os desabone? Aponte-o quem- pu-
der, a isso desafiamos nos.
«Enclie-nos de indignagao o resultado da elei-
gao de 20, neste municipio, porem maior indignagao
ainda nos provoca a justificativa da «Cruzada».

56 — .

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«Di2 o contemporaneo que nao pode ser aceito
o repto que atiramos anteontem. fisse repto foi
atirado aos desleais; quern se julgar obrigado a
aceita-lo cumpra seu dever, porque reptos, na altura
em que este se acha colocado, nao podem ser rejei-
tados dignamente.»

Esta atitude da «Cru2ada» deu motive a que se disesse


haver side o furo da chapa assentado em sua redagao com o
consentimento do Goverriador.
Verdadeiro ou apocrifo, o boato correu pelas rodas poli-
ticas de Sao Luis, e Benedito Leite pediu explicagoes a
Belfort Vieira e Guedelha Mourao. A deslealdade leva-
lo-ia ate o extremo de um rompimento. Os dois justifi-
caram-se de maneira satisfatoria, e com Leite ja estudavam
as medidas para reforgar a coesao do Partido, quando do
Rio chegou Casimiro Dias Vieira com a missao de desfazer
no espirito publico a crenga de que estava o Governo insti-
tuindo no Estado a dinastia Vieidna.
Casimiro era uma inteligencia cintilante, servida por um
temperamento alegre e jovial. Compreendeu a situagao e
criou a formula que resolveria os dois problemas o da coesao
e o da dinastia.
Belfort Vieira afastar-se-ia do Governo, licenciado, para
uma viagem ao Rio, como vinha desejando; nao seria substi-
tuido por ele, que era o 1' Vice, e siiri pelo 2' Alfredo da
Cunha Martins, que era amigo intimp de Benedito Leite, e
com quem faria o reajustamento do Partido. E assim foi
realizado.
Sobre os ombros de Benedito Leite recaia uma grande
responsabilidade, pois, dentro de trinta dias, o Partido teria
de enfrentar um novo pleito, agora federal, para o preenchi-
mento de tres vagas na Camara dos Deputados. Nunca,
porem, Leite foi tao bafejado pela sorte. A eleigao correu
com plena liberdade, sem o menor vislumbre de traigao.
Vota?ao cerrada do3 partidos nos seus candidates.

— 57

Biblioteca Publica Benedito Leite


Mas esse pleito, numa epoca — 31 de dezembro ■—,
em que ja estava constituida fazia mais de um ano a 1'^
Legislatura da Camara Federal, merece uma explicagao.
Da representagao maranhense a Constituinte Repu-
blicana dos deputados — Tasso Fragoso e Enes de Sousa
— renunciaram os mandatos, e um — Custodio Santos —
faleceu. Abriram-se, portanto, tres vagas na nossa ban-
cada, para os quais o Barao de Lucena apresentou os nomes
do Conde do Alto-Mearim, siidito portugues c capitalista
multimilionario, residente no Rio de Janeiro; Damaso Pe-
reira, engenheiro maranhense e cunhado do Ministro do
Interior; e o padre Castelo Branco, bela inteligencia, filho do
Piaui. Foram eleitos, mas as eleiqoes foram nulas, porque
Deodoro ja havia perdido a maioria na Camara. Prepa-
rava Lucena nova chapa, em que entrava em lugar do Conde
outro argentario — o italiano Salvador- Nicacia, quando caiu
do pcder, derrubado pela Fievoluqao de 23 de novembro de 91.
Dai as elei?6es de 31 de dezembro de 1892.
Respeitando o tergo da minoria, os federalistas apresen-
taram como candidatos Benedito Leite e Luis Domingues.
Mas a oposigao nao se contentou com isso. Julgando-se
forte, compos tambem uma chapa de dois nomes — Cristino
Cruz e Jansen Matos. Venceram: Leite, Domingues e Cruz.
Esta eleigao foi um marco decisivo na carreira politica
de Benedito Leite.
A partir de sua data, e ele o chefe de fato do Partido
«Federalista».
Galgara o alto posto, — nao e demais repetir ■—■ sem
auxilio de ninguem, numa linha perfeitamente reta, sem as
curvas das mentiras e sem os angulos das traigoes.

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VI

Dois r'nimigos irreconcUiaveis: a «Pacotilha»


e o «Federalista».

Durante tres lustros — dc 1892 a 1906 — os jornais a


«Pacotilha» e o «Federalista» —, este orgao do partido
situacionista, chefiado por Benedito Leitc, e aquele repre-
scntante do pensamento da oposigao, dirigido por Costa
Rodrigues, digladiaram-se, scm urn momento sequer de tregua,
no cenario politico do Maranhao.
Tiveram fases brilhantes, em que os assuntos eram dis-
cutidos em linguagem digna e respeitosa, e tiveram tambem
periodos negros, em que a paixao partidaria se extravasava
no pensamento e na forma. Mas, quer numa, quer noutra,
nunca sairam da esfera dos atos poHticos. Paravam, reve-
rentes, nos limites do decoro publico, que a moralidade de
seus dirigentes nao Ihes permitia ir alem.
Assim, constituiam eles a leitura diaria e obrigatoria da
cidade, recebendo aplausos e repulsas, conforme o credo
politico do leitor.
Comentadores dos fatos politicos, economicos e sociais
do Estado, esses dois periodicos estavam destinados a ser
um dia, depois que a tradigao oral desaparecesse na sombra
dos tempos, a linica fonte de nossa historia politica.
fi o papel que representam hoje.

— 59

Biblioteca Publica Benedito Leite


Nao e concebivel, portanto, que, num livro da natu-
reza deste, no qual se procura focalizar a figura de um
grande politico que se projetou justamente na epoca esteriO'
tipada por aqueles jornais, sc possa prescindir de dar-lhes a
feigao especial que os caracterizou.
Dos dois o mais antigo e a «Pacotilha».
A sua origem esta numa das seQoes do «J6rnal para
Todos», periodico de Joao Afonso do Nascimento, que come-
gou a circular nesta cidade em 8 de dezembro de 1876, com
uma tiragem de 400 exemplares e a novidade de ser ilustrado.
Desta segao tirou seu autor — Vitor Lobato — o nome
e o estilo jocoso da gazeta, de que veio depois, em 1880, a
ser o fundador.
Mas, quern era Vitor Lobato ?
Ainda nao Ihe publicaram a biografia. A seu respeito
apenas Ribeiro do Amaral e Pedro Freire deixaram alguns
informes, que vamos aproveitar neste perfil.
Os anos de 1854 e 1893 sao os pontos extremos da
vida de Vitor Lobato. Faleceu, portanto, com 39 anos de
idade.
Nasceu jornalista; ninguem Ihe ensinou a se-lo. A este
destino nao pode fugir. Por isso, empregado publico classi-
ficado na Secretaria do Governo, ele foi elemento de destaque
entre os mo?os que faziam o «Jornal para Todos» e a «Flexa».
Mas esta atividade jornalistica nao Ihe bastava ao espirito.
Em 1880, exonerou-se do cargo publico e entregou-se de
corpo e alma a imprensa, criando a «Pacotilha».
«Por esse tempo, nossa imprensa compunha-se de dois
ou tres jornais que faziam a opiniao piiblica — jornais muito
serios e muito graves. Tinham a aparencia de individuos
circunspectos, solenemente trajados de preto, sobrecasaca,
chapeu-de-pelo, poucas palavras e nenhum sorriso nos labios.
Falavam sentenciosamente, aconselhando. Nunca • tiveram
uma opiniao que nao fosse tambem a da parte sensata da

60

Biblioteca Piiblica Benedito LeHe


■sociedade, como elcs chamavam. So( tinham, em geral,
coleras para os pequenos. Para os potentados, eram de todo
^blandicias e curvaturas. Arvoravam o ignorante cm sabio e
o sabio em nulidade. E assim viviam os Acacios satisfeitos
e idolatrados.
«Foi contra essa imprensa, que caracterizava todo um
mundo de preconceitos, que Vitor Lobato se insurgiu, ati-
rando a rua a «Pacotilha», que os moleques apregoavam por
todos OS cantos da cidade. Era a primeira vez que isso se
fazia.
«Auxiliado por dois amigos dedicados, o Libanio e o
Nemrod Vale, Vitor criou a gazeta moderna, " barata, a
40 reis por exemplar — jornal leve, prazenteiro, a desfechar
fortes machadadas nos prejuizos e a soltar expansivas garga-
Ihadas a cara dos Rougons. A mudanga foi radical. A ga-
zeta tinha uma feiggo menos carranca e mais simpatica.
Em vez do estilo compacto, indigesto, que ate entao estava
em uso, a «Pacotilha» apresentou-se em publico com toilette
simples, porem elegante, ar jovial, a dizer as coisas com fran-
queza. Pela primeira vez, um papel impresso foi ter as maos
do homem no povo e a «Pacotilha» come<;ou entao a exercer
grande preponderancia no animo do publico. Isso produziu
escandalo inaudito. E, em torno daquele homem franzino
-estabeleceu-se uma guerra sem tregua, uma campanha de
injurias e de intrigas.» (")
-Uns ridicularizavam-lhe a pequena estatura:

«0 mo?o e tao pequerrucho


Quem olha-lo de repente,
Se nao puser uma lente,
Julga que ve um cartucho.»
Outros salientavam-lhe o atrevimento da linguagem:
«A este menino
Ninguem sobrepuja
fi pena que tenha
A lingua tao suja.»

(") Pedro Freire — Artigo publicado na ^Pacotilha'», de 16/3/1893,

— 61

Biblioteca Publica Benedito Leite


«Em casa da Pacota
Que escritorio se chama,
Nao se escreve com tinta,
La so se usa e lama.»

«Tudo e silencio na terra,


Em volta do redator,
So Lobatini e quem berra
Feito mocho berrador!»

Nada obstante, a «Pacotilha» venccu desde seu primeiro-


numero, em que se apresentou ao publico dizendo que nao-
tinha programa :

«A «Pacotilha» e para o jornalismo o que sao


para o comercio os mascates — negociatas ambu-
lantes que levam no espago estreito de uma caixa
portatil tudo quanto o fregues possa exigir; desde
a chita ate o botao para camisa, desde o chapeu ate
o carrinho de linha.
«A Pacoti]ha», pois, nao tern programa, nenj'
mesmo opiniao, nem artigo de fundo — e a im-
prensa a retalho, miuda, sortida, variada. Naa
vai esgueirar-se de madrugada pela fresta da porta
dos • assinantes, a espera que a venha levantar o
leitor avido de ler em jejum as discussoes politicas,
as denuncias —■ para Sua Ex^ o Sr. Presidente da
Provmcia ler e providendar —, os romances longos
e complicados, os noticiarios de operagoes cirur-
gicas e de listas de passageiros, o obtuario e o movi-
mento do porto: ha de sair a rua debaixo do braqo
de um distribuidor esperto, a hora em que estiverenj
as casas abertas e as ruas cheias, a disposigao de
quem tiver uns cobres vadios para assina-la — se
e que o dinheiro e vadio — contendo um pouco de
cada coisa que possa distrair o espirito, sem pre-
tensoes a ensinar, nem palmatorias de censura, sera

62

Biblioteca Publica Benedito LeHe


especialidade, distribuindo aos pedacinhos, em for-
ma de pilulas, noticias, anedotas, receitas, contos,
versos, tudo! Um verdadeiro tabuleiro de Moises
Conin, scm a chapa de zinco do Tesouro Provincial,
mas como uma chapa gravada de Bordalo Pinheiro.
«A «Pacotilha» nao tern redagao — motivo
de sobra para abrir-se a colabora^ao de todos.
Quern quiser ser util a humanidade entregando a
luz da publicidade o melhor meio de extinguir as
salivas, a propagagao do verso lirico e do romance
realista, a pilheria viva e cintilante — isto sem ofen-
sa dos melindres de ninguem, sem ataque a indivi-
dualidade, que tenha a bondade de mandar — em
carta fechada ou simplesmente numas tiras de papel
branco — ao n' 5 da Rua do Egito, meia-morada
de casa recentemente pintada, com uma tabuleta
extra-retumbante, e tera, nao so o eterno agradeci-
mento do proprietario da «Pacotilha», como o aplau-
so do Maranhao civilizado.

«Com OS anuncios, porem, o caso muda de


figura. Pica reservada uma se?ao especial para
eles; mas, como sao mais do interesse particular do
anunciante do que de utilidade publica, e justo
que o interessado pague o lugar que ocupa a 50
reis por linha, salvo se preferir tomar por assinatura
trimestral de 2$000 reis o direito de ocupar com os
avisos que entender um espago correspondente a
parte da «Pacotilha».
«E dito isto, ai vai a «Pacotilha», pequena,
humilde, bem casada, cumprimentando a direita e
a esquerda, tanto aos ilustres membros do jorna-
lismo — sem distin?ao de cor politica e de opiniao
— como todos aqueles que tiverem a bondade de
assina-la e de le-la... e ate mesmo de le-Ia sem assi-
na-la.

63

Biblioteca Publica Benedito Leite


«Cumprimentainos a todos.»

Na sua primeira fase, a «Pacotilha» cumpriu o que pro-


metera; dcu um torn chistoso a tudo o que publicava, ate aos
anuncios e reclama?oes.
Vejamos estes :
«Quem quiser andar a moda,
Com cal?a boca de sino,„
Mande faze-las bem feitas
Pelo alfaiate Sabino.»

«Quem quiser dar uma queda certeira, e dobrar rapida-^


mente a esquina da casa do Sr. Visconde de Itacolomi, canto
Santana com Estrela; nao falha.»

Em 1890, grave enfermidade obrigou Vitor Lobato a


passar o jornal a outrem. Vendeu-o ao Dr. Costa Rodri-
gues. Mudou, entao, de aspecto. Embora se declarasse nao
ser politico, defendia a agremiagao partidaria chefiada por
seu proprietario. Mesmo assim transformada, nao perdeu
a popularidade. Muito lida em todo o Estado, a «Pacotilha»
fazia a opiniao publica do Maranhao. Seu periodo de maior
prosperidade foi precisamente aquele em que, tendo em sua
dire?ao Jose Barreto da Costa Rodrigues, na gerencia Agos-
tinho Reis e no corpo redacional Luso Torres, Clodomir Car-
doso e Fran Paxeco, combateu a orientagao politica de Bene-
dito Leite. Foi uma luta titanica, que durou anos a fio.
Para enfrentar tao forte adversario nessa luta foi que
Benedito Leite fundou o «Federalista», orgao de seu Partido.
Hebdomadario de 1' de setembro a 21 de outubro de
1892 o «Federalista» tornou-se diario a partir de -22, quando
passou a ter o mesmo formato da «Pacotilha» — tamanho
57 X 37 cm. e 6 colunas. De ambos ocupavam as primeiras
e quartas paginas os anuncios, e as segundas e terceiras o
artigo de fundo, a se?ao literaria, a humoristica, o romance
em folhetim e o noticiario. Em tudo assemelhavanr-'se, menos
no credo politico.

64 —

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Em seu artigo de apresentagao, escrito por Benedito Leite,
que era o redator-chefe, a nova folha fez sua profissao de fe :

«0 novo orgao de publicidade, que hoje apa-


rece pela primeira vez, tern a missao nobre e ele-
vada da imprensa nos paises civilizados — a difusao'
dos conhecimentos por todas as classes sociais, a
critica severa e imparcial dos atos piiblicos e o des-
cobrimento da verdade no que afeta o interesse de
todos.

«0 seu nome da-lhe uma significagao poUtica;


ele com efeito defende as ideias do Partido «Fe-
deralista» e apoia a atual situagao. Isso, porem,
nao Ihe fara perder a imparcialidade na aprecia^ao
dos fatos e na analise das questSes de que tiver
de ocupar-se.

«0 jornalismo entre nos, com raras excegoes,


tem obedecido a uma orientagao inteiramente falsa
e contraria ao fim que nunca deve perder de vista a
imprensa seria e moralizada. Nao raro, vemos a
paixao partidaria e o interesse pessoal cegarem de
todo OS espiritos, desviando-os do verdadeiro ca-
minho que devem trilhar. Oposigao frenetica e
sistematica, apologia sem termos e sem limites, eis
o que quase sempre se nota na arena da imprensa,
onde a luta deve ter por objeto a defesa calma e
sincera dos principios, a analise serena dos fatos no
interesse do bem geral e para a orientaqao verda-
deira da opiniao publica.

«Assim entendemos e e esse o caminho que


vamos trilhar. Dele nao nos afastara coisa algu-
ma, nem nos vendara os olhos, na rota encetada, a
paixao partidaria, por mais ardente que seja a
luta, por mais tenazes e imoderados que sejam os
nossos adversarios.

— 65

tSLraTBSA POBUH
iiOC.-liBSJTe LUTli
DOA9A9

Biblioteca Publica Benedito Leite


«0 «Federalista» e amigo franco e decidido do
Governo do Estado e do Federal, file nasceu em-
balado aos canticos dessa revolugao heroica, que
apagou da face do Brasil a mancha da ditadura e
do despotismo e firmou para sempre na terra brasi-
leira o estandarte sacrossanto da Republica, ampa-
rando a honra e o nome imaculado da PMria dos
golpes audazes, que filhos desnaturados nao hesi-
taram sem atirar-lhe.
«file e amigo franco do Governo, repetimos,
mas exatamente por isso jamais falhar-lhe-a com
a verdade, mesmo quando nao cerre esta um elogio,
pois ele sabe que a verdade, em tudo e a todos os
respeitos, principalmente na ordem politica, e o
dever mais sagrado que a amizade impoe.
«Nas aprecia?6es que tiver de fazer jamais
ocupar-se-a de personalidades; os fatos a estes
ianicamente serao o objeto de sua analise.
«Nao rejeitara discussao alguma no terreno
em que o cavalheirismo e a delicadeza a permitem;
jamais, porem, descera a aceita-la no campo em que
o insulto disputa o lugar de honra.
«fi esse o programa com que se apresenta ao
publico; cumpri-lo exatamente a risca e o nosso
maior empenho.
«A sua publicagao sera, por enquanto, periodi-
ca; mas tarde, sera diaria.
«A sua reda^ao esta confiada a uma comissao
de qmigos, a cuja frente se acha o Dr. Benedito
Lcite.»
A seu novo colega a «Pacotilha» recebeu silenciosa, sem
uma palavra de boas-vindas. Mas, dentro em pouco, princi-
piou a discutir-lhe os artigos, dirigindo-se diretamente a
Benedito Leite, demonstrando assim considera-lo a principal
figura do Partido «Federalista».

66

Biblioteca Publica Benedito Leite


Embora tivesse de lutar com tres jornalistas adestrados
no oficio — Agripino Azevedo, Barbosa de Godois e Viana
Vaz, eram as replicas de Leite concludentes e felizes.
Vejamos esta, ocorrida logo no terceiro mes do «Fe-
ideralista»:
Dizia a «Pacotilha» no artigo «Ainda bem», publicado
em seu nuniero de 25 de novembro de 92:

«Palais no Governo do Dr. Barao de Lucena,


do Dr. Louren^o de Sa, mas — e de mais — nisto
vai ali uma miseria, uma infamia, pois apoiastes
esses Governos, fostes deles aqui sustentaculos,
contribuistes para a sua existencia, e so contra eles
erguestes queixas, uma condena^ao, depois da posse
dos empregos prometidos — da organizagao da ma-
gistratura, e de bem cheia a sacola do pedinte
esfaimado...»

