Você está na página 1de 1

PESQUISA DE CRIMPS DE DÉFICIT DE MACACADO

Fonte: Wall Street Journal, 14 de maio de 2002.

SAÚDE

Déficit de Macaco Crimps Laboratórios Enquanto Cientistas


Lutam por Alternativas
Por SARAH LUECK, Repórter da Equipe da REVISTA THE WALL STREET

Os cientistas infectaram macacos rhesus com pólio, persuadiram-


nos a se viciar em cocaína, atiraram neles no espaço e clonaram-
nos. Os pesquisadores gostam de trabalhar com eles por uma
razão simples: sua grande semelhança com as pessoas.
Agora, porém, os macacos rhesus se tornaram tão escassos e
caros que os cientistas são forçados a procurar alternativas. Essa
é uma reviravolta acentuada de décadas atrás, quando os animais
foram importados da Índia por milhares por apenas US$80 cada.
As empresas farmacêuticas passaram a depender delas para
testar novos produtos, e seu baixo custo e fácil acesso as
tornaram o padrão para pesquisas que eticamente não poderiam
ser feitas em humanos.
Atualmente, os macacos rhesus geralmente custam mais de US$
5.000 cada, com uma fêmea saudável comandando de US$6.000
a US$14.000 por animal. E até mesmo pesquisadores que podem
pagar passam meses esperando, enquanto corretores de
macacos e centros de reprodução lutam para localizar animais
suficientes.
Quando o virologista da Universidade de Pittsburgh, Michael
Murphey-Corb, tentou comprar 32 macacos rhesus para um
experimento no ano passado, eles eram tão caros -- até US$6.000
cada -- que ela teve que reduzir sua pesquisa sobre uma vacina
Última Atualização
02 de janeiro de 2003 contra a AIDS. Forçado a se contentar com 24 animais, o Dr.
Murphey-Corb teve que adiar a investigação se a vacina
funcionaria como um tratamento precoce para a doença. Cansada
de passar um terço do seu tempo tentando encontrar macacos
rhesus, a Dra. Murphey-Corb diz que está mudando para uma
espécie intimamente relacionada, o macaco cynomolgus, que
custa cerca de metade do que o tereso e está prontamente
disponível. "Eu tenho que continuar com minha pesquisa", diz ela.
A FDA não tem regras que exigem que macacos rhesus sejam
usados para pesquisa, mas como o rhesus era tipicamente usado
em experimentos anteriores, os pesquisadores corporativos estão
relutantes em realizar estudos para aprovação do produto se seus
resultados puderem ser questionados com base em que tipo de
animal é usado.
Na década de 1970, os pesquisadores compravam até 12.000
macacos rhesus anualmente da Índia, a principal fonte para os
animais, também conhecidos como macacos rhesus ou Macaca
mulata. A exportação dos macacos já era controversa e sensível
na Índia, já que os hindus os consideram uma encarnação
sagrada de um deus. Então, em 1978, a Índia proibiu as
exportações após notícias de que os EUA as estavam usando em
experimentos com armas radiológicas. O preço por macaco saltou
de cerca de US$100 para cerca de US$4.000.
"Foi como a OPEP cortar o suprimento de petróleo", diz David
Robinson, do Battelle Memorial Institute, uma corporação de
pesquisa e desenvolvimento sem fins lucrativos com sede em
Columbus, Ohio.
A espécie tornou-se ainda mais cobiçada na década de 1990,
quando se tornou o modelo de primatas nos estudos sobre AIDS.
Os animais desenvolvem uma doença muito parecida com a
versão humana quando infectados pelo HIV. O foco recente na
pesquisa de bioterrorismo tem tensionado ainda mais a oferta.
Antes do surto de antraz do outono passado, o teste de uma
vacina contra o antraz parou por dois anos porque os
pesquisadores federais não conseguiam macacos rhesus
suficientes. Por urgência, eles decidiram usar chinês em vez de
rhesus indiano. Mas fazer essa troca apresenta seus próprios
problemas. A pesquisa de antraz feita na década de 1950
dependia do rhesus indiano, e os cientistas discordaram sobre se
os animais chineses são semelhantes o suficiente para usar em
novos estudos.
Programas destinados a criar mais macacos rhesus para pesquisa
médica não aliviaram a escassez, embora oito centros de primatas
financiados pelo governo federal estejam trabalhando para
aumentar a oferta doméstica. No ano fiscal de 2000, 57.218
primatas foram usados em pesquisas, de acordo com o
Departamento de Agricultura, mas ninguém mantém uma
contagem abrangente de quantos macacos rhesus são realmente
necessários.
Na Universidade de Tulane, nos arredores de Nova Orleans, cerca
de 3.000 macacos rhesus divagam dentro de 22 currais ao ar livre
de meio acre. Tulane luta para equilibrar o número de macacos
que mantém para reprodução com o número que disponibiliza
para pesquisa.
Conseguir que macacos rhesus se reproduzam não é como criar
coelhos. "Você não pode acelerar a linha de produção para um
susto de antraz ou qualquer outra coisa", diz Andrew Lackner,
diretor do centro Tulane. As fêmeas dão à luz uma vez por ano,
após cerca de cinco meses de gestação. As fêmeas saudáveis
geralmente acasalam com sucesso com um dos machos em seu
curral reprodutor, diz Richard Harrison, biólogo reprodutivo de
Tulane. Mas nem todos os machos são férteis, e algumas fêmeas
resistem ao acasalamento, diz ele.
Um comitê científico da Pharmaceutical Research and
Manufacturers Association, um grupo comercial da indústria
farmacêutica, está discutindo quais estudos são necessários para
persuadir a Food and Drug Administration de que experimentos
com outros primatas e até mesmo outros animais, como ratos,
podem ser aplicáveis aos seres humanos. Michael Friedman,
diretor médico da PhRMA para preparação biomédica e vice-
presidente sênior da Pharmacia Corp., espera que a mudança da
pesquisa de bioterrorismo para longe dos macacos rhesus sempre
que possível ajude a aliviar a crise de suprimentos para outros
campos.
Funcionários dos Institutos Nacionais de Saúde esperam que um
workshop das Academias Nacionais de Ciências realizado em
abril leve os pesquisadores a usar primatas que não o macaco
rhesus indiano.
Mas aqueles que se opõem à experimentação animal dizem que
os pesquisadores, ao se concentrarem em acumular macacos
rhesus suficientes para seu trabalho, estão ignorando a
possibilidade de se afastar totalmente de tais pesquisas.