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A vida não promete nada além da existência.

Perder Cass provou isso.

Todos pensam que sou louca.

Cadáver.

Aberração.

Vampiro.

Chamaram-me de aquela que nunca superou a perda do irmão, a


marginalizada, a menos provável de ter sucesso.

Mas e as mentiras deles?

Ele pulou. Ele queria morrer. Ele se matou.

Quando é que vão parar?

Desvendar os segredos com que fundaram esta cidade parece


impossível.

Desembaraçar as linhagens que tecem a essência da Arcadia Crest


pode matar-me.

Esquecer os pequenos detalhes que apaguei das minhas memórias


como resultado do amor pode ser o catalisador de toda a minha
história.

A morte me trouxe ódio.


O ódio levou-me até eles.

Só me tocaram em segredo.

Todas as histórias terminam em sangue, mas um juramento nunca


fez parte dessa equação.
Para o Esquadrão de Revisores e os meus Betas.

Vocês todos me disseram para não desistir.

Para publicar este livro.

Por sua causa, eu fiz.


Agradecimento especial a Nicki e Cass.

Eu amo vocês dois ternamente.


Julgue se quiser, todos nós vamos morrer.

Eu pretendo merecer isso.

Anônimo
Blood Water – Grandson

Sarcasm – Get Started

Be Kind – Halsey

My Inmortal – Evanescence

I’m Not a Vampire – Falling in Reverse

Black SpiderMan – by Logic

Middle Finger – by Bohnes

Ohio is For Lovers – by Hawthorne Heights

ihateit – Underoath

Count It Up – Fame on Fire

Such a Whore (Baddest Remix) – JVLA

Reinventing Your Exit – Underoath

Coming Back Down – Hollywood Undead

Black Swan – BTS

Little Poor Me – Layto


The Mystic – Adam Jensen

Alone – I Prevail

My Heart I Surrender – I Prevail

True Friends – Bring Me The Horizon


A morte tem um cheiro podre.

Está estagnado e velho, mas ainda penetra cada momento vazio.


Apegando-se a tudo que toca, a morte e sua natureza aderente cercam
o mundo.

Mas, neste momento, está me envolvendo.

Esse é o fim? Meu... fim.

Bosques me cercam, árvores altas e vorazes em estrutura


impregnando a floresta ao redor de Arcádia. Meus pés atingiram os
galhos caídos, enjoando o universo com os sons de minha forma em
retirada.

Por favor, me poupe.

Eu sinto muito!

Meu coração bate forte, um barulho extasiado batendo em meus


ossos, instilando mais medo do que os passos que sei que estão atrás
de mim.

Snap, snap, snap. Seus pés mordem os galhos, esmagando a cada


movimento. Eles estão próximos? Eles são amigos ou inimigos?

Mas meu instinto sabe. Sente o perigo e a promessa. Eles estão


aqui para me matar.
Minha vida não acabou. Eu ainda sou uma adolescente. Ainda
não comecei a viver.

Quando você é forçada a entrar em uma sociedade baseada na


família saturada de dinheiro sangrento, assassinos e segredos que
garantem o perigo a cada movimento, esse momento da minha vida
não é uma previsão, é?

Está muito escuro.

O lago está próximo, a rocha também. Se ao menos as árvores


fossem cobertura suficiente do brilho que parece refletir em mim
como um holofote. Mas não, a lua está alta, brilhando, mostrando
minha forma em fuga.

Até os pássaros fizeram silêncio, quase prevendo um corte final


muito cedo.

Tudo o que vai salvar os mais jovens, a informação necessária


para salvar a todos nós, está nos arquivos.

Eles só precisam encontrá-los.

Sou atingida por trás, meu corpo caindo no chão. O ladrão da


minha respiração me ataca, meu ar não está mais dentro de mim.
Frenética, afasto a figura e corro na direção oposta.

Eles vão me salvar.

Eles podem ajudar.

Meu peito arfa com adrenalina e o instinto de permanecer viva.


Eu grito, implorando por ajuda, precisando de alguém para saber,
apenas uma pessoa.
"Por favor me ajude!" Eu grito, sabendo que minha voz viajará,
será carregada através das árvores, talvez até os ouvidos dos alunos
próximos.

Eu preciso de mais tempo.

"Socorro!" Minha voz ecoa, minha garganta ficando mais seca de


tanto correr e respirar rápido.

O medo é meu único salvador.

"Por favor" Eu começo de novo antes de ser novamente


derrubada. Desta vez, porém, meu tornozelo torce a ponto de doer, e
meu grito é interrompido por uma mão na minha boca.

Choramingando, silenciosamente imploro por minha vida.

Sou apenas uma criança, dizem meus olhos.

Eu não vivi ainda, meu peito sobe.

Não é assim que minha história deve terminar, minhas lágrimas


oferecem.

A luz branca da lua surge sobre mim e o rosto do meu assassino,


e eu suspiro em reconhecimento. Ele apenas move a mão por um
piscar de olhos, um minúsculo momento passado no piscar do tempo,
logo antes de a faca que ele empunha me perfurar. Mas isso não é
suficiente, não é?

A faca desce.

Novamente.

E de novo.
E de novo.
O silêncio se arrasta ao longo da minha pele como lâminas
favoritas. É sem voz, descuidado, estancando-me com desespero para
ser visto. Minhas cicatrizes são feias, grandes e desgrenhadas
também. Elas imploram por atenção, como faria uma criança sem mãe
perdida na floresta.

Você pode me ouvir agora?

Ainda posso morrer?

A maioria das pessoas acorda com o pensamento de vencer o


dia, mas eu? Rezo para que minha amante, a morte, me mantenha
aconchegada um pouco mais.

Você conhece a teoria de que o sono está relacionado com a


morte? Você está no meio do caminho. Você deve manter os olhos
fechados por mais tempo.

No verão passado, implorei a meus pais que não me obrigassem


a voltar para a Arcádia Crest. Não é o mesmo sem Cassidy. Não é nem
remotamente suportável com ele fora, mas a indulgência deles pelas
minhas necessidades deixou o prédio quando ele se foi.

Nada parece mais tolerável. Até mesmo respirar é uma tarefa


árdua.

Como os idiotas que meus pais sempre foram sobre a imagem


deles, eles me disseram que estou indo. Eles investiram muito na
escola para permitir que eu me transferisse para a Cello Academy for
Girls, mas não pude evitar de tentar.

Arcadia Crest Academy, uma enorme escola de babacas no meio


das montanhas, é um deserto para pessoas como eu.

Fugir de Arcadia para sempre foi a energia que me impulsionou


pelo resto do meu segundo ano e no verão seguinte. Isso me manteve
olhando para frente e não para trás.

No fim, aquele martelo final, me dizendo que isso não


aconteceria, arruinou toda esperança de paz.

Quando o sangue do fundador corre em você, espera-se que


você se incline para as normas sociais e faça o que eles esperam e
desejam, um fantoche de sua própria criação. Estar lá suga a alma
diretamente do meu corpo, espalhando-a pelos corredores para que
todo idiota de elite possa assistir e manchar.

É uma daquelas escolas que promete tudo e, por sua vez, leva e
leva até que não reste nada de você. Ninguém percebe até que seja
tarde demais. Isso é o que fez com Cass. Para mim. Para todos que
não tiveram sorte. Mesmo quando suas almas não são roubadas, eles
realmente saem triunfantes? Ou eles perdem tudo de outra forma?

Hoje, devo voltar para o campus em uma nova torre. A Torre de


Crystal, aquela em que eu estava antes, abriga apenas os alunos da
associação de estudantes. Como não estou mais envolvida, sou
forçada a me mudar. Temos dormitórios na escola.

Minha mente cai para o meu irmão ao ser lembrada da torre que
compartilhamos. Cassidy Amos Hudson. Pensar em seu cabelo
prateado quase translúcido que costumava combinar com o meu me
deixa doente. Não com nostalgia, não, com a memória dele revestido
de sangue espesso, manchando sua aparência etérea.
Ele se foi.

Eu balanço minha cabeça com as memórias dele. É a única


maneira de sobreviver, a única maneira de não desmoronar. Mamãe
não gosta de filha histérica. É uma mancha em sua imagem perfeita.
Ela não entende. Se ela fizesse, ela teria permitido que eu me
transferisse para Cello.

Onde eles não estão.

Ela quer que eu viva em um inferno constante? Em uma escola


cheia de falsificações, valentões e traumas? Não há mais escolha, se é
que alguma vez houve.

Estou voltando para Arcádia, queira ou não. Fica em uma área


remota nas Montanhas Fraiser, longe da política, da publicidade e das
pessoas normais. Ser o oposto de um pária social ao mesmo tempo
que é... uma tática interessante.

Depois de vestir minhas roupas normais não aprovadas para


Arcádia, eu vou para a minha penteadeira para fazer minha
maquiagem. Imediatamente, me assusto ao me olhar para meu
reflexo. O cabelo uma vez prateado agora é um verde tóxico,
combinando com a virulenta falta de vida que escoa através de mim.

Um vírus, assim como minha existência.

Ele reflete a morte de uma garota, trazendo à tona um zumbi


desesperado cheio de ódio por si mesma, pelo mundo e por cada
idiota que fez mal a ela.

Meus olhos azuis pálidos prateados, gêmeos dos do meu irmão,


não olham mais para mim. Não me permito mais olhar para eles.
Todos os dias, desde as férias de primavera do semestre passado, eu
os cubro com lentes de contato rosa brilhante. Eles nem parecem
falsos. Se você nunca me conheceu, você acreditaria que é a cor
natural dos meus olhos, e é por isso que estou constantemente as
usando.

Eu não sou ele. Ele não é eu. Nós não nos parecemos mais.

Meus pais apreciam minha necessidade de parar de espelhar


meu irmão. É por isso que eles ainda podem olhar para mim. É por
isso que eles não me excluíram totalmente.

Mudar toda a minha aparência salvou-os da dor de ver o quase


doppelgänger1 da criança que perderam.

"Colton!" Minha mãe grita de algum lugar lá embaixo, sua voz


descuidada e quase vazia, assim como todas as conversas que
compartilhamos.

Eu a ignoro como de costume, pego meu delineador líquido e


mascaro meu rosto como fiz nos últimos cento e trinta e sete dias sem
ele.

Meu coração aperta no meu peito enquanto a imagem do corpo


sem vida do meu irmão é filtrada pela barricada em minha mente,
derrubando-a mais uma vez antes de erguer uma nova em seu lugar,
desta vez mais forte, menos cuidadosa, mais perigosa.

"Pare de me ignorar!" sibila, me fazendo revirar os olhos.


Quando ela finge se importar, é quase engraçado. Mamãe odeia ser
posta de lado como fez comigo a maior parte da minha vida. Merda
difícil. Beba seu próprio remédio, mãe.

1 Doppelgänger é um sósia ou duplo não-biologicamente relacionado de uma pessoa viva, por vezes
retratado como um fenômeno fantasmagórico ou paranormal e geralmente visto como um prenúncio de
má sorte, ou ainda para se referir ao "irmão gêmeo maligno" ou ao fenômeno da bilocação
Eu me apresso e coloco um pouco de rímel e olho para a punk
emo olhando para mim. Uma memória muito distante da garota que
eu fui, isso é certo. Essa garota era fraca. Nunca mais serei fraca.

Depois de pegar minha mochila Poké Ball2, desço o carrossel de


escadas até a entrada. Mamãe espera com os braços cruzados. Seu
cabelo loiro, não tão claro quanto o meu ou o de Cassidy, está
perfeitamente penteado, liso reto. Como uma modelo prestes a
chamar a atenção enquanto desfila na passarela, ela me encara sem
compaixão.

Ela morreu também? Há uma pessoa deixada para trás da


concha em que ela se esconde? Houve alguma vez?

Ela está com seu terninho preto listrado, blusa de cetim enfiada
e Louboutins. Veja, mamãe é uma das mulheres mais fortes da
indústria de diamantes. Chocante, certo? Ela poderia ter continuado
uma modelo, provavelmente a teria tornado mais carinhosa. Ou
talvez eu esteja alcançando. É discutível.

"Onde está a mamãe?" Eu questiono, me perguntando onde


minha outra mãe está.

Sim, tenho duas. Destiny e Tasha Hudson. Elas são inseparáveis.


Duas ervilhas em uma maldita vagem. Mamãe, Destiny, não sabe
como dizer não para mim, então ela sempre tem mamãe, Tasha – para
lidar comigo quando é algo importante. Felizmente para as duas, não
estou negociando hoje. Vou apenas aguentar até me formar no
próximo ano.

“Ela tinha que estar no Locust hoje cedo,” mamãe responde,


evitando meu olhar.

2 Mochila em formato de pokébola


Mamãe trabalha em casa a maior parte do tempo, então dizer
que ela tinha que estar na vinícola às seis da manhã de uma quarta-
feira está longe de ser verdade. Ela não teve que estar prontamente
disponível na vinícola por anos, qualquer coisa para desculpar sua
incapacidade de se defender.

"Legal. Acho que vou dirigir sozinha então” eu pondero,


parando porque é contra as regras ter um carro em Arcadia. Somos
literalmente como tributos aos Jogos Vorazes por aí, presos, forçados
a nos defendermos sozinhos na floresta enquanto recebemos uma
educação de elite. Por favor. É um monte de besteira, mas estou
divagando.

"Absolutamente não."

Eu a encaro e me lembro de como ela só pode olhar para mim


desde que esconda qualquer vestígio do meu irmão.

Quando ele morreu, ela não olhou para mim. Cass e eu éramos
gêmeos irlandeses nascidos com onze meses de intervalo e
praticamente idênticos na aparência. Tínhamos os mesmos lábios,
nariz, olhos e até mesmo a pequena covinha em nossa bochecha
direita. Nunca conversamos sobre como fomos concebidos. É um
assunto tabu e definitivamente não é algo que nossos pais discutissem
de bom grado.

Revirando os olhos com a maneira como ela procura meu rosto


em busca de reconhecimento, espero por seu acordo. Sempre há um
perigo.

"Eu posso..."