No dia seguinte, o «Federalista» dava esta resposta:

«S6 responderemos ao virulento artigo da «Pa-


cotilha» de ontem depois que o mesmo jornal justi-
ficar o seu partido e o seu chefe dos seguintes atos
que enobrecerao a sua situagao;
«Mandar eleger por este Estado, como depu-
.tado, o ilustre e opulente banqueiro Conde do
Alto-Mearim, cidadao portugues que atirou com o
.diploma a cara daqueles que tiveram a honra de
elege-lo, para satisfazer a um capricho do Sr. de
Lucena;
«Apoiar, sem rebou?o, o goipe de 3 de novem-
tro, que rasgou a Constituigao dissolvendo o Con-
gresso Federal e defender o Dr. Costa Rodrigues,
<que, depois de aplaudir a dissolugao do mesmo
Congresso, a ele compareceu depois de 23 de no-
vembro, nao imitando o correto procedimento do
■ilustre Dr. Pais de Carvalho. seu compadre, chefe e
.amigo;

— 67

rCLlDTttVA rtllM
<iiwaoiTe LiiTfe

Biblioteca Publica Benedito Leite


«Ter o Dr. Costa Rodrigues se comprometido
com o Barao de Lucena a cleger Governador o
Dr. Lourengo de Sa, e depois querer trai-lo a.qui.
fazendo eleger seu cunhado Dr. Carlos Peixoto;
«Falar em esbanjamento e ter querido aumentar
o subsidio dos deputados para vinte e cinco mil
reis diarios, o que nao conseguiu por se terem
a isso oposto alguns deputados do Congresso dis-
solvido;
«Aumentar extraordinariamente o numero de
empregados pubicos e aumentar o ordenado de um
deles em mais de 150%:
«Mandar cercar a tipografia de um jornal du-
rante a noite e chamar seus rcdatores a policia no
dia seguinte, intimando-os para que nao mais saisse
o seu jornal;
«Ter o seu jornal atacado violentamente o Ma-
rechal Floriano Peixoto depots de 23 de novembro,
procurando, entretanto, seu chefe captar as boas
gragas do palacio Itamarati, o que nao pode conse-
guir.
«Depois que o nosso colega nos explicar o que
acima fica escrito, dar-lhe-emos resposta cabal aoi
que ontem escreveu contra n6s.»'

Mas essas polemicas politicas nao bastavam a extraor-


dinaria capacidade de trabalho de Benedito Leite, que ainda
encontrava tempo para escrever sobre outros assuntos, com
OS quais tornava variada a leitura de seu periodico.
Entre tantos, que sairam naquela epoca, citemos os
artigos comemorativos das datas nacionais que passavam, e
transcrevemos este sobre o 2 de Novembro :

«COMEMORAgAO DOS MORTOS»

«A vida e a viagem para o sepulcro, e por mais


feliz e risonha que se manifeste aos olhos dos

68 —

Biblioteca Publica Benedito LeHe


homens desatcntos, termina fatalmente na dor, na
agonia, na mortc.
«Nao ha para onde fugir — a morte e o termo
da existencia humana presente, e o fundo negro do
rutilante quadro da vida, e uma como nota desafi-
nada no harmonioso rodar do tempo.
«Desde que o mundo existe, milhoes de homens
cairam ceifados pela mao implacavel da morte;
nao emudece urn so instante o coro de lamentos
pelos mortos, um brado de dor ecoa constante na
terra, sempre orvalhada pelas lagrimas dos vivos.
«0 pavor da morte domina o mundo pagao,
e isto explica, como observa Schelhng, a tendencia
da literatura grega para o genero tragico. Estao
repassadas as obras dos helenos de funda tristeza,
mesmo aquelas em que o prazer parece absorve-Ias.
«As antigas religioes" mantiveram uma crenga
na vida futura, mas tao materiais e sensuais eram
as suas ideias sobre ela, que o pensador esclarecido
devia combate-Ias e rejeita-las, e dai sucedeu que
tais cren^as nao lan^aram raizes no mundo hele-
nico e romano, estagoes brilhantes da civilizagao
antiga, prevalecendo o epicurismo de Lucrecio.
«Estamos em face de um problema enorme, e
so pessoas insensatas nao cogitam seriamente, do
que sera do homem depois da morte. A filosofia
crista resolveu de modo satisfatorio esta questao
que traz em sobressalto o espirito humano.

«A cruz erguida sobre a sepultura e o simbolo


sagrado e vitorioso das nossas imortais esperan^as;
o sepulcro continua aberto, e tragando diariamente
milhoes de homens, mas, atraves das sombras que
o envolvem, lobriga-se a alvorada da vida futura, e
o espirito despido do corpo que Ihe e orgao e prisao
terrestre, sobe para habitar na regiao da felicidade

— 69

Biblioteca Publica Benedito Leite


e cterna paz. Os nossos mortos nao morrem, dor-
mem; a vida, o amor, a grandeza moral, as virtudes
que nelcs brilharam, nao se extinguiram no p6 dos
tumulos, eles ressurgirao como sois formosissjmos.
Estas afirmai;6es do catolicismo sao tao harmonicas
com o sentido geral da humanidade, que as revolu-
qoes mais impias e sacrilcgas nao puderam dcstrui-
las ou diminui-las; elas a'l estao de pe, c a solene
comemoragao dos mortos celebrada em todas as
igrejas desta cidade e no Cemiterio.da Misericordia
sao disto prova eloquente.
«E faz bem a sociedade maranhense em repou-
sar nesta crenga consoladora do cristianismo; nao
ha ciencia nova, nem invengao moderna, que as
possa substituir tornando menos amargo o pensa-
mento da mortc.»

Biblioteca Publica Benedito LeHe


I VII

Benedito Leite na Camara Federal.

Na epoca de paz, que se seguiu as perturbagoes provo^


cadas pela mudan^a do regime no Estado, era BeneditO'
Leite o politico que tinha maior soma de servigos ao «Partido
Nacional».
De fato, devia-lhe este Partido a reorganizagao de suas
fileiras, quando da saida de Gomes de Castro; fora trabalho
seu a derrocada das pretensoes de Costa Rodrigues ao
Governo do Estado; dirigira, sob sua responsabilidade a
campanha^contra o ato de 3 de novembro; fizera-o acompa-
nhar a causa de Floriano Peixoto e promovera a fusao que
criou o «Federalista».
Cabia-lhe, portanto, e com toda justiga, uma das vagas
abertas em nossa representagao na Camara com as reniin-
cias de Augusto Tasso Fragosso e Antonio Enes de Sousa
e falecimento de Custodio Alves dos Santos, as quais o
Barao de Lucena pretendeu preencher com o Conde do Alto
Mearim, Damaso Pereira e o padre Castelo Bianco, cujas
eleigoes foram anuladas pela Camara dos Deputados.
Ninguem Ihe contestou esse direito e a 31 de dezembro
de 1892 foi ele eleito, tendo como companheiro de chapa
Luis.Domingues e como antagonista Cristino Cruz.
O novo Deputado que o Maranhao mandava a Camara
nao era um neofito nas lides parlamentares. Ao lado de
seu talento e de sua variada cultura juridica, ele levava o

— 71

Biblioteca Publica Benedito Leite


tirocinio da tribuna parlamentar, colhido na I'' Constituinte
Estadual em que tomara destacada parte.
Por tudo isto, nao Ihe atemorizou um cenario mais
amplo. Abcrta a Camara a 3 de maio, ja em 15 de junho
Benedito Leite estreava, criticando, apesar de ser governista,
um trecho do relatorio do Ministerio da Justiga ao Presidente
da Republica, no qual propunha a aposentadoria de todos os
juizes que se achassem em disponibilidade e que nao tivessem
side aproveitados nem na organizagao da Magistratura Fe-
deral, nem na organiza^ao da Magistratura dos Estados.
Nesse discurso, Leite, depois de provar a inconstitu-
cionalidade da proposta do Ministro, abordou cstas consi-
dera?oes :
«Quando em 15 de novembro o Governo Pro-
visorio se dirigiu ao Pais, disse que a magistratura
seria garantida.
«Ora, a Constituigao, que nao e mais do que
a consolidaqao dos principios republicanos procla-
mados pela Revolugao, nao podia deixar de pro-
teger essa classe, e, se agora o Governo vem apo-
sentar a forga magistrados que nao tem culpa de
nao serem aproveitados, eles terao o direito de
perguntar: — Mas, entao, que forma de Governo
e esta que nao cumpre o que promete? Se a Repu-
blica prometeu que seria garantido nosso direito, se
a Republica prometeu nao tocar na magistratura,
como vem agora essa mesma Republica ferir os di-
reitos dos magistrados que tao bons serviQos tem
prestado?
«Pois e essa a forma de Governo que vem
desconhecer os direitos mais sagrados de uma das
classes que mais merecem dos poderes publicos?
«A magistratura, no tempo da Monarquia, pres-
tou OS mais relevantes servigos a Patria Brasileira.
«Em grande parte, essa civilizagao que existe
no interior do Pais, foi levada pela magistratura.

72

Biblioteca Publica Benedito Leite


«Com vencimentos quase ridiculos, sofrcndo
pcrseguigoes de chefes politicos intransigentes nas
■ localidades, com familias enormes, sem poder edu-
•car seus filhos, a magistratura, vivendo nestas con-
digSes precarias, prestava, entretanto, ao Pais os
^ervigos mais relevantes.

«Quem ve o que se passa na magistratura dos


Estados-Unidos nao pode deixar de orgulhar-se
com o procedimento da magistratura do Imperio.
Em todas as classes ha bons e maus, e pode ter
liavido algum erro, mas em sua generalidade a
magistratura brasileira tem sabido cumprir o seu
<iever.

«Nao acredito, portanto, no vexame aos direi-


tos desses dignos funcionarios; estou convencido
de que o Governo nao realizara a aposentadoria
forqada dos magistrados nao aproveitados na jus-
tiga federal ou estadual; acredito que ele voltara
atras, se, porventura teve essa intengao, como
parece que teve, em vista do que disse em seu
relatorio o Sr. Ministro da Justiga. Entretanto,
parece que e dever do Corpo Legislativo enfrentar
a questao, porque em todo caso o Governo ver-se-a
forgado a ficar dentro dos moldes que a lei Ihe
tragar.»

E, de acordo com este pensar, Leite mandou a-Mesa da


Camara o projcto seguinte:

«0 Congresso Nacional decreta:

«Art. 1' A aposentadoria de que trata o art.


6.° das Disposigoes Transitorias da Constituigao
Federal sera regulada pela seguinte forma:

Ǥ 1' Os juizes e desembargadores nomeados


ate a data daquela Constituigao, que nao tiverem

73

Biblioteca Publica Benedito Leite


sido aproveitados nas primeiras nomca?5es para a
magistratura federal ou dos Estados e que con-
tarem mais de 30 anos de exercicio tern desde logo
direito a aposentadoria e com todos os vencimentos.
Ǥ 2' Os juises e desembargadores nas con-
didoes acima mencionadas e que contarem menos
de 30 anos de exercicio tern direito a aposentadoria,
no caso de invalidez, com ordenado relativo ao
tempo de servigo.
«Art. 2' Revogam-se as disposigSes em con-
trario.»

Como se ve, Benedito Leite se estreava mostrando a


independencia de seu carater. Filiado a agremiagao partidaria
que apoiava o Governo, nao pretendia ser um correligionario
incondicional. Agiria como sua consciencia Ihe ditasse. E desta
linha nao se afas'tou. claro que esta atitude viria obriga-lo
a estudos acurados dos casos debatidos. Foi o que sucedeu.
Dai seus discursos serem metodicamente ordenados, numa
lingua bem clara e precisa, com argumentos logicos e convin-
centes, ilustrados nao raro com citagoes de autores nacionais
, e estrangeiros. Era uma oratoria do tipo ingles, sem os voos
* condoreiros e sem os remoques ferinos, tao do agrado dos
parlamentares do 2° Reinado e ainda apreciada por uma
parte da Camara da Repiiblica. Desta maneira, Benedito
Leite nao foi um deputado que so viesse a Camara para
receber o subsidio, mas sim um legislador, que dava seu
voto apos prolongadas vigilias de estudos. Quem quer que
leia seus • discursos nao tira outra conclusao. Haja vista a
oragao que proferiu em 16 de setembro de 1895, quando se
discutiu o direito que os bancos emissores pleiteavam de
serem indenizados pela Uniao por Ihes ter cassado a facul-
dade de emitir.
Dizia Benedito Leite nesta momentosa discussao, em que
tomavam parte vultos como Alberto Torres, Amaro Caval-
canti, Rosa e Silva e outros:

74 —

Biblioteca Publica Benedito LeHe


«A primeira questao que se levanta e saber
ao que e que tem direito os bancos regionais: se a
uma indenizagao pelo fato de se Ihes haver cas^
sado a faculdadc emissora ou se ao reconhecimento"
de algum direito que Ihes pertencia e Ihes foi tirade-
pela lei que cassou essa faculdade.

«A faculdade de emissao cabe exclusivamente-


ao Poder Executivo e so por uma concessao pode
ser delegada a outrem. fi isto o que estabelece a
nossa Constituigao e o que se verifica na nossa.
tradi^ao financeira.

«Essa concessao, porem, so pode ser feita vi-


sando ao interesse publico e jamais em beneficio-
privado.

«Neste direito do Poder Executivo, como nos-


outros que Ihe sao privativos, nao pode haver res-
tri?6es, segundo ensinam Laferriere, Thonissen,.
Mantolin, Dareste e Giron.

«Assim, Sr. Presidente, a segunda hipotese,.


que figurei para discutir a questao, e absurda.
«A primeira hipotese nao e menos fragil.
«0 objetivo do Governo Provisorio criando os
bancos regionais com faculdade de emitir, era
reduzir a divida piiblica e ao mesmo tempo reduzir
OS mesmos jufos.
.«Instalados os bancos debaixo desse regime, o-
Poder Publico tinha o direito de exigir que eles
tornassem a reforma uma realidade, isto e, que dis-
seminassem pelo Pais os beneficios que os Poderes
Publicos esperavam do piano de reforma que se
havia iniciado.
«Por esse decreto dava o Governo a esses
bancos metade dos juros ate o fim de seu contrato,
mas com a condi^ao de fazerem ao mesmo tempo

75

Biblioteca Publica Benedito Leite


emprestimos a lavoura. Essa metade dos juros cons-
tituia o fundo de garantia das letras hipotecarias
£initidas em virtude dos emprestimos efetuados.
«Nao chegaram os bancos a completar suas
emissoes, segundo os obrigava o decreto que os
criou, sendo para notar que a responsabilidade
dessa falta nao cabe somente aos bancos, mas tam-
bem ao Governo, porque variou de opiniao quando
,ao lastro, admitindo-o em ouro com a faculdade
emissora no duplo e mais tarde ate no triplo.
«Isso denota falta de orientagao segura sobre
o fundo de garantia; para ter-se a prova basta ler-se
a exposigao de motivos do Sr. Rui Barbosa, autor
do decreto de 17 de Janeiro, que S. Ex." critica
o ato do Parlamento em 1888, e cai no mesmo piano
que reputava mau. Se esses atos determinavam a
crise e se os bancos regionais aceitando as modifi-
cagoes do primeiro decreto concorreram para, essa
crise, nao podiam absolutamente alegar em. seu fa-
vor OS incovenientes do ato do Governo contra o
■qual nao reclamaram em tempo e ate nele convieram.

«Se nessa ocasiao formulassem eles a sua re-


clamagao, melhor seria a sua situa^ao no caso que
-se debate.

«0 fato e que, no decreto de 7 de dezembro


•de 1890, o Governo fixou o prazo de dois anos
para que os bancos terminassem suas emissoes. Se
eles pudessem faze-lo, certo, te-lo-iam feito, mas
passou-se o prazo e a 7 de dezembro de 92 nao
tinham terminado suas emissoes, porque o meio para
que emitiam ja nao comportava o papel que se des-
valorizava.
«Nestas condi?6es, pergunto: Que pedido po-
dem fazer os bancos por causa da faculdade emis-
sora, se eles ja nao podem emitir?

Biblioteca Publica Benedito Leite


«S6 poderiam alegar que tinham sido levados
a esse extremo, porque o Governo aumentara con-
sideravelmente as emissoes, mas ainda assim nao
procederia a alegagao, pois que eles aceitaram as
emissoes, utilizando-se delas, e conformaram-se
como procedimento do Governo.
«Do exposto, Sr. Presidcnte, chegb a con-
clusao que o decreto de 7 de dezembro podia
cassar aos bancos a faculdade emissora que Ihes
havia sido dada pelo decreto de 17 de Janeiro,
desde que o Poder Publico se convencessc de ser
um mal para o Pais essa faculdade.
«Assim, nao reconheqo, — e declaro-o, cate-
goricamente, — o direito por parte dos bancos a
indenizagao por terem sido privados da faculdade
emissora de que estavam de posse.»

Por esse tempo, — 1895, — era Benedito Leite reco-


Tihecido por todos como o chefe do Partido «Federalista».
Desde a administragao do Vice-Governador Alfredo da
Cunha Martins (1893), que seu prestigio se acentuara, de
modo decisive, no seio do partido. Como chefe, era lider
da bancada na Camara Federal, e, portanto, Ihe cabia o
encargo de representa-la nas expressoes de seus sentimentos.
Assim, foi ele quem comunicou a Camara o falecimento do
General Manuel Francisco da Cunha Junior, da represen-
tagao maranhense no Senado da Republica.
Simples panegirico a um morto ilustre, o discurso de
Benedito Leite revela, entretanto, a nobreza fidalga de suas
atitudes, se se atentar para a inimizade que entre eles havia,
de certo tempo aquela data.
Transcrevamo-lo, pois, com atestado da elevaqao de
:seu carater.
«Sr. Presidente, V. Ex' e a Camara nao igno-
ram que infelizmente faleceu, no sabado, o inclito

— 77

Biblioteca Publica Benedito Leite


General Cunha Junior, Senador pelo Estado do
Maranhao.
«A bancada maranhense teve conhecimento.
deste triste fato ja tarde, quando nao havia mais
tempo de, na sessao de sabado, trazer a Camara
dos Srs. Deputados a manifestagao de seu pesar.
•fi por este motive que somente hoje venho, em
nome de meus colegas de representagao, mani-
festar a Camara e ao Pais o profundo sentimento
de que nos achamos possuidos por tao triste acon-
tecimento.
«V. Ex®, Sr. Presidente, mais do que qualquer
outro, pode dar testemunho do grande valor que
teve o General Cunha Junior por ocasiao da Guerra
do Paraguai.
«FiIho de uma familia distinta, mas sem alta
posigao politica, ele retirou-se de seu Estado como.
voluntario, e, sem ter outros meios para subir a
nao serem seu valor indomavel e sua coragem,
alcan^ou durante a Guerra do Paraguai postos ele-
vados, como V. Ex'^ sabe perfeitamente.
«Depois de voltar a terra natal, esteve por-
algum tempo recolhido a vida particular.,
«Mais tarde, por ocasiao da proclamagao da
Republica, envolveu-se na politica do Estado e, em.
1890, foi eleito Senador.
«Algum tempo depois, por ocasiao da revolta
de 6 de setembro, a Camara toda sabe o papel.
saliente que ele desempenhou.
«Amigo intimo do Vice-Presidente da Repu-
blica, com uma dedicaqao extraordinaria a causa
publica, e com amor fervoroso a Patria em que
nascera, o General Cunha Junior nao hesitou em
fazer os maiores sacrificios para prestar, nao so ao'
governo do Marechal Floriano, como a todo o>
Pais, OS servigos valiosos que estavam a seu alcance..

Biblioteca Publica Benedito LeHe


«A sua saude ja se achava entao alterada:
em vez, porem, de retirar-se imediatamente para a
Europa, como devia e Ihe era aconselhado, para
seu completo restabelecimento o General Cunha
Junior teve o patriotismo bastante para fazer o
sacrificio de sua pessoa, permanecendo aqui, pres-
tando relevantissimos servigos; e foi exatamente
por isso que ele sacrificou ainda mais a saude e
veio dentro em pouco tempo a ser roubado a Patria,
que o lamenta neste momento pelos extraordinarios
servigos que dele recebeu.

