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conTenido

Sociedad Max Planck

editorial
3 La Sociedad Max Planck,
directorio paradigma de investigación científica. Y nosotros, ¿por qué no?

Gobernador constitucional del


estado de nuevo león
licenciado Rodrigo Medina de la cruz
la Sociedad Max Planck Para Peter Gruss, presidente de la Socie-
dad Max Planck, en el mundo en que nos
toca vivir, la ciencia juega un papel cen-
director General
doctor luis eugenio Todd 4 Buscan científicos de Max Planck soluciones a los retos del futuro tral para responder a los retos globales

Subdirector Peter Gruss y resolver los problemas que enfrenta-


mos, página 7; con base en los estudios
licenciado Juan Roberto Zavala
director editorial 6 La visión debe preceder a la aplicación de los procedimientos y elementos que

Félix Ramos Gamiño Peter Gruss permiten a las plantas elevar sus ramas,

educación o a los granos de trigo silvestre enter-

Profesor ismael Vidales delgado 13 Los árboles muestran sus músculos rarse en el suelo, los científicos de Max

ciencias Básicas y del ambiente Christian Meier Planck construyen músculos sintéticos

doctor Juan lauro aguirre y materiales especialmente rígidos, pá-

desarrollo Urbano y Social 18 Electricidad a partir de la biomasa gina 13; como parte del proyecto Pro-
ingeniero Gabriel Todd Alexander Stirn Bio, científicos de Max Planck buscan un
ciencias Médicas método para generar energía a partir de
doctor david Gómez almaguer 23 Imanes hechos por microbios la biomasa, página 19.
ciencias Políticas y / o de Christian Meier
administración Pública
contador Público José 28 Papas a la carta genética
cárdenas cavazos Inga Richter
ciencias de la comunicación
doctora Patricia liliana cerda Pérez 34 Los secretos de los granos cósmicos
la ciencia es cultura Thorsten Dambeck
licenciado Jorge Pedraza
educación Física y deporte 38 Mi perro puede hacerlo
doctor Óscar Salas Fraire Birgit Fenzel
las Universidades y la ciencia
doctor Mario césar 43 Cura de crecimiento para células nerviosas
Salinas carmona Frank Bradke
diseño Stefanie Merker La papa es, después del trigo, el ar-
licenciada lindsay Jiménez espinosa
roz y el maíz, la planta cultivada
licenciado Javier estrada ceja
arte Gráfico
47 Duelo en el mundo cuántico más importante en el mundo; mejo-

arquitecto Rafael adame doria


Peter Hergersberg
Portada rada con elementos resistentes a las
plagas, podría, según científicos de
circulación
Max Planck, página 29, contribuir a
Profesor oliverio anaya Rodríguez
solucionar problemas de aliment-
asistente editorial
ación en muchos países; científicos
licenciada edith Flores ceballos
del Instituto Max Planck en Mainz,
página 34, tratan de descubrir los
secretos de los llamados granos
cósmicos, los meteoritos; algunos
animales podrían tener habilidades,
como los humanos, para percibir
las perspectivas e intenciones de
los demás, página 38.
conTenido
Sociedad Max Planck

consejo editorial
Presidente del consejo 53 Deja la agricultura surcos en el clima
de ciencia y Tecnología Julia Pongratz Observaciones minuciosas hechas
de nuevo león
ingeniero Juan antonio por científicos del Instituto Max
González aréchiga 58 Evolución. Las moléculas se ordenan Planck en Martinsried, los llevan a
director del Programa ciudad Tim Schröder pensar –y conducen investigaciones
internacional del conocimiento en este rubro-, que las células nerv-
ingeniero Jaime Parada Ávila
cainTRa 63 Planta de energía solar en el follaje iosas del sistema central sí pueden
ingeniero enrique espino Barros Harald Rösch recuperarse, en principio, de una
lozano lesión, página 45; científicos del In-
iTeSM
M. c. Silvia Patricia Mora castro 67 La Sociedad Max Planck, sinónimo de excelencia stituto de Meteorología Max Planck,

Uanl Patricia Liliana Cerda Pérez en Hamburgo, página 54, estudian

doctor Mario césar el desarrollo de la agricultura en el

Salinas carmona 69 Otorga el CONACYT más de 150 mil becas en 40 años de existencia último milenio, y su investigación
doctora diana Reséndez Pérez Doctor Óscar Vázquez ha demostrado que la humanidad
doctor alan castillo Rodríguez ha tenido un impacto significativo
ingeniero Jorge Mercado Salas 77 Nuevas aplicaciones médicas de los láseres en el clima, incluso antes del adven-
Roberto Ulises Cruz imiento de la industrialización.

80 “Ciencia versus magia”


Keith Raniere

“ciencia conociMienTo 84 Se posiciona Ecofreeze Internacional en el mercado global


TecnoloGia”, revista mensual,
con un tiraje de 10,000 ejemplares Atiende el CECYTE-NL a ocho mil estudiantes en 30 municipios
editor responsable: dr. luis
85
eugenio Todd Pérez. número de
certificado de Reserva otorgado 86 Abre sus puertas la Casa Universitaria del Libro
por el instituto nacional del
derecho de autor: 04-2008- 88 Comunicación, Literatura y Sociedad, libro digno de leerse
052311205700-102. número de y analizarse
certificado de licitud de Título:
no. 14158 Los biólogos no saben prácticamente
número de certificado de licitud
nada sobre los primeros pasos titu-
de contenido: no. 11731.
domicilio de la Publicación: andes beantes de la vida sobre la Tierra.

no. 2722 col. Jardín obispado, En algún momento, sin embargo, las
Monterrey, nuevo león. moléculas deben haberse agrupado
imprenta: Milenio diario de NOTA DE LA DIRECCIÓN: para formar una estructura capaz
Monterrey, S.a. de c.V., con de copiarse a sí misma. Detrás de
domicilio en ave. avena no. 17
Esta edición de la revista este misterioso evento se esconde,
col. Granja Sanitaria ixtapalapa,
estado de México. CIENCIA. CONOCIMIENTO. TECNOLOGÍA página 58, el principio básico de la

distribuidor: Milenio diario fue realizada gracias al apoyo de FOMIX, Conacyt-N.L. autoorganización, objeto del extu-

de Monterrey, S.a. de c.V. con dio de científicos de Max Planck en


domicilio en ave. eugenio Garza Stuttgart; científicos de Max Planck
Sada Sur no. 2245 Monterrey, en Martinsried estudian la forma
nuevo león.” en que la fotosíntesis, optimizada,
podría hacer una colaboración sus-
Teléfonos en la redacción:
tantiva a la solución de problemas
8346 7351 y 8346 7499
info@conocimientoenlinea.com energéticos futuros, página 63.

las opiniones expresadas en los artículos son responsabilidad exclusiva de sus autores.
ediToRial
Sociedad Max Planck
la Sociedad Max Planck,
paradigma de investigación científica.
?
Y nosotros, ¿por qué no?
n unca es recomendable hacer comparaciones, pues
muchas de ellas son cruentas y dolorosas; pero,
como la ciencia busca en su proceso hegeliano
dialéctico la verdad, es motivo de análisis profundo
preguntarnos por qué en el gran país germano sí se
puede y en el gran país mexicano no se ha logrado des-
arrollar.
Mientras en la Sociedad Max Planck existen 12 uni-
dades centrales y 80 centros de investigación que tra-
bajan en forma armónica, con objetivos muy claros y
coordinación muy estrecha para optimizar resultados
y llegar a ser considerado el mejor del cosmos, en nues-
tro país seguimos con las dificultades propias del sub-
desarrollo, en la actitud mental de nuestros políticos
federales y de la comunidad en general.
Alemania ha sido capaz de sacudirse los estragos
impresionantes de dos guerras mundiales y retomar el del impresionante desarrollo científico y tecnológico
rumbo de los grandes filósofos, de los grandes román- del mundo contemporáneo.
ticos de la música y de los grandes poetas que, como Valga esta reflexión para rectificar el rumbo, y no
Goethe, pudieron integrar la fuerza contundente de la resignarnos a convertirnos en un país o en un estado
estética hecha verbo en la poesía, con el interés y desa- maquilador o innovador parcialmente de las grandes
rrollo de la ciencia y de la tecnología, que forman parte investigaciones científicas, con su alto valor agregado
de su conciencia nacional. que representan las que aquí se describen, que no sólo
Con base en lo anteriormente señalado, y tomando son útiles para la llamada competitividad y la lucha
en consideración que la UANL y el CONACYT invitaron por los mercados, sino que representan conciencias
al Max Planck Institute a presentar el Túnel de la Cien- permanentes de la alta jerarquía que el conocimiento
cia, en el cual se pudo observar la gran amplitud de debe tener para beneficio del hombre.
las investigaciones que con una mística compartida se Conservando esta síntesis del pensamiento en un
desarrollan en esa institución, llegamos a establecer un marco de comportamiento ético, podríamos, respetan-
convenio para que pudiéramos publicar en nuestra re- do la ciencia básica y aplicada, fortalecer el alimento
vista algunos ejemplos de temas diversos, pero todos espiritual del alma nacional que la educación en la
ellos actualmente en las prioridades mundiales que se ciencia representa, y que ahora sufre de una gran y
describen en esta edición, especialmente dedicada para endeble fragilidad.
este objeto.
Nuestra revista se llena de orgullo y sufre el reto
inexorable de la comparación, al observar las grandes Pienso, luego existo
investigaciones que aquí se describen y que nos hacen
desarrollar una nostalgia por nuestro pasado, ya que,
en el proceso de preocuparnos por la lucha del poder
DESCARTES
1596 a 1650
político, dejamos a un lado la importancia manifiesta
del poder del conocimiento; pues, aunque nuestro Es- Max Planck, Premio Nobel
tado representa un símbolo de la importancia de la so- por la teoría cuántica, dio
ciedad del conocimiento, en nuestro país los progresos lugar a un instituto. Los
distan mucho de tener el alcance y la visión que se re- mayas inventaron el cero,
quiere para entender de una vez por todas que sin cien- y nosotros no creamos
cia y tecnología propias, no podremos tener soberanía nada parecido.
nacional, y arriesgaremos nuestra identidad cultural,
así como seguiremos siendo testigos y espectadores
4 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

Buscan científicos de Max Planck


soluciones a los retos del futuro

Se extienden sus investigaciones a todos


los campos de la actividad humana

Peter Gruss
Presidente de la
Sociedad Max
Planck
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 5

Peter Gruss

l a investigación da forma al futuro. La investigación


fundamental, particularmente, amplía nuestro cono-
cimiento acerca de las leyes de la naturaleza y de la
sociedad; acerca de las estructuras y las interrelaciones,
sentando las bases para que surjan novedades revolucio-
tamaño medio, como los institutos Max Planck, los que pueden lograr los me-
jores resultados.
En este número podrá adentrarse un poco en el trabajo de investigación de
los institutos Max Planck: en él podrá saber, por ejemplo, cómo los investiga-
dores de la Sociedad Max Planck intentan sonsacar sus secretos a los meteoritos
narias. Precisamente a estos motores fundamentales de la cósmicos, cifrar mensajes según las leyes de la mecánica cuántica y detectar
innovación se orienta la investigación puntera de la Socie- tumores con la ayuda de nanopartículas magnéticas. Además, los investigadores
dad Max Planck. de la Sociedad Max Planck buscan soluciones para los grandes retos a los que
Nuestros científicos trabajan día a día al límite del tendrá que hacer frente el mundo en las próximas décadas: para alimentar a
conocimiento. El mejor ejemplo de ello son los nuevos des- la creciente población, nuestros investigadores cultivan patatas con ciertas ca-
cubrimientos y desarrollos dinámicos, como los que esta- racterísticas de calidad, como la resistencia a las enfermedades. Los residuos
mos viviendo en el área de la medicina. El desciframiento vegetales se convierten en fuentes de energía y pasan del campo al enchufe: así,
del proteoma humano, sin ir más lejos, es sólo un primer de la madera se obtiene energía eléctrica. Por su parte, otros grupos de trabajo
paso para lograr métodos completamente nuevos con los se dedican a optimizar la eficiencia de la fotosíntesis para, de este modo, trans-
que poder diagnosticar enfermedades de forma precisa en formar la energía luminosa en energía química.
un futuro. Con este conocimiento también podrán hacerse Con ello, los investigadores de la Sociedad Max Planck contribuyen de forma
terapias individuales a la medida de grupos de pacientes notable a la superación de los retos actuales de nuestro planeta: a la energía del
concretos. futuro, a la protección de los recursos naturales o a la lucha contra las enferme-
La gran variedad de temas de investigación a los que se dades. Puesto que este importante cometido sólo se puede superar colaborando
dedican los más de 80 institutos Max Planck, no se limita a escala mundial, la Sociedad Max Planck concede gran valor a la internacionali-
a las ciencias biológicas: el abanico se extiende desde el dad. Reclutamos a nuestros científicos de entre los mejores investigadores en el
área de trabajo del propio Max Planck —el Premio Nobel ámbito internacional. Éstos, a su vez, cuentan con contactos en todo el mundo y
que da nombre a nuestra sociedad—, la física, pasando están presentes en numerosos países; trabajan en proyectos de investigación y
por la química y la investigación de materiales, hasta es- cooperación y participan en grandes proyectos internacionales.
pecialidades de las ciencias humanas y sociales como, por Sólo en México hubo el año pasado 21 proyectos conjuntos: con las coope-
ejemplo, la historia del arte o diversos campos temáticos raciones con el Instituto Max Planck para el Derecho Penal Extranjero e Inter-
jurídicos. nacional, así como con el Instituto Max Planck para la Investigación Demográ-
Todos los institutos de la Sociedad Max Planck están fica, se mantiene una colaboración enriquecedora con el Instituto Max Planck de
organizados en virtud de un principio básico: el centro Ecología Química y el Instituto Max Planck de Astronomía. En estos proyectos,
de cada departamento lo constituye una científica o un nuestros investigadores se dedican tanto a enfoques de derecho comparado en
científico que se encuentra entre los mejores cerebros el derecho penal o a la historia de la ciencia como a la biodiversidad en la investi-
del campo en cuestión. Para que desarrollen plenamente gación de las plantas, así como a cuestiones de la física nuclear o a la formación
su creatividad y formen redes interdisciplinares, se les de las estrellas y los planetas.
proporciona un excelente equipamiento y se les deja la En el año 2009, además, 79 científicos mexicanos invitados estuvieron visi-
mayor libertad posible, para que exploren las áreas que les tando diferentes institutos Max Planck en Alemania. Una atracción especial para
parezcan más prometedoras. los jóvenes investigadores mexicanos es, desde hace poco tiempo, el cercano
No en vano, para hacer nuevos descubrimientos, es Florida Institute, en el campo de la investigación biomédica.
necesario abrir nuevos caminos. Lo realmente nuevo surge, El éxito de nuestra exposición «El Túnel de la Ciencia» ha demostrado tam-
por lo general, en grupos pequeños y flexibles: éstos per- bién lo grande que es el interés por la ciencia en México (cf. Conocimiento, núme-
miten la familiaridad y fomentan el atrevimiento. Si ha- ro 109, octubre de 2010).
cemos caso al historiador científico Roger Hollingsworth, Me alegra poder presentarles a la Sociedad Max Planck y su labor de investi-
son precisamente los equipos autónomos y flexibles de gación de forma más detallada en este número.
6 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

Se trata del organismo de investigación más exitoso de


Alemania, de cuyas filas han surgido, desde su creación en
1948, 17 premios Nobel, lo que la pone a la para con las más
prestigiosas instituciones de investigación de todo el mundo
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 7

Peter Gruss

e n un mundo en constante cambio, la ciencia juega un


papel central. Si queremos responder a los desafíos
globales y resolver los problemas que enfrentamos,
debemos incrementar nuestro conocimiento. Algunas de
las preguntas fundamentales que deben abordarse son:
¿Cómo podemos predecir los terremotos y otros desastres
ambientales con mayor precisión? ¿Cómo podemos con-
trarrestar la amenaza de las enfermedades? Y ¿qué es lo
que tenemos que hacer para preservar nuestro planeta, el
único hábitat que los seres humanos tenemos?
En las sociedades modernas basadas en la división del
trabajo, la investigación básica es la fuente más impor-
tante de conocimiento. No sólo pavimenta el camino para
una mejor comprensión del mundo, cumpliendo así con
importantes funciones culturales, sino que también esta-
blece requisitos previos esenciales para el uso de estrate-
gias racionales para dominar los sistemas cada vez más
complejos. No podemos predecir el futuro, pero podemos
darle forma. Para ello, necesitamos nuevas ideas e inno-
vaciones, que se encentran entre las principales fuerzas
impulsoras de la economía. La Sociedad Max Planck, con
su reconocida calidad internacional de investigación, es
una importante fuerza para la fundación de una economía
basada en la innovación competitiva.
En el corazón de la Sociedad Max Planck están sus
investigadores - que son los mejores en su campo-, que
utilizan su experiencia extraordinaria y, sobre todo, su cu-
riosidad y creatividad, para desarrollar y promover enfoques
temáticos y metodológicos innovadores en sus respectivas
disciplinas de investigación, que compiten con los Esta-
dos Unidos y los países emergentes de Asia, como China,
India, Singapur y Corea del Sur, y por ello debemos asegu-
rarnos de que continuemos atrayendo a científicos inves-
tigadores destacados de todo el mundo.
La Sociedad Max Planck está muy bien posicionada
para lograr lo anterior, pues ofrece el medio ambiente ide-
al para facilitar la investigación audaz y con visión de fu-
turo, con combinaciones de disciplinas inusuales. Nuestros
centros de investigación disponen de flexibilidad temática
y estructural, así como de respaldo financiero, y son cen-
tros atractivos de formación para jóvenes científicos de
todo el mundo.

17 PREMIOS NOBEL
SURGIDOS DE SUS FILAS
La Sociedad Max Planck es el organismo de investi-
gación más exitoso de Alemania. Desde su creación en
1948, han surgido de sus filas de científicos nada menos
que 17 premios Nobel, lo que la pone a la par con las
mejores y más prestigiosas instituciones de investigación
de todo el mundo. Una prueba del trabajo de investigación
realizado en el Instituto Max Planck son las más de 13 mil
publicaciones anuales en revistas científicas de renombre
internacional. Muchos de esos artículos se encuentran en-
tre los más citados en publicaciones relevantes.
8 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

¿CUÁL ES LA BASE DEL ÉXITO?


El atractivo científico de la Sociedad Max Planck se basa
en su comprensión de la investigación: Los institutos Max
Planck se construyen únicamente en torno a líderes inves-
tigadores de reconocimiento mundial. Éstos definen a sus
investigadores, tienen las mejores condiciones de trabajo,
así como rienda suelta para la selección de su personal.
Éste es el núcleo del principio de Harnack, que se re-
monta a Adolph von Harnack, el primer presidente de la
Sociedad Kaise Wilhelm, establecida en 1911. Este princi-
pio ha sido aplicado con éxito durante casi cien años. La
Sociedad Max Planck sigue la tradición de su institución
antecesora, con este principio estructural de la orga-
nización de investigación centrada en la persona.
En la actualidad, los 80 institutos Max Planck llevan a
cabo investigaciones básicas, al servicio del público en
general, en ciencias naturales, ciencias de la vida, cien-
cias sociales y humanidades. Los institutos Max Planck
se centran en campos de investigación que son particular-
mente innovadores, o que son especialmente exigentes en
términos de necesidades de tiempo y financiamiento.
Y su espectro de investigación está en continua evo-
lución: las nuevas instituciones se han establecido para
encontrar respuestas a cuestiones científicas seminales,
con visión de futuro, mientras que otras se han cerrado
cuando, por ejemplo, su campo de investigación ha sido
ampliamente establecido en las universidades. Esta conti-
nua renovación preserva la convicción de que la Sociedad
Max Planck tiene que reaccionar con rapidez a los avances
científicos pioneros.
Como dijo Max Planck: “Tal vez tenemos todas las razones
para considerar la infinitud de esta lucha continua para
el premio que nos hacía señas desde lo alto, como una
bendición especial para el espíritu crítico del hombre. Éste
asegura que sus dos más nobles impulsos perdurarán y
tomarán fuego una y otra vez: entusiasmo y admiración”.

UNA HISTORIA DE ÉXITO


La lista que se reproduce a continuación corresponde a los
17 premios Nobel obtenidos por científicos de los institu-
tos Max Planck:
1954 – Walther Bothe
1963 – Karl Ziegler
1964 – Feodor Lynen
1967 – Manfred Eigen
1973 – Konrad Lorenz
1984 – Georges Khöler
1985 – Klaus von Klitzing
1986 – Ernst Ruska
1988 – Johann Deisenhofer
1988 – Hartmut Michel
1988 – Robert Huber
1991 – Erwin Neher
1991 – Bert Sakmann
1995 – Paul J. Crutzen
1995 – Christiane Nüsslein-Volhard
2005 – Theodor Hänsch
2007 – Gerhard Ertl
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 9

FOMENTO AL POTENCIAL CREATIVO EL PROGRAMA MINERVA


Como resultado de los cambios demográficos, Europa ten- La Sociedad Max Planck también fomenta el potencial
drá pronto una escasez de talento joven: para el año 2030 científico de las mujeres jóvenes, con una amplia gama
habrá 50 mil graduados universitarios menos que en 2005. de ofertas, en su mayoría a través del Programa Minerva.
En particular, las ciencias naturales y técnicas ya están ex- En los últimos diez años, este programa ha logrado dupli-
perimentando una escasez de jóvenes investigadores, por car el porcentaje de mujeres entre los científicos de Max
lo que es aún más importante fomentar el interés de los Planck. En 2008, la cifra se situó en 26 por ciento, y va
jóvenes para que estudien estas áreas desde el principio. en aumento, posicionando a la Sociedad Max Planck como
Los maestros juegan un papel importante en este proceso. una de las instituciones de investigación de alto nivel en
Ésa es la razón por la que la Sociedad Max Planck les apoya Alemania.
con revistas informativas, que presentan temas de inves- Las mujeres también reciben apoyo adicional a
tigación de actualidad, de tal manera que fácilmente se través de programas de tutoría, seminarios de formación
pueden utilizar en los cursos de ciencias naturales para avanzada y opciones de cuidado de niños. La Sociedad
estudiantes de nivel senior vía académica. Max Planck fue la primera organización científica que se
A pesar de esto, el número de jóvenes científicos ta- sometió a la auditoría de familia y amistad “berufund-
lentosos de Alemania no podrá satisfacer la demanda en famile” (trabajo y familia), y obtuvo exitosamente la cer-
ciencia e investigación. Por eso, en 1988, la Sociedad Max tificación.
Planck, en colaboración con las universidades, desarrolló Los científicos de alto nivel pueden elegir dónde quieren
un programa para motivar a jóvenes estudiantes talen- llevar a cabo su investigación. Ellos van adonde encuen-
tosos de todo el mundo, para cursar su doctorado en tran las mejores condiciones para su trabajo. La Sociedad
Alemania, en el Organismo Internacional de Escuelas de Max Planck es un ícono nacional e internacional de la
Investigación Max Planck (IMPRS). investigación alemana, y es por ello que atrae a científi-
Estas escuelas ofrecen a los jóvenes estudiantes ex- cos de todo el mundo. Cada año, más de seis mil jóvenes

celentes oportunidades científicas de investigación, y les investigadores extranjeros trabajan en los diversos insti-
proporcionan un apoyo amplio y oportunidades especia- tutos Max Planck. Un tercio de los directores y la mitad
les para fomentar su desarrollo. Los estudiantes de doc- de los estudiantes de doctorado de Max Planck no tienen
torado que trabajan en la IMPRS proceden de un total de pasaporte alemán. Entre los investigadores posdoctorales,
85 países. Cada año, la Sociedad Max Planck premia con la la cifra es aún mayor, el 80 por ciento.
Medalla Otto Hahn a las tesis sobresalientes de doctorado,
y proporciona ayuda financiera a los autores, así como TESTIMONIO
una posición posdoctoral en el extranjero. A este respecto, tenemos el testimonio de Otto Hahn: “Es-
Como la cabeza de un Grupo de Investigación Max toy inmensamente agradecido a la fortuna que me per-
Planck en un Instituto Max Planck, los jóvenes investiga- mitió pasar un tiempo en el extranjero después de mis
dores pueden colocar la primera piedra para su carrera años como asistente de investigación científica. Uno desea
científica futura: luego, tienen cinco años para perseguir fervientemente que otros jóvenes estudiantes y asistentes
sus propias metas de investigación, con un presupuesto de investigación puedan tener las mismas oportunidades.
limitado, pero seguro. Estas posiciones son altamente El hecho de que los jóvenes extranjeros eligen cada vez
codiciadas; se anuncian en el ámbito internacional y son más a Alemania como un lugar de estudio contribuye a la
premiadas en un proceso competitivo. Este programa de realización de lo que todos queremos: librar al mundo de
jóvenes profesionales ha probado su valía en el transcurso la incomprensión mutua”.
de sus 40 años de existencia, y ha sido adoptado por mu- Los científicos jóvenes que vienen de otros países
chas otras organizaciones científicas en Alemania y en el y cuyo trabajo de investigación y talento los diferencia,
extranjero. pueden, al regreso a su país de origen, completar una resi
10 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

dencia de investigación en un Instituto Max Planck, para


establecer un grupo asociado, con el apoyo de la Sociedad
Max Planck. En la actualidad, existen más de 40 grupos de
asociados que trabajan en Asia, Europa Oriental y América
del Sur. Ellos son puentes importantes para la ciencia ale-
mana en el extranjero.
El establecimiento de centros internacionales de Max
Planck es un paso más hacia la ampliación del espectro de
la Sociedad Max Planck de investigación internacional. En
2005, junto con la Academia China de Ciencias, se esta-
bleció un instituto de “Biología Computacional y Teóri-
ca” en Shanghai. Además, se han previsto otros centros
Max Planck en Argentina, India y Canadá.
En la actualidad, se está creando un Instituto Max
Planck de Bioimagen en Florida, bajo el paraguas de la So-
ciedad Max Planck, financiado por el Estado de Florida y
Palm Beach Country. Hay planes para establecer más insti-
tutos Max Planck en Europa.

IMPULSO AL PROGRESO
A TRAVÉS DE LA INTERACCIÓN
Cada vez se producen más avances científicos pioneros en
diferentes interfases entre campos dispares. Por ejemplo,
la decodificación de genomas completos de organismos
diversos no habría sido posible sin la contribución de la
informática. Se establece así un enfoque interdisciplinario
para pensar y trabajar, así como la interacción global en-
tre las instituciones científicas es requisito clave para una
investigación exitosa.
En astronomía, los grandes telescopios están siendo
financiados conjuntamente por diferentes organizaciones,
como investigadores del clima mundial, para la creación
de campañas de medición, y diversos tipos de proyectos
están siendo integrados por expertos en diferentes disci-
plinas. Los institutos Max Planck están involucrados en
más de dos mil proyectos de cooperación, con casi seis
mil socios, en más de cien países.
Los científicos de Max Planck mantienen lazos es-
trechos especialmente con las universidades alemanas:
el 80 por ciento de los investigadores de Max Planck que
hayan obtenido su grado posdoctoral, participan activa-
mente en conferencias para la docencia universitaria. Para
profundizar aún más esta cooperación fructífera con las
universidades, en 2005, la Sociedad Max Planck estableció
el programa de Becas de Max Planck. Éste ofrece, a los pro-
fesores, la oportunidad de dirigir un grupo de trabajo en
un Instituto Max Planck por un período de cinco años.

APLICACIÓN DE DESCUBRIMIENTOS CIENTÍFICOS


Aquéllos que realizan investigación en las fronteras del
conocimiento, a menudo terminan en situaciones para las
que no existen métodos adecuados, ni procedimientos, ni
equipo, o pruebas y análisis establecidos. Es por ello que la
necesidad es la madre de la invención y los investigadores
a menudo terminan tomando caminos no convencionales.
Al hacerlo, descubrieron nuevos materiales y sus-
tancias con propiedades sorprendentes, o tropiezan con
prometedores agentes terapéuticos o con el desarrollo de
algoritmos de cálculo que abren insospechadas posibili-
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 11

dades, muchas dentro del campo de la medicina. Muchas ficos se conviertan en éxito económico. La innovación de
de estas ideas e innovaciones tienen aplicaciones comer- Max Planck aporta las patentes y tecnologías al mercado, y
ciales, pero llegar allí implica a menudo un proceso muy ayuda a los fundadores en la creación de nuevas empresas
largo y arduo. basadas en los resultados de la investigación de la Socie-
Por ejemplo, fueron necesarios unos 50 años para dad Max Planck.
que los trabajos de Max Planck y Albert Einstein, en físi- Desde 1979, la empresa de transferencia de tecnología
ca cuántica, tuvieran su aplicación tecnológica en semi- ha contribuido con más de tres mil invenciones y cerró
conductores y el láser, tecnologías que son clave y que más de mil 700 acuerdos de licencia. En los últimos 20
han cambiado nuestras vidas. años, ha asesorado a 86 spin offs y generó unos ingresos
Sin embargo, a pesar de que muchos descubrimientos de alrededor de 200 millones de euros para los inven-
no son puestos en su aplicación práctica después de dé- tores, así como para los institutos y la Sociedad Max
cadas, la investigación básica es fundamento de la inno- Planck.
vación económica. Para lograr acelerar la transferencia de “Yo estaba poseído de un ardiente deseo de sobrevivir
investigaciones prometedoras a potenciales tecnologías, a la crisis y de vivir el tiempo suficiente para poder experi-
se deben reforzar los lazos entre la investigación básica y mentar el punto de inflexión, el comienzo de una subida”;
aplicada. Con este fin, la Sociedad Max Planck ha comenza- escribió el Premio Nobel de Física Max Planck en 1942.
do recientemente a ampliar sus proyectos de cooperación Después de la guerra, se dedicó a preservar la Sociedad
con la Sociedad Fraunhofer, en determinados campos, Wilhelm Kaise.
tales como la informática, ciencia de los materiales, nano
y la biotecnología y energías renovables, y explícitamente 1948
promueve proyectos en la interfaz de la ciencia básica y La Sociedad Max Planck fue fundada en Göttingen, como
aplicada de investigación. una organización para conducir investigación básica inter-
A través de la filial Max Planck Innovation GmbH, la nacional de alto nivel. El Premio Nobel Otto Hahn fue el
Sociedad Max Planck se asegura de que los avances cientí- primer presidente de la Sociedad.
12 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

Gracias a la reputación internacional de Max Planck, la estructura de la 2001


institución fue mantenida, y en 1948 se restableció como la Sociedad La Sociedad Max Planck reconoció su responsabilidad
Max Planck. En ese tiempo, comprendía 25 institutos y centros de inves- histórica. Una comisión independiente analizó la historia
tigación. En 1949, antes de que fuera establecida la República Federal de de la Sociedad Kaiser Wilhelm durante la época Nacional
Alemania, los estados federales garantizaron el financiamiento sostenido Socialista.
de la institución.
2008
CONTINUIDAD Y TRADICIÓN DE DESARROLLO El Instituto Max Planck en Florida fue establecido como el
En los primeros años, las actividades estaban basadas particularmente primer instituto Max Planck en suelo americano. El Premio
en dos principios: el enfoque principalmente era exclusivamente en in- Nobel Bert Sakmann fue designado director.
vestigación básica, fuera de toda influencia política o de negocio, y los
directores de los institutos eran expresamente requeridos para trabajar SIGLO XXI
bajo los más altos estándares de excelencia científica. Desde entonces, se Con el advenimiento del siglo XXI, la Sociedad Max Planck
ha ido cimentando la práctica de colaborar con instituciones de fuera de está fortaleciendo su actividad institucional en el extran-
Alemania. En este tenor, en 1959 se hizo contacto con el Instituto Weiz- jero, gracias al trabajo en conjunto de la Academia China
mann en Rehovot, Israel, y para 1974 se estableció una asociación con la de las Ciencias, con su instituto en Shanghai. La Sociedad
Academia China de las Ciencias, lo que marcó un hito en este aspecto. Max Planck explora nuevas formas para incrementar su
flexibilidad financiera.
1959
La Sociedad Max Planck y el Instituto Científico Weizmann firmaron un
acuerdo de cooperación, incluso antes de que el gobierno alemán y el
Estado judío hubieran establecido relaciones diplomáticas.

1969
La Sociedad Max Planck creó los Grupos de Investigación Max Planck,
lanzando un concepto de promoción exitoso, que posteriormente sería
copiado por diversas instituciones.

1978
En medio de la Guerra Fría y de la Revolución Cultural China, la Sociedad
Max Planck y la Academia China de las Ciencias establecieron las bases
para las relaciones científicas entre Alemania y China.

1989
Un avance de financiamiento exitoso permitió que la Sociedad Max Planck
creara tres nuevos institutos, estableciendo su presencia, por primera
vez, con al menos un instituto en todos los estados federales (del oeste).
1998
Con el fin de crear un paisaje uniforme, continuando con la unificación
de Alemania, la Sociedad Max Planck fundó 18 nuevos institutos en los
antiguos estados de Alemania del Este.
Los años sesenta fueron un periodo de progreso sin rival para la So-
ciedad Max Planck. Se establecieron nuevos centros de investigación
en materia de biología y bioquímica. También se expandió el espectro
de investigación en los campos de la física y la química, incluyendo la
astronomía. Los investigadores en el área de ciencias sociales y humani-
dades han buscado respuestas a preguntas sociopolíticas de actualidad,
que se prestan al debate, y establecieron nuevos institutos, incluso algu-
nos para sub campos de las ciencias legales y para investigación educa-
tiva. Para 1966, el número de institutos de investigación había crecido a
52.
En los setenta y ochenta, la Sociedad Max Planck se concentró en la in-
vestigación innovadora e interdisciplinaria en campos prometedores y en
el establecimiento de programas específicos, creando oportunidades para
que los investigadores jóvenes puedan lanzar su carrera científica inter-
nacional. La reunificación de Alemania vino en una oportunidad única
para establecer 18 nuevos institutos en el sur de Alemania durante 1998,
abriendo la puerta a nuevas y numerosas áreas de investigación.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 13

la madera, nueva fuente de ideas

los árboles
muestran sus músculos
Christian Meier

l a fuerza no depende sólo de la masa muscular. Lo demues-


tran los árboles, que elevan sus ramas, o los granos de trigo
silvestre, que se entierran por sí solos en el suelo. Peter Fratzl
y sus colaboradores del Max-Planck-Institut für Kolloid- und Grenz-
flächenforschung (Instituto Max Planck para la Investigación de
Coloides y Superficies Límite) estudian los materiales que permiten
a las plantas realizar estos esfuerzos, y con base en los principios
que descubren, construyen músculos sintéticos y materiales espe-
cialmente rígidos.

Para estudiar las estructuras diminutas de los materiales naturales, Ingo


Burgert y su colaboradora, Antje Reinecke, los examinan con un poderoso
aparato: un microscopio electrónico de barrido medioambiental.
Foto: Norbert Michalke.
Los árboles no tienen músculos, al menos no de carne y sangre.
Y, no obstante, levantan su propio peso y crecen en dirección al
cielo. "Cuando una ramita se convierte en rama, crecen células de
madera similares a músculos, para soportar el peso en aumento",
dice Peter Fratzl, director del Departamento de Biomateriales del
Instituto Max Planck para la Investigación de Coloides y Superficies
Límite, de Golm, cerca de Potsdam. Los músculos de madera doblan
hacia arriba, verticalmente, el tronco de un abeto que crece en una
ladera. "Ahora comprendemos cómo hacen esto los árboles", dice
el físico.
14 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

MÚSCULO ARTIFICIAL
Con base en estos conocimientos, los investigadores han
desarrollado un músculo artificial que convierte los cam-
bios en la humedad del aire en movimiento. Este descu-
brimiento no fue una casualidad.
Los científicos de Golm buscan sistemáticamente
inventos de la naturaleza, ayudas que sirvan a los téc-
nicos como base para crear nuevas propulsiones, vál-
vulas microscópicas o materiales ligeros y, no obstante,
robustos. Para esta búsqueda los científicos despliegan un
arsenal de equipos de laboratorio y métodos de cálculo
matemáticos, pues la naturaleza no muestra sus secretos
fácilmente. Según Peter Fratzl, resulta tan difícil copiar los
inventos de la naturaleza, porque la estructura de los or-
ganismos es muy compleja. Aquí se puede
Para ilustrarlo, toma como ejemplo los robots: "Su aprender algo: Ingo
marcha era antes muy rígida y parecía un poco torpe", nos Burgert estudia el
mecanismo por el
dice. "Los muslos y articulaciones rígidos no bastan para que se abren las
copiar el caminar ágil de los seres humanos". piñas. Foto: Norbert
Michalke.
Esto se consigue sólo mediante la compleja interacción
de huesos rígidos con músculos y tendones elásticos. "Los
técnicos tuvieron que comprender primero el papel que ESPONJA DE HEMICELULOSA
desempeñan los diferentes componentes del aparato lo- Los científicos tienen ya una pista del principio funcional de los músculos de
comotor antes de poder construir un robot que caminase madera. La envoltura de las células de madera tubulares puede absorber agua
como una persona". como una esponja. Esto es posible gracias a un entramado poroso de hemicelu-
La simple copia casi nunca es posible, también por losa, una macromolécula similar a la celulosa.
otros motivos. "Desde la perspectiva de los ingenieros, Esta esponja de hemicelulosa es atravesada por fibras de celulosa, que pare-
la naturaleza no ofrece siempre la mejor solución", dice cen los cables portantes de un puente colgante. Esos hilos son cien mil veces más
Fratzl. finos que un cabello humano, pero extremadamente rígidos, y pueden soportar
Por ejemplo, a un ingeniero se le podría ocurrir copiar grandes cargas sin expandirse. Son unas cien veces más rígidos que la esponja
un hueso para obtener así un material robusto y a la vez que los rodea y con la que están firmemente unidos.
ligero. Cuando la esponja de hemicelulosa absorbe agua, se hincha. Las fibras de
Pero los huesos no son sólo los pilares portantes del celulosa, en cambio, no absorben agua. La orientación de las fibras de celulosa
cuerpo, sino que almacenan también sus iones y albergan decide entonces si la célula de madera se estira o se encoge.
la médula ósea. Dado que las fibras de celulosa húmedas no se expanden, la célula de
"El mismo tejido biológico puede tener diferentes madera sólo se puede expandir verticalmente con respecto a ellas.
funciones", agrega Fratzl. Los huesos, los músculos y las Esto significa que si las fibras están en posición transversal respecto a la
ramas son polifacéticos, la respuesta a una cantidad in- rama, las células de madera se expanden en la dirección longitudinal de la
numerable de problemas con los que se vio confrontado el rama.
organismo durante la evolución. En cambio, cuando las fibras transcurren casi paralelamente a la rama, ocurre
"Nosotros no sabemos a qué condiciones medioam- otra cosa: "A pesar de que la célula en total se hincha, se contrae en la dirección
bientales tuvo que adaptarse un tejido durante su evolu- de la rama", dice Ingo Burgert, uno de los científicos del departamento de Peter
ción", señala Fratzl. Fratzl. Las fibras de celulosa húmedas se tuercen y se acortan.
El bioingeniero holandés Rik Huiskes resume el pro- Esto es, las células con este tipo de fibras pueden tirar de la rama. "Cuando
blema de la siguiente forma: "Si los huesos son la respues- aumenta la carga que debe soportar una rama, se forman en el lado superior
ta, ¿cuál es la pregunta?" células que tiran de ella y en el lado inferior células que la empujan", explica
Burgert.
EL AGUA DA FUERZA A LOS MÚSCULOS DE MADERA
Los investigadores todavía no saben qué tareas son las que FUERZA DE TRACCIÓN O DE EMPUJE
el tejido realiza mejor y cuáles, por así decirlo, podrían El árbol vivo abastece a las células siempre con suficiente agua para que puedan
considerarse secundarias. Para averiguarlo, los científicos mantener su fuerza de tracción o de empuje. Las ramas muertas absorben, en
del Instituto Max Planck de Golm estudian partes de plan- cambio, humedad del aire. Los seres humanos utilizan este hecho desde tiem-
tas, células o huesos, bajo las condiciones imperantes en pos inmemoriales para pronosticar el tiempo: para hacerlo, clavan una rama del
la naturaleza. grosor de un dedo en una tabla. Unos pocos centímetros sobre su extremo tallan
"Intentamos dejar al descubierto el núcleo principal de la palabra lluvia en la tabla; un poco más abajo, la palabra sol.
las funciones individuales del tejido", dice Fratzl. Cuando la humedad del aire aumenta y anuncia lluvia, las paredes de
Los ingenieros pueden modificar entonces esos prin- las células de madera se llenan de agua. Las células de la parte inferior de la
cipios funcionales de manera que la solución técnica cum- pequeña rama se expanden, mientras que las de la parte superior se retraen.
pla su finalidad de la mejor forma posible. Como consecuencia, la rama se dobla varios centímetros hacia arriba.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 15

