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DESENVOLVIMENTO DO CÉREBRO FETAL: O QUE EVITAR, O QUE COMER DURANTE A

GRAVIDEZ

A base da inteligência do seu bebê está sendo construída enquanto ele ainda é um feto. Esta
fase da vida do seu bebê é muito crítica porque é onde as matérias-primas de sua inteligência
e personalidade estão sendo formadas. O desenvolvimento do cérebro fetal tem um efeito
duradouro na personalidade do seu bebê.

Malformações congênitas, parto prematuro e muitas outras condições têm um efeito sério no
futuro e na qualidade de vida do seu bebê. Você deve estar ciente dos fatores que podem
afetar o desenvolvimento pré-natal do seu bebê e evitar aqueles que podem ser evitados.

COMO O CÉREBRO FETAL SE DESENVOLVE

Primeiro semestre
Nas primeiras semanas, o sistema nervoso central do bebê é formado. Ele começa como uma
folha plana de células, que se acumula em um tubo com o tempo. A parte frontal do tubo, que
se fecha cerca de 4 semanas após a concepção, torna-se o cérebro. O tubo neural se curvará
e se projetará em vesículas cerebrais primárias, que formarão três seções, o prosencéfalo, o
mesencéfalo e o rombencéfalo. Atrás do cérebro posterior está a parte que acabará por se
transformar na medula espinhal. A outra extremidade do tubo se torna a extremidade inferior da
medula espinhal. O cérebro fetal se torna a maior parte do embrião porque é o órgão de
crescimento mais rápido neste estágio. É importante nesta fase que você tenha a nutrição
adequada para apoiar esse desenvolvimento, especificamente, você deve tomar ácido fólico
suficiente. Logo, as vesículas cerebrais primárias se transformam em vesículas cerebrais
secundárias, que terão cinco regiões diferentes - o cérebro, o hipotálamo, o tronco cerebral, o
cerebelo e a medula. É por volta de 6 semanas quando ocorre a atividade elétrica do cérebro,
com neurônios disparando aleatoriamente.

Segundo semestre
Junto com o rápido crescimento do bebê, mais conexões nervosas e tecido cerebral são
formados. Por volta da 18ª semana, os nervos do bebê ficam envoltos em mielina, o que
permite que os impulsos elétricos sejam transmitidos de forma rápida e eficiente ao longo das
células nervosas e permite um processamento mais rápido das informações. No final do
segundo semestre, o tronco cerebral do seu bebê, a parte do cérebro que é crítica para a
regulação autonômica da respiração, frequência cardíaca e pressão arterial, está quase
maduro. O sistema nervoso fetal é desenvolvido o suficiente para permitir que seu bebê se
mova, ouça e até mesmo mova a cabeça para seguir sua voz, se assuste e pisque ao ouvir um
barulho alto e engula. Além disso, seu bebê começa a dormir, sonhar e acordar regularmente.

Terceiro semestre
O cérebro do seu bebê continua crescendo rapidamente e, no sétimo mês, está começando a
se parecer com o de um adulto, com sulcos e reentrâncias familiares que permitem que o
tecido cerebral se expanda conforme o bebê cresce e se torna mais inteligente. O cérebro
maior também permite que ele execute mais tarefas previamente atribuídas a outras partes do
corpo, como a regulação da temperatura. As conexões complexas de neurônios e as conexões
cerebrais crescem rapidamente, o que permite que seu bebê processe os sinais de seus cinco
sentidos. O rápido crescimento do cérebro do seu bebê continuará mesmo após o nascimento,
até os primeiros 3 anos de vida.