“Deus, não,” eu interrompo. “Não preciso que todos fiquem


boquiabertos por ter a mulher mais rica de Arcádia me trazendo para
a escola. Pelo menos a mamãe é discreta. Nós duas sabemos que você
está longe disso."

Ela fecha os olhos como se eu fosse a maior dor de sua vida. Ela
não está errada. Cass não está mais aqui para ser o mau. Enquanto ele
festejava e ficava fora todas as horas, eu não o fiz. Ele tirou as
melhores notas entre nós, mas seu desejo de rebelião me fez parecer a
criança de ouro. Não me faz odiá-la menos por me forçar a viver na
fossa que a maioria dos alunos chama de lar de boa vontade. A
imagem dela realmente anula meu conforto?

Sim. Sim.

"Isso não pode ser tudo o que você está levando!" Ela recusa a
minha mochila que mal tem livros.

Ela ignorar meu comentário me faz querer atacar e forçá-la a se


importar. Mamãe tem sido a menos atenciosa de meus pais. Ela
sempre me empurra para longe, e eu sinto falta quando ela ficava
brava com meus acessos de birra desenfreados. Sinto falta dela
querendo me ensinar, me... querendo.

“Yang tem todas as minhas coisas em seu dormitório enquanto


eles me mudam,” minto facilmente.

Yang se formou no ano passado. Não que mamãe fosse prestar


atenção. Yang foi minha melhor e única amiga depois que Cass foi
embora. Sem ela, sem dúvida estarei me contorcendo.

Para ser sincera, não tenho nada nem ninguém. Depois de ser
expulsa de Crystal, a terceira torre, aquela que abriga o Conselho
Estudantil, minhas coisas desapareceram. Todas as roupas,
memórias, tudo que tinha vestígios de Cass... se foi. Para piorar as
coisas, sou uma pária social e ninguém fala comigo.
Eles me expulsaram depois do funeral de Cassidy. Não apenas
fora da torre, mas também fora do Conselho Estudantil. Quando
ninguém apareceu quando Cass foi enterrado, isso roubou todas as
minhas esperanças e me fez perceber que eles nunca iriam me
proteger como prometeram.

Não que eu me importe, de qualquer maneira. Eu não sou a


mesma garota do ano passado.

Eu renasci, ou melhor, ressurgi. Morta de novo, nascida de novo,


o que você quiser rotular.

“Oh, perfeito. Vou pedir a Sheldon para buscá-la, já que você


não me suporta no campus.”

“Mãe...” eu começo, não querendo que ela pense que não a


quero por perto. Eu quero, só não gosto disso. Ela é a maior doadora
da minha escola, uma celebridade na cidade e um maldito holofote de
privilégio. É debilitante, para dizer o mínimo.

“Eu vou ver você no feriado de Outono. Tchau querida."

Ela nem me beija ou me abraça mais. Nosso relacionamento foi


rompido quando Cassidy morreu.

Sheldon me leva ao campus. Ela não me incomoda o caminho


todo. Uma coisa que adoro na melhor amiga das minhas mães é que
ela não cutuca.

Eu ligo meus fones de ouvido sem fio e ouço My Immortal do


Evanescence repetidamente até chegarmos. Ela bate no meu ombro,
me forçando a remover meus fones de ouvido.

"Só quero que você saiba que eu também sinto falta dele."
Eu soluço, engasgando, alojado na minha garganta. Os olhos
azuis de Shelly me encaram com emoções que se recusam a subir em
mim.

“Obrigado, Shelly. Precisava do lembrete de que ele existia,” eu


sussurro. Meu irmão, meu melhor amigo e a maior dor na minha
bunda, ele se foi. Verdadeiramente, totalmente, morto.

“Elas não o esqueceram, Colt. A dor que a memória dele traz é


muito recente”, ela explica, mas não ajuda. Isso apenas faz o
temperamento crescer, trazendo consigo ressentimento.

“As fotos dele sumiram, Shelly! Se foi. Ele foi apagado como
outra troca de diamantes de má qualidade.”

Ela balança a cabeça para mim, a decepção lambendo suas


feições enquanto a raiva só continua a crescer em mim. Não há como
mudar minha mente.

Abro minha porta e fujo do carro. Colocando minha mochila nos


ombros, praticamente corro para as portas de Ivory, a segunda torre,
onde vivem os plebeus. É quem eu sou agora. Uma plebeia.

Somos todos ricos aqui. Isso não é problema, mas você é uma
elite ou um plebeu.

Na Arcadia, existem três torres. Opal, Ivory e Crystal. Opal é o


dormitório dos funcionários.

Ivory é para os normais, como eu agora. Crystal é para o


Conselho Estudantil, do qual não faço mais parte. Não depois disso.
Não depois das férias de primavera. Não depois de... Cass.

A Ivory torre não é acolhedora, não porque seja menos opulenta,


mas porque, uma vez que você é expulso do Conselho Estudantil,
você é como uma doença. Ninguém quer você perto deles. Toda a
popularidade que você já teve se dissolve em pó, forçando você a
tentar se encaixar da maneira que puder.

Fazendo meu caminho pelo andar principal para encontrar a


mesa do assistente, sou observada por todos os alunos que já conheci
e por alguns que nunca vi antes.

Sim, é uma mudança para mim também, perdedores. Pare de ficar


boquiaberto.

“Freak3,” algum calouro sussurra sob sua respiração.

Seus amigos riem junto com ele até que eu mostre o dedo do
meio para eles. Seus olhares se estreitam, e procuro a mesa principal
que é basicamente o centro estudantil para pegar minha nova chave e
a designação do quarto. Emo não é uma emoção. É um estilo de vida.
Não é comum em Arcádia, no entanto.

A vida sem Yang neste ano será miserável. Ela foi a única pessoa
que me ajudou a superar tudo e foi minha protetora de idiotas. Não
que alguém tenha mexido comigo. O Conselho Estudantil permite
que você evite o escrutínio. É quase um escudo para o campo de
batalha dos alimentadores de restos.

"Nome?" A garota na mesa pergunta, seu tom entediado.

Fico irritada por ela não ter olhado para mim. Por que as pessoas
não conseguem fazer contato visual básico enquanto falam? Esta
geração será a morte da conexão humana.

"Colton Hudson", eu respondo irritantemente.

3 Aberração
Assim que seus olhos pousam nos meus, o reconhecimento
floresce, mas também há confusão. Provavelmente é a mudança. Não
é como se eu fosse Colton do ano passado. Não, sou uma nova marca
de mortos. Preto e verde. A prima perdida de Beetlejuice4.

“Eu sinto muito pelo seu irmão,” ela murmura.

Não reaja. Não reaja. Não reaja.

Sim, a maioria das pessoas sentem muito sempre que percebe


que meu irmão morreu. Eles enviam condolências e agem como se
uma simples palavra mudasse o fato de que ele parou de envelhecer,
de respirar e de existir. Bem, foda-se todos vocês. Não muda nada e
só me irrita. Ninguém estava lá para salvá-lo, então suas palavras são
anotações inúteis que acalmam o coração de ninguém.

“Obrigada,” eu murmuro, não querendo agir contra uma garota


com provavelmente intenções honestas. Não estou neste ano letivo
para fazer inimigos. Apenas sobrevivência.

"Você está na sala seis, vinte e dois", diz ela enquanto me entrega
um distintivo e um cartão-chave.

Meus olhos lacrimejam. O aniversário de Cassidy foi no dia


vinte e dois de outubro. Onze meses depois do meu.

"O-Obrigado."

Ela me lança um olhar quase compreensivo, como se conhecesse


Cass ou o significado do número. Não seria um choque. Ele era uma
das estrelas do rugby de Arcadia. Todos ficaram arrasados, mesmo
que a única conexão com ele fosse seu sucesso em campo.

4 Filme de Comédia/Fantasia de 1988


Tento sorrir, mas sai mais como uma careta. Saindo, vou para as
escadas. Elevadores me assustam. Embora cada torre tenha um para
seus dez andares, nunca os usarei.

Meu coração martela quando passo por ele, sentindo o suor


escorrendo contra minha testa com o conhecimento de que dezenas,
senão centenas de alunos o usam diariamente. Minhas mãos se
fecham enquanto faço meu caminho até o sexto andar.

Agarrando as alças da minha mochila, eu a uso como um cordão,


esperando que minha ansiedade se acalme. Não é como se eu
estivesse no elevador. Eu nem preciso realmente ver. São apenas os
pensamentos e a compreensão esmagadora de que as pessoas ficam
presas nessas caixas o tempo todo. Como caixões. Uma casa para
sempre.

Espaços pequenos nunca me incomodavam. Não até que vi meu


irmão sem vida ser enterrado em um. Sua casa eterna. Uma caixa de
oito por dois, coberta de sujeira, desnutrida pela morte, sem oxigênio.

Enquanto meu corpo estremece com a imagem, eu chego ao


sexto andar. Parando no último degrau, sentindo-me tonta, respiro
fundo, rezando por um ano rápido e fácil. Precisando disso.

Sem prestar atenção, viro a esquina, correndo para uma forma


grande e volumosa. Nós colidimos e caímos no chão, um foda-se
áspero junto com outros palavrões sai da boca do estranho.

Suas mãos estão ao meu lado, seus dedos cavando um pouco


forte demais para um aperto de segurança. Estou praticamente
deitada em cima dele e começo a me desculpar profundamente,
odiando que eu já seja uma bagunça. Minhas palavras se alojam na
minha garganta quando meu olhar se conecta com o de Bridger
Clemonte. Seus olhos negros como tinta me encaram com irritação, o
tamborilar em meu peito torna-se um galope com sua expressão.
Subjacente a sua aversão está uma emoção que nenhum de nós
reconhecerá pelo que é. Solidão.

Isso é quem somos agora. Nada. Sozinho.

"Você pode sair de cima de mim?" Ele sibila.

Seus lábios carnudos se curvam em um sorriso de escárnio,


quase me fazendo pular para fora da minha pele. Sua voz nunca foi
tão baixa ou cheia de ódio. Pelo menos não antes.

Era uma vez, seu rosto sozinho traria cobras de emoção


deslizando dentro do meu corpo, endurecendo meus mamilos com
expectativa e promessa. Agora, só me lembra do que mais odeio na
vida. Conselho Estudantil.

Eu me afasto dele, meu coração batendo forte junto com minha


cabeça. Devemos ter batido um no outro. Ele está sem emoção como
areia, uma brisa seca do nada que passa com o vento. Mesmo antes,
suas emoções estavam sob controle. Você nunca saberia o que ele
estava pensando, sentindo, experimentando. Ele esconde bem.

Bridger, ou Ridge, como seus amigos o chamam, é o típico


charmoso. Ele tem cabelo castanho rico que parece mais escuro dentro
de casa do que na luz. Catastrófico para o coração e condenatório para
a alma, seus olhos dissecam todos em sua presença. Um atacante de
oportunidade, ele ataca quando você mais confia nele.

A mandíbula de Bridger poderia cortar diamantes, e seu corpo


poderia dar a Stephen Amell uma corrida por seu dinheiro, mas
atração à parte, ele é feio em qualquer lugar que seja importante.
Quando eu era uma pessoa diferente, tinha uma queda forte por ele.
Se ele me desse cinco segundos de seu tempo, um toque secreto,
qualquer coisa, eu derretia como chocolate deixado ao sol.
Mas agora não sou idiota.

“Desculpe,” eu murmuro, não querendo dar mais do que isso.


Ele não merece mais do que a hostilidade adequada.

Ele endireita o uniforme como se eu fosse uma sanguessuga que


o estragou. Antes de passar por mim com violência, ele encara minha
roupa de cima a baixo, me lembrando de como eu pareço emo para
os outros. Arreganhando os dentes como um animal, ele garante que
seu desgosto seja conhecido. “Freak.”

A palavra deveria me aborrecer mais, mas me faz sorrir, sabendo


que ele se importa o suficiente para querer ser um idiota comigo. Ele
terá uma lição difícil se achar que me importo por ele não gostar mais
de mim.

Esta não é a primeira vez que o corpo estudantil me testemunha


em toda a minha glória gótica, mas definitivamente ainda choca todo
mundo quando eles prestam atenção suficiente.
Estar sem roupa me irrita. Sem perceber esse boato até chegar à
escola, fui ao meu lugar favorito o “Princesa Dark” e comprei cada
vestido preto e saia que eles tinham em tamanho extra pequeno.
Então, sabendo que minhas mães não aprovariam, fui online para a
“Minha camisa é melhor que a sua” e comprei todas as camisetas, tops
e macacões de renda que eles tinham em preto.

Quando meu cartão Onyx Visa gritou para eu relaxar, eu dei um


passo adiante e comprei na Penn & Co., minha loja secreta de
emoções. Eles vendiam as roupas mais caras do mundo da elite, de
sutiãs de quinhentos dólares e calcinhas que custavam o mesmo
preço, até roupas que poderiam pagar a entrada de um carro. Eu
adicionei alguns de seus perfumes de assinatura e espero que
cheguem aqui rapidamente.

Toneladas de entregas foram feitas no dia seguinte, e isso me


deu mais aparência do que eu gostaria de ter. Desde então,
encomendei coisas novas em lojas novas em todo o mundo. Minhas
mães não ficarão felizes com a cobrança de 20 mil dólares em seu
cartão, mas eu não me importo.

Elas não se preocuparam em me levar para fazer compras antes


da escola, então é culpa delas.

Evitei os alunos indo para o refeitório tarde todas as refeições,


entrando sorrateiramente quando todos saíssem ou antes que alguém
chegasse. Não é fácil ser a única garota de cabelo verde brilhante da
escola, mas quero que tudo passe despercebido. Por que não evitar
confrontos onde estarei mais vulnerável?

Praticamente correndo para lá agora, estou animada para ver os


corredores se enchendo de gente e ninguém me notar. É bom ter
roupas estranhas, palavras delas, não minhas, e não ser olhada duas
vezes. Não é uma fase. Não é um humor. É um estilo de vida.