«Como a Camara ve, nao se trata de um nome


desconhecido neste Pais. Pelo seu papel na Guerra
do Paraguai, pela posi?ao patriotica que sempre
ocupou no Senado, e pela posigao majs patriotica
ainda que ocupou por ocasiao dos tristes aconte-
cimentos da Revolu^ao de 6 de setembro, o General
Cunha Junior tornou-se merecedor do aprego e
gratidao de todos os, brasileiros que sabem amar
seu Pais. {Muito bem).
«Estas palavras, proferidas por qualquer outro,
nao seriam mais do que um testemunho de pratidao.
«Devo, porem, dizer ainda a Camara que assim
me exprimindo sou completamente insuspeito, por-
que de certo tempo a esta parte me afastei comple-
tamente de S. Ex*, na vida partidaria de meu
Estado, de modo que, expressando-me por esta
forma, nao estou fazendo o elogio de um amigo,
estou apenas diante de um tumulo, cumprindo o
dever de render preito a um maranhense distinto.
«Ditas estas palavras, parece-me que interpreto
OS sentimentos de toda a Camara, requerendo a
V. Ex® que a consulte sobre se permite que seja
langado na ata um voto de pesar por tao triste
acontecimento, e mais ainda, que pelo mesmo

— 79

Biblioteca Publica Benedito Leite


motivo se suspendam os trabalhos da sessao de
hoj?.»

O motivo dessa inimizade Benedito Leitc havia narrado


a Camara, no ano anterior, em discurso proferido na sessao
de 30 de julho.
Teria sido um episodic sem importancia, desses tao co-
muns entre os politicos, se nao demonstrasse uma das faces
mais dignas da maneira por que espontaneamente Benedito
Leite dirigia seu Partido.
Vale por isso relembra-lo, empregando as proprias pala-
vras de Benedito Leite, as quais nao foram contestadas por
seus adversarios;

«Quando fundamos no Maranhao o Partido


Federalista, ficou assentado que todas as candi-
daturas seriam indicadas pelo respectivo diretorio
e que este procuraria evitar o mais possivel candi-
daturas de pessoas residentes fora do Estado.
«0 Sr. Senador Cunha Junior, que alias desde
que chegou de sua missao ao Rio Grande do Sul
afastou-se de nos e colocou-se expontaneamente ao
lado do Sr. Costa Rodrigues, pretendeu a ultima
hora incluir dois candidatos na chapa de depu-
tados.
«Ponderamos a S; Ex^ que havia nisso grande
inconveniencia, nao por causa das pessoas indi-
cadas, porque realmente nao podiam ser mais
distintas, mas por causa dos compromissos que
tinhamos e que se impunham pelas circunstancias
da politica local, V. Ex' sabe. Sr. Presidente, que
na vida dos partidos os homens se impoem por seus
meritos, por seus servi?os e por seus elementos.
«Nestas circunstancias, como poderiamos nos,
sem uma razao de ordem superior, abandonar

(") Anais da Camara, sessao de 2/9/1895.

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aqueles que estavam no Estado a trabalhar conosco^
e com quem ja tinhamos tornado series compro-^
missos?
«Seria uma deslealdade de nossa parte e enfra-
queceriamos com isso nosso Partido, porque nenhum
homem de aspira^5es se animaria mais a trabalhar
conosco, temendo ver seus servigos esquecidos na
primeira oportunidade.
«Uma resolugao dessa ordem nao poderia ser
tomada senao mediante acordo geral dos amigos,.
de modo que nao ficasse com razao de queixa o
correligionario residente no Estado, que tivesse
direito ao lugar e o cedesse a outrem. Nos, os
membros do diretorio, que aqui estavamos, o Dr.
Casimiro Junior, o Dr. Luis Domingues e eu, nao-
podiamos, por nossa linica deliberagao, assumir
semelhante responsabilidade. Tudo isso se pon-
derou ao Sr. Senador Cunha Junior e S. Ex* a
principio conformou-se, mas depois voltou a carga.
insistentemente, querendo impor sua vontade. A essa
imposigao nao podiamos dignamente sujeitar-nos e-
mantivemos a chapa do diretorio.
«Entretanto, Senhores, nos tinhamos meio de
resolver favoravelmente a q'uestao, fazendo eleger
pelo tergo dos dois candidatos. Para isto tinha
nosso Partido a forga precisa, como o provam as
votagoes que tivemos, pelas quais se ve que tinha-
mos forga para eleger todos os deputados, porem
entendemos que era nosso dever respeitar os luga-
res que a lei garante a oposigao e assim procedemos.
Citarei a Camara um fato que prova, a luz da evi-
dencia, essa nossa sinceridade, esse nosso escrupulo
politico. Por esse tempo o «Jornal do Comercio»
publicou um telegrama do Maranhao, em que se
dizia que o diretorio havia organizado chapa com-
pleta. Imediatamente o Dr. Casimiro Junior, o
Dr. Luis Domingues e eu declaramos pelo mesmo-

— 8t

ccLioiacA POclku
•B2NSDITO LBITB*
»OJL«JUiL_

Biblioteca Publica Benedito Leite


jornal que o telegrama nao podia ser verdadeiro,
porque estava assentado entre nos respeitarmos a
representagao da minoria e que, em todo caso,
pugnanamos pela observancia desse prindpio legal.
E de fato. Sr. Presidente, o diretorio nao havia orga-
nizado chapa completa e o proprio «Jornal do Co-
mercio», dois ou tres dias depois, publicou tele-
grama de seu correspondente, transmitindo a chapa
verdadeira, a mesma que depois foi eleita. Assim,
em vez de servirmos nossos interesses politicos,
•como poderiamos ter feito, elegendo os dois candi-
dates pelo ter?o e burlando a representagao da
minoria, nos, pelo respeito a lei, e porque enten-
demos que e um enorme mal trancar as portas a
oposigao, garantimos a eleigao dos nossos adversa-
rios, contra as nossas conveniencias politicas. Sem
duvida, devo dizer isto a Camara, prefeririamos
•que, em vez do Sr. Costa Rodrigues, se elegesse
outro adversario nosso que tivesse melhor orien-
tagao politica, que obedecesse a principios e nao
seguisse a mesma politica tortuosa a que S. Ex"
esta acostumado; mas o que afirmo, o que garanto
a Camara, e que nao recomendamos outro correli-
gionario nosso para deputado, alem dos cinco que
a lei permitia, que figuraram em nossa chapa e que
foram eleitos. (Muito bem).»

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VIII

Benedito Leite no Senado Federal

Como era natural, Benedito Leite foi eleito para a cadeira


do Senado vaga com a morte de Cunha Junior. Tinha, entao,
39 anos de idade e apenas 6 de atividade politica. Mas nao
e so a vertiginosidade de sua carreira que causa admiragao,
e tambem a linha reta que ela segue, sem as curvas das men-
tiras e sem os angulos das traigoes. Atingiu ao alto posto
de chefe de uma agremia^ao partidaria forte e arregimentada
e a dignidade de Senador do Congresso Nacional sem que
tivesse na vida um ato que precisasse ocultar ao publico.
O novo Senador pelo Maranhao era um homem cuja vida
se podia virar do avesso, sem correr o risco de encontrar
macula alguma.
No Senado'Federal, foi ele o que tinha sido na Camara:
operoso e digno.
Aproveitaram-lhe a atividade e os estudos na Comissao
de Finangas, como relator do Ministerio da Guerra. Para
logo, Benedito Leite tornou-se um especialista em tudo quanto
se referisse a leis, regulamentos e avisos militarcs. De ma-
neira pasmosa, jogava com essa legislagao, respondendo de
improvise as interpelagoes que Ihe faziam seus pares, muitos
dos quais levou de vencida em prdios memoraveis. Foi
assim nas discusssoes que manteve com Lauro Sodre, Pires
Ferreira, Lauro Miiller, Ramiro Marcelos e Antonio Aze-
redo.

— 83

«0eMc3IT« kllfl

Biblioteca Publica Benedito Leite


Como relator do Ministerio da Guerra, ninguem melhor
poderia dizer do que o General Cristovao Barcelos, conforme
se verifica do discurso que pronunciou a 7 de margo de 1934
na Assembleia Nacional, vinte e cinco anos apos o desapa-
recimento de Benedito Leite, quando o orador tratou do papel
desempenhado pelos militares na politica:

O Sr. Cristovao Barcelos ■— E isso e tanto mais


necessario quanto, em nossos parlamentos, nunca
falaram os oficiais do Exercito. Os relatores da
Guerra e, se me nao engano, da Marinha, eram
civis: o da Guerra era expresao de grande estadista,
o notavel mineiro •— Pandia Calogeras (apoiados),
cujo nome esta impresso em nossos coragSes; e, la no
Senado, nao era o talento de Lauro Miiller, nao eram
a inteligencia e cultura de Lauro Sodre que orienta-
vam a comissao de Marinha de Guerra; era Benedito
Leite o melhor e mais conscienciosd das relatores.
De modo que, nas assembleias, nos parlamentos, o
que tem faltado justamente e uma voz que diga, como
Barbosa Lima dissera certa ocasiao: «Pensam os
senhores, os meus colegas, os ilustres Deputados, que
ser oficial do Exercito e fazer «direita, volver!»,
«esquerda, volver?!».
Nao se limitou, porem, so neste setor sua agao
no Senado. Nos doze anos que la esteve, nao houve
questao importante em que ele deixasse de tomar
parte, destacando-se pelo talento e erudi^ao que
demonstrava.

Nao raro, suscitava medidas imperiosas, que vinham


escapando ^ atengao do Congresso Nacional, como esta que
expos na sessao de 5 de agosto de 1896, e que vamos trans-
crever:
«0 Sr. Benedito Leite — Sr. Presidente, V.
Ex" deve estar lembrado de que, ha alguns dias,
o ilustre representante pelo Estado do Amazonas
aventou perante o Senado uma questao, que talvez

84 —

Biblioteca Publica Benedito Leite


tenha passado despercebida e que, entretanto, e de
bastante importancia.
«Reporto-me ao fato de se haver referido aqui
a recusa de uma certidao de batismo pedida, creio
que por S. Ex." ao Bispo do Maranhao.
«Nao e ocasiao oportuna para liquidar essa
questao, que alias foi ventilada entre o ilustre repre-
sentante pelo Estado do Amazonas e o nao menos
ilustre representante pelo Estado do Maranhao, o
Sr. Gomes de Castro.
«0 que e fora de toda duvida e que esse
fato vem nos obrigar a pensar sobre um ponto, isto
e, a situagao em que deve ficar o registro dos nas-
cimentos, casamentos e obitos realizados antes da
separagao da Igreja do Estado.
«0 Senado sabe melhor do que eu que a questao
do registro, entre nos, nao esta regularizada.
«Ate 1888, o registro dos nascimentos,. casa-
mentos e obitos era feito exclusivamente pelos fun-
cionarios da Igreja Catolica, que se achava ligada
ao Estado. Dai para ca, estabeleceu-se o Registro
Civil e OS assentamentos de nascimentos, casamen-
tos e obitos passaram ao dominie dos cartorios civis.
«Assim, Sr. Presidente, tendo-se dado, em 1890,
depois da proclamaqao da Republica, a separaqao
da Igreja do Estado, tendo desaparecido, portanto,
da parte do registro feito pelos representantes da
Igreja Catolica a forqa para provar em juizo, e pre-
cise saber ponto muito importante, qual a situagao
do registro feito naquele tempo, e, portanto, qual
a situa^ao dos cidadaos brasileiros que tiverem,
como partes, de provar em Juizo com esses do-
cumentos.
«Pode-se estabelecer como obrigagao aos fun-
cionarios da Igreja Catolica o fornecimento de

85

Biblioteca Publica Benedito Leite


certidocs passadas agora e referentes a fatos ocor-
ridos naquela epoca?
«0 Sr. Raimundo Barcelos — Mas, entao,
havcmos de ficar sem certidoes?
«0 Sr. Benedito Leite — fi exatamente o ponto
da questao.
Eu nao quero entrar nesse terreno escabroso,
porque nao desejo absolutamente melindrar os repre-
sentantcs da Igreja Catolica.
Alias, sem competencia, (nao apoiado), desejo
apenas oferecer um projeto que servira de base para
o estudo e solugao desta importante questao.
Primeiramente, os funcionarios da Igreja Cato-
lica eram reputados funcionarios publicos e por isso
mesmo obrigados a receber determinagoes que Ihes
eram feitas pelas leis civis. Mas, hoje, separada
completamente, como se acha, a Igreja do Estado,
nao podendo mesmo haver relagoes de alianga ou
dependencia, nos termos da Constitui?ao, pergunto:
pode o Congresso estabelecer disposigoes legisla-
tivas que obriguem os representantes da Igreja a
fornecer certidoes de registros feitos antes da sepa-
ragao da Igreja do Estado?
Eu venho oferecer ao conhecimento da Casa
um projeto, a fim de resolver esta questao, ou pelo
menos servir de base para seu estudo.
O que eu desejo e garantir aos cidadaos brasi-
leiros o direito que eles incontestavelmente tem a
certidoes dos registros feitos naquele tempo.
bem possivel que o projeto venha oferecer
apenas um ponto-de-partida para o estudo desta
questao. A Comissao que tiver dc dar parecer
sobre ele fara um estudo muito mais competente
e o Senado resolvera a questao como entendcr em
sua alta sabedoria.

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Meu desejo e exatamente mostrar que nao
podemos continuar como ate aqui com relagao ao
registro anterior a separagao da Igreja do Estado.
Admita-se, por um lado, que seja um direito
de qualquer funcionario da Igreja Catolica recusar
uma certidao; temos tambem, por outro lado, a
necessidade em que se pode achar qualquer cidadao
de langar mao de documentos relatives ao registro
anterior a separagao da Igreja do Estado para
provar fatos da vida civil.
Isto prova a urgencia de tomar-se uma medida
qualquer a este respeito, de modo que venha garan-
tir a todos a prova indispensavel em Juizo dos fatos
que tenham de ser alegados e interesses gerais que
porventura tenham de ser liquidados.
O que torna, porem, esta questao melindrosa,
a meu ver, e principalmente o seguinte fato:
Admitindo, mesmo por hipotese, que um fun-
cionario da Igreja Catolica nao recuse certidao
alguma que Ihe seja pedida, podera esse documento
ter forga juridica, para servir de prova em Juizo?
O Sr. Goncalves Chaves — Tem.
O Sv. Benedito Leite — Um ilustrado mestre
de direito diz que tem; mas o mais humilde de seus
discipulos se atreve a dizer que nao tem, por enten-
der que uma certidao passada, atualmente, por um
funcionario da Igreja Catolica, que nao e mais fun-
cionario publico, nao tem mais a forga precisa
para fazer prova juridica. fi o que me animo a afir-
mar ao Senado.
O Sr. Almeida Barreto — E as certidoes dos
casamentos efetuados anteriormente a lei de 1890?
{Ha outros apartes.)
O Sr. Benedito Leite — Os nobres senadores
estao fazendo uma confusao terrivel; mas respondo
ao Sr. Marechal Almeida Barreto.

87

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S. acaba de perguntar-me se os que se
casaram anteriormente a lei do casamento civil tern
direito a apresentar certidoes do registro ecle-
siastico.
Sem diivida que tem; mas o que eu quero e
que esses livros sejam transferidos para os cartorios
dos escrivaes civis, a fim de que as certidoes, sendo
passadas por esses serventuarios, tenham a neces-
saria autenticidade para produzir prova juridica.
Senhores, ninguem mais do que eu respeito
a opiniao de todos os ilustres Senadores que tem
assento neste recinto, principalmente daqueles que
por seus estudos particularmente de direito mere-
cem, nesfa questao, o meu acatamento especial: mas
continue ainda a sustentar e sustentarei, enquanto
nao for convencido do contrario, que as certidoes
passadas atualmente pelos funcionarios da Igreja
Catolica, nao podem absolutamente ter a forga de
prova juridica.

O Sr. Leite e Oiticica — De fato tem; de


direito, nao.
O Sr. Benedito Leite — Estou tratando da
questao de direito.
O Sr. Leite e Oiticica — O certo e que eles nao
tem nenhuma responsabilidade pelas certidoes que
passam.
O Sr. Benedito Leite — E e por este fato,
e por causa da responsabilidade, da fun?ao publica
que o individuo exerce, que uma certidao que nao
for passada por empregado publico nao tem auten-
ticidade alguma.

O Sr. Gongalves Chaves — (da um aparte).


O Sr. Benedito Leite — V. Ex» me permite
ponderar que o que da autenticidade ao documento.

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a certidao, e a assinatura do funcionario que a
passou.
. O paroco da Igreja Catolica, ou quern suas
vezes faz, e hoje funcionario publico no Brasil?
O Sr. Leite e Oiticica — Nao.
O Sr. Benedito Leite — Logo, as certidoes por
ele passadas nao tem valor juridico algum.
O Sr. Morais Barros — fi um funcionario
publico em liquidagao. So pode rcferir-se ao pas-
sado.
O Sr. Gongalves Chaves — Muito bem; e isto
mesmo.

O Sr. Almino Afonso — {da um aparte).


O Sr. Benedito Leite — Perdoem-me V. Exas.
Eu pergunto ao ilustrado representante de Minas
Gerais: se, porventura, um escrivao deixar seu lugar
e depois de o ter deixado, passar uma certidao,
ainda mesmo relativa a um fato ocorrido no tempo
em que o era, tem essa certidao forga juridica?
Absolutamente, nao tem.
Eu respeito profundamente a competencia do
honrado Senador, mas continuo a afirmar perante
o Senado que uma certidao passada, hoje, por fun-
cionario da Igreja Catolica nao pode merecer fe
alguma em direito; e que um Juiz nao so tem o
direito de recusa-la, como, vou adiante, nao pode
absolutamente aceita-la.
O Sr. Gongalves Chaves —• Acredito que
nenhum Juiz fara isto.

O Sr. Benedito Leite — Nao sei porque o hon-


rado Senador me faz esta observagao. Sera precise
admitir que o Juiz nao conhe?a as disposigoes
de lei.

— 89

eOLlOTICA rtBLMA
-astagoiTO tiiTB*
V* n M M

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O Sr. Gongalves Chaves — Entao os casa-
mentos religiosos estao todos nulos?
O St, Benedito Leite ■— Sr. Presidente, o ilus-
trado representante por Minas Gerais acaba de per-
guntar-me se os casamentos religiosos estao todos
nulos. Trata-se, porventura, de liquidar o valor
de algum casamento? Que tem a validade dos
casamentos religiosos com a doutrina que estou
sustentando perante o Senado? Esses casamentos
sao validos, porque foram efetuados de acordo com
a lei de entao e exatamente ao tempo em que o
funcionario da Igreja Catolica .era o encarregado
do registro dos casamentos', nao se podendo con-
testar, por essa forma, a veracidade do documento
passado em rela^ao ao tempo em que tais registros
pertenciam a Igreja Catolica. A questao e quanto
ao valor dos documentos assinados hoje pelos
parocos.

Sr. Presidente, o Registro Civil entre nos tem


preocupado a atengao dos poderes publicos, ha
muito tempo. V. Ex' nao ignora que, desde 1850,
se cogitava de cstabelecer no Pais essa medida
nao tendo sido possivel, entao, conseguir-se essa
desideratum, por causa da guerra surda levantada
contra semelhante inovagao. A Lei de 6 de setem-
bro de 1850 estabeleceu o seguinte no paragrafo
de seu artigo 17: {Li.)

«Art. 17. Pica o governo autorizado:

§ 3' — Para despender o que necessario


for, a fim de levar a efeito, no menor prazo
possivel, o censo geral do Imperio com especi-
ficagao do que respeita a cada uma das pro-
vincias; e, outrossim, para estabelecer registros
reguladores dos nascimentos e 6bitos.»