PATALEAR AL RITMO Durante el día ocurre lo contrario: las antenas se do-


DEL DÍA Y DE LA NOCHE blan y se separan. Pero el pataleo al ritmo del día y de
Y eso a pesar de que cada una de las miles de millones de células de madera la noche no basta para que el grano de trigo pueda ente-
se alarga o se acorta sólo en unas pocas milésimas de milímetro. Los investiga- rrarse en el suelo. Las aristas tienen, además, diminutas
dores de Golm han captado estos cambios diminutos con una cámara de vídeo fibras de vidrio similares a agujas, que se ramifican en
de alta resolución. Los científicos quieren investigar ahora las células con mayor la dirección opuesta al grano de trigo. Las agujas funcio-
exactitud. "Queremos saber cómo cambian las fibras de celulosa cuando expan- nan como ganchos, algo que se puede percibir claramente:
dimos las células de madera", dice Burgert. "Los módulos mediante los cuales la pasando el dedo sobre el grano en la dirección opuesta a
naturaleza confecciona sus tejidos son moléculas individuales. Nos interesa la él, las aristas se perciben como si fueran flexibles.
relación entre las características mecánicas, tales como la elasticidad o la resis- Pasando el dedo sobre ellas en dirección al grano, se
tencia a la flexión, y la estructura molecular del tejido". siente la resistencia de las fibras. Las agujas proporcionan
Para determinarla, los científicos han construido una especie de banco de a las aristas estabilidad en el suelo. Cuando las antenas se
estiramiento al que pueden fijar células individuales. Mientras expanden allí separan durante el día, los ganchos se introducen un poco
las células de madera, los investigadores las irradian también con luz láser. La más en la tierra. Y cuando las aristas se estiran durante la
luz dispersa les indica la forma en que cambian las cadenas de moléculas bajo noche, las finas fibras de vidrio se enganchan en la tierra,
la carga. Además, miden la rigidez de las partes de las plantas con un equipo de de manera que la semilla pueda enterrarse un poco más en
medición de ultrasonidos. Y determinan la orientación de las fibras de celulosa el suelo, en vez de deslizarse hacia afuera. Al día siguiente
mediante la dispersión de rayos X. las aristas vuelven a doblarse y a separarse para volver a
tensar el taladro integrado del grano de trigo.
LOS GRANOS DE TRIGO "El principio en el que se basan las células de madera
Rivka Elbaum también se ha servido de los rayos X para investigar otra muestra parecidas a músculos y las aristas móviles es el mismo",
de fuerza de la naturaleza, cuya fuente es la humedad del aire, que disminuye dice Fratzl. "Las células están formadas por un compo-
durante el día y vuelve a aumentar por la noche. Esta becaria Humboldt ha acla- nente rígido inflexible alojado en un gel elástico. Ambos
rado en el instituto de Golm la forma en que los granos del trigo silvestre se componentes están unidos fijamente entre sí". Cuando el
introducen en el suelo. Las dos prolongaciones en forma de antena de los granos gel se seca y se encoge, se crea una tensión en la unión,
de trigo, denominadas aristas, patalean durante el proceso como las ancas de como en una red de fibras de goma que se retraen. "Esa
una rana, aunque mucho más lentamente; a saber, al ritmo de la noche húmeda tensión almacena energía y puede, por tanto, realizar un
y del día seco. esfuerzo", explica el físico.
Las aristas disponen un poco más arriba del grano de una especie de ar- Los técnicos pueden formar materiales activos a
ticulación compuesta de células similares a las de los músculos de madera. Las base de diferentes componentes rígidos y flexibles. Es-
fibras de celulosa de las células del lado interior de la articulación están or- tos nuevos compuestos son totalmente diferentes a los
denadas paralelamente a la arista, mientras que en el lado exterior forman un músculos y motores artificiales creados hasta ahora.
entramado desordenado. Cuando la humedad aumenta por la noche, la arista se "El material y el motor son lo mismo", dice Fratzl. No se
llena de agua. Así, el bulto de fibras de celulosa ordenadas se hincha, pero no trata de una máquina compuesta de piezas individuales.
se alarga. El bulto desordenado, en cambio, se expande en todas las direcciones, Además, el material activo trabaja independientemente;
también a lo largo de las aristas. El lado exterior de la arista se estira de esta no es necesario controlarlo.
manera, y la arista se empina. Ambas prolongaciones se encuentran entonces "Al igual que en las aristas, la propulsión se podría
muy cerca la una de la otra. orientar por el ciclo de humedad diario", añade Fratzl. "El
trabajo no se podría solicitar discrecionalmente, pero tam-
poco costaría nada". Fratzl se puede imaginar que un día
los materiales activos sean utilizados para hacer que las
Una semilla
se entierra: la celdas solares sigan el movimiento del sol durante el día
disposición de en forma muy similar a aquella en que trabajan los mus-
las fibras de
celulosa en sus
culos de madera o las aristas.
aristas –arriba se
ve una sección DISPONIBILIDAD DE MATERIAS PRIMAS
transversal en la
que se reconocen Esos músculos artificiales estarían construidos según un
dos áreas principio similar al de los modelos vegetales naturales,
desordenadas– se pero podrían estar hechos de un material totalmente
encarga de que las
antenas pataleen diferente. Incluso debería ser así, opina Fratzl: las plantas
cuando la humedad y los animales debieron conformarse en el transcurso de
del aire cambia. la evolución con muy pocas materias primas y adaptarse
Gracias a los
ganchos, el grano a las condiciones medioambientales imperantes. "La natu-
se entierra en el raleza no puede fabricar, por ejemplo, aleaciones de metal,
suelo. porque para ello se requieren frecuentemente mil grados
Ilustración:
Instituto Max centígrados", dice el físico. En cambio, los ingenieros dis-
Planck para la ponen de muchas más materias primas que un abeto en
Investigación
una árida ladera.
de Coloides y
Superficies Límite.
16 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

Los investigadores del Max-Planck-Institut für Kollo- observado que se forman superficies en las que todos los bastoncillos están
idund Grenzflächenforschung (Instituto Max Planck en disposición paralela, de forma parecida a un campo de trigo después de
para la Investigación de Coloides y Superficies Límite) una lluvia intensa. "Cuando se aplica la película de hidrogel con un grosor
y de la empresa estadounidense Bell Laboratories están menor, todos los nano-bastoncillos caen en la misma dirección", dice Fratzl.
aprovechando ahora esta ventaja. Han desarrollado un Los investigadores controlan en una cámara húmeda el contenido de agua
material activo que sólo toma de la naturaleza el principio del hidrogel y, con ello, el ángulo de caída de los bastoncillos de silicio. Los
básico: un componente rígido y uno suave unidos fija- bastoncillos se vuelven a empinar cada vez que se restablece la humedad de
mente entre sí. Para la parte rígida, los científicos eligieron aire original. Esto es muy importante para una aplicación técnica, pues el nuevo
bastoncillos de silicio mil veces más finos que un cabello material sólo podrá realizar algún trabajo si se puede invertir el movimiento; de
humano y de sólo unas pocas milésimas de milímetro de lo contrario, sería como una rueda dentada atascada.
largo. El componente flexible recuerda al gel de los mús- Una vez que su primer material activo funcionó, el equipo de investigadores
culos vegetales. Está formado por un entramado de fibras fue un paso más allá del principio natural. Se preguntaron qué es lo que ocurre
de plástico que pueden absorber agua. Los científicos lo cuando se doblan los bastoncillos de silicio. Para averiguarlo, formaron una es-
denominan hidrogel. pecie de césped de nano-bastoncillos, cuyos tallos estaban unidos fijamente a
una placa de silicio. Entre los bastoncillos distribuyeron una capa fina de hidro-
gel, de la que sobresalía aproximadamente la mitad de la longitud de los nano-
bastoncillos.
Cuando el gel se seca ocurre algo parecido a lo que sucede en una película
de agua fina sobre una base plana: para reducir su superficie, el gel forma gotas.
Las gotas emergen siempre entre cuatro bastoncillos de silicio. Cuando el gel se
seca aún más, las perlas de gel se encogen y doblan los cuatro bastoncillos de
silicio acercándolos unos a otros, como si de los dedos de una garra se tratara.
Esa garra microscópica también se puede volver a abrir de la misma manera en
que se vuelven a empinar los nano-bastoncillos caídos, suspendidos en el gel.
"Los patrones de movimiento tan complejos como éstos no se pueden rea-
lizar con los músculos artificiales desarrollados hasta ahora, en los que unas
piezas de plástico se mueven mediante campos eléctricos y magnéticos", es-
cribieron los investigadores en enero de 2007 en la revista científica Science.

NUEVO COMPUESTO DE FIBRAS


Los investigadores de Golm quieren aprovechar ahora una función totalmente
diferente de las células vegetales similares a músculos, que podría ser útil para la
construcción de aviones o de bicicletas. Los científicos del Instituto Max Planck
construyeron, junto con el Institut für Textil- und Faserforschung (Instituto para
la Investigación de los Textiles y las Fibras) de Denkendorf, cerca de Stuttgart,
y la Universidad de Friburgo, un nuevo compuesto de fibras más resistente y
menos propenso a las roturas que los materiales de ese tipo producidos hasta
ahora.
Los compuestos de fibras tienen ya ahora mucho en común con su modelo
vegetal: las fibras rígidas de vidrio, carbono y cerámica están alojadas en un
La humedad confiere fuerza a los músculos artificiales. Los plástico suave. Las fibras confieren al material su resistencia, y el plástico lo
nano-bastoncillos que se encuentran inclinados en un hidrogel hace maleable. El resultado es un material ligero y, al mismo tiempo, resis-
seco (izquierda), se empinan cuando el agua hace que el gel se tente. El nuevo Boeing 787, por ejemplo, se construye con un compuesto de
hinche. Las garras de la derecha también funcionan según este
principio. fibras de carbono de este tipo.
Ilustración: Instituto Max Planck para la Investigación de
Coloides y Superficies Límite.

COMO TALLOS DE CARRIZO EN EL AGUA


Al igual que el gel natural se hincha mucho cuando se llena
Inspirado por la naturaleza:
de agua, los investigadores reparten el hidrogel húmedo Peter Fratzl explica el
sobre una base de vidrio y forman con él una película de funcionamiento de las
pocas milésimas de milímetro de grosor. En el gel insertan máquinas vegetales y por
qué los biomateriales son tan
bastoncillos de silicio, de manera que queden erguidos en estables, y construye nuevos
el agua, como tallos de carrizo. A continuación, calien- materiales según estos
tan un poco la muestra para que los bastoncillos se unan principios.
Ilustración: Instituto Max
químicamente al hidrogel y queden anclados fijamente. Planck para la Investigación
Cuando el gel se seca y se retrae, los nano-bastoncillos de Coloides y Superficies
de silicio se colocan en posición horizontal. De esa manera Límite.

reducen la distancia entre unos y otros y ceden a la trac-


ción del hidrogel que se encoge. Los investigadores han
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 17

UNA MARAÑA RESISTENTE


Pero su peso reducido conlleva tam-
bién una desventaja: los compues-
tos de fibras vibran con facilidad.
Las vibraciones no sólo producen
ruido. "Son veneno para un mate-
rial", dice Markus Milwich, cientí-
fico del Instituto de Investigación
de Textiles de Denkendorf. "Las vi-
braciones hacen que el material se
vuelva poroso a largo plazo, hasta
que en algún momento se rompe",
explica el ingeniero.
A pesar de que las células de
madera tienen una estructura simi-
lar a la de los compuestos de fibras,
los árboles soportan fuertes tor-
mentas y no se rompen fácilmente.
"Las células de las plantas usan
un truco para permanecer resis-
tentes", explica Ingo Burgert.
Los hilos de hemicelulosa de
la esponja suave están unidos fija-
mente a los cordones de celulosa.
Hay hilos cortos y largos, que en-
tran en la esponja hasta profun-
didades distintas. Por tanto, la
maraña de fibras de hemicelulosa
se vuelve cada vez menos densa, a
medida que aumenta la distancia.
De esa forma, la rigidez de las
fibras de celulosa se transforma
paulatinamente en la flexibilidad de
la esponja que las rodea. El tronco
sólo se rompe cuando se ha roto
una cantidad sumamente grande de
esas fibras microscópicas.
En el Instituto para la Investi-
gación de los Textiles y las Fibras,
los ingenieros han imitado el prin-
cipio natural mediante nanopartícu-
las de óxido de silicio. Sumergen
fibras de vidrio en una solución de
nanopartículas antes de empotrar-
las en resina sintética. Las nano-
partículas se adhieren a las fibras,
formando una capa fina. "La envoltura de nanopartículas es más blanda que las fibras de vidrio, pero más rígida que la
resina", dice Milwich.
Al igual que en las plantas, existe entonces una transición entre rígido y flexible.
Los científicos probaron el nuevo material y quedaron sorprendidos: las nanopartículas no sólo confieren mayor
elasticidad al material de fibras de vidrio, sino que hacen también que los bastoncillos de prueba vibren menos.
"Ahora intentaremos acercarnos aún más al modelo natural".
Quieren empacar las fibras de vidrio en varias envolturas de nanopartículas cuya rigidez decrezca hacia afuera, para
obtener una transición paulatina de las fibras a la resina. Los investigadores esperan que el material atenúe mejor las
vibraciones.
Si tuvieran éxito, la utilización de compuestos de fibras podría llegar a ser mucho más económica, dice Milwich.
"En la construcción de aviones, las vibraciones se atenúan mediante láminas adicionales", continúa diciendo el inge-
niero. "Si el propio compuesto suprimiera las vibraciones, esto ya no sería necesario".
Así, los ingenieros vuelven a descubrir la madera no sólo como material, sino sobre todo como fuente de ideas.
18 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

electricidad a partir de la biomasa


Limpia, eficiente y confiable, así es como
debería ser la energía del futuro. Un
ejemplo de esto es la corriente eléctrica
generada por células de carburante,
alimentadas con biomasa. Los investigadores
del Instituto Max Planck para la Dinámica
de Sistemas Técnicos Complejos, del
Instituto Fraunhofer para la Operación Fabril
y la Automatización IFF, y el Instituto
Fraunhofer para Tecnologías Cerámicas
y Sistemas IKTS, están allanando el camino
de la granja al terreno eléctrico

Alexander Stirn

U na pieza del rompecabezas está llena de herrumbre,


de polvo y empotrada en un stand plástico de ácido
amarillento. Las otras piezas del rompecabezas están
empacadas en tres docenas de tubitos llenos de una sus-
tancia rojiza, y adornados con fórmulas químicas, indica-
ciones de medidas y crípticas combinaciones de números.
Se requieren los servicios de un experto para decodificar
las descripciones garrapateadas en los tubos con un grue-
so marcador.
Peter Heidebrecht toma una de las piezas del rompe-
cabezas. Sostiene el tubo contra la luz, y lo agita suave-
mente. El sucio residuo rojizo se levanta en una nube de
polvo. “Esta sustancia es una de las muchas opciones que
investigamos actualmente”, dice el ingeniero de proce-
sos. “Pero esta variedad es la que vuelve emocionante el
proyecto”.

PROBIO
El proyecto recibe el nombre de ProBio, y lo único que
los investigadores saben sobre el particular es el tipo
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 19

de imagen que debería ofrecer el rompecabezas una vez no están tomando precisamente el camino más fácil. “El potencial de la com-
completo. Heidebrecht y sus colegas investigadores del bustión simple ha sido agotado”, dice Peter Heidebrecht. La combustión quema
Instituto Max Planck para la Dinámica de Sistemas Téc- materiales biológicos sin refinar, y el calor liberado se aprovecha para generar
nicos Complejos, en Magdeburg, le han dedicado tres electricidad. “Este proceso”, afirma Heidebrecht, “tiene límites superiores es-
años de trabajo. Su objetivo es descubrir un método para tablecidos por las leyes de la termodinámica, y, no importa los trucos que se
generar energía a partir de biomasa, tan eficiente como pretendan usar, no se pueden cambiar”.
sea posible. La fermentación –el proceso por el cual los microorganismos descomponen
Sin embargo, lo que sigue siendo un gran reto para la biomasa en un ambiente libre de oxígeno y la convierten en gas- también tiene
los investigadores consiste en determinar cómo deberían sus inconvenientes: los materiales no refinados, tales como la madera y la paja,
verse, en lo individual, cada una de las piezas del rompe- contienen un elevado porcentaje de una sustancia llamada lignocelulosa. Las
cabezas, y, particularmente, cómo deben embonar unas bacterias no saben a ciencia cierta qué hacer con ella. Es difícil de digerir, y por
con otras. La composición del polvo rojizo que está lla- lo tanto no desciende muy bien. Lo que es más, se trata de un proceso lento, y
mado a ser una sustancia importante para dotar de poder no hay nada que se pueda hacer en este particular. “Simple y sencillamente, la
al dispositivo eléctrico es apenas una pequeña parte de un biología no se puede acelerar de acuerdo a las necesidades de uno”, sostiene
rompecabezas mucho más grande. Heidebrecht.
No hay duda de que la biomasa jugará un importante De manera que la gasificación es la única opción que nos queda. Esto supone
papel en el futuro. De hecho, la biomasa representa en la conversión de la biomasa a elevada temperatura en un gas parcialmente que-
la actualidad el siete por ciento del consumo total de mado. El gas contiene muchos elementos de gran energía, tales como hidróge-
energía en Alemania –por mucho, la parte más impor- no, monóxido de carbono e hidrocarbonos de cadena corta. Esto lo hace muy
tante de todos los tipos de energía renovable. El gobierno apropiado para la generación de electricidad –por lo menos en teoría.
alemán tiene la meta de enfrentar, para el año 2020, el 18
por ciento de la demanda de energía por medio de fuentes
renovables. Control total: André Herrmann, del
“Así pues, el reto de convertir la biomasa en electri- Fraunhofer IFF, controla la cama
cidad es sumamente importante en estos días, y signifi- gasificadora de fluidos, la columna del
fondo, envuelta en brillante aluminio
cativo para el futuro”, dice Kai Sundmacher, director del metálico.
instituto ubicado en Magdeburg, y vocero de ProBio, un
proyecto conjunto de la Sociedad Max Planck y de Fraun-
hofer-Gesellschaft. “Aun cuando la biomasa no es la única
solución para el suministro de energía en el futuro, cierta-
mente puede aportar una contribución sustancial”.

PROCESO DE LA BIOMASA
Empero, hay muchas formas de dar poder al dispositivo
eléctrico. La biomasa puede ser quemada, fermentada o
gasificada. Los productos resultantes pueden ser utiliza-
dos para operar turbinas de vapor, motores de gas o pi-
las de combustible. Cada variante tiene sus ventajas y sus
desventajas. Muchos de los métodos han sido bien estu-
diados, mientras que otros, tecnológicamente hablando,
son aún territorio virgen.
Es el caso de las pilas de combustible en el corazón del
Fotos:
proyecto ProBio. Las pilas de combustible son pequeñas Dirk
plantas de energía que convierten de manera directa la Mahler
energía química almacenada en gas, para producir ener- for
Fraunho-
gía eléctrica. “De todos los convertidores de energía a fer,
nuestra disposición”, dice Peter Heidebrecht, “las pilas Peter
Förster
de combustible son las que nos ofrecen el más alto nivel
for
de eficiencia”. Hasta la fecha, dichas pilas son alimenta- Fraunho-
das principalmente con gas natural, metanol o hidrógeno fer.
puro. En principio, sin embargo, no hay razón por la cual
no puedan ser alimentadas con gas limpio de la biomasa
–siempre y cuando puedan embonarse las debidas piezas
del rompecabezas.

Detalle del Experimento en marcha: Sascha


PILAS DE COMBUSTIBLE INCREMENTAN Thomas utiliza el experimento
gasificador,
EL RENDIMIENTO ELÉCTRICO con sensores modelo para demostrar el principio
Por otra parte, hay que decir que, cuando se trata del de temperatura. de producción de gas a partir de
biomasa. El objetivo es utilizar el gas
manejo de la biomasa, los investigadores de Max Planck para operar una pila de combustible.
20 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

GASIFICADOR DE FLUIDOS pasan el gas a través de una cama repleta de cuentas de


Sascha Thomas abre una caldera provista de una abertura metálica circular, que cerámica, a las cuales se adhieren las partículas de polvo.
le da el aspecto del brillante mofle de un camión americano. Thomas, un in- “La forma en que trabaja es parecida a las aguas subte-
geniero de procesos, es el coordinador del proyecto ProBio en el Fraunhofer IFF, rráneas, que pasan por diferentes estratos de arena, y que-
ubicado en la ribera del Elba, a tiro de piedra del Max Planck Institute. La caldera dan purificadas en el proceso”, explica Sascha Thomas.
con aspecto de escape contiene lo que es conocido como gasificador de fluidos Los estratos catalíticamente activos convierten de manera
–corazón de la generación de gas para el proyecto ProBio. simultánea los indeseados compuestos de alquitrán en
El agente de la gasificación, el vapor por ejemplo, es alimentado en el aparato combustible adicional al gas, con lo que se incrementa
por la parte inferior. Se encuentra con un estrato de arena, cuyas partículas el contenido de energía del gas. Finalmente, se remueven
son exactamente del tamaño ideal para que el gas las mantenga suspendidas y alógenos y sulfuro con óxidos de metal. Éstos reaccionan
fluidas en el aire. “Esto nos garantiza”, dice Thomas, “temperaturas y concentra- con los compuestos tóxicos y temperaturas muy eleva-
ciones uniformes en la zona de reacción; y es ahí donde se introduce la biomasa, das.
por medio de una banda transportadora espiral. La banda transportadora es Lo que queda es un gas que contiene hidrógeno lim-
enfriada por medio de agua, en tanto que se pretende que el combustible se pio, pero también grandes cantidades de monóxido de
descomponga en la zona de reacción –que se calienta a una temperatura de entre carbono. Esto puede ser bueno o malo, según el tipo de
800 y 850 grados Celsius- y no antes de llegar ahí. celda de combustible que esté alimentando el gas: pilas
de combustible de altas temperaturas, tales como pilas
LA DIVERSIDAD DE LA BIOMASA de óxido sólido (SOFC) son poderosos convertidores
COMPLICA LAS COSAS de energía, que pueden utilizar cualquier combustible.
Tuberías aisladas, con un brillo plateado, conducen el gas producido por el Tienen un electrolito cerámico, funcionan a unos 800
combustible a un equipamiento de análisis en el laboratorio Fraunhofer. Los grados Celsius, e incluso pueden generar electricidad
investigadores pretenden que, en una futura planta de energía ProBio, el gas se del monóxido de carbono. Trabajan mejor bajo un peso
mueva directamente a las celdas de combustible, después de que haya pasado constante, y no reaccionan bien ante cambios repentinos
por varios procesos de limpieza. Entonces, todo será más grande también. Un en la demanda de energía.
gasificador de fluidos, para una planta de varios megawatts de potencia, deberá
tener un metro de diámetro, en tanto que la pipa en el laboratorio de Magde- ALIMENTO PARA MUY DIFERENTES
burg mide apenas cinco centímetros de ancho. “Esta escala”, dice Thomas, “es PILAS DE COMBUSTIBLE
suficiente para permitirnos estudiar la conversión de la biomasa en la cama de “Las temperaturas de las pilas deben mantenerse dentro
fluidos; pero la cantidad de gas producido por el combustible sería insuficiente de un cierto rango”, explica Peter Heidebrecht. “Cual-
para una planta piloto”. quier cambio en la carga altera el perfil de la temperatura
En realidad, la gasificación en la cama de fluidos no es una idea nueva. Se y puede dañar las pilas”. Lo que es más, las pilas de com-
remonta a la década de 1920, cuando se usó con el fin de extraer gas syntesis bustible de altas temperaturas que son objeto de estudio
(syngas) del carbón. Sin embargo, muy pronto la industria del petróleo hizo su- en el Fraunhofer IKTS, en Dresde, necesitan varias horas
perfluo este proceso. Pese a todo, el carbón tiene una importante ventaja sobre al día para alcanzar la temperatura de funcionamiento, de
los desperdicios biológicos: su componente principal es siempre el mismo: car- acuerdo con su tamaño.
bón. “Sin embargo, un tipo de biomasa no es igual que otro”, dice Thomas. Las cosas son diferentes con las pilas de baja tem-
Recipientes de vidrio con viruta de madera, paja de colza, biomasa de coque peratura, conocidas como pilas PEM (polymer electrolyte
y jatropha, un miembro de la familia de plantas spurge, y popular fuente de membrane). Estas pilas son flexibles pero sensitivas. Su
biomasa en Asia se encuentran junto a la gasificadora de fluidos. electrolito consiste en una membrana de polímero, lo que
En el rompecabezas que es ProBio, cada sustancia ha sido ampliamente estu- quiere decir que pueden soportar temperaturas de alrede-
diada, con varios agentes de gasificación, a temperaturas diferentes y por dife- dor de 80 grados Celsius. Sin embargo, en caso de necesi-
rentes tiempos de residencia en la cama de fluidos. En cada ocasión cambiaba la dad, el poder de producción de la pila puede ser adaptado
composición del gas. Incluso la estación del año, la edad de la madera y la forma a la demanda cambiante de electricidad, con una hora o
en que se almacena afecta la calidad del gas. “La biomasa no es simplemente hasta con un minuto de anticipación.
una sustancia pura”, dice Kai Sundmacher; “es una compleja mezcla com-
puesta, y eso es parte de lo que hace tan interesante nuestro proyecto”.
Idealmente, el gas que escapa de la caldera de Thomas es incoloro y, por lo
tanto, libre de impurezas. Sin embargo, tiene por lo general un matiz amarillo,
lo que indica que contiene alquitrán, polvo y compuestos de halógeno y sulfuro,
todo lo cual desagrada a las células –esos elementos contaminan sus electrodos,
y deben, por lo tanto, ser removidos del gas.
Por lo general, esto se hace lavando los sistemas, en los cuales se lanzan
Examen de muestras: en
chorros de agua al gas, y pronto lo reducen a la temperatura de la habitación, al este reactor. Liisa Rihko-
tiempo que eliminan los contaminantes. Lo que queda es gas frío y agua tibia. “El Struckmann examina qué
tan eficientemente varias
problema con el gas frío”, dice Peter Heidebrecht, “es que tiene que ser recalen-
mezclas, con una base de
tado a 800 grados Celsius para los pasos siguientes”. óxido de hierro, vuelven
inocuo el monóxido de
carbono en los productos
COMPLEJOS PROCESOS de la gasificación.
Así pues, los científicos de ProBio pensaron en otro método para sus procesos: Foto: Bastian Ehl.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 21

Sin embargo, esta flexibilidad tiene un costo: las pilas


de combustible de baja temperatura son casi comple-
tamente incapaces de manejar monóxido de carbono.
Cualquier concentración de más de 0.01 partes por mil
es altamente nociva para la pila, y es causa de que la Pila de
biocombustible: Kai
generación de energía caiga en picada.
Sundmacher, con una
Los ingenieros de procesos en Magdeburg fueron au- pila de combustible
xiliados en su investigación, de manera circunstancial, por de baja temperatura.
El hecho de que
la pieza correcta del rompecabezas de la pila de combus-
pueda ser alimentada
tible y un sucio polvo rojizo. “Lo que nosotros queríamos con gas combustible
realmente era sólo remover el monóxido de carbono de la incluso después
de que el gas de la
combustión del gas”, recuerda Peter Heidebrecht. El flujo biomasa ha sido
del gas puede contener hasta 20 por ciento de la sustancia alimentado en una pila
que o es tóxica o inútil, de acuerdo con el tipo de pila de de combustible de alta
temperatura, es lo que
combustible. hace particularmente
Los investigadores pretendieron controlar esta situa- eficiente la conversión
ción con óxido de hierro sucio, rojizo, -orín básicamente: en electricidad.
cuando el gas, a 800 grados de temperatura, flota sobre
un polvo de óxido de esta clase, el polvo libera algunos
de los átomos de oxígeno que sus ventanas contienen y
los pasan al monóxido de carbono. Así, se forma dióxido
de carbono, que es inocuo incluso para una pila de com-
bustible de baja temperatura. El problema radica en que,
hagan lo que hagan los científicos, el gas conserva grandes
cantidades de monóxido de carbono; demasiado para una
pila de combustible PEM. Lo que es más, el óxido de hierro
también convierte el muy necesario hidrógeno en agua inú-
til.
Sin embargo, gracias a un diferente tipo de fuerza, el
polvo demostró ser de mucha utilidad. Una vez que las
celosías del polvo han mudado sus átomos de oxígeno,
trata de manera intensa de reemplazarlos. El vapor es una Orín para la purificación del gas: Los investigadores separaron en el laboratorio el
de las cosas que se los puede proveer. Cuando el vapor monóxido de carbono del gas del combustible mediante el uso de un más fino óxido de
entra en contacto con el agotado óxido de hierro, el polvo hierro; en el laboratorio de la planta piloto ejecutaron el proceso en una mayor escala,
con el granulado más grueso. Foto: Bastian Ehl.
demanda oxígeno a las moléculas de agua. Lo que queda
es hidrógeno puro –ideal para una pila de combustible de hierro rojizo, que miden entre uno y los ingenieros han construido un
baja temperatura. cinco décimos de milímetro, mientras aparato de pruebas, una pipa de acero
que otras han sido adicionadas con que se puede calentar y que llenan con
SE BUSCA UNA SUSTANCIA DURABLE óxido de aluminio u óxido de silicón, aproximadamente 20 centímetros de
PARA LA LIMPIEZA DEL GAS aunque el aditivo más común es el la mezcla de óxido de hierro. En lugar
“Cuando vimos eso, nos dimos cuenta de que este método óxido de cerio-zirconio. de los 250 miligramos utilizados en el
resultaría maravilloso para la separación del gas”, recuer- Los investigadores calientan cada laboratorio, los investigadores necesi-
da Peter Heidebrecht. En la etapa inicial, cuando el gas en muestra a una temperatura de 800 tan aquí cien gramos de la sustancia.
combustión se expande sobre el óxido de hierro, la mezcla grados Celsius en una de las calderas “En la actualidad –dice Liisa Rihko-
que queda es algo con lo cual las pilas de combustible de del laboratorio, y entonces la prueban Struckmann- trabajamos en obtener
alta temperatura pueden convivir muy bien. El segundo con un gas cuidadosamente mezclado. partículas más grandes de nuestro
paso, cuando es inundado con vapor, produce el hidróge- “Actualmente, estamos teniendo un muy fino polvo, a fin de que el gas
no virtualmente puro para las pilas de baja temperatura. particular cuidado de que los mate- las pueda bañar”. Más tarde, los inge-
A estas alturas, queda todavía mucho por hacer. “Si riales sean estables y puedan ser uti- nieros de procesos tratan de estudiar
usamos el óxido de hierro solo, el intercambio de oxígeno lizados por un largo período”, dice la forma en que el gas se extiende en
impacta de manera importante sobre el material, y la can- Liisa Rihko-Struckmann. Los polvos el polvo; cómo hacer uso óptimo del
tidad de hidrógeno que obtenemos de él disminuye rápi- deben ser capaces de soportar unos oxígeno en el polvo de óxido y cómo
damente”, asevera Liisa Rihko-Struckmann, coordinadora, mil ciclos de gas y vapor. deben ser adaptados los tiempos en-
junto con Peter Heidebrecht, del proyecto ProBio en el Ins- A las muestras que arrojan un re- tre el cambio del gas combustible y el
tituto Max Planck. sultado positivo en el laboratorio, se vapor. “Este tipo de procesos, dinámi-
Ésta es una de las razones por las cuales muchas dife- les da la oportunidad de comprobar su camente operados, son algunas de
rentes muestras de polvo en el ácido amarillento se en- valía en el laboratorio de la planta pi- las cosas en que nuestro instituto ha
cuentran en las salas del laboratorio de Magdeburg. Mu- loto, un cubo gris en el extremo norte trabajado por años”, dice Kai Sundma-
chas no contienen otra cosa que partículas del óxido de del Instituto Max Planck. Es aquí donde cher.
22 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

Los purificadores de gas en el laboratorio de la planta y en una escala mayor”, dice Sascha Thomas. Los investi-
Glosario: piloto de Max Planck; camas y paquetes de fluidos en el gadores del Instituto Max Planck, ya dedicados al estudio
Lignocelulosa: Instituto Fraunhofer; pilas de combustible en Dresde y de procesos químicos complejos e investigación básica
celulosa
estabilizada por Magdeburg –las piezas del rompecabezas que constituyen relacionada, también continuarán trabajando en las piezas
medio de lignin.
Constituye las una potencial planta de energía de ProBio, están aún muy sueltas del rompecabezas, incluidas las pilas de combus-
paredes de las
células de madera, dispersas. El único lugar en que actualmente confluyen es tible y el polvo rojizo. “Hasta la más alta eficiencia resulta
lo que le da a ésta en los circuitos computacionales, donde los componentes inútil si el equipamiento dura sólo unas cuantas horas o
su fuerza mecánica.
–con base en los valores medidos en el laboratorio- pueden días”, dice Kai Sundmacher. Por lo demás, lo que primero
Cama de
gasificación de ser adecuadamente simulados, combinados y alterados. harán es afinar las condiciones de operación y los materia-
fluidos: este les, en un esfuerzo por lograr un aumento considerable
proceso crea gas
Con las potenciales mejorías que han identificado en
combustible a la computadora, los investigadores regresan al reactor, de su duración. Los investigadores tienen todavía un par
partir de carbón
o biomasa. Los “en la esperanza de que todo vaya conforme a nuestros de piezas por acomodar debidamente en el gran rompe-
componentes
sólidos son, deseos”, dice Peter Heidebrecht con una risita. “Desde lue- cabezas llamado ProBio.
por lo general, go, esto no ocurre, por lo general, en el primer intento”.
convertidos en
fluidos y calentados Los investigadores alimentan el modelo matemático con
por un sustrato.
El hidrógeno sus nuevos descubrimientos de laboratorio, a efecto de
y el monóxido
de carbono son
optimizar el experimento. Es un constante avance y re-
dos de los gases troceso, que poco a poco los acerca a la creación de una
producidos durante
la reacción química, verdadera planta de energía.
con vapor o con
otro agente de
gasificación. PLANTA MODELO DE ENERGÍA,
Singas: un gas DE INCREÍBLE EFICIENCIA
rico en hidrógeno
y monóxido En el curso de ProBio, los ingenieros de procesos han simu-
de carbono,
producido durante
lado más de cien variantes. Lo que han descubierto es algo
la gasificación de que nadie hubiera esperado al inicio del proyecto de tres
carbón con vapor,
propio como años: en la planta de energía óptima, ambos tipos de pi-
material base para
síntesis químicas. las de combustible trabajan en paralelo –de manera que
proveen, en la práctica, el polvo rojizo que puede separar
Pila de combustible
de óxido sólido, el gas del combustible en una corriente altamente pura de
SOFC: la pila de
combustible de gas, y en otra corriente menos pura. “Ésta es una especie
En busca del polvo adecuado: Peter Heidebrecht y Liisa Rihko-
óxido sólido o de
alta temperatura
de planta combinada de energía”, dice Peter Heidebrecht. Struckmann prueban cuál de los diferentes materiales es el más
debe su nombre al “Nos entrega una amplia gama de productos que com- efectivo para separar el gas del combustible para pilas de alta y
material cerámico de baja temperatura. Foto: Bastian Ehl.
que produce sus prenden carga de base eléctrica, carga máxima dinámica y
electrolitos y que
es permeable consumo útil de calor”.
a los iones de Pero lo más importante es que trabaja con eficiencia
oxígeno, pero no
a los electrones. insuperable. Para sus simulaciones, los ingenieros han
A temperaturas
de hasta mil seleccionado una planta modelo, diseñada para biomasa,
grados Celsius
genera electricidad con un valor calórico apenas por debajo de los 19 mega-
altamente eficiente, watts, equivalente a poco más de un kilogramo de madera
y no es sensitiva
al monóxido de por segundo. La cama purificadora de fluidos, la purifi-
carbono.
cación en camas empacadas, la separación del hidrógeno
Pila de combustible y la operación paralela de pilas de combustible de alta y
de una membrana
polimérica de de baja temperatura incrementan el rendimiento final a
electrolito, PEMFC:
los dos polos casi nueve megawatts de energía eléctrica –una eficiencia
de esta pila de
combustible de baja eléctrica de casi el 50 por ciento. Las plantas tradicionales
temperatura están de biogás, con un motor interno de combustión, alcanzan
separados por una
membrana que apenas el 35 por ciento. “En estos tiempos, una mejoría de
sólo los protones
pueden atravesar. incluso un porcentaje pequeño es causa de celebración,
Sin embargo, muy
difícilmente soporta
ya que ayuda –en el largo plazo- a un enorme ahorro de
el monóxido de energía”, dice Liisa Rihko-Struckmann.
carbono, dado que
este gas bloquea Aun cuando el proyecto ProBio, que las dos orga-
la superficie de los
electrodos, y los nizaciones de investigación fundaron con 4.2 millones
hace inaccesibles de euros, terminó oficialmente a principios de este año,
a los reactivos
responsables de la los investigadores tienen el plan de continuar por su
reacción de la pila.
cuenta. De hecho, una planta piloto de energía está en
proceso de construcción en el Instituto Fraunhofer, en
Magdeburgo, y se proyectaba que estuviera en operación
en el verano. “Así, los componentes individuales que he-
mos reunido hasta la fecha, podrán ser estudiados juntos
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 23

Una prueba de sensibilidad magnética:


cuando Damien Faivre sostiene un tubo
de ensayo con un cultivo de bacteria
magnética, primero en forma paralela a
un campo magnético, y luego en forma
perpendicular, cambia la turbidez del
medio. Las cadenas de magnetosoma de
las bacterias se alínean con el campo
magnético.

Su importancia médica podría ser considerable: las


nanopartículas magnéticas, como las producidas por bacterias
magnetotácticas, podrían, entre otras aplicaciones, ayudar a
descubrir tumores. Damien Faivre y sus colegas del Instituto Max
Planck de Coloides e Interfases, en Postdam, estudian cómo
trabajan esos microbios, a fin de aprovechar sus sofisticados
mecanismos
24 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

Una mirada cercana a un compás: Damien Faivre inserta una muestra de bacteria
Christian Meier magnetotáctica en un microscopio de electrones, y después verifica que esté posicionada
correctamente.

U n compás ha sido siempre una herramienta indis-


pensable, no sólo para los marineros que desean lle-
gar a su destino. Ciertas bacterias acuáticas también
se valen, al navegar, del campo magnético de la Tierra. Su
compás interior consiste en una cadena de insignificantes
GUIADAS HACIA EL FONDO
POR UN COMPÁS
Las bacterias deben su compás a los magnetosomas, or-
ganelos que constan de una simple partícula de magnetita,
que mide menos de cien nanómetros y que está rodeada
partículas del mineral magnético magnetita. por una membrana que evita que las partículas se junten.
Estas partículas son producidas por las mismas bac- Unos 20 magnetosomas forman cadenas a lo largo de fi-
terias, y tienen propiedades magnéticas únicas, tales, que bras de proteína en la bacteria. Trabajan como la aguja de
resultan de gran interés para aplicaciones médicas y de un compás y se vuelven en la dirección del campo magné-
otras tecnologías. Sin embargo, hasta la fecha, sólo la na- tico de la Tierra, aproximadamente en una dirección norte-
turaleza sabe cómo se producen. Damien Faivre, químico sur. Dado que los magnetosomas se unen a las fibras de proteína
que trabaja en el Instituto Max Planck de Coloides e In- de la bacteria, todo el microbio se vuelve con ellas. Entonces,
terfases, en Postdam, espera desentrañar el secreto, con cuando los microbios rotan sus flagelos, se mueven a lo
la ayuda de los siete hombres de su equipo. Una vez que largo de las líneas del campo magnético, hacia el fondo del
los investigadores comprendan la forma en que la nano- cuerpo de agua, como si fueran en rieles.
bacteria produce las nanopartículas, confían en que sea “Las bacterias generan nanopartículas magnéticas per-
posible desarrollar un procedimiento para manufacturar fectas”, afirma Faivre. Primero, las bacterias magnetotácti-
las partículas, primero en el tubo de análisis, y más tarde cas producen las partículas en un tamaño uniforme –una
a escala industrial. proeza que debería hacer a los ingenieros químicos sen-
En 1975, el microbiólogo norteamericano Richard tarse y tomar nota de ello, dado que el tamaño uniforme
Blakemore descubrió que ciertos organismos acuáticos de las partículas es un importante indicativo de calidad
navegan a lo largo del campo magnético de la Tierra y en la producción de nanopartículas. “Y no sólo eso, sino
les impuso un nombre muy adecuado: bacterias mag- que las bacterias pueden incluso controlar la forma de las
netotácticas. Sin embargo, estos microbios no buscan el partículas”, agrega Faivre.
Polo Norte, sino las partes más profundas de su ambiente Algunos tipos de bacterias magnetotácticas producen
acuático. Las líneas del campo magnético alejadas del nanopartículas en forma de bala, mientras que otras les
ecuador no corren paralelas a la superficie de la Tierra, dan forma de agujas. De hecho, cada tipo de bacteria crea
sino que apuntan hacia abajo. Esto guía a las bacterias sus partículas de manera uniforme. En pocas palabras, es-
magnetotácticas hacia las aguas más profundas, donde se tas bacterias hacen alarde de un perfecto control interno
mezclan sedimentos y agua. Estas áreas hambrientas de de calidad en la síntesis de partículas de magnetita.
oxígeno brindan las condiciones ideales para que la bac- Las propiedades magnéticas de las partículas son de
teria viva y se desarrolle. Ellas no son capaces de usar la enorme interés para aplicaciones técnicas. “Ellas desplie-
gravedad para la orientación vertical, dado que son casi gan un remanente y una coercitividad que no puede ser ig-
tan densas como el agua, y, en consecuencia, no perciben ualada por cristales producidos de manera artificial”, dice
su peso. Faivre. Estos dos parámetros físicos significan que
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 25

los materiales son magnéticamente duros, por lo cual


su magnetismo permanente se conserva muy estable.
Ésta es una propiedad deseable en muchas aplicaciones
técnicas; por ejemplo, en el almacenamiento magnético de
datos, con una densidad de fragmentos sin precedente.