Depois de evitar colidir com a fileira de jogadores de rúgbi no


centro do corredor, eu finalmente viro a esquina que leva aonde eu
quero ir. Ao entrar, vejo alguém que gostaria de não ter visto.

Tennison Dellamore.

“Você é linda, Col. malditamente linda.”

Eu estremeço com a memória, sentindo minha pele formigar


com consciência e desgosto.

Ele está encostado em uma das portas da sala de aula,


conversando com uma loira bonita. Eu a vi antes. Ela está na equipe
de treinamento, sempre sorrindo, mas de onde ela consegue aqueles
sorrisos é o único problema que tenho com ela. Ela não é legal. Não
para mim. Não para quem é impopular. Ela é apenas gentil com o
Conselho Estudantil, e por Conselho Estudantil, quero dizer, com os
meninos.

No ano passado, ela não deu uma segunda olhada em Yang ou


em mim.

Balançando a cabeça, eu olho para Ten. Meu coração quase


catapulta com a visão. Ele é tão gótico quanto qualquer cara nesta
merda. Este ano, ele é mais esporádico. Longas, bagunçadas, mechas
escuras em cima caindo sobre sua testa em uma pilha e um corte
vermelho brilhante que o faz parecer mais nervoso do que o normal.
Seus braços estão cruzados sobre o peito. Eles são grossos e cobertos
de tatuagens sob seu suéter cinza carvão. Ele está usando seu jeans
skinny preto que mostra cada músculo tonificado em suas coxas
grossas, e eu odeio que minha respiração prenda com a visão.

Quando seus olhos se voltam para mim, juro que meu coração
para. Embora ele esteja muito longe para que eu os veja agora, eu sei
como aqueles olhos prateados parecem realmente próximos, como
piscinas de metal derretido. Sua mandíbula afiada parece que iria me
cortar se eu tocasse, angular e angelical de uma forma etérea. Seu
piercing no lábio quase me deixa em combustão, e quando ele
dispensa a Loira como se ela fosse uma perda de ar, eu saio correndo.

“Não fuja, princesa. Eu sempre vou te pegar.”

Outro arrepio percorre meu corpo com suas palavras. É uma


promessa, a menos que se trate de se preocupar comigo depois que
Cass morreu.

Antes que ele possa chegar até mim, atravesso as portas e corro
para o balcão de saladas. É uma refeição fácil e segura. Até que eu
esteja acostumada a comprar e escolher minha própria comida
novamente, terei que evitar comer demais. Isso e os comprimidos que
sou forçada a tomar.

"O que você quer, querida?" Uma mulher mais velha me


pergunta, em pé atrás do bar.

Pego uma bandeja biodegradável para levar e aponto para o


espinafre.

"Verdes para a garota verde?" Ela é sagaz.

Eu rio do jeito que ela parece surpresa. Não sou como as outras
pessoas. Não como verduras como forma de ficar magra.
Normalmente, minha forma é muito mais preenchida do que agora.
Eu os como porque, quando Cass morreu, fiquei catatônica a um
ponto que não comi, entrei em coma e tive que ser alimentada por
sonda. Não foi proposital. Não sou anoréxica nem me odeio. Eu
simplesmente não conseguia imaginar comer quando meu irmão não
conseguia mais.

Ele não gosta de comida, então por que eu deveria?

Sou viciada em pizza. Asas, refrigerantes, monstros, doces,


qualquer coisa que não seja saudável, esses são meus favoritos. Até
que meu corpo possa lidar com qualquer coisa, porém, estarei
evitando tudo na liga do gorduroso, que parte meu coração coberto
de gordura.

“Sim, senhora,” eu finalmente respondo com um falso tom


alegre.

Quando ela sorri, me sinto menos mal com isso. Ela deve
acreditar na minha fachada. Depois de apontar os pepinos,
beterrabas, cenouras, ovos, queijo e todas as outras coberturas que
quero usar para fazer a salada comestível, ela me leva ao caixa.

A pessoa para quem ela dá minha bandeja sorri para mim. Ele é
um estudante. Acho que o reconheço de algum lugar. Só não está me
atingindo onde. Enquanto estou o dissecando descaradamente com
os olhos, ele está tentando chamar minha atenção para qualquer
lugar, menos para ele.

“Senhorita Hudson,” Ike Rimbaur reflete, agarrando a base do meu


crânio com força. "Você deveria subir na mesa e dançar para nós."

Meu corpo estava leve. Alto. Flutuando acima das crianças que me
abandonaram quando meu irmão foi enterrado.
Ele me ajuda, me ajudando a subir na mesa, entregando-me outra
bebida. Perdi a conta de quantas bebi, mas ainda sou um pouco capaz de
pensar.

“Isso mesmo, Hudson. Sacuda essa bunda,” ele pressiona, e eu faço. A


atenção não é bonita quando você está abaixo do nível mais baixo.

Minha mente fica embaçada com a memória. Essa porra. Ele é


aquele idiota.

“Quatorze e noventa e dois,” ele murmura, seu rosto ficando


vermelho. Por que ele está corado? Não me surpreenderia se ele de
alguma forma fosse enviado de volta ao tempo em que se aproveitou
do meu estado de embriaguez.

Olho para baixo me perguntando se tenho algo na minha camisa,


já que é para onde seus olhos estão direcionados, mas logo percebo
que ele está olhando para a cicatriz logo acima do meu decote, aquela
que ainda não escondi com tinta. Não é todo dia que as pessoas
tentam arrancar seus próprios corações, acho que é muito
desagradável de ver.

Durante o verão, tentei cobrir todas as cicatrizes com tatuagens.


Não é fácil. Encontrar tatuadores que estejam dispostos a trabalhar
em um adolescente, quanto mais em um que tenha toneladas de
tecido cicatricial por conta própria. Eles gostam de usar desculpas. E
enquanto eu tatuei meus braços e coxas, meu peito está claro como o
dia.

Quase desejo que não fosse. Fiz muitas modificações corporais.


Piercings em todos os lugares, até mesmo em lugares que um
adolescente não deveria colocar, mas isso é uma história para outro
momento.
Depois que eu entrego a ele meu Onyx Visa, ele para de olhar
para a pele manchada e passa o cartão. Estou surpresa ao vê-lo
trabalhando. A mãe dele é a reitora desta escola. Ela é o tipo de
mulher sem besteiras. É algo que admiro nela. Algumas pessoas têm
uma ética de trabalho péssima quando se trata de adolescentes, mas
ela nos trata da mesma forma, esperando a grandeza. A Sra. Rimbaur
é a mais direta possível.

Ele me entrega o cartão e o recibo e, antes de me virar, me


certifico de olhar em seus olhos.

“Se você quiser ver meus seios, tudo que você tem que fazer é
pedir. Você não ouviu? Eu sou a prostituta da escola.” Seu rosto fica
vermelho mais uma vez, lembrando-me de como ele era confiante, me
usando para tirar fotos e enviá-las para o fórum da escola.

Ele tem sorte de eu estar louca com a perda, porque eu o teria


amarrado pelas bolas por suas ações. Foi imperdoável, e agora sou
rotulada de Prostituta Arcadia.

Mais uma coisa que aprendi sobre mim.

Em vez de dar a ele a chance de dizer qualquer coisa, eu me viro


e saio, levando minha salada estragada comigo. Na próxima semana,
vou adicionar alguns carboidratos ao meu estômago. É mais plano do
que merda, e estou farta de não absorver meu ódio em queijo e carnes.

Depois que o almoço acaba, vou para a aula de História. É uma


das minhas matérias favoritas. Tenho sorte de ter sido designada para
Richter. Ele é meu professor favorito. Inferno, ele é favorito de metade
da escola. Ele não apenas torna o aprendizado divertido, mas também
frutífero. Aprendemos e absorvemos em vez de ler um livro e esperar
chegar a algum lugar.
Entrando na sala de aula, minha procura é interrompida pelo
rosto que vejo.

Bem, olá, cara de merda.

Meus olhos se conectam com aquele que provavelmente me


machuca mais, dizendo o mínimo. Bridger. Quando colidimos no
corredor no dia da orientação, muitas emoções passaram por mim, e
eu nem mesmo dei uma boa olhada em meu sociopata. Ele está vazio,
mas cheio de algo que ele costumava me oferecer. Se eu tivesse que
compará-lo com qualquer coisa, seria como nunca tomar sorvete na
vida, ver a substância cremosa de longe e saber que ela poderia te
machucar, e então um dia, prová-la pela primeira vez... apenas uma
pequena gota, porém, algo para saciar a curiosidade, para mergulhar
na depravação e depois fazê-la desaparecer mais uma vez. Esse é
Bridger Clemonte.

Como todos os anos desde que nos conhecemos, seu rico cabelo
castanho está bagunçado e curto nas laterais. Ele é a definição de um
atleta com sua camisa branca que se estende por seu peito largo,
abraçando cada centímetro de seu corpo forte, todo o caminho até
seus sapatos de skatista. Ele é perfeito em sua aparência de menino
doce, mas por trás dos olhos negros que ele tem é um demônio que
luta para ser livre diariamente.

Era uma vez, eu deixei aquele monstro livre em mim.

Isto mudou tudo.

“Eu gosto do jeito que você olha para mim,” eu menciono, olhando em
seus olhos sem cor.

Um sorriso malicioso em seus lábios é a única indicação de que ele


aprecia meu comentário.
"Por que isso, Starless5?"

Eu grito internamente com o apelido que ele me deu. Como seus olhos,
falta de luz, a escuridão dentro... é a nossa verdade.

“Como se você estivesse tentando me separar, me entende...” Eu paro,


vendo a maneira como seus olhos ligeiramente se esquentam nas bordas.

“Normalmente as meninas não gostariam disso”, ele murmura,


acariciando o lábio. É uma de suas histórias, algo que ele faz quando está
tentando me fazer prestar atenção em qualquer lugar, exceto em sua
expressão. Mas agora, seu rosto explica muita coisa.

Ele está fascinado por mim.

"Eu não sou outras garotas, Bridger."

Por que estou vendo-o logo depois de Ten? Eu fecho meus olhos
com força, precisando que as memórias desapareçam.

Bridger ainda não se virou para me ver, então ele está cego e
imperturbável. Pelo menos, para o mundo que não o conhece como
eu. Ele segura o parapeito da janela como se fosse o mapa da
esperança, disposto a levá-lo aonde ele precisar para encontrar paz.
Seus dedos batem ao longo do vidro em uma melodia que só ele ouve,
mas eu sei que está o acalmando. Ele é do tipo silencioso, do tipo que
sempre diz tudo sem dizer nada. Sou uma das únicas que conhece a
língua dele.

Eu me movo para um assento no final da classe. Normalmente


eu me sento na frente e me envolvo, mas com Richter, não há uma
parte desta sala com a qual ele não fale animadamente.

5 Sem estrelas
Depois que me sento, os alunos começam a chegar. Um por um,
eles se sentam, conversando distraidamente enquanto esperam o
início da aula.

Meu olhar retorna para Bridger, imaginando o que o silencia, e


então me castigo por me importar.

Ele não se importa comigo, então por que eu ainda devo me


importar com ele?

Quando a maioria dos assentos está ocupado, nosso professor


entra com óculos sobre os olhos, uma xícara de café na mão e um
sorriso maior que a vida. Já posso me sentir devolvendo a alegria,
sentindo a energia saindo dele em ondas. É viciante ver uma pessoa
tão apaixonada por algo sobre o qual falam de uma maneira que é
absorvida pela mente da outra pessoa.

"Classe!" Ele explode, alegre como sempre.

Quando ele tira os óculos, um olho roxo é a primeira coisa que


vejo. Uau. Imagino de quem é o cereal que ele mijou para pegar um
olho roxo como aquele. Ele não parece o tipo bêbado e babaca. Talvez
eu tenha superestimado sua personalidade.

Algumas pessoas começam a sussurrar perto de mim. Em vez


de ouvi-los, eu me inclino para trás, destampo minha caneta e espero
que ele comece. Ele sorri para mim como se soubesse que não vou
fazer perguntas. Não é da minha conta e prejudica minha
programação de aprendizado, portanto, não tem importância para
mim. Enviando-me uma piscadela de agradecimento, ele começa no
quadro branco.

“Para quem não me conhece. Eu sou Richter. Rick-ter”, ele


enuncia, escrevendo na lousa seu nome. “Para aqueles de vocês que
já fizeram uma aula minha antes, sejam bem-vindos de volta. Espero
que você não esteja cansado da superexuberância porque ela não vai
a lugar nenhum tão cedo.”

Uma morena na frente levanta a mão.

"Sim?" Ele nem mesmo tenta perguntar o nome dela. Homem


inteligente.

"Por que você está com um olho roxo?"

Ele solta uma risada sardônica que soa mais como uma tosse.
“Bem, às vezes... os adultos são estúpidos. Eu, sendo aquele adulto,
entendi o que estava vindo para mim. Mas chega disso. Vamos
começar com Stalin.”

À medida que ele entra com entusiasmo no sulco da história,


meu papel fica preto com toda a tinta que derramei, registrando cada
detalhe importante. Nem me ocorre quando o sino toca, porque meu
boné ainda está na minha boca e minha caneta ainda está se movendo.

"Colton?" Richter ressoa, interrompendo meu devaneio.

"E aí?" Eu pergunto, sem olhar para cima. Ainda estou


escrevendo a última seção de informações que ele deu.

“Você está sempre escrevendo mais do que qualquer outra


pessoa.”

“Isso é porque não estou muito ocupada cobiçando sua bunda,”


eu mordo.

É verdade. Richter é gostoso. Ele é o membro mais jovem da


equipe do Arcadia Crest. Fim dos vinte anos, belo corpo atlético, ele
até tem olhos amáveis e uma vibração de bad boy quando sorri.
Quando ele não responde, eu finalmente olho para ele pairando
sobre mim. Seu rosto está vermelho e ele parece desconfortável.

"Desculpa. Odeio perguntas estúpidas.” Acrescento isso para


seu benefício, já que ele parece estar a dois segundos de fugir.

"Eu entendo", ele responde, sua boca em uma linha tensa. “Não
é novidade que as meninas nesta escola espalham boatos.”