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Ja ve V. Ex* que sc contentava o legislador
daquele tempo com o registro civil dos nascimentos
e obitos, nao compreendendo os casamentos, por isso
que, em virtude da Lei de 3 de novembro de
1827, OS casamentos, entre nos, eram regulados
pelas disposigoes da Se?ao 24 do Concilio Triden-
tino, na qual se estabelecia que cada paroco deve-
ria ter um livro especial em que registrasse os con-
sorcios que celebrasse.

Diante desta disposigao do Concilio, mandada


adotar entre nos pela Lei de 3 de novembro de
1827, o legislador brasileiro recuou e a Lei de 1850
limitou-se a mandar fazer o registro dos nasci-
mentos e dos obitos. Para execugao dessa lei, foi ex-
pedido o Regulamento de 18 de junho de 1851.

Em 1852, um Ministro de Estado, Presidente


do Conselho, Visconde Monte Alegre, atreveu-se
a expedir o seguinte decreto, que tem a data de
29 de Janeiro daquele ano:

«Hei por bem que, enquanto nao for deter-


minado o contrario, se sobresteja na execugao
dos regulamentos para a organizaijao do censo
geral do Imperio e para o registro dos nasci-
mentos e obitos, aprovados pelos Decretos
ns. 797 e 798, ambos de 18 de junho de 1851.»

Assim, Senhores, em virtude deste ato ditato-


rial, foi suspensa a execuqao do Regulamento de
1851, expedido para a execugao da Lei de 1850,
acerca do registro civil dos nascimentos e obitos.

Passaram-se diversos anos ate que, tendo-se


reputado de toda a conveniencia estender os efeitos
civis dos casamentos catolicos aos casamentos cele-
brados por pessoas nao pertencentes ao rito cato-
lico, a Lei de 11 de setembro de 1851 criou, tambem,

— 91

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no seu art. 2-, o registro civil, pela seguinte ma-
neira:
«0 Governo regulara o registro e provas
destes casamentos, e bem assim o registro dos
casamentos e obitos das pessoas que nao pro-
fessarem a religiao catolica e as condigoes
necessarias para que os pastores de religioes
toleradas possam praticar atos que produzam
efeitos civis.»

Em virtude desta disposigao da Lei de 11


de setembro de 1861, foi expedido o Decreto de
17 de abril de 1863.
Porem, Senhores, como se acaba de ver, este
registro referia-se iinicamente aos acatolicos e
ficavam encarregados deles, quanto aos casamen-
tos, OS secretaries das camaras municipals.
file estava, senao tendo em todo o Imperio
uma execugao muito regular, em todo o caso sendo
praticado com tal ou qual regularidade.
Em 1870, a Lei de 9 de setembro em seu
artigo 2' estabeleceu o seguinte; {Le.)
«0 governo organizara o registro dos
nascimentos, casamentos e obtos, ficando o
regulamento que para esse fim expedir sujeito
a aprovagao da Assembleia Geral na parte
que se referir a penalidade e efeitos do mesmo
registro e criara na capital do Imperio uma
diretoria geral de estatistica, a qual "incumbe;

,«2", organizar os quadros anuais dos


nascimentos, casamentos e obitos.»
Para execugao desta Lei de 1870 foi expe-
dido o Regulamento de 25 de abril de 1874; mas,
quando este comegou a ser executado, tendo encar-

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regado do registro civil aos escriva. ' dos Juizos
de Paz, levantou-se no espirito de muitos a seguinte
duvida: Esta ou nao revogado o Regulamento
de 1863, relativo ao registro referente aos aca-
tolicos? Parecia que sim, por isto que o Regu-
lamento de 1874 mandava fazer todos os registros
pelos escrivaes dos Juizos de Paz, enquanto que o
de 1863 havia encarregado do registro dos aca-
tolicos OS secretarios das camaras municipais.
Como quer que fosse, estabeleceu-se nesti"^
servigo uma balbiirdia extraordinaria, nao que-
rendo as camaras municipais continuar a fazer
OS registros reclamados pelos acatolicos.
Assim, em virtude da expedigao do Regula-
mento de 1874, ficaram privados do registro civil
OS acatolicos e quanto aos catolicos continuaram
sem ele, pois o regulamento nao teve execugao.
O Regulamento de 1874, pela morosidade
que a respeito desta materia sempre tiveram os
poderes publicos, entre nos, apenas foi sujeito a
aprova^ao do Parlamento em 1879; e, se nab
fossem OS esfor?os extraordinarios empregados
pelo ilustre representante do Amazonas naquele
tempo, o Sr. Saldanha Pvlarinho, certamente a
Republica viria encontrar o Brasil sem estabeleci-
mento algum de registro civil. {Apoiados.)
Aquele ilustre brasileiro, porem, com esforgo
inaudito, dedicando grande parte de sua ativi-
dadedade naquele ano a conquista do registro civil
fez com que a Camara de 1879 aprovasse o regu-
lamento, o qual veio para o Senado, onde ficou
paralisado ate 1887, ano em que, definitivamente
foi aprovado. fi de 11 de junho de 1887, a lei
que o aprovou e somente a 7 de mar?o de 1888
foi expedido o respective regulamento. Porem,
com todas estas dificuldades que sempre existi-
ram acerca desta materia, compreende-se perfei-

— 93

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tamente que o Registro Civil nao teve aplicagao-
muito regular.
Assim, quando o Decreto de 7 de Janeiro de
1890 estabeleceu a separagao da Igreja do Estado,
a questao se achava quase que nas mesmas condi-
?6es, isto e, ain-da nao estava sendo observado em
todo o Imperio o grande melhoramento do Registro-
Civil, de nascimentos, casamentos e obitos.
Separada, porem, a Igreja do Estado, em 1890»
e perdendo os parocos, como os demais funciona--
rios da Igreja Catolica, o carater de empregados-
publicos, carater que eles tinham em virtude de
diversas disposigoes principalmente do ato adidonal
em 1834; perdendo eles, como eu dizia, o carater de
empregados publicos, e nao sendo, portanto, mais
possivel admitir com forga de provas em Juizo os
documentos por eles passados, nem sendo mesmo
mais possivel estabelecer-se qualquer obrigagao em.
relagao aos representantes da Igreja por isso que-
entre o Estado e ela nao pode haver mais alianga
de especie alguma; e, por outro lado, nao sendo
toleravel que os cidadaos brasileiros fiquem pri-
vados do gozo de documentos de que tenham ne-
cessidade, a fim de comprovar fatos que dependem
do registro eclesiastico, eu. Sr. Presidente, tive a.
ideia de vir trazer ao conhecimento do Senado o
seguinte projeto: (Li.)
Nao sei, Sr. Presidente, se porventura o meio-
de que cogita o projeto sera exeqiiivel; e possivel
que a despesa se avolume de tal forma que o-
Governo queira recuar diante deste obstaculo.
Em todo caso, este projeto sera um ponto de
partida para o estudo desta questao, que eu reputo-
por demais importante. (Apoiados.)
Em Portugal, como sabe V. Ex*, por diversas-
vezes foi tambem tentado o estabelecimento do-
Registro Civil, ate que, em 1867, com o estabele--

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ciniento do Codigo Civil, um dos artigos deste
cstabeleceu positivamentc a cria?ao dessa medida.

Entretanto, como o art. 4' da Lei de 1' de


julho de 1867, que pos o Codigo em execu?ao,
dizia que as medidas para aplicagao das quais
fosse necessaria a criagao de repartigoes especiais
podiam ficar sem execugao, ate que estas repar-
ti?6es se criassem, o que tem acontecido e exata-
mente o que estava acontecendo aqui antes da sepa-
laqao da Igreja do Estado, tem continuado o regis-
tro eclesiastico para os catolicos, tendo sido apenas
expedido o Decreto de 28 de novembro de 1878
para o registro civil relative aos acatolicos.

O Sr. Gongalves Chaves — Mas o casamento


religiose tem efeitos.
O Sr. Benedito Leite — Exatamente; e o pro-
prio Codigo Civil Portugues estabelece que os casa-
mentos, nascimentos e obitos que se tenham dado
antes do estabelecimento do Registro Civil, isto e,
antes do Codigo de 1867, continuarao a ser pro-
vados com as certidoes passadas pelos funcionarios
eclesiasticos: porem, la a questao e muito diferente
da que temos aqui: la a religiao continua ligada
ao Estado, e, portanto, os funcionarios eclesiasticos
sao empregados publicos, e tem toda a forga para
dar autenticidade aos documentos; aqui, nao; deu-se
a separaQao entre a Igreja e o Estado, e os fun-
cionarios religiosos perderam completamente o cara-
ter de funcionarios publicos.
O Sr. Gongalves Chaves — files exercem
uma fungao espiritual, religiosa.
O Sr. Benedito Leite — Mas o nobre Senador
deve saber que nada temos a ver com as fun?6es
espirituais que exergam os representantes de qual-
■quer Igreja entre nos.

95

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O Sr. Gongalves Chaves — Mas o matrimo--
nio e Sacramento.
O Sr. Benedito Leite — Nao e sacramcnto
para o Estado, permita-me dizer a V. Ex®. O Es-
tado nao o reconhece como sacramento, come o-
reconhece a Igreja Catolica; o Estado tern seu Casa-
mento Civil e este nunca foi sacramento em parte
alguma do mundo.
O Sr. Gongalves Chaves ■— {da um aparte).
O Sr. Benedito Leite — Sem diivida alguma;
nem estou dizendo a V. Ex^ que aqueles que se
casaram em virtude das disposigoes do Concilia
Tridentino tenham deixado de ser casados.
Afirmo mais que o registro do casamento
daquele tempo e valido, mas afirmo tambem a
V. Ex'^ que os funcionarios eclesiasticos, atual-
mente, nao tendo mais o carMer de empregados.
publicos, nao podem dar forga juridica aos documen-
tos que passarem.
O Sr. Gongalves Chaves — O casamento reli-
gioso atual e um fato. Se houver necessidade de
uma certidao de casamento religiose, quem a da?
O Sr. Benedito Leite — Respondo a V. Ex."^
que o casamento religioso hoje, para o Estado, naa
e casamento.
Certidao para provar em Juizo? O Juiz dira
que so reconhece o casamento civil, que nada tern
com o casamento religioso.
O Sr. Gongalves Chaves — Eu poderia figu-
rar mesmo a necessidade de provar o casamento
religioso com conseqiiencias criminais. Quem e a
competente para dar a certidao do ato religioso?
O Sr. Benedito Leite — Para o Estado nao
existe o poder espiritual; o Estado nada tem a ver
com a ordem espiritual.

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O Estado respeita todas as crengas, da liber-
dade e garantias a todas as religiSes, mas nao reco-
nhece, nao pode dar efeitos civis a qualquer ato
de origem religiosa, parta ele de que religiao partir.
O 5r. Gongalves Chaves — A forga que vem
da religiao catolica e a forga mais poderosa no
Pais; nao podemos suprimi-la.
O Sr. Benedito Leite — Perdoe-me V. Ex";
a Constituigao da Repiiblica nao reconhece essa
forga reconhece so tres poderes, emanados da sobe-
rania popular e manda organizar a forga publica
para garantia deles; a forga religiosa nao esta reco-
nhecida em nossa lei fundamental como base do
nosso Governo.
O Sr. Gongalves Chaves — A Constitui^ao
nao tem poderes para suprimir essa forga; ela e
superior a Constituigao na organizagao social.
O Sr. Benedito Leite — Sera para V. Ex'>
como catolico; mas nao sera para os nao catolicos.
A conseqiiencia que se poderia tirar das pala-
vras de V. Ex^ seria muito perigosa; e que para os
catolicos, a forga principal seria a religiao catolica:
para os protestantes, seria a religiao protestante, e
afinal para os partidarios de cada religiao, seria sua
propria religiao. Ora, perante o Estado nos nada
temos que ver com a ideia religiosa. A Consti-
tuigao separou completamente a Igreja do Estado;
o Estado vive completamente independente, respei-
tando e garantindo a livre manifesta^ao de todas
as crengas religiosas. E a este respeito a Consti-
tuigao foi ate alem do que havia estabelecido o
Governo Provisorio, porque este permitira que cada
Estado pudesse manter ministros de qualquer ciilto,
e a Constituigao passou um tra?o profundo, sepa-
rando completamente a ordem temporal da ordem
espiritual. Sem isto, nao poderia haver absoluta-
mente liberdade de crengas, e teriamos de ir ao

— q;

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regime do antigo Codigo Criminal, sujeitando a
^ pena de prisao por um ano a quem negasse a exis-
tencia de Deus ou a imortalidade da alma. Como
podia haver liberdade absoluta de pensamento com
disposigoes desta ordem ? O verdadeiro regime
e este: o Estado nada tem a ver com a ordem espi-
ritual; o Estado garante a completa liberdade dela,
mas para o Estado nao existe religiao alguma. Esta
e a organizagao verdadeira, e e dentro deste circulo
que todos podem viver, com a maxima liberdade
possivel Mas dizia eu. Sr. Presidente, que em
Portugal se deu exatamente o mesmo fato que sa '
deu no Brasil.
Em 1832, 1835, 1836 e 1842 foram expedidos
Atos acerca do registro civil; porem, a resistencia
surda, cuja origem eu nao quero explicar, mesmo
para nao descontentar o ilustre representante pelo
iistado de Minas, essa resistencia surda fez la o
mesmo que fez aqui com o Regulamento de 1851,
a ponto de se promoverem disturbios na Provincia
de Pernambuco e em outras.
^ Essa resistencia fez com que o Registro Civil
nao se tornasse desde logo uma realidade. Em ,
Portugal, como ja disse, por disposi'sao do Codigo
OS fatos anteriores ao Registro Civil sao compro-
vados per certidao passada pelos proprios eclesias-
ticos; porem, como ja foi ponderado, convem pres-
tar atengao a este ponto: e que em Portugal ainda
esta iga a a Igreja ao Estado, ao passo que entre
nos ha uma separagao absoluta entre o Estado e
qualquer confissao religiosa.
Sr. Presidente, esta questao ja foi agitada
perante o Poder Executivo. A 13 de janeiro de
1892, um ilustre jurisconsulto brasileiro, o Sr. Dr.
Jose Hygmo, cuja competencia creio que e reco-
nhecida por todo o Senado, expediu ao governo do
Piaui o seguinte Aviso:

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«Confirmando o telegrama desta data,
dcclaro em solugao a consulta feita em tele-
grama de 12 do mes findo, que os parocos po-
dem passar certidoes dos atos relatives ao
estado civil dos cidadaos (nascimentos, casa-
mentos e ebitos) e cuja atesta^ao Ihes compe-
tir, de conformidade com as leis anteriormente
em vigor, e se se recusarem a faze-lo, devem
ser coagidos a exibir os livros em — juizo, me-
diante agao competente.»
Eu me curvo reverente diante da alta compe-
tencia do signatario deste Aviso; mas nao posso
absolutamente concordar nem com a primeira parte
dele, nem tao pouco com a segunda. Pelas razocs
que acabei de expender, ainda ha pouco, em res-
posta aos apartes com que me honrou o ilustrado
representante do Estado de IVIinas, nao posso con-
cordar em que sejam os parocos atualmente com-
petentes para continuar a passar certidoes dos
registros por eles efetuados, ao tempo em que deles
estavam encarregados.
Por outro lado, tambem nao me parece muito
procedente que haja qualquer recurso legal, no
estado atual de nosso direito, contra aqueles que
se recusarem a passar essas certidoes, porque, ten-
do-se separado a Igreja do Estado, e nada se tendo
disposto a este respeito, nao tendo a Constituigao
estabelecido coisa alguma que viesse regular o es-
tado do registro antigo, parece-me duvidoso que
se possa coagir os parocos a firmarem documentos,
ou exibirem os livros, que estao depositados em
suas macs, e que foram por eles comprados.
No regime passado, os parocos eram funcio-
narios publicos; o Governo sujeitava os livros de
registro a selo, e o selo era pago por eles. Por
isso, em uma epoca em que a Igreja estava ligada
ao Estado, os parocos nao podiam absolutamente

99

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eximir-se de firmar os documcntos que Ihes fossem
exigidos para qualquer ordem de service.
A respeito da obriga^ao que os parocos tinham
antigamente de nao recusarem certidoes e informa-
?6es que Ihes fossem pedidas, principalmente quan-
do exigidas por funcionarios publicos, para negocios
da fazenda, eu posso apontar, deixando de ler ao
Senado, para nao cansar mais tempo sua atengao,
o Aviso de 28 de junho de 1826, o de 4 de junho
de 1932, a Provisao de 30 de maio de 1846, o
Aviso de 30 de outubro de 1848 e a Ordem de
22 de julho de 1850.
Nestas disposiqoes encontra-se a doutrina de
que os parocos, sendo empregados publicos, nao
podiam absolutamente recusar as certidoes que
Ihes fossem pedidas pelos representantes do fisco,
e tambem a doutrina de que eram obrigados a
pagar selo pelos livros do registro, de que estavam
encarregados.
Parece-me ter assim ficado inteiramente fora
de duvida que entre o regime passado e o regime
atual ha uma separa?ao profunda.
O Sr. Severino Vieira — Ha um estado de
transi^ao.

O Sr. Benedito Leite — A Constituigao nao


estabeleceu esse estado de transigao. O que n6s
vemos entre o regime passado e o regime atual,
longe de ser uma transi?ao, e uma mudanga com-
pleta e absoluta. Aboliu-se a forma monarquica
e proclamou-se a republica.
Terminou o regime da ligagao entre a Igreja
e o Estado e estabeleceu-se o regime de complcta
separagao. O que eu vejo e uma transformagaO'
completa, absoluta, uma verdadeira revolugao.

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O Sr. Sevecino Vieira — Nao e tanto assim.
O Sr. Benedito Leite — possivel que o estado
de transigao a que o nobre Senador pela Bahia se
referiu, pare^a a S. Ex* uma realidade, mas a
mim nao.

O iSr. Severino Vieira — Nao se admire


V. Ex* disso, porque a propria Constituigao con-
signou disposigoes transitorias.
O Sr. Benedito Leite — Disposi?6es transito-
rias para a passagem de um regime para outro?
Esta V. Ex* enganado; as disposigoes transitorias
consignadas na Constituigao sao relativas ao tempo
em que essas disposi^oes tinham de vigorar.
Sao disposigoes nao permanentes; nao fazem
parte do corpo da Constituigao; mas isso nada tem
de transitorio entre um regime e outro. Desculpe-
me o nobre Senador; estou respondendo a um juris-
consulto, e fago-o com o mais profundo acanha-
mento; mas dizer-se que as disposi<;5es transitorias
se referiam a transigao entre o regime monarquico
e o regime republicano, e a primeira vez que ougo.
O Sr. Severino Vieira — Entao, V. Ex* nao
reconhece que ha muitas leis e disposigoes do
regime monarquico, que estao em pleno vigor ainda
hoje?
O Sr. Benedito Leite — Isto nao e nenhuma
transigao. Se a Constituigao manda continuar em
vigor leis do antigo regime e somente em relagao
a materias em que essas leis nao estejam em desa-
cordo com o atual estado de coisas. Tanto assim
e que, se qualquer lei do antigo regime, sobre qual-
quer ponto, estiver em desacordo com o regime
republicano federativo, essa lei nao continua abso-
lutamente a vigorar. E o que a Constituigao diz.
Portanto, em todas as disposigoes que o nobre

— 101

<g<}r4aDiTG LUT
B /I 4 J] # I

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Senador pela Bahia esta inyocando, o que cu des-
cubro e a separagao mais completa, a mais absoluta
entre um regime e outro;

Foi uma mudanga profunda a da Monarquia


para a Republica, ficando apenas o mesmo, o povo
brasileiro, porque esse nao podia mudar.
O Sr. Severino Vieira — (da um aparte).