FATORES PREJUDICIAIS PARA O DESENVOLVIMENTO DO CÉREBRO DO BEBÊ


DURANTE A GRAVIDEZ

Idade dos pais   - Um estudo da Universidade de Queensland, Austrália, sugere que tornar-se
pai aos 40 anos ou mais está associado a um risco maior de esquizoferenia, autismo e
síndromes que causam anormalidades faciais e cranianas. Eles também descobriram que os
filhos de pais mais velhos tiveram uma pontuação pior em uma série de testes de inteligência
que examinaram a concentração, a memória, o raciocínio e as habilidades de leitura.
A idade da mãe também está ligada ao autismo, de acordo com um estudo publicado na
pesquisa sobre autismo. O estudo descobriu que para cada aumento de 5 anos na idade da
mãe, o risco de ter um filho autista aumentou 18 por cento. Para pais mais velhos, o efeito foi
fortemente observado apenas quando seus parceiros tinham menos de 30 anos.

No entanto, os pais mais velhos aumentam o risco de os filhos terem doenças mentais.  De
acordo com um estudo , crianças nascidas de homens com 45 anos ou mais têm mais risco de
desenvolver psicose, autismo e transtorno de déficit de atenção, em comparação com crianças
com pais de 20 a 24 anos. As crianças também tendem a lutar mais com os estudos e abuso
de substâncias.

Trabalho do pai   - Um trabalho do pai pode aumentar o risco de um bebê de ter um defeito de


nascença, de acordo com um estudo da Universidade da Carolina do Norte. Aqueles no grupo
de alto risco incluem artistas, fotógrafos, cabeleireiros, matemáticos e auxiliares de escritório. A
hipótese é que isso seja causado por exposições químicas ou físicas e misturas de exposição
comuns a tais ocupações.

Nascimento precoce (mesmo ligeiramente) - De acordo com um estudo publicado na revista


Pediatrics, bebês nascidos com 37 semanas e 38 semanas tiveram escores de leitura
significativamente mais baixos em comparação com crianças nascidas com 39, 40 ou 41
semanas. As pontuações em matemática também foram menores para crianças nascidas com
37 ou 38 semanas. É por isso que os pesquisadores desencorajam a indução eletiva ou
trabalho de parto induzido. "O que devemos ter em mente é que uma criança nascida com 36
semanas e 6 dias tem cérebro com dois terços do tamanho de um bebê a termo", disse o Dr.
Bryan Williams, professor associado de família e medicina preventiva da Emory University
School of Medicine em Atlanta. “Eles ainda estão com um déficit no que diz respeito ao
desenvolvimento do cérebro.”

Nutrição inadequada - A falta de cálcio, ferro, iodo e outras vitaminas levam a dificuldades de
aprendizagem do bebê, atraso no desenvolvimento da linguagem, problemas comportamentais,
atraso no desenvolvimento de habilidades motoras e um QI mais baixo. O bebê precisa de iodo
para produzir hormônio da tireoide, que é essencial para Desenvolvimento do cérebro. O ferro
é necessário para produzir glóbulos vermelhos que transportam oxigênio para o bebê, afetando
o cérebro e o crescimento do corpo do bebê.

Deficiência de ácido fólico - Isso faz com que o tubo neural do bebê não seja capaz de fechar
corretamente. O tubo neural é o tecido a partir do qual o cérebro e a medula espinhal se
desenvolvem. O fechamento inadequado desse tubo leva a graves malformações do cérebro e
da medula espinhal. O ácido fólico é encontrado em vegetais de folhas verdes, brócolis, feijão,
frutas cítricas e fígado.

Insuficiência de vitamina D - está associada ao crescimento deficiente do bebê e asma. De


acordo com o Instituto Telethon para Pesquisa em Saúde Infantil publicado na revista
Pediatrics, crianças nascidas de mães com baixos níveis de vitamina D durante a gravidez têm
duas vezes mais chances de ter problemas graves de linguagem quando estão na escola.

Deficiência de vitamina E - com base em pesquisas com animais, com deficiência de vitamina
E , os embriões apresentam defeitos no cérebro e no tubo neural. “O cérebro está totalmente
distorcido fisicamente por não ter vitamina E”, de acordo com Maret Traber, professora da
Faculdade de Saúde Pública e Ciências Humanas da OSU.