“Não são boatos, mano”, tento brincar, mas então percebo que
pareço analfabeta e sem graça. “Você é atraente, e as garotas não
conseguem manter esse tipo de coisa para si. De qualquer forma...
obrigado por sempre fazer o seu melhor para as aulas. Isso realmente
me ajuda a seguir em frente.”

Ele sorri.

Eu fecho meu caderno, levantando-me do assento. "Continue


assim."
Não estou surpreendida que Ed. Fisica, é adicionado à minha
longa lista de classes odiadas.

No primeiro dia, não tivemos que fazer nada grande. Nos


pesamos, fomos informados do nosso IMC, onde deveríamos estar e
metas para o semestre. Ao contrário de uma escola normal, somos
forçados a ter uma boa forma física saudável. É uma chatice.

Sempre adorei minha comida, mas junto com ela vem a


necessidade de fazer exercícios. O problema que é flagrantemente
óbvio é que ainda não consigo me exercitar. Dizer a treinadora Carter
que estou em treinamento restrito a fez revirar os olhos. Não porque
ela acreditou em mim, mas porque ela não acreditou. Não foi até que
ela olhou para o meu arquivo, e seu aborrecimento se transformou em
pena. Isso me fez perceber o quanto odeio essa aula.

Foda-se ela.

Foda-se essa escola.

Foda-se todos eles.

Eles oferecem condolências por uma criança que não salvaram.


Ele está morto porque eles não fizeram seu trabalho. Meu irmão se foi
por causa de sua falta de compaixão, mas ainda assim, eles oferecem
desculpas como se importassem.

A verdade é que não.


O pagamento da mamãe para o fundo anual significa ser bom
para a Freak que não suportou a perda do irmão é necessário. Tão
bom pra caralho.

Quando eu entro na academia, dois dias depois, ela já está


reunindo alunos. A aula só começa daqui a cinco minutos.

Se meus pais não fossem chamados em todas as aulas que eu


perdia, eu definitivamente evitaria esta e ficaria chapada. É um fardo
a menos para mim. Pena que não posso. Felizmente, eu moro no meu
dormitório sozinha e posso acender todas as vezes que eu quiser.

Ser filha do fundador tem suas vantagens, como ter um


dormitório inteiro só para mim. Também tem seus defeitos, como ser
forçada a se envolver, tirar boas notas e não ser excessivamente
emocional. As vantagens não superam as falhas.

Quando finalmente a alcanço e o círculo ao redor, noto a única


coisa que gostaria de evitar, ou melhor, a única pessoa. Lennox
DeLeon. Presidente do Conselho Estudantil.

Claro.

Claro, porra.

Ele está se elevando sobre a treinadora com o braço em volta do


ombro dela como se fossem melhores amigos do caralho. Talvez
sejam. Não o torna menos do que a ruína da minha existência.
Independentemente do que sua aparência diga, ele não é um cara
bom.

Por mais que Ten e Bridger tenham me machucado, Lennox está


no mesmo nível de idiotice.
Sempre vestido com esmero em seu uniforme escolar, gravata,
blazer e tudo, ele é o pior humano. Ele não me vê enquanto eu o
observo falar ansiosamente para a classe. Suas palavras não se
conectam a mim, mas a forma como os lábios almofadados se move
sim. Alguém tão rude não deveria ser tão quente. É antinatural e
injusto em todos os sentidos.

Seu cabelo está mais comprido. É loiro sujo e bagunçado, mas


apenas quando ele não está nos corredores. Normalmente, ele está
todo arrumado, cabelo penteado liso e elegante, como um boneco Ken
que vai te foder, mas diz a todos que está esperando o casamento. Ele
é um menino mau com um terno de bom menino, revelando essa
personalidade legal para entrar na saia de todas as garotas da
Arcadia.

E ele ganha toda vez.

“Lennox vai ser meu estudante assistente”, anuncia a treinadora.

Estou praticamente pedindo a Deus que me derrube e acabe com


tudo aqui. Me castigue, eu imploro. Como pode haver membros do
Conselho Estudantil em todas as aulas que tenho? Por que eles têm
que se infiltrar na minha vida?

Eles não podiam simplesmente me deixar ficar sozinha no


divórcio.

Tento não deixar escapar o gemido pouco feminino que quer


escapar, mas não preciso. Lennox, Lux, como seus amigos o chamam,
olha diretamente para mim. Um sorriso malicioso aparece em seu
rosto. Convencido e sarcástico. É bom saber que nada mudou.

"Lennox irá atribuir armários para os meninos enquanto eu faço


o mesmo para as meninas."
Ele murmura algo para mim, mas eu o ignoro, dando minha
atenção a treinadora. Ela explica o código de vestimenta obrigatório
do uniforme, e de forma alguma as mulheres poderiam se vestir de
outra forma. Os caras estão com sorte. Seus uniformes são shorts de
basquete pretos e uma camisa cinza-claro. As mulheres usam saias
pretas de tênis, amordace-me, e camisetas justas cinza-claro, o
emblema da escola em ambas.

Felizmente para mim, não me importo com os regulamentos da


escola. Eu nem estou vestida com o uniforme diário. A maioria dos
garotos de Arcadia segue as regras, especialmente se eles são Lux e
têm uma reputação a defender. Minha reputação acabou fodida
quando fiquei tão bêbada que peguei metade dos festeiros e aquele
perdedor me gravou.

Pessoas como eu, que têm moral zero, não têm uma reputação
para manchar. Não nos importamos. Além disso, quando seus pais
são ex-alunos com grandes carteiras e pagam caro por um tratamento
especial, é exatamente isso que você ganha. Tratamento especial.

Estamos separados e, quando os meninos vão embora, as


meninas são conduzidas aos vestiários. Não são comuns como os
chuveiros da escola. Eles são atribuídos a cada ano. Somos obrigados
a manter um armário e trazer nossos próprios cadeados. Eles não têm
o tipo embutido. É para nos dar mais privacidade. Mesmo exercício,
ano escolar diferente.

A treinadora nos deixa para nos trocarmos. Espero até que as


meninas vão embora para vestir minhas próprias roupas. Depois que
todas saem, entro furtivamente em uma cabine e me troco. Pegando
meu sutiã esportivo preto da minha bolsa, eu o troco pelo rendado.
Escorregando em minhas calças, não querendo mostrar minhas coxas
tatuadas que estão pintadas com cicatrizes, minha pele parece coberta
o suficiente. Mesmo a tinta não consegue esconder todos os danos
infligidos a mim mesma. Ninguém consegue ver isso. Meu toque final
é um top de mangas compridas que cobre minhas cicatrizes lá
também. Uma máscara dentro de uma máscara.

Depois de terminar, prendo meu cabelo em um rabo de cavalo


e, com um rápido estalo da porta, todas as minhas merdas estão
trancadas. Não temos telefones durante as aulas. É literalmente uma
regra, mas eles nunca disseram que não poderíamos ter nossos iPods.
Enfio o meu no sutiã e coloco meus AirPods sem fio, saindo da sala
assim que estou pronta.

“Estamos fazendo a milha cronometrada”, explica a treinadora


quando todos estão de volta à academia.

Garotas gemem e garotos gritam. Eu fico olhando para o campo,


sentindo tudo menos feliz. Minhas mães não me deixam malhar, mas
você não vai me ver ouvi-las.

Ela nos arranja parceiros e fico surpresa ao ver que estou


sozinha.

“Senhorita Hudson,” ela chama enquanto todos já estão se


dispersando para a pista, “já que você não tem permissão para se
esforçar, você fará parceria com meu assistente, Lennox.”

Lennox. Lennox. Lennox. Por favor não.

Qualquer coisa menos isso.

Vou correr a milha inteira. Seguir. Doar sangue. Um órgão. Vou


ao mercado negro e vendo minha alma.

Qualquer coisa, menos me colocar com o maior idiota da escola.

"Treinadora...”
"Uh. Falei com sua mãe. Até que seu corpo esteja bem e pronto
para ir mais rápido do que uma caminhada rápida, Lennox será seu
parceiro e assistente.”

"Eu não acho...”

Ela acena com a mão, interrompendo meu argumento. "Lennox!"


Ela grita.

O próprio Sr. Presidente a idolatra com um grande sorriso. Por


trás desse grande sorriso, eu sei o que ressoa, e é tudo menos
agradável. Ele não é o que mostra ao mundo. Todo mundo o vê como
um estudante inocente do quadro de honra. Ele está no quadro de
honra, certo. Só não é inocente. Ele é cruel e insensível, e seus gostos
estão me ferrando e me torturando.

Seu andar é confiante enquanto ele caminha até nós. Depois que
ele entrega a prancheta à Treinadora, ela me coloca e Lux como
parceiros. Isso é tão fodido. Ele vai me aterrorizar até que eu morra, e
mesmo assim, ele vai se certificar de esfaquear meu cadáver algumas
centenas de vezes para garantir.

Estou tão fodida.

“Senhorita Hudson deve ser monitorada. Ela não tem permissão


para exagerar.”

Ele levanta uma sobrancelha hesitante, revelando o fato de que


ele não sabia algo que não deveria estar a par.

"Você vai cronometrá-la e, quando ela estiver melhor, fará uma


corrida solo com ela e cronometrará novamente para mostrar o
progresso quando ela for aprovada para atividades normais." Ela vira
as páginas de sua prancheta e balança a cabeça em silêncio enquanto
Lux cava a lateral do meu crânio me encarando. Eu não vacilo. Ele
pode olhar o quanto quiser. De forma alguma isso me torna
responsável por dar a ele qualquer recurso.

“Ela é saudável com um IMC de 4%. Um pouco baixo para sua


idade. Deve ser o...”

“Treinadora, isso não é da conta dele. Se você quiser ouvir meus


advogados, com certeza vou passar este pequeno boato adiante,” eu
digo.

Ele não tem permissão para saber muito. Não que eu tenho
cetoacidose, que não posso comer forçadamente e que estou abaixo
do meu peso normal por causa disso.

"Você está certa", ela resmunga e aplaina os lábios. Ela quase


divulgou informações que são ilegais para serem jogadas fora.

O olhar de Lux parece mais intenso em mim. Meu rosto está


quente e suado, e não acredito mais que ele não vai me incomodar.
Isso será um erro astronômico e, com a minha sorte, terei que implorar
por uma transferência de classe.

“Pode ir,” ela late para nós, sem tirar os olhos do gráfico.

Seu apito toca no meu ouvido, me fazendo estremecer.

Dirigindo-se ao grupo maior de alunos, ela grita bem alto: "Inicie


seus cronômetros e vá!" Todo mundo sai correndo, além de mim e
Lux. Caminhamos até o ponto de partida. Meu estômago está vazio,
e não é por falta de comida. Está vazio porque ele decidiu marchar
para esta classe e espremê-la até a morte com seus olhos castanhos.

"Sobre o que foi toda aquela história de advogado, Corpse6?"

6 Cadáver
Cadáver.

Como Tim Burton de você.

"Coloque uma pedra nisso, idiota."

Ele joga as mãos para o alto, e é a primeira vez que ele não se
enfia em algo que não pertence a ele. Lux sempre pressiona seus
planos, sempre faz o que quer e certamente se dedica aos negócios de
todos.

Mas não desta vez.

Qual é o seu ângulo, Lux?

Ele puxa um cronômetro, não olhando para mim mais do que


um espécime para estudar. Por alguma razão, isso é pior do que
quando ele presta muita atenção em mim.

"Vá", ele comanda entorpecido.

Então estou correndo.

"Nada de correr!" Ele me repreende. "Você pode não acreditar


nisso, mas eu levo as aulas a sério, então você vai ouvir ou eu farei
você ouvir, porra."

Meus olhos encontram os dele e vejo o aviso escrito em sua


expressão. Ele não está brincando, o que só me dá vontade de rir.

Eu paro para um passeio suave e rolo meus olhos para ele.

Demoro quatorze minutos para andar a milha. O tempo todo,


Lux não diz uma única palavra. Assim é como deve ser.
Quando finalmente terminamos, meu corpo dói e odeio o fato
de me sentir tão exausta quanto me sinto. Meu corpo vai demorar
para se adaptar, mas seria bom se ele descobrisse sua merda.
A primeira semana passa sem nada mais do que escola e lição
de casa. As aulas são enfadonhas, o material normal que continua sem
parar. É quase pacífico, silencioso, quase calmo demais. Não estou
nem mesmo estressando com a facilidade deste ano. Vai ser bolo, e eu
serei o comilão em suas ofertas.

Educação Física, Matemática, Inglês e Ciências são as minhas


menos favoritas, enquanto História e Psicologia são definitivamente
minhas duas primeiras. O resto é irrelevante.

Não importa o quanto eu tente evitar os caras do Conselho


Estudantil, eles parecem estar em todas as minhas aulas. Eles não
prestam muita atenção em mim, o que está bom para mim.

É diferente este ano. Yang e eu éramos as únicas mulheres


envolvidas no ano passado, mas com ela fora e eu desistindo, é tudo
rapazes. Lux, o presidente. Bridger, o vice-presidente. Ten, o
secretário. Ross, o executor. Não há mais investigador ou tesoureiro.
Ninguém sabe por que não fomos substituídas, mas continua como
está. Se eles estão esperando que eu volte ou implore para voltar, eles
vão esperar muito tempo.

Esses caras são os mesmos que arruinaram minha vida, mas


espere. Meu olhar pousa em um papel preso na parede. O emblema
Arcadia está no topo, carimbado como uma marca da realeza. Parece
que há uma nova adição de acordo com os anúncios de parede.
Bem-vindo Jordan Winthrop, seu mais novo executor.

Não tenho certeza de quem ele é, mas parece um joguete.

Talvez eu esteja sendo parcial, mas ele provavelmente é como o


resto deles, destruidores de corações idiotas e egoístas.

Minha próxima aula deve ser uma das minhas favoritas,


conhecendo os ensinamentos, mas provavelmente será tão ruim
quanto ginástica.