PARTÍCULAS DE MAGNETITA
PARA LA DETECCIÓN DE TUMORES
Otras aplicaciones requieren propiedades magnéticas uni-
formes, y esto es precisamente lo que ofrecen las nano-
partículas magnéticas de las bacterias, gracias a su forma
y tamaño uniformes. Las partículas magnéticas alarga-
das, creadas artificialmente, podrían ser utilizadas como
agente de contraste en la imagen de resonancia magnética.
Los tejidos que contienen las partículas aparecerían en las
imágenes como áreas más oscuras.
Si las partículas pudieran ser guiadas hacia un tu-
mor, su localización podría ser descubierta en una etapa
más temprana. Las partículas también podrían ser uti-
lizadas para asegurar que los medicamentos alcancen
el área focalizada de una enfermedad. Mediante la colo-
cación de imanes fuera del cuerpo, las partículas perma-
necerían en esas áreas. Las sustancias activas adheridas a
las partículas permanecerían, por lo tanto, en los tejidos
que las necesitan, en lugar de ser arrastradas a la corriente
sanguínea.
Aunque en el laboratorio es posible la creación de
partículas de magnetita, estas partículas sintéticas, a
diferencia de sus contrapartes biológicas, contienen una
pequeña cantidad de oxígeno. El equipo de Damien Faivre
descubrió esto cuando estudiaba la estructura del cristal y
la composición de las nanopartículas magnéticas, usando
radiación de rayos X de las instalaciones de radiación de
sinchrotron BESSY, con base en Berlín.

PROBLEMAS DE PRODUCCIÓN
Pero también se presentan otros problemas con la produc-
ción sintética de nanopartículas magnéticas: “Hasta donde
sabemos, los procesos químicos disponibles no pueden
producir, en condiciones ambientales amigables, nano-
partículas magnéticas de igual tamaño y forma”, explica
Faivre. En este caso, ambientalmente amigable significaría
que las partículas podrían ser producidas a la tempera-
tura de la habitación, con presión atmosférica normal y
sin solventes dañinos, en lugar de condiciones de energía
intensiva, de alta presión y de alta temperatura.

Con esto en mente, Faivre quiere comprender cómo


se las arregla la naturaleza para producir las partículas
magnéticas uniformes. “La naturaleza modela el material
hasta el más pequeño detalle, literalmente hasta la uni-
dad más pequeña, la molécula”, dice. “Podemos aprender
de la naturaleza tratando de comprender cómo los mo-
delos naturales influyen en los complejos fenómenos físi-
coquímicos y biológicos. Tan pronto como los procesos
biológicos sean plenamente comprendidos, debería ser
Agujas de compás como indicador: diferentes tipos de bacterias
posible copiarlos, a fin de desarrollar nuevos materiales”.
magnetotácticas producen partículas de magnetita muy específicas, y de
tamaño y forma características. Los investigadores han hecho ya algunos descubri-
mientos iniciales acerca de la forma en que la naturaleza
26 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

produce nanopartículas magnéticas. Por medio de un pro- más eficiente, para arrojar luz sobre las funciones de las
ceso biológico llamado biomineralización –otra manera de proteínas magnetosomas. Ellos insertan el gene de la re-
decir crecimiento biológicamente controlado del cristal-, levante proteína en el denoma de la bacteria de rápido
las bacterias magnetotácticas controlan el crecimiento crecimiento, Escherichia coli. La maquinaria celular de este
de las partículas magnéticas. Entre 20 y 30 proteínas lla- microbio, inducido por su información genética a la pro-
madas proteínas magnetosoma son las responsables de ducción de proteínas, resulta particularmente estimulado
este proceso. Los biólogos han descubierto también qué para la manufactura de grandes cantidades de las proteí-
secciones del genoma bacterial contienen la información nas magnetosomas implantadas. Esto es necesario para
genética que codifica las proteínas magnetosoma. que los investigadores puedan llevar a cabo la misma con-
centración de proteína en el tubo de ensayo, de la misma
EXÁMENES DE LABORATORIO REVELAN forma en que ocurre en la muchísimo más pequeña bacte-
FUNCIONES DE LAS PROTEÍNAS INDIVIDUALES ria magnetotáctica.
Ahora, Demian Faivre y su equipo esperan identificar los Finalmente, los investigadores aíslan la proteína y
papeles de las proteínas individuales y sus componentes estudian sus propiedades en el tubo de ensayo. Para este
en la biomineralización. Esencialmente, hay dos métodos objetivo, mezclan la proteína con compuestos de hierro

Janet Andert (izquierda) coloca un cultivo de bacterias magnetotácticas en un fermentador (detalle en la imagen a la derecha).
Mientras tanto, Antje Reinecke ajusta las condiciones, a fin de asegurar la óptima propagación de los microbios.

que pueden usar en esta búsqueda. La primera involucra que, lo mismo que la magnetita, contienen hierro ambiva-
la generación de “deletion mutans”: bacteria en la cual un lente o trivalente, que altera de manera gradual el pH de
gen determinado ha sido desactivado. Con excepción de la solución, hasta que sus componentes son precipitados
este único gene inactivo, el genoma del mutante es idénti- y se forman las partículas de magnetita. Durante este pro-
co al del tipo salvaje. En tanto que los investigadores estu- ceso, la proteína influye en el tamaño o la figura de las
dian las diferencias entre las bacterias con el gene inactivo partículas en formación. “Este método –dice Faivre- nos
y sus contrapartes no alteradas, pueden aprender sobre el permite estudiar una proteína en el lapso de tres o cuatro
papel del gene específico. meses”.
Ellos verifican si el deletion mutans produce magne-
tosomas; y, si es así, si son de la misma forma y tamaño BIOMINERALIZACIÓN
que las del tipo silvestre. Este método arroja valiosos re- Desde el primer momento queda patente que no todas las
sultados; pero, “dado que las bacterias magnetotácticas proteínas de magnetosoma tienen la misma importancia
crecen muy lentamente, el proceso in vivo es muy pro- para la producción de magnetosomas, de modo que, an-
longado”, se lamenta Faivre. Estudiar un simple gene o tes de iniciar el estudio de las proteínas individuales, los
proteína podría llevarse hasta dos años. investigadores recaban información sobre cuáles pueden
Por esta razón, su equipo utiliza un segundo método, resultar más idóneas para jugar papeles clave en la biomi-
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 27

neralización. Esto ahorra tiempo, ya que evita experimen- forma la pequeña agua del compás para guiar al microbio
tos innecesarios en los tubos de ensayo. hacia su alimento. Los científicos han demostrado que
Una de las herramientas de revisión utilizada para la la formación de la cadena implica una compleja interac-
preselección de proteínas es el software bioinformático. ción de procesos y fuerzas magnéticas genéticamente
Esto permite al equipo identificar similitudes entre los controlados. Uno de los métodos utilizados fue el “espec-
genes de diferentes bacterias magnetotácticas. Tales si- troscopio de resonancia ferromagnética”, que es parecido
militudes indican importantes genes y proteínas todavía al de resonancia magnética nuclear.
más importantes. Otro método utilizado es la ingeniería El FMR, como se le llama por sus siglas en inglés, per-
biocombinatoria. Aquí, los investigadores estudian qué mite examinar las propiedades magnéticas de los cuerpos
péptidos o porciones de proteína se quedan en la su- sólidos. Puede mostrar, por ejemplo, la orientación prefe-
perficie de los cristales de magnetita. Estos péptidos rida, si es que la tiene, de un cristal imantado. Asimismo,
permiten el contacto directo entre las proteínas y las permite a los científicos estudiar tanto las partículas indi-
partículas de magnetita, y podrían, por lo tanto, ser com- viduales de magnetita, como las cadenas de partículas.
ponentes de importantes proteínas magnetosomas.
Y, ya por último, el contacto directo con la partícula PAPELES DE LAS PROTEÍNAS
magnética implicaría que la proteína relevante debe tener Faivre y sus colegas esperan que su investigación identi-
una función importante. Los péptidos son entonces trasla- fique todas las proteínas y otros componentes biológicos
dados a secuencias de ADN –esto es, al lenguaje de la in- (lípidos especialmente) que dirigen la biomineralización
formación genética. Con el uso de estas secuencias, un de las partículas de magnetita. Para ellos, la clave radica
programa computacional escanea el genoma de bacterias en entender los diferentes papeles que juegan las proteí-
magnetotácticas, para identificar las proteínas asociadas. nas en la síntesis de las partículas.
“Entonces –dice el bioquímico- sería casi posible
UNA PROTEÍNA QUE CONTROLA hacer partículas magnéticas con medidas de 20, 50 ó
EL TAMAÑO DE LAS PARTÍCULAS 100 nanómetros de diámetro, especificando incluso que
Hasta ahora, investigadores japoneses y norteamericanos deberían ser –digamos- redondas o en forma de aguja”.
han clarificado el papel de una proteína magnetosoma en Sería simplemente el caso de seleccionar las proteínas re-
la síntesis de partículas de magnetita dentro de los mag- levantes, como los objetos de una caja de herramientas.
netosomas. La proteína lleva el insignificante nombre de Por ahora, se trata sólo de un sueño, pero el equipo de
Mms6, y se encuentra solamente en las bacterias magneto- investigación de Postdam ha dado los primeros pasos para
tácticas. El Mms6 se localiza en la membrana que rodea a hacerlo realidad”.
la partícula de magnetita, y los científicos han descubierto
que codetermina el tamaño de las nanopartículas magné-
ticas. Es, hasta la fecha, la única proteína de la que se sabe GloSaRio:
tiene un papel decisivo in vitro, para controlar el tamaño Magnetosoma: partícula magnética rodeada por
de la partícula. A los científicos todavía les falta descubrir una membrana. Cada partícula mide menos de
algunas proteínas que determinen la forma de los cristales 100 nanómetros; diferentes tipos de bacteria
magnetotáctica las producen en varias formas y
de magnetita. tamaños característicos.
Mientras estudiaban el Mms6, los investigadores se
encontraron con otro fenómeno significativo: el péptido Magnetotaxis: la habilidad de algunas formas
de vida para orientarse a lo largo del campo
localizado en un extremo de la proteína, que consta de 25
magnético de la Tierra.
aminoácidos y que es, por lo tanto, sólo una pequeña parte
del Mms6, influye en el tamaño de la partícula de mag- Imagen de resonancia magnética, también
netita. Faivre explica que este descubrimiento es de vital llamada resonancia magnética nuclear: es un
procedimiento basado en el hecho de que algunos
importancia, “porque la producción masiva artificial de átomos, tales como los del hidrógeno, tienen un
proteínas, mediante el uso de organismos huéspedes es momento magnético. Su comportamiento en un
limitada, en tanto que los péptidos sintéticos se pueden campo magnético depende del tejido en el cual
estén localizados. Esto permite la identificación
producir en cantidades prácticamente ilimitadas”.
de diferentes tipos de tejidos. Se pueden utilizar
Mientras tanto, prosigue la investigación de proteínas ciertas sustancias magnéticas, con el fin de
involucradas en la formación de las nanopartículas mag- acentuar el contraste entre ellos.
néticas. “Hasta la fecha, 20 proteínas candidatas han sido
Biomineralización: los organismos utilizan
identificadas en la membrana magnetosoma de la bacteria sustancias orgánicas e inorgánicas para producir,
magnetotáctica M. gryphiswaldense, y se considera que con mucha precisión, minerales inórganicos
las mismas tienen efectos particulares sobre el tamaño y y materiales compuestos. El control de esta
producción se lleva a cabo mediante procesos
forma de los cristales de magnetita”, explica Faivre.
bioquímicos. Ejemplos notables, aparte de los
Algunas de estas candidatas son actualmente objeto cristales de magnetosomas, incluyen el nácar y las
de estudio por parte del equipo de Faivre, en el Instituto armazones sílicas de diátomos.
Max Planck, en Postdam. Asimismo, el equipo investiga
la forma en que los magnetosomas individuales se unen
para formar una cadena, de modo que, poco a poco, se
28 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

Foto: Kai Weinsziehr


CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 29

a un cuando los métodos de la tecnología genética para


el cultivo de plantas hayan tenido ya mucho éxito,
se requiere todavía mucho esfuerzo de investigación
para garantizar la alimentación de la población mundial.
“En vista del crecimiento de la población mundial, es in-
Ya las papas cultivadas por los indígenas sudamericanos estaban altamente des-
arrolladas, adaptadas a las más diversas ubicaciones de cultivo y a distintos
usos, y eran muy diferentes a las formas silvestres, sumamente venenosas y de
bulbos diminutos.
La papa se convirtió en el principal alimento de la Europa del siglo XIX. Y es
dispensable lograr una producción más eficiente de las que, además de las calorías necesarias, suministra también oligoelementos, vi-
plantas cultivadas“, explica Maarten Koornneef, director taminas y proteínas de gran calidad. A mediados del siglo XIX, las enfermedades
del Max-Planck-Institut für Züchtungsforschung (Instituto de la papa traídas de América tuvieron consecuencias nefastas sobre las cose-
Max Planck para la Investigación de los Cultivos), de Co- chas: millones de personas murieron de hambre, sobre todo en Irlanda, donde la
lonia. dependencia de la papa era especialmente grande.
En la actualidad poblamos la Tierra más de seis mil
700 millones de seres humanos; cada segundo nacen, en
promedio, cinco más. Para hacer frente a este crecimiento,
la producción mundial de alimentos tiene que aumentar.
Pero sólo alrededor de la quinta parte de la superficie
terrestre se puede aprovechar como potencial superficie
agrícola.
De hecho, la superficie disponible por persona para
la producción de alimentos disminuye desde hace años,
debido a la expansión de las zonas pobladas y de las
vías de tráfico. Y eso significa que hay que aumentar el
rendimiento por unidad de superficie.

VISIONES FUTURISTAS
PARA EL CULTIVO DE PAPAS
Uno de los escenarios futuristas en que trabajan los in-
vestigadores podría presentarse de la siguiente manera:
en la empresa SaKa Pflanzenzucht GbR de Windeby, en el
estado federado alemán de Schleswig-Holstein, todo gira
en torno al solanum tuberosum, la papa. Su nuevo éxito
de cultivo se llama “Sternstunde“ (“momento estelar“).
Este tipo no sólo tiene un contenido de nutrientes nota-
blemente mayor, sino que además es resistente contra el
peor enemigo de la papa: el hongo Phytophthora infestans,
que hace que las partes de la papa que se encuentran so-
bre la superficie terrestre se descompongan por lo que se
denomina también mildiu o tizón tardío.
Jens Lübeck, experto en cultivos de la SaKa, está re-
visando los informes de la cosecha y comprueba que, efec-
tivamente, en el año 2020 fue posible aumentar el índice

Fuente de las gráficas: FAOSTAT / Realización: Designergold


de rendimiento en un 40 por ciento, y se logró reducir con-
siderablemente el uso de pesticidas: si hasta hace pocos
años se requerían entre 8 y 14 aplicaciones de fungicida,
ese año sólo fueron necesarias dos.
En colaboración con el equipo de investigación del Insti-
tuto Max Planck, dirigido por Christiane Gebhardt, este
cultivador logró descubrir importantes genes de resisten-
cia contra el mildiu y reproducir con éxito papas dotadas
de ellos… Pero la investigación no ha llegado todavía muy
lejos. La papa es, después del trigo, el arroz y el maíz,
la cuarta planta cultivada más importante. Aun cuando
no sea el remedio para todos los males, el cultivo de
la papa podría contribuir a solucionar una parte de los
problemas de alimentación que afectan a muchos países
del mundo en los que la malnutrición y la escasez de ali-
mentos están muy extendidas.
Cada año se cosechan en todo el mundo alrededor de
325 millones de toneladas de los diferentes tipos de papa.
Esto es el resultado de varios siglos de cultivo selectivo.
30 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO
Foto: Instituto Max Planck para la Investigación de los Cultivos

“Las pérdidas de cosechas provocadas por el mildiu sobre la actuación de los verdaderos gobernantes de la
pueden alcanzar también hoy en día el cien por ciento, vida: los genes, y dio así nuevos impulsos a los cultivos;
si no se utiliza una amplia gama de fungicidas“, dice Jens por fin se podían unificar en un solo descendiente, me-
Lübeck. Esto cuesta a los agricultores, sólo en Alemania, diante el cruce sistemático, las características de muchas
marcador de ADN, vinculado a la ubicación del gen del color de la piel. El 1 representa aquí el color rojo de la piel;
Der.-El principio del cultivo apoyado por marcadores: hay dos tipos (alelos) del gen que determina el color de la
piel. En función del alelo que está presente, la piel de la papa es roja o blanca. Los números 1 y 0 simbolizan el

el 0, el color blanco. En la figura se muestra ilustrativamente que el marcador permite pronosticar con mucha

88 millones de euros al año. Además, los pesticidas quími- plantas individuales diferentes.
cos contaminan las aguas freáticas y el suelo, y son perju-
diciales para la diversidad de las especies. LA INDIVIDUALIDAD, PEQUEÑA
PERO IMPORTANTE DIFERENCIA
MENDEL REVOLUCIONA Pero sigue siendo necesario seleccionar en varios ciclos
EL CULTIVO AGRÍCOLA los descendientes que poseen la combinación deseada de
Teniendo esto en cuenta, sería un gran avance que se las características de los padres. En una selección en la
pudieran cultivar tipos de papas que produjeran un gran que se busca resistencia, esto se puede realizar seleccio-
rendimiento y, al mismo tiempo, fueran resistentes a las nando en un invernadero o en el campo las plantas no
plagas, como el tipo de papa imaginario “Sternstunde“ que afectadas por los gérmenes patógenos; las personas ex-
mencionábamos al principio. El cultivo clásico sigue sien- perimentadas reconocen las plantas enfermas por sus
do trabajoso, aunque ya no tan lento como hace diez mil hojas marchitas o sus partes muertas. Otras caracterís-
años, cuando nuestros antepasados empezaron a volverse ticas, como por ejemplo el contenido de nutrientes, no
Izq.- Las papas se reproducen vegetativamente a través del tubérculo.

sedentarios y a cultivar plantas silvestres comestibles. se pueden seleccionar tan fácilmente. Por tanto, lo ideal
Con el paso del tiempo empezaron a diferenciar entre sería leer la predisposición de la planta directamente en
los ejemplares que sabían bien y los amargos, o entre los sus genes, por así decirlo, sin pasar por el fenotipo. De
que producían un gran rendimiento y los que crecían poco, este modo se eliminaría una gran parte del laborioso tra-
y descubrieron que el cultivo selectivo de ejemplares indi- bajo de selección para el cultivo.
viduales con propiedades favorables producía los mejores Los genes determinan las características que presenta
resultados en las cosechas. una planta: si crece rápida o lentamente, si tolera bien los
“Fue Mendel el que revolucionó el cultivo científico de periodos de sequía, si es resistente a determinadas enfer-
las plantas y el aumento del rendimiento que se puede medades, y las sustancias que contiene. Sin embargo, tras
fiabilidad el color de la piel de la papa.

lograr con él en la agricultura“, cuenta Christiane Geb- 30 años de investigación del genoma de las plantas, aún
hardt. Cuando en 1866 Johann Gregor Mendel traspasó no se ha podido descifrar el secreto de su variedad gené-
el polen de las plantas de guisantes con retoños rojos tica. Naturalmente, se sabe desde hace mucho que las nue-
a los cortes que había hecho en las que tenían retoños vas combinaciones de células ovulares y espermáticas de
blancos, en el jardín del monasterio de Santo Tomás de los padres determinan, cada vez de nuevo, las característi-
Alt Brünn, el objetivo de sus experimentos eran las ca- cas que se heredan, y también que existen diferentes tipos
racterísticas exteriores reconocibles, los fenotipos. de todos los genes, los denominados alelos.
Este monje, que sería posteriormente conocido como No obstante: “las papas sólo tienen sexo una sola vez
el “padre de la Genética“, no sabía nada aún sobre los se- en la vida“, explica Lübeck. “Después, la reproducción se
cretos moleculares de los ácidos nucleicos, su estructura desarrolla vegetativamente a través de los bulbos“, con-
y sus efectos. A pesar de ello, formuló las primeras reglas tinúa diciendo el cultivador. En los clones de este tipo no
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 31

Christiane Gebhardt, directora del grupo de investigación del departamento de Maarten Koorneef
en el Max-Planck-Institut für Züchtungsforschung (Instituto Max Planck para la Investigación de los
tiene lugar ya ninguna nueva combinación de cromosomas.
Pero, ¿por qué contienen los bulbos de un tipo mucho alm-
idón, mientras que un clon hermano produce menos? ¿Por
qué un clon es más resistente al Phytophthora que otro?
Gebhardt lo explica de la siguiente manera: “La peque-
ña diferencia entre los individuos de una especie viene
dada por mutaciones puntuales“. El término científico

Cultivos), comprueba las bandas en un gel de agarosa. Foto: Frank Vinken


inglés para ello es Single Nucleotide Polymorphism (poli-
morfismo de nucleótido simple, SNP). Se trata de una serie
de intercambios aleatorios de bases que se producen una y
otra vez durante la duplicación de la secuencia de ADN, in-
cluso cuando el organismo se reproduce de forma asexual.
“En el genoma humano, aproximadamente una de cada mil
bases está modificada; en el genoma de la papa, alrededor
de una de cada 50“, explica la investigadora.

MARCADORES PARA LA BÚSQUEDA


DE GENES FAVORABLES
La mayoría de estas mutaciones no tienen ningún efecto;
algunas, sin embargo, pueden tener consecuencias nega-
tivas, mientras que otras favorecen las características
positivas. Y son precisamente esas mutaciones puntuales
positivas las que buscan afanosamente los científicos de
Colonia. En vista de los mil millones de pares de bases y
de los alrededor de 30 mil genes que conforman el geno-
ma de la papa, se trata de una búsqueda muy ardua.
Con sus análisis genéticos, Gebhardt quiere crear las
bases para una selección apoyada por marcadores, abre-
viada MAS (marker assisted selection). La premisa para la
MAS es el desarrollo de marcadores diagnósticos de genes,
recortes de ADN producidos artificialmente, que represen-
El ADN aislado de una papa se reproduce mediante PCR (reacción en cadena de la polimerasa)
y es recortado en fragmentos más pequeños por las así denominadas enzimas de restricción.

tan secciones de ADN específicas y las hacen visibles; es


decir, las “marcan“.
Estas secciones de ADN están repartidas como marca-
dores de campo a través del material genético de las plan-
tas. Por lo general, no muestran ningún rasgo fenotípico. El
factor decisivo es que se encuentran en las proximidades
de los denominados Quantitative Trait Loci, abreviados
QTL, y que, por tanto, pueden servir como indicación de la
existencia de determinados genes.

EL CULTIVO DE PRECISIÓN
AHORRA TIEMPO Y COSTOS
Mediante los recortes de ADN artificiales se pueden bus-
car en el genoma de la planta determinadas variantes de
genes, cuya existencia o ausencia indica la característica
de la planta viva individual que se debe estudiar. El análi-
sis del material genético vegetal sirve para reunir a la
pareja que se debe unir y para seleccionar a los descen-
dientes correctos. Este procedimiento se describe con los
términos “cultivo de precisión“, precision breeding, o “cul-
tivo apoyado por marcadores“. La ventaja de MAS es que
teóricamente se puede determinar ya en los embriones
si los ejemplares poseen o no la característica deseada.
Foto: Frank Vinken

Se elimina así el trabajo de selección, que cuesta mucho


tiempo, los costos se reducen, y se minimiza el uso de
pesticidas, al menos teóricamente.
A pesar de que, para satisfacción de la industria de la sal-
sa de tomate, ya ha sido posible cultivar tomates con un
32 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

mayor contenido de azúcar, así como un tipo de arroz me-


Los investigadores han podido identificar ya en los doce cromosomas de la papa diferentes áreas con genes que

nos sensible a las inundaciones, “el cultivo de precisión en MAPAS DE GENES PARA UNA
relación con las papas es más exigente“, comenta Lübeck. EXPEDICIÓN EN EL GENOMA
La genética de las papas es mucho más compleja. Mientras Se puede crear un mapa de genes de este tipo para cada
que los tomates y el arroz tienen sólo dos juegos de cro- uno de los cromosomas de la papa. Los marcadores están
mosomas y una o dos variantes (alelos) por gen, la papa alineados en ellos como las perlas en un collar. Entre ellos
tiene cuatro juegos de cromosomas con hasta cuatro ale- se deben localizar las características: en rojo aparecen,
los distintos por gen. Además, es muy poco habitual que por ejemplo, las ubicaciones de genes relevantes para la
desempeñan un papel, por ejemplo, en la defensa contra algunos enemigos herbívoros.

las características que se buscan se manifiesten en un resistencia a los nematodos; en verde, las relacionadas con
solo gen. “Más de 50 genes pueden condicionar una ca- la resistencia a los hongos. Para poder establecer un en-
racterística de resistencia que denominamos, por tanto, lace entre estos mapas de genes y las plantas del campo, el
característica cuantitativa“, dice Gebhardt. Sería fantás- equipo de trabajo de Colonia recibe material de muestras
tico conocer los diez más importantes entre ellos. de las empresas de cultivo de plantas, como la SaKa Pflan-
La bióloga molecular señala hacia un mapa de Alema- zenzucht GbR de Windeby.
nia que cubre una gran superficie de la pared del corredor Allí se siembra en el campo, en la primavera, una po-
Foto: Instituto Max Planck para la Investigación de los Cultivos

del instituto. “Nosotros construimos nuevos mapas“ co- blación de ensayo de una media de 200 plantas. Los em-
menta Gebhardt. La Tierra ya se ha medido por completo; pleados cortan una hoja fresca de cada una de las plan-
ahora les toca a los genomas. En la pared de su oficina tas numeradas, para aislar el ADN. Después, continúan
cuelgan representaciones esquemáticas en formato DIN observándose las plantas para comprobar si se produce
A4 de los doce cromosomas de la papa, bastoncillos lar- una infestación con parásitos como, por ejemplo, el Phy-
gos en los que hay dibujadas barras verdes o azules: ésos tophthora. Si no es el caso, se produce una infestación
son los QTL ya identificados. Ellos designan las áreas del artificial para poder evaluar los efectos fenotípicos del
ADN que contienen genes para los que se pudo comprobar patógeno sobre cada planta individual a lo largo de un
en estudios anteriores una influencia mensurable sobre el par de semanas. La calificación va de 1 a 9, porque las
rasgo de una característica fenotípica. características cuantitativas sólo se pueden registrar en
Los cromosomas están rodeados de flechas finas y varios niveles intermedios. Son muy pocos los casos en
de combinaciones de letras y cifras de distintos colores. los que las características son tan puras o monogenéticas
GPA5, por ejemplo, aparece en rojo, R1 en verde y GP179 como la característica del color de los retoños de los gui-
en negro. “El negro identifica marcadores ADN sin un santes de Mendel. El 1 es la calificación más baja, lo que
significado biológico especial”, explica Gebhardt. No obs- significa que la planta respectiva sería sumamente pro-
tante, estos marcadores forman parte de la estructura pensa a las infestaciones con Phytophtora.
básica de los mapas de genes, y son en este sentido com- Las hojas secadas por congelación viajan 532 kilóme-
parables con los grados de latitud y longitud de un mapa tros a través de Alemania y se preparan en el laboratorio
del mundo. de Colonia. Algunas partes del ADN aislado se reproducen
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 33

mediante el PCR (del inglés Polymerase Chain Reaction), PRIMEROS ÉXITOS CONTRA
una especie de copiadora bioquímica. Finalmente, enzi- LOS ENEMIGOS HERBÍVOROS
mas de restricción recortan el ADN en los lugares con una En la lucha contra los numerosos enemigos de la papa se han logrado nuevos
secuencia de bases específica o no, si en esa secuencia de triunfos: “Entre tanto, hemos descubierto un primer gen para la resistencia de
bases se encuentra un SNP, un intercambio de bases in- campo contra el mildiu”, explica Gebhardt. El gen tiene la abreviatura StAOS2
dividual. Eso provoca que determinados fragmentos de (por Solanum tuberosum Allene Oxide Synthase 2). La investigadora de cultivos
ADN sean más largos en ese individuo. En la electrofore- piensa que en unos cinco años más, el genoma de la papa estará completamente
sis en gel que se realiza a continuación, estos fragmen- descifrado, lo que será de gran ayuda a la hora de buscar nuevos genes. Jens
tos más largos se desplazan –impulsados por un campo Lübeck parte de la base de que próximamente se descubrirán más marcadores
eléctrico– más lentamente que los fragmentos más cortos. para los genes de resistencia. Cuando mira el mapa de genes de la oficina de
Si observamos nuestro marcador para la resistencia, una Christiane Gebhardt, se siente optimista. Es posible que en el futuro existan
característica desfavorable avanza, por ejemplo, más lejos realmente “papas a la carta genética”.
que una favorable.Si la característica es favorable o no,
sólo se puede aclarar mediante la comparación con la
documentación del cultivador sobre las plantas de en-
sayo correspondientes. Los cultivadores comprueban la
calidad de las plantas de ensayo y de sus bulbos. Esos
análisis fenotípicos deben realizarse frecuentemente, en
diferentes lugares y en momentos distintos, a lo largo de
varios años. Después de todo, el efecto de los genes sólo
se puede definir adecuadamente en el marco de una reac-
ción frente a un entorno determinado.

IMPULSO FINANCIERO
PARA MÁS COOPERACIONES
A las evaluaciones del genotipo y del fenotipo se suma el
cálculo estadístico, necesario para establecer una relación
entre las características y las secciones de ADN. Miles de
bandas se estudian mediante un análisis por asociación
para comprobar con qué características están correla-
cionadas. Si se tiene éxito, el siguiente paso es continuar
Los investigadores comprueban en el ordenador las diferencias entre los trayectos recorridos
reproduciendo las plantas cuyos análisis de laboratorio por los fragmentos de ADN en la electroforesis en gel.
han superado las comparaciones estadísticas y fenotípi- Foto: Frank Vinken
cas y esperar para constatar si se obtienen los resultados
deseados. “El cultivo es un proceso muy lento”, comenta
Lübeck. Son necesarios unos diez años para crear un solo
tipo de papa. MAS podría acelerar ese proceso. Hasta hace
poco se conocían sólo pocos marcadores diagnósticos que
GloSaRio
permitían identificar características monogenéticas, pero Fenotipo/rasgo fenotípico
Característica exterior reconocible de un
el programa de investigación GABI (Genomanalyse im bio- organismo, influenciada por los genes y por el
logischen System Pflanze, Análisis del Genoma en la Planta medio ambiente.
como Sistema Biológico) ha supuesto un gran impulso en
Genotipo
los últimos ocho años. Estos proyectos, incentivados por
El juego individual de genes que posee un
el Ministerio de Educación e Investigación alemán (BMBF organismo.
por sus siglas en alemán) hacen posible la colaboración en-
tre centros de investigación, como el Instituto Max Planck Marcador
Acepción general: un medio auxiliar bioquímico
de Colonia, y empresas de cultivo de plantas, y han dado para determinar características específicas. En este
como resultado el descubrimiento de marcadores diag- caso especial: una sección de ADN que se ubica en
nósticos con los que se pueden identificar las característi- una secuencia conocida y localizada con exactitud
del material genético, y sirve de ayuda en la
cas de las papas determinadas por varios genes.
búsqueda de genes.
“Uno de los mayores éxitos logrados hasta ahora para
los programas de cultivo económicamente relevantes es MAS
un marcador molecular que diagnostica la resistencia Abreviatura de “marker assisted selection”:
búsqueda de características relevantes para el
contra el nematodo Globodera pallida”, dice Lübeck. Los cultivo mediante marcadores genéticos.
quistes de este nematodo pueden sobrevivir en el suelo
hasta 20 años. Si las papas se siembran en un área infes- Quantitative Trait Locus Mapping
Un método para buscar las ubicaciones de los
tada, las larvas penetran en las raíces y se apoderan de sus genes que influyen en una característica.
nutrientes. Como consecuencia, la planta muere.
34 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

los secretos de
los granos cósmicos
El fin de la jornada de un meteorito
es abrupta por definición, cuando
el fragmento de material cósmico
choca contra la tierra. Una roca
celestial oculta muchos grandes
secretos.
Ulrich Ott, del Instituto Max Plack
de Química, en Mainz, es un
detective científico. Él descifra, por
ejemplo, cuánto tiempo ha viajado
el meteorito por el espacio

Thorsten Dambeck

e n la tarde del 17 de enero de 2009, el espectáculo de


una luz brillante fue causa de grandes emociones. A la
misma hora en que se transmitía el principal noticie-
ro nocturno, un meteoro iluminó el cielo durante unos se-
gundos, en el norte de Alemania. Procedente de la direc-
ción de Polonia, la bola de fuego se movió a través del Mar
Báltico, hacia Dinamarca, en una trayectoria en dirección
oeste. Cerca de 600 testigos oculares reportaron el hecho,
y algunos de ellos incluso dijeron haber escuchado ruidos,
como disparos de arma de fuego y truenos retumbantes.
En Suecia, una cámara de vigilancia documentó el es-
pectáculo, y gente de los Países Bajos también fotografió
la bola de fuego. Aunque las imágenes no fueron de utili-
dad alguna para señalar un posible punto de impacto, con
cierto grado de precisión, fragmentos del meteorito fueron
descubiertos en los primeros días de marzo.

CAZADOR DE ROCAS CELESTES


El espectacular descubrimiento fue resultado de una
sistemática investigación emprendida por el cazador
Una roca que cayó del cielo. En abril de meteoritos Thomas Grau, de Brandeburgo, quien fue
de 2002, cayó en la Tierra, cerca del también el primero en encontrar una pieza del meteorito
famoso castillo construido por el rey
bávaro Lwdwig II –de ahí su nombre de “Neuschwanstein”, en los Alpes, el año 2002 (Max Planck
“Neuschwanstein”. La fotografía muestra Reaserch 1/2003, pág. 16 ff.). En esta ocasión, Grau encon-
una vista de 360 grados, compuesta por 20 tró su tesoro en la isla danesa de Lolland, donde recogió
imágenes.
una pequeña pieza de roca, aproximadamente del tamaño
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 35

de una pelota de ping pong; se había quebrado y estaba


enterrada unos cuantos centímetros en un hoyo en el piso,
cerca de la ciudad de Maribo.
Científicos como Ulrich Ott, del Instituto de Química
Max Planck, se benefician del instinto de este cazador de
rocas celestes. “No es ésta la primera ocasión en que he-
mos obtenido nuestras muestras en esta forma”, dice. El
grano de material que el cartero entregó en esta ocasión
venía del Museo de Geología de Copenhague, donde Grau
había depositado su descubrimiento. Las escalas del labo-
ratorio reportaron apenas 115 miligramos, pero más que
suficiente para la realización del análisis. Antes de esto,
colegas de Dinamarca y de Münster habían hecho ya una
clasificación: Maribo –nombre oficial del meteorito del
Báltico- es un condrito carbonoso, un espécimen rico en
carbono. Menos de un cinco por ciento de los meteoritos
corresponden a esta rara categoría.

GASES NOBLES TIENEN EL SECRETO


DE LA DURACIÓN DEL VIAJE
Los científicos de Max Planck en Mainz llevan décadas
investigando meteoritos. Desde 1969 también han esta-
do analizando muestras traídas por los viajeros lunares
–ninguna institución científica fuera de Estados Unidos
recibió tantas rocas lunares como el Departamento de
Cosmoquímica en Mainz. Sin embargo, los objetos de in- 1
vestigación cósmica de Ott siempre han sido los meteo-
ritos. “Nuestro trabajo tiene un enfoque interdiscipli-
nario”, explica el investigador, cuya casa científica se
encuentra en la interfase de la astrofísica, la química 1. Ulrich Ott examina la impresión de un espectro de masas. Fue así como
y las geociencias. “Aquí estamos aplicando una serie de se grabaron los espectros hace 20 años; ahora, esto se hace electrónicamente;
temperaturas”, explica Ulrich, mientras se dirige al labora- pero, tan sólo por cuestiones de seguridad, siempre se usa en forma paralela
torio donde la muestra del Maribo está sometida a intenso la tecnología convencional.
calentamiento. En un lapso de varios días se le aplican
temperaturas de entre 400 y mil 800 grados Celsius, a fin 2. Pesado, y resultó un peso ligero. Si usted espera encontrar un gran
de liberar a la roca celeste, en forma gradual, de sus com- fragmento de roca en el laboratorio, quedará decepcionado. Para el análisis
ponentes gaseosos. basta con una cantidad pequeña de material. El pequeño grano de material del
Ott y sus colegas científicos tienen particular interés meteorito Maribo pesaba apenas 115 miligramos.
en los gases nobles; o, para ser más precisos, en la propor-
ción de isótopos del gas noble, dado que pueden ser usa- 3. Las muestras de los meteoritos se almacenan en botellas de plexiglás,
dos para calcular el tiempo que duró el viaje desde el reino como éstas, hasta que son analizadas en el laboratorio de Ott.
de los planetoides, hasta el punto de impacto en el territo-
rio danés.