O Sr. Benedito Leite — Preste-me o nobre


Senador atengao.
A Provisao de 30 de maio de 1846, determi-
nava:

«Que OS tabeliaes eram obrigados a fornecer


aos coletores os documentos e informagoes que
eles pedissem, pois que'ao servi?o do Estado todos
OS empregados eram obrigados indistintamente,
cada um no seu oficio, etc.»
Agora, o Aviso de 30 de outubro de 1848,
dizia o seguinte:
«Nao ha arquivo ou cartorio algum publico,
ainda o mais privilegiado, de que se nao devam
extrair gratuitamente documentos que para o ser-
vigo da fazcnda julgarem necessarios, os respecti-
vos fiscais da mesma sorte, e nenhum empregado
publico pode excusar-se a ministra-los em razao
de seus oficios.
fi esta a regra estabelecida em muitos artigos
da legislagao, tais como a Ord. 1. 1', tit. 10, §§ 3'
e 4?, tit. 24, § 28,tit. 29, §§ 8' e outros.

Nesta conformidade, foi expedida a Provisao


de 30 de maio de 1846, de cuja disposi?ao nao se
podem julgar excluidos os cartorios paroquiais, pot
estarem compreendidos nas disposigoes da legisla-
qao citada.»

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Quando, porventura, pudesse haver ainda qual-
quer duvida, tiinhamos mais o ato adicional, que,
na parte relativa a atribuiqoes das antigas assem-
bleias provinciais, determinava o seguinte:
«Art. 10. Compete as mesmas assembleias
legislativas:

§ 7' —- Sobre a criagao, supressao e nomea?ao


para os empregos municipais e provinciais, e esta-
belecimentos dos seus ordcnados».
Sao empregos provinciais e municipais todos
OS que existirem nos municipios e provincias, a
excegao dos que dizem respeito a arrecadagao e dis-
dendio das rendas gerais, a administragao da Guerra
e Marinha e dos Correios Gerais, dos cargos de
Presidente de Provincia, Bispo, Comandante supe-
rior da Guarda Nacional, membros das Relagoes e
Tribunais superiores e empregados das faculdades
de medicina, cursos juridicos e academias.»
Ve, pois, o nobre Senador pela Bahia que os
lugares de paroquias, que eram criados pelas assem-
bleias provinciais, eram considerados como verda-
deiros empregos publicos. Nao ha duvida alguma
sobre isso. O paroco, no regime passado, era um
empregado publico.
Como V. Ex'^ ve. Sr. Presidente, esta questao
nao somente ja mereceu a atengao de um juriscon-
sulto tao distinto, como o Sr. Dr. Jose Hygino, ao
tempo em que ocupava o lugar de Ministro do
Interior e da Justi^a, como tambem provocou, da
parte do ilustre Senador pelo Amazonas, reclama-
goes contra o Bispo do Maranhao.
Nao querendo absolutamente entrar em apre-
ciaQoes a este respeito, e estando, ao contrario,
convencido de que em tudo aquilo que se disse nao

— 103

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houve absolutamente da parte daquele prelado
nenhum intuito injustificavel, como ja foi perfeita-
mente cxplicado pelo ilustre Senador, o Sr. Gomes
de Castro; entcndo entretanto, e parece-me que
todo o Senado assim entcnde tambem, a vista da
atitude que agora esta assumindo, que essa ques-
tao e da maior importancia, e deve ser de uma vez
para sempre resolvida.
Qual o meio mais eficaz, eis a dificuldade,
mas parece-me que nao podemos agora obrigar os
funcionarios da Igreja a prestar-nos estes ou aque-
les documentos, que estejam em seu poder, nem tao
pouco permitir que os cidadaos fiquem privados de
documentos relativos a fatos que se deram quando
o registro era feito pelos empregados eclesiasticos.
Assim, creio que se poderia estabelecer uma
combina^ao autorizando-se o Governo a entrar
em acordo com eles, a fim de obter os livros dos
registros.
Nao sei, como ja disse, se o Governo recuara
diante da despesa; mas tudo isso depende das con-
di?5es exigidas pela Igreja.
O Sr. Coelho Rodrigues — Ate 1888 os livros
eram publicos.
O Sr. Benedito Leite — De acordo, mas. agora
sao particulares.
O Sr. Coelho Rodrigues — De 1888 para ca
nao temos direito de os pedir.
O Sr. Benedito Leite — isso que estou di-
zendo.
O Sr. Severino Vieira — Continuam a ser
publicos.
O Sr. Benedito Leite — Entende o nobre Se-
nador que os funcionarios eclesiasticos sao obri-
gados a dar os livros?

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O Sr. Coelho Rodrigues — Ate 1888 eram,
mas de 1888 para ca, nao.
O Sr. Benedito Leite — Mas a obrigaqao c
imposta agora.
O Sr. Francisco Machado — {da um aparte).
O Sr. Benedito Leite — Se eles nao sao obri-
gados a dar certidoes, nao sei se poderemos exigir
a restitui?ao dos livros, desde que a Igreja esta
completamente separada do Estado, desde que eles
nao sao mais funcionarios publicos.
O Sr. Coelho Rodrigues — Ate 1888 podiam
entregar.
O Sr. Benedito Leite — O que eu pergunto e
o seguinte: estando atualmente separada a Igreja
do Estado, os livros em, que eram feitos os regis-
tros eclesiasticos, ate 1888, com que carater fica-
ram? Pergunto mais: as certidoes passadas por
aqueles funcionarios, se eles nao as recusarem, que
valor tem hoje em Juizo? Ja aqui foi sustentado
que elas tem o valor de documento publico, mas
eu, nao obstante a minha incompetencia, sustentei
o contrario, porque, nao sendo os parocos empre-
gados do Estado, os documentos por eles assinados
nao poder ter a forga probativa de documento pu-
blico.
O Sr. Coelho Rodrigues — {da um aparte).
O Sr. Benedito Leite — Tenho diivida a este
respeito.
V. Ex' deve ponderar que eles possuiam esses
livros na qualidade de funcionarios publicos, que
eram naquela ocasiao; eles os compravam e os sela-
vam a sua custa; e os livros para assentamento de
casamentos foram criados, nao em virtude de lei
civil, mas de uma disposigao do Concilio Triden-
tine, que obrigava os parocos a possui-los. Nos

105

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nos conformamos a esse respeito em virtude da Lei
de 1827, com a legislagao da Igreja.
Ora, pergunto; no estado atual de coisas, po-
demos exigir entrega destes livros, que eram pro-
priedade da Igreja?
O Sr. Coelho Rodrigues — Ate 1888, podemos.
O Sr. Benedito Leite — Sr. Presidente, eu,
nao venho fazer profissao religiosa, nem e caso
para isso; o que posso afirmar ao Senado e que a
este respeito eu sou o mais insuspeito possivel;
mas, tratando-se de uma questao de direito, me
parece que nao podemos exigir dos parocos a entre-
ga desses livros.
E depois, ainda mesmo que, por qualquer mo-
tivo, o pudessemos fazer, acho que seria mais pru-
dente e mais politico promover um acordo entre
OS representantes da Igreja e a autoridade civil, a
fim de evitarem-se, dificuldades que poderiam vir
Republica.
Vou deixar de ocupar a atengao dos honrados
Senadores, a quem nao quero fatigar e envio a
Mesa o projeto, declarando, como ja o tenho feito,
que nao tenho a veleidade de trazer com ele a solu-
gao definitiva dessa questao, por demais impor-
tante; oferego-o apenas como um ponto-de-partida
para o estudo que ela merece, chamando a atenqao
de todas as autoridades que tem assento no Senado.

& lido e tica sobrc a Mesa durante o triduo regimental o


seguinte:

«PROJETO

O Congresso Nacional decreta:


Art. 1' o Governo autorizado a promover
, 'i acordo com as competentes autoridades da Igreja
Catolica, a fim de obter para os cartorios do Regis-

-m — . ,

mj ■■ p

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tro Civil, OS livros eclesiasticos dos assentos cle
batismos, casamentos e obitos, realizados antes do
Decrcto n' 119-A, de 7 de Janeiro de 1890.
Paragrafo tJnico — Para isso podera estipular
as indeniza^es que forem precisas, solicitando ao
Congresso o credito necessario para satisfazer as
respectivas despesas.
Art. 2° Revogam-se as disposi^oes em con-
trario.
Sala das Sessoes, 5 de agosto de 1896.
Benedito Leite.»

107

.BSt tieiT* LUTU

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IX

Ainda Benedito Leite no Senado Federal.

A atitude politica de Benedito Leite no Senado foi


impecavel. Aos apelos de honra de seus adversarios nunca
deixou de atender pressurosamente. Mas tambem nunca
Ihes faltou com o revide se nesses apelos vinha uma injustiqa.
O incidente ocorrido entre Benedito Leite e Rui Barbosa
e exemplo frisante da proposi^ao que enunciamos. Nao e,
pois, sem proposito, que o damos na integra:

«.Rui Barbosa — O orador nao pode sentar-


se sem fazer referenda a um incidente, ainda que
pessoal, mas ligado as questoes que cntendem com
o estado de sitio, no qual Ihe parece, se acha envol-
vida a sua dignidade politica, a sua honra de Se-
nador, como a honra de outros. membros daquela
Casa.
O Senado conhece o vicio de temperamento
pelo qual foi o orador arrastado a volver a im-
prensa de seu Pais, vicio mau, vicio destes que
nascem com o homem e que sao a sua fatMidade.

O 5r. Lopes Trovao — fi um vicio honesto.


O Sr. Rui Barbosa — Mas de conseqiiencias
1 tristes para aqueles que se empenham em converter

— 1.09

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este vicio em virtudes. O orador tem semprc pro-
curado praticar este vicio virtuosamente. Foi essa
sempre a sua maneira de exercer a profissao da im-
prensa na qual a pena para ele nunca foi um oficio
servil. Nunca escreveu senao desinteressada e
livremente em defesa de grandes ideias, em defesa
de causas sagradas. fi por isto que no jorna-
lismo, e sobretudo na sua fase atual de jornalista,
depois de tantas experiencias por que tem passado *
na sua vida nao muito longa, tem timbrado em
fazer daquela sua tenda de sacrificios de toda
ordem, porque nao existe ali a escada por onde
se sobe ao poder, uma escola de tolerancia e de
urbanidade.
fi por iSso que com o mais apurado esmero
tem evitado os debates pessoais e ainda nao levan-
tou senao destas questoes que podem apaixonar
OS homens politicos pela sua grandeza, mas que
essa mesma grandeza nao devem ser tratadas senao
na alta esfera das ideias. Entre estas questoes
suscitadas por ele, unicamente com o espirito desin-
teressado de nos tirar deste marasmo podre, entre
outras ideias suscitou a do direito de voto ao estran-
geiro.
"Foi por isso atacado como criminoso de lesa-
patria, por ter sugerido essa ideia, quando podia
trazer em seu apoio tantos exemplos e tantas opi-
nioes. Nao sabe porque motivo a liberdade ino-
cente, exercida por ele, de levantar uma ideia poli-
tica e discuti'la no terreno das ideias, Ihe pudesse
valer ofensas como esta.
O Sc. Morais Banos — Essa emenda caiu por
poucos votos na Constituinte, dando direito de
voto aos estrangeiros.
O Sr. Rui Batbosa —■ Agradece ao Sr. Sena-
dor o subsidio relevantissimo de seu aparte. Pede

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permissao a S. Ex' para usar disso. Nao sabe
porque a discussao desta ideia Ihe havia de valer
uma agressao como esta: {Le.)
«fiste jacobinismo ai esta; e o que inspi-
rou o assassinate do Presidente da Republica;
e aquele a quern o Dom Quixote do universa-
lismo da hoje o bra?o, para defende-lo em nome
de imunidades parlamentares, que, alias, nao
atuaram no espirito do Senador, quando no dia
13 de novembro defendia e votava o estado
de sitio, nao ignorando a prisao efetuada no
dia 12, dos dois Deputados que se evadiram:»
Se se tratasse de uma agressao vulgar, nao
a traria o orador aquela tribuna; se se tratasse de
uma agressao que pudesse ferir apenas o jorna-
lista, nao a traria para aquele lugar. Todos sa-
bem como se acha desacreditada neste. Pais a im-
prensa politica. O que valem os seus elogios e
as suas censuras. Ela se julga assaz forte para
aviltar os homens mans nobres ou para enobrecer
OS mais vis. Tem visto a facilidade com que se •
desce das estrelas a lama. O homem politico neste
Pais esta sujeito ao barago e ao cutelo da imprensa
oficial.
Podia dizer que esta ofensa contem uma fal-
sidade consciente; e podia trazer como prova disso
• o depoimento daquele mesmo jornal, as honras por
ele prestadas ao humilde orador, quando redatores
daquela folha Ihe davam a distingao de dizer que
a maior honra que ela podia ter era contar consigo
ao seu lado, como mestre e como chefe.
Nao o incomoda o epiteto de «Dom Quixote».
O Sr. Lopes Trovao — fi um titulo honroso.
O Sr. Rui Barbosa — A injuria e ao Pais, onde
nao se pode amar a justi?a sobre todas as coisas,.
sem incorrer no desprezo e na hilaridade! {Muito
bem).

— Ill

aill-twiaoA fUlkM
«33Ha01TO LUn*

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O orador prefere a irrisao do fidalgo da Man-
cha as glorias cintilantes de Aretino. Cervantes
nao foi urn comediografo; foi um poeta, um dos
maiorcs poctas que a humanidadc tern • conhecido.
Dom Quixote nao e uma far?a, e um poema e o
poema maior das Espanhas, aquele onde se pre-
para a mais alta nobreza da sua lingua. Em torno
da loucura de Dom Quixote ha uma aureola de
poesia e de grandeza, a grandeza e a poesia de
sacrificio e do ideal, que so as almas servis nao
compreendem. Dom Quixote pode fazer rir aos
ceticos; mas aos seus proprios adversaries, aos
mesmos zombadores,- ha de impor sempre respeito.
Nesta peregrinaqao ridicula da vida do orador
atraves da politica de seu Pais, quantas vezes nao
se tera ele iludido, como o pobre louco da Mancha,
quando supoe defender a dignidade dos homens,
batendo-se pela liberdade deles, quando presumia
estar defendendo a dignidade de cidadaos livres,
expondo nessa defesa a sua seguranga e a sua vida,
em um pais onde tudo isto e gra?a, e comedia, onde
esses principios de liberdade, de justiga e de honra
nao sao mais do que estribilhos dos interessados
da politica, com os quais eles se ornam nos dias
de oposigao e os poem aos pes nos dias do poder!
{Muito bem.)
Portanto, nao diria estas coisas da tribuna, se
nao fosse a necessidade que tem de dirigir um
apelo a alguns dos seus honrados colegas.
Nao compreende essa politica descarada, per-
doe-se-lhe a expressao, de andarmos a esbofetear
na imprensa e na tribuna, para depois, nos corre-
dores, nas salas e nas ruas nos abragarmos e aper-
tarmos as maos.

O jornal que envolve a responsabiliade de um


partido, ao lado de cujos homens, alguns dos quais

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respcita profundamente, tern o orador tido muitas
vezes a honra dc estar, esse jornal se acha sob a
diregao de ilustres Senadores, cujo contato, todos
OS dias, nos gabinetes, nos corredores desta Gasa,
e um dos prazeres que a ela o atraem. Mas, se
e verdade o que ali se diz, se alguma vez a sua
ideia, a sua pena, a sua palavra se pos ao service
de assassinato, nem Ihe devem apertar a mao, nem
pode o orador apertar as suas.
fiste apeio e dirigido especialmente ao honrado
Senador pelo Maranhao, que o ouve, mas sobre-
tudo aos seus companheiros de representagao pela
Bahia, o Sr. Senador Severino Vieira, e o Sr. Artur
Rios, Presidente da Camara dos Deputados, aos
quais se diz que pertence a agao direta sobre este
jornal. Sstes dois ilustres representantes da Na?ao
acham-se especialmente ligados ao orador, nao so
pelos la?os do nascimento na mesma terra, como
filhos do mesmo torrao, mas pelo conhecimento
intimo e antigo que eles tem da sua consciencia,
da sua honra, da isen^ao do seu animo, da sua
superioridade as vis paixoes que agitam a politica
desta terra. O orador nao seria mais Senador
pelo Estado da Bahia se de seus companheiros de
representagao nesta Casa merecessc o conceito ma-
nifestado no artigo do jornal que acabou de ler.
{Muito bem.) Este lugar nao vale, enquanto nao
se mantiver nele a honra, que deve ser o linico
titulo para poder alguem exerce-lo nesta terra.
{Muito bem.) A sua vida politica no poder e
fora do poder, no meio dos seus erros' (quantos qui-
serem, Deus o julgara e os seus contemporaneos
tem o direito de julgar), a sua vida toda tem sido-
um documento constante dessa fidelidade a con-
vicgoes pelas quais tem sacrificado todos os inte^
resses, cuja posse pode exercer prestigio irresistivel
sobre o espirito dos homens ambiciosos.

11-J

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Mas nunca, no momento em que uma^transa-
gao, uma inclinagao da espinha, uma distrasao opor-
tuna das ideias o favorecia, nunca foi mfiel aos
seus compromissos morais, nunca sacrificou os seus
principios por interesse. Por que e arrastado, por
que e enxovalhado como protetor de assassinos.
Quais sao? Onde acha-los?
Tern visto, chamados a exercer altas posiqoes
na imprensa oficial, indiv'iduos que na vespera a
opiniao publica indigitava como adeptos dos mais
extremados da escola radical e violenta. fistes sao
OS que se cham atualmente ao lado do Governo
servindo nas suas folhas e talvez atacando aque^
les que nunca recuaram, antes comprometerara-se
pela causa da liberdade, contra o radicalismo vio~
lento.
O orador nunca se desdisse das suas opinioes,
nunca se retratou daquilo que o podia comprometer
no espirito dos exaltados. As suas relagoes com
OS homens da escola com a qual as suas ideias se
podem achar em contradigao, sao rela?oes a que
todos assistem no recinto desta Casa. Se ha assas-
sinos, se OS protege o orador, esses assassmos estao
neste recinto, sao conhecidos, votam conosco, assen-
tam-se diariamente nas cadeiras do Senado.
Mas o orador e indigitado como reu de alianga
com elementos criminosos, formula vaga, miste-
riosa agitada continuamente. Por que nao se
define por um nome, nao se indica quais sao 03
criminosos? Por que? Por nao ter sacrificado aos
interesses do Governo ideias politicas, nas quais
se achava comprometida notoriamente perante o
Pais a sua honra, por ter requerido o habeas^corpus
a favor dos antigos adversarios seus, por ter negado
nesta Casa a licenga para o processo de um deles.
Em boa fe nao ha neste Pais quem ignore que
desde 1892 defende o orador, contra as ditaduras

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militares e civis, as imunidades parlamentares, que
iniciou esta defesa quando se comegou a definir a
ditadura militar do Marechal Floriano Peixoto, no
golpe-de-Estado de 10 de abril; que defendeu estaa
ideias perante o Supremo Tribunal Federal; que
as sustentou em um livro conhecido; que se bate
por elas na imprensa; que a elas estara preso perante
a sua lealdade e a sua reputagao de homens poli-
tico. Que titulo podia assistir ao Governo do Sr.
Dr. Prudente de Morais para supor que um homem
tad honrado como ele seria capaz de se prostituir
aos interesses oficiais, repudiando as suas opinioes
mais conhecidas em beneficio das vantagens desse
Governo! Acaso entrou o orador em alguma aven-
qa direta ou indireta? Acaso recebeu direta ou indi-
retamente alguma coisa que pudesse ser o prego do
sacrificio desse seu unico patriotismo? Quando foi,
por que arranjo, por que especie de hipoteca, por
que troca de favores, por que modo, ficou penho-
rado na sua consciencia e nas suas ideias a renun-
cia de opinioes pelas quais se tinha sempre batido!
E como e que o podem acusar de proteger de assas-
sinos, quando nao faz mais do que se bater por
suas ideias, dando talvez entre as transversoes e
tergiversagoes de outros homens politicos, o unico
exemplo que no seu nada pode dar ao seu Pais o
exemplo da fidelidade a suas convicgoes, de desin-
teresse e de isengao na defesa de sua honra poli-
tica?
E, depois, aqui esta (mostrando um jornal)'.
na sessao de 2 de novembro de 1897, proposta a
emenda que ressalvava as imunidades parlamenta-
res, e tendo ela caido por entenderem muitos Srs.
Senadores, como declararam o honrado Sr. Bene-
dito Leite, o Sr. Belfort Vieira, o Sr. Francisco
Machado, por entenderem muitos desnecessaria con-
signagao expressa de um principio contido clara-

115

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mente. na Constituigao, enviou o orador a Mesa
a seguinte declara(;ao de voto: (Le.)
A sua aliaiKja com os assassinos devia, pois.,
ter principiado no proprio momento em que nesta
Casa e desta tribuna dava o seu voto de apoio ao-
Governo tantos agradecimentos, tantas homena-
.gcns, tantas manifestaqoes de respeito, simpatia e-
gratidao.
Quanto a licen^a para o processo de um dos.
membros desta Casa, teve ocasiao de ler perante
ela um artigo editorial, escrito pelo orador em 1893,.
no «Jornal do Brasib>, sustentando a competencia
privativa da autoridade processante, da autoridade
judiciaria, para requisitar a licenga nesse processo.
Declarou formalmente que era este o embara?o que
o detinha, mas desse embarago nao podia ceder, em-
bora outros entendam que as formas judiciarias.
sao nulas.
Nao e so agora que Ihe atira essa imputa?ao^.
a qual so responde pelas ligaQoes que prenderii a
foiha injuriadora a tantos membros desta Casa,.
cuja estima respeita e com algunsdos quais nao-
seria possivel continuar o estado das suas rela^oes,
se de fato subscrevessem ou autorizassem um in-
sulto gratuito e violento, de que nas colunas desse
jornal acaba de ser alvo.
As formas protetoras do direito foram sempre
e em toda a parte a maior garantia da liberdade,
e preciso desconhecer a historia dela para ver que;
sacrificada uma vez minima dessas formas, pode
estar sacrificado todo o direito, a liberdade in-
teira. Por minima que pareqa a importancia dessas
formas aos espiritos superficiais, para aqueles que
tem a cultura juridica e aprenderam a conhecer
nas lutas da liberdade a necessidade absoluta des-
sas garantias tutelares, para este nao ha transa-

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^;ao possivel toda vez que uma dessas formas se
achar em questao.