Medicação - Como regra, as mulheres grávidas são aconselhadas a não tomar nenhum
medicamento, especialmente durante o primeiro trimestre da gravidez. Um medicamento
comum como a aspirina, por exemplo, pode causar sangramento no cérebro de uma criança
devido à sua capacidade de impedir a formação de coágulos sanguíneos.
Tomar uma classe popular de antidepressivos , chamados inibidores seletivos da recaptação
da serotonina (SSRIs), durante a gravidez pode aumentar significativamente o risco de
autismo. Tomar antidepressivos também pode aumentar o risco de a criança apresentar
sintomas de ansiedade.

Além disso, a serotonina e os medicamentos que têm como alvo a serotonina, como os
antidepressivos, podem ter um efeito importante na microbiota intestinal. Um estudo sugere
que as interações entre a microbiota e o sistema nervoso começam no período pré-natal, por
meio da influência da microbiota intestinal materna no cérebro do feto, pelo menos em
camundongos. O esgotamento da microbiota intestinal materna alterou quais genes eram
ativados nos cérebros dos descendentes em desenvolvimento, incluindo muitos genes
envolvidos na formação de novos axônios dentro dos neurônios.

O uso de paracetamol - Na gravidez, pode estar relacionado ao TDAH e hiperatividade


(embora as mulheres devam tomá-lo se solicitado pelos médicos e se o risco de não tratar a
febre ou a dor puder ser muito maior do que o risco de problemas comportamentais na
criança). Os analgésicos opióides , como o Vicodin e o Oxycontin, também podem causar
malformações congênitas e outros problemas graves na gravidez.

Estresse (e fome) - Um estudo da Lancet sugeriu que o estresse da mãe durante a gravidez
pode aumentar o risco de mau funcionamento congênito do cérebro no bebê. Um estudo
britânico e dinamarquês publicado no Archives of General Psychiatry sugere que o estresse
emocional severo durante os primeiros meses da gravidez de uma mulher pode prejudicar
permanentemente o neurodesenvolvimento do feto, levando a um risco aumentado de
esquizofrenia mais tarde na vida. O estresse aqui referido não é causado pela ansiedade usual
da vida diária, mas por aqueles que são severos, como choque emocional ou morte na
família. O dano ao bebê é possivelmente causado pelo aumento do hormônio do estresse,
cortisol, que interfere no desenvolvimento fetal.

Estado mental da mãe - um feto é sensível e pode ser afetado pelo estado mental da mãe. Já
está se preparando para a vida após o nascimento com base nas mensagens que a mãe está
transmitindo. O estudo da Universidade da Califórnia, Irvine, sugere que o desenvolvimento é
melhor em bebês com mães que estavam sem depressão ou tiveram depressão antes e depois
do parto.

Falta de sol - Um estudo da Australian National University descobriu que as crianças cujas
mães tiveram pouca exposição à luz solar durante os primeiros 3 meses de gravidez podem ter
um risco maior de desenvolver esclerose múltipla mais tarde na vida. A vitamina D na luz solar
é importante para o desenvolvimento do sistema nervoso central do feto.

Tabaco e tabagismo - a nicotina da fumaça causa constrição dos vasos sanguíneos,


reduzindo o fluxo sanguíneo e a nutrição na placenta. Pesquisadores do Hospital Universitário
de Turku, na Finlândia, descobriram que crianças expostas ao tabagismo pré-natal têm mais
risco de desenvolver problemas psiquiátricos na infância e na idade adulta porque a exposição
pré-natal à nicotina interfere no desenvolvimento de células cerebrais fetais, importantes para o
desenvolvimento cognitivo normal. Uma pesquisa do Statens Serum Institut em Copenhagen,
Dinamarca também sugere que fumar leva ao risco de o bebê ter uma doença debilitante nos
olhos chamada estrabismo (mais popularmente conhecido como "vesgo").