RADIACIÓN CÓSMICA
Y éste es el procedimiento: después de que la roca fue
expulsada de su cuerpo original, quedó expuesta a la om-
nipresente radiación cósmica. En su interior empezaron
a ocurrir reacciones nucleares, y empezó a cambiar la
proporción de isótopos. Como Otto explica: “Los efectos
interesantes se pueden ver mejor por medio de isótopos
poco comunes, como el neón 21”. El núcleo de esta forma
especial del noble gas contiene un total de 21 protones y
neutrones. Por lo general, el neón contiene solamente el
0.3 por ciento de este isótopo. “Podemos usar el conteni-
do NE-21 de un meteorito –dice Ott- para determinar con
bastante precisión el tiempo de su irradiación”. La edad de 2 3
la exposición a los rayos cósmicos es el término técnico
para la duración de la travesía cósmica.
36 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

En el laboratorio se escucha el ruido de bombas –las medidas requieren un tivamente mediano, de no más de 200 grados Celsius. Sin
ultraalto vacío. En lo alto de las tuberías del aparato, que se aíslan del calor embargo, es muy probable que no habrá investigación de-
con láminas de aluminio, se encuentra una vasija de vidrio, de la cual salen una tallada del material presolar, dado que sólo una pequeña
docena de protuberancias, en forma de dedos, que apuntan hacia abajo. Éstas cantidad –apenas 30 gramos- del material de Maribo ha
contienen las muestras, envueltas en níquel plateado. Las muestras proceden sido encontrada hasta la fecha en Dinamarca.
de una amplia variedad de diferentes meteoritos. Aparte de la muestra del Este año, el instituto en Mainz experimentará un salto
Maribo y de muchas otras, hay también una muestra muy especial: “Un colega en la sensibilidad de su análisis del gas noble, una vez
de Viena –dice Ott- nos mandó ésta. Los mineralogistas no estaban completa- que entre en operación una nueva pieza de su equipo de
mente seguros de que se tratara de un meteorito. Sospechaban que, si realmente medición, para el análisis de micrometeoritos, polvo inter-
procedía del espacio, era posiblemente de Marte”. estelar y granos presolares individuales. Mientras tanto,
El análisis del gas noble de este misterioso objeto ha quedado terminado, y todos los gases nobles de la muestra del Maribo han sido
Ott está seguro de que no es de la Tierra. Por lo contrario, ha completado una determinados en el laboratorio, y evaluados sus datos de
larga odisea cósmica. “Las elevadas concentraciones de Ne-21 son evidencia de medición.
una edad de elevada radiación, de unos 20 millones de años”. Pero esto indicaría A Ott no le han sorprendido los resultados: “La edad
que no es de Marte, porque los meteoritos procedentes de este planeta hacen el de radiación del Maribo es de alrededor de un millón de
viaje espacial más rápidamente, por lo general en unos pocos millones de años. años”, explica. Éste es un tiempo de travesía muy corto,
comparado con el de los meteoritos ordinarios de pie-
NANODIAMANTES, HECHOS dra, pero no inusual para esta clase de meteorito. Proba-
DE UNOS MIL ÁTOMOS DE CARBONO blemente, este material quebradizo no podría resistir las
El espectrómetro de masas de gas que ayudan a Ulrich Ott y a sus colegas cientí- duras condiciones del espacio por un tiempo mucho más
ficos a descifrar la roca celeste es un aparato muy sensible. Y tiene que ser largo. Y, a fin de cuentas, el proceso de calentamiento en
así, porque muchas veces los gases nobles están presentes en los meteoritos en Mainz también probó demasiado para el grano de polvo
bajas concentraciones (véase el recuadro Una buena nariz…). Pese a todo, estas cósmico. “Se evaporó”, dice Ott impasible. “Después de
medidas han sido rutinarias ya por largo tiempo en el Instituto de Química Max todo, nuestras mediciones no constituyen una técnica no
Planck, una especie de servicio que forma parte de una serie estándar de los destructiva”.
análisis en la investigación de los meteoritos. Mientras los números para los
gases nobles, desde el helio hasta el xenón, aparecen en la pantalla, Ott habla so-
bre su verdadera área de investigación: los granos presolares. Estas fases están
alojadas en algunos meteoritos, y pueden ser investigadas por separado. Una BUena naRiZ PaRa loS GaSeS noBleS
“Estamos preocupados principalmente por pequeños diamantes, que con-
tienen apenas unos mil átomos de carbono”, explica el científico de Max Planck. Estudiar los gases nobles en los meteoritos resulta difí-
Estos nanodiamantes son más viejos que el sistema solar. Fue el análisis de cil, dado que las concentraciones de los mismos son muy
gas noble el que permitió identificarlos como reliquias del espacio interes- bajas. El espectrómetro de masas de gas noble en Mainz
telar, y este primero mostró que los meteoritos contienen tales antiguos com- opera fundamentalmente como sigue: primeramente, los
ponentes. Además de los diamantes miniatura, los científicos analizan también componentes gaseosos de la muestra se calientan gra-
granos más grandes, aunque incluso éstos siguen estando en la escala micromé- dualmente para vaporizarlos. Por métodos químicos se
trica. Los investigadores utilizan complicados métodos para extraer los granos separan los gases no nobles de la mezcla de gases, dado
de la matriz de la roca meteorítica. Algunos isótopos de estos granos muestran que no son importantes en el análisis extensivo. El helio
ca-racterísticas dramáticamente distintivas. y el neón entran primero en el aparato de medición, en
Investigaciones de Peter Hoppe, también del Instituto de Química Max tanto que los otros gases nobles están atrapados en la
Planck, en Mainz, muestran que, mientras la proporción de carbono del isótopo superficie del nitrógeno-líquido-frío (menos de 196 gra-
con peso atómico de 12 y 13 anda alrededor de 90 en todo el sistema solar, estos dos Celsius) activado por carbono.
granos están absolutamente fuera de lo común: algunos tienen valores de dos Son liberados de este “almacenamiento interino” por
órdenes de magnitud más bajos, en tanto que otros exhiben una proporción de medio del calor, cada especie atómica a una tempera-
isótopos casi cien veces mayor. tura específica. Primero se libera el argón, a menos 123
¿De qué se trata? Se supone que las estrellas, al término de sus vidas, lanzan grados Celsius, seguido por el kriptón. Una temperatura
polvo al espacio. Antigua materia estelar de gigantes rojos o de explosivas su- todavía más elevada (alrededor de más de 150 grados
pernovas alcanzaron la primigenia nube solar de la cual se formaron el Sol, los Celsius) se aplica para liberar el xenón.
meteoritos y los planetas. En esta forma, las anomalías isotópicas nos permiten El análisis funciona con base en el siguiente princi-
una mirada a la parte interna de estas estrellas y a la síntesis de los elementos pio: un filamento de calentamiento emite electrones que
químicos que ahí ocurren –una especie de huella digital genética de nuestros chocan con los átomos del gas noble, lo cual hace que
ancestros estelares. éstos se ionicen. El alto voltaje que se aplica entonces
da la seguridad de que los iones de los isótopos del gas
NUEVO EQUIPO DE MEDICIÓN noble individual se desvían de acuerdo con su masa. En
PARA EL POLVO INTERESTELAR contraste con el espectroscopio de masas convencional,
El meteorito Maribo puede contener también los granos primigenios; las medi- las bombas están cerradas durante la medición. Estas
ciones de Ott indican el contenido de un nanodiamante en partes por rango medidas sensitivas dependen de que no se pierda ni un
de miles. Una importante condición para esto fue que Maribo, en los cuatro y simple átomo del gas.
medio millones de años de su existencia, fue sometido a un calentamiento rela-
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 37

GloSaRio:
Isótopo
Término utilizado para varios tipos
de átomos de un determinado ele-
mento químico cuyo núcleo tiene el
mismo número atómico (número de
protones) pero diferente número de
neutrones y, en consecuencia, tam-
bién diferentes números de masa.

Radiación cósmica
Radiación espacial de partículas de
elevada energía, consistente princi-
palmente de protones, electrones y
átomos completamente ionizados.
La radiación se origina en el Sol, pero
también en las estrellas supernova
y de neutrones, así como en fuentes
extragalácticas, tales como las gala-
xias activas y las quásares.

Meteoroide, meteoro, meteorito


1. Los meteoritos, cuidadosamente envueltos en papel níquel, en el recipiente de Estos términos se confunden con
vidrio para las muestras, donde son liberados de los gases absorbidos, por medio de frecuencia Un meteoroide es un frag-
un calentamiento moderado. mento, grande o pequeño, de mate-
rial que orbita en el espacio. Si tal
2. Se mira como si fuera arte moderno, pero en realidad se trata de una trampa de meteoroide entra en la atmósfera de
separación criogénica. Éste es una especie de almacenamiento interino para los gases la Tierra, produce un fenómeno bri-
nobles, liberados por medio del calor de las muestras de meteoritos. llante, llamado meteoro. A un meteo-
ro particularmente brillante también
se le llama bola de fuego o bólido. La
mayor parte de los granos son ape-
nas del tamaño de una mota de pol-
vo, y se queman, pero los fragmentos
más grandes caen en la Tierra como
meteoritos.

Supernova
El estallido repentino en llamas de
una estrella que incrementra su
brillo de varios millones a varios
billones de veces. Hay varios tipos
de supernovas, y dos mecanismos
básicos: la explosión de una estrella
masiva individual que ha utilizado
todo su combustible nuclear al fin de
su existencia; y la detonación de una
de las estrellas de un sistema bina-
rio, causada por la transferencia de
material entre dos estrellas (enanas
blancas).
38 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

!
¡Mi perro puede hacerlo!
Birgit Fenzel

En lo que respecta a los científicos cognitivos,


l a teoría de la mente es el término científico para el
arte de leer la mente. Esta habilidad permite a las per-
sonas considerar a los demás como individuos, con
sus propias percepciones, sentimientos y pensamientos y,
el juego de niños “Espío con mis ojitos”, no es con base en esto, imaginar qué está pasando en sus vidas.
Para los investigadores, la teoría de la mente es una de las
más que eso, un juego de niños, basado en la piedras angulares de la enseñanza y el aprendizaje, y, por
premisa de que la persona a la que le corresponde lo tanto, también del surgimiento de la cultura –aquí sólo

el turno no se imagina lo que los otros jugadores tiene uno que pensar en los papeles de la imitación y la
demostración en la transmisión del conocimiento, en el
pueden o no pueden ver. contexto del desarrollo del lenguaje.
Pero, los perros y los monos, por ejemplo, Durante mucho tiempo se consideró que la teoría de

¿comparten también esta habilidad? la mente era solamente una habilidad propia de los huma-
nos, desarrollada en el curso de la evolución. Sin embargo,
En el instituto Max Planck para la Antropología los científicos que trabajan con Michael Tomasello, en el
Evolutiva, en Leipzig, los científicos estudian los Departamento de Psicología Comparativa y del Desarrollo,

factores de conocimiento social en diferentes en el Instituto Max Planck para la Antropología Evolutiva,
en Leipzig, observaron que los chimpancés también desa-
especies rrollan algunas de las características clave de esta ha-
bilidad de percibir las perspectivas e intenciones de los
demás.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 39

Con el fin de descubrir lo que los simios saben acer- puede comprender los gestos de señalización, ¿quién puede? La respuesta llegó
ca de las percepciones de los miembros de su grupo, el de una fuente inesperada: “¡Mi perro lo puede hacer!”, expresó el estudiante de
psicólogo Joseph Call aprovechó la posesividad extrema doctorado Brian Hare (Investigación Max Planck 2/2006, página 70 ff.).
que, en el caso de la comida, presentan los habitantes de Con este comentario informal, Hare se asignó a sí mismo la tarea de llevar
la casa del simio en el Centro de Investigación de Primates a cabo su propio proyecto de investigación. Rápidamente quedó patente que su
Wolfgang Köhler, ocultando pedazos de fruta en las jaulas. perro no era el único comunicador canino, extraordinariamente dotado, capaz
Los miembros de menor jerarquía sólo se atrevían a tocar de interpretar los gestos humanos de señalización. Igual que se había realizado
el alimento extra cuando observaban que el macho alfa no en la casa del simio, la “prueba de elección del objeto” se usó aquí también. A los
había notado la comida oculta, o bien cuando la comida perros se les presentaron dos contenedores idénticos, boca abajo, pero sólo uno
estaba fuera del rango de visión de éste. de ellos tenía un bocadillo para perro. Como los perros no habían visto cuando
se estaba escondiendo el bocadillo en el contenedor, no podían haber sabido en
INDICADORES PARA LOS BIOLOGOS EVOLUCIONISTAS cuál de ellos estaba.
Esto pone en tela de duda la hasta ahora aceptada creencia Su compañero humano de prueba apuntó entonces al recipiente con el in-
de que la teoría de la mente es una habilidad exclusiva- teresante contenido. Después de eso, a los perros se les permitió escoger, y
mente humana. Pero, ¿qué tanto entienden en realidad los así lo hicieron, tocando el contenedor de su elección con su nariz o sus patas.
simios acerca del estado del conocimiento de los otros? Si escogían el correcto, se les recompensaba con el contenido; si escogían el
¿Es posible que sean capaces de utilizar gestos de indi- equivocado, se quedaban sin nada. Para asegurarse de que los perros no se guia-
cación, u otros indicadores de referencia en contextos co- ran por sus sensibles narices, se llevó a cabo una condición de control, a fin de
municativos? que no hubiera pista alguna respecto de cuál era el contenedor correcto. ”Si el
“Estas preguntas son extremadamente fascinantes animal hacia alternativamente selecciones correctas e incorrectas en este caso,
para nosotros” –dice la bióloga Juliane Brauer, quien in- era evidente que no podía oler la comida,” dice Julianne Brauer, explicando cómo
vestiga el conocimiento social en varias especies animales, se puso a prueba la afirmación de Hare.
en el área de Tomasello. “La comparación entre diferentes
especies nos brinda una visión de nuestro propio interior
y de lo que ha cambiado a lo largo de nuestro desarrollo.
Después de todo, la forma en que el conocimiento humano
se ha desarrollado a lo largo de la evolución siempre ha
sido una de nuestras grandes interrogantes”.
De esta manera, los humanos han sido dotados de la
habilidad de ponerse a sí mismos en la percepción y en
las perspectivas de acción de los otros, y esta habilidad
juega un papel importante en la adquisición del lengua-
je en la infancia temprana. El niño aprende, señalándo-
los, los nombres de los objetos, gracias a su padre y a su
madre. Asimismo, ahora se puede asumir que los gestos
realmente tienen su base en las raíces del lenguaje: las
palabras y los sonidos aparecen solamente después de las
señalizaciones.
Sin embargo, como Call y
sus colegas descubrieron con
asombro en el Centro de In-
vestigación de Primates Wolf- Dos contenedores, una galleta, ni rastro de olor. Incluso sin usar la nariz, los perros de
gang Köhler, los grandes si- todas las razas inmediatamente pudieron establecer donde se ocultaban las recompensas.
mios no siguen ni siquiera las A diferencia de los monos, al instante comprendió el gesto de señalar.
MPI for Evolutionary Anthropology.
más amplias pistas que se les
brindan: una serie de estudios
con piezas de fruta ocultas de-
mostró que los señalamientos
no funcionan en la comunicación humano–simio. Es claro
que los simios no entienden lo que sus humanos compa-
ñeros de prueba trataban de decirles, cuando señalaban
cierto contenedor de comida.

TALENTO EXCLUSIVO
DEL HOMBRE
Con base en estos descubri-mientos, resulta evidente que
la habilidad de interpretar gestos comunicativos es un ta-
lento exclusivo del Homo sapiens. ¿Si la relación más cer-
cana al hombre, hablando en términos ontogenéticos, no
40 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

los perros- se agregó al estudio la condición que obligó a


los perros a alejarse de la mano para llegar a los contene-
dores.
Riedel reporta que los “Cachorros de todas las edades
interpretaron igualmente bien el señalamiento como una
indicación de comida escondida y seleccionaron el con-
tenedor correcto”. Este resultado fue indicativo de que la
habilidad para seguir los gestos comunicativos humanos
no es algo que los perros deban aprender, sino que es in-
nato. “Asimismo, esto sugiere que milenios de domesti-
cación han jugado un papel crucial en el surgimiento de
esta habilidad”. La observación ha sido, además, corrobo-
rada con lobos criados en cautiverio y que, pese a también
estar acostumbrados a los humanos y a sus formas de ex-
presión, no comprenden las señalizaciones.

ESTUDIO DISTINTO
Qué tan bien saben realmente los perros lo que otros
La orden de “alto” sólo es válida siempre y cuando una persona lo está mirando. En los pueden o no pueden ver quedó demostrado por un estu-
estudios, los perros obedecían siempre que la mirada del hombre se dirigía a ellos y, casi dio distinto que Brauer llevó a cabo con su colega Juliana
siempre, se robaba el premio cuando no se les observaba.
Kaminski. La idea para el estudio se lo inspiró a Brauer su
MPI for Evolutionary Anthropology.
perra, Mora. Un día, cuando la sacó a pasear, Mora descu-
brió un sándwich desechado descuidadamente en el piso,
Este solo estudio reveló que la afirmación de Hare no eran sólo palabras y lo vio como una bienvenida adición a su menú. Al es-
vacías. Los perros mostraron clara preferencia por el contenedor que había se- cuchar la orden “alto”, soltó obedientemente su botín, y su
ñalado el humano: el mensaje silencioso había sido claramente escuchado. “El dueña la felicitó por esta acción. Sin embargo, tan pronto
articulo de Hare sobre el conocimiento canino fue publicado en 1998”, explica como Brauer se dio la vuelta, Mora atrapó nuevamente el
la bióloga de 33 años. Desde 1999, ella ha estado trabajando en el Instituto Max sándwich y lo devoró rápidamente a espaldas de su ama.
Planck, y ahí mismo escribió su tesis en 2002. Más o menos por esa misma fe- “Los estudios más interesantes son siempre aquellos
cha, un grupo de investigadores exploraban en Budapest la pregunta de cómo que se relacionan de manera directa a la forma en que vi-
pueden los gestos humanos ser utilizados por los perros. ven los animales objeto de la investigación”, dice la cientí-
fica de Max Planck. Como lo pueden confirmar la mayor
DE LA ÚLTIMA ELECCIÓN AL TOPE DE LA CLASE parte de los propietarios de perros, la experiencia que ella
En un principio, la comunidad científica mostró poco interés al conocer los re- tuvo en el parque con su perra fue algo muy típico en la
sultados de los estudios realizados en Leipzig y en Budapest. “Era difícil que vida cotidiana con los caninos domésticos: a los perros no
alguien estuviera interesado en los perros. Se les consideraba sujetos no aptos se les permite subirse a la cama o al sofá, pero lo hacen tan
para los exámenes, en virtud de que viven en un medio ambiente no natural. Y pronto como sienten que no los ven; el perro debe estar en
se creía que los resultados de tales estudios no reflejaban su verdadera natu- su cesta, pero salta fuera de ella en el instante en que su
raleza”, dice Brauer, quien explica por qué los perros habían quedado en un amo sale de la habitación; al perro no se le permite tomar
punto muerto en el campo de la investigación. comida de la mesa, pero tan pronto como se queda solo en
el comedor, devora el chocolate.
NUEVO ESTUDIANTE DE EXCELENCIA
Lo que es más, desde hace mucho tiempo, los perros han sido considerados LA BUENA CONDUCTA ES SIEMPRE
lobos “incompletos”, dado que no poseen muchas de las habilidades de sus an- UNA CUESTIÓN DE ENFOQUES
cestros que no vivían en cautiverio. Por ejemplo, sus sentidos del olfato y del El diseño del estudio en el chalé de perros, con el cual
oído son significativamente menos agudos que los de sus autosuficientes an- Bräuer y Kaminski querían establecer si los perros saben
tepasados salvajes. No obstante, incluso en los primeros estudios de conducta lo que otros ven, fue relativamente sencillo. Para empezar,
realizados en Leipzig, la especie que supuestamente había degenerado por la se colocaba un manjar a las patas del perro. Mediante la
domesticación, asombró a los investigadores por sus habilidades cognitivas y orden usual, los humanos prohibían al perro comer el ali-
sociales, y en muchos estudios comparativos surgió como el nuevo estudiante de mento. Más tarde, los humanos cambiaban su conducta.
excelencia que superó fácilmente a los primates de Pongoland. En una ocasión, simplemente se dieron la vuelta y salieron
Pero, ¿cómo pueden hacer esto los perros? ¿Acaso de cachorros aprenden de la habitación; en otra ocasión, se sentaron en un banco
los gestos como un “idioma extranjero”, gracias a su cercana asociación con los y se pusieron a jugar. “En cada caso su atención no se
seres humanos? ¿O puede ser innata esta habilidad? Para averiguarlo, la estu- dirigía al perro”, dice Kaminski, quien describe la más im-
diante de doctorado, Julia Riedel, y sus colegas, realizaron la prueba de objeto- portante condición del estudio. Solamente en la condición
selección con perros jóvenes, de entre seis y 16 semanas de edad. Con el fin de de control los humanos miraban a los perros. Cada turno
excluir la posibilidad de que los cachorros simplemente estuvieran probando duraba exactamente tres minutos.
suerte con el contenedor más cercano a la mano de la persona que hacía el se- “Hay que admitir –concede Bräuer- que no era una
ñalamiento –es bien sabido el hecho de que las manos son de gran interés para prueba particularmente agradable para un perro bien en
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 41

trenado. Pero, bajo las condiciones adecuadas, era final-


mente capaz de ignorar la prohibición, como mi perra lo
había hecho en el parque”. Y los perros de la prueba se
comportaron exactamente de la misma forma en que lo
había hecho Mora. En vez de sentarse obedientemente, go-
zando simplemente la vista del manjar, lo robaban en el
mismo instante en que se sentían no observados. Sin em-
bargo, casi nunca tocaban el alimento cuando se sentían
observados por sus compañeros humanos de prueba.
“Con base en estos estudios, podemos concluir que los
perros pueden distinguir si una persona los observa o no,
y que en cada caso se comportan de manera diferente”,
dice Juliane Bräuer. De este estudio también resultó una
observación particularmente interesante, y es que los pe-
rros también pueden distinguir entre ojos abiertos y ce-
rrados, lo que constituye una notable habilidad.
Sin embargo, las dos investigadoras no pretenden
aceptar sólo estos resultados como prueba de que los
perros pueden entender lo que un humano puede o no
puede ver en tales condiciones. Después de todo, los pe-
rros pueden simplemente haber reaccionado ante los ojos
de sus socios porque han aprendido que, cuando se les
pueden ver los ojos, los humanos están siempre atentos.

ESTUDIO EN FORMA DE JUEGO


Para saber si los perros realmente entienden este cambio
de conocimiento, las dos investigadores se embarcaron en
otra serie de estudios. En esta ocasión, la prueba tomó la
forma de juego, con dos juguetes que ellas habían colo-
cado en el piso, entre el humano y el perro. Después, co-
locaron una barrera enfrente de cada juguete: una barrera
era opaca, y bloqueaba la vista del juguete por parte del Los perros no sólo traen objetos que se indican a ellos por su nombre, también pueden
humano, en tanto que la otra era transparente, y permitía distinguir y saber de objetos desconocidos por un proceso de exclusión y de esta manera
aprender nuevas palabras. A petición, también recuperan los objetos que se muestran a
una clara visión del juguete. Ambos juguetes eran igual- ellos en fotos o como miniaturas.
mente visibles para el perro, que estaba al otro lado de la MPI for Evolutionary Anthropology.
barrera.
VOCABULARIO RÉCORD,
CON MÁS DE 200 PALABRAS
Entonces, el participante humano daba al perro la orden de traerle uno de los
juguetes, mediante la palabra “tráelo”, sin referirse de manera específica al
juguete. Si los perros podían entender algo de la perspectiva de la persona, y de
lo que ésta podía ver, mostraban preferencia por el juguete colocado tras la ba-
rrera transparente, que era el único en su campo de visión. Por lo tanto, la orden
únicamente se podía referir al juguete colocado tras la barrera transparente. Sin
embargo, si el perro reaccionaba solamente al ojo como estímulo, no debería
mostrar preferencia por ninguno de los juguetes, y llevaría cualquiera de los dos,
con igual frecuencia, a la persona, porque percibiría los ojos de esta última en
conjunción con ambos juguetes.
De hecho, los perros optaron con más frecuencia por el objeto colocado en-
frente de la barrera transparente. Sin embargo, es perfectamente posible que los
perros hayan optado con más frecuencia por la barrera transparente porque, por
ejemplo, el juguete se veía ahí más brillante, o porque en esta forma tenía una
mejor visión del humano cuando le llevaba el juguete. Por tal motivo, el estudio
fue complementado con otras dos condiciones de control en las cuales el perro
no debería mostrar preferencia por ninguno de los dos juguetes.
Este estudio demostró que los perros comprenden el punto de
vista de los seres humanos. En la mayoría de los casos, trajo el En una situación, la persona podía ver ambos objetos, porque se colocaba
juguete que había detrás de la barrera de vidrio. Obviamente a un lado del perro; en la otra, no podía ver ninguno, porque estaba sentada
sabía que su pareja en la prueba sólo podía ver ese juguete, y
de espaldas a la escena. Cuando el humano estaba sentado de espaldas, los pe-
que la orden “traer” sólo se refería a ella. MPI for Evolutionary
Anthropology. rros desplegaron cierta preferencia por el juguete de la barrera transparente; sin
42 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

embargo, su preferencia mayor estaba reservada para el caso en que el humano una fuente de alimento. Sin embargo, la comprensión
estaba del otro lado y realmente no podía ver sino el objeto colocado tras la causal es útil, en las selvas tropicales, para la búsqueda de
barrera transparente. “Este resultado podría significar que los perros realmente alimento. Agitando una nuez, un mono puede establecer
entienden, hasta cierto punto, lo que los humanos pueden ver”, dice Juliane si vale o no la pena cascarla.
Kaminski. Por otra parte, los perros no tienen que preocuparse
por buscar alimento o por otros problemas de esta natu-
HABILIDADES BÁSICAS NECESARIAS raleza. Viven con los humanos, que satisfacen sus necesi-
No queda claro si los perros son compañeros ideales para el juego “Yo espío con dades. Sin embargo, para ellos es una ventaja entender a
mis ojitos”. Sin embargo, no queda duda de que tienen las habilidades básicas los humanos lo mejor posible. Como consecuencia, a lo
necesarias para jugarlo. Bräuer, quien vino a trabajar con perros a través de su largo de los últimos 15 mil años, los perros se han con-
investigación con monos, ha sido durante dos años, coordinadora científica de vertido en unos verdaderos profesionales de la comuni-
la investigación con perros, y coordina proyectos en curso con Susanne Mauritz. cación.
Ella permite, a través de llamados por los medios, que los propietarios de perros
interesados registren este interés en los estudios de observación. “La gente está TALENTOS COGNITIVOS CANINOS
feliz de venir con nosotros, porque tienen curiosidad por saber lo que realmente Los investigadores con base en Leipzig están particular-
pueden hacer sus perros, y porque saben que cuidaremos bien a su perro y le mente interesados en los talentos cognitivos caninos, que,
pondremos retos mentales”, dice Mauritz. por otra parte, se encuentran sólo en los seres humanos,
Con el paso del tiempo, las dos investigadoras han llegado a conocer algunos tales como el comprender los gestos de señalamiento.
perros particularmente dotados, que no solamente son buenos para interpretar Bräuer confía en que “tal vez, esta particular habilidad
los gestos y miradas humanos, sino que también tienen un asombroso vocabu- canina nos provea información acerca de nuestro propio
lario pasivo. “Algunos de ellos –dice Kaminski- pueden identificar por nombre desarrollo. Por ejemplo, información de cómo la selección
varios cientos de objetos”. El indiscutible campeón en esta disciplina era Rico, natural puede haber influido en nosotros, los humanos.
un Border Collie, de nueve años, que podía reconocer por nombre y clasificar Es muy probable que nosotros hayamos animado a los
más de 200 juguetes. amistosos, atentos perros que establecieron contacto con
Kaminski y sus colegas realizaron un estudio, mediante el proceso de ex- nosotros. Asimismo, es posible que, en el curso de la evo-
clusión, para investigar si Rico era capaz de aprender los nombres de nuevos lución humana, individuos amistosos hayan tenido éxito
juguetes. Con este objetivo, distribuyeron en una habitación juguetes nuevos y en afirmarse a sí mismos, promoviendo de esta manera en
juguetes ya conocidos, mientras el collie estaba con su dueño en una habitación los humanos una extremadamente pronunciada voluntad
adyacente. Después, se le dio la orden de llevar a su dueño un juguete que no de cooperación.
había visto jamás, y cuyo nombre nunca había escuchado. Rico resolvió fácil- La pregunta de si se pueden obtener tales conclusiones
mente este problema, descartando de golpe otra teoría de la USP: esta manera de de las habilidades de los perros sigue siendo meramente
aprender etiquetas de los objetos, conocida como equivalencia rápida, también especulativa. Sin embargo, el trabajo desarrollado por los
era considerada antes como una habilidad exclusivamente humana. científicos de Max Planck puede muy bien ayudar a clari-
ficar algunos de los misterios que rodean la evolución hu-
LO QUE LOS PERROS REVELAN ACERCA DE LOS HUMANOS mana.
Como revelaron estudios posteriores, Rico es un lingüista particularmente do-
tado, pero su talento no es, en manera alguna, único en el mundo canino. Otros
representantes de su especie casi lo igualaron en términos de vocabulario. El
GloSaRio
hecho de que los mejores resultados los haya obtenido otro Border Collie puso Cognición
Cognición significa la facultad de conocimiento. Se refiere a los
a pensar a los investigadores. Si este talento es o no una característica de la raza procesos mentales que desarrollan los individuos, tales como
Border Collie es una pregunta fascinante, que sigue abierta, reporta Susanne pensamientos, opiniones, deseos e intenciones, lo mismo que a
las operaciones de procesamiento de información, tales como el
Maauritz. “Sin embargo, cuando hablamos de nuestra investigación, evitamos el lenguaje y la solución de problemas. Estas operaciones permiten
término inteligencia”. a los individuos adaptar con flexibilidad su comportamiento y
aprender de su interacción con el medio ambiente.
En lugar de ello, nos enfocamos en identificar las capacidades cognitivas es-
peciales que posee una especie animal, y que son necesarias para su superviven- Ontogénesis
cia. Ésta es, sobre todo, una cuestión de especialización y de adaptación evolu- El término ontogénesis describe el desarrollo de los individuos
y de sus características en sentido biológico y psicológico. A
tiva. Por ejemplo, aunque los perros obtuvieron casi siempre mejores resultados diferencia de la filogénesis, que se refiere al surgimiento y
que otras especies animales en los estudios sobre la comunicación con los hu- desarrollo de una especie, la ontogénesis se limita al desarrollo
del individuo.
manos, encontraron grandes dificultades en estudios que requerían aprendizaje
social vía la imitación, o en la solución de problemas mediante la comprensión Pongoland
El Centro de Investigación de Primates Wolfang Köhler
de enlaces causales. (Pongoland) es un proyecto del Instituto Max Planck para
Sin embargo, los simios se desenvolvieron particularmente bien en estos la Antropología Evolutiva, y opera en colaboración con el
Zoológico de Leipzig. La investigación desarrollada en el centro
exámenes. Cuando el investigador agitaba el contenedor con la recompensa, se enfoca en el comportamiento y cognición de las cuatro
quedaba inmediatamente claro para el simio que debía de haber algo en el inte- especies de grandes simios: chimpancés, gorilas, organgutanes
y bonobos. Los visitantes al zoológico no sólo pueden observar
rior. Por su parte, los perros fueron incapaces de obtener, por el ruido, conclu- a los animales en confinamientos interiores y exteriores, sino
siones acerca del contenido.“Es fácil explicar estos resultados. Son indicativos que también pueden observar el trabajo que llevan a cabo los
científicos.
del medio ambiente en que sobreviven ambas especies”, explica Juliane Bräuer.
Debido a la enorme competencia por la comida, que prevalece entre los grupos
de primates, uno de éstos nunca soñaría en mostrar a otro miembro de su grupo
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 43

neurobiología
cura de crecimiento
para células nerviosas
Frank Bradke / Stefanie Merker

Doctor
Frank Bradke
U n nervio dañado en el dedo se cura, pero no
en el cerebro ni en la médula espinal. Frank
Bradke y su equipo de trabajo del Max-
Planck-Institut für Neurobiologie, (Instituto Max
Planck para Neurobiología) de Martinsried, quie-
ren lograr que también las células nerviosas de
la médula espinal se regeneren después de una
lesión.

Prolongaciones neuronales:
una extensión, como axón
(verde) conduce señales a
una célula nerviosa distante;
una dendrita (rojo), recopila
Doctora la información de neuronas
vecinas. (Ilustración: IMP para
Stefanie Merker
Neurobiología/Bradke et alii).
44 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

AUTOSANACIÓN Podemos imaginarnos estos factores como señales de detención obliga-


Siempre me ha fascinado esta capacidad del cuerpo. Un corte toria: como una conductora respetuosa de las reglas, una extensión celular
en el dedo destruye células de la piel, lesiona músculos y va- deja de crecer al llegar una señal de este tipo. Y aquí radica exactamente
sos sanguíneos y corta las ramificaciones de las células ner- el problema: tan pronto como el sistema nervioso está completamente
viosas. Esto es doloroso, pero no trágico. Las células nervio- desarrollado, aparecen esas señales de detención obligatoria por todas
sas vuelven a crecer al poco tiempo, los músculos y los vasos partes, en el sistema nervioso central.
sanguíneos se regeneran y la piel se cierra sobre el corte. Así, cuando en el organismo adulto se cortan las extensiones celulares
Incluso lesiones más graves se curan casi siempre sin de- en la médula espinal, las células afectadas se encuentran frente a un bosque
jar grandes huellas, aun cuando las células deban llevar la de señales de parada. Mientras esas señales de detención obligatoria con-
correcta dirección de crecimiento mediante un vendaje o una tinúen allí, las extensiones celulares no pueden volver a crecer. Como con-
férula. Pero hay algo que no cuadra: si el cuerpo dispone de secuencia, no se puede restablecer el contacto interrumpido con las células
estos asombrosos poderes de autosanación, ¿por qué no los vecinas, lo que provoca la parálisis.
usa nunca para la reparación de sus sistemas más sensibles;
a saber, el cerebro y la médula espinal? MECANISMOS INTERNOS DE LAS CÉLULAS
El sistema nervioso central se divide en dos partes: el ¿Qué ocurriría, sin embargo, si se lograra que las células nerviosas no fueran
cerebro y la médula espinal; todos los demás nervios, por tan respetuosas de las señalas de tráfico, y que pasaran por alto las señales
ejemplo, los de los brazos y las piernas, se agrupan en el de parada? Algo parecido a lo que ocurre cada día en el tráfico rodado. Pero
sistema nervioso periférico. Una diferencia importante entre no he reflexionado sobre esta cuestión solamente al volante de mi auto,
estos dos sistemas es su capacidad regenerativa. A diferen- pues es el tema central de mi trabajo en el Max-Planck-Institut für Neurobio-
cia de las células del sistema nervioso periférico, las células logie (Instituto Max Planck para Neurobiología). Allí, mi equipo de trabajo y
nerviosas del sistema nervioso central no suelen recuperarse yo estudiamos los mecanismos internos de las células, responsables de que
tras una lesión. las células nerviosas del sistema nervioso central dejen de crecer.
Dependiendo de la parte del cerebro en la que se encuen- Estamos buscando, por así decirlo, el freno mediante el cual las cé-
tren las células nerviosas lesionadas, se pueden producir da- lulas se detienen frente a las señales de parada. Nuestra esperanza es
ños de diversa índole, y casi siempre permanentes. Los ac- poder aflojar ese freno a largo plazo, o incluso soltarlo.
cidentes con lesiones en la cabeza, las enfermedades tales ¿Qué ocurre, entonces, en la extensión de una célula del sistema nervioso
como la esclerosis múltiple o el Parkinson, o también una central cuando deja de crecer después de una lesión? Se podría pensar que
embolia cerebral, son causa frecuente de la muerte de células las células nerviosas no están en condiciones de crecer de nuevo después
cerebrales. de una lesión. Afortunadamente, hay células nerviosas cuyas extensiones
Por otra parte, cuando se aplastan con fuerza o se seccio- llegan tanto al sistema nervioso central como al periférico. Cuando esas
nan los cordones nerviosos de la médula espinal, se produce células se lesionan en la parte periférica, vuelven a crecer al poco tiempo,
una paraplejia de por vida. Cuanto más cerca del cuello se como en nuestro ejemplo del corte en el dedo.
produce la lesión, más extensa es la parálisis. Un estudio rea-
lizado en los Estados Unidos ha determinado que, sólo en
ese país, cada año se producen entre ocho mil y once mil le-
siones de la médula espinal, que tienen como consecuencia
una paraplejia. El 47 por ciento de esos pacientes padece
una parálisis de las piernas y el 52 por ciento, de los brazos
y las piernas.
La causa de las lesiones de la médula espinal es a menudo
un accidente, por lo que los casos de paraplejia son especial-
mente frecuentes entre los 16 y los 30 años de edad; dado
que los afectados tienen una esperanza de vida relativamente
normal, su número aumenta cada año en todo el mundo.

SEÑALES DE DETENCIÓN
OBLIGATORIA EN LA RED NERVIOSA
En vista del elevado número de personas afectadas, se busca Un axón
urgentemente una respuesta que explique por qué las células lesionado con
nerviosas del sistema nervioso central no vuelven a crecer microtúbulos
ordenados
después de una lesión. Para nosotros y para muchos de nues- continúa
tros colegas, ésta es realmente una de las preguntas más creciendo
emocionantes de la neurobiología moderna. (arriba), a
diferencia de
En los últimos diez o quince años, se han registrado uno cuyos
grandes avances en esta área, gracias a una intensa investi- microtúbulos
gación básica. Así, por ejemplo, se han encontrado una serie han perdido el
orden (abajo).
de factores en el entorno de las células nerviosas que pueden (Ilustración:
impedir el crecimiento de sus extensiones. Bradke et alii).
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 45

UNA MIRADA AL CONO DE CRECIMIENTO UN BULBO REDUCTOR SE INFLA


Cuando se produce una lesión en el área del sistema nervioso central, la extremi- Cuando se secciona un axón del sistema nervioso peri-
dad lesionada de esas células no continúa creciendo. Sin embargo, si la misma férico, se forma en su punta un cono de crecimiento,
célula se lesiona primero en la parte periférica y luego en la parte central del de la misma manera que en una célula joven, y el axón
sistema nervioso, puede volver a crecer también en el sistema nervioso central. vuelve a crecer. También en el sistema nervioso cen-
Estas observaciones demuestran que las células nerviosas del sistema central tral se forma una protuberancia en la punta del axón
pueden recuperarse, en principio, de una lesión. lesionado; pero, a diferencia del cono de crecimiento,
Para comprender por qué las células no vuelven a crecer después de una este bulbo reductor no da la mínima muestra de cre-
lesión, a pesar de lo anterior, resulta útil recordar primero la estructura y el des- cimiento. Por el contrario, hemos observado que el
arrollo de las células nerviosas. Una célula nerviosa típica consta de un cuerpo bulbo reductor continúa inflándose durante las sema-
celular y de una serie de extensiones. A partir de esas extensiones, pueden for- nas posteriores a la lesión, para luego dejar de crecer
marse axones y/o dendritas, en función del tipo de célula. Un axón transmite la por un tiempo indefinido.
información entrante a células nerviosas distantes, como si fuera un cable largo; ¿Qué ocurre dentro de ese bulbo reductor, y qué
las dendritas recopilan con sus finas ramificaciones la información de muchas impide que el axón continúe creciendo? Estas pregun-
células nerviosas diferentes. La información individual procedente de las den- tas son esenciales para la comprensión del freno de
dritas se suma, y el resultado se transmite nuevamente a otras células a través crecimiento en el sistema nervioso central. Durante
de un axón. Cuando se producen lesiones, se seccionan frecuentemente los mucho tiempo no fue posible observar directamente
axones, por lo que el crecimiento de estos cables de conexión tiene especial la formación de bulbos reductores. Nuestro grupo de
importancia. trabajo fue uno de los primeros en investigar con pro-
En la punta de un axón que crece, por ejemplo, en una célula nerviosa joven, fundidad estas interesantes cuestiones; y es que, de
se encuentra el denominado cono de crecimiento, que tiene una función funda- los grandes avances logrados en los últimos años en
mental. En él se encuentran genes y proteínas muy especiales, que permiten al el campo de la genética, han ido surgiendo constante-
axón encontrar el camino hacia la célula correcta entre miles de células nervio- mente muchos nuevos métodos y análisis.
sas. Así, desde hace poco es posible marcar células
El cono de crecimiento contiene, además, una gran cantidad de mitocondrias nerviosas individuales mediante la proteína verde
-las centrales de energía de las células-, así como haces de microtúbulos que fluorescente (GFP, del inglés green fluorescent pro-
posibilitan el crecimiento del axón. Los microtúbulos son diminutos tubitos de tein). Esto ha revolucionado la neurobiología: los
proteínas, cuyo avance coordinado da como resultado el crecimiento del axón. científicos no se ven confrontados con una confusa
En nuestra búsqueda del freno interno de las células, los microtúbulos nos pare- acumulación de miles de células nerviosas con el mis-
cieron, por tanto, un prometedor punto de partida para nuestra investigación. mo aspecto, sino que pueden marcar y estudiar con
¿Se podría lograr manipular los microtúbulos para que hicieran crecer un axón precisión células o componentes celulares individua-
lesionado esquivando las señales de parada? les. El descubrimiento de la GFP también fue una gran
suerte para nuestro trabajo, pues esto nos permitió
visualizar los procesos que tienen lugar en el interior
del bulbo reductor.
Nuestro colaborador, Ali Ertürk, descubrió que
casi una hora después de que se produce una lesión, se
puede reconocer un bulbo reductor. Mientras empieza
a hincharse durante las horas siguientes, se acumulan
en su interior mitocondrias, de forma similar a lo que
ocurre en un cono de crecimiento. Con esas centrales
celulares de energía ubicadas allí, es improbable que la
detención del crecimiento se deba a una falta de ener-
gía.

Parada del
crecimiento: en LOS MICROTÚBULOS
los lugares en Pero lo más interesante vino cuando observamos los
los que se han microtúbulos. Éstos están normalmente ordenados
seccionado las
células nerviosas, paralelamente, de forma muy regular, como una red
se forman unos de rieles ferroviarios. En los bulbos reductores, sin em-
denominados
bargo, estaban completamente desordenados. ¡No es
bulbos
reductores, de extrañar que allí no avance nada!
que se Pero, ¿son realmente los microtúbulos desordena-
reconocen como
dos los que impiden que los axones continúen cre-
protuberancias
verdes. ciendo? Para comprobar esto, utilizamos el fármaco
(Ilustración: nocodazole, empleado frecuentemente en la biología
IMP para
Neurobiología).
celular para desestabilizar los microtúbulos. Y, cierta-
mente, cuando aplicamos nocodazole en un cono de
crecimiento, éste se convirtió en un bulbo reductor
46 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

y el axón dejó de crecer. Ésta fue la prueba de que el des- Así, Harald Witte, un doctorando de mi equipo, logró influenciar la decisión
orden de los microtúbulos en el bulbo reductor es una de una célula sobre cuál de sus extensiones se convertiría en un axón. Añadien-
de las principales causas de que el axón deje de crecer. do taxol, fue posible estabilizar los microtúbulos de una extensión cualquiera,
Después de este resultado, la siguiente pregunta era que fue la que finalmente se convirtió en un axón. Las extensiones no tratadas
obvia: ¿que ocurriría si en vez de nocodazole empleamos se convirtieron en dendritas.
una sustancia que estabilice los microtúbulos? Una sustan- Cuando inyectamos la sustancia en un organismo vivo, directamente en la
cia adecuada para este experimento es taxol. En la terapia punta del axón, después de una lesión, se suprimió la formación del bulbo re-
contra el cáncer, el efecto estabilizante de los microtúbu- ductor. Más aún: mi colaboradora, Farida Hellal, pudo demostrar en sus ensayos
los propio de taxol hace que las células cancerígenas ya no con cultivos de células que las células nerviosas del sistema nervioso central
puedan dividirse. En nuestros experimentos, taxol mostró pueden volver a crecer con taxol... ¡incluso cuando añadimos moléculas “de se-
también efectos muy alentadores. ñales de parada” en el entorno de las células nerviosas afectadas!