O orador pede perdao ao Senado pelo calor


com que se manifestou neste assunto. Era obri-
) gado a dirigir aos honrados Senadores o apelo
que Ihes fez. Lamenta nao ver presente nesta
Casa o honrado Senador pela Bahia, cuja palavra
tinha especial interesse de ouvir, e de cuja mani-
festagao, de cuja resposta, como baiano e como
membro desta Casa, nao pode prescindir.

Um Sr. Senador — Esta subentendido.


O Sr. Rui Barbosa' ■— {Senta-se, portanto,
pedindo perdao ao Senado pelo tempo que Ihe fez
perder, e aguardando dos honrados Senadores a
resposta ao apelo que foi obrigado a dirigir-lhes.)
O Sr. Benedito Leite — Sr. Presidente, o
Senado acaba de ouvir o apelo que o ilustre re-
presentante do Estado da Bahia me fez direta-
mente .Nao tinha, portanto, o direito de deixar
de atender ao convite de S. Ex®, e e o que venho
fazer neste momento. explicando a minha atitude,
nao somente em rela?ao ao artigo de que S. Ex®
ha pouco se queixou, como tambem em relagao a
pessoa do ilustre Senador, com quem ate hoje
tenho entretido as melhores rela?6es de amizade.
Sr. Presidente, o ilustre Senador deve saber,
como sabe todo o Senado, que sou simplesmente
um dos diretores da empresa d'«0 Debate»: nao
tenho parte na redagao daquela folha, como tam-
bem nao tem parte nessa redagao nenhum dos meus
colegas da diretoria. A vista disto, parece-me que
o honrado Senador nao pode atribuir a minha
pessoa ou a pessoa de qualquer dos diretores da
empresa d'«0 Debate», a responsabilidade direta
do artigo que ontem apareceu, atacando, a S. Ex.^

117,

TltLlDTSCA POHJM
'■aarlJOITO LDITb

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Porem, Sr. Presidente, devo declarar ao Se-
nado que eu, assim como todos aqueles que fazem
parte da comissao executiva do Partido Rcpubli-
cano, sob cuja inspiragao e aquela folha dirigida,
nao podemos deixar de assumir a responsabilidade
dc tudo quanto la se diz, ate o momento cm que
nos sintamos obrigados a tornar publico que este ou
aquele artigo, esta ou aquela frase, e exorbitante
da nossa orientagao.
O honrado Senador, quando, ainda ha pouco,
fazia apelo aos diretores de «0 Debate», disse que
tinha necessidade de ouvir a nossa palavra porque
entendia que nao podia continuar a entreter conosco
as mesmas relagoes de amizade, desde que nao vies-
semos a tribuna explicar a nossa atitude, em face
do fato que naquela folha se deu e de que S. Ex'^
se ocupou, isto e, em face da argui^ao de que S. Ex-
foi alvo.
Compreende V. Ex-\ Sr. Presidente, que, por
muito cuidadoso que se procure ser, por muita atcn-
^ao que se preste a redagao de um jornal, e mate-
rialmente impossivel evitar, que em um ou outro
dia, em um ou outro artigo, aparega uma pala-
vra descabida,- menos conveniente, uma palavra
insultosa, e da qual nao se deva absolutamente
tomar a responsabilidade.
O Sr. Lopes Trovao — E. depois, o desres-
peito e o fruto do tempo.
O Sr. Benedito Leite — A nossa diregao n'«0
Debatc» nao e tao imediata, que os artigos que la
se publicam passem primeiramente pela nossa ins-
peqao.
Apelo para a consciencia do nobre Senador e
pergunto-lhe se S. Ex? esta convencido de que por-
ventura insultos dirigidos a pessoa de S. Ex^ foram
previamente autorizados ou revistos por nos.

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O Sr. Rui Barbosa — Nao podia estar, porque
nesse caso nao Ihes podia dirigir o apelo. O que
disse foi que nem os nobres Senadores podiam
apertar a munha mao, nem eu a sua, se eu mere-
cesse as imputa?oes injuriosas que naquele artigo
foram feitas.
O Sr. Benedito Leite — Perfeitamentc. Com-
preendo muito bcm quais sao os deveres da im-
prensa; sou incapaz de entender que a imprensa
tenha liberdade de atirar insultos a quem quer que
seja, principalmente em uma discussao, que deve
pairar mais na regiao dos prindpios do que em um
campo restrito de interesse pessoal.
Repito, porem, o que disse ha pouco: e mate-
rialmente impossivel evitar que em uma folha, prin-
cipalmente folha politica, que facilmente se deixa
apaixonar pelo interesse partidario, apare?a, um
ou outro dia, um artigo menos atencioso para com
daqueles que se acham envolvidos na discussao jor-
nalistica.
O Sc. Rui Barbosa — Eu chamo a atengao
de V. Ex® para a natureza especial do ataque
Nao a uma ou outra expressao injuriosa; trata-oe
da alianga com o assassinate.
O Sr. Benedito Leite — Afirmo ao nobre Se-
nador que nao tenho conhecimento exato desse
artigo, tao estranho tenho estado, nestes ultimos
dias, a redagao d'«0 Debate»; e quanto a impres-
sao que me causou a noticia dele, posso chamar
perante o nobre Senador o testemunho do Sr. Se-
nador Bulhoes, que ontem me ouviu a este respeito.
«0 Debate» nao tem absolutamente o direito
de^atirar insultos, ofensas, calunias, a pessoa de
quem quer que seja.
Em frente da «Imprensa», orgao dirigido pelo
ilustre Senador pela Bahia, «0 Debate» guardara

— 119

Biblioteca Publica Benedito Leite


atitude energica, convenientc, regulando-se, no seu
procedimento, pelo mesmo procedimento que -a
«Imprerisa» tiver.
Nao quero de forma alguma justificar o ata-
que pessoal de que o nobre Senador foi vitima.
Mas a atitude energica, que, porventura, tenha «0
Debate», em frente do jornal de que V. Ex'^ e
hoje redator, so pode ser justificada tambem pela
atitude pouco delicada, posso dizer, que a «Im-
prensa» tem tido para conosco.
O Sr. Rui Barbosa — Nao sei em que; nao
compreendo. Apelo para o testemunho de todos
que tem lido a «Imprensa».
O Sr. B^nedito Leite — Perdoe-me o nobre
Senador. A «Imprensa» nao tem tido para conosco
aquela atitude que seria para desejar e, ao mesmo
tempo, necessaria para conservar as boas relagoes
entre dois jornais que se encontram na vida poli-
tica.
O Sr. Rui Barbosa — A minha questao e sim-
plesmente apurar uma imputaqao criminosa.
O Sr. Benedito Leite — O nobre Senador
compreende perfeitamente que eu seria incapaz de
atribuir a S. Ex^ uma imputagao criminosa. Alem
disso, o honrado Senador, referindo-se a esse inci-
dente, quis atribuir a responsabilidade dele ate
ao Governo, a toda a situa^ao, estranhandp a ati-
tude da imprensa governista.
O Sr. Rui Barbosa — Entao, nao sei que lin-
gua falo.
O Sr. Benedito Leite — V. Ex» censurando-os
amigos do Governo e a imprensa governista, pelo
fato de nao reconhecerem a sua imparcialidade na
aprecia?ao dos atos relatives ao estado de sitio, nao
se referiu as suas antigas opinioes acerca dessa
questao?

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O Sr. Rui Barbosa — Ha um seculo que essa
imprensa me ataca c eu nunca me queixei. ^
O Sr. Benedito Leite — Eu estava me refe-
rindo a isso, porque V. Ex» chegou ate a abrir os
«Anais» e a mostrar a atitude que cada um de nos
tevc o ano passado. V. referiu-sc a uma decla-
raqao de voto que aqui fiz, a proposito de uma
emenda, e a uma declaragao por V. Ex» feita a
proposito dessa mesma emenda.
O Sr. Rui Barbosa — Sera ccnsura?
O Sr. Benedito Leite — V. Ex^ censurava
a atitude da imprensa governista pelo fato de nao
aplaudir a atitude de V. Ex», que entende ser de
mera coerencia.
O Sr. Rui Barbosa — Eu disse que nada disto
era fundamento para fazer-se-me a imputaqao que
se me fez. Quanto ao mais, dou pleno direito a
imprensa oficial de insultar-me quando quiser, por-
que tem feito diariamente.
O Sr. Benedito Leite — «0 Debate» guar-
dara liberdade de apreciar os atos de V. Ex» com
toda a energia; porem esta imputagao, que V. Ex-
diz que Ihe dirigiu, de ser conivente com assassinos,
nao foi autorizada por nos, nao foi mandada atirar
por nos, e deve ser tida como um excesso de lin-
guagem de jornal.
O Sr. Rui Barbosa — Excesso criminoso.
O Sr. Benedito Leite — E V. Ex» teria muito
melhor liquidado este incidente na propria imprensa,
do que trazendo-o para a tribuna do Senado.
O Sr. Rui Barbosa — V. Ex» quer obrigar-me"
a fazer um discurso. Nao e isto que eu esperava
de V. Ex'^. V. Ex» esta procurando tergiversar
sobre um apelo de lealdade, de honra que Ihe
dirigi.

— 121

Biblioteca Publica Benedito Leite


O Sr. Benedito Leite — E eu ja nao respond}
terminantemente? Ja disse que nos, absolutamente,
nao assumimos a responsabilidadc de insultos que
«0 Debatc» possa ter atirado? Nos nao podemos,
pela atitude politica que tomamos e pela solidarie-
dade e responsabilidadc que dessa atitude resultem,
assumir a de um ou outro insulto que parta dessa
folha. Esta e a verdade.
E e por isto que disse ao honrado Senador, se
porventura S.Ex'^ foi insultado por esta folha, pa-
rece que S. Ex^ poderia pelas colunas da «Im-
prensa», do seu jornal, ter liquidado este inci-
dente.
S. Ex' devia saber, tratando conosco, que nao
seriamos capazes de atirar um insulto pungente a
sua pessoa. E se porventura nos, os responsaveis
pelo «0 Debate», os membros da Comissao Exe-
cutiva...
O Sr. Rui Barbosa — Que maneira de com-
preender um apelo, que nao e senao uma home-
nagem a lealdade e a cortesia de cavalheiros!
O Sr. Benedito Leite — O apelo pode ter inter-
pretagao diferente, e e por isto que trato do assunto
por esta maneira, porque assim ficam liquidadas
todas as interpretagoes que, porventura, o apelo
possa ter.
O Sr. Rui Barbosa — Nao me inquieto com
as interpretagoes que o apelo possa ter; nao sou
homem de ter procedimento aparente e intengoes
reservadas. Falo com franqueza.
O Sr. Benedito Leite — E tambem eu. Se
porventura, eu tiver necessidade de atribuir a V.
Ex» uma culpa qualquer, se tiver necessidade de
me dirigir a pessoa de V. Ex' para acusa-lo (nao
para insulta-lo nem calunia-Io, pois disto sou inca-
paz), eu o farei do alto da tribuna, eu o farei na

122

Biblioteca Publica Benedito Leite


imprcnsa, com minha propria assinatura, e nao
terei neccssidade de guardar aparcntemente uma
atitude, procedendo de modo diferentc .
O Sr. Rui Barbosa ■—• Foi por isto que dirigi
o apelo, porque se julgasse V. Ex." capaz de outro
procedimento, nao apelaria.
A respeito da liquidagao que V. Ex^ disse que
eu devia fazer pela «Imprensa», declaro que nao
liquidarei deste modo o assunto, porque nao dis-
cuto com insultadores, nunca discuti, nem discuti-
rei. Quando se trata, porem, de uma imputagao
criminosa dirigida a um Senador, liquido-a na tri-
buna do Senado, porque criminosos nao tem o di-
reito de sentar-se nestas cadeiras,
O 5r. Benedito Leite — Se V. Ex» prestar
muita atengao aos termos, senao de todos os arti-
gos, ao menos de alguns artigos da folha que
V. Ex* hoje dirige, ha de ver que tambem nos temos
sido alvo de ofensas muito graves.
O Sr. Rui Barbosa — Nao apoiado.
O Sr. Benedito Leite — Nao tenho aqui pre-
sente exemplares da folha, e, assim, nao posso
hquidar isto; mas o que e certo e que a «Imprensa»
tem atirado a todos nos, amigos da atual situa^ao,
ofensas bastante graves, coisas que absolutamente
nao condizem nem com o nosso patriotismo nem
com OS nossos deveres de bem servir ao Pals.
O Sr. Rui Barbosa — Nao apoiado. Poderei
ter condenado o procedimento politico de homens
politicos: mas nunca disse coisa alguma que pudesse
ofender o carater ou a honra dos nobres Senado-
res e dos chefes do seu partido.
O Sr. Benedito Leite — V. Ex'^ procurando
bem, ha de encontrar na «Imprensa», nao digo que
saidas da pena de V. Ex», mas ao menos saidas da
pena de alguns outros redatores, e em todo o caso,

— 123

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com a responsabilidade direta de V. Ex'^, que e o
redator-chcfe da folha, imputaqoes que absoluta-
incnte nao podem ser agradaveis para nos, imputaqoes
que sao verdadciramente ofensivas.
Nao tcnho neste momcnto os exemplarcs deste
jornal; mas poderei depois, dc qualquer forma,
fazer chegar isto ao conhecimento de V. Ex^.
Em todo caso, liquidarei o incidente da se-
guinte maneira: nao atiro ao Sr. Dr. Rui Barbosa
a injuria de considera-lo ao lado de assassinos: nem
sequer conheqo os termos do artigo a que S. Ex'
se refere; mas S. Ex' diz que o artigo acusa-o de
estar ao lado de assassinos de 5 de novembro.
O Sr. Rui Barbosa — Li o artigo aqui.
O Sr. Benedito Leite — Pois bem; se, com
efeito, este artigo a que V. Ex» se refere atribui-lhe
a baixa qualidade de ficar nivelado aos assassinos
de 5 de novembro, V. Ex» fique certo de que eu
nao julgo assim.
Porem, Sr. Presidente, como diretor d'«0 De-
• bate», como um dos responsaveis por aquela folha.
declare solenemente ao Senado e ao ilustre Sena-
dor pela Bahia que me fez o apelo, que esta folha
guardara diante da «Imprensa», diante do ilustre
Senador, plena liberdade para dizer a verdade nua
e crua tal como ele, «0 Dcbate», a entende, guar-
dando para com.o jornal dc S. Ex'' as mesmas con-
veniencias que o jornal de S. Ex^ guardar para com
«0 Debate».
fi essa a atitude do «0 Debate». Nao pode-
mos, pondo de parte o insulto, a calunia, nao pode-
mos absolutamente guardar com S. Ex' uma atitude
diferente daquela que S. Ex' tcm em relaqao a «0
Debate».

Biblioteca Publica Benedito Leite


O Sr, Rui Barbosa — Estas reconvengoes de-
viam ficar reservadas para outra ocasiao; nao
»era na ocasiao de um apelo...
O Sr. Benedito Leite — Mas se eu ja respondl
perfeitamente ao apelo de V. Ex*'^!
V. Ex* apelou para nos, perguntando se o con-
sideravamos capaz de nivelar-se com os assassinos
de 5 de novembro. fi escusado dizer a V. Ex® que
nunca seriamos capazes disto. E sou o primeiro
a reconhecer que estes excesses da imprensa sao
inconvenientes.
O Sr. Rui Barbosa — Eu nunca pedi a tole-
rancia de meus adversaries politicos, porque nao
preciso dela.
O Sr. Benedito Leite — Mas eles nao podem
ser muito agradaveis a V. Ex», porque o jornal de
V. Ex*^ Ihes tern dirigido ofensas e mesmo aqui
dessa tribuna V. Ex* as tem feito.
O Sr. Rui Barbosa — Mas em que termos?
O Sr. Benedito Leite — Sr. Presidente, eu que-
ro retirar-me da tribuna, declarando que nao sou
capaz de considerar o honrado Senador nivelado
com OS assassinos.»

— 125

oSiMSiSIT* ktlTh
B9A9A9

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X

Benedito Leite na poUtica nacional.

Participou Benedito Leite nas agitagoes da politica na-


cional antes de'ser eleito deputado federal em 1893, reagindo
com o seu partido contra o golpe-de-estado do Marechal
Deodoro da Fonseca e promovendo a deposigao do Gover-
nador Lourengo de Sa, que foi conseqiiencia logica daquela
atitude, como foi dito no capitulo IV.
Elevado a Camara dos Deputados, la encontrou o Dr.
Francisco de Assis Rosa e Silva, chefe prestigioso da agre-
miagao politica que dominava em Pernambuco.
A semelhanga de caracteres aproximou-os.
De fato, o retrato moral que faz de Rosa e Silva o seu
ilustre genro Dr. Anibal Freire da Fonseca, em folheto
publicado em 1957, condiz admiravelmente com o pcrfil poli-
tico do chefe maranhense. Senao, vejamos:
«Um con junto excepcional de qualidades, ser-
via de base a ascendencia por ele exercida na vida
politica: inteligencia lucida, cultura seria das cien-
cias politica e financeira, fidelidade exemplar aos
compromissos assumidos, lealdade aos amigos, cons-
tancia de sentimentos, linha rigorosa de exagao na
conduta de homem publico, normas e pratica de
aprimorada educagao.»