Álcool - o álcool atravessa a placenta e intoxica o bebê. Beber durante a gravidez leva a um


bebê com QI mais baixo, baixa capacidade de atenção, habilidades cognitivas ruins, memória
fraca, déficits de atenção, comportamento impulsivo e raciocínio causa-efeito pobre e
deficiências da função motora. Beber pesado durante a gravidez leva à síndrome do álcool fetal
(FAS), que está ligada a anormalidades fetais, como cabeça menor com cérebro
subdesenvolvido e danos permanentes ao sistema nervoso central. Os Centros de Controle e
Prevenção de Doenças e a Academia Americana de Pediatria aconselham as mulheres a não
beber álcool em qualquer quantidade.
Poluição - crianças expostas a poluentes relacionados ao tráfego durante a gravidez durante o
primeiro ano de vida têm maior risco de autismo. Crianças com autismo têm duas a três vezes
mais probabilidade do que outras crianças de terem sido expostas ao escapamento do carro,
poluição atmosférica e outros poluentes do ar durante os primeiros dias, de acordo com um
novo estudo .

Droga para epilepsia - tomar valproato durante a gravidez produz bebês com QI diminuído, de
acordo com uma pesquisa do New England Journal of Medicine.

Maconha - Os bebês cujas mães fumaram maconha durante a gravidez apresentam problemas


comportamentais e emocionais, problemas de fala e linguagem e distúrbios de memória , entre
outros efeitos negativos . A maconha também foi encontrada para aumentar comportamentos
semelhantes aos psicóticos em crianças .

Cocaína - Esta droga faz com que o bebê tenha um risco aumentado de anomalia do crânio
chamada microcefalia. O crânio é muito pequeno e não há espaço para o cérebro crescer. Isso
resulta em retardo mental. Isso também aumenta o risco de hemorragia no cérebro do bebê,
que pode resultar em danos cerebrais irreversíveis.

Heroína - O bebê também apresentará sintomas de abstinência, como se ele próprio fosse
viciado em drogas. À medida que o bebê cresce, ele sofre de vários distúrbios
comportamentais e sociais.

Pesticidas - De acordo com pesquisadores da Escola de Saúde Pública de Berkeley, da


Universidade da Califórnia, a exposição pré-natal a pesticidas organofosforados, comumente
usados em plantações de alimentos, está associada a uma criança ter uma pontuação de
inteligência mais baixa aos 7 anos de idade. Recomenda-se que as futuras mães lavem bem as
frutas e vegetais ou considere a compra de produtos orgânicos para evitar a exposição dos
alimentos aos pesticidas.

Rubéola ou Sarampo Alemão - Esta doença apresenta sintomas leves para a mãe, mas pode
causar retardo mental severo, perda auditiva e catarata no bebê. Pode causar malformações
graves se a mãe contrair a infecção no primeiro mês de gravidez.

Toxoplasmose - produz sintomas leves para a mãe, mas pode causar retardo mental,
epilepsia, cegueira ou distúrbios auditivos no bebê. A toxoplasmose pode infectar uma mulher
grávida por meio de fezes de gatos e comer carne crua ou ovos.

Citomegalovírus - também produz poucos ou nenhum sintoma na mãe, mas causa retardo
mental e surdez no feto, especialmente nos primeiros 2 trimestres. Este vírus pode ser
transmitido pela saliva, sangue, urina, sêmen e outros fluidos corporais.

Sífilis - Esta doença sexualmente transmissível leva a complicações graves no cérebro, olhos,
ossos, pele e fígado dos recém-nascidos.

Herpes genital - a infecção geralmente é transmitida ao bebê durante o parto. Isso causa


doenças graves e danos cerebrais graves se não for tratado imediatamente. Quando
transmitido ao feto, origina distúrbios no cérebro, olhos e pele.

Outros produtos químicos tóxicos - O Royal College of Obstetricians and Gynecologists


alerta as mulheres para evitar produtos químicos industriais provenientes de vapores de tintas,
novos tecidos, móveis e carros. Eles também sugerem minimizar o uso de hidratantes e géis de
banho. Mulheres grávidas também devem evitar embalagens de alimentos e cosméticos . Uma
revisão publicada na revista The Lancet Neurology identifica produtos químicos que podem ser
tóxicos para o cérebro em desenvolvimento de crianças e podem causar uma série de
deficiências de desenvolvimento neurológico. Eles são chumbo, metilmercúrio, arsênio,
bifenilos policlorados ou PCBs e tolueno. Os cientistas também observam que o número de
produtos químicos considerados possivelmente prejudiciais ao cérebro em desenvolvimento
está crescendo. Além disso, durante a gravidez, evite pintar o berçário, comprar móveis novos
ou se aproximar de frigideiras antiaderentes, pois elas podem expor seu bebê a produtos
químicos perigosos.