UNA BARRERA DE TEJIDO DE CICATRICES


Los resultados de estos estudios nos dan confianza. Hemos aprendido mucho
sobre los procesos que tienen lugar en el interior del bulbo reductor en un tiem-
po relativamente corto. También conocemos ahora una de las razones por la
que los axones lesionados del sistema nervioso central no pueden continuar
creciendo. Uno de los siguientes pasos es averiguar si taxol mantiene su efecto
en los organismos vivos. También hay que encontrar un método para sumi-
nistrarlo, y la dosificación correcta: demasiado taxol suprime el dinamismo de
los microtúbulos, de manera que los axones no pueden crecer correctamente.
Estos problemas deben aclararse, primero en el laboratorio y después en estu-
dios clínicos. En mi opinión, sin embargo, la estabilización de microtúbulos es
un punto de partida prometedor para mejorar la regeneración de los axones
del sistema nervioso central. No obstante, pasarán algunos años hasta que la
medicina pueda curar la paraplejia, puesto que todavía se sabe muy poco
acerca de la influencia de otros factores; como, por ejemplo, el tejido de las
cicatrices celulares. Este tejido de cicatrices protege al principio las células
contra más lesiones, pero también crea una especie de muro que dificulta el
nuevo crecimiento de las células.
Dos clases en la medicina: las células nerviosas periféricas se Algunas de los interrogantes que nos plantearemos en el futuro inmediato
regeneran tras una lesión; los nervios del sistema nervioso central
tienen que ver con la forma en que se puede reducir la formación del tejido de
no, porque sus microtúbulos están desestabilizados. (Ilustración:
IMP para Neurobiología/Bradke et al.). cicatrices o con la manera de conseguir que las células nerviosas no sólo puedan
pasar por alto las señales de parada, sino también atravesar ese muro de cica-
trices.

Se han propuesto
eliminar el freno
del crecimiento
neuronal: Farida
Hellal, Frank Bradke,
Ali Ertürk y Harald
Witte, de izquierda a
derecha. (Foto: IMP
para Neurobiología).
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 47

el futuro ya empezó en el instituto Max Planck

duelo en el mundo cuántico


tecnología de la información cuántica. No sólo se pueden
imaginar que los fotones operarán en el futuro con bits y
bites en un ordenador cuántico, una tarea realizada por
electrones en un PC convencional. Entre sus campos de
investigación se incluye también la criptografía cuántica.
Esta tecnología somete la clave de un mensaje codificado
a las leyes de la mecánica cuántica, mientras el código
se transmite del emisor al receptor, de tal forma que na-
die puede apoderarse de esa clave sin que ello se detecte
(cuadro).
Esta tecnología podría aumentar la seguridad en el
tráfico de datos, a través del cual los bancos desplazan
diariamente importes de miles de millones. Los primeros
equipos que trabajan con ella ya están a la venta. “La crip-
tografía cuántica sólo funciona cuando cada uno de los
bits de la clave se almacenan en un fotón”, explica Tatjana
Wilk. Esto significa, sobre todo, que cada impulso lumi-
noso que transporta un bit no debe constar de más de un
fotón.

PISTOLA DE FOTONES
Los primeros criptógrafos cuánticos comercializados gene-
ran los diferentes fotones estadísticamente. Debilitan los
impulsos láser de tal manera que éstos contienen en pro-
medio sólo la fracción de un fotón; es decir, que existe
una gran probabilidad de que no contengan más de uno.
Pero esto significa también que la mayoría de los impulsos
están tan debilitados, que casi desaparecen y no contienen
ya más luz. Por eso, la clave de un mensaje tarda mucho
más en llegar hasta el receptor. Con la pistola de fotones

l a criptografía cuántica ya existe; los investigadores trabajan actualmente con


puntos cuánticos, y el ordenador cuántico formará parte de nuestra vida co-
tidiana en algún momento. Resulta difícil imaginarse las nuevas tecnologías
con nuestro sentido común, pues el grado de abstracción en el mundo de lo
diminuto es demasiado grande. Y, sin embargo, se puede decir que el futuro
construida por Tatjana Wilk y sus colegas, bajo la direc-
ción de Gerhard Rempe, se prevé que este proceso gane en
rapidez y en elegancia:
“Sabemos que cada disparo de nuestra pistola de fo-
tones contiene exactamente un fotón. Y podemos dispa-
ya empezó hace tiempo en el Instituto Max Planck para Óptica Cuántica, de rarlo con precisión”, dice Wilk. No obstante, para lograrlo,
Garching, y en el Instituto Max Planck para la Investigación de Cuerpos Sóli- la física de Garching debe hacer más que simplemente
dos, de Stuttgart. sostener un filtro delante de un láser: primero, carga una
Afortunadamente, Tatjana Wilk no tiene que hacer uso de su pistola en nubecilla gaseosa muy fina de átomos de rubidio en una
ningún duelo. Si fuera el caso, tendría que transportarla sobre un camión, y trampa magneto-óptica, en la que un campo magnético
necesitaría varios días para armarla: solamente el cargador necesita probable- y empujadores suaves enfrían las partículas a pocas mi-
mente más espacio que el escritorio de la canciller alemana, y está equipado llonésimas de grado sobre el cero absoluto, mediante los
con dispositivos ópticos y electrónicos más altos que una persona. Pero es que, fotones de un rayo láser.
además, lo que esta peculiar arma dispara al final, cuando la física del Max- Cuando desconecta la trampa, los átomos gotean a
Planck-Institut für Quantenoptik (Instituto Max Planck para Óptica Cuántica) de través de un resonador óptico, compuesto por dos espejos
Garching, aprieta el gatillo, es uno de los proyectiles más pequeños que existen: ubicados uno frente a otro. Los dos espejos, que tienen un
a saber, un inofensivo fotón. diámetro similar al de una píldora y que están separados
Por tanto, la pistola de fotones no sería de gran ayuda en un tiroteo; pero, por una distancia aún menor, están colocados en el centro
en cambio, resulta muy útil para realizar cálculos o para transmitir infor- de una cámara de vacío, sobre una mesa con una superfi-
mación. De esto están convencidos al menos los físicos que desarrollan la cie parecida a la de una cabina de ducha. Varias fibras de
48 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

fotones de aproximadamente un kilómetro de longitud. Y en algún momento


transmitiremos nuestros conocimientos a los ingenieros”, afirma Rempe. Y al-
gunos de sus colegas añaden a los átomos, en su trayectoria por el resonador,
por ejemplo, fotones polarizados. De este modo, la onda luminosa gira hacia
la derecha y hacia la izquierda, con una alternancia regular. “La oscilación de
la onda es excepcionalmente adecuada para codificar bits con ella”, comenta
Wilk. Esto no sólo es indispensable para transmitir mensajes digitales; además,
un ordenador cuántico podría almacenar y procesar su unidad de cálculo más
pequeña mediante esta característica física.

CALCULAR EN EL CERO ABSOLUTO


La luz con polarización derecha podría representar el uno; y la luz con pola-
rización izquierda, el cero. Girando la luz de esta manera, se tiene también la
posibilidad de entrelazar los fotones de dos pistolas de fotones. Éste es, a su
vez, un paso indispensable para la tecnología de la información cuántica. “Esta-
mos trabajando en ello”, comenta Tatjana Wilk. Para entrelazar dos partículas
de luz procedentes de pistolas de fotones, Markus Hijlkema y Bernhard Weber
están construyendo, a unos pocos laboratorios de distancia, un equivalente de
la fuente fotónica de Wilks.
Sus investigaciones podrían facilitarles un control aún mejor de la pistola
de partículas luminosas. Para ello tienen que atrapar átomos individuales en un
resonador. A diferencia de lo que sucede en el aparato de Tatjana Wilks, en este
caso un átomo no dispararía durante la caída libre, sino mientras flota atrapado
entre los espejos. Este tipo de control sobre los átomos es una premisa indis-
pensable para un ordenador cuántico: se trate de un ordenador que funcione con
átomos, con moléculas o con iones (los físicos están impulsando actualmente las
tres posibilidades), las partículas siempre tienen que estar frías, muy frías; como
Una pistola de fotones no se puede cargar tan rápidamente
máximo, fracciones de un grado sobre el cero absoluto.
como un revólver: Tatjana Wilk debe alinear con exactitud Esto significa que las partículas deben estar casi inmóviles, igual que los
cada uno de los láser con que irradia la cámara de vacío. átomos fijos en un resonador por Hijlkema, Weber y sus colegas. Después
de todo, han conseguido ya mantener fijos átomos de rubidio durante 17
vidrio van desde una instalación el doble de grande hacia segundos, lo que en la escala temporal atónica representa una pequeña eter-
la cámara, que se asemeja a una campana de buceo. Por nidad. Los científicos experimentan con diferentes mecanismos para detener y
una de estas fibras de vidrio llega también el impulso láser controlar los átomos. Utilizan tres técnicas de enfriamiento diferentes sólo para
que excita un átomo mientras éste cae por el resonador. dominar las partículas entre los espejos –en esa fase, los átomos han pasado ya
Así se carga la pistola y se dispara inmediatamente. por la trampa magneto-óptica empleada también por Tatjana Wilk.
“El color de la luz emitida viene determinado por la dis- Desde este refrigerador estándar para átomos, los físicos transportan sus
tancia entre los dos espejos”, explica Tatjana Wilk. En objetos de estudio al resonador mediante una trampa dipolo. También en este
el resonador sólo caben ondas completas de la luz. No caso emplean de nuevo el campo electromagnético de un láser. Este campo con-
se forman ondas luminosas demasiado grandes ni de- vierte la envoltura de electrones del átomo en un dipolo, que es atraído simul-
masiado pequeñas. Así se limitan los colores en los que táneamente por el láser. Los físicos desplazan las partículas mediante su brazo
puede brillar el átomo. de agarre electromagnético a lo largo de un trayecto de 14 milímetros, hasta
introducirlas en el resonador. Allí empieza la parte más interesante: la distancia
PARTÍCULAS DE LUZ INDIVIDUALES entre los espejos del resonador está ajustada de manera que sólo luz de determi-
DESTELLAN EN CICLOS PRECISOS nadas frecuencias pueda ir de un lado a otro. Además, en el centro de la cámara
“Producir fotones individuales es algo completamente de espejos coinciden dos rayos láser. Uno de ellos sirve como trampa dipolo
distinto a generar un fotón como media”, dice Gerhard para fijar el átomo; el otro excita el átomo, de manera que éste pueda entregar
Rempe, en cuyo departamento experimenta Tatjana Wilk. un fotón en el resonador. La frecuencia del láser enfoque excitador es, sin em-
Un fotón como media se crea a partir de un impulso clási- bargo, un poco más pequeña que la que cabría en el resonador. Por eso, la luz
co debilitado, en el que las diferentes partículas de luz emitida por el átomo necesita aún un poco más de energía.
se producen tan aleatoriamente como caen las gotas de Esa energía la toma del movimiento del átomo, que, como consecuencia, se
lluvia. “Pero nosotros disparamos un impulso luminoso ralentiza y se enfría. Los físicos denominan este efecto -que puede actuar tanto
clásico sobre el átomo que se encuentra en el resonador, a lo largo del eje del resonador como también verticalmente respecto a él en
y el resultado es un impulso mecánico cuántico”. Una ca- dirección al rayo láser excitador-, enfriamiento Doppler. Finalmente, el átomo de
racterística de estos impulsos de un solo fotón es que no rubidio pierde aún más energía durante el denominado enfriamiento de Sísifo.
destellan aleatoriamente, sino en un ciclo preciso preesta- Esto se debe a que la partícula prefiere quedarse en el vientre de la onda estacio-
blecido por los físicos de Garching. naria que se forma en el resonador. Allí su energía potencial es mínima. Como
“Estamos estudiando ahora lo que se puede lograr le habría ocurrido a Sísifo, que seguramente también habría preferido quedarse
con esos impulsos luminosos. En la actualidad, hacemos sentado al pie de su funesta montaña.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 49

UN ORDENADOR DEL TAMAÑO


DE UNA CIUDAD PEQUEÑA
calcUlaR con la lUZ
Y de la misma manera que Sísifo tenía que empujar, una y otra vez, una roca hasta Los ordenadores cuánticos deben poder resolver muy
rápidamente algunos problemas para los cuales los ordenadores
la cima de una montaña, un átomo caliente abandona una y otra vez su posición convencionales necesitarían meses o hasta años; por ejemplo,
preferida. Al hacerlo, se encuentra con una montaña energética, y pierde energía descomponer grandes números en factores primarios, una
operación de cálculo mediante la cual los bancos codifican las
cinética. Finalmente, traspasa esa energía a la energía de los fotones que entrega. transacciones bancarias electrónicas. En el ordenador cuántico,
De esa manera, el átomo se enfría al final; tanto, que su movimiento sólo queda los cálculos no serán realizados ya por transistores, sino por
bits cuánticos o qubits: átomos, moléculas, fotones... o, en
determinado por la falta de precisión de la mecánica cuántica. En la criptografía
general, por partículas que se rigen por las leyes de la mecánica
cuántica, bastarían unos pocos átomos de ese tipo en el resonador para trans- cuántica.
mitir mensajes fiablemente; pero, para formar una red de miles de bits cuánticos Los ordenadores cuánticos serán más rápidos, porque un
grupo de esas partículas no se comporta como lo esperaríamos,
en un ordenador cuántico, se requiere un poco más de miniaturización. de conformidad con nuestro concepto del mundo. Dos fotones,
En la actualidad, la instalación para capturar un solo átomo en el resonador por ejemplo, se convierten en un sistema mecánico cuántico
cuando están entrelazados.
ocupa un laboratorio completo; un ordenador cuántico tendría el tamaño de una En ese caso, ya no son independientes uno del otro, y
ciudad pequeña. “Todavía está por verse si algún día construiremos realmente ambos pueden tener o bien una polarización derecha o bien
una polarización izquierda. Esto significa que sus ondas
un ordenador cuántico hecho de átomos en resonadores”, dice Gerhard Rempe; luminosas giran a la izquierda o a la derecha. La dirección de
“pero podemos realizar muchos experimentos básicos con átomos individua- giro la deciden en el momento en que alguien los observa, es
decir, cuando alguien mide la dirección de su oscilación. Hasta
les”. Por este motivo, los físicos persiguen también otros planteamientos para ese momento ambas posibilidades están superpuestas.
construir un superordenador de qubits. “Esto solo es un problema para nuestro concepto occidental
del mundo”, dice Tobias Schätz, cuyo simulador cuántico
Mucho menos espacio que decenas de miles de átomos en resonadores trabajará con una cadena de iones entrelazados. “El Dalai Lama
necesitan, por ejemplo, los átomos fijados por los físicos en rejillas ópticas, no tiene ningún problema en comprenderlo”. Su concepto
del mundo se basa en el principio del Yin y el Yang: nada es
como huevos en una caja. Los átomos se ubican en este caso en pozos de po- exclusivamente bueno ni malo.
tencial que se forman a partir de las ondas electromagnéticas de rayos láser En la física, este principio se denomina superposición,
y, sin él, un ordenador cuántico es inconcebible. Para dos
superpuestos. En la rejilla, su temperatura y su velocidad son prácticamente tan fotones entrelazados, esto significa que pueden codificar
bajas como en un resonador. Los físicos también tienen ya ideas sobre la forma simultáneamente dos ceros y dos unos y, además, calcular en
esos dos canales.
en que las partículas podrían comunicarse entre sí en los puestos de las rejillas, Así, un sistema de mil qubits podría ejecutar mil cálculos
un requisito necesario para solucionar tareas de cálculo. paralelamente. Un cálculo de este tipo podría consistir
en controlar con precisión los niveles de oscilación de los
fotones mediante láser o filtros. Pero aún hay un problema:
después del cálculo deben poder leerse los resultados de los
procesos paralelos.
Lamentablemente, las partículas entrelazadas sí se someten
en este caso al concepto occidental del mundo. En cuanto un
físico mide la polarización de dos fotones entrelazados, éstos
deben decidirse por la izquierda o por la derecha.
Por tanto, en muchos casos se pierden los resultados de
los otros canales de cálculo, pero no en todos: los físicos han
elaborado preceptos de medición para obtener más de un
resultado de los cálculos paralelos, de manera que los grandes
números podrían descomponerse realmente en factores
primarios individuales mucho más rápidamente.
Otro problema del ordenador cuántico también parece
poder solucionarse: un estado mecánico cuántico es algo muy
volátil. En muchos casos, dura sólo una fracción de segundo.
Por tanto, el cálculo cuántico debe estar finalizado en un
abrir y cerrar de ojos.
Entre tanto, sin embargo, existen láser que generan
impulsos miles o millones de veces más cortos que la duración
de muchos estados interesantes para el ordenador cuántico.
Puesto que son láser los que controlan pasos de un cálculo
cuántico, podrían procesar teóricamente, en la actualidad, miles
de operaciones de cálculo en un estado mecánico cuántico.

CREACIÓN DE LOS PEPS


Ignacio Cirac, director del Instituto Max Planck para Óptica
15...16...17 Segundos... un récord: Markus Hijlkema (izquierda) y Bernhard Weber Cuántica, y sus colaboradores, han contribuido en gran medida
consiguieron hacer flotar un átomo en un resonador durante todo este tiempo. a simplificar la descripción teórica de los estados cuánticos de
Para mantener un átomo en reposo durante tanto tiempo, los científicos de Garching varios qubits. Así, por ejemplo, han creado los PEPS.
utilizaron varios mecanismos de enfriamiento simultáneamente. Este acrónimo significa projected entangled pair states. En
vez de determinar el estado real de un grupo de partículas, los
físicos crean un modelo de ese estado.
Para ello, presuponen que cada partícula del sistema real
está compuesta de varias partículas, de la misma manera
que un neutrón está compuesto de varios quarks. Los quarks
determinan juntos las características del neutrón.
En el caso de los PEPS, seleccionan pares entrelazados como
Disparar en caída libre: un átomo de rubidio módulos. Éstos pueden manejarse matemáticamente con más
cae de la trampa magneto-óptica a través facilidad que las partículas reales. Este modelo no sólo podría
del resonador. El disparo de fotones pasa a contribuir a simplificar los cálculos cuánticos, sino también a
gran velocidad por el espejo derecho. facilitar a los expertos en física de cuerpos sólidos la solución
de algunos de sus problemas: en esta disciplina se observan,
por lo general, sistemas sumamente complejos, compuestos de
innumerables partículas. Los modelos utilizados actualmente
para describir estos sistemas fallan en muchos casos; por
50 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

ejemplo, al intentar explicar el supraconductor de alta Cada uno de los dos átomos virtuales puede maniobrarse incluso indivi-
temperatura. Los PEPS podrían ser de gran ayuda. dualmente: con una rejilla óptica de luz dextrogiratoria, se puede desplazar
sólo la parte virtual respectiva del átomo. La otra parte permanece donde
estaba, a pesar de que ambas partes representan una partícula. Así, los físicos
pueden empujar esa forma del átomo al puesto vecino de la rejilla. En ese puesto
está la forma con el polo opuesto del vecino. Gracias a la interacción de las dos
Los físicos cuánticos
disponen de PEPS: estos partículas virtuales, quedan entrelazadas –una de las posibilidades de llegar al
modelos descomponen estado de superposición.
las partículas reales en
pares entrelazados.

MOLÉCULAS POLARES
Para las operaciones con bits en las rejillas, las moléculas
polares serían más adecuadas que los átomos, pues pue-
den comunicarse mejor de un puesto de la rejilla a otro. Su
composición atómica confiere a esas moléculas extremos
positivos y negativos, a través de los cuales pueden inter-
actuar. Todavía no hemos avanzado tanto, pero hace poco
logramos formar moléculas no polares a partir de dos
átomos de rubidio en los puestos de las rejillas, comenta
Niels Syassen, uno de los colaboradores en el experimento
realizado en el departamento de Rempe.
Para ello, los científicos introdujeron un gas de rubidio
altamente diluido y sumamente frío en la rejilla óptica,
de tal manera que, como máximo dos átomos ocuparan Aunque no lo parezca, Thomas Volz, Niels Syassen y Gerhard Rempe (izquierda) están
un pozo de potencial. A continuación, juntaron un campo delante de una caja de huevos óptica, que forman mediante rayos láser en la cámara de
acero que se ve en el margen derecho de la imagen. En los pozos de potencial, los átomos de
magnético a este arreglo. Mediante la modificación suma- rubidio se unen para formar moléculas.
mente lenta de su intensidad, obligaron a los átomos a
asociarse. Esto se debe a que, a partir de una determinada
intensidad del campo magnético, es más favorable para
los átomos unirse, en vez de continuar independientes. En
cuanto los investigadores devolvieron el campo magnético
a su intensidad original, los socios volvieron a separarse.

ÁTOMOS CON IDENTIDAD DIVIDIDA


Un ensamblaje como éste, con moléculas flotantes en una
rejilla óptica, podría convertirse también en el núcleo de Una unión temporal: los átomos de rubidio (en rojo) de una rejilla óptica se unen (imagen
de la izquierda), y vuelven a separarse en función de la intensidad del campo magnético
un simulador cuántico. Ignacio Cirac, que en su calidad
controlado por los colaboradores de Gerhard Rempe. Sólo cuando están separados los
de director del Instituto Max Planck para Óptica Cuántica átomos generan un patrón de interferencia con picos satélite (imagen de la derecha).
trabaja en el tema del procesamiento de información me-
diante la óptica cuántica, ha presentado ya una propuesta Ahora se podrían realizar con ellos cálculos cuánticos, al menos en teoría.
sobre la manera en que las partículas aisladas en una re- En la práctica, los físicos no han logrado aún excitar partículas individuales en
jilla podrían asumir simultáneamente varios estados. Los la rejilla para depositar en ellas información o volver a leerla. Por lo general, uti-
físicos hablan de un estado de superposición. Ésta es una lizan láser para modificar y leer el estado de una partícula. Pero ningún láser es
premisa básica para el procesamiento cuántico de la infor- lo suficientemente fino como para seleccionar una partícula específica entre las
mación, pues sólo de esa forma se pueden realizar varias muchas que se encuentran una muy cerca de la otra en una rejilla óptica.
operaciones de cálculo en un solo paso (cuadro).
Para que los átomos se encuentren de esta manera IONES SIMULAN FENÓMENOS CUÁNTICOS
mecánica cuántica, Ignacio Cirac quiere, primero, dividir Y éste es precisamente el punto fuerte del planteamiento seguido por Tobías
su identidad. Y es que los físicos pueden manipular un Schätz y por su equipo de trabajo. Él se ha propuesto capturar una cadena de
átomo para que quede atrapado en una rejilla óptica cuyas iones de magnesio en un campo eléctrico alterno, para entrelazarlos y formar
ondas giran a la derecha, o en una cuyas ondas giran a la un simulador cuántico. Los iones deben ordenarse en la trampa con distancias
izquierda. La mecánica cuántica deja ambas posibilidades de tres micrómetros entre uno y otro; es decir, suficiente espacio para excitarlos
abiertas para el átomo, hasta que alguien mide frente a individualmente mediante un láser.
qué luz reacciona. Por tanto, hay dos átomos virtuales Schätz y sus colegas planean seguir en un puñado de iones las instrucciones
donde, según el concepto clásico, sólo existe uno. para un experimento proveniente también del departamento de Ignacio Cirac.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 51

Su objetivo es, en primer lugar, un simulador cuántico, una dos puntos cuánticos auto-organizados que se encuentran
versión simplificada del ordenador cuántico. Un simulador cuán- uno junto al otro sobre una superficie”, nos cuenta Oliver
tico podría ayudar a los físicos en un futuro relativamente Schmidt, director del grupo de trabajo en el instituto Max
cercano a comprender, por ejemplo, el supraconductor de alta Planck de Stuttgart.
temperatura.
“Queremos simular un sistema mecánico cuántico descono- UNA PISTOLA DE FOTONES
cido mediante uno conocido“, dice Tobías Schätz. En muchos as- DEL CALIBRE QUE SE DESEE
pectos, un simulador cuántico trabaja de forma similar a la de Los investigadores han formado, entonces, una molécula
un ordenador cuántico. Sin embargo, no presenta algunos de los artificial a partir de dos átomos artificiales. Para ello, han
problemas especialmente complejos de este último; por ejemplo, apilado mediante una nueva tecnología dos acumulaciones
la manera de diferenciar la información acumulada en un estado de indio arsénico sobre un soporte, a una distancia de casi
de superposición. Schätz y sus colaboradores desean descubrir ocho nanómetros entre ambas, de manera que los puntos
primero en su experimento lo que ocurre en un sistema de iones cuánticos crecen muy cerca el uno del otro, como dos pi-
en una transición magnética determinada: cada ión se comporta lones, sobre el sustrato. “Entre los dos puntos cuánticos
como un pequeño imán de barra. Los polos norte y sur de los saltan ahora electrones de un lado al otro”, dice Schmidt.
imanes vecinos se repelen. Por tanto, siempre se ordenan de ma- Los puntos cuánticos asumen un estado común “comu-
nera que el polo norte de un imán se encuentra junto al polo sur nicándose” entre sí. Pero los dos puntos cuánticos no sólo
del siguiente; eso sí, siempre que no haya un campo magnético se comunican entre sí, sino también con el exterior.
aún más fuerte que ordene a todos los imanes de barra parale- Al hacerlo, se expresan en el idioma usual del mundo
lamente desde fuera, como en un trozo de hierro, a saber, polo cuántico: con luz; “concretamente, en la forma especial
norte junto a polo norte y polo sur junto a polo sur. de fotones individuales”, dice Schmidt. Al igual que los
Schätz y sus colegas colocarán sobre los iones precisamente pistoleros de fotones del instituto de Garching, también
un campo magnético como éste, y luego lo retirarán poco a poco. sus colegas de Stuttgart hacen que los puntos cuánticos
“Queremos saber lo que ocurre cuando el campo magnético exte- disparen un fotón tras otro. Y esto funciona incluso a
rior se debilita tanto que la interacción de los iones vecinos de- altas temperaturas, al menos según los parámetros de
termina el orden”, dice Schätz. “Mediante este experimento, que- los físicos atómicos: los puntos cuánticos entregan ya fo-
remos simular una transición de fase a nivel mecánico cuántico”. tones individuales a una temperatura de unos 200 grados
Una transición de fase ocurre en el agua cuando se evapora, pero bajo cero; es decir, muy distante aún del cero absoluto.
también en un metal cuando cambia sus características magné- Esto significa que una fuente de protones individua-
ticas. les de este tipo se puede enfriar ya con el económico ni-
“Para obtener mediante el simulador cuántico conocimien- trógeno líquido. Cuando los investigadores aplican una
tos sobre sistemas cuánticos complejos que por principio no se tensión eléctrica a una molécula de los puntos cuánticos y
pueden alcanzar con ordenadores convencionales, tenemos que la varían, influencian también la longitud de onda de la luz
aumentar la cantidad de iones a unos 400”, añade Schätz. Para un emitida: es como si modificaran el calibre de su pistola de
ordenador cuántico, en cambio, serían necesarios casi cien mil. fotones. Bajo este punto de vista, tal vez los físicos de los
Probablemente, la mejor forma de organizar una cantidad seme- institutos Max Planck deberían prepararse para un duelo
jante de bits cuánticos sea en un cuerpo sólido como puntos cuán- entre tiradores de fotones.
ticos. Éstos están compuestos de un par de miles de átomos cada No se puede predecir quién saldría vencedor, y esto en
uno. Un pequeño grupo de este tipo asume las características de dos sentidos: “Todavía no sabemos si los cálculos en un
un solo átomo artificial en el que se podría almacenar un bit. ordenador cuántico se realizarán finalmente con fotones,
Oliver Schmidt y sus colaboradores del Instituto Max Planck con moléculas o con puntos cuánticos”, dice Ignacio Cirac.
para la Investigación de Cuerpos Sólidos de Stuttgart han creado Él está trabajando, en todo caso, para que no haya límites
ya un patrón regular de varios millones de puntos cuánticos sobre teóricos para ninguno de los planteamientos.
una superficie. Al igual que en los átomos reales, también en los
artificiales los electrones giran alrededor de una partícula posi-
tiva, denominada por los físicos de semiconductores “hueco”. Y
esos electrones giran con un espín que, dicho de forma simplifica-
da, equivale a su impulso de giro y determina el comportamiento
de una partícula en el campo magnético.
Los físicos representan el espín de forma ilustrativa como una
flecha hacia abajo o hacia arriba. Resulta entonces casi inevitable
denominar uno de los dos sentidos cero y el otro uno. Pero cero y
uno podrían asignarse también al estado básico y a un estado ex-
citado al que podría impulsarse un electrón mediante una descar-
ga láser. Para aprovechar las ventajas del ordenador cuántico,
los puntos cuánticos deben interactuar. Sólo entonces dan lugar
al estado de superposición, que es el punto esencial de todos
los cálculos cuánticos. “Recientemente logramos, junto con los
Un criptógrafo cuántico procesa información mediante luz láser, lo
científicos de la Universidad de Stuttgart, acoplar por primera vez que se puede observar, pero no interceptar.
52 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

PeTeR HeRGeRSBeRG, eSPÍa Sin llaVe


Los bancos son posibles clientes para los equipos que protegen información mediante la mecánica cuántica: cada día transfieren electrónicamente importes de
varios miles de millones. Quien logra introducirse en este tráfico de datos, se hace rico. Afortunadamente, existen ya, en la actualidad, métodos sumamente
fiables para codificar, por ejemplo, el intercambio de la información de una cuenta. El emisor hace ilegibles los datos sensibles mediante una clave numérica.
El receptor necesita la misma clave para decodificar los datos. El código debe cambiarse con la mayor frecuencia posible. Pero el intercambio de la clave es
precisamente el punto débil de la criptografía clásica, pues quien consigue la clave puede descifrar también toda la información.

En cambio, si el emisor y el receptor intercambian la clave según las prescripciones de la criptografía cuántica, cualquier espía se delata irremediablemente.
Al igual que el ordenador cuántico, también este método aprovecha el hecho de que el mundo de las partículas más diminutas no se rige por el principio de
„todo o nada“. Hay diferentes procedimientos posibles: los primeros criptógrafos cuánticos se basan en que el cero y el uno, las unidades de información
más pequeñas del tráfico de datos digital, se pueden traducir cada una de dos maneras diferentes como características de partículas luminosas. A saber,
polarizadas horizontal y verticalmente en la base o polarizadas en la base más 45 grados y menos 45 grados.

Cualquiera que no sepa en cuál de las dos bases envía el emisor un bit, no puede interceptar la clave sin ser descubierto. El emisor y el receptor transmiten o
miden en bases que seleccionan aleatoriamente. A continuación, comparan las bases y emplean sólo los bits que el receptor ha medido en la misma base en la
que el emisor los ha enviado. Pero la clave también se puede proteger contra un acceso no autorizado mediante fotones entrelazados. Estos fotones se deciden
simultáneamente por un valor de medición, aun cuando se encuentren a varios años luz de distancia, un fenómeno que Albert Einstein denominó efecto remoto
fantasma y que, por tanto, rechazó.

Entre tanto, existen pruebas experimentales de la existencia de este fenómeno. Algunos físicos confiesan abiertamente que no lo entienden, pero que se
acostumbran a él. Físicos daneses han logrado entrelazar incluso átomos con fotones, siguiendo un procedimiento de Ignacio Cirac. Y lo han hecho en una
cantidad y a lo largo de una distancia inigualadas hasta ahora. No obstante, un entrelazamiento al cien por cien es casi irrealizable. Así, el emisor transmite los
bits de la clave con una tasa de error determinada, preestablecida teóricamente. Cualquiera que intente interceptar los fotones aumenta ese error si pretende
preparar un fotón y enviarlo al receptor previsto. El emisor y el receptor pueden comparar la tasa de error. Si ésta es mayor de lo esperado, han descubierto
a un espía.

Una tensión
aplicada desplaza
el nivel energético
en las moléculas
artificiales (arriba).
El electrón
se encuentra
entonces donde
está uno de los
dos socios (centro)
y desaparece uno
de los dos picos en
el espectro de la
molécula artificial.
Se ha creado una
fuente de un solo
fotón (abajo).

Oliver Schmidt y
sus colaboradores
han reunido
moléculas de
indio arsénico
sobre una
superficie de
galio arsénico.
Han logrado unir
hasta seis átomos
artificiales entre
sí.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 53
54 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

c ientíficos del Instituto de Meteorología Max Planck,


en Hamburgo, han estudiado el desarrollo de la agri-
cultura en el último milenio. Su investigación viene
a demostrar que la humanidad ha tenido un impacto sig-
nificativo en el clima, incluso antes del advenimiento de la
cedió de manera significativa la de la expansión agrícola.
A partir de entonces, el cambio del clima global, que se
observa ahora, ha sido causado principalmente por las
emisiones que surgen de la combustión de carbón, petró-
leo y gas.
industrialización.
El estudio de los registros de la iglesia es una activi- LOS CONTINENTES FUNCIONAN
dad generalmente asociada con teólogos y genealogistas, COMO RESERVAS DE CARBÓN
más bien que con científicos naturalistas. Por tal motivo, La destrucción de la vegetación conduce a la emisión de
la mayor parte de la gente muy difícilmente podrá imagi- dióxido de carbono. Al mismo tiempo, la flora de la Tie-
narse que tales registros contienen también información rra vuelve nuevamente inofensiva una parte del dióxido
importante para los investigadores del clima. Estos re- de carbono enviado a la atmósfera. Por medio de la fo-
gistros, que se remontan a varios siglos, contienen impor- tosíntesis, las plantas absorben el dióxido de carbono de
tante información sobre el desarrollo de las poblaciones la atmósfera y transforman en compuestos orgánicos el
y, por consiguiente, también sobre la superficie que era carbono que contiene, al tiempo que liberan oxígeno en

(A) Entre los años 800 y 1850 de la era cristiana, el crecimiento de la población fue constante, especialmente en Europa y Asia.

(B) Cambio en el área de diferentes tipos de vegetación natural y agrícola, a lo largo y ancho del mundo, entre los años 800 y 1850. En los tiempos
preindustriales, y paralelamente al crecimiento de la población, extensas áreas de vegetación natural fueron transformadas en tierras agrícolas.

destinada a la actividad agrícola. el proceso. En la década de 1990, por ejemplo, los conti-
Sin embargo, la transformación de la vegetación natu- nentes reabsorbieron, cada año, alrededor de un gigatón
ral en tierras labrantías tiene consecuencias en el clima. (un billón de toneladas), de los aproximadamente 6.4 giga-
Por lo tanto, nosotros, los investigadores del clima, te- tones de carbón que fueron producidos anualmente por la
nemos mucha suerte de que los demógrafos hayan hecho combustión de carbón, petróleo y gas.
ya el trabajo, en décadas recientes, y hayan recopilado los De esta manera, los continentes almacenan en la actu-
datos sobre la población global, con base en documentos alidad el 15 por ciento de las emisiones fósiles anuales.
históricos. Con estos datos, podemos deducir información, A este fenómeno se le conoce como fregadero del
de muchos siglos atrás, sobre la influencia humana en el carbono de la tierra. En esta forma, la vegetación de los
clima. continentes puede contrarrestar el aumento en la tempe-
La era preindustrial es particularmente apropiada para ratura global, dado que el calentamiento global está ínti-
analizar las consecuencias del uso de la tierra en el clima. mamente relacionado con el aumento en la concentración
Antes de 1850, la expansión global de la agricultura era de dióxido de carbono en la atmósfera.
el único disturbio “hecho por el hombre” en el sistema El dióxido de carbono reduce la permeabilidad de la
global del clima. Dado que la extensión de la agricul- atmósfera a la retro radiación de la Tierra, y, como resul-
tura muchas veces requirió despejar los bosques, el car- tado, se calientan las capas más bajas de la atmósfera.
bón almacenado en la madera vino a dar a la atmósfera, Por consiguiente, mediante la absorción del carbono, el
como parte del dióxido de carbono, un gas de efecto in- fregadero del carbono de la tierra mitiga el incremento
vernadero. que de otra forma habría que esperar como resultado de
No fue sino hasta mediados del siglo XX cuando la can- la ignición de combustibles fósiles y de la expansión de
tidad de dióxido de carbono que los humanos enviaron a áreas agrícolas.
la atmósfera, por la quema de combustibles fósiles, ex-
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 55

LA VEGETACIÓN Y EL CLIMA INFLUENCIA DE LAS ACTIVIDADES


Sin embargo, también en otro aspecto es la vegetación de HUMANAS EN EL CLIMA
relevante importancia para el clima. Los diferentes tipos El clima ha cambiado naturalmente desde el fin de la úl-
de vegetación influyen en el intercambio de energía, agua tima edad de hielo, hace diez mil años. En consecuencia,
e impulso entre la atmósfera y la superficie de la Tierra. se han formado y diseminado nuevas comunidades de
Esto afecta particularmente al clima regional. Por ejemplo, plantas. Pero, por encima de esos cambios naturales, las
a ojo de pájaro, los pastizales se ven más brillantes que actividades humanas, tales como la agricultura, la silvicul-
los bosques –los científicos se refieren a esto como una tura y la urbanización han ejercido una influencia sustan-
mayor blancura o un mayor reflejo de la luz. cial en la interacción de la atmósfera y la vegetación en los
Los pastizales reflejan mejor la luz del sol y calien- continentes.
tan menos. Al mismo tiempo, los bosques evaporan más Los cálculos demuestran que, a la fecha, alrededor
agua a través de sus hojas y sus agujas, ya que muchas del 24 por ciento del crecimiento global de las plantas es
veces tienen raíces profundas y pueden, en consecuen- controlado por los seres humanos. En los milenios entre
cia, enfriarse mejor que los pastizales de raíces someras. 9000 y 5000 años antes de la época actual, la agricultura y
Cuál de estos efectos predomine –el calentamiento a través la ganadería se desarrollaron independientemente una de
de la radiación solar, o el autoenfriamiento por medio de otra en por lo menos cuatro regiones: el llamado Creciente
la evaporación- depende, entre otras cosas, de la posición Fértil de Asia Menor, partes de China y América Central y
del Sol, de la disponibilidad de agua en el suelo, del nivel América del Sur.
de humedad en la atmósfera y del tipo de vegetación. De ahí se diseminaron las culturas que practicaban
Así, en combinación con la radiación solar preva- la agricultura y reemplazaron, de manera gradual, a las
leciente, la dirección del viento y las precipitaciones plu- históricamente más antiguas sociedades de cazadores y
viales, la cubierta vegetal moldea el clima. Ésta es la razón colectores. Desgraciadamente, hay muy pocos registros
por la cual en el Instituto Max Planck examinamos la for- detallados, disponibles, de la superficie de tierras que
ma en que los cambios en la vegetación influyen en la eran destinadas a la agricultura en un punto particular en
absorción de la radiación solar, y sus consecuencias para el tiempo. Esta falta de datos ha dificultado el estudio de
el intercambio de dióxido de carbono entre las masas de los cambios en la distribución de la vegetación global y su
tierra y la atmósfera. papel hasta la fecha en los eventos del clima.
56 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

MAPA DE LA AGRICULTURA GLOBAL Sin embargo, nuestro estudio llega a una conclusión dife-
Por esta razón, hemos tenido que usar otras fuentes de rente. Hoy en día, los modelos del clima nos permiten
información en nuestro estudio; a saber, los datos sobre simular en computadora la interacción de la vegetación, la
el desarrollo de la población mencionados al principio. atmósfera y los océanos en largos períodos. Con base en
El tamaño de la población y las áreas agrícolas están ín- la reconstrucción del uso de la tierra en el milenio pasado
timamente ligados. Antes de la Revolución Industrial, el y un modelo del sistema terrestre desarrollado en nuestro
comercio de larga distancia estaba limitado a productos instituto, podemos estimar el impacto de la agricultura en
valiosos, tales como las especias; era muy difícil transpor- el ciclo del carbono y en el clima.
tar productos alimenticios básicos a largas distancias. La Nuestros resultados muestran que en los centros de

Más y más gente necesita más y más alimento: tierras de cultivo en el año 800
(izquierda) y en el año 2000 (derecha). La barra de color muestra la fracción o el área
total usada para fines agrícolas (gris, 0%, violeta, 100%).

superficie de tierra agrícola requerida en el período com- la agricultura histórica en Europa, India y China, la agri-
prendido entre la Edad Media y la Revolución Industrial cultura aumentó de manera extensiva entre los años 800
puede inferirse de las cifras de la población regional. y 1850, a costa del área forestal, y condujo a la pérdida
Utilizamos esta correlación y generamos una serie de de 53 gigatones de carbono en todo el mundo. Al mismo
datos que trazan la distribución de las tierras de cultivo tiempo, 25 gigatones de carbono fueron embargados en el
y los pastizales a lo largo y ancho del mundo, a partir del fregadero del carbono de la tierra.
año 800. En los cálculos se han tomado en cuenta las fal- De esta forma, casi la mitad de las emisiones fueron
tas de certeza en lo relativo a las cifras de la población y la recuperadas por la vegetación, especialmente en regiones
influencia de los cambios en los métodos agrícolas. que fueron dejadas a dispositivos de la naturaleza, como la
Asimismo, hemos reconstruido los cambios en la dis- lluvia tropical en los bosques. Esto ocurre porque las plan-
tribución de los bosques y los pastos naturales –así como tas crecen más rápidamente bajo alta concentración at-
las tierras de arbustos originadas por la expansión agrí- mosférica de dióxido de carbono. Como resultado, pueden
cola. De aquí surge la información de que, en la era pre- captar más gas de efecto invernadero y compensar, por lo
industrial, había decrecido de manera significativa la menos en parte, el aumento del gas en la atmósfera. Los
vegetación natural, dando lugar a las tierras agrícolas científicos se refieren a este proceso como “la fertilización
y ganaderas. con dióxido de carbono”, de las plantas.