Fotografando Rosa e Silva, Anibal Freire tambem foto-


grafou Benedito Leite. Por isso, ligaram-se os dois por
fortes lagos de solidariedade partidaria, como vamos ver.

— 127

Biblioteca Publica Benedito Leite


A Camara dos Deputados, em que Leite ingressou em
93, atravessava um dos setis periodos de maior agita^ao
o fim do governo do Marechal Floriano, cuja administra^ao
ele apoiou. Reeleito em 94, prestigiou a presidencia Pru-
dente de Morais, e com ela ficou, quando da cisao do Partido
Republicano Federal, provocada por Francisco Glicerio,
chefe desse partido. Esta atitude desaSsombrada deu-lhe
relevo na alta politica do pais, e tanto assim que foi ele quem
subscreveu em primeiro lugar a ata da convengao entao
reunida no Rio para formar um partido que apoiasse o Go-
verno de Prudente de Morais. Coube-lhe tambem, como 1'
secretario, a fungao de membro da comissao executiva des?e
partido, composta das principais figuras da politica nacional;
Artur Rios, Rosa e Silva, Justo Chermont, Porciuncula,
Leopoldo de Bulhoes, Feliciano Pena, Cerqueira Cesar e
Generoso Ponce.
E nao parou ai. Quando se fundou o orgao de publi-
cidade do novo partido, «0 Debate», figurou Benedito Leite
no seu corpo redacional, assim constituido: Paulino Scares
de Souza Junior (Rio de Janeiro), redator-chefe; Benedito
Leite (Maranhao), redator e Severino Vieira (Bahia), re-
dator.
de notar-se que Leite colocava, tao somente pelo seu
prestigio, o Maranhao entre o Rio de Janeiro e a Bahia, dois
dos mais importantes Estados da Repiiblica.
Foi o Partido Republicano Federal que, reunido em con-
ven^ao, indicou, em 19 de outubro de 1897, os nomes de
Campos Sales e Rosa e Silva para presidente e vice-presidente
da Repiiblica, no quadrienio de 1898 a 1902.
Bordando comentarios a respeito da posigao de Rosa e
Silva nessa fase da sua vida publica, conta-nos Anibal
Freire da Fonseca, no seu ja citado estudo:

«A situagao politica de Rosa e Silva, ao assu-


mir a vice-presidencia da Republica, era das mais
fortes. Tinha ele adquirido os forais de um dos

128

Biblioteca Publica Benedito Leite


pro-homens do regime. Contava no Norte com
aliangas prestigiosas. Justo Chermont, no Para,
Benedito Leite, no Maranhao, Olimpio de Campos,
em Sergipe, Artur Rios, na Bahia, Galdino Loreto,
' no Espirito Santo. No Estado do Rio eram pro-
fundas as suas ligaqoes com Porciuncula e seu gran-
de partido.»

E mais adiante informa:


«Bem cedo compreendeu Rosa e Silva que ha-
via de contar com as prevengoes de Campos Sales
a seu respeito. Nao era a hostilidade franca, mas
a reserva velada. As primeiras divergencias, que
nao chegavam a tomar vulto, comegaram na veri-
fica^ao de poderes da nova Camara. Com leal-
dade indefectivel, Rosa e Silva sustentava os ami-
gos do Estado do Rio, entre os quais Belisario de
Sousa, o natavel orador, que fora lider na situagao
anterior. Campos Sales nao ocultava o desejo do
sacrificio deles. Dunshee de Abranches, em livro
inedito, de que o «Jornal do Brasil» tem publicado
trechos, relata em detalhes todas as peripecias
desse combate. O arguto cronista politico, que
marcou epoca no periodismo, da a respeito desse
incidente depoimento decisivo: «Rosa e Silva, porem,.
sempre leal aos compromissos tornados, nao esfriara
no ardor de salvar os seus companheiros dedicados
de luta ao se organizar o poder legislativo logo no
inicio do quadrienio. Diante da vontade inaba-
lavel de Campos Sales, se os outros chefes poli-
ticos de ambos os antigos partidos acabaram por
submeter-se, o mesmo nao aconteceu com Rosa e
Silva, que com a solidariedade de Benedito Leite,
reagiu contra o criterio adotado.
«Fundava-se a politica dos governadores, de
que foram corifeus Nilo Peganha, Lauro Miiller e
Augusto Montenegro.

129-

•MMaOlT® tWTl"
m O A 0d ^

Biblioteca Publica Benedito Leite


«0 desenvolvimento dos casos politicos vem
operar a deslocagao daquelas forgas, e pela primeira
vez no Brasil — mera coincidencia ou nao? —
surge a mancha negra da traigao politica, com o
abandono de vinculos e compromissos assumidos.
Justo Chermont e apeado da diregao do Para por
Augusto Montenegro, Severino Vieira rompe com
Luis Viana, Alberto Torres separa-se ruidosa-
mente de Porciuncula. So o Maranhao resiste, e
Benedito Leite conserva o poder, mantendo ate a
morte a sua solidariedade a Rosa e Silva.»

A esta atitude nobre de Leite, o chefe pernambucarto


soube corresponder dignamente, lan?ando o nome de Bene-
dito Leite para companheiro de chapa de Rodrigues Alves
na sucessao de Campos Sales, e nao podendo fazer vingar
tal candidatura, determinou o voto em branco no seu Estado
para o cargo de Vice-Presidente da Republica.
Estava, assim. Leite no apice da sua carreira politica,
quando surgiu a candidatura de Afonso Pena, de que foi um
dos propagadores, contra a vontade do general Pinheiro
Machado, que afinal a aceitou, levado pelas circunstancias
do momento.
Da consideragao que Ihe tributava Afonso Pena ja demos
noticia era outro lugar deste livro. (pag. 219 a 221).
Mas o caso que melhor evidenciou o prestigio de Be-
nedito Leite na politica nacional foi o reconhecimento do
diploma do candidate do seu partido a Camara Federal, o
Dr. Jose Francisco de Viveiros, nas eleigoes realizadas a 4
de julho e verificadas a 4 de outubro de 1897.
O acontecimento revestiu-se de aspecto sensacional, e
convem por isso recorda-lo nas suas origens.
Em 1894, o Partido Republicano, ja chefiado por Bene-
dito Leite, absteve-se de apresentar chapa completa para a
eleigao dos nossos representantes na Camara. Numa ban-
cada de 7, disputou 5 cadeiras, deixando as outras para a

130

Biblioteca Publica Benedito Leite


oposigao, que no computo geral da apuraijao ficou no 4' e no
5' lugarcs.
Nas elei^oes de 1897, Leite nao concedeu o ter?o ao seu
antagonista — o Dr. Costa Rodrigues; fez chapa completa,
que foi reconhecida, mas desfalcada de urn deputado, o
Dr. Casimiro Dias Vieira Junior, Consul do Brasil em Lon-
dres, que falecera.
Na ocasiao, deu-se tambem uma vaga na nossa ban-
cada do Senado, com a nomeagao do Dr. Joao Pedro Belfort
Vieira para Ministro do Supremo Tribunal.
Para preencher esta vaga, Leite indicou o Capitao-
Tenente Manoel Inacio Belfort Vieira, e para preencher a
primeira o Dr. Viveiros.
Eram candidatos fortes, e a oposigao recuou, fazendo
publicar no seu orgao, a «Pacotilha» de 15 de junho, longo
editorial, em que dizia;

«Depois do reconhecimento de poderes, pelo


Congresso Federal, dos candidatos oficiais que
pleitearam no Estado as eleigoes de 30 de dezem-
bro, nao pode ser outra a nossa atitude, senao dei-
xarmos de apresentar candidatos as duas eleigoes
marcadas para 4 de julho proximo.»

Mas, decorridos 4 dias, isto e, a 19 de julho, o partido


mudava de resolugao, e inseria no mesmo periodico esta nota:

torado republicano, que deseja comparecer as urnas,


para afirmar ainda uma vez a sua valentia, apesar
de todos OS elementos que o governo ponha em
jogo para nulificar-lhe os votos nas mesas eleito-
rais, o diretorio daquele partido concorda em apre-
sentar o Dr. Cristino Cruz para o lugar de Sena-
dor e o Dr. Manoel Bernardino da Costa Rodri-
gues para o de Deputado pelo 1- Distrito.»

— 131

Biblioteca Publica Benedito Leite


E assim aconteceu.
Desde logo se soube em S. Luis dos motivos da inespe-
rada resolugao. Era o rompimento do General Francisco
Glicerio, lider do partido republicano na Camara, com o Dr.
Prudente de Moraes, Presidente da Repiiblica. Com este
ficara Leite, e fora ate o 1° secretario da Convenqao entao:
reunida para apoiar o Presidente. Com ele estava toda
a bancada maranhense. De Glicerio tivera Costa Rodrigues
a promessa do seu reconhecimento, se pleiteasse o lugar vaga
na nossa representaqao.
Como se ve, a atitude de Benedito Leite mostrou-se
franca e desassombrada. Foi ele dos primeiros a prestar
solidariedade a Prudente de Moraes. Todavia, a «Pacotilha'»
atribuiu-lhe uma atitude diibia e tra?ou-a numa correspon-
dencia que forgicou:

«Maranhao, 3 junho 97.


«Bine — Rio

«Estou acochado. Todos querem saber qual


dos dois Chicos nos somos. Desembuche. —
Cunha Martins, Governador.»

«Rio, 3 junho 97.


«Cunha — Maranhao

«A brisa passa de manso


por entre as selvas d'alem,
o mar se move em balango
e as ondas correndo vem.
Bine»

«Maranhao, 4 junho 97.


«Monsenhor Mourao — Rio

«Cunha perguntou a quem apresentar armas..


Bine respondeu versos. Isto nao se atura..
Diga voce alguma cousa
Major Branco.»

132 —

Biblioteca Publica Benedito Leite


«Rio, 4 junho
«Major Branco — Maranhao
«Jesus autem tacebat.
Monsenhor.»

Realizadas as elei(;oes em 4 de julho, Belfort Vieira e


Viveiros obtem votagoes quatro vezes maior do que as de
Cristino Cruz e Costa Rodrigues. Na propria Capital, que
era o baluarte do partido oposicionista, Belfort Vieira conta
709 votos para 576 de Cristino, e Viveiros 610 para 659 de
Costa Rodrigues.
Comentando a vitoria, dizia «0 Federalista»:

«Oh! que terrivel desgra^a,


Que malfadado destine!
Nem o Costa e deputado,
Nem senador o Cristino.»

Apesar de tudo isto, Costa Rodrigues contestou o diplo-


ma de Viveiros, animado pelo prestigio de Glicerio na Camarn
Federal, onde os seus correligionarios eram em numero quase
igual ao dos amigos de Prudente de Moraes.
«0 Federalista» de 13/9/1897 glosou a contestagao nes-
tes versos :

«0 Costa, oh! o grande Costa


Vai contestar a elei^ao.
Tal fato, fin da siecle,
Causou grande sen — sa — gao!»

Luis Domingues foi o advogado do Dr. Jose Francisco


Viveiros na contestagao do seu diploma de deputado. A de-
fesa de Domingues foi esmagadora, segundo referiu a «Ga-
zeta de Noticias», do Rio, no seu n' de 14 de setembro:

«Reuniu-se ontem a 1' comissao de inquerito


da Camara para ouvir a resposta que o Sr. Dr. Jose
Francisco de Viveiros tinha de dar a contesta^ao

-- 133

•iStloTECA P0liM4
LIITSa
J* G A ^ Z 0

Biblioteca Publica Benedito Leite


oferccida pelo Sr. Dr. Manoel Bernardino da Costa
Rodrigues ao diploma expedido pela junta apura-
dora da Capital do Maranhao, depois da elei?ao
procedida em 4 de julho para prefenchimento de
uma vaga na representaqao daquele Estado.
«Usou da palavra pelo diplomado o deputado
Luis Domingues, que fez uma analisc minuciosa e
concludente daquela contestagao.
«Demonstrou logo a principio que pclas elei- •
^oes isentas de qualquer duvida e nao contestadas
por nenhuma das partes contendoras, o Dr. Vivei-
ros tinha sobre o seu competidor a maioria de 444
votos. Depois passou a provar que as eleigoes,
cujas autenticas foram enviadas a Camara, nas
quais obteve maioria o candidato diplomado, estao
na sua quase totalidade perfeitamente isentas de
qualquer vido que as anule, ao passo que o mesmo
nao aconteceu com as duplicatas ora apresentadas
pelo contestante para substituir aquelas elei?oes.

Neste ultimo ponto, a anMise do deputado maranhense


foi frisante, chegando a despertar hilaridade quando meij-
cionava eleitores que apareciam votando em diversas segoes
eleitorais, e quando frisava a inclusao de mortos no numero
dos votantes.

«Ondc, porem, subiu de ponto a curiosidade,


e a hilaridade prorrompeu enorme, foi quando o
orador demonstrou que entre os votantes de uma
das duplicatas do Dr. Costa Rodrigues se acham
muitos dos menores que S. Ex* indicara como in-
cluidos cm um alistamento que desejava invalidar
para obter a nulidade da eleigao dos seus adver-
sarios, menores que alias provaram nao ser, des-
truindo por semelhante forma a balela levantada a
tal respeito pela contesta?ao do Sr. Dr. Costa Ro-
drigues.

1,34

Biblioteca Publica Benedito Leite


«Enfim, a refutagao do Sr. Dr. Luis Domin-
gues produziu a melhor impressao no animo dos
seus numerosos ouvintes» .

Nao foi a «Ga2eta de Noticias» o unico jornal do Rio


de Janeiro a ocupar-se do caso maranhense. Jose do Patro-
cinio no seu diario «Cidade do Rio» comentou-o em longa
noticia, da qual extraimos este trecho:

«0 Sr. Luis Domingues chega ao ponto dos


meninos eleitores.
«A prova contra essa calunia eleitoral e esma-
gadora.
«0 orador exibe certidoes de batismo dos
supostos meninos, e por elas se ve que, ha mais de
vinte anos, um padre em desobriga Ihes impusera os
santos oleos.
«Fica irrefutavelmente demonstrado que eles
sao maiores, e que, se estavam matriculados na
escola piiblica do lugar, era pela razao a mais
natural deste mundo: Porque queriam aprender, e
o professor lucrava com a matricula deles a con-
servagao da sua escola. Dava-os nos mapas como
menores, pela razao muito simples de que eles nao
fiscalizavam os assentamentos, nem indagavam se-
nao da utilidade de ter uma escola na paroquia.
«Nao havendo escola para adultos, eles figu-
ravam como menores.
«Mas, o Dr. Luis Domingues nao se conten-
tou com a prova pelas certidoes de batismo; apre-
sentou outra que deixou boquiabertos os presentes.

. «Os eleitores que o Dr. Costa Rodrigues deu


como menores, na presente eleigao, ja haviam vota-
do na eleigao de 1892, e imagine o leitor em quem?
No proprio Sr. Costa Rodrigues.»

135

Biblioteca Piiblica Benedito Leite


«E facil de imaginar a risada e a nuvem dc
apartes, que se desfez sobre esta prova de Esopo.
«— Oh! la, exclamou o Sr. Seabra; esses me-
ninos aumentam a idade pelo sistema dos rabos
de cavalos, crescendo para baixo.»

Por seu turno, os jornais do Rio, que apoiavam o


general Glicerio, exaltavam a atitude do Dr. Costa Rodri-
gues e cobriam de ridiculo o eleitorado do Dr. Jose Fran-
cisco de Viveiros, em numerosos artigos, que bem demons-
tram a importancia do caso, os quais a «Pacotilha» trans-
crevia em S. Luis.
Vejamos este, inserto no «Jornal do Brasil» e transla-
dado naquele jornal em 1/10/97.
Depois de dizer que o reconhecimento de diplomas no
Congresso Nacional nao passava de uma burla, o articulista,-
que se assinava D. de A., abordava o caso maranhense:

«Mas eis que por essa reviravolta partidaria,


que repentinamente abalou a nossa politica, apa-
receu um candidato que -tomou a serio um pleito.
«Justificou legal e pacientemente todos os votos
que Ihe foram dados; esmerilhou na Camara os
escaninhos em que, abandonadas e cobertas de
poeira, pareciam para sempre sepultadas as auten-
ticas grosserias das falsidades eleitorais do seu
Estado; e, inesperadamente, sem atavios de lin-
guagem,' com a logica de uma simplicidade elo-
qiiente, atirou sobre a mesa dos seus previos julga-
dores e sob as vistas imparciais dos estranhos, como
um libelo esmagador, os proprios instrumentos ofi-
ciais com que os seu sadversarios se tem apresen-
tado em nome da soberania nacional, e nos quais
pululam as fraudcs, como cogumelos, a mais rapida
analise comparativa.
«Ser6dio embora, o assombro geral nao se
fez esperar, e impressionou vivamente a todos, mes-

136 —

Biblioteca Publica Benedito Leite


mo OS interessados que nao contavam com a sur-
presa de tao fundo ataque, confiando de mais em
seus agentcs locals, na maioria pouco escrupulosos
no fabrico fadl de tao repetidas e habituais simu-
lagoes.
«Dc tudo isto, porem, a conclusao a tirar nao
e uma li^ao proveitosa que concorra para nobilitar
OS nossos costumes politicos, o que so se pode
■conseguir com a educa^ao civica do povo por meio
de uma longa e pertinaz doutrina?ao, mas sim-
plesmente mais uma prova irrecusavel da degra-
dagao politica do nosso pais.»

E mais este suelto, que vem no mesma numero da «Paco-


tilha»:
«Pigaro, o espirituoso cronista da Semana,
do Pais, na sua cronica de 13 do passado, consagra
estes periodos as elei^oes do Maranhao, que eram
o tema favorito de todas as palestras do Rio:
«Quem quiser fazer uma ideia do que e edu-
caqao civica, meta-se num paquete do Loid e va
ate o Maranhao. Aquilo e da gente se benzer e
com a canhota, amigos que me ledes! Pelo que me
foi dado perceber das listas de eleitores que vota-
ram no candidato do governo, os pais naquela terra
lamiliarizam os pegueninos, desde os mais tenros
anos, com as coisas do direito, da governa(;ao, da
politica, da urna, do exercicio da soberania popu-
lar. £ da gente se babar de gozo ante esse
admiravel desenvolvimento intelectual e civico!
Disseram os jornais — e provou o Dr. Costa
■Rodrigues — que ate crianqas de 9 anos de idade
haviam votado no Dr. Viveiros. La estavam os
nomes dos fedelhos, como testemunho eloqiiente
dessa espantosa precocidade, dessa intuiqao sur-
preendente do dever patrio, da prerrogativa do
cidadao, do uso da liberdade, do direito do povo!

137

Biblioteca Publica Benedito Leite


«Ha quern diantc desse fato tenha um riso
amarelo, o riso do despeito, o riso da inveja peque-
nina, e se arroje a formular duvidas sobre a cons-
ciencia desscs votos, sobre a independencia poli-
tica desses eleitores dc cuecas. Baldado intento.
Podem OS do Para cncolhcr os ombros, podem os
do Amazonas piscar os olhos, podem os de Sergipe
soltar um muchocho de desprezo pod.em os de
Pernambuco morder os beigos com ar de troga —
o Maranhao ai esta, levando-lhes as lampas em
agudez de espirito, em vocagao para as lutas no-
bres do governo, e dando testemunho dessa supe-
rioridade na petizada supimpa que aos 9 anos de
idade, com igual pericia joga o seu piao e vota no
Sr. Viveiros.»