BENEFÍCIOS PARA O DESENVOLVIMENTO DO CÉREBRO DO BEBÊ


Os fatores considerados benéficos para o desenvolvimento do cérebro do bebê no útero são os
seguintes:

Idade da mulher - As mulheres que dão à luz aos 30 anos têm maior probabilidade de ter
filhos inteligentes, de acordo com pesquisadores da London School of Economics. Isso pode
não ser devido à idade em si, mas, de acordo com a pesquisadora da LSE Alice Goisis, “mães
pela primeira vez na casa dos 30 anos têm, por exemplo, maior escolaridade, rendimentos
mais altos, maior probabilidade de ter relacionamentos estáveis, têm estilos de vida mais
saudáveis, procuram atendimento pré-natal mais cedo e planejam a gravidez ”.

Amor e cuidado com o bebê - mães que sentem e demonstram amor pelo bebê no útero têm
bebês mais saudáveis, felizes e relaxados. Criar vínculos com o bebê que ainda não nasceu e
conversar com ela de maneira gentil e amorosa terá efeitos positivos em sua memória e
emoções. Falar com o bebê no útero também é benéfico, pois o bebê está construindo as
bases da linguagem.

Ganhar peso suficiente - Ganhar muito peso resulta em um bebê grande e um parto difícil, e
isso pode ser arriscado para o cérebro do bebê. Ganhar muito pouco peso faz com que o bebê
tenha cabeça e cérebro menores, o que tem sido associado a um QI mais baixo. O ganho de
peso ideal, segundo os obstetras, é entre 25 a 35 quilos.

Ácido fólico - Esta vitamina B ajuda a prevenir defeitos de nascença no cérebro e na medula
espinhal do bebê. Ajuda na produção de glóbulos vermelhos e ajuda na transformação do tubo
neural do seu bebê em seu cérebro e medula espinhal no primeiro semestre (veja acima).  Diz-
se que o ácido fólico pode proteger seu bebê contra fissura labiopalatina, bem como contra
crescimento no útero. A quantidade recomendada é de 400 microgramas. O ácido fólico é
encontrado em cereais matinais fortificados, fígado bovino, lentilhas e espinafre.

Frutos do mar, peixes e ômega-3- Os pesquisadores descobriram que bebês nascidos de


mães com níveis sanguíneos mais elevados de ácido docosahexaenóico de ácido graxo
ômega-3 (DHA) no parto apresentavam níveis avançados de atenção até os 2 anos de idade.
Durante os primeiros seis meses de vida, esses bebês tinham dois meses à frente daqueles
bebês cujas mães tinham níveis mais baixos de DHA. Ainda de acordo com o Dr. Stephen
Ostroff, cientista-chefe interino do FDA dos EUA, as mulheres que consumiram mais peixe
durante a gravidez melhoraram o QI de seus filhos. Outro estudo do Centro de Pesquisa em
Epidemiologia Ambiental de Barcelona revela que há uma redução consistente nos traços do
espectro do autismo quando as mães têm um maior consumo de peixe. O consumo de peixe
pela mãe durante o primeiro semestre parece ter mais efeito na melhoria dos resultados dos
testes de inteligência das crianças,
O FDA recomenda comer até 12 onças (duas refeições médias) por semana de uma variedade
de peixes e crustáceos com baixo teor de mercúrio, como camarão, atum light enlatado,
salmão, juliana e bagre. Outras boas opções de peixes incluem espadarte e atum voador,
cavala, sardinha e anchova. Embora haja o risco de você consumir peixes contaminados com
mercúrio, conhecido por causar problemas de desenvolvimento, o American Journal of Clinical
Nutrition sugere que esse risco pode ser compensado pelo ômega-3 e outros nutrientes
benéficos nos peixes .