EL ÚLTIMO MILENIO EL CLIMA LOCAL CAMBIA INCLUSO


El último milenio es particularmente interesante en este SIN ACTIVIDAD INDUSTRIAL
aspecto: entre el año 800 y principios del siglo XVIII, se Estas cifras prueban que un volumen neto de alrededor
triplicó la población mundial, y alcanzó la cifra de mil de 28 gigatones de carbono fueron enviados a la atmós-
millones de personas. Este incremento debe haber sido fera como resultado del desarrollo de la agricultura en el
acompañado por una expansión agrícola sin preceden- período preindustrial del milenio anterior. Durante cien-
tes. Si no encontramos que un cambio antropogénico del tos de años, estas emisiones fueron de poca monta, y no
clima haya tenido lugar en este periodo, no tenemos por fue sino en el período comprendido entre los siglos XVI
qué pensar que haya ocurrido en los milenios precedentes. y XVIII cuando afectaron la concentración atmosférica de
En este caso, como se asume generalmente, la influencia dióxido de carbono más allá de un nivel que sólo podría
antropogénica en el clima debe haber empezado única- ser explicado por las variaciones naturales del clima.
mente con la combustión en gran escala de petróleo y car- Por lo tanto, pudiera parecer que los seres huma-
bón, durante la Revolución Industrial. nos no incrementaron la concentración de dióxido de
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 57

carbono en la atmósfera sino hasta un relativamente tierras dedicadas a la agricultura. Similares consecuen-
tardío punto en el tiempo, aunque todavía antes del ad- cias tuvieron la invasión mongol de China en el siglo XIII,
venimiento de la industrialización. Sin embargo, este in- y las enfermedades esparcidas entre las altas culturas de
cremento del dióxido de carbono era demasiado pequeño América por la invasión de los europeos.
como para alterar, de manera perceptible, la temperatura
global. ¿PROTECCIÓN DEL CLIMA
En contraste, en el ámbito regional, los seres humanos MEDIANTE LA FORESTACIÓN?
ya habían influido en el clima antes de la industrialización. Concluimos, por tanto, que, ya en la era preindustrial, los
Las simulaciones muestran que, debido a los cambios de seres humanos provocaron cambios en el balance regional
blancura o de reflejo de la luz en la superficie terrestre, de la energía, e incrementaron el contenido de dióxido de
mediante el uso de la tierra, la humanidad alteró el ba- carbono en la atmósfera. Los humanos trastocaron el ciclo del
carbono y redujeron, mediante la desforestación, el fregadero
del carbono. Todo esto creó un legado del pasado para el
tiempo en que los humanos entraron en la era industrial,
de modo que el uso que se les dio a las tierras en el pa-
sado sigue y seguirá afectando las condiciones actuales
y futuras del clima.
Aun cuando el influjo del uso de las tierras en el clima
ha sido hasta la fecha sólo un efecto colateral no intencio-
nado, se planea hacer en el futuro un uso bien definido de
este efecto para contrarrestar el cambio climático. Como
resultado, se han hecho varias demandas de forestación
de áreas agrícolas, a fin de librar a la atmósfera de dióxido
de carbono y mitigar el actual cambio climático.
Sin embargo, la reforestación no siempre tiene el efecto
de mitigar el cambio en el clima; puede también acelerar
el calentamiento global. Los estudios demuestran que en
latitudes medias y altas, la reducción del albedo, debida a
la forestación, causa tanta radiación solar extra como para
ser absorbida, que el efecto de enfriamiento por el retiro
de dióxido de carbono no tiene impacto. Por lo contrario,
en los trópicos, el alto nivel de evaporación en el bosque
juega un papel mucho más importante, y, combinado con
el retiro del dióxido de carbono, tiene un efecto neto de
enfriamiento.
Prevenir la deforestación en el bosque de lluvia tro-
pical, que está siendo deforestado para ganar tierras
para la agricultura, podría ser más efectivo que la re-
forestación en zonas moderadas. Por consiguiente, tam-
bién en el futuro el desarrollo del clima dependerá de
decisiones agrícolas.

lance de la energía en algunas regiones hace ya unos mil


años. Especialmente en Europa, India y China, la cantidad
GloSaRio:
de radiación solar absorbida disminuyó en unos dos watts
por metro cuadrado. Un cambio de esta magnitud en el Albedo es la medida de qué tan fuertemente los
ámbito local es tan grande como el actual efecto inver- continentes, los océanos y las nubes reflejan la luz
del Sol. Las áreas más ligeras tienen un albedo más
nadero; sin embargo, tiene el efecto contrario, dado que elevado que las áreas más oscuras.
produce enfriamiento en lugar de calentamiento.
Incluso los acontecimientos históricos pueden dejar Fregadero de carbono. Las masas terrestres y los
océanos pueden remover el carbono de la atmósfera
su huella en el clima, por medio de tales efectos bio-
y conservarlo por largos períodos. En las tierras, este
geofísicos. Por ejemplo, en el siglo XIV se produjo un proceso involucra primariamente a la vegetación,
claro retroceso en la creciente influencia humana en que absorbe el dióxido de carbono, y forma con él
el balance de energía de Europa. Este cambio fue pro- compuestos orgánicos. Sin embargo, el dióxido de
carbono también se conserva durante procesos
vocado por la peste bubónica, que causó la muerte de geológicos, tales como la formación de la cal.
alrededor de un tercio de la población y que a su paso
dejó en el abandono temporal grandes extensiones de
58 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

evolución las moléculas se ordenan

Para hacer que las moléculas adopten una formación y observarlas durante el proceso, se requieren equipos pesados. Steven Tait ajusta el microscopio
efecto túnel que, a la vez, es una cámara de reacción.
Foto: Axel Griesch

Hasta el día de hoy, los biólogos no saben prácticamente nada sobre los primeros pasos
titubeantes de la vida sobre la Tierra. En algún momento, sin embargo, las moléculas
deben haberse agrupado para formar una estructura capaz de copiarse a sí misma.
Detrás de este misterioso evento, se esconde el principio básico de la autoorganización,
objeto de estudio del químico Klaus Kern y de su equipo en el Max-Planck-Institut für
Festkörperforschung (Instituto Max Planck para la Investigación de Cuerpos Sólidos), en
Stuttgart
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 59

Tim Schröder

a l principio sólo había caos. Eso es seguro. Hace cuatro


mil millones de años, la Tierra giraba aún como una
bola candente alrededor del Sol. Miles de volcanes es-
cupían el calor acumulado. El magma ardiente y rojo salía
disparado de cientos de cráteres, y se extendía sobre
movían unas alrededor de las otras, se tocaban y, final-
mente, se unían para formar una estructura más grande.
La autoorganización de la materia seguía siendo un miste-
rio. Simplemente, no existía ningún equipo que permitiera
observar la danza de las moléculas. Pero eso ya ha cam-
la tierra trepidante. El joven planeta sudaba como una biado. En muchos laboratorios se dispone actualmente de
masa en fermentación y despedía dióxido de carbono, aparatos con los que los investigadores alcanzan a ver el
vapor de agua, metano y amoníaco hacia su delgada at- mundo de los átomos y las moléculas: los microscopios
mósfera: una mezcla letal. Los cometas caían como rayos de efecto túnel.
y se incrustaban en las profundidades de la corteza te-
rrestre: las colisiones eran tan fuertes, que fundían la roca.
El globo terráqueo se iba tranquilizando con lentitud.
En algún momento, durante los millones de años si-
guientes, ocurrió algo misterioso: la heterogénea mezcla
de pequeñas moléculas de la envoltura gaseosa terrestre
se ordenó, para formar estructuras más grandes, cadenas
largas, moléculas mensajeras de ARN, aminoácidos y, fi-
nalmente, los primeros organismos primitivos: los hilos
de bacterias.
Nadie sabe lo que ocurrió entre el caos anárquico y el
surgimiento de la vida hace unos tres mil 800 millones de
años. No se sabe siquiera de dónde proviene el agua te-
rrestre. ¿Fue suficiente el vapor de agua que escapó de las
grietas y fisuras del planeta para llenar las cuencas oceáni-
cas? ¿O fue un cometa congelado el que trajo a cuestas el
agua a la Tierra en forma de hielo?
Hasta ahora, ningún científico del mundo puede ex-
plicar de forma realmente convincente la manera en que Los fenómenos del nanomundo fascinan al químico Klaus Kern. Él investiga, entre
otras cosas, las condiciones bajo las cuales las moléculas se agrupan en estructuras
la confusión prehistórica de las moléculas se convirtió en ordenadas.
estructuras ordenadas. Foto: Axel Griesch
Stanley Miller fue uno de los primeros que reprodujo
en experimentos lo que podría haber ocurrido entonces En los laboratorios de Klaus Kern, en el Max-Planck-Institut für Festkörper-
en el planeta. En 1953, Miller introdujo en un matraz de forschung (Instituto Max Planck para la Investigación de Cuerpos Sólidos), en
su laboratorio, de la Universidad de Chicago, amoníaco, Stuttgart, hay varios de estos impresionantes aparatos de acero fino. Parecen
metano, vapor de agua y nitrógeno. Durante varios días un injerto de motor de automóvil y satélite. A través de pequeñas y gruesas
sometió la mezcla a descargas eléctricas para incentivar mirillas, se observa, en el interior de una cámara, en la que sobresale un alam-
las reacciones químicas. Miller había esperado que se bre de metal delgado, la punta de medición del microscopio, una especie de
produjera una gran combinación de compuestos orgáni- sensor de moléculas. Kern y sus colaboradores observan así, átomo por átomo,
cos. Pero, en vez de eso, encontró algo sorprendente: la manera en que las moléculas se ordenan formando patrones de tamaños
aminoácidos. Esta mezcla primitiva, hostil a la vida, había nanométricos; es decir, de sólo unas pocas millonésimas de milímetro.
creado elementos de la vida. "Queremos averiguar cómo funciona la auto-organización, qué interac-
ciones hacen posible que, a partir de pequeñas piezas de lego, se formen
PRIMER ENCUENTRO estructuras bien ordenadas". Kern sabe que con eso no podrá explicar la evolu-
EN LA ATMÓSFERA PRIMIGENIA ción de la vida. Pero ése no es tampoco su tema central. A él le interesan más
A este experimento de Miller le siguieron muchos otros bien las fuerzas que impulsan el proceso: "Tanto la evolución como la for-
que debían explicar la apariencia real que podría haber mación de nanoestructuras se basan en los mecanismos de reconocimiento
tenido la atmósfera primigenia y la manera en que podrían entre moléculas, que se juntan de forma precisa. Queremos comprender los
haber surgido las primeras estructuras más grandes, a principios básicos".
partir de las moléculas sencillas. En algún momento, los
diferentes módulos pequeños de la vida deben haberse ASCENSOS Y DESCENSOS
encontrado para formar proteínas, ARN y ADN. Lo que las SOBRE LA SUPERFICIE
unió no fue, con toda seguridad, producto de la casua- El microscopio de efecto túnel es la herramienta ideal para ello. Con su punta
lidad, sino el principio de la autoorganización. En él se conductora de electricidad, recorre las elevaciones y planicies de una muestra.
basan los procesos de la vida y el surgimiento definitivo En realidad, no fluye ninguna corriente entre la punta y la muestra que se en-
de la misma. cuentra debajo. Si se acercan la punta y la muestra ¬a pocos nanómetros de dis-
El problema era que durante mucho tiempo no fue tancia, sus estados mecánicos-cuánticos¬ se superponen. De esta manera, los
posible observar directamente las moléculas cuando se electrones de la muestra pueden sobrepasar la ranura formando un túnel. Esta
60 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

corriente de túnel reacciona muy sensiblemente a los cambios de las distancias, LAS MOLÉCULAS ENCUENTRAN SU LUGAR
de modo que el microscopio puede reconstruir, a partir de ella, la imagen de una Con otra proporción de la mezcla, la cuadrícula no era tan
molécula o de la posición de un átomo que se encuentra sobre una superficie. tolerante. Cambiaba automáticamente las moléculas, hasta
Al igual que otros investigadores, Kern trabaja desde hace más de 15 años que todo encajaba perfectamente y los defectos quedaban
con microscopios de efecto túnel. En el transcurso de los años ha mejorado eliminados. Era como si un juego de piezas de lego se con-
los aparatos y ha desarrollo aparatos propios. La característica especial de sus virtiera por sí solo en un cuerpo de policía y sustituyera
máquinas es que funcionan a diferentes temperaturas. Trabajan a 272 grados las piezas mal ubicadas. "Hemos podido observar detalla-
Celsius igual de bien que a 120 grados sobre cero. Kern puede variar a su gusto damente por primera vez la interacción selectiva de dife-
el rango de temperatura y observar sus moléculas cerca del punto cero ab- rentes moléculas, controlada por energías de enlace o por
soluto o a temperaturas como las de un horno. Y no sólo eso: en la cámara la estabilidad de las estructuras moleculares", dice Steven
central de sus equipos, los investigadores reúnen diferentes sustancias y las Tait. "Es fascinante: pequeñas moléculas sencillas se han
observan simultáneamente. Desde pequeñas cámaras secundarias disparan áto- reconocido y organizado por sí mismas. Parece como si
mos y moléculas sobre una superficie de metal. tuvieran un programa que controla la autoorganización y
la selección.
DOMA DE MOLÉCULAS “Si las moléculas se programan correctamente, se
Hace unos meses, Klaus Kern y sus colaboradores Steven Tait, Alexander Lang- pueden construir cualesquiera patrones, concluye Tait.
ner y Nian Lin, lograron una gran hazaña. Como si fueran domadores de leo- Esto se asemeja a la aparente inteligencia de la autoorga-
nes, hicieron que las moléculas obedecieran sus órdenes en el microscopio: áto- nización natural: desde hace millones de años, el ARN y
mos de hierro y diferentes moléculas orgánicas se ordenaron como por arte de el ADN portan consigo las informaciones de todos los
magia y formaron cuadrículas y estructuras similares a escaleras de cuerdas de seres vivos. Se componen de tan sólo cuatro elemen-
grosores nanométricos. Hasta el momento, los investigadores habían trabajado, tos diferentes, pero únicamente gracias a la auto-orga-
como máximo, con dos elementos que se unían con bastante facilidad para for- nización se crea una sorprendente diversidad de espe-
mar un patrón ordenado. cies. Estos procesos se guían por el principio "bottom up"
Los científicos de Stuttgart, sin embargo, han introducido toda una mez- (de abajo hacia arriba), según el cual la materia se estruc-
cla en la cámara: átomos de hierro, como puntos de cruce centrales de las tura por sí sola a partir de elementos pequeñísimos.
cuadrículas; ácidos carbónicos alargados, con apéndices con contenido de La industria de semiconductores también quisiera apli-
oxígeno, y bipiridinas extendidas a lo largo, con anillos con contenido de car este principio. Su sueño es hacer crecer nanoestructu-
nitrógeno. ras, componentes y transistores sobre chips de ordena-
dores, siguiendo el principio "bottom up". Hasta ahora, los
chips de silicio se creaban en la dirección opuesta; es decir,
"top down" (de arriba hacia abajo). En el disco de silicio, la
oblea, se queman con ácido pequeñas estructuras. No obs-
tante, la miniaturización de esas estructuras, que permite
fabricar chips cada vez más pequeños, está llegando a sus
límites. Hacer que los componentes afiligranados crezcan
En un principio, los átomos de hierro, diácidos carbónicos orgánicos y bipiridinas se
mueven caóticamente en la cámara de reacción. Después, como por arte de magia, mediante la autoorganización es una idea muy atrayente.
se ordenan sobre la superficie de cobre y forman una rejilla regular, algo que los
investigadores de Stuttgart han podido comprobar mediante la imagen del microscopio
de efecto túnel.
Ilustración: MPI für Festkörperforschung (Instituto Max Planck para la Investigación de
Cuerpos Sólidos), de Steven Tait.

Steven Tait conecta el microscopio efecto túnel. Las bombas empiezan a so-
nar; aspiran el aire de la cámara; se forma un vacío altamente puro, mil veces
más limpio que en los equipos de vacío de los fabricantes de chips para ordena-
dores. Steven Tait nos habla acerca de series de ensayos interminables, sobre
la búsqueda de la temperatura óptima y la molécula orgánica correcta. Pasaron
meses hasta que, finalmente, descubrió a qué ritmo debía disparar los dife-
rentes átomos de hierro ¬y moléculas sobre la superficie de cobre en la cá-
mara ¬de vacío. Un átomo tras otro, una molécula tras otra a intervalos de
varios segundos. Y finalmente lo consiguió: la mezcla formó la fina cuadrícula
sobre el cristal de cobre.
Anteriormente, Tait y sus colegas del Centro de investigación de Karlsruhe
habían deliberado sobre la consistencia que deberían tener las moléculas para
Steven Tait estudia con el microscopio de efecto túnel la manera
unirse con el hierro y formar patrones precisos. Tait se decidió finalmente por en que las moléculas se organizan a sí mismas para formar
los ácidos carbónicos y las pirinidas con contenido de nitrógeno. La cuadrícula estructuras regulares. Su compañera Magali Lingenfelder
presentaba una apariencia diferente en función de la mezcla. En algunos casos, estudia con estos instrumentos la manera en que se reconocen
las moléculas quirales.
la piridina resultó ser bastante elástica y toleraba también moléculas integradas Foto: Axel Griesch
incorrectamente. En esos puntos, la cuadrícula estaba ligeramente curvada.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 61

MALLAS ADECUADAS PARA CADA GAS


Las estructuras de este tipo, como las que han creado aho-
ra los científicos de Stuttgart, podrían servir en el futuro
también como sensores de gases, dice Steven Tait. El ancho
de las mallas de las nanocuadrículas podría modificarse,
variando la longitud de las moléculas. La idea de Tait es
ajustar el tamaño de malla adecuado para cada molécula
de gas. Esas estructuras también serían adecuadas como
superficie catalizadora para los procesos químicos entre
determinadas moléculas.
Pero Klaus Kern no alienta las expectativas, pues aún
falta mucho para que existan procedimientos "bottom
up" industriales. "A mí me entusiasma que la naturaleza
sea tan simple y efectiva a la vez", dice Kern. También su
colaboradora Magali Lingenfelder estudia uno de estos
fenómenos naturales simples a primera vista: la quirali- ¿Quién da el primer paso? Dos moléculas quirales de difenilalanina se acercan primero
dad de las moléculas. Cuando las dos palmas de nuestras la una a la otra cuidadosamente. Durante su danza de cortejo, las moléculas quirales
adaptan sus formas entre sí y forman también cadenas largas.
manos están sobre una mesa, no podemos cubrir la mano
Ilustración: MPI für Festkörperforschung (Instituto Max Planck para la Investigación de
izquierda y la derecha. Cuerpos Sólidos), de Magali Lingenfelder
Las moléculas quirales se comportan de forma similar.
En ellas, la quiralidad viene determinada por la posición
de los ligantes, los grupos de moléculas colgantes. En fun- ha demostrado que Pauling tenía razón, aportando con ello una pieza más del
ción de la disposición de los colgantes, los químicos dife- rompecabezas para comprender la quiralidad.
rencian entre una forma D y una forma L. Sólo las molécu- Alexander Bittner, otro colaborador del equipo de trabajo Nanoscience de
las con la misma quiralidad son compatibles y reaccionan Klaus Kern, realiza su trabajo sin ningún microscopio de efecto túnel, a dife-
entre sí, de la misma manera en que, al saludar, sólo se rencia de sus compañeros Lingenfelder y Tait. Él investiga la autoorganización
puede cubrir la mano derecha de la otra persona con la de la materia en el tubo de ensayo y bajo el microscopio electrónico. El objeto
propia mano derecha. Las propiedades de las moléculas de ensayo más importante de Bittner es el virus del mosaico del tabaco, inofen-
quirales se diferencian de manera sorprendente: en un sivo para los humanos, compuesto de una cadena de ARN envuelta por dos mil
tipo de salvia con flores azules, los pigmentos en color de cien componentes de proteína idénticos: una empanadilla de salchicha de 300
flavón que llevan colgantes de azúcar de la forma D brillan nanómetros de longitud.
en índigo. La misma molécula de flavón con azúcar de la Los virus son autómatas de reproducción sin alma. Infectan las células, des-
forma L alcanza apenas un color celeste claro. hacen su material genético y reprograman el ADN de su anfitrión para que pro-
Los expertos aún no saben por qué en los cuerpos duzca virus, multiplicándose así a una velocidad vertiginosa, un principio genial-
de todos los seres vivos hay sólo una forma de molécu- mente sencillo. El virus del mosaico del tabaco es el virus que ataca al vegetal
las quirales. Por este motivo, el organismo integra ex- mejor estudiado del mundo. Alexander Bittner, sus compañeros y la bióloga
clusivamente aminoácidos L en sus proteínas y azúcar Christina Wege, de la vecina universidad de Stuttgart, tienen, no obstante, planes
D en las biomoléculas grandes ADN y ARN. Desde hace innovadores con este virus. Lo utilizan como materia prima de autoorganización
décadas, hay una gran controversia respecto a por qué la para módulos de tamaños nanométricos.
evolución favorece los aminoácidos L y el azúcar D. Lin-
genfelder se acerca a su manera a la solución del acertijo
de la quiralidad.

LA DANZA DE LAS MOLÉCULAS


Así como otros observan la danza de cortejo de los pá-
jaros, ella observa la reacción de las moléculas quirales en
el microscopio de efecto túnel. Hace pocos meses, presen-
ció la danza de dos moléculas quirales y tomó fotos del
acercamiento a intervalos de pocos segundos. Además,
evaluó simulaciones calculadas por sus compañeros del Virus con decoración
Kings College londinense. Con ello, Lingenfelder compro- de oro: Una partícula
de oro, reconocible
bó que las moléculas quirales no se juntan simplemente como una bola
unas con otras, como lo había supuesto ya el ganador del amarilla-naranja, se
premio Nobel Linus Pauling hace más de 60 años. anexa al final del virus
del mosaico del tabaco.
Más bien se seducen, como una pareja que danza. Se Ilustración: MPI für
acercan una a la otra, se repelen, cambian su posición y Festkörperforschung
(Instituto Max Planck
finalmente se abrazan cuando están en la posición co-
para la Investigación
rrecta. Los investigadores denominaron este proceso en de Cuerpos Sólidos), de
su momento "induced fit" (encaje inducido). Lingenfelder Alexander Bittner.
62 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

El punto más interesante es que, en cuanto el valor


pH y la temperatura de la solución de ensayo son correc-
en el origen de la vida
tos, las subunidades proteínicas se anexan a la cadena de
ARN. En el transcurso de pocos minutos, la espiral de ARN No hay pruebas del
origen de la vida.
queda envuelta. Mientras tanto, los investigadores han a- La búsqueda
nexado en los extremos del virus partículas de oro recubier- de ellas parece
tas de citrato, sostenidas por una cola de ARN. una búsqueda
de evidencias
Bastaba con agitar juntos los componentes del virus
circunstanciales
y las partículas de oro, para que la mezcla se ordenara que se remonta
formando nano-pesas. En otro experimento, el virus sirvió a casi cuatro
como matriz para alambres de grosor nanométrico. Se mil millones de
años. Lo único
logró hacer crecer la envoltura proteínica sin espina de seguro es que, en
ARN y llenar el espacio vacío con átomos de níquel, po- algún momento,
tenciales componentes nanoelectrónicos en un futuro las moléculas
empezaron a
lejano. organizarse y
multiplicarse
CRECEN COLUMNAS EN EL CAMPO MAGNÉTICO por sí mismas.
En la actualidad, los científicos de Stuttgart trabajan en la Al hacerlo,
tomaron energía
construcción de barritas de virus recubiertas de metal para del exterior para
la mecánica de ferrofluidos. Desde hace algunos años, las crear un estado
partículas magnéticas se usan para modificar la viscosi- de orden superior; es decir, el estado de la vida. En
esos procesos se creó también material genético que
dad de los líquidos. En el campo magnético, las partícu- contiene el plan constructivo para las proteínas, las
las forman pequeñas columnas o cadenas. Esas columnas principales portadoras funcionales de la vida. Pero
pueden absorber vibraciones. Por tanto, los ferrofluidos hasta ahora no se ha aclarado por completo qué
resultan interesantes, sobre todo como amortiguadores. moléculas se formaron primero: el material genético
probablemente en forma de ARN, o las proteínas. El
No obstante, las columnas compuestas de uniones de problema clásico del huevo y la gallina. Un argumento
pequeñas partículas sueltas son sensibles a los movimien- a favor de la denominada hipótesis del mundo de ARN
tos bruscos. Cuando se agita el líquido, se elimina rápida- es que el ARN porta información y, al mismo tiempo,
participa en los procesos metabólicos sumamente
mente su efecto amortiguador. Alexander Bittner quiere antiguos de la historia de la evolución.
sustituir las cadenas de uniones de partículas sueltas por Un argumento en contra de la hipótesis del ARN
nanoalambres ferromagnéticos alargados de su taller de es, sobre todo, que los componentes del ARN, los
virus. Es probable que las varitas soporten mejor las fuer- denominados nucleótidos de pirimidina, no se pueden
crear en el laboratorio sin la ayuda de proteínas. En
zas de cizallamiento. "Los virus, y sobre todo su ARN, ese caso, las proteínas tendrían que haber existido
son herramientas estupendas", dice Bittner. "El ARN fun- primero. Otro argumento a favor de la hipótesis de
ciona simplemente bien". A diferencia del ADN, no sólo que el primer signo de vida se basó en proteínas es un
experimento realizado por Stanley L. Miller. Este biólogo
contiene información. También tiene una función y, de y químico creó, ya en 1953, aminoácidos en una mezcla
forma similar a las proteínas, actúa directamente sobre de sustancias que podrían haber estado contenidas
el metabolismo. Es, probablemente, una de las primeras también en el caldo primordial, sometiéndola a
descargas eléctricas. En cambio, todavía no ha sido
moléculas complejas de tiempos muy remotos que ha
posible producir módulos del ARN bajo condiciones
mantenido en funcionamiento la evolución de la autoorga- similarmente primigenias.
nización, incluso desde antes de que aparecieran las pro- No obstante, se dispone desde hace poco de una
teínas y el ADN. Sencillo, rápido y eficiente, para Bittner prueba contundente a favor de la hipótesis del mundo
de ARN. Se trata de que determinadas moléculas
esas son las principales características de su nanosistema ARN, las ribozimas, pueden sintetizar por sí mismas
¬de producción de ¬virus. Aun cuando la autoorganización módulos ARN; es decir, moléculas de pirimidina. Esto
de la materia y su papel en la evolución no se haya com- significa que el ARN no sólo se puede crear mediante
proteínas.
prendido del todo, los investigadores de Stuttgart trabajan
Todavía no está claro, sin embargo, lo que
ya cosechando éxitos. existió antes del mundo de ARN. Posiblemente
surgieron primero moléculas similares al ARN con
una estructura más simple, a partir de las cuales se
desarrolló el primer ARN. También es posible que
estuviera formado por pequeñas moléculas simples.
Dado que esta incógnita no se ha resuelto aún, el
químico Robert Shapiro ha presentado recientemente
una tercera hipótesis. Él propone que primero existió
el metabolismo: una cascada de reacciones químicas
acopladas de moléculas inicialmente muy sencillas.
Una de esas reacciones generó energía. Esa energía
fue aprovechada por otras reacciones para crear un
orden superior y, poco a poco, también moléculas más
complejas.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 63

Planta de energía
solar en el follaje
La fotosíntesis, un golpe de genio por parte de la
naturaleza, hace posible la existencia de la vida en
niveles superiores.
Si se pudiera optimizar, puede hacer una contribución
aún mayor a la resolución de problemas energéticos
en el futuro.
Manajit Hayer-Hartl y Ulrich Hartl trabajan
actualmente en esta posibilidad en el Instituto de
Bioquímica Max Planck, en Martinsried

Harald Rösch

S é honesto. Cuando ves el intenso verde en el prado, ¿se te viene a la mente


una planta de energía solar? Claro que no. Sin embargo, las plantas son algo
muy similar: convierten la energía de la luz solar en energía utilizable. A
través de la fotosíntesis, cultivan esta energía para sintetizar el azúcar en un
proceso que involucra diversos pasos intermediarios. Nosotros ya aprovechamos
esta fuente de energía, por ejemplo, en la forma de biocombustible y biogás.
La naturaleza ha estado construyendo plantas de energía solar durante mi-
llones de años. El único inconveniente es que estas estaciones de energía natural
trabajan de forma muy ineficiente. Las plantas pierden mucha energía, por lo
menos cuando se trata de aprovechar la energía mediante la fotosíntesis. El área
Imagen: SPL – Agentur Focus

combinada de Alemania y Francia no ofrecería superficie suficiente para cubrir


los requerimientos de bioetanol o biodiesel en la Europa del año 2050. Sin em-
bargo, si el 10 por ciento de la energía que cae en forma de luz solar pudiera ser
convertida en energía química, un área del tamaño de Baden-Würtemberg sería
suficiente.
La eficiencia de la fotosíntesis de las plantas es solamente del 5 por ciento,
mientras que, en comparación, las celdas solares disponibles en la actualidad
tienen una eficiencia de 20 por ciento, pero no producen combustibles como el
bioetanol, que puedan ser fácilmente almacenados y transportados. Sin embar-
Planta de energía solar de tabaco: Una de hasta 100
go, existen organismos que logran un mayor nivel de eficiencia que las plantas.
cloroplastos de la celda de una hoja de tabaco. Su interior está
La bacteria verde azufre, Chlorobaculum tepidum, por ejemplo, tiene un equipo lleno de pilas de membrana plana (estructuras en forma de
más eficiente para la absorción de energía solar, y puede convertir un 10 por hilo) que contienen la maquinaria molecular responsables de
la fotosíntesis. Al igual que las mitocondrias, los cloroplastos
ciento de la luz incidente en energía química. tienen su propio genoma (zonas de color claro).
64 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

APROVECHAN MEJOR –y han logrado progreso significativo para al dióxido de carbono. Para lograrlo, deben
LA ENERGÍA LAS PLANTAS “TURBO” conseguir este objetivo. Los científicos que primero establecer cómo se forma la pro-
Por esta razón, los científicos trabajan en trabajan con Manajit Hayer-Hartl han descu- teína actualmente. La Rubisco es una de las
el desarrollo de fórmulas para lograr que la bierto el proceso de plegamiento de una pro- proteínas más largas, y consta de ocho sub-
fotosíntesis sea más efectiva. Su objetivo es teína clave en la fotosíntesis, conocida como unidades largas y ocho subunidades cortas.
optimizar diversos pasos en el proceso de Rubisco. Armados con este conocimiento, “Con tantas subunidades, existe riesgo
la conversión de luz energética en energía los investigadores pueden ahora trabajar en significativo de que las partes erróneas de
química; por ejemplo, incrementando la efi- encontrar una manera de producir artificial- la proteína se agreguen y formen conjunta-
ciencia de la maquinaria de la fotosíntesis. mente la proteína Rubisco y modificarla para mente un grupo”, explica Manajit Hayer-Hartl.
Las plantas que han sido actualizadas que funcione de manera más eficiente. Para que la proteína funcione correctamente,
en esa forma son capaces de formar más La Rubisco no es solamente la proteína las cadenas de aminoácidos deben estar co-
biomasa con el propósito de producir com- más común en la Tierra, sino también es una rrectamente plegadas, y las subunidades de-
bustible. En contraste, algunos científicos de las más importantes. Sin la proteína Rubis- ben montarse para formar un cilindro. Este
quieren prescindir de las plantas por comple- co, la vida no existiría en su forma actual. Se complejo proceso de plegamiento es admi-
to y equipar a la bacteria con un dispositivo une el dióxido de carbono de la atmósfera y nistrado por proteínas especiales, conocidas
para optimizar la fotosíntesis. Otro posible produce su conversión en azúcar y oxígeno. como chaperonas.
acercamiento sería independiente de los ser- Sin embargo, la proteína Rubisco funciona de
vicios de cualquier organismo: el hidrógeno, forma muy lenta y poco efectiva. Reacciona Según los investigadores, tres proteínas
por ejemplo, se puede generar por medio de no sólo con el dióxido de carbono, sino tam- son necesarias para recrear un complejo fun-
biorreactores en donde se lleva a cabo la fo- bién con el oxígeno: en promedio, se une a cional Rubisco: además de las chaperoninas
tosíntesis, usando solamente algunas proteí- una molécula de oxígeno después de tres a GroEL y GroES, previamente identificadas,
nas necesarias. cinco moléculas de dióxido de carbono. una nueva proteína recientemente descubier-
La naturaleza crea enzimas que pueden “Cuando surgió la proteína Rubisco, hace ta ayuda a esto, que es la RbcX. La RbcX
dividir el agua con la ayuda de energía so- cuatro mil millones de años, esto era irrele- asegura que dos subunidades grandes de la
lar y que, por lo tanto, podrían reemplazar vante, debido a que no había oxígeno en la at- proteína Rubisco se puedan montar una al
constantemente el platino en las pilas de mósfera. Sin embargo, hoy en día, la cantidad lado de la otra. Cuatro de estos dímeros for-
combustible. Además, la naturaleza tiene de oxígeno en el aire es de alrededor del 20 man entonces un cilindro y cuatro de estas
también enzimas que subsecuentemente por ciento”, dice Manajit Hayer-Harlt, quien, subunidades pequeñas se posicionan en la
producen hidrógeno a partir de fragmentos con su esposo Ulrich, realiza investigación parte superior e inferior del cilindro. “Ahora
de agua (ver Max Planck Research 3/2006, en la proteína del Rubisco. La Rubisco puede entendemos por qué, las bacterias no son
página 32 ff). trabajar más efectivamente si no reacciona capaces de producir proteínas funcionales
con el oxígeno. de Rubisco. Si insertamos solamente el ADN
EN BUSCA DE UNA MÁS para la proteína en el genoma bacteriano –sin
EFE CTIVA FOTOSÍNTESIS LAS CHAPERONAS GARANTIZAN la proteína correspondiente en su ayuda– no
En el Instituto Max Planck de Bioquímica de BUEN ORDEN Y FORMA podemos tener una proteína Rubisco funcio-
Martinsried, cerca de Múnich, los investiga- Es por ello que los investigadores de Martins- nal”, dice Ulrich Hartl.
dores buscan una fórmula para hacer que la ried quieren modificar la proteína del Rubis- Después de haber logrado este avance, los
fotosíntesis de las plantas sea más efectiva co, con el fin de que pueda unirse solamente científicos pueden ahora trabajar en la pro-

Proteínas Origami: La chaperoninas GroEL (luz azul) y Groes (azul oscuro) gestionan el plegamiento de la subunidad grande de Rubisco rbcL (turquesa, 1).
Tras la publicación del complejo chaperona cilíndrica, la proteína RbcX ayuda y se une para poner fin a las piezas de las subunidades de la Rubisco que
aún no están plegada (2) y causa dos subunidades ensambladas una junto a la otra (3). Cuatro de estos dímeros a continuación, forman un cilíndro (4).
Cuatro subunidades RbcS pequeñas (rosa) ocupan tanto en el área superior e inferior del cilindro (5) y de esta manera rompen el vínculo entre RbcX y
termina el complejo Rubisco (6).
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 65

ducción de la proteína de Rubisco de forma artificial en el laboratorio. Para ello, dad de estas turbo plantas con una significativa tasa alta,
quieren introducir el ADN para la Rubisco, las dos chaperoninas y la proteína puede ser ventajosa para la agricultura. “Podemos benefi-
que ayuda a las bacterias. Los microorganismos que se reproducen rápidamente ciarnos de una Rubisco que sea un 10 ó 15 por ciento más
luego producirán la proteína Rubisco en cantidades suficientes. Los investiga- eficiente”, dice Manajit Hayer-Hartl. No sólo es la cuestión
dores buscan una variación más eficiente de la proteína Rubisco, con la ayuda de acelerar el crecimiento, sino hacerlo posible en algunos
de esa bacteria. “Si introducimos el ADN del Rubisco en una cepa de bacterias lugares, ya que la conversión eficiente del dióxido de car-
que pueden sobrevivir sólo con funcionales Rubisco, podemos probar todas las bono en azúcar reduce el consumo de agua en las plantas.
mutaciones posibles en el gen del Rubisco y establecer de inmediato qué tan Como resultado, en el futuro, la actividad agrícola será po-
bien trabajan las variantes individuales”, explica Manajit Hayer-Hartl. sible en áreas que son actualmente demasiado áridas para
las plantas de cultivo – y esas áreas tienden a expandirse
¿PODRÁN TRIUNFAR LOS HUMANOS debido a la cada día mayor escasez de agua en la Tierra.
DONDE NATURA HA FALLADO?
Con la ayuda de este proceso, se pueden generar y estudiar, en diferentes posi-
ciones, múltiples mutaciones del gen Rubisco. Ésta es una importante ventaja, ya
que no es posible optimizar la proteína mediante la sustitución de un solo amino-
ácido. Esto explicaría por qué la naturaleza no adaptó la Rubisco al contenido del
aire en el curso de la evolución.
Glosario
Algunos científicos creen que la naturaleza ya ha encontrado la estructura Chaperonas:
óptima para la Rubisco, y que ésta no se puede mejorar. Los científicos de La proteína puede funcionar sólo si sus cadenas de aminoácidos
Martinsried no están de acuerdo con lo anterior. Están convencidos “de que la se doblan correctamente. Al igual que las chaperonas del siglo
19, cuyo trabajo era proteger a las jóvenes de influencias
molécula Rubisco de las plantas no es definitivamente la variante óptima. Algu- indebidas, unas enzimas especiales se aseguran de que las
nas algas rojas tienen una variante más eficiente. Esto sugiere que la enzima de proteínas en la célula no vayan por el camino equivocado y
asuman una forma incorrecta. Algunas chaperonas adoptan
la planta se puede mejorar también”. la forma de un cilindro, en donde solamente se puede doblar
Sin embargo, encontrar mutaciones que podrían hacer el Rubisco más espe- una molécula. Tales chaperonas, que se encuentran en las
bacterias, los cloroplastos y la mitocondria son conocidas
cífico al dióxido del carbono, no es el único reto al que los científicos tienen que como chaperoninas. Una falta de chaperonas funcionales
hacer frente. Los nuevos resultados muestran que nada va a funcionar sin las puede resultar en la causa de diversas enfermedades, como el
Alzheimer y la enfermedad de Huntington.
chaperonas moleculares coincidentes. A diferencia de la Rubisco en sí, la RbcX
funciona en forma extremadamente selectiva y también ayuda en el plegamiento Fotosíntesis:
natural de la planta de Rubisco. Por esta razón, no ha sido posible, por ejemplo,
La fotosíntesis consiste en la producción de hidratos de
transferir la Rubisco de las algas rojas a las plantas; simplemente no se pliega carbono a partir del dióxido de carbono y agua con la ayuda
correctamente en este caso, pero es posible que una variante optimizada de la de la energía solar. El proceso puede dividirse en dos etapas
conectadas: las reacciones de la luz hacen disponible la energía
Rubisco requiera también su chaperona específica para el ensamblaje. para que el agua se divida en electrones, protones y oxígeno.
La energía rica en electrones y protones se usa en el ciclo de
Calvin para convertir el dióxido de carbono en azúcar.
MÁS ENERGÍA CON MENOS AGUA
A pesar de todas las dificultades que se presentan, el objetivo que respalda esta
investigación vale la pena: primero, las algas o las plantas con una variante de
la Rubisco optimizada pueden usarse como arma para combatir el aumento de
la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera; segundo, la disponibili-
66 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

Proyecto para una planta de energía solar bacteriana

U n organismo que necesita luz para sobrevivir, pero vive en lu-


gares donde la luz es escasa requiere una antena especial. Las
bacterias verdes del azufre Chlorobaculum tepedium, cuyo
hábitat son las capas más profundas y oscuras de los océanos y
lagos, tienen antenas de ésas. Con sus clorosomas, operan las plan-
“A diferencia de las plantas superiores, esta estructura jerárqui-
ca compleja surge de forma totalmente auto-organizada”, dice Holz-
warth. En las plantas superiores, las proteínas entran como media-
dores”. “Dado que los clorosomas contienen solamente la clorofila,
proveen modelos adecuados para la auto-organización técnica de
tas solares más eficientes encontradas en la naturaleza, pues con- las antenas de luz”, explica. Es extremadamente difícil imitar a las
vierten el 10 por ciento de la energía luminosa en energía química; proteínas en los cloroplastos de las plantas superiores.
es decir, en azúcar. Antes de que Alfred Holzwarth y sus colegas pudieran copiar
Es por ello que Alfred R. Holzwarth y su grupo de investigación las antenas con fines técnicos, tuvieron que resolver primero al-
en el Instituto Químico Biorgánico de Max Planck, en Mülheim an gunos aspectos fundamentales. “Queremos saber más acerca de la
der Ruhr, estudian los clorosomas, con el propósito de usar plantas absorción de la luz en el funcionamiento de los clorosomas”, dice
de energía solar bacterianas como modelo eficiente para la gene- Holzwarth. Ésta es la única forma en que la búsqueda de una antena
ración de energía. Los científicos han dado importantes pasos para artificial con un nivel similar de eficiencia tiene posibilidades de
conseguir ese objetivo: un equipo internacional de investigación, éxito. Y esto sería la mitad del camino hacia la meta, en la búsqueda
que, aparte de Alfred Holzwarth y Michael Reus, del Instituto Max de una forma de enlazar eficientemente la energía solar en los com-
Planck en Mülheim, incluye científicos de las universidades de Lei- bustibles, como Alfred Holzwarth explica. “Tenemos que acoplar la
den y Groningen, así como de la Universidad de Penn State en Fi- antena a un sistema simple que convierte la energía capturada de la
ladelfia, ha descubierto cómo están estructurados los clorosomas. luz en energía química; es decir, un sistema que, como la fotosínte-
Ingeniosamente, los investigadores combinaron varios experi- sis, desarrolla el azúcar a partir del dióxido de carbono o separa el
mentos y cálculos. En esa forma, establecieron que la clorofila en los hidrógeno del agua”.
clorosomas se amontona para formar hélices. “Una pregunta clave Peter Hergersberg
se refiere a las varias formas posibles en las cuales los complejos
individuales de clorofila se pueden acomodar uno al lado del otro”,
dice Alfred Holzwarth. “Hemos encontrado la respuesta”. Y no sola-
mente a esta pregunta.
Previamente, era poco lo que se conocía sobre el arreglo de las
formaciones de la clorofila. La mayor parte de los investigadores
que recurren a las plantas de energía solar bacteriana como motivo
de inspiración para la producción del biocombustible del mañana,
favorecieron los estratos –un error, según ha establecido el equipo
de investigación de Holzwarth. “Las hélices simples de clorofila son,
a su vez, torcidas en forma de hélice para así formar un tubo”, expli-
ca. “Los tubos individuales también deben someterse a otro orden:
varios tubos con diferentes diámetros se insertan entre sí como un
mástil de telescopio”.