Dez minutos depois, estou sentada na Psicologia, esperando a


aula começar quando várias garotas se amontoam no meio da sala,
conversando conspirativamente. Não é nada incomum. Afinal,
estamos no ensino médio, mas presto pouca atenção ao que acontece
ao meu redor. É menos estresse e drama para minha saúde mental.

“Ouvi dizer que ela mata animais em seu tempo livre”, uma
garota que não conheço sussurra, pegando meu ouvido.

É óbvio sobre quem elas estão discutindo.

“Talvez seja por isso que ela está nesta classe. Aprendendo como
esconder suas tendências psicopáticas”, outra se junta.

“Ficar impune de um assassinato definitivamente estaria na


minha lista de coisas a aprender,” eu fico impassível, interrompendo
sua conversa, vendo-as pular para trás como se eu fosse machucá-las.

Eu nunca tocaria em um maldito animal. Essas cretinas adoram


seus boatos. É nojento quanto tempo e ódio as pessoas dedicam a
cinco segundos de fama. Eu diria que quinze minutos, mas todos nós
sabemos que a capacidade de atenção de um adolescente termina
assim que começa.
“Nah, senhoras. A senhorita Hudson só gosta de beber o sangue
dos homens. Fresco da torneira. Você sabe, já que ela é uma vampira
sugadora de sangue.” Ele bate na garganta metodicamente,
recebendo risos das garotas estúpidas que não têm nada melhor para
fazer do que falar merda.

Não sei quando ele entrou ou como eu perdi isso. Ele


provavelmente estava agindo como um deus, enviado do céu e de
outro mundo. Notícias de última hora, isso é incorreto.

Eu reconheceria sua voz em qualquer lugar. Se ele estivesse em


uma fila, nenhuma imagem necessária, sua voz seria refinada como
uísque envelhecido. É muito único, esfumaçado e promete destruição
para todos ao seu redor.

Minha cabeça me diz para não reagir, mas meu coração me diz
para fazê-lo comer vivo. Isso é o que meu coração desejou durante
todo o ano passado, não foi? Ele. Seu cabelo loiro estúpido que faz
minhas entranhas formigarem e seus olhos castanhos penetrantes que
não conseguiam decidir qual tom eles queriam ser. É a maneira como
ele é arrogante como o inferno, mas não se acovarda ou se desculpa
por isso. Ele é assumidamente ele mesmo; um idiota cruel, rico e
inatingível.

Ele não disse nada desde que me forçou a andar a milha. O


assistente Lux não é nada como Lennox DeLeon, presidente dos
babacas. Chocante.

Eles podem ser fisicamente a mesma pessoa, mas Lux é quem eu


conheço. Lennox é quem me assusta.

“Não aja como se não gostasse da última vez, Lux. Nós dois
sabemos que minha boca é a sua favorita”, eu provoco um pouco
tarde demais, mas ainda sabendo onde empurrar.
Quer ele admita ou não, ele tem sentimentos por mim. Tanto que
ele me implorou para escolhê-lo. Agora, com meus olhos olhando
diretamente para ele, sinto o poder escorrer dos meus poros, e só
aumenta à medida dos seus tiques de mandíbula. Não é novidade que
Lennox é o garoto mais rico, além de mim, e o cara mais charmoso da
escola, a menos que ele esteja lidando comigo. Ele está
constantemente bajulando e comendo, empanturrando-se de atenção
como um sanguessuga. Mas, merda, ele é um sanguessuga lindo.

“Eu nunca deixaria um vampiro com pele pálida pra caralho me


tocar. Pegue um pouco de luz solar, sugadora de sangue. Você está
começando a mostrar o seu cadáver.”

"Cai fora, Lux." Sai muito esquentado, mostrando minhas cartas


quando ele não deveria ter controle sobre o baralho.

Um sorriso malicioso surge em seus lábios como se ele soubesse


que ganhou alguma coisa, mas nunca vai ganhar. De novo não.

"É Lennox para você." Ele se recosta na cadeira, cruzando os


braços como se fosse um macho. É uma fachada para um garoto com
problemas de papai, mesmo que ele nunca vá admitir.

“Ok, Lux. Vou anotar.”

Ele grunhe antes de voltar ao trabalho.

O Sr. Bautista anuncia nossa nova missão, nos dizendo para


escolher um assassino em série. Ele explica os requisitos, que
devemos pesquisá-los e escrever uma teoria de cinco páginas sobre
por que eles fizeram o que fizeram e se são ou não psicopatas ou
sociopatas. Ou ambos.

Ao pedir licença para começarmos, a mão de Lux se levanta, mas


como o professor não percebe, ele assobia.
"Sim, Sr. DeLeon?"

Eu não me viro para olhar para ele, mesmo que ele seja apenas
uma cadeira atrás de mim. Ele não vale a pena desperdiçar energia.

"Podemos escolher qualquer assassino em série?"

"Não é isso que acabei de explicar?" Nosso professor zumba.

"Então, eu posso escrever um artigo sobre Vampiro aqui?" Ele


pergunta, ignorando o fato de que o professor está lhe dando um
olhar mortal.

"Senhor. DeLeon, não perca meu tempo com...”

“Todos nós sabemos que ela matou o irmão e provavelmente


todos os animais da floresta. Posso muito bem provar isso agora.”

Eu aperto minhas mãos com tanta força que minhas unhas de


gel rompem a pele. Isso não me impede de cavar mais e mais
enquanto minha pele pinica de vergonha.

"Senhor. DeLeon!” Bautista grita, seu rosto fica vermelho, a veia


em sua testa também aparece.

“Só estou dizendo, como alguém que viu o que ela pode fazer,
acho que ela seria um ótimo estudo de casa.” Sua voz é de
consideração.

O fato de ele ter mencionado meu irmão de maneira tão


insensível me faz querer provar uma teoria. Serei uma assassina se ele
quiser. Trazer Cass à tona quando nós dois sabemos que ele estava
envolvido no encobrimento me deixa doente.
Em vez de ficar por perto para deixá-lo bater mais em mim, eu
me levanto da minha mesa, pego minhas merdas e corro para fora de
lá.

O Sr. Bautista me chama, mas não paro, nem mesmo depois de


sair da sala.

Lennox pode me intimidar o quanto quiser, mas é melhor


aprender a deixar Cass fora disso. Disse a mim mesma que manteria
distância e até deixei o Conselho Estudantil para evitar todos eles.
Mesmo se deixar Ten praticamente serrar meus órgãos, isso tinha que
ser feito. Eles se recusaram a admitir seu envolvimento, e eu não estou
mais fazendo seu joguinho.

“Colt!”

Eu não paro ou me viro para ver quem é. A voz do estranho,


seja quem for, envia uma emoção familiar através de mim. Não há
muitos caras que fazem isso. Na verdade, posso contar numa mão
quantos têm capacidade, mas seja quem for, não é um deles.

“Por favor, pare de correr!” A voz é insistente, quase


desesperada de certa forma.

“Não correndo. Só não parando,” eu resmungo em resposta,


tentando não ser rude enquanto faço meu caminho para fora da escola
e em direção a Ivory Tower.

Uma mão agarra meu ombro, me fazendo chiar. Viro-me para


ele, pronta para repreendê-lo, mas meu coração bate forte quando
meu olhar se conecta com os olhos mais azuis que já tive o prazer de
ver. Eles são tão escuros, quase pretos, mas conforme a luz incide
sobre eles, posso ver que são um marinho profundo. Minha boca fica
aberta enquanto tento formar as palavras. Eu não sou do tipo que
surta por um cara. Já cometi esse erro antes, mas esse cara... seus
olhos... meu Deus.

Sua mão toca meu queixo com força, forçando-o a fechar.


"Gostou do que está vendo?" Ele provoca, seus olhos focam em meus
lábios e eu, inconscientemente, lambo-os.

Ele é tão bonito. Seu cabelo, como seus olhos, é escuro, mas as
luzes acima mostram os tons marrom-avermelhados. Ele está usando
o uniforme normal sem o blazer. As mangas estão dobradas até o
cotovelo e suas tatuagens me chocam.

Ele tem que ser um estudante. Ele parece jovem. Como eu, seus
braços estão envoltos em tinta preta detalhada. É intenso, como seu
olhar penetrante.

"C-como você sabe meu nome?" Eu pergunto, odiando que um


sentimento ruim borbulhe em meu estômago. Não cobras, não.
Aranhas. Venenoso, nojento e se contorcendo da pior maneira. Eu
nunca vi esse garoto antes, mas ele já me conhece?

Bandeira vermelha, Colt. Porra de bandeira vermelha.

“E-Eu...” Ele tropeça. Não tenho certeza se é porque ele é um


péssimo mentiroso sendo pego, ou um ator tão bom que é capaz de
parecer gago. “Temos três aulas juntos. Eu observei você.”

Isso não é assustador admitir que observava alguém.

Joe Goldberg7, é você?

Ele passa a mão por aquele cabelo escuro, me fazendo perder o


foco mais uma vez. Antes de Cass morrer, eu era mil por cento louca

7 Joe Goldberg (Penn Badgley), protagonista e narrador da série “You” (Você)


por garotos. Foi o que me causou problemas no ano passado, não com
um, mas com quatro caras.

"Ah bem. Oi,” eu respondo sem muita convicção. Eu não estou


prestes a pular nos ossos desse cara por ele me notar. É difícil não me
notar. Tenho cabelo verde sujo e olhos de guaxinim pretos.

“Eu sou Jordan Winthrop, mas todos me chamam de Walker.”

"Eu sou...”

“Eu sei”, ele interrompe com um sorriso infantil, revelando uma


covinha. “Eu só queria ver se você estava bem. Lux não é exatamente
legal.”

Essa sensação desagradável volta com o nome de Lux.

"Como você sabe?" A pergunta surge sem pausa. Não confio em


ninguém, muito menos em alguém que conhece Lux.

“Eu sou o novo executor do Conselho Estudantil...”

“Eu tenho que ir,” eu grito.

Ele foi listado no quadro de avisos hoje cedo. Agora tenho um


rosto para conectar com o nome que sei evitar. Boa. Não vou me
envolver com eles. Nunca mais.

Ele lambe o lábio inferior, revelando um piercing na língua que


faz um arrepio percorrer meu corpo.

Apressando-me, me viro e vou para o meu quarto.

Quando finalmente chego lá, noto uma nota no meu quadro.


Todas as portas têm uma. É para mensagens, notas ou até mesmo
números de perdedores que querem em suas calças. Meus olhos se
conectam com várias palavras que fazem meu sangue gelar.

Vá para casa. Não há necessidade de perder a última criança Hudson.

Quem escreveu isso?

Por que eles fizeram?

Aposto que foi um daqueles idiotas do Conselho Estudantil.

As palavras me encaram enquanto eu mordo meu lábio


implacavelmente. Em vez de apagá-lo, tiro uma foto com o celular e
entro no dormitório.

Como diabos eu pensei que este ano seria fácil?


Assim que eu entro no meu quarto, eu o noto imediatamente.

Já se passaram quatro meses desde a última vez que falei de


verdade com ele. Ele tirou algo de mim, algo que nunca poderei
recuperar. Não que eu queira de volta de qualquer maneira. Quando
ele não apareceu no funeral de Cassidy, isso solidificou nossa
separação, tornando-a permanente.

“Ten,” eu sussurro, incapaz de acreditar em meus olhos. Como


ele entrou aqui?

Seus olhos de metal me perfuram como a prata que refletem. Sua


expressão facial não é legível. É quase... nada. Nem aqui nem lá.
Apenas isso.

"Garota", ele responde, sua voz grave me atingindo onde dói


mais, entre as costelas, um pouco para a esquerda, bem onde bate
mais forte.

Para muitos, sou apenas a irmã mais nova de Cassidy, mesmo


com menos de um ano separando nossa idade. Garota. É assim que
ele me chama, mesmo quando crescemos juntos. Também não é
indiferente. É como eu sei que ele ainda se importa. Mas eu não quero
que ele se importe. Eu quero que ele me odeie como eu me forcei a
odiá-lo. Ele estava lá naquela noite. Com eles. Ele é um deles.

"Este é Tennison", explica Cassidy.


Este menino que ele está me mostrando mora perto. Eu os vi jogar
muito, mas não tenho permissão para sair com eles. O cabelo de seu amigo
Tennison é castanho, como terra molhada, enlameado e escuro, mas é mais
comprido e bagunçado, como os meninos sempre são.

"Eu sou Colton." Eu ofereço minha mão. Desde que fiz dez anos, tenho
me escondido mais, jogando futebol com os meninos.

Tennison me encara, seus olhos brilhantes encontrando os meus. Eles


são tão bonitos, como as colheres que mamãe acabou de limpar ou até mesmo
os brincos brilhantes que ela usa quando vai a jantares chiques. Eles são
bonitos e não consigo parar de olhar.

"Prazer em conhecê-la, garota."

"Eu não sou uma garota", eu argumento, fazendo beicinho.

Ele sorri infantilmente, sua boca se curvando para cima. "Você parece
uma garota para mim."

Eu me agito da memória, olhando para o menino que roubou


uma parte vital de mim. Ele é uma visão agora. Sua aparência é escura
e atraente e toda ele. É uma réplica de sua alma. Temperamental.
Perturbado. Pesaroso.

Meu coração martela com o quanto ele ainda me afeta. Ele tem
um novo piercing na sobrancelha, que não percebi no refeitório. É
uma pequena barra, e o desejo vazio dentro de mim de lambê-la
atinge minhas papilas gustativas. Mexer minha língua e sentir o gosto
amargo do metal seria enervante da melhor maneira, como
costumava fazer com seus piercings de aranhas.

“Pare de olhar para mim como se você quisesse foder, Greenie8.


Nós dois sabemos que não há muito para me impedir,” ele quase

8 Verdinha
rosna enquanto eu lambo meus próprios piercings. Metal, o amigo
que eu nunca soube que precisava. Uma distração na minha hora de
necessidade.

Minha mente viaja para o que ele acabou de me chamar.


“Greenie? O que eu sou, um duende? "

“Seu cabelo é verde. Parecia adequado. Além disso, você é baixa.