Ferro - Este mineral auxilia no desenvolvimento da placenta e do feto. É um importante


componente do sangue, que fornece oxigênio, importante não apenas para o cérebro, mas
também para o corpo do bebê. Alimentos ricos em ferro incluem vegetais de folhas verdes,
carne vermelha, bem como fígado e outros órgãos, feijão e lentilhas.
Outras vitaminas pré-natais - Uma dieta saudável e equilibrada composta de proteínas, frutas
e vegetais é a melhor maneira de obter as vitaminas e minerais necessários para o crescimento
ideal do seu bebê e para uma gravidez sem problemas. Além do ácido fólico e do ferro
mencionados acima, você também deve ingerir vitamina B12, C, D e zinco em quantidade
suficiente. Você pode complementar os alimentos que ingere com suplementos vitamínicos,
mas consulte seu médico sobre o que é melhor, pois altas doses de vitaminas podem
prejudicar o bebê.

Água - é importante que você se mantenha hidratado porque a água ajuda seu corpo a
absorver e transportar as vitaminas, minerais e hormônios essenciais para as células
sanguíneas. É fundamental que eles cheguem ao seu bebê. Também é importante na
formação do líquido amniótico, na produção de sangue extra e na excreção de resíduos e
toxinas. As mulheres grávidas são aconselhadas a beber 10 copos de 250 ml de água todos os
dias.

Bacon e ovos - aumentam a inteligência do feto , de acordo com o Dr. Gerald Weissmann,


editor-chefe da revista Federation of American Societies for Experimental Biology. Isso é
causado pelo micronutriente colina, que é vital para que os bebês no útero desenvolvam partes
do cérebro ligadas à memória e à recordação.

Exercício moderado - O exercício durante a gravidez pode ser benéfico para melhorar os
movimentos respiratórios fetais e também para o desenvolvimento do sistema nervoso
autônomo, de acordo com um estudo apresentado na The American Physiological Society. Um
estudo conduzido por James F. Clapp, MD, da Case Western Reserve University em Cleveland
também encontrou evidências sugerindo que mães que continuam a se exercitar durante a
gravidez têm bebês mais espertos. Além disso, de acordo com um novo estudo realizado por
pesquisadores da Universidade de Montreal, tão pouco quanto 20 minutos de exercícios três
vezes por semana podem aumentar a atividade cerebral de um recém-nascido, o exercício
aeróbico aumenta a atividade mitocondrial no cérebro da mãe, e este efeito atravessa a
placenta e beneficiar o cérebro fetal também.

Nascimento tardio - De acordo com um relatório da JAMA Pediatrics, bebês prematuros


(nascidos na 41ª semana de gravidez) em idade escolar têm pontuações mais altas em testes
padronizados, uma porcentagem maior é classificada como superdotada e uma porcentagem
menor tem resultados cognitivos ruins desfechos. Mas há uma compensação. Bebês que
permanecem uma semana a mais no útero têm um risco ligeiramente maior de deficiência
física.

FAZER DIETA NA GRAVIDEZ COMPROMETE O QI DO BEBÊ


Fazer dieta na gravidez pode comprometer o QI do bebê, principalmente se for uma dieta
desequilibrada, com poucas calorias e gorduras saudáveis que são necessárias ao
desenvolvimento do cérebro do bebê. Estas gorduras saudáveis são, principalmente, os ômega
3 que estão presentes em alimentos como salmão, nozes ou sementes de chia, por exemplo.
Além disso, para a formação do cérebro do bebê são também necessários outros nutrientes,
como vitaminas e minerais, que em uma dieta de emagrecimento são ingeridos em menor
quantidade, e não ingerir a quantidade adequada de nutrientes necessários ao
desenvolvimento do cérebro do bebê pode levar o bebê a ter um menor QI ou quociente de
inteligência.