A la izquierda: la conversión de dióxido de carbono en el ciclo de Calvin:


En este ciclo, el carbono se produce en forma de dióxido de carbono y lo deja
como el azúcar. El ciclo utiliza ATP como fuente de energía;
NADPH proporciona electrones ricos en energía para
la formación de las moléculas de azúcar.
Para que una molécula de azúcar se produzca,
el ciclo se debe ejecutar tres veces,
y tres moléculas de dióxido de carbono deben
estar fijas. La enzima Rubisco permitela adisión de dióxido de carbono para
el azúcar ribulosa-1,5-bisfosfato (fijación de carbono).
En la fase 2, gliceraldehído 3-fosfato -un azúcar con tres átomos de carbono
de que la planta puede generar otros orgánicos
compuestos - formas. La ribulosa se regenera de nuevo en la fase 3.

A continuación: Durante las reacciones luminosas, de bajo consumo


los electrones de las moléculas de agua se elevan
a un nivel mayor de energía y se almacena en el
NADPH. ATP también se produce en el proceso.
Uso de la energía química almacenada en el
NADPH y el ATP, el azúcar puede ser producido
durante el ciclo de Calvin.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 67

en investigación científica y tecnológica

la Sociedad Max Planck,


sinónimo de excelencia
Patricia Liliana Cerda Pérez

c on publicaciones anualmente estimadas en 12 mil artículos de investi-


gación, y el trabajo de nueve mil científicos jóvenes a su cargo, la Socie-
dad Max Planck, a través de sus 80 institutos, y con la colaboración de
15 premios Nobel, es una institución apoyada por empresas privadas eu-
ropeas que dan a esta organización alemana un valor más importante que el
simple dinero: dotan a la ciencia y a la tecnología de los medios necesarios
para ayudar al bien común y al progreso material de personas y comunidades.
Este instituto cuenta con dos mil 500 socios pertenecientes a 123 países. Max
Planck desarrolla investigación, talleres y bibliotecas científicas que en un con-
texto de autonomía y creatividad para sus investigadores, se enfoca a crear y
fortalecer redes científicas internacionales -sobre la base de la cooperación para
promover la productividad de la ciencia-, bajo la premisa de análisis críticos en
cada disciplina.
En sus publicaciones, los científicos investigan y disertan sobre tópicos
profundos y diversos. En ellas, lo mismo se puede leer sobre polvos cósmi-
cos, patentes, invenciones o resonancias magnéticas, que de procesos y cam-
bios climáticos. Su perspectiva es la de crear nuevos conocimientos y productos
benéficos para el medio ambiente, la salud, el desarrollo colectivo material, y se
extiende cuando trata de responder eternas preguntas filosóficas como quiénes
somos y adónde vamos

PRESENTES TODOS
LOS TÓPICOS CIENTÍFICOS
A través de sus textos, se puede uno informar con artícu-
los elaborados con la más alta calidad científica, como es
el caso de los premios Nobel Michael Schmeling y Alban
Kellerbauer, al exponer cómo el cosmos se configura bajo
un eterno tránsito de partículas de materia y antimateria.
En ellos se da espacio, además, a estudios en que juristas y
científicos plantean recomendaciones avanzadas en el te-
rreno económico-social para una mayor igualdad de opor-
tunidades entre hombres y mujeres; o bien a estudios del
comportamiento humano, donde muestran indicadores
Doctora Patricia conductuales en el lenguaje de las manos, utilizado por
Liliana Cerda
Pérez los políticos, para detectar tipos de personalidades.
Coordinadora del
Centro ALGUNOS DE SUS LOGROS
de Investigaciones
FCC/UANL Entre los logros obtenidos por ese instituto en materia de
cerda35@hotmail. vínculos entre ciencia y empresa, se cuentan cerca de tres
com mil inventos gestionados en mil 800 acuerdos de comer-
68 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

cialización y derechos de licencia firmados, por un total tecnologías, así como humanidades, comprenden más de
de 260 millones de euros. A través de ellos, se impulsa 33 líneas de investigación. Éstas van desde la física cuán-
la investigación básica, donde físicos y astronómos obser- tica, las neurociencias, las ciencias de la computación
van, teorizan y exponen temas como el Bing Bang. o la ecología, hasta estudios culturales, jurisprudencia,
Sus antropólogos trabajan multidisciplinariamente y ciencias sociales y del comportamiento o lingüística,
disciernen sobre la evolución del cerebro, en una ciencia sólo por nombrar algunas.
guiada por la atención escrupulosa hacia los derechos de En Nuevo León, el Instituto Max Planck estuvo presente
autor y el uso responsable de la libertad científica, frente a con el “Túnel de la Ciencia”, en octubre del año pasado, ex-
los riesgos inherentes al ejercicio de esta actividad. posición que con acierto organizó, conjuntamente con la
Sus revistas ilustran lo mismo sobre el sistema solar Universidad Autónoma de Nuevo León y el Conacyt. Aus-
-con excursiones a todo color en un viaje a través de la piciada por dicho Instituto, esta exposición mostró a los
vida planetaria-, con la luna, los cuerpos celestes; los as- nuevoleoneses -a través de 170 metros destinados para
teroides y cometas presentes en nuestro vecindario cósmi- ello en la Nave Fundidora-, lo más reciente en descubri-
co, que sobre el arte italiano o bien sobre las vinculaciones mientos científicos, distribuidos en 12 salas temáticas, en
actuales descubiertas en el campo de los laboratorios ex- las cuales se pudo observar, a través de más de 300 imá-
perimentales sobre la relación entre el estrés y las enfer- genes, el camino del Bing-Bang, la comunicación entre las
medades, mediante el análisis de la composición molecu- moléculas y las células o el mundo de los sentidos, entre
lar de un sitio específico del cerebro, adonde la sustancia otros aspectos.
llamada glutamato llega y determina o no la vulnerabili- Exposiciones como éstas no sólo hacen crecer el
dad del estrés. bagaje de conocimientos de los nuevoleoneses, sino
que, junto con la UANL y las instituciones educativas y
LÍNEAS DE INVESTIGACIÓN científicas nacionales, muestran la grandeza del univer-
Sus investigaciones enfocadas a la astronomía y astrofísica; so y del cerebro humano para deducir e inducir sobre
biología y medicina; medio ambiente y clima; materiales y nuestro rumbo y destino.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 69

Para maestría y doctorado en el país y el extranjero

otorga el conacYT más de 150 mil


becas en 40 años de existencia
Cumple a cabalidad su función
de hacer importantes aportaciones
al desarrollo científico y
tecnológico de México
Óscar Vázquez

e l pasado mes de diciembre, el Consejo Nacional de


Ciencia y Tecnología cumplió 40 años. Es una insti-
tución que ha venido dando importantes aportaciones
al desarrollo científico y tecnológico del país en varios as-
pectos.
Uno de los temas por los cuales el CONACYT es
más identificado es seguramente por la formación de
recursos humanos, y es de mencionarse que a lo largo
de estos 40 años, ha otorgado más de 150 mil becas de
maestría, especialización y doctorado, y que muchas
grandes personalidades que actualmente incursionan en
la vida social, política, económica y científica del país, han Doctor Óscar Vázquez
Director Regional Noreste
sido becarios de la institución. Así, el CONACYT ha hecho
una importante aportación al desarrollo del país, y por lo de Desarrollo, con su visión 2030, de la actual adminis-
tanto le compete la conducción de la Agencia Nacional de tración, la cual considera diez objetivos. El CONACYT se
Ciencia, Tecnología e Innovación. circunscribe a uno de ellos, en el cual se lee textualmente:
En la actualidad, el CONACYT no solamente promueve “Tener una economía competitiva, que ofrezca bienes y
la ciencia básica, ya que es fundamental el generar cono- servicios de calidad a precios accesibles.
cimiento de frontera, el competir en el ámbito internacio-
nal; sino que también reconoce el valor que tiene el trans- OBJETIVOS SECTORIALES
ferir a la sociedad, en la forma de bienes y servicios, los Éste es uno de los diez grandes objetivos del Programa
resultados que se generan día a día en los laboratorios, en Nacional de Desarrollo. Después, el CONACYT tiene que
las aulas. atender también su Programa Especial de Ciencia, Tec-
nología e Innovación, que, por sus siglas, es el PECITI, que
VINCULACIÓN se maneja en un contexto de 2007 a 2012, donde se de-
Normalmente, son las empresas las que hacen esa labor; berán aplicar cinco objetivos sectoriales. Uno de ellos es
por eso requerimos que haya esa sinergia entre academia la política de Estado, tendiente a articular un marco que
y empresas –lo que denominamos vinculación- para poder fomente la aplicación de la ciencia y la tecnología; esto es,
finalmente llegar a la sociedad, en términos económico-so- que haya consejos de Ciencia y Tecnología, que haya leyes
ciales, para que La inversión que se da en el país en ciencia de Ciencia y Tecnología en cada entidad; que también haya
Doctor y tecnología, se haga evidente en productos tangibles. un Fondo Mixto en cada entidad, y que preferentemente
Óscar Vázquez En el CONACYT, los diferentes programas que mane- haya una inversión de los gobiernos de los estados en
Director Regional ja tienen que ser enmarcados en el Programa Nacional ciencia y tecnología, además del recurso federal.
Noreste
70 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

Los aspectos que he delineado dentro de este primer


objetivo, ya se atienden afortunadamente. De hecho, ya
hay consejos estatales en todo el país; el más reciente, ins-
talado hace poco más de un año, fue el del Estado de Oa-
xaca.

NUEVO LEÓN, CASO SUI GÉNERIS


El caso de Nuevo León es sui géneris. Nuevo León tiene dos
instancias: tenemos el Instituto de Innovación y Transfe-
rencia de Tecnología y la Coordinación de Ciencia y Tec-
nología: pero, en la mayoría de los estados tenemos una
sola instancia, que es el Consejo Estatal de Ciencia y Tec-
nología. Asimismo, en los estados se cuenta ya con leyes
de Ciencia y Tecnología; tenemos también Fondos Mixtos,
que son una fuente de financiamiento y constituyen una
alianza entre el CONACYT y los gobiernos de los estados.
Es más, no sólo hay 32 Fondos Mixtos, que serían uno por
cada entidad. Hay 34 Fondos Mixtos, porque dos son mu-
nicipales: los de Ciudad Juárez y de Puebla, ambos en el
Estado de Chihuahua. ya hay una Ley de Ciencia y Tecnología, que se modificó incluso en 2002, donde
Otro tema que atender dentro del PECITI es la des- se establece que la inversión para ciencia y tecnología debe ser al menos del uno
centralización de las actividades de ciencia y tecnología, por ciento del Producto Interno Bruto. El problema es que, de momento, no lo
con el fin de contribuir al desarrollo regional. Este tema hemos alcanzado. Estamos en poco menos del 0.5 del PIB.
es de gran importancia por lo siguiente: el maestro Juan Aquí hay que reconocer algo: que para alcanzar ese uno por ciento, aunque
Carlos Romero Hicks (director general del CONACYT), muy la ley ya lo establece, el siguiente reto es de dónde va a venir el recurso que nos
repetidamente, en sus intervenciones, invita a la comuni- permita alcanzar la cifra establecida. Este recurso no podrá ser sólo dinero gu-
dad, y al propio CONACYT, desde su trinchera, a tratar de bernamental: federal, estatal o municipal. Para lograr esta cifra, este valor de
reducir las asimetrías. inversión en la ciencia y la tecnología, tendrá que haber concurrencia de otras
fuentes, como el sector privado, por ejemplo, y otras organizaciones.
17 MIL CIENTÍFICOS EN EL SNI; Esto no es privativo de nuestro país; es una práctica de carácter internacio-
609 SON DE NUEVO LEÓN nal. Si se analiza el caso de Estados Unidos y de otros países con gran desarrollo
Sabemos que, si bien en México tenemos un buen número tecnológico, una gran parte de la inversión en ciencia y tecnología viene del sec-
de investigadores y tenemos empresas que ya le apuestan tor privado; porque es un ganar ganar; el invertir en ciencia y tecnología no so-
al desarrollo tecnológico, estos indicadores varían. Tradi- lamente es generar conocimiento, con lo valioso que es; sino además es generar
cionalmente, muchos investigadores se concentraban en la productos tangibles, y entre ellos están los recursos humanos; la formación de
zona metropolitana del Distrito Federal. Afortunadamente gente especializada, capacitada, que ayude a detonar la economía del país.
y para bien de todos, vemos ahora que los estados, cada Este tercer punto que estoy tocando es cómo lograr un mayor financiamiento
día mejoran más sus indicadores. Simplemente, men- para la ciencia y la tecnología, y en este caso, Nuevo León vuelve a tener una gran
cionemos que de más de 17 mil científicos que integran participación, entre otros esquemas, uno de los cuales es el Fondo Mixto. De
el Sistema Nacional de Investigadores, 609 correspon- manera cualitativa, les digo que también el Estado le ha apostado a la ciencia
den a Nuevo León. y la tecnología.
Otro indicador que destacaría es el de los posgrados
de excelencia. Se estima que en México se ofrecen poco
más de cinco mil posgrados –especializaciones, maestrías,
doctorados. No todos están acreditados en el padrón de la
SEP y del CONACYT. Después del proceso de evaluación,
los que están acreditados son poco más de mil 300. De
esos pocos más de mil 300, Nuevo León tiene 94. Enton-
ces, Nuevo León tiene buena presencia en este tema de la
descentralización, pero tenemos que ir más allá todavía,
para reducir más las asimetrías que actualmente tenemos
en los ámbitos nacional y regional.

MAYOR FINANCIAMIENTO
A CIENCIA Y TENOLOGÍA
Otro tema de importancia dentro del PECITI, es fomentar
un mayor financiamiento para la ciencia y la tecnología.
Si nos preguntamos en este momento cuál debería ser el
financiamiento para ciencia y tecnología en nuestro país,
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 71

FORTALECIMIENTO DE CAPACIDADES
Otro tema que también debe ser atendido dentro del PECI- instancia que debe conducir la Agenda Nacional de Ciencia
TI, es el relativo a tener una mayor inversión en infraes- y Tecnología para atender lo que le marca su programa
tructura; tenemos que fortalecer las capacidades cientí- especial de ciencia, tecnología e innovación.
ficas y tecnológicas en las entidades; que no solamente Quisiera resaltar que, cumplir los objetivos que acabo
ciertos laboratorios o centros de investigación tengan de mencionar, sólo se puede lograr mediante las sinergias,
grandes equipos analíticos, experimentales, sino que en alianzas con las entidades federativas y con los repre-
todos los estados tengamos una infraestructura fortaleci- sentantes en los estados de esta política de ciencia y tec-
da, que permita a esos recursos humanos que formamos, nología.
tener los elementos para llevar a cabo su investigación, El CONACYT necesita atender continuamente, estar
sus experimentos. en contacto con las instituciones académicas, guberna-
Este tema también ha sido atendido por el CONACYT, mentales, no gubernamentales, sociedad en general, en
a través de varias convocatorias. Casi todas éstas permiten cada entidad, para poder garantizar que estos recursos
al investigador, una vez que se aprueba su propuesta, lleguen a los usuarios.
solicitar algún tipo de equipamiento, lo cual se va forta-
leciendo; pero incluso ha habido convocatorias específi- CIENCIA, TECNOLOGÍA E INNOVACIÓN
cas para la infraestructura, que se llaman Laboratorios Para ir atendiendo estos grandes temas que comentaba,
Nacionales. Y Nuevo León vuelve a estar presente en estos cinco ejes, el CONACYT establece un plan de tra-
este rubro, con una buena presencia en acceso a recur- bajo, y lo divide en grandes grupos. En este caso abundaré
sos para este tipo de infraestructura en las instituciones sobre tres de ellos. Sería lo que llamaríamos Formación y
del Estado. Es un cuarto punto. Consolidación de Capital Humano para el Desarrollo en
Y un quinto punto entre estos objetivos del PECITI es Ciencia, Tecnología e Innovación. Quisiera abundar en el
el evaluar la aplicación de los recursos. El CONACYT esta- término Innovación, porque insistía, al principio, que la
blece sus esquemas de evaluación. Esta inversión que se ciencia es valiosísima, importante; la tecnología acom-
realiza en ciencia y tecnología, ¿cómo ha beneficiado fi- paña a la ciencia necesariamente, y es deseable que es-
nalmente a la sociedad? ¿En qué se ha beneficiado, de qué tos dos elementos lleguen finalmente al usuario a través
manera y qué sigue para poder fomentar más la inversión de la innovación. Para formar recursos humanos, también
en la ciencia y la tecnología? debemos tomar en cuenta estos tres elementos de cómo
De esta forma, he descrito muy rápidamente lo que el un individuo debería ser capacitado y cómo debería volver
CONACYT debe hacer, desde su papel que tiene como a su entorno, a su país.
72 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

VIGENTES 31,053 BECAS


EN MÉXICO Y EN EL EXTRANJERO
En este primer eje que comentamos, yo diría, con cifras de
fines del año pasado, que estaban vigentes 31 mil 53 becas
de posgrado, entre nacionales y en el extranjero –porque
recordemos que el CONACYT otorga becas nacionales y
para el extranjero; de estas 31 mil 53 becas, el 91.1 por
ciento eran en instituciones nacionales, y 8.9 por ciento
son becas para el extranjero.
Ahora, si nos vamos por nivel de estudios: especiali-
dad, maestría, doctorado, de estas 31 mil 53 becas, el 39.6
por ciento son para doctorado; 58.7 por ciento, para maes-
tría; 1.4 por ciento para especialidad, y .3 por ciento, para
otros.
De las becas al extranjero, la distribución se presenta
de esta manera: en Europa, el 62.5 por ciento; Estados Uni-
dos y Canadá, 32 por ciento; Oceanía, 2.8 por ciento; Asia,
1.7 por ciento, y América Latina, uno por ciento; si se quie-
re saber de cifras absolutas, diría que de dos mil 762
becarios en el extranjero, son mil 726 en Europa, 884 en
Estados Unidos y Canadá, 76 en Oceanía, 48 en Asia y contribuir a su entorno cuando se reintegre al país.
28 en América Latina. Ahora bien, ¿cómo operan las becas En este sentido, el CONACYT promueve dos aspectos im-
nacionales? Lo que el CONACYT hace en coordinación con portantes:
la SEP, es evaluar los posgrados que así lo requieren, y 1.- Que el individuo pueda tener experiencia práctica
una vez que se acreditan como posgrados de excelencia, el antes de irse al posgrado. Sería deseable que, al egresar de
CONACYT deja la prerrogativa a la institución de seleccio- licenciatura, tenga alguna experiencia en alguna empresa,
nar a sus becarios, partiendo del hecho de que el posgrado en alguna instancia, y después continuar con el posgrado.
ya fue evaluado en términos de varios factores; entre ellos, 2.- Que la persona que se va a ir al extranjero tenga
su profesorado, su infraestructura, sus vinculaciones, sus muy claro, muy preciso, que la línea de investigación que
alianzas. Hay una serie de posgrados que se deben anali- va a realizar sea congruente con el entorno al cual va a re-
zar para que un posgrado se considere de excelencia, pero gresar, de tal manera que no solamente sea del interés de
una vez que esto se logra, se deja la prerrogativa, insisto, la institución receptora, sino que sea también de beneficio
a esa institución, de seleccionar a sus becarios. para nuestro país cuando este individuo se forme en áreas
Los apoyos del CONACYT tienen dos premisas: tienen prioritarias.
que ser por convocatoria, por concurso necesariamente, o
por evaluación de pares. Y es que el CONACYT se apoya De los países a que se van nuestros becarios, el orden
en grupos de expertos calificados para este efecto. Para descendente es el siguiente: Gran Bretaña, Estados Unidos,
que se otorgue un apoyo, debe ser por evaluación de pares España, Alemania, Canadá, Francia, Holanda, Australia,
y debe ser también por concurso. Esto se aplica también Japón y Argentina. Hay otros 22 países.
para las becas. Decía que en el país tenemos 1,304 posgrados acredi-
tados por la SEP y el CONACYT en el Programa Nacional
TRES VECES MÁS CARAS de Posgrados de Calidad, y por tanto, el individuo que sea
LAS BECAS AL EXTRANJERO aceptado en estos posgrados es elegible para una beca na-
Las becas que se otorgan para el extranjero son hasta tres cional.
veces más caras que las becas que se otorgan para el país; En el año dos mil había 405 posgrados; ahora hay
pero es entendible que hay que otorgas becas para el ex- 1,304. Se han ido fortaleciendo los aspectos necesarios
tranjero, porque hay áreas del conocimiento que quizá es- para tener un posgrado de calidad, y es bueno que el país
tán más fortalecidas en otra instancia, y México se benefi- cuente con esta presencia.
cia formando recursos humanos; pero también el becario
que aspira a una beca para el extranjero, debe, entre otros En el país hay 1,304 posgrados en los siguientes
requisitos, justificar por qué se quiere ir al extranjero, y niveles:
primero tiene que dejar claro ante los comités que conoce Doctorados 396
que hay un padrón nacional y que, aun conociéndolo y Maestrías 742
analizándolo, no encuentra el posgrado que quiere hacer Especialidades 166
en el extranjero.
En los casos de becas para el extranjero, el proceso Es importante mencionar que los posgrados del padrón
de evaluación sí lo llevan a cabo comités de expertos de calidad tienen diferentes modalidades. Anteriormente,
establecidos por el CONACYT. Un punto muy impor- en el caso de instituciones con posgrados en ciernes no
tante es también el establecer cómo ese becario va a podían dar el dato respecto de eficiencia terminal.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 73

OPCIONES DE POSGRADO requisitos para ser aceptados en este nivel. Constituyen


El padrón nacional de posgrados está clasificado en cuatro el 54 por ciento.
opciones: 3.- Nivel II. Constituyen el 18 por ciento.
1.-De reciente creación. No tiene egresados todavía, 4.- Nivel III. Constituyen el 9 por ciento.
pero cuenta con buena estructura, buen profesorado;
tienen publicaciones… INCENTIVO ECONÓMICO
2.-Posgrados en desarrollo, que ya pasaron a la si- Esto tiene que ver con la remuneración. Hay un incentivo
guiente etapa, se están fortaleciendo. económico que se les otorga. A los candidatos, el equiva-
3.- Posgrados consolidados. lente a cuatro salarios mínimos; a los de nivel I, siete sala-
4.-Posgrados de competencia internacional, y desde rios mínimos; a los de nivel II, nueve, y a los de nivel III,
luego desearíamos que todos los posgrados en nuestro 14 salarios mínimos. Es un incentivo interesante, porque
país fueran de competencia internacional, no sólo porque puede complementar el salario de un investigador. Nuevo
nos permita sostener relaciones muy fuertes en el extran- León ha incrementado su presencia nacional en este as-
jero, sino porque también es una buena opción para nue- pecto, y en la actualidad tiene 609 investigadores en el
stro país de convertirse en un mercado importante para SNI.
que vengan estudiantes de otros países. Quisiera dejar unas reflexiones. El tema de ciencia y
tecnología no siempre es muy reconocido por la socie-
SISTEMA NACIONAL DE INVESTIGADORES dad, porque se trata de indicadores de mediano y largo
Otro indicador que quisiera mencionar respecto de lo que plazo. A veces, decir que el Estado de Nuevo León creció
se hace en el CONACYT para apuntalar la formación de re- –por ejemplo- de 500 miembros del SNI a 609, podría no
cursos humanos es el Sistema Nacional de Investigadores ser tomado muy en cuenta. Pero, para que un individuo
(SNI). En la actualidad tenemos poco más de 17 mil miem- ingrese al SNI, un primer requisito es que tenga doctorado,
bros del SNI. y fácilmente le lleva unos cinco años el establecer su línea
de investigación: en lo que regresa, en lo que empieza a
Hay cuatro niveles para este tipo de investigadores: buscar financiamiento para proyectos, en lo que empieza
1.- Candidato. Generalmente se trata de personas que a fortalecer su infraestructura para su investigación; en lo
acaban de obtener el doctorado, acaban de regresar del que empieza a formar otros recursos humanos, y que le
doctorado y tienen sus primeras publicaciones. Consti- cuenten para esta clasificación, vemos que es un ejercicio
tuyen el 19 por ciento de los miembros del SNI. largo. Formar a alguien con maestría tarda de dos a tres
2.- Nivel I. Se trata de investigadores jóvenes, que se años; a un doctor, de tres a cuatro años. Ya vemos, pues,
están estableciendo como tales y que van cubriendo los que los indicadores son a mediano y largo plazo.
74 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

LA DIFUSIÓN, FUNDAMENTAL
Por otro lado, la difusión de la ciencia y la tecnología es un
área sumamente importante, que CONACYT reconoce. Es
lo que algunas personas llaman la apropiación social de la
ciencia; que la gente reconozca y que, además, se beneficie
de los resultados de la ciencia y la tecnología.
También es muy importante señalar que en la actuali-
dad, los investigadores ya no se concentran en la zona
metropolitana del Distrito Federal, sino que ya están
también en los estados, y muchos de éstos fortalecidos,
como es el caso de Nuevo León, pero también se han ido
fortaleciendo Coahuila, Chihuahua y otras entidades del
país. El SNI es un indicador importante de la masa crítica
que tiene el país.
Otro tema que quisiera comentar es algo que el CO-
NACYT promueve es el hecho de que se den las sinergias;
que no trabajemos aislados. Esto es un aspecto funda-
mental para tratar de contribuir a la reducción de las asi-
metrías; que estados incipientes en ciencia y tecnología se
fortalezcan como otros que ya lo han hecho, y que éstos
a su vez vayan más allá. Necesitamos formar redes de co-
laboración, sinergias, y el CONACYT tiene un programa de
alianzas y redes en investigación y desarrollo tecnológico
en el ámbito nacional, e incluso internacional.

REDES EN INVESTIGACIÓN Y DESARROLLO


Cuenta con alrededor de veinte redes, en temas tan im-
portantes como el agua, el código de barras de la vida (la
genética); de complejidad, ciencia y sociedad; física de al-
tas energías, de fuentes de energía, y así otros temas que
tienen gran repercusión científica y tecnológica, como el
caso de la innovación, las nanociencia y la tecnología, te-
mas relevantes.
Así como consideramos que México tiene que establecer
sinergias, alianzas para crecer en temas importantes para
el país, también es importante que haya grupos que in-
cursionen en temas de importancia internacional, como
nanotecnología, nuevos materiales, nuevas tendencias
de la medicina, alimentos, tecnologías de información,
etcétera, pero reconociendo que todos son importantes:
los temas sociales, los humanísticos, los tecnológicos,
los ingenieriles, y éstos son ejemplos. Tenemos incluso
una red que se denomina “Sociedad Civil y Calidad de la
Democracia, para dar una idea de los temas que se pueden
manejar.
El CONACYT recibe un presupuesto anual, el cual
destina a sus proyectos sustantivos: becas -un programa
muy conocido- para el país y para el extranjero; remunera-
ciones que otorga el Sistema Nacional de Investigadores.
Hay otros temas de desarrollo regional, a través de grupos
de las propias regiones.
El CONACYT se ha acercado a las dependencias fede-rales,
como la Secretaría de Educación Pública, la Secretaría de
Salud, Secretaría de Desarrollo Económico, me-
diante aportaciones conjuntas en igualdad de condiciones,
para atender temáticas del sector correspondiente. No que
el CONACYT realice. El CONACYT es un aliado con el re-
curso y con los mecanismos de valuación, pero quien esta-
blece las prioridades son los sectores.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 75

FONDOS SECTORIALES al gobierno del Estado la iniciativa que ha tenido para


De esa manera nace lo que se conoce como fondos secto- ser constante; y hay otra característica que resaltaría
riales, ya constituidos, que van desde alianzas con la SEP, que se ha da en Nuevo León y afortunadamente también
la SSA, SAGARPA, SEMARNAT, CFE, Secretaría de Marina, en otros fondos: esta coinversión para llevar a cabo más
Comisión Nacional del Agua, Inmujeres, para dar unos actividades científicas y tecnológicas, así como el reto
ejemplos de estas alianzas de CONACYT con instancias de aplicar los recursos; que una vez que se tengan, se
del gobierno federal, para atender temas de importancia convoque, se emitan, se tengan proyectos terminados, se
federal. obtengan beneficios.
El fondo SEP-CONACYT es básicamente por oferta, Nuevo León, lo mismo que otros estados, ha ido avan-
pero hay otros fondos que son más bien por demanda, zando en el tema de que el dinero invertido dé resultados
en que se convoca a la comunidad científica a presentar tangibles en un mediano plazo, para tener una evidencia
proyectos que atiendan los efectos catalíticos en las po- de por qué se debe invertir más en ciencia y tecnología.
blaciones microbianas, en fin… por dar un ejemplo de un En el ámbito nacional, en el caso de las modalidades
tema relevante, y que va a generar conocimiento de fron- que acabo de mencionar, se han obtenido los siguientes
tera. En todos los fondos sectoriales se ha dado apoyo a resultados:
muchos proyectos. Cifras de 2002 a 2010 indican que se
han aprobado siete mil 205 proyectos, y se han aportado En el plazo de 2002 a 2010 se han invertido cinco mil
nueve mil 362 millones de pesos. 26 millones de pesos y se han aprobado cuatro mil 373
proyectos. De estos cuatro mil 373, por modalidad se
FONDOS MIXTOS han aprobado los siguientes proyectos:
Este mismo razonamiento lo ha seguido el CONACYT con A.-2,474
los estados, y se ha acercado a los gobernadores, tam- B.-1,035
bién para inversiones conjuntas, por partes iguales, para C.-262
atender prioridades del Estado; que sea el Estado el que D.-230
las establezca, y de esa manera nacieron los Fondos Mix- E.-361
tos, de los cuales ya comentamos, hay 34: uno por cada
entidad, y dos municipales. Hay once proyectos aprobados, que han tenido una in-
En este sentido, se atiende el punto relativo a mayor terfase con más de una modalidad.
financiamiento para ciencia y tecnología, que es lo que
se pretende con estas estrategias: que concurran las ins- En el caso de Nuevo León, a la fecha se han aprobado
tancias, tanto del gobierno federal como de los gobiernos 177 proyectos, y por modalidad, los siguientes:
estatales, así como de los municipios, y que concurran i- A.-15
gualmente los mismos usuarios de organizaciones, de las B.-107
empresas. C.-13
Los Fondos Mixtos, una vez que se puso el peso a peso: D.-38
del Estado y del CONACYT, del municipio y del CONACYT, E.- 4
podría hacerse la pregunta respecto de qué tipo de proyec-
to se puede atender, y para generalizar, hay que decir que
se trata de cinco modalidades:
A.- Investigación aplicada.
B.- Desarrollo tecnológico.
C.-Creación y Consolidación de Grupos y Redes de In-
vestigación.
D.-Creación y Fortalecimiento de Infraestructura.
E.-Difusión y Divulgación.

Todos estos puntos son importantes, pero el último


es transversal a los cuatro primeros; se trata de que quien
hace una investigación dé a conocer cuál fue el producto:
un desarrollo tecnológico, generación de una patente, un
derecho industrial, algún sistema de capacitación en las
zonas rurales, un nuevo centro de investigación en zonas
alejadas… qué tipo de beneficios se otorgaron.

LA DIVULGACIÓN
La divulgación está considerada como una alternativa im-
portante para financiar en los Fondos Mixtos, y Nuevo
León tiene un Fondo Mixto muy fuerte, muy bien con-
solidado, con una gran coinversión, y hay que reconocer
76 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

Las convocatorias de los fondos sectoriales y los insti- Las dos instituciones más vinculadas fueron la Uni-
tucionales, pero también las de los Fondos Mixtos son de versidad Autónoma de Nuevo León y el Tecnológico
alcance nacional. Es decir, a una convocatoria específica de Monterrey. Y es que necesitamos fomentar la vincu-
que emita un Estado, pueden responder instituciones de lación en la atención a programas que vayan en función
investigación o de otra índole de cualquier parte del país, del beneficio social y económico.
siempre y cuando se responda a la demanda específica. Este programa tiene tres modalidades: Innovatec,
La prioridad de los fondos es resolver problemas, y Innovapyme y Proinnova. En 2009, en Innovatec, se re-
¿quién lo va a hacer? La mejor propuesta, sea de donde cibieron solicitudes por 1,155 millones de pesos, y se
sea. Esto es importante, porque nosotros, en los esfuerzos otorgaron 931 millones, y para 2010, 693 millones; para
de divulgación que hacemos, les recordamos a los inte- Innovapryme, en 2009, 465 millones, y en 2010, 693 mi-
resados, típicamente académicos, empresarios u otros in- llones; en Proinnova, en 2009, 260 millones, y en 2010,
teresados en presentar propuestas, que no se concentren 993 millones.
al Fondo Mixto de su entidad, y nosotros continuamente
enviamos información de las diferentes convocatorias que AGENDA NACIONAL
se presentan. EN CIENCIA Y TECNOLOGÍA
En conclusión, el CONACYT es una instancia cuya activi-
ESTÍMULOS A LA INNOVACIÓN dad consiste en llevar a cabo la conducción de la Agenda
Quisiera terminar con la mención de un programa que Nacional en Ciencia y Tecnología; es una agenda que sólo
se llama Estímulos a la Innovación, que también es de in- puede cumplir estableciendo alianzas con las diferentes
terés, porque va dirigido a las empresas. A esta convoca- instancias del país, en los ámbitos nacional y estatal, y en
toria no se espera que quien responda sea una institución esta actividad, para poder promocionar sus programas y
académica o centro de investigación, sino una empresa, que éstos lleguen a los usuarios, establecemos alianzas
con el ánimo de lograr un desarrollo tecnológico para un con las instancias en los estados, que son los que permiten
beneficio social-económico en el país. la canalización de los recursos.
Este tema fomenta el desarrollo de nuevas tecnologías, CONACYT tiene una serie de indicadores, algunos de
nuevos procesos, nuevos productos, con la participación los cuales ya hemos mencionado: formación de recursos
de las empresas; sin embargo, se fomenta que, aunque humanos, Sistema Nacional de Investigadores, fortale-
la propuesta sea presentada por una empresa, venga en cimiento de la infraestructura, becas nacionales y al ex-
alianza, en sinergia con alguna institución académica. Son tranjero, promoción de los recursos para el desarrollo
mejor evaluadas y mejor apoyadas las que vienen con vin- científico y tecnológico, también en el sector privado;
culación, y Nuevo León, otra vez, fue, en el año 2009, uno y un tema transversal a todo esto, y como tema funda-
de los estados cuyas instituciones estuvieron más vincula- mental, la divulgación de la ciencia y la tecnología.
das en los proyectos recibidos.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 77

ciencia básica para todos

nuevas aplicaciones médicas


de los láseres Roberto Ulises Cruz A.

¿Puede usted imaginar la aplicación de un láser médico


durante un periodo de tiempo tan breve que no dañe por
quemadura al tejido circundante? ¿O la utilización de la
luz que generan estos láseres como si fuera un bisturí óp-
tico, cortar tejido celular y penetrar así en una sola célula
para realizar nanocirugías? ¿Y qué tal si nos olvidamos del
efecto térmico que provoca un haz de luz para, en su lu-
gar, aprovechar la onda de choque que se genera al aplicar
un pulso ultracorto de gran intensidad, capaz de desnatu-
ralizar las proteínas de la sangre para contener hemorra-
gias en vasos sanguíneos, igualito que si las estuviéramos
coagulando con calor?
Pues esto es parte del trabajo de investigación en cien-
cia básica que realiza el doctor Santiago Camacho López,
investigador y actualmente jefe del Departamento de Óp-
tica del Centro de Investigación Científica y de Educación
Superior de Ensenada (CICESE), quien señala que la medi-
cina, entre otras áreas del conocimiento, se ha beneficiado
con la existencia y evolución de estos dispositivos.