Leprechaun9 não está muito longe,” ele responde com um encolher de
ombros, parecendo entediado.

Eu odeio isso nele. Nunca há nada importante o suficiente,


exceto enfiar o pau em garotas, para trazê-lo à vida.

E ele fez isso, mergulhou seu pau em garotas. É uma coisa da


qual eu nunca poderia fingir não ter ciúme. Nem mesmo agora,
pensando em quantas mulheres ele provavelmente pegou neste
verão. Nunca fomos exclusivos, apenas duas pessoas que gostavam
de encontrar prazer um no outro, mesmo que eu só quisesse e tentasse
mais. Não ajudou que houvesse três outras pessoas disputando
minha atenção, e eu estava compartilhando isso com elas também.

"Por que você está aqui, Ten?" Eu odeio como minha voz abaixa,
soando pequena e insegura. Eu o deixei. Eu me afastei. Por que parece
que foi ele quem me deixou? Todos abandonaram o navio, mas fui eu
quem optei por cortar todos os laços.

Ele se aproxima de mim. Fecho a porta, tentando me afastar de


sua proximidade, mas seus dedos beliscaram as mechas verdes do
meu cabelo. Ele acaricia os fios quase com reverência, como se
estivesse chocado por eu não ser mais loira.

9 Figura mitológica do folclore da Irlanda


"Eu sinto sua falta", ele fala lentamente, fazendo uma piscina de
calor no meu estômago. Se suas palavras são em referência ao meu
cabelo ou ao meu corpo, sua voz fervilha em mim,
independentemente da fonte.

“Não,” eu choramingo, sentindo minha confiança para ficar


longe desmoronando.

"Não o quê?" Ele ressoa, alcançando minha nuca, me puxando


para seus lábios. "Isto?"

Seus lábios se conectam aos meus quando a palavra sai de sua


boca. Sua língua busca entrada, traçando o metal dos meus piercings.
Um gemido escapa dos meus lábios e eu me abro para ele. Ele se
aproveita, passando sua língua contra meus dentes. Eu mordo seu
lábio, arrastando meus dentes contra a carne mais macia.

Ele segura minha garganta, exigindo cada ruído meu,


garantindo cada um também. Sua calça jeans é uma tenda com seu
membro muito grande, um que eu fodi, toquei e provei uma vez.
Sempre fomos tumultuados. Todas às vezes, queimamos forte, quente
e pesado.

O corpo ensanguentado de meu irmão pisca em minha mente,


me lembrando por que odeio Ten e por que fui embora. A dor
desmente cada centímetro de mim enquanto minha mão se conecta
com seu peito e o empurra de volta. Lágrimas vem, e eu faria qualquer
coisa para sufocar a emoção. Ele não pode vencer.

"Sai." É apenas um encontro.

“Não faça isso, garota. Você afasta todo mundo.”

É um argumento válido, mas, mesmo assim, não tem valor para


mim.
Me preparando, eu me certifico de que minha mente está tão
solidificada quanto meu corpo.

“Eu não vou parar, Ten. Não até que eu esteja muito longe daqui
e de todos vocês,” eu assobio asperamente.

Tristeza sai dos meus olhos. Eu vou realmente parecer um panda


do lixo em breve, um panda molhado do esgoto, preto e branco,
bagunçado de desamparo.

Ten precisa partir e eu preciso ser mais forte no futuro. Esta não
pode ser uma situação repetida conosco.

"Basta lembrar que você escolheu isso", ele responde, me


evitando ao sair.

A raiva em seu rosto enquanto ele sai pela minha porta me força
a ficar de joelhos enquanto os soluços atormentam meu corpo. Ele não
está errado, mas não posso simplesmente perdoá-los por mentir e
encobrir o acidente de Cassidy. Eles podem dizer o quanto quiserem
que ele caiu da cabana e bateu com a cabeça em uma pedra, mas eu
sei que não é verdade.

Não sei por que mentiram.

Por que eu não tirei satisfação sobre isso.

Como eles não foram ao seu funeral.

Cass não estava bêbado na festa. Ele era meu observador


designado, a pessoa que se certificava de que nada acontecesse
comigo enquanto estivesse sob a influência. Eu estar muito
embriagada fez com que me culpassem por imaginar coisas, mas eu
vi Cass. Seu corpo havia sido espancado até a merda. Bêbada ou não,
sei o que vi.
Eu não paro de soluçar até desmaiar, e Cass deitado morto na
grama invade todos os meus sonhos.

Eu mato as aulas nos próximos dois dias, precisando


descomprimir e soluçar tudo.

Abandonar Ten não foi fácil para mim no ano passado. Ele não
lutou por mim de qualquer maneira e me fez sentir louca por acreditar
que Cass tinha sido assassinado.

Minha escuridão parece estar aumentando a cada hora que


passa. Não ajuda o fato de a mamãe ligar a cada poucas horas. Os
textos também não param. Ela está perguntando por que estou
perdendo aula se estou bem e, finalmente, ela diz que vai chamar a
polícia se eu não responder. Conhecendo-a, ela não está mentindo.

Depois de discar para ela, meus dedos coçam para clicar em


desligar antes que passe.

“Cariña”, seu suave sotaque colombiano soa do outro lado da


linha. Está cheio de preocupação e cuidado, cheio de emoção e um
pouco trêmulo. Eu odeio isso. Ela não pode ficar assim cara a cara,
mas assim que estou a cem milhas de distância, ela está bem. "Fale
comigo."

“Passo,” eu mordo, mal conseguindo conter meu ressentimento.

Nem sempre foi assim. Mamãe e eu, sempre fomos próximas até
Cass morrer. Ela me afastou. Não posso culpá-la. Nós não apenas
parecíamos idênticos. Sempre fomos semelhantes em todos os
aspectos, nossos hobbies, gostos alimentares e até mesmo a maneira
como nos vestíamos.

“Por favor, Colton. Te extraño.” Eu sinto sua falta.


"Você poderia ter me trazido aqui, mas você fugiu."

“Não me repreenda, menina. Isso é difícil para mim. Você sabe


disso,” ela implora, sua voz grossa e embargada.

Por que eu a machuco de volta? Por que não posso ser uma filha
normal e aceitar o quanto ela me magoa? Por que ela não pode ser
como mães normais e pensar em mim primeiro?

"Isso é uma desculpa porque você faz o que a mamãe quer." As


palavras me deixam e eu odeio cada uma. Ela está tentando, e eu estou
estragando tudo.

Mas ela só tenta quando eu ligo para ela.

“Eso no es justo,” ela diz, sua voz baixa. Isso não é justo.

Não é culpa dela que ela ame mamãe tanto quanto ela me ama.
Ela não pode escolher, mas a decisão é feita por ela todos os dias, e ela
não luta.

“Ela é teimosa,” ela continua. “Você só tem dois anos restantes.


Por que você quer começar de novo?”

"Porque ele se foi!" Eu grito, a raiva e a amargura sobem pela


minha garganta. “Eu não consigo respirar aqui, mamãe! Ele está em
cada corredor e nas expressões de cada aluno eu não quero sua pena.
Eu quero meu irmão de volta.”

Ela não me repreende por xingar, como normalmente faço.


Inferno, minhas mães não fazem mais muita coisa para levantar a voz.
Elas me deixaram virar minha vida de cabeça para baixo com o que
diabos eu quero desde que perdemos Cass. Não tenho certeza do que
isso diz sobre elas, mas parei de me importar.
"Que tal eu te pegar para as férias de outono?" Ela oferece, mas
já terminei com essa conversa.

“Claro, mamãe. Tenho que ir."

“Não se esqueça de que eu te amo além das estrelas.”

“À Via Láctea”, respondo como sempre antes de desligar. É


nosso adeus, mas não soa mais verdadeiro para mim. Mamãe não é
biologicamente minha mãe, não pelo sangue, mas isso não muda o
fato de que ela é de fato minha mãe. Ela criou a mim e a Cass. Nós
somos dela, por completo.

Falar com mamãe não parece ajudar tanto quanto antes. Não
ajuda o fato de que somos todos uma bagunça e não podemos
funcionar como uma família sem Cass.

Nós estamos desesperadas, e eu cansei de tentar.


Jordan e o resto do Conselho Estudantil parecem gravitar em
minha direção. Eles estão por toda parte, e isso está me deixando
maluca. No início, foi fácil ignorá-los. Evitar contato visual, fazer
comentários ou até mesmo pensar sobre eles pareceu funcionar, mas
à medida que a escola avança, esse não é o caso.

Não posso nem faltar à aula para fumar um cachimbo, porque


de alguma forma eles sempre parecem aparecer quando menos se
espera.

Hoje, porém, ficar chapada é meu único objetivo. Não é um


pequeno desejo. Estou à beira do desespero. O álcool costumava ser
meu preferido antes de Cassidy morrer. Dezesseis anos, uma
alcoólatra, vivendo dos elogios de garotos de dezessete anos e de
todos os jovens populares. Que piada de merda. As festas eram
ocorrências constantes no Crystal Tower. É como se eles os
inventassem.

Mas este ano é diferente. A maconha me acalma, mas não deixa


minha mente confusa. Isso é o que eu preciso para enfrentar este ano.

Puxando o pequeno pacote que ganhei de Tanner na cidade


antes de vir aqui, eu escapo para o bosque perto da escola. Depois do
desastre com Ten, não há nada que eu queira mais do que me
esconder. Conselho Estudantil é um bando de idiotas irritantes que
precisam se foder imediatamente.
Os galhos e a terra rangem sob minhas botas, cada passo alto
enquanto a aula continua em andamento. As nuvens, turvas e
cinzentas como de costume nesta época do ano, agarram-se ao céu,
envolvendo a luz em uma capa de sombras. O frio ainda não atingiu
meus ossos. Ainda é uma boa hora para sentar perto do pequeno lago
no centro desta floresta esquecida por Deus. Tecnicamente, não temos
permissão para vir aqui, mas isso não impede nenhum de nós.
Fazemos o que queremos quando queremos. Independentemente de
quanto cuspo nos outros com minhas palavras desagradáveis, tenho
tanto direito quanto o resto.

Perto do lago, há uma rocha. Cass me levava lá, e quando ele não
estava aqui, era a minha fuga, onde eu desenhava e escrevia,
praticamente fazia qualquer coisa para ficar longe de Cass quando ele
se tornava autoritário. É uma loucura como a vida muda e a única
coisa verdadeiramente desejada é meu irmão. Eu trocaria qualquer
coisa, até minha alma, se isso me desse outro momento com ele.

Apenas um.

Algumas palavras.

Adeus, talvez.

Qualquer coisa para sentir esse buraco se curar um pouco.

As árvores ao meu redor são grandes e verdes, quase tão


temperamentais quanto eu. Se você prendeu um filtro deprimido
nesta paisagem, é isso que se expressa agora. Quase odeio o fato de
ser tão úmido e escuro, mas isso não impede minha perseguição. Por
mais deprimente que seja, é mais calmante do que o sol com sorrisos
falsos e falácias mórbidas mostradas aos outros.

Minha parada favorita vem à frente enquanto eu arrasto meus


pés. Em torno de algumas sequoias e pinheiros está minha rocha e
várias outras. Elas sempre me intrigaram. Como se tivessem caído do
céu em uma pilha, elas estão separadas do resto da área montanhosa
ao redor. Não há outra maneira de explicar os fenômenos. Nem uma
única rocha próxima poderia ter criado rochas tão maciças
aleatoriamente.

Bem quando estou contornando a árvore, uma figura solitária


está sentada à distância e eu recupero o fôlego. A uma distância de
seis metros, não há como dizer quem é. Tudo o que sei é que estão
usando o uniforme da escola e têm ombros largos, grandes, largos
como um bruto.

Aninhada atrás da árvore, fico para trás. O desejo de esgueirar-


se me oprime, implorando para ver o que o estranho está fazendo. Ele
se levanta, andando para frente e para trás. Ele está discutindo
consigo mesmo? Seus braços se movem vigorosamente, subindo e
descendo como se ele estivesse puto. Bem, isto é constrangedor. Por
que estou olhando para ele? Isso é equivalente a um acidente de trem?

Decidindo me aproximar porque sou masoquista, tento não


esmagar tudo em meu caminho. É difícil quando você está usando
botas de plataforma de dez centímetros em uma maldita floresta, mas
tentar é minha única opção. O cheiro de tabaco permeia o ar. Cheirar
o mínimo possível me faz torcer o nariz em desgosto. Sim, fumar um
baseado ou dez por semana é minha praia, mas cigarros são nojentos.
Hipócrita, provavelmente. Independentemente disso, os cigarros são
nojentos.

Meus pés não estão leves enquanto avanço em direção ao cara.


Ele ainda está gritando e, quando me aproximo, posso ouvir algumas
palavras.

“Isso é uma besteira, e você sabe disso! Não devo nada a vocês,
filhos da puta. Absolutamente nada."
A voz está um pouco abafada pelos sons dos pássaros e do vento
sussurrando nas sequoias, mas parece familiar.

"Bem, foda-se vocês e seu pai!" Uma voz familiar grita alto.

Quando estou a alguns metros de distância, um galho se quebra


sob meu pé e estou parando. Quase como se os pássaros, o vento e a
natureza decidissem que me defender era uma estupidez, tudo
silencia.

A adrenalina corre através de mim, eu tento desacelerar minha


respiração, não querendo ser pega. Ele não pode me ver. Estou atrás
de folhagens e árvores, mas meu cabelo é verde pra caralho. Com
minha sorte, isso vai me denunciar.

"Você ouviu isso?" Uma voz, mais profunda que a primeira,


questiona.

Meu coração bate forte e minhas palmas de repente ficam


úmidas. Não há mal nenhum em espionar, certo? Estes são
provavelmente um bando de adolescentes chateados com seus pais
por alguma coisa... Certo? Eles não machucariam um Hudson. Eles
não iriam.

Pela primeira vez desde a morte de Cassidy, estou em pânico. O


medo atravessa minhas veias como minha navalha sempre faz
quando meu humor se afoga.