Como seguir uma Alimentação Saudável na Gravidez


É possível seguir uma dieta saudável na gravidez com todos os nutrientes necessários para a
gestante e para o correto desenvolvimento do bebê, sem que a gestante ultrapasse o ganho de
peso normal da gravidez, cerca de 12 kg.
Este tipo de dieta deve incluir alimentos, como:
 Frutas - pera, maçã, laranja, morango, melancia;
 Legumes - tomate, cenoura, alface, abóbora, repolho roxo;
 Frutas secas - nozes, amêndoas;
 Carnes magras - frango, peru;
 Peixe - salmão, sardinha, atum;
 Cereais integrais - arroz, massas, cereais de milho, trigo.
As quantidades adequadas destes alimentos variam de acordo com vários fatores, como a
idade e altura da gestante, por isso devem ser calculadas pelo nutricionista.

CRIAR UM BEBÊ INTELIGENTE: COM AMOR E CARINHO


Quando você mostra seu amor por seu bebê abraçando, beijando, acariciando e fazendo com
que ele se sinta seguro e sendo cuidado, você está ajudando a desenvolver seu cérebro. Você
também a está fazendo crescer para ser bem ajustada socialmente.

No entanto, houve um tempo em que "especialistas" em cuidados infantis e avós aconselharam


que a melhor maneira de tratar seu bebê é deixá-lo chorar para que ele possa aprender a ser
durão, deixá-lo em paz para que ele possa ser independente e não responder a ele sinais
porque isso iria estragá-la.

O bebê humano é a criatura mais influenciada socialmente na Terra. Quando seu bebê nasce,
seu cérebro é o menos "conectado", o mais flexível e precisa ser moldado pela experiência.  As
primeiras experiências de seu bebê com você, o pai, moldam o que será dele quando adulto. É
como um bebê que ela aprende como sentir e lidar com seus sentimentos - e isso afeta seu
comportamento posterior e suas capacidades de pensamento.

Para um bebê, ter um cérebro flexível é importante porque ele precisa ser “moldado” por
contribuições de outros humanos para sobreviver em sua cultura particular. Moldar um cérebro
necessário para sobreviver na cultura da África é diferente do da China, por exemplo.

Um estudo feito na Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, Mo,


usando imagens cerebrais, revela que o amor da mãe afeta fisicamente o volume do
hipocampo de seu bebê. Filhos de mães nutrizes tinham volumes do hipocampo 10% maiores
do que aqueles cujas mães não nutriam. O hipocampo é a região do cérebro importante para o
aprendizado, a memória e as respostas ao estresse.

Sue Gerhardt em seu livro Why Love Matters mostra por que amar e ser responsivo ao
seu bebê é importante:

 Amar, tocar e responder aos sinais do bebê ajudam o sistema nervoso do bebê a
amadurecer sem ser sobrecarregado. Seu amor faz com que o bebê se sinta seguro
para que ele possa desenvolver o cérebro de outras maneiras.
 Você ajuda a dar ao seu bebê um sistema imunológico saudável
 Você contribui para a resposta robusta ao estresse do seu bebê.
 Você está ajudando a desenvolver o córtex pré-frontal de seu bebê e sua capacidade
de manter informações em mente, de refletir sobre os sentimentos, de conter impulsos
e de se ajustar bem em seus relacionamentos sociais no futuro. O córtex orbitofrontal
se desenvolve quase inteiramente após o nascimento do bebê e não amadurece até a
primeira infância.
 Muitas experiências positivas como um bebê, como receber sorrisos e mimos,
produzem cérebros com mais conexões neuronais, e isso produz um cérebro
inteligente.

Estudos também mostram que atender às necessidades de um bebê (não deixá-lo “chorar”)
demonstrou influenciar o desenvolvimento da consciência; o toque positivo afeta a reatividade
ao estresse, o controle dos impulsos e a empatia; o jogo livre na natureza influencia as
capacidades sociais e a agressão; e um conjunto de cuidadores de apoio (além da mãe
sozinha) prevê QI e resiliência do ego, bem como empatia.
“Amamentar bebês, capacidade de resposta ao choro, toque quase constante e ter vários
cuidadores adultos são algumas das práticas parentais ancestrais que comprovadamente
impactam positivamente o cérebro em desenvolvimento, que não só molda a personalidade,
mas também ajuda a saúde física e o desenvolvimento moral , ”Diz Darcia Narvaez, professora
de psicologia da Notre Dame que se especializou em desenvolvimento moral em crianças.