Durante 45 dias, discutiu-se o pleito maranhense. O caso,


porem, nao havia de ser resolvido pelos votos veridicos do
pleito, mas sim pelo prestigio dos dois partidos politicos qui
litigaram — o de Prudente de Morais e o de Francisco
Glicerio. Entao, tinham esses partidos forgas iguais. Os 212
deputados que constituiam a Camara Federal daqueles tem-
pos estavam divididos igualmente pelas duas facgoes. O fiel
da balanga oscilava, conforme a ocasiao. Assim, a vitoria
dependia em parte do prestigio pessoal das partes interessadas.
Foi o que aconteceu no caso em aprego, que teve aspectos de
luta renhida.
Afinal, foi resolvido com a vitoria de Viveiros, em 4
de outubro de 1897.
A sessao fora agitada. Luis Domingues ocupava a
tribuna, tomando tempo para que se formasse a maioria
desejada. O deputado Cincinato Braga, que tinha ido a Sao
Paulo acompanhar o enterro da genitora e que, para deso-
brigar-se do compromisso, do cemiterio fora direto tomar o
trem de regresso ao Rio, demorava. Tambem se retardava
outro deputado do grupo de Prudente. Num computo de
que havia na casa os dois partidos empatavam. Luis Do-

138

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mingues repisava os argumentos da defesa. Mas eis que;
um continuo Ihe entrega um bilhcte. Um deputado glice-
rista aparteia: — «V. Ex» vai terminar o seu discurso, porque
acaba de ser avisado que ja ha maioria.» Luis Domingues.
desmente-o e, oferecendo o bilhete a leitura, diz — Leia
V. Ex* o bilhete e vera que se enganou. O deputado recusa-.
a leitura: — «Basta a palavra de V. Ex*.» Concluido o-
discurso, os companheiros de bancada de Luis Domingues,.
que sabiam avisar o bilhete de fato a maioria, pergunta-
ram-lhe: — «Quc faria voce se o homem lesse o aviso!»
E Domingues respondeu: «S6 havia um caminho: — «Nao'
deixar que lesse e dar-lhe uma bofetada por duvidar da minha
palavra.»
Posta em votagao uma emenda reconhecendo o diploma
de Viveiros, votaram nominalmente a favor 95 deputados e
93 contra. Faltaram 24. Quorum tao grande raramente a
Camara tem conseguido.
Por uma coincidencia, o calendario marcava 4 de outu-
bro, dia em que Benedito Leite fazia 40 anos. Nesse dia,.
ele consolidou o seu prestigio na politica nacional.
No Maranhao, os seus amigos casquinavam pelas colu-
nas do «Federalista»:

«Tem o Costa tanto tino,


Tanto valor ele tem,
Que na ultima elei^ao
Votaram mortos tambem.
«Contra a eleigao de Tutoia
Quiz o Costa protestar!
Mas... desgra?a! Teve votos
De criangas a fartar!s>

Fazendo comentarios a respeito do reconhecimento do-


diploma de deputado do Dr. Viveiros, disse a «Pacotilha»
na sua edigao de 6 de outubro:

«0 desenlace da eleigao do Maranhao levou a


Camara dos Deputados o maior niimero dos seus

139

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membros que ate hoje tem comparecido as sessoes,
parecendo, por uma estatistica, nao ter deixado de
comparecer um so deles, presentemente no Rio, a
decisao de tao cdebre pleito.
«Essa excepcional concorrencia, explicada pelo
empenho da dissidencia federal em chamar a pos-
tos OS seus amigos, mandando-os cerrar fileiras em
favor do candidato contestado, dando lugar a que
a oposigao fizesse outro tanto em favor do candi-
dato contestante, mostra a situagao parlamentar
extremamente melindrosa em que se acha o Presi-
dente da Republica, transformado em chefe real
ou simplesmente aparente, da cisao aberta naquele
partido pelo Dr. Artur Rios e Conselheiro Rosa e
Silva.»

E decorreu assim toda a vida piiblica de Benedito Leite.


Poi um politico feliz. Nao teve o ocaso triste de Justo
Chermont e Antonio Lemos, no Para, de Eduardo Ribeiro,
no Amazonas, de Acioli, no Ceara, ou do proprio Rosa^ e
Silva, em Pernambuco. Enquanto Ihe pulsou o coraqao, elc
■foi, de maneira absoluta, o chefe da politica maranhense.

HO - -

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XI

Benedito Leite no Congresso Legislativo do


Estado.

Para Benedito Leite o cumprimento do dever era uma


obsessao.
Eleito deputado a Camara Federal per seus conterraneos,
passou a empregar no servi^o do Maranhao toda sua extraor-
dinaria capacidade de trabalho.
Se acontecia dele desviar-se, ante a insistencia de amigos,
para qualquer outra ocupagao, mesmo rendosa e aprazivel
a seu espirito, nao demorava se arrependesse e a deixasse.
Foi assim quando a Faculdade de Direito do Rio de
Janeiro o nomeou, em 24 de setembro de 1895, para pro-
fessor substituto da cadeira de Direito Administrativo. Leite
aceitou o cargo, fazendo sua primeira aula em 20 de novem-
bro do mesmo ano. Embora bem recebido pelos acade-
micos, deixou o cargo dois anos depois. O tempo despen-
dido no magisterio fazia falta aos maranhenses. De novo a
Congrega^ao da Faculdade o chamou, em 17 de julho de
99, para substituir uma das maiores figuras do professorado
superior daqueles tempos — o Dr. Jose Higino Duarte Pe-
reira. Desta vez, o compromisso de Benedito Leite fora
apenas por dois meses. Em 12 de setembro, era-lhe con-
ferido o diploma de professor honorario.
Nestas condigoes, Benedito Leite nao compreendia que
o Deputado nao estivesse sempre em contato com a terra

— 141
f

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que o elegera, nao fosse reve-la nas ferias parlamentares>
Era um dever. E cumprindo esse dever, sentia prazer indi-
zivel. Fechada a Camara, tomava o primeiro vapor, fosse
bom ou mau. Para voltar ao Maranhao, qualquer paquete
servia. E a terra natal engalanava-se para recebe-Io.
Mas aqui nao descansava, que o Congresso Legislativo
o esperava/para seguir-lhe a orientaqao.
No intuito de metodizar esse trabalho de ferias, Bene-
dito Leite fez-se eleger congressista." Sua primeira elei^ao.
foi para a 2* Legislatura, de 95 a 97. O Partido «Federa-
lista» nao apresentou chapa completa, disputou apenas 24
cadeiras, deixando 6 para as oposigoes, representadas pelo-
Partido de Costa Rodrigues, pelo grupo de Inacio Parga
e por uma dissidencia do «Federalista», aberta no ano ante-
rior pelo deputado federal Jose Rodrigues Fernandes. (^®)
A vitoria dos federalistas foi estrondosa. Elegeram
todos OS candidates da chapa, entre os quais o de maior vota-
gao foi Benedito Leite, com 7.426 sufragios, seguindo-se-lhe
Manuel Inacio Dias Vieira, com 7.341 e Guedelha Mourao,
com 7.308, e o menos votado alcangou mais de 6.000.
A dissidencia fez as 6 cadeiras da minoria, com uma
votagao de 4.000 a 4.500, nada deixando para os «costistas»
e «parguistas». A maior derrota coube a estes liltimos, que
nao deram ao Dr. Francisco Jose Viveiros de Castro, filho-
de Gomes de Castro, mais do que 1.500 votos, a Viriato
Lemos, 800 e a Herculano Parga, 650.
Como se ve, o Partido Republicano estava enfraqueci-
dissimo e o «Nacional» tendia a desaparecer de vez, que

(1®) «0 Federalista», de 8/1/95. Rela^ao dos deputados que


acabam de ser eleitos para o Congresso do Estado: Benedito Leite,
Manuel Inacio Dias Vieira, Guedelha Mourao, Alexandre C. Moreira.
Junior, Teofilo Machado, Antonio Lima Junior, Franklin Veras, Feli-
ciano M. de Sousa, Comendador Carneiro, Manuel Macedo, Fenelon.
Sousa, Vieira Leal, Lavor Pais, Domingues da Silva, Ferreira Baima,
Cesar Coelho, Antonio Silva, Melo Fernandes, Godinho Junior, Jeferson,
Nunes, Georgino Gongalves, Pereira Lima, Custodio Belchior, Mariano-
Pompilio, Jose Luis Moreira, Avelino Gon^alves, Artur Macario, Augusto-
Santos e Nilo Carvalho (30).

142

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outra coisa nao significava haver sido seu chefe eleito Sena-
dor no ano anterior, 1894, sem compromisso politico, pelo
Partido «FederaIista».
No Congresso Legislativo do Estado, Benedito Leite
era o deputado mais assiduo, o mais operoso.
Encerrando os trabalhos da segunda sessao da segunda
legislatura, dizia Monsenhor Guedelha Mourao, • entao pre-
sidente daquela assembleia:

«Em um Congresso Estadual o orgamento e


a principal lei.
«Procuramos equilibrar a despesa com a recei-
ta, e, como o ano passado, vimos que nao e coisa
facil preparar e votar um orgamento em um Estado
pobre como o nosso.
«Em Estados ricos, como e o de Sao Paulo,
onde ha grande exporta^ao, bastam tres artigos
na receita e esta feita ela: mas no nosso e preciso
ir procurar onde langar o tributo, sem sacrificio da
indiistria nascente e da nossa lavoura, que cada
vez mais agoniza.
«A confecgao de um orgamento e trabalho
muito dificil.
«Mas eu me louvo no trabalho da comissao que
apresentou este orgamento e creio que, se nao der
equilibrio perfeito, pelo menos nao nos deixara
afogados em deficits, que as forgas do Estado nao
possam debelar.
«E relevem-me os nobres deputados lembrar
daqui deste lugar o nome de um dos nossos colegas
que muito trabalhou para que tivessemos as leis
sabias que votamos.
«0 ilustre Deputado Sr. Dr. Benedito Leite,
compreendendo a enorme responsabilidade que Ihe
cabe no atual momento politico, nao se poupou a
sacrificios; sua assiduidade aos trabalhos e na tci-

— H3

«S2i>li9ITQ LliTb
■ m

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buna, o estudo de gabinete e sua extraordinaria.
atividade fizeram com que pudessemos dotar o
Estado com leis criteriosas e que eu espero poderao
promover a prosperidade do Maranhao.» (^')

De fato, a atividade de Benedito Leite desdobrava-se


por todos OS setores dos trabalhos do Congresso e ainda
evidenciava-se nas explicagoes, que das suas atividades dava
ao publico, obedecendo ao respeito votado a opiniao da
sociedade em que vivia,

Exemplo caracteristico desse respeito, e sem duvida,^


a justifica^ao do projeto do orgamento, que fez para o ana
de 1896, como presidente da Comissao de Fazenda e Or^a-
mento, da qual eram vogais Dias Vieira, Colares Moreira,
Custodio Belchior e Mariano Pompilio.
Nessa peqa de subido valor, Benedito Leite faz o histo-
rico da economia maranhense, para mostrar as causas da
crise em que se debatia o Estado, e, portanto, o fisco, agora
agravado com os onus de novos servi^os, impostos pelo regi-
me republicano. Descreve assim a precariedade das fontes
de renda para satisfazer uma receita de 1.682:000$000. Rejii-
bila-se por nao ter a Comissao «sobrecarregado o povo de
impostos», o que seria uma iniquidade, «dadas as dificulda-
des com que todo ele luta e do mal-estar que se espalha por
todo o Estado, tornando a vida penosa». Verificando achar-
se a lavoura mais onerada do que o comercio, declara ele
haver o or^amento aumentado o imposto de indiistria e pro-
fissao, criando o imposto de incidencia, mas limitando-se
apenas a duas. Justifica todas as tabelas e analisa a de ex-
portagao, dizendo :

«Infelizmente a Comissao nao pode abrir mao


desse imposto.

(1') Anais do Congresso do Estado do Maranhao, sessao de


9/5/96.

H4 —

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«0 orgamento regularmente organizado nao>
o suporta como medida fiscal, como meio de re-
ceita, senao em casos muito excepcionais. Em re-
gra, qualquer taxa sobre o genero, por ocasiao de
sua saida, dificulta essa saida e prejudica a produ-
qao e o comercio.
«A vantagem do produtor, a condigao espe-
cial para que ele desenvolva seu trabalho e aumente
a produ^ao, com que lucra a riqueza piiblica, e ter
procura para dentro e fora do Pais. Tudo quanto
dificculte essa procura, diminui necessariamente a
produgao, porque o produtor nao pode despender,
empregar capitals e tempo produzindo objetos que
fiquem sem valor. Assim, a proporgao que dimi-
nuir a procura, invariavelmente diminuira a produ-
(jao, com prejuizo para o produtor, que deixa de
ter maior lucro, e para a riqueza piiblica em geraL
que deixa por isso de ser aumentada.
«S6 ha uma hipotese de ser tolerado o im-
posto de exportagao, hipotese que se verifica quan-
do a produgao do genero a exportar constitui
monopolio do pais donde ele sai ou pelo menos
faz-se em condi?6es muito superiores a produ?ao-
do mesmo genero nos outros paises, como por exem-
plo, a borracha e o cafe, do Brasil, o guano do-
Peru, o cha da China, o opio da India, o enxofre
da Italia.
«0 imposto de exportaijao fora dos casos-
apontados e verdadeiro absurdo.» (^®)

Benedito Leite termina a justificagao do projeto da lei


crQamentaria declarando com aquela franqueza e lealdade
com que sempre falou a seus conterraneos e que e um dos
predicados de seu carater adamantino:

(18) Anais cits., ano 1896, discurso de Benedito Leite, em 17/4/95-

— 145

Biblioteca Piiblica Benedito Leite


. «Devo, entretanto, fazer uma declaragao, para
:salvar a todo o tempo a minha responsabilidade e
a de meus colegas de comissao. O sistema de
imposto utilizado no projeto e incontestavelmcnte
defeituoso e deve ser modificado, mas nao precise
gastar tempo em mostrar ao Congresso a incon-
veniencia de reformas bruscas no sistema de im-
postos.
«A transformagao do regime tributario deve
.■-.er operada com muito estudo, acompanhada da
competente critica da imprensa e aos poucos, o
menos brusca possivel, de modo que quando com-
pletar-se a reforma, quando estiver feita a mudanga
radical, nao tenha a populagao sentido o abalo do
movimento operado. fiste modo de pensar vem
nas li^oes dos mestres — Leroy Beaulieu e Paul
Cawes.»

Senador e chefe da maior agremiagao partidaria do


.Estado, Benedito Leite nunca se prevaleceu desses atributos
para impor no Congresso sua opiniao a seus pares. Quer
na comissao de finangas, quer na tribuna do plenario, ele
■era um deputado como os outros, que defendia seus pontos-
de-vista e era nao raro vencido nas vota^oes.
Guardou a tradigao maranhense, como acontecimento
memoravel, um desses prdios travado entre Benedito Leite
e Guedelha Mourao, a respeito do juramento sobre os Evan-
gelhos nos atos juridicos.
Nao sao poucos os que o equiparam a discussao, de que
foram partes Gomes de Castro e o padre Luis Brito (futuro
Arcebispo de Olinda), no regime monarquico.
Nao pensamos assim. Aquele sobrepujou a este, senao
nos recursos oratorios, inegavelmente na tese discutida. Na-
quele prelio tratava-se de um caso individual — as medidas
preventivas tomadas pelo Presidente da Provincia (Gomes
de Castro) contra uma rebeliao, que se dizia estar sendo
..articulada pelo vigario de Caxias (padre Luis Brito) —

,146

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ncste ventilava-se uma tese de doutrina. La a paixao pes-
soal dominava os contendores, aqui so Ihes influia no espi-
rito suas concep?6es filosoficas; La digladiavam-se dois
desafetos, aqui discutiam dois amigos c correligionarios.
Num confronto, estas circunstancias nao podem ser despre-
zadas, e, portanto, provar nossa assertiva.
Foi na sessao de 1897, terceira e ultima da legislatura
que apreciamos, que se votou a lei que cometia ao Congresso
a atribuigao de resolver os casos de duplicatas nas elei(;6es
municipais. Discutindo o assunto, Benedito Leite externou
estes conceitos, que desvendam, a Luz meridiana da verdade,
a pureza de seus sentimentos de politico e seu alto espirito
de justi^a. E nem se diga que eram conselhos vaos, dados
para fazer efeito nos fastos politicos da terra, porque sua
ii tegridade moral nao Iho consentiria. Disse o que sentia e
desse modo enaltecendo o carater maranhense, fez todo urn
programa de eleyada moral politica, e um estudo de metal
precioso com que se deviam acobertar os politicos maranhen-
5es nos momentos das apaixonadas convulsoes partidarias.
Basta le-las para reconhecer-se a verdade destas conside-
raqoes:
«A justi?a deve residir em toda a parte», afir-
mava Benedito Leite na tribuna do nosso Con-
gresso.
E continuava:
«Ela e tao necessaria na ordem civil como na
ordem politica, e indispensavel as sociedades como
aos individuos, e condi?ao essencial para a vida
regular dos partidos.
«Nao ha Partido que abuse impunemente da
for^a, para impor medidas que aproveitam a inte-
resses seus inconfessaveis, o que o fizer podera
ter uma aparencia de vigor e de felicidade, porem
tudo isso sera efemero e dentro em pouco ele sera
varrido do cenario politico e substituido por outro
que mais se firme nas bases da razao e da moral.

— 147

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«Confiando como p Congresso confiou a si
mcsmo a atribuiqao de liquidar esses conflitos, que
sc poderao dar — das duplicatas —, nao teve outro
intuito senao evitar que em qualquer ponto do
Estado fosse perturbada a ordem publica; apenas
quis fazer com que essas questoes apaixonadas,
que o partidarismo provoca, encontrassem um poder,
um tribunal para resolve-las por meio regular.
«0 que e preciso e que os meus ilustres corre-
ligionarios, que tem de ser juizes dessas questoes
que venham porventura a nosso conhecimento, nao
esquegam no julgamento delas os prindpios de
direito e de justi?a e a imparcialidade a mais com-
pleta.
«Tenhamos coragem de fazer justiga a nos
mesmos, fazendo ao mesmo tempo justiga a nossos
adversaries. Enfrentemos as duplicatas com aquela
mesma serenidade com que o magistrado teria de
enfrenta-las.
«Rcconhesamos a maioria onde ela estiver;
terminado, porem, o conflito, mantenhamos a vida
dos municipios cm toda sua indispensavel norma-
lidade.
«Nao pode ser outra nossa missao quanto a
este assunto. O que for praticado fora desses
moldes sera de graves conseqiiencias.
«Tenhamos em vista que nao e somente o par-
tido «Federalista» que tem o direito de viver neste
Estado, que temos necessidade e o dever de garan-
tir o direito de todas as fac^oes politicas.
«Nao podemos desprezar os legitimes inte-
resses partidarios que temos a obriga?ao de salva-
guardar, mas tambem nao devemos esquecer que
esses interesses nao podem sobrepujar o direito
alheio, e nao ha interesse, nao ha vantagem que
mais nos possa convir do que cercarmos os nossos

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atos de uma atmosfera suave de moral e dc jus-
ti?a.
«fi assim que devemos por termo aos conflitos
que por acaso aparegam nas eleigoes municipais, e
assim procedendo teremos estabelecido a tranqiii-
lidade em nosso Estado, o que e hoje nossa mais
urgente necessidade, prindpalmente quando ence-
tamos uma nova forma de Governo, que deve ser
amparada sinceramente por nossa dedica^ao e por
nosso patriotismo.»

Noutro passo deste mesmo discurso, o chefe do Partido


«Federalista» rejubila-se com a nova orienta^ao do Con-
gresso, dizendo:

«Ao terminar a sessao do ano passado, eu


disse que deviamos dar parabens a nossa sorte por
dois fatos: primeiro — que nenhuma medida pes-
soal havia sido decretada; segundo — que o Con-
gress© nao se havia ocupado de questoes politicas,
em que o partidarismo, cegando os espiritos, faz
com que aquela que