Eu recuo um passo quando os vejo se embaralhando. Eles estão


preocupados. O que significa, um, eles estão fazendo algo ilegal, dois,
eles estão abandonando as aulas como eu, ou três, todas as anteriores
e piores.

"Quem está aí?" Uma terceira voz, mais profunda e raivosa do


que as duas primeiras, late, fazendo minha pele escorregar de suor.
Merda. Merda. Merda. Eu só queria fumar um baseado, não
causar problemas. Este ano deveria voar.

Quando as três figuras ficam mais visíveis, meu corpo treme da


cabeça aos pés e, embora esteja frio, tenho certeza de que a
temperatura não tem nada a ver com o frio repentino no ar.

"Vamos nos separar." As palavras escapam de uma das três,


prometendo perigo a cada sílaba.

Eu corro para longe das árvores, não tentando mais ficar quieta,
correndo para salvar minha vida.

É assim que Cass se sentiu?

Eu vou morrer também?

"Volte aqui!" Um deles grita quando eu me aproximo do meu


esconderijo, uma caverna que Cass e eu encontramos no meu
primeiro ano. Ele usava para o que queria, e eu usei para namorar
Ten. Nós o chamávamos de nosso bunker. Cass acabou tornando-o
um lugar de escapismo totalmente funcional. É mobiliado por dentro
e tem até uma porta. Depois de escapar por sua pequena entrada,
ouço pés correndo pelo chão cheio de gravetos, o som do vento
soprando e os grunhidos enquanto eles passam sem me ver.

Minutos passam. Meu coração ainda dispara em meu peito.


Tanto para pegar leve.

Depois que eu tenho certeza que eles se foram, eu saio da


caverna. Olhando para trás, de onde viemos, meu corpo estremece.
Quando me viro, bato em um peito sólido.

“O que você está fazendo aqui, Colton?” Bridger pergunta


friamente, sua voz assustadoramente profunda.
É quando me ocorre. Ele é a primeira voz que ouvi.

Meus olhos encontram seu céu sem estrelas, queimando,


derretendo e se dissolvendo em uma poça de morte.

“Eu estava simplesmente tentando fumar um baseado,” eu


sussurro, desejando que minhas palavras não soassem ásperas e meu
peito não levantasse com cada sílaba. Isso me faz parecer culpada, eu
sou, mas ele não precisa saber disso.

"Escutando, talvez?"

Agora mesmo, no meio das árvores, onde a vida não existe de


verdade, o medo é a única resposta. Ele me assusta. Não antes
daquela noite, não, mas agora, cercada por um céu cinza e sendo
dissecada por olhos que não têm fundo, o medo é meu único traço.

“N-Não,” eu murmuro. Droga, tropeçar em minhas palavras me


faz sentir e parecer fraca.

Ele não liga. Ele só quer saber o que eu sei. É aparente em seu
rosto quando ele me olha, semicerrando os olhos levemente. Ele está
quase sem expressão, mas é como se ele estivesse cavando meu
cérebro, puxando cada centímetro, certificando-se de que nenhuma
informação vital resida lá.

"Maconha. É por isso que estou aqui." Parece menos frenético e


mais suave. Alcançando meu bolso, retiro o pacote. "Vê?"

Ele não olha, no entanto. Seus olhos me penetram, ainda me


dissecando como se eu fosse um rato de laboratório, esperando por
resultados que ele nunca verá antes de uma morte prematura. Como
ele não vai fazer nada, tiro meu Zippo e o baseado que tenho pré-
enrolado. Ele não hesita, me olhando como uma Freak, fazendo
minha pele arrepiar e se encher de pavor.
Só ele pode fazer isso, rasgar-me em pedaços com sua escuridão
e me unir com olhares lascivos do passado que me lembram que
somos todos simplesmente humanos. Mas talvez não. Talvez Bridger
tenha cruzado esse caminho, tornando-se mais criatura do que
mortal. Ele é mais escuro que preto e mais assustador do que
elevadores. Ele é as sombras nas paredes à noite, as promessas de
morte, o aviso do inferno.

Eu levo uma mão trêmula aos lábios, mal segurando o baseado.


Em vez de dizer qualquer coisa, ele tira o metal dos meus dedos, gira
o rolo e acende a erva. O fogo é um espelho de salvação em seus olhos.
Se eu queimar, ele vai me levar para minha prisão para sempre? Eu
nunca fui feita para viver, de qualquer maneira.

Enquanto estou sugando uma longa tragada, nossos olhares


colidem, e eu não consigo escapar dele. Ele é tão desagradável em seu
silêncio. É sempre sua aura. Eu expiro a fumaça, sentindo meu corpo
relaxar visivelmente. Se a rocha de uma montanha nunca se moveu
ou resistiu, seria uma boa comparação com Bridger neste momento.
Seus olhos não deixaram os meus, mas sua quietude me perturba.
Como não o incomoda estar tão fechado?

"Quer um pouco?" Eu ofereço.

Ele não sorri, recua ou mesmo relaxa, mas pega minha mão
segurando o cigarro enrolado, levando-o aos lábios para inalar. É,
sozinha, a coisa mais quente e enervante de se testemunhar. Ele
afunda as bochechas em torno do pequeno baseado, enquanto agarra
meu pulso como se o ancorasse aqui. Quando ele solta a baforada, sua
mão não solta a minha.

“Você deve ter cuidado no escuro, Colton. Monstros não se


importam em sequestrar pequenas coisas para usar repetidamente.”
Meu peito aperta, fazendo meu coração parar junto com isso.

"O que você quer dizer?" Eu pergunto, me sentindo estúpida por


mostrar meu medo e cartas.

“Significa que nas sombras é onde estão monstros como minha


espécie se escondem. Da próxima vez que você vier aqui com sua saia
curta, botas altas pra caralho e uma blusa que quase não deixa para a
imaginação, você pode ser arrastada para o lado escuro, de onde não
há como eescapar.”

Minha respiração falha, minha boca se abre com a resposta. O


vento frio sopra em mim enquanto ele se aproxima, fazendo nossos
peitos praticamente baterem. Lentamente, como uma promessa, seu
dedo toca um cacho de néon perdido, colocando-a atrás da minha
orelha, então de alguma forma encontra o caminho para minha mão.
Fazendo o que fez antes, levando o baseado da minha mão à boca, ele
dá uma longa tragada. Nuvens de fumaça dançam no ar, seu próprio
ritual antes de se dispersar no céu para sempre.

Liberando seu aperto, ele se inclina, não me deixando espaço


para respirar, e sopra cada grama de vapor tóxico em minha boca,
certificando-se de que nossos lábios não se tocam.

“Fique fora da floresta, Colton.”

Frio é tudo o que me cumprimenta quando ele me deixa aqui,


indo na direção de onde eu corri. Levo apenas dez segundos para
perceber o quão inseguro é nesta escola. Meu irmão foi morto há
menos de cinco meses. Não são notícias velhas. Ser imprudente não
está nas cartas e, quando essa percepção surge em mim, corro de volta
para o meu dormitório, trancando-o com força.
No dia seguinte, eu vou para o banheiro compartilhado no final
do corredor, meu cofre na mão, minha mente em um espaço negativo.

Temos chuveiros comunitários. É meio desesperador quando


você pensa muito, mas eles estão tentando ser menos regressivos.
Existem cinco chuveiros de cada lado com cortinas e cabides externos
para toalhas e sacos de roupa suja. O centro tem dois bancos
compridos e, na parte sul, existem trocadores. Visto que
compartilhamos com meninos e meninas, é útil ter um pouco de
privacidade.

Empurrando a porta, sou recebida sem barulho. Sereno. Nunca


fica lotado durante as aulas. Sorte minha.

Eu penduro minha toalha e tiro minhas roupas. Deve-se notar


que embora este seja um chuveiro comunitário, ele é implicitamente
destinado a meninas. É o menos frequentado da torre, já que as
meninas só eram permitidas nesta escola na última década. Os caras
geralmente ficam na parte leste da torre, as garotas na parte oeste.
Deve incomodar a equipe, mas eles não param nada. É como se fosse
esperado agirmos como adultos, fazer tudo por conta própria e fingir
que temos nossas merda junta.

Plot Twist. Nós não temos.

Quando giro a maçaneta quase totalmente para a esquerda, a


água corre. O calor do chuveiro invade a cabine vazia, escaldando
minha pele, mas é uma dor bem-vinda. Sentir dor e prazer e tudo
mais, em vez do vazio entorpecente que a morte de Cassidy me traz,
é libertador. Quando você vive a morte de alguém, alguém tão perto
do seu coração, isso arruína aquela parte suave de você, aquela parte
tangível que tem empatia com os outros, oferecendo gentileza e
emoções. Ele rouba todas as esperanças e sonhos também,
prometendo apenas ruína e uma dor sem fim na alma.

Isso é o que fez comigo, pegou a garota ingênua e a forçou a


morrer em um mundo vivo. Eles não estão errados quando me
chamam de vampira. Eu deixo a vida me sugar e, por sua vez, sugar
a felicidade de todos os que estão próximos de mim. A maneira como
me visto não ajuda, mas não estou mudando para uma única alma.

O vapor sobe enquanto meu corpo absorve cada momento com


o calor que banha minha pele. O beijo e as alfinetadas que lambem
cada fenda enquanto respiro me fazem sentir removida do mundo
pela primeira vez, permitindo-me escapar de meus próprios
pensamentos prejudiciais. Não devo usar água quente no cabelo, pois
faz as cores desaparecerem mais rápido, mas quem se importa?
Certamente não eu. Tenho que fazer meu cabelo a cada três semanas.
É quase hora de retocar de qualquer maneira. Espero que Scotty,
minha cabeleireira, venha até aqui para fazer isso. Pagar para ir para
a cidade por isso é uma droga, e fugir deste campus não é a tarefa
mais fácil. A menos que ela se recuse totalmente a se aventurar aqui,
então será uma obrigação. Ela não é exatamente uma fã deste lugar.
Alguém pode culpá-la?

Depois que minha pele fica entorpecida com tudo com manchas
vermelhas e manchadas, eu fecho a água, odiando o frio que passa
assim que o vapor sai. Alcançando a toalha pendurada do lado de
fora, minha mão se choca com o azulejo frio e intocado. Eu acaricio
minha palma ao redor, me perguntando se é mais de um lado do que
de outro. Porcelana lisa e o beijo de metal do toalheiro são tudo o que
me saúda. Que porra é essa? A cortina do chuveiro, atualmente a
única coisa que me esconde, é minha graça salvadora. Enquanto eu
espio ao redor em busca de minhas coisas, meu coração murcha. Foi-
se. Tudo. Minhas roupas, minha toalha e meu celular.

"Você só pode estar brincando comigo!" Eu assobio alto, ouvindo


as palavras ecoarem como uma piada de mau gosto. “É melhor que
não seja obra de uma cadela metida, ou juro por Deus...”

“Não é brincadeira, Vampira. Parece que você está sem roupas.”


Sua voz cantava canções.

Meu sangue corre frio, refletindo o azulejo que minhas mãos


acabaram de tocar, enviando um arrepio recente sobre meu corpo.
Não não, não, não, não. Não pode ser. Não. Por favor, não. Mas eu sei
disso. As memórias roem meus ossos, lembretes nítidos de que este
menino gravou a si mesmo em cada um permanentemente.

Quando a morte encontra seu criador, ela o dá um beijo de alô ou chuta


e grita o tempo todo que ele a arrasta?

"Ross?" Eu questiono a pessoa escondida, já sabendo a resposta.


Ross McAllister. Junto com Lennox, ele é o único idiota verdadeiro na
minha vida, e não estamos falando sobre o tipo prazeroso. "Onde
diabos estão minhas coisas?"

"O que? Não, como foi seu verão, ou, sinto muito por ter fugido
de você no Conselho Estudantil? E eu sinto sua falta, Rossy? Você é
meu favorito."

“Minha merda. Cadê?" Eu rosno, evitando suas perguntas. No


fundo, ele quer as respostas. Ele pode agir com indiferença, mas
dentro desse corpo está um cara que quer amor e tem mais problemas
de abandono do que um cachorro perdido.
Meus dedos apertam as cortinas, esperando que ele não chegue
mais perto. Já se passaram meses desde que o vi. Não esperava passar
por ele com frequência. Nós não corremos exatamente nos mesmos
círculos, além do óbvio com seus amigos que gostam de me torturar.
Conselho Estudantil.

"Colty, Colty, Colty", ele provoca, me fazendo tremer mais.


Mesmo quando Ross e eu não brigávamos, nunca fomos amigos. Na
verdade, não. Ele e Cass eram os mais próximos, além de Ten. Ele
sempre pensou em mim como a irmã mais nova malcriada de
Cassidy.

Que amigo ele era.

"Você está com saudades de mim?" Sua voz pinga tanto xarope
quanto veneno, a combinação tão doce quanto condenatória.

"Não", eu sussurro, segurando a cortina em meu peito.

Ele finalmente aparece, e minha boca fica seca. Nos últimos seis
meses, ele ficou mais corpulento. Ross nunca foi magro, mas não tinha
tantos músculos antes. Ele não está usando uniforme, não. Ele está
vestindo apenas uma calça de moletom cinza que fica bem baixa em
seus quadris, não deixando nada para a imaginação. Sem camisa e
charmoso como a porra da noite, ele ergue uma sobrancelha. Seus
mamilos estão perfurados e olhando diretamente para mim, e seu
abdômen... Jesus. Ele cresceu. Eu fico olhando para seus braços
musculosos e tatuagens que eu não sabia que ele tinha. Ele é um
espetáculo, e eu o odeio por isso. Seu cabelo, ao contrário do ano
passado, é grisalho e curto. Muito curto. Seus olhos, verdes e
profundos como sempre, me provocam. Uma cruz de cabeça para
baixo abençoa sua têmpora perto do olho esquerdo e me deixa pasma.
Essa maldita verruga que reside no canto esquerdo de seu lábio me
provoca tanto quanto suas palavras. Ross é um demônio dentro e fora
do uniforme que raramente usa. Seus deméritos são sempre
acumulados, mas principalmente com base em seu traje não
aprovado.