Um estudo também mostrou que as crianças cujas mães os criam com sensibilidade nos
primeiros três anos de vida - ou seja, interagindo positivamente com seus filhos e fazendo-os
se sentirem seguros - crescem para ter relacionamentos mais bem-sucedidos e maior
desempenho acadêmico em comparação com crianças com mães que não se importava com
eles dessa maneira. Esse benefício se estende até a idade adulta das crianças.

Além disso, outro estudo mostra que adultos cujos pais não responderam emocionalmente a
eles quando eram crianças tiveram pior desempenho em tarefas de processamento de
informações quando estavam sob estresse ou em situações emocionalmente negativas. O
estudo sugere que esses adultos provavelmente têm estratégias ineficientes para regular suas
emoções, o que leva a erros no desempenho de tarefas.

Outro estudo sugere que as mães que interagem com seus bebês usando uma linguagem
sobre pensamentos e sentimentos criam filhos que são hábeis em compreender os outros.

Um bebê negligenciado ou não amado pode levar a problemas mentais quando adulto:

 A ausência de uma mãe ou de um cuidador que perceba seus sentimentos aumenta o


nível do hormônio do estresse cortisol. Essa resposta reativa ao estresse pode levar à
insegurança emocional e à depressão crônica. Veja outros efeitos negativos do
estresse no cérebro da criança.
 Negligenciar seu bebê também pode resultar em um baixo nível de norepinefrina, que
pode fazer com que ele seja incapaz de se adaptar, não aprendendo com os erros.
 Quando um bebê tem um relacionamento infeliz no início da vida, pode ser difícil para
ela sentir prazer e recompensa mais tarde na vida. Isso se deve ao fato de haver
desenvolvido menos receptores de dopamina e opiáceos no cérebro (Martin 1997;
Lagercrantz e Herlenius 2001).
 Quando um bebê não recebe atenção, ele pode aprender a ficar desamparado. Isso
levará à abstinência e à depressão na idade adulta.
 A negligência na infância danifica os cérebros em desenvolvimento, atrofiando-os de tal
forma que a negligência pode ser comparada a um abuso fisicamente
violento. Crianças que passaram seus primeiros dois anos no orfanato, os
pesquisadores observaram problemas de desenvolvimento de alto nível, déficits
cognitivos, doenças mentais e reduções significativas no tamanho do cérebro. Quando
os pesquisadores mediram a quantidade total de atividade elétrica gerada pelos
cérebros de crianças que foram isoladas quando bebês, "era como se você tivesse um
reostato, um dimmer, e diminuísse a quantidade de energia nessas crianças
institucionalizadas.”. Disse Nathan Fox, neurocientista cognitivo da Universidade de
Maryland.

Aqui estão as maneiras de demonstrar amor ao seu bebê:

 Trate muito com ela, interaja com ela, estabeleça contato visual e se comunique com
seus olhos. Faça com que ela se sinta segura e que você está sempre presente
quando ela precisa de você.
 Seja sensível às mudanças de humor e de estado de seu bebê e responda a elas.
 Ensine seu bebê a diferenciar uma gama de sentimentos como raiva, aborrecimento e
irritação, engajando-se em conversas de bebê e espelhando seus sentimentos para
que ele possa aprender sobre o que está passando.
 Seja paciente com seu bebê quando ele chorar. Não grite com ela, muito menos a
machuque. Fique calmo e assegure-a de que está tudo bem.
 Amamentar . Esta é uma atividade em que o bebê se sente em paz e amado. Essa
atividade também acalma a mãe.
 Brinque carinhosamente com seu bebê .
 Se você tiver que colocar seu filho na creche, certifique-se de que o cuidador realmente
preste atenção na criança. É o tipo de cuidado que conta mais do que quem cuida.

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