FALTA MUCHO POR HACER


Si bien las aplicaciones médicas de los láseres surgieron
prácticamente desde su invención, esto no quiere decir
que todo lo que se puede hacer con ellos ya está hecho.
“Cuando nos acercamos a los médicos que los utilizan,
nos empezamos a dar cuenta que, desde nuestro punto
de vista, como físicos o como ópticos, todavía hay muchas
cosas por hacer”, indica el investigador.
Y explica: “Una de mis impresiones -y hasta cierto
punto una decepción-, es que los fabricantes de láseres
Roberto Ulises médicos no necesariamente venden los mejores produc-
Cruz A. /
tos en función de la salud de la gente, sino en función de
Departamento de
Comunicación- un componente económico muy agresivo. Por ello, una de
CICESE las motivaciones de nuestro trabajo es mejorar sus aplica-
ciones en las clínicas, teniendo como base la salud de las
personas”.
78 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

COLABORACIÓN CON UNA CLÍNICA DE TIJUANA


Así, agrega que “en el CICESE investigamos sobre los efec-
tos que tiene en las células el uso de láseres modernos de
pulsos muy cortos (de una mil millonésima de microse-
gundo) y de alta intensidad. Los resultados de nuestras
investigaciones tienen impacto en el mejoramiento de
diagnósticos, tratamientos y cirugías en diversas áreas
médicas, principalmente en lesiones vasculares, odon-
tología y oftalmología. Y es en esta área de aplicaciones
donde establecimos desde, hace tres años, un convenio de
colaboración con la Clínica de Ojos de Tijuana.
“Por ejemplo, en las personas que sufren diabetes, los va-
sos sanguíneos de la retina se van cristalizando con el tiem-
po y llegan a romperse de una manera muy fácil, lo que
genera hemorragias. La sangre empieza a llenar la cavidad
ocular y obstruye la visión, por lo que urgentemente se
debe detener esa hemorragia. Para lograrlo, basta calentar
un poco el punto donde está la fisura en el vaso sanguí-
neo; la sangre se coagula por un efecto llamado de foto- Doctor Santiago
Camacho
coagulación, ‘sellando’ así ese vaso sanguíneo. López, jefe del
“Clínicamente, para producir calor, se utiliza general- Departamento de
mente un láser que emite luz visible para el ojo humano, Óptica del CICESE.
de color verde, azul o rojo, de manera continua; es decir,
un láser de emisión continua en el espectro visible. Sin (un milisegundo), generando así daño al tejido colateral. Nuestros láseres emiten
embargo, estos dispositivos no son los más adecuados en pulsos que duran una mil millonésima de segundo, es decir, una milésima de
el sentido de que el calor que se acumula ahí de inmediato ese microsegundo. Con ellos podemos aplicar pulsos láser que son mil veces
comienza a propagarse a la periferia, y provoca quemadu- más cortos del tiempo que necesitaría esta cantidad de calor para empezarse a
ras de 10 a 20 veces el tamaño de la zona que necesitá- propagar a la periferia. Y tenemos otro tipo de láser cuya duración es un millón
bamos irradiar. de veces más corto que el que acabo de describir. Éstos se llaman láseres de
“¿Cómo podemos evitar esto? La respuesta es más o femtosegundos y son mil millones de veces más cortos que este microse-
menos sencilla. El hecho de que generemos calor excesivo gundo, lo que permite interacciones prácticamente libres de calor”.
y éste se extienda mucho más allá de la zona realmente
necesaria, es porque utilizamos un láser que se mantiene
encendido por mucho tiempo -mucho tiempo quiere decir
una milésima de segundo, que equivale a un milisegundo-.
Sería suficiente con iluminar esa zona por una millonési-
ma de segundo para lograr la coagulación de la sangre
donde lo necesitamos, garantizando así mantener el calor
Pequeñas burbujas
confinado en una zona muy pequeña”, indicó. hechas en tejido
similar al de la
MODERNOS EQUIPOS sangre, con pulsos
láser que duran una
Para ello se pueden utilizar los modernos equipos -de es- mil millonésima
tado del arte- que se han instalado en el laboratorio de de segundo, el
tamaño de cada
láseres de pulsos ultracortos del CICESE, los cuales pro-
burbuja es de unas
ducen pulsos de luz en el orden de una milésima de mi- 70 milésimas de
crosegundo, y hasta de una mil millonésima de microse- milímetro.
gundo, que prácticamente son libres de calor.
Santiago Camacho dijo que por eso se estableció con- ¿BISTURÍS ÓPTICOS PARA NANOCIRUGÍAS?
tacto con la Clínica de Ojos de Tijuana, con la que se ha Camacho también comentó sobre otra de las áreas donde ya se está trabajando
estado trabajando los últimos tres años. Sus profesionis- con cierto éxito. Se trata de procesos de irradiación de células individuales, que
tas “brindan asesoría desde el punto de vista médico, y nosotros se han estudiado gracias a una colaboración que nació hace aproximadamente
determinamos, desde el punto de vista de la física y la óp- tres años, con el investigador mexicano Guillermo Aguilar, de la Universidad de
tica, cómo es la interacción de la radiación láser con el California, en Riverside.
tejido biológico”. Por un lado, explicó, “estamos viendo cuál es el efecto de aplicar estos pul-
Para entender los órdenes de magnitud que se están sos a un cierto volumen de tejido biológico; a una córnea, a un vaso sanguíneo.
manejando, Camacho explica: “Los equipos comerciales Pero una de las preguntas más interesantes para cualquier laboratorio que hace
que usan los cirujanos tienen una especie de obturador investigación en esta área es: ¿qué hace uno de estos pulsos a una sola célula?
que bloquea el haz continuo del láser; cuando se abre, per- Si aplicara un láser continuo seguramente la voy a quemar o hasta evaporar.
mite el paso de luz hasta por una milésima de segundo Pero ¿qué pasa si uso un láser con un pulso de femtosegundos? ¿Puedo abrir la
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 79

pared celular sin que la célula se muera? ¿Puedo meterme en ella y realizar una “Y entre todos estos países está México, con el
nanocirugía? La respuesta es sí. sistema que tenemos en el CICESE, que es el único en
“Entonces, en función de investigaciones en ingeniería genética, ésta es una Latinoamérica. Estamos publicando resultados de cien-
herramienta bien importante, pues el láser funciona como un bisturí óptico. Un cia básica, pero de manera muy importante tenemos
pulso de femtosegundos lo puedo utilizar sin ningún problema como bisturí, nuestras conexiones hacia el área de protocolos clínicos.
y su precisión es tan fina, que prácticamente puedo cortar, meterme a una Todavía no estamos en esa fase, pero creemos que en dos
sola célula y, dentro de ella, hacer cortes aún más finos”, detalló. o tres años tendremos algunas cosas en fase clínica”.
Y es que los láseres que se tienen en su laboratorio
definitivamente no podrían usarse para aplicaciones clíni-
cas; son demasiado grandes. En cambio, el futuro está en
desarrollar láseres de femtosegundos pero de fibra óptica,
no mayores al tamaño de una computadora personal; de
esta manera podrían transportarse fácilmente y utilizarse
prácticamente en todos lados. Existen compañías que ya
fabrican comercialmente este tipo de láseres compactos,
aunque no aplicables directamente al trabajo de una clíni-
ca.
Canales hechos con los Camacho indicó que en la Clínica de Ojos de Tijuana,
mismos pulsos láser a 100 además de las instalaciones donde atienden a sus pa-
milésimas de milímetro por cientes, tienen una empresa paralela que se llama Oftálmi-
debajo de la superficie de la
córnea; el ancho de cada canal ca Internacional, dedicada a desarrollar equipo médico.
es de aproximadamente 150 “Como el equipo de oftalmología que se utiliza en México
milésimas de milímetro.
y en Latinoamérica proviene de Estados Unidos y Europa,
tienen la iniciativa, importante desde mi punto de vista, de
ONDAS DE CHOQUE CONTROLADAS empezar a desarrollar aquí en México equipo médico con
Además, existe otro efecto físico muy importante, que puede aprovecharse. tecnología de punta.
Cuando se aplica un pulso ultracorto, que de manera inherente tiene intensidad “En nuestro grupo de investigación, además de tra-
muy grande, prácticamente no se genera calor, pero sí una especie de micro tar de entender cómo un pulso de femtosegundos in-
explosión que, a su vez, provoca una onda de choque que se propaga como una teractúa con tejido biológico, tenemos experiencia en el
esfera creciente. El desplazamiento de esta onda puede generar presiones de desarrollo de este tipo de láseres. Por eso hemos habla-
aproximadamente 50 atmósferas en el tejido circundante. Nosotros, a nivel de do con ellos para ver si, juntos, podemos integrar un
mar, estamos a una atmósfera de presión; la onda generada es como si se apli- láser de pulso de femtosegundos, hecho de fibra óptica,
cara 50 veces esa presión. Aquí las preguntas son: ¿Las proteínas en la sangre en un aparato clínico diseñado específicamente para dar
se van a desnaturalizar debido a la presión súbita que les aplico? ¿En lugar de tratamiento a un paciente. Estamos un tanto lejos de esa
utilizar un mecanismo térmico para desnaturalizar componentes bioquímicos, fase todavía, pero el vínculo ahí está y tenemos a la gente
puedo hacerlo ejerciendo una presión muy grande en un periodo muy corto? preparada para atender ese tipo de empresas”, señaló fi-
¿Puedo utilizar ondas de choque para sellar un vaso sanguíneo sin producir nalmente.
daño térmico colateral? Parece ser que la respuesta es sí.
Detalló: “Nuestros experimentos han determinado las presiones que pode-
mos alcanzar en esta onda de choque y qué tanto se propaga. Utilizando el
efecto térmico de los láseres en un vaso sanguíneo de 200 micras de diámetro,
que son los comunes, el calor se extiende 20 veces más allá. Si estoy tratando un
vaso sanguíneo en la retina, termino quemando puntos muy grandes alrededor,
de uno a varios milímetros.
“En cambio, las ondas de choque que producimos con estos pulsos ultracor-
tos no se propagan más allá de 200 o 300 micras. Como las células miden por lo
general unas 20 micras, entonces estaría dañando unas 10 ó 15 células alrededor
del sitio donde aplico mi pulso láser. Esto es, el daño colateral no se extiende
más allá de la quinta parte de un milímetro. “Entonces realmente podemos aco-
tar o confinar muchísimo los efectos que producimos con nuestros pulsos ul-
tracortos, y ésa es una de las ventajas; además de que suprimimos los efectos
térmicos, que son muy agresivos, los nuevos efectos que estamos generando de
manera inherente al proceso están muy bien acotados”, señaló. Diferencia en el daño
colateral producido
Por otra parte, Santiago Camacho se refirió a lo bien posicionado que está, en
en tejido orgánico
términos de infraestructura, el Departamento de Óptica del CICESE: “Los países por un láser que
que hacen investigación muy fuerte de femtosegundos aplicados a cuestiones emite un haz de luz
de un milisegundo,
médicas, son el Reino Unido, Alemania, Canadá y Estados Unidos, con un grupo y uno que lo hace
en el Centro de Ciencia Ultrarrápida localizado en Michigan y otro en la Univer- a una milésima de
sidad Central de Florida. microsegundo.
80 Sociedad Max Planck
’ CONOCIMIENTO

ciencia versus magia‘’ por Keith Raniere

El Abuelo era un creador de magia.

l o que más recuerdo del Abuelo eran sus pantalones:


sencillos, simples, a la antigua y prácticos, sostenidos
por un simple cinturón. Mis recuerdos probablemente
tienen un cierto sesgo debido a que mi percepción, en
aquel tiempo, estaba enfocada mas o menos a la altura
Mis ancestros italianos eran bastante influyentes y
entre las personas con quienes comparto apellido hay un
santo—el santo patrono de Pisa—y un ex-cardenal.
Pero algo había pasado durante la juventud de mi
abuelo, una especie de problema que lo había separado del
de la pierna de un adulto (las aventuras y tragedias de un resto de la familia. Los detalles de esta historia son vagos
niño de 4 años con frecuencia giran en torno a incidentes y la mayoría de los involucrados no querían hablar de ello.
que ocurren a la altura de una pierna adulta). Pero mi abuelo, con una sonrisa honorable, modestamente
El abuelo era más tieso que mi papá; de algún modo decía que él quería cosas diferentes de la vida que el resto
esto me parecía fortaleza. Aunque mi padre siempre de la familia, y que no era social ni deseaba cosas materia-
parecía altamente competente—y a esa edad, me parecía les. Prefería una vida simple sin tantas ocupaciones.
infalible—mi abuelo de alguna manera parecía aún más Así que llegó a haber este cisma en mi linaje. Mis abue-
confiado e inamovible. los y algunos de sus hermanos y hermanas no se asocia-
Como si el mundo se moviera para él a donde quiera ban mucho con el resto de la familia. De hecho, tengo
que fuera y nada le resultara difícil. muchos parientes que jamás he conocido.
Mi abuelo venía de una familia rica de italianos muy La historia continúa con que mi abuelo se retiró del
selváticos. Mi padre me dijo que nuestra familia era res- negocio familiar, y los círculos sociales de la familia, y se
ponsable de la construcción de muchos de los edificios contentó con hacer trabajos manuales para alimentar a su
en Brooklyn, Nueva York. La casa de mi bisabuelo estaba familia creciente.
llena de objetos opulentos, candelabros, un gran piano, y Para cuando conocí a mi abuelo, él era un hombre hu-
otros accesorios de la vida exitosa. milde, casi introvertido, y trabajador que había sacado
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 81

adelante a su esposa y dos hijos a través de una gran Con frecuencia, yo alcanzaría un nuevo nivel de logro
depresión y una guerra mundial. No tenía altas aspira- en el judo, el béisbol o alguna otra actividad, sólo para ser
ciones ni jamás se le consideraría un soñador. recibido por la suprema alabanza de mi padre: me miraba
Es irónico que este hombre simple y sin adornos, de y me decía simplemente, “bien”.
pocas palabras y grandes responsabilidades sería el que
traería la magia a mi vida. ¡Para mi eso era lo máximo!
Literalmente, eso fue lo que pasó; mi abuelo me enseñó
trucos de magia: pero más importante que las sutilezas de De mi padre aprendí que era realmente posible acer-
su arte era la chispa de verdadera magia en sus ojos mien- carse a la perfección: mientras más trabajaba uno, más
tras me enseñaba. Con mi abuelo, contra su eficiencia di- podía lograr y esto podía continuar casi ilimitadamente.
recta y sin rodeos, vino la experiencia de lo infinito: de él Ciertamente, siempre había algo que mejorar una vez al-
aprendí a maravillarme y aprendí la belleza del amor. canzado cierto nivel de logro.
Se sentía como si experimentar la magia conmigo fue- A través de mi padre, obtuve una mente científica y
ra la alegría de su vida; ahora que soy mayor—casi de la autoestima.
edad qué el tenía cuando yo nací—empiezo a entender que Supongo que la lucha humana es muy parecida a tener
quizás esto era cierto. tanto a mi abuelo como a mi padre: nacemos con el asom-
La magia es el milagro de experimentar algo que no en- bro por la vida, una experiencia del amor, y la magia de
tendemos: como la sorpresa de un niño frente a los trucos la existencia. Esto nos lleva a explorar (esa es la parte
bien practicados de su abuelo—o el re-descubrimiento por del Abuelo). Para vivir, necesitamos desempeñarnos así
parte del Abuelo de la experiencia pura e inocente a través que desarrollamos nuestra ciencia para construir nuestras
de los ojos de ese mismo niño. vidas en el mundo físico (he ahí papá). Pero si sólo logra-
¡La magia es simplemente gozo indescriptible y mara- mos sin conservar nuestro asombro, o si perdemos nues-
villoso! tra experiencia al desempeñar nuestras vidas, perdemos
todo.

¿Por qué ciencia cuando se puede tener ¿Qué es eso?


magia?

Mi padre era diferente que el Abuelo. Al principio, todo era magia—incluso si no hubo prin-
cipio, eso, en sí, es magia.
Mi abuelo era un co-experimentador (y un co-conspi- Luego, conforme las funciones de la memoria humana,
rador) en mis actividades y vida. A mi siempre me dijeron el pensamiento, y el concepto del tiempo fueron desarro-
que los abuelos “chiflaban” a los niños; y era la misión de llándose, surgió la descripción humana.
los padres darles disciplina. Este claramente era el caso en La tendencias naturales de los humanos a comparar y
mi niñez: mis abuelos siempre traían regalos, siempre es- contrastar—en base a mecanismos fisiológicos necesarios
taban de buen humor y siempre todo salía bien. Yo jamás para la supervivencia—son las bases del proceso descrip-
pude creerle por completo a mi padre cuando me plati- tivo.
caba con orgullo cuan estricto había sido mi abuelo como Cuando describimos una cosa, decimos que tenemos
papá. Simplemente no podía imaginarme a mi abuelo ser conocimiento de—y que por lo tanto podemos predecir
otra cosa que sonrisas y ojos tiernos. a—la cosa y atribuirle propiedades por inferencia.
Supuestamente, según mi padre en momentos de dis- Por ejemplo, supongamos que yo describo una toalla
ciplina, yo provenía de un largo linaje de perfeccionistas diciendo que es “roja”. Con la palabra “roja” viene un con-
de extraordinaria habilidad. Para ganarme los elogios de cepto de “rojez”. Así que al describir la toalla como roja le
mi padre tenía yo que desempeñarme a niveles de cada he impartido propiedades de predicción aún no observa-
vez mayor exigencia. das a la toalla: a un toro le enfurecería, un espectrómetro
registraría ciertas lecturas, y una persona con cierto tipo
de ceguera de color no podría distinguirla de otros obje-
tos a los que nosotros llamamos verdes. La lista puede
extenderse fácilmente.
Hay aquí una buena cantidad de supuestos en base a
una sola descripción.
En un sentido muy fantástico, toda la historia humana
ha moldeado y acumulado los supuestos detrás del tér-
mino “rojo”. ¡Imagínese! La rojez de la antigua Grecia
era muy diferente que la rojez de hoy: todos esos miles
de millones de personas que usaron, refinaron y profun-
dizaron el concepto de la rojez, sólo para que nosotros
casualmente se lo otorguemos a una toalla.
82 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

Cuando le aplicamos este término a la toalla, y obser- Por un tiempo, le estuve preguntando a mi padres—y a
vamos el desempeño de la misma, nosotros también ayu- mi abuelo—“¿Cómo es que se puede tocar algo?”
damos a progresar y cambiar el significado de “rojo”. Nadie me contestaba; sospecho que muy pocos REAL-
Usar una descripción, le añade y la modifica; así que MENTE entendían, o a muy pocos les importaba, el dile-
no puede Ud. describir cosa alguna con precisión. ma.
Para los humanos, la ciencia es descripción. Mi persistencia perfeccionista, heredada ya sea gené-
tica o psicológicamente de mi padre, estaba a punto de
complicar mi problema.
La pared Después de lo que parecieron años de contemplar este
problema, sin una fuente u hoja de instrucciones para ayu-
darme a obtener mi respuesta, descubrí por mi padre que
El abuelo tenía un nuevo acertijo que quería mostrarme. mientras más caliente estuviera un objeto más rápido se
Vera Ud., para el Abuelo, los acertijos y la magia eran dife- enfriaba. Esto me puso a pensar acerca del enfriamiento,
rentes maneras de hacerme la misma pregunta, “¿cómo?” y de cómo cada objeto, recién puesto en el refrigerador,
El abuelo me puso de frente a una pared como a un necesitaba enfriarse más y más cerca (¿empieza Ud. a ver
metro de distancia. Cuidadosamente me indicó, “Quiero mi problema?) de su temperatura final. ¿Cómo es que es-
que toques la pared con la punta de tu pié, pero aquí está tos objetos llegaban alguna vez a alcanzar su estado final
el problema: cada paso que tomes hacia la pared deberá frío?
cubrir exactamente la mitad de la distancia restante.” Em- Afortunadamente, en este punto de mi infancia, yo
pezó a demostrarme tomando los primeros tres pasos y tenía un perro, y había experimentado que mi perro tuvie-
luego añadió, casi retándome como si él fuera un niño, “A ra pulgas. Después de colocar adecuadamente el collar
que no puedes!” protector, las pulgas parecían brincar del perro hasta que
ya no quedaba ninguna.
¿Brincaba el calor de la lata de refresco en la hielera
como las pulgas de mi perro?
Me imaginé una nube de mini-gotas de calor saltando
de la lata, cada vez en menor cantidad, hasta que la última
saltara.
Una idea muy fresca (disculpe el juego de palabras).
Así que hasta que aprendí más ciencia para ampliar mis
teorías, pensé que el calor era más como un rocío que un
vapor. También razoné que el tiempo en el universo estaba
prendiéndose y apagándose, como una luz estroboscópica.
Esto era quizás lo que nos permitía tocar objetos, al cruzar
la distancia final durante el estado “apagado”.

Rápido entendí lo que había que hacer y luego REAL-


MENTE entendí: ¿Cómo era posible que tocáramos cosa
alguna? Cada vez que se aventura Ud. a hacer contacto
con una superficie debe de pasar a través de todos los
puntos intermedios, igual que con el ejercicio de caminar
hacia la pared. Es como si tomara pasos cada vez más y
más rápidos pero ¿qué sucede durnate ese último instante
cuando de alguna manera da el último brinco que lo lleva
hasta la pared?

¡No se puede! ¡Buen acertijo Abuelo!


La voz de mi padre retumbaba en mi cabeza, “Por su-
puesto que si tocamos cosas, así que debe haber una ma-
nera.” Así se dio en mi vida el conflicto metafórico entre
lo práctico y lo desconocido, la ciencia y la magia.
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 83

Yo me sé ese truco Abuelo cripción, le volvemos impostor de la ciencia. En realidad,


es el misticismo descriptivo el que caerá ante el progreso
de la ciencia.
¿La ciencia destruye a la magia? De forma muy opuesta, la magia y la ciencia, van de la
mano como compañeras de la humanidad; la magia es la
He aquí un bocado: hasta donde podemos describir, la des- inspiración, y la ciencia el desempeño, abuelo y padre, a
cripción de un objeto no es el objeto. Si eventualmente través de los siglos.
describiéramos el universo por completo, profunda y Ahora que mi abuelo ya no está en este mundo, es-
precisamente, no sólo eliminaríamos el libre albedrío (ha- toy tan contento de haberlo conocido como un creador
ciendo inútil toda descripción), sino que también elimi- de magia porque ahora, lo que es la más grande de las
naríamos la aleatoriedad, creatividad y posiblemente la proezas, él está en todo para mi.
auto-conciencia. Todo esto asume, por supuesto, que po-
demos cruzar el abismo entre la descripción de una cosa Traducción del inglés por Farouk Rojas
y la cosa en sí—una especie de descripción profunda, que
sería no sólo sombra, sino esencia.
Mi abuelo era muy inteligente, pero no muy intelectual.
Disfrutaba ampliamente mi gimnasia cerebral y, una vez
terminado todo, podía reírse y decir, “Ah, todas esas cosas
Keith, te estás complicando mucho—¡pero sí que disfrutas
un buen acertijo!”
Para él, mi disfrute era un factor importante—la expe-
riencia superaba al desempeño.
Para el Abuelo, saber el truco o la respuesta no era
tan importante como usarla para ayudar a otros a sen-
tir asombro—usaba la ciencia del desempeño para crear
más magia. Pienso de la ciencia lo siguiente: no destruye
a la magia; la magia es nuestra naturaleza, la magia es de
donde venimos. La ciencia nos ayuda a descubrir magia
más profunda.
Al principio existía la magia, porque no había humanos
que la describieran. Era, y es, el alfa y el omega, probable-
mente para siempre fuera de nuestro alcance, para sólo
ser aproximada mediante la descripción.
Sin importar qué tan bien describamos cosa alguna,
no podemos causar a la cosa, y no sabemos si nuestra
des-cripción es acertada. Aún si plena y consistente-
mente describiéramos al universo entero, a fin de cuentas
no tendríamos prueba alguna de estar en lo correcto. En
todo momento, hasta donde sabemos, la gravedad misma
podría desaparecer y jamás sabríamos de hecho por qué;
sólo podríamos crear una descripción plausible. La causa
esencial de cualquier cosa, por lo tanto, es mágica para
siempre—probablemente más allá de nuestra cognición
humana.

Misticismo
Acerca de Executive Success Programs, Inc.

Executive Success Programs, Inc.MR (ESP) ofrece programas de


entrenamiento enfocados en crear consistencia en todas las áreas
Es desafortunado que algunas personas usen al misti- y ayudar a desarrollar las habilidades prácticas, emocionales
cismo como una fuerza adversaria contra, o un impostor e intelectuales que la gente necesita para alcanzar su máximo
de, la ciencia. Esta de hecho no es la naturaleza del misti- potencial. Todos los programas de ESP utilizan una tecnología punta
con patente en trámite llamada Cuestionamiento Racional MR, una
cismo. Ni mi padre ni mi abuelo habrían permitido esto— ciencia basada en la creencia que entre más consistentes sean las
ambos respetaban demasiado tanto a la magia (la esencia creencias y patrones de conducta de un individuo, más exitoso será
en todo lo que haga. El Cuestionamiento RacionalMR permite a las
del asombro) como a la ciencia. personas volver a examinar e incorporar percepciones que pueden
El misticismo no es para usarse. Sólo es. El misticismo ser la base de limitaciones autoimpuestas.
es experimentar una verdad personal mediante un meca-
nismo más allá de la descripción. Cuando se convierte al Mayores informes: info@nxivm.com
misticismo, que es experiencia, en una herramienta de des-
84 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO
caso de éxito de FoMix
Se posiciona la empresa
ecofreeze
en el mercado global
internacional
c on un total de veinte distribuidores en
México y uno en Panamá, y tras diez años
de investigación, que le han permitido la
producción de refrigerantes naturales, cuyo
uso ha sido aprobado incluso por la Envi-
que han recibido de parte del Consejo Nacio-
nal de Ciencia y Tecnología en sus diferentes
programas, como es el caso de los Fondos
Mixtos (FOMIX, en los cuales intervienen el
gobierno federal y el gobierno del Estado).
ronment Protection Agency, de los Estados El entrevistado hizo hincapié en que la
Unidos, la empresa Ecofreeze Internacional empresa no fabrica aparatos de refrigeración,
hace planes para posicionarse en el mercado sino únicamente los refrigerantes naturales,
global. que pueden ser utilizados en cualquier tipo
Lo dio a conocer así el director general de de aparato de aire acondicionado o de refri-
la empresa, ubicada en el municipio de Santa geración y que tienen, entre otras ventajas, la
Catarina, licenciado Juan Pablo Ochoa, quien de reducir hasta en un 30 por ciento el con-
señaló que estos refrigerantes, compuestos sumo de energía eléctrica.
por gases naturales, de base hidrocarbonus,
no afectan el medio ambiente, y además APROBACIÓN DE LA EPA
tienen mayor eficiencia energética que los A partir de mayo de 2010, agregó, la Agen-
productos contaminantes que reemplazan. cia de Protección Ambiental de los Estados
En diálogo con CONOCIMIENTO, Juan Unidos (EPA), aprobó el uso de estos refri-
Pablo Ochoa recordó que, debido a los pro- gerantes para refrigeradores domésticos e
Licenciado Juan Pablo Ochoa, director general de la blemas que enfrenta el mundo, por la con- industriales, “lo que nos abre la puerta para
empresa.
taminación que afecta la capa de ozono, y el que trabajemos con todos los fabricantes de
calentamiento global, se dictaminó, a través los equipos de refrigeración”.
de los protocolos de Montreal y de Kioto, que Ha sido –reconoció- una labor difícil,
los refrigerantes utilizados por la industria porque encontramos resistencia en el mer-
son, por su contenido de cloro y de flúor, al- cado hacia los nuevos productos, sobre todo
tamente contaminantes. de desarrollo tecnológico, pero se ha logrado
Ante esa situación, expresó, él y su her- avanzar a través de esfuerzos conjuntos con
mano Rubén Darío Ochoa se dieron a la tarea, los técnicos de las empresas y los empresa-
desde el año 1997, de realizar “un proyecto rios.
de investigación, de desarrollo y de pruebas Dijo que, a la fecha, la empresa ha con-
en el mercado, y logramos esta formulación juntado un equipo de profesionales en varias
que permite producir refrigerantes sustitu- disciplinas, principalmente ingenieros quími-
tos de los contaminantes”. cos e ingenieros mecánico eléctricos; asimis-
mo recibe el apoyo de equipos de trabajo del
PROYECCIÓN INTERNACIONAL Tecnológico de Monterrey, y continúa con
Señaló que la labor de mercado se inició en proyectos abiertos de desarrollo, en que el
el año 2006, y ha sido tal la aceptación de CONACYT participa con fondos.
sus productos, que cuentan ya con veinte Hizo, finalmente, una invitación a los em-
distribuidores en la república mexicana y presarios para que, con sentido social, lleven
uno en Panamá, pero también hay gente inte- a cabo sus proyectos para cambiar los refri-
resada en Europa, Canadá y Sudamérica, así gerantes actualmente en uso, que contami-
como en los Estados Unidos, por lo que su nan el ambiente, por refrigerantes naturales,
proyección es ya internacional. que, además de ser sustentables, proporcio-
Este plan, manifestó el director general nan a las empresas importantes ahorros de
de la empresa, incluye desarrollos tecnológi- energía, que permiten financiar el proyecto.
cos, rubro en el que han sido sumamente im- Asimismo, invitó al público en general a que
portantes sus alianzas con el Tecnológico de visite su página web:
Monterrey, así como los apoyos financieros www.ecofreezeinternational.com
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 85

Participa en el evento Seorienta, en cintermex

atiende el cecYTe-nl a ocho mil


estudiantes en 30 municipios
a través de sus planteles establecidos en 30 municipios de la entidad (diez
de los cuales están clasificados como extensiones), el Colegio de Estudios
Científicos y Tecnológicos del Estado de Nuevo León (CECYTE-NL), atiende a
ocho mil estudiantes, a quienes imparte el Bachillerato General o el Bachillerato
Tecnológico, y les ofrece la posibilidad de elegir entre 12 carreras.
Otros datos sobre el CECYTE-NL dados a cono-
cer a los interesados, fueron los siguientes:

Todo el personal goza de protección social.

Son éstas las de: Administración, Análisis y Tecnología de los Alimentos, Tenemos el primer lugar en WorkKeys.
Contabilidad, Electricidad, Electrónica, Electromecánica, Informática, Instrumen-
tación, Mantenimiento, Mantenimiento de Equipo y Sistemas, Mecatrónica, Tu- Tenemos el primer lugar en Enlace 2008 y 2009.
rismo.
Esta información la pudieron recabar los asistentes al evento SEorienta, or- Obsequiamos los libros de texto a los estu-
ganizado por la Secretaría de Educación del Estado, en las instalaciones de Cin- diantes.
termex, evento en el que participaron, durante una semana, diversiones institu-
ciones de educación media y superior. Somos el único colegio en el país que hace inves-
En el pabellón del CECYTE, cuyo director académico es el profesor Ismael tigación educativa.
Vidales Delgado, hubo personal de la institución, que brindó amplia información
a las personas interesadas en sus servicios, que culminan con la entrega a los Hemos publicado 71 investigaciones.
alumnos de título y cédula profesional.
Los planteles de Bachillerato General son los siguientes: Agualeguas, “Fernan- Todas las investigaciones cuentan con ISBN y
do Canales Salinas”; Bustamante, “Manuel M. Serna”; Iturbide, “Moisés Timoteo están registradas en el INDAUTOR.
de la Peña Meléndez”; Lampazos de Naranjo, “Juventina Chavarría de Zitoon”;
Los Ramones, “Juan Ignacio Ramón”; Mier y Noriega, “Fray Servando Teresa de Colaboran prestigiados investigadores del país y
Mier”; Raíces, de Galeana, “Mariano Escobedo”; Rayones, “Gregorio González Vi- del extranjero.
llarreal”; Zaragoza, “Jovita Grimaldo Rosas”.
A su vez, los planteles de Bachillerato Tecnológico son los siguientes: A- Todas las investigaciones están en las más im-
llende, “Alfredo Cano García”; Apodaca, “Moisés Sáenz Garza”; Aramberri, portantes bibliotecas locales y nacionales.
“José Silvestre Aramberri”; Cadereyta Jiménez, ”Federico Cantú”; García, “Vir-
ginia Treviño de Collins”; General Escobedo, “Isidra Rangel Escamilla”; La Es- Todas las investigaciones se pueden descargar
tanzuela, de Monterrey, “María de Jesús Dosamantes”; Linares, “Marina Silva de de www.caeip.org
Rodríguez”; Marín, “María Amalia González de Mares; Sabinas Hidalgo, “Celso
Garza Guajardo”; Salinas Victoria, “Guadalupe Victoria”.
86 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

la Uanl, rectora de la cultura en el noreste de México

abre sus puertas


la casa Universitaria del libro
S i bien el hablar es una de las manifestaciones más
altas de la condición humana, ya que hablando o
dialogando es posible la comunicación de las ideas,
suprema condición del hombre y sustento de la cultura, el
lenguaje escrito es la manifestación registrada para la con-
servación del lenguaje oral. La escritura permite la comu-
nicación, para acercar lo distante y hacer permanecer en el
tiempo lo transitorio, lo perecedero, por ser perteneciente
a la vida.
La escritura ha hecho igualmente posible la trans-
misión y el enriquecimiento de la cultura humana, desde
la antigüedad hasta nuestros días.
Las expresiones anteriores corresponden al doctor Al-
fonso Rangel Guerra, ex rector de la Universidad Autóno-
ma de Nuevo León y Premio Alfonso Reyes, al hacer un
elogio del libro durante la ceremonia inaugural de la Casa
Universitaria del Libro, en la vieja y restaurada casona ubi-
cada en el cruce de las calles Padre Mier y Vallarta, en el
primer cuadro de la ciudad.
En la ceremonia se contó con la presencia del rector
de la UANL, doctor Jesús Áncer Rodríguez; del ingeniero
José Antonio González Treviño, secretario de Educación
de Nuevo León; del ingeniero Rogelio Garza Rivera, secre-
tario general de la UANL, del licenciado Rogelio Villarreal
Elizondo, secretario de Extensión y Cultura; del historia
CONOCIMIENTO Sociedad Max Planck 87

dor y cronista de la ciudad, profesor Israel Cavazos; de investigación y la extensión y difusión de la cultura”. “La universidad –aseveró
exrectores de la máxima casa de estudios, de escritores y el rector más adelante- es la entidad rectora de la cultura en el noreste de Mé-
artistas y de invitados especiales, así como de catedráticos xico, y se consolidará esta situación con el Instituto de Investigaciones Es-
y estudiantes universitarios. téticas y la Biblioteca de las Artes; pero todo este proyecto, toda esta visión
En su intervención, Rangel Guerra recordó la primera universitaria nuestra adquiere ahora nuevos bríos con la apertura de esta Casa
estrofa de un soneto de Francisco de Quevedo, poeta es- Universitaria del Libro, destinada a convertirse en símbolo de una tradición
pañol del Siglo de Oro, que “dejó escrita en un poema la histórica, de un compromiso permanente de la institución: editar, publicar y
expresión cabal de lo que permite la escritura: difundir el conocimiento científico y la sensibilidad literaria”.
Retirado en la paz de estos desiertos,
con pocos, pero doctos libros juntos, LOGROS IMPORTANTES
vivo en conversación con los difuntos Anteriormente, el secretario de Extensión y cultura de la UANL, Villarreal Eli-
y escucho con los ojos a los muertos. zondo, había enumerado tres de los proyectos culturales estratégicos logrados
“Lo que nos dicen estos maravillosos versos –prosiguió durante la gestión y con el irrestricto apoyo del actual rector:
Rangel Guerra- es que la lectura es otra forma de diálogo Ha sido fundada la Compañía Titular de Danza Contemporánea, con tanto éxito
y, consecuentemente, una actividad relacionada con el que ya tiene una invitación para ir a China este año.
proceso de la cultura humana. La lectura permite supe- Se fundó la Compañía de Danza Folklórica, y es muy probable que se acepte una
rar la ausencia establecida por el tiempo o por la distan- invitación para hacer una gira por Europa.
cia. Esto quiere decir que, mediante la lectura, tenemos Ahora se procede a la inauguración de la Casa Universitaria del Libro.
acceso al pensamiento escrito en los libros, aunque varios
siglos separen al autor o al lector, o a éstos los separe la RECONOCIMIENTO A LA UANL
distancia, cualquiera que ésta sea”. A su vez, el ingeniero José Antonio González Treviño felicitó a las actuales au-
toridades universitarias “por mantener esa alta dinámica permanente de alta
VINCULACIÓN CON LA SOCIEDAD exigencia que se tiene en el ámbito de las instituciones de educación superior
El rector de la Universidad Autónoma de Nuevo León, doc- en todo el país” y por este “extraordinario proyecto de la Casa Universitaria del
tor Jesús Áncer Rodríguez, reconoció, en su intervención, Libro, que es un gran orgullo para Nuevo León”.
que “la gestión del ingeniero (José Antonio) González Tras la ceremonia inaugural, los presentes hicieron un recorrido por las instala-
Treviño fue un detonador importante de la cultura en la ciones.
UANL”, y aseguró que una de las preocupaciones más im-
portantes de la casa de estudios es la vinculación con la
sociedad y el hacer llegar el arte y la cultura a la mayor
cantidad posible de universitarios y de ciudadanos en
general.
Y sentenció: “Esta Casa Universitaria del Libro, hermo-
sa y espléndida, es una demostración de la disposición y
de la voluntad institucional por hacer de la lectura y del
arte patrimonios colectivos; el entusiasmo, sin embargo,
parece dirigirse a contracorriente; la Encuesta Nacional de
Consumo Cultural arrojó resultados que pueden desani-
mar: el 57 por ciento de la población nunca ha entrado
en una librería; el 73 por ciento no ha leído un libro en el
último año; el 86 por ciento nunca ha pisado un museo;
el 48 por ciento de los mexicanos no se interesa por la
cultura”.
Las cifras asustan –dijo a continuación, pero reconoció
que no es suficiente con lamentar y enunciar estas defi-
ciencias. “Para superar estos índices, es necesario actuar
con decisión y pertinencia, convencidos de que el libro es
una presencia luciente y viva, que necesita interlocutores
que le doten de sentido y de valores”.

COMPROMISO CON LAS ARTES


Más adelante, el rector dijo que Nuevo León es una de las
entidades con mayor interés por la cultura, no obstante el
clima de adversidad por que atraviesa y los índices pre-
carios de lectura en general; “pero las instituciones están
obligadas, aquí y en el país entero, a revertir la situación y
estimular la inteligencia, la sensibilidad, la imaginación y
la creatividad. Por ello refrendamos nuestro compromiso
con las artes y las humanidades a través de la docencia, la
88 Sociedad Max Planck CONOCIMIENTO

dice luis e. Todd, comentarista de la obra

comunicación, literatura y sociedad,


libro digno de leerse y analizarse
c omo un libro que
merece leerse y so-
bre todo analizarse,
porque aunque no pro-
duce respuestas, “sí ge-
nera múltiples y varia-
das preguntas, y quizá
eso sea lo mejor, porque
sacude las conciencias y
quizá mueva las almas
para poder hacer frente
a la dicotomía moral y
ética, así como a la in-
versión de la escala axio-
lógica que está propi-
ciando la comunicación
moderna”, calificó el
doctor Luis E. Todd la
obra Comunicación, li-
teratura y sociedad. Investigaciones y reflexiones, de la doctora
Patricia Liliana Cerda Pérez.
La Casa Universitaria del Libro, por la calle Padre Mier, fue
escenario para la presentación de la obra coordinada por la
catedrática universitaria, titular del Departamento de Investi- de la sociedad de la información y la comunicación, para inser-
gaciones en la Facultad de Ciencias de la Comunicación de la tar a continuación opiniones de la prensa española en que se
Universidad Autónoma de Nuevo León. muestra la importancia de la Web.
Todd, ex rector de la máxima casa de estudios y actual di- Insiste posteriormente en el poder mediático sobre la de-
rector de la Coordinación de Ciencia y Tecnología del Estado mocracia, y aborda, mediante la participación de Roberto Silva,
fue comentarista único en la presentación del libro, el cual director de la Facultad de Ciencias de la Comunicación, la vio-
analizó no solamente en cuanto a su contenido material, sino lencia intrafamiliar y comunitaria; pasa después al análisis de
también en cuanto a sus implicaciones éticas y sociológicas. la equidad de género, de la participación del magisterio y de la
tiranía del ciberespacio.
DICTADURA DE LA COMUNICACIÓN “Después les das énfasis –prosigue el texto de Todd- a las
El libro se adentra –aseveró Todd en una comunicación escrita, industrias culturales de Monterrey del siglo XX, al nacimiento
a la que dio lectura el licenciado Juan Roberto Zavala, director del radio, el cine, la televisión, y tocas un delicadísimo y es-
de Cultura Científica del COCYTE, antes de la intervención oral- pinoso asunto, que es el del consumismo cultural que distor-
“a través de los participantes y de tu motivación, en una de las siona y contamina la educación básica a través de la enajenante
dicotomías más importantes de la sociedad contemporánea: me parálisis de la creatividad que está produciendo la televisión en
refiero a la dictadura imperial que la comunicación está ejer- nuestros niños y adolescentes”.
ciendo sobre la visión y percepción del mundo en la llamada Tras la intervención del doctor Todd, hizo breve uso de la
aldea global”. palabra la coordinadora de la obra, quien agradeció la partici-
El libro se inicia con una visión futura de un grupo de exper- pación de diferentes personas a través de sus textos, y agradeció
tos de la Universidad de Texas, que dan un horizonte amplio, asimismo, de manera particular, los comentarios del titular de
preciso y con una causología documentada sobre la influencia la Coordinación de Ciencia y tecnología de Nuevo León.
La Universidad Autónoma de Nuevo León, a través de
la Secretaría de Investigación,
Innovación y Posgrado y
el Instituto de Biotecnología te invitan al

Diplomado en Innovación y Comercialización de Biotecnología

Objetivo:
Desarrollar las capacidades de innovación que lleven a la creación de
proyectos de base tecnológica de alto valor agregado y que establezca
los esquemas de comercialización en el sector de biotecnología.

Dirigido a:
Investigadores, Directores de Innovación, de Comercialización e
Investigación de empresas vinculadas al sector de biotecnología con
proyectos de investigación en etapa previa a la comercialización, y que
busquen desarrollar proyectos innovadores en materia de biotecnología de
sectores como: salud, alimentos, farmacéutica, entre otros.

Inscripciones abiertas del 21 de febrero al 28 de marzo


Módulos
120 hrs

I. Innovación sistemática como


Fecha de inicio: jueves 7 de abril 6
elemento para la competitividad.
Fecha de cierre: sábado 2 de Julio
II. Herramientas de creatividad e 18
Horarios: jueves, viernes de 14:00 a 20:00 hrs. y innovación.

sábado 9:00 a 15:00 hrs. III. Innovación sistemática 12


Costo: $22,500 más IVA IV. Prospección de propiedad
24
intelectual en biotecnología
Cupo limitado
V. Innovación en empresas
biotecnológicas 30
Conferencistas
VI. Modelo de negocio innovador 12
Dr. Rodolfo Quintero Ramírez
VII. Apoyos financieros para la 6
Dr. Luis J. Galán Wong innovación

Dr. Jacques Pappo VII. Factibilidad de proyecto 12


Dr. Inocencio Higuera Ciapara

Ing. Luis A. Cárdenas Franco

Ing. Juan René Martínez Cruz

Para mayor información e inscripciones favor de contactarse al correo: diplomado.innovacionbio.uanl@gmail.com,


cfranco20102010@hotmail.com, o al teléfono 8329 4000 Exts. 2119, 7303, 6435 y 6415
http://www.uanl.mx/eventos.html