Outra mudança nele são suas covinhas. Elas estão perfuradas.


Meus olhos estão presos nessa guloseima. O que eu faria para mordê-
los. Eu lambo meus lábios inconscientemente pensando nisso.

"Acho que você está mentindo." Ele sorri, fazendo seus piercings
recuarem de uma forma tão grosseira. Ele parece travesso mesmo
sendo um idiota. Seu corpo está a apenas meio metro de distância
agora. O brilho em suas íris verdes brilhantes me fez parar e ficar
tensa de expectativa. Não é do tipo agradável também. "Eu acho que
você sente falta de me ter por perto para flertar com você enquanto
você enrubesce sete tons de vermelho."

“Você está errado,” eu grito.

Ele fecha a distância. “Muito ruim sobre suas roupas, princesa.


Gostei bastante da calcinha rendada.” Ele fecha a distância entre nós
e manuseia meu queixo ardentemente, tocando-me como se eu
pertencesse a ele. Eu não pertenço. Ele queima minha pele enquanto
sorri. “Muito mais tentador sem maquiagem.” Ele bate no meu lábio
inferior molhado, espalhando as gotas de água.

Com aquele último ato de babaquice, ele se afasta, me deixando


nua e tremendo no banheiro.

Foda-se ele. Droga.

Levo vários minutos para tirar a cortina do chuveiro da barra


acima de mim. Não foi bonito e, felizmente, ninguém escondeu e
gravou aquele show.
Eu literalmente gingando todo o caminho de volta para o meu
quarto, rezando para que ele devolva meu telefone, pelo menos.
Ambas minhas mães vão me matar se não. Faz apenas duas semanas.
Perder o telefone tão cedo as levará a ser menos tolerantes comigo.

A porta do meu dormitório está entreaberta, o que me


economiza uma viagem para comprar um novo crachá. Na minha
pressa, meu corpo colide com alguém.

"Porra!" Eu grito, deixando cair a cortina do chuveiro.

Minha boca se abre na tentativa de dizer algo e me cobrir, mas


neste momento, é tarde demais.

Ten está lá com um sorriso mais quente do que uma bobina de


fogão enquanto eu me contorço sob seu peso. Seus olhos percorrem
meu corpo com apreciação. "Você definitivamente cresceu, Greenie."

Já se passaram duas semanas, e eu tive encontros com todos os


malditos membros do Conselho Estudantil, e a chicotada de salgados
e doces jogados em minha direção é demais.

"Você pode se virar?" Eu peço humildemente. Ele pode ter visto


de tudo antes, mas não ajuda o fato de que já faz muito tempo e meu
corpo mudou muito desde então. E os piercings. Merda. Os piercings.

“Não posso. Estou Paralisado.” Ele cantarola sua aprovação.

Finalmente, eu me curvo e meus dedos se atrapalham um pouco


antes de agarrarem a cortina do chuveiro, e me encolho atrás dela
mais uma vez.

"Quando você conseguiu isso?"


Abro a boca e fecho. Acontece mais algumas vezes antes de ele
rir.

“Eu me lembro de tudo sobre você, garota. Esses são


definitivamente novos.” Ele enfatiza beliscando os mamilos.

Eu gemo, meu rosto está quente. "Por que você está aqui, Ten?"

“Depois do outro dia... Eu precisava me desculpar”, ele


responde.

A honestidade em seu rosto me fez desabar. Ele é uma fenda na


minha armadura. Provavelmente sempre será.

“Não posso forçar minha amizade a você, mas sinto sua falta,
Colton, pra caralho.”

Ele abandonou você, minha mente defende.

Eu fico olhando para ele com saudade, incapaz de escapar de


como ele me afeta. Meu coração não quer ver o que está bem na minha
frente. Ele deve ver meu desejo, porque ele se aproxima, segurando
meu queixo. A ternura me encontra, tão calorosa e acolhedora. Toque
humano, você nunca percebe o quanto isso importa até que esteja
acontecendo depois de um longo jejum sem ele.

Ele abandonou Cass, minha mente lembra. Me deixando tonta,


mas muito distraída por seus olhos prateados.

“Gosto dos piercings” acrescenta, “especialmente os dos


quadris.”

“Oh, os dos quadris? Não poderia dizer que você percebeu como
você cobiçou meus seios,” eu resmungo, ignorando tudo dentro,
gritando para eu ir embora.
Ele ri, beijando meu nariz.

O que você está fazendo?

A voz irritante no fundo da minha cabeça me dizendo que ele


me deixou sozinha, não veio ao funeral de Cassidy e não está aqui
com boas intenções está sempre presente.

“Desculpe, bebê. Essas são gostosas pra caralho.”

Bebê. Ele não pode me chamar assim.

"Ten-"

"Shh."

Ele me silencia com um beijo. Nossas bocas se fundem, e a


cortina que mal se ergueu de raiva e ressentimento se fecha com a
forma como ele assume o controle dos movimentos de nossas bocas.
Ele agarra meu quadril com uma mão, seu polegar traçando a barra
lá enquanto a outra segura minha garganta. Eu gosto de lá, de sua
mão. É onde ele pertence.

Ele se afasta, colocando sua testa contra a minha, respirações


irregulares sendo os únicos sons que deixam nós dois. Essa tensão que
sempre carregamos vai me trazer problemas. Eu não posso confiar
nele. Eu não vou. Ele não é mais a pessoa que permiti tirar minha
virgindade no ano passado. Ele não é o mesmo cara doce que me
trouxe lírios quando minha menstruação começou. Ele
definitivamente não é o cara que me defendeu quando Lennox me
menosprezou. Ele é uma nova raça de idiota, e provavelmente apenas
fingindo se importar comigo em qualquer jogo que o Conselho
Estudantil planejou. Quando mais importava, ele os escolheu.
Quando Cass foi enterrado, nenhum deles apareceu. Quando minha
vida parecia sem esperança, destruindo os últimos pedaços de
humanidade poupados pelo meu coração batendo, ele não disse uma
palavra. Ele é outra coisa agora, e essa percepção é mais assustadora
do que o fato de que eu permiti que ele me tocasse e beijasse duas
vezes em alguns dias.

“Você deve ir,” eu sugiro, me afastando, permitindo que o


pequeno pedaço de orgulho me apunhalasse. "Isso não pode
acontecer, Ten, não importa o quão bom seja."

“Então, você admite. Você ainda sente isso também.”

"Quantas garotas você fodeu neste verão?" Eu mudo de assunto.

Seu rosto cai, e é aí que suas verdades são visíveis. Houve várias
outras. O ciúme roendo minhas entranhas não faz sentido. Ele não me
deve nada. Ele não é meu. Nunca foi.

"Colt...”

"Por favor. Se você realmente se importa tanto quanto finge, vá


embora. Aposto que há toneladas de garotas que imploram para
tomar meu lugar,” eu murmuro, a amargura escorrendo de cada
palavra.

"Eu não quero mais ninguém."

Mas é tarde demais. Eu já fui para a minha cômoda e coloquei


uma calcinha e uma camisa e estou movendo-o em direção à porta.

“Não pode ser eu, Ten. Há muita história. Eu nem faço parte do
Conselho Estudantil. Tecnicamente, não podemos nem namorar.”

Não que os caras tenham tentado se livrar das regras depois que
Yang e eu entramos no barco. Eles queriam todos os motivos para
alcançar e acabar com elas. Existem regras em Arcádia Crest.
Estranhas bárbaras pra caralho, mas regras mesmo assim.

Ele acena com compreensão e raiva. Sem brigas. Nunca qualquer


luta. “Podemos pelo menos tentar ser amigos? Como antes? Cass
iria...”

"Fora." Minha única palavra não admite discussão, e ele percebe


seu erro imediatamente.

“Meu número ainda é o mesmo, Colton. Tente." Ele sai depois


de me dar outra olhada.

Sento-me na minha cama muito tempo depois que ele sai, me


perguntando por que e como ele pode estar envolvido com o que
aconteceu com Cass. Não é como se ele pudesse machucar uma
mosca. Seu coração, embora não reflita sua aparência escura, é
dourado. Ou foi.

Ele mudou.

Todos eles mudaram.

Quando finalmente me acalmo, várias batidas soam na minha


porta. Virando-me para ela, eu gemo, desejando que tivéssemos olho
mágico. Felizmente, nenhum calouro decide que o concurso de ovos
é ótimo para a rejeitada. Abrindo a porta, vejo meu telefone no chão.
Esperando que Ross não tenha entrado nele de alguma forma,
procuro por pistas. Nada.

O que você está jogando, Dare?


“Você é Colton Hudson?” Uma nova aluna pergunta, enquanto
estou indo para a aula de Psicologia. Ela tem olhos brilhantes porque
ainda não experimentou a toxicidade deste lugar.

Alguns dias depois, eu finalmente consegui me controlar e voltei


para as aulas. Depois da bronca de mamãe, da visita de Ten e da
percepção de que o mundo não para de girar porque estou infeliz,
acabei voltando aos trilhos.

A garota espera minha resposta. Ela está sendo legal e é


diferente. Ela é a primeira pessoa que não me chamou de Freak.

Não poderíamos ser mais diferentes. Ela tem cabelo loiro


morango natural e sardas espalhadas pelo nariz e maçãs do rosto
salientes, enquanto eu sou morena e sangrenta em meus dias
agradáveis. Ela é charmosa daquele jeito meio debutante de cidade
pequena.

"A mesma e você?" Eu não sou nada se não for educada. Está
enraizado em mim. Mesmo quando andava com os rapazes do
Conselho, não tratava ninguém menos do que eu. Por que eu deveria?
Nunca houve uma rivalidade para mim com as meninas. Embora elas
possam ter tido problemas comigo por ser popular, eu não tive os
mesmos escrúpulos. Além disso, essa nova garota parece doce e com
boas intenções.
Ela sorri gentilmente para mim, a distinta gentileza de sua
personalidade flutuando sobre mim. Ao contrário da metade do
Conselho estudantil, ela não me dá as vibrações de "odeio suas
entranhas" por ser diferente. É uma mudança agradável.

“Melissa Tompkins,” ela responde. Sua voz tem um pouco de


cadência. Ela não é do Vale, onde a maioria das crianças de Arcadia
são. Ou você faz parte do Vale, os ricos e famosos, ou veio de outros
lugares semelhantes ao redor do mundo. Ela quase tem um sotaque
sulista. Talvez ela seja do Sul ou do extremo leste?

"Eu não sou...”

"Oh culpa minha! Meu pai é Roderick Krane.” Ela interrompe


como se isso explicasse tudo.

O nome acende um interruptor, mas não sei por quê. Eu dou a


ela um olhar pensativo, não querendo ser rude, mas sem saber para
onde essa conversa está levando.

“Eu não tenho certeza de quem é. Eu sinto muito! Eu meio que


vivo sob uma rocha.” Protegendo meu rosto do primeiro momento de
vergonha real que tive, uma risada autodepreciativa me deixa. É uma
meia verdade. Não está em mim me preocupar com status e todas as
outras besteiras que eles perfuram em nossas cabeças. Querem que
conheçamos nosso lugar na balança, como se isso nos tornasse dignos
ou não.

Ela ri. "Está bem. Ele possui metade do Tennessee. Ele é dinheiro
velho. Mas aqui, na costa oeste, posso entender perfeitamente por que
você não sabe. É meio revigorante”, diz ela com um suspiro.
"Normalmente, as pessoas têm medo de mim por causa dele."

O nome se repete em minha mente indefinidamente e,


finalmente, ele clica. “Seu pai é aquele do filme Mogul? Aquele com
laços irlandeses?" O mafioso. Estão vindo para mim, os escândalos,
processos judiciais, mentiras sobre mentiras, e a família separada por
eles.

"É esse mesmo,” ela sussurra. “É por isso que eu não uso Krane.
Não precisa começar aqui com uma nota ruim. Ser a nova garota é
difícil o suficiente sem esse nome me amarrando.”

Eu sorrio para ela, oferecendo-lhe minha mão. “Prazer em


conhecê-la, Melissa. Bem-vinda ao inferno. Espero que goste quente,”
provoco. Não estou mentindo nem um pouco agora.

Ela me encara, quase como se estivesse tentando dissecar meu


cérebro. Boa sorte, garota. Nem mesmo tenho certeza de que
conseguiria fazer isso sozinha.

"Você não vai cutucar?" Ela morde o lábio, seu rosto está
confuso.

“Não é meu lugar. Por que arruinar uma nova amizade


mergulhando fundo?”

Quase decidindo algo em sua mente, ela balança a cabeça. "Não


tenho certeza de para onde estou indo." Ela me entrega sua
programação. "Por favor, se você não se importa."

Esta é a conversa mais estranha e agradável que tive este ano. É


uma loucura que uma nova garota seja mais gentil comigo do que
qualquer pessoa que conheço em toda a minha vida. É realmente
triste.

Observando sua programação, noto que ela está indo para o


mesmo lugar que eu. “Oh, você tem Psicologia como eu. Poucos
alunos novos o fazem. Eles geralmente não fazem esta aula.”
“Oh, a psicologia me fascina,” ela fala lentamente, sua voz
assumindo um tom apaixonado. “Saber como funciona o cérebro de
um assassino e pessoas com problemas de saúde mental me intriga
profundamente.”

O entusiasmo em seu tom me lembra o eu de antes, com Artes,


de volta quando minha vida não era um inferno sem minha pessoa
favorita para vivenciá-la comigo.

"Eu também. Não tenho certeza do que isso diz sobre mim.”

"Talvez você seja um demônio do conhecimento como eu?"

“Na verdade, não. Minhas notas são decentes, mas nada do que
escrever para casa sobre. Se não fosse por meus pais, eu nunca
entraria em Providence Hall.”

“Essa é uma escola quase impossível de entrar”, ela reflete,


pensativa.

Ela não está errada. Providence Hall é uma universidade da Ivy


League muito distante de Arcádia. É para onde minhas mães foram.
A diferença entre elas e eu é que elas são ecléticas, querem ser as
melhores das melhores. Eu só quero sobreviver ao colégio.

“Não é como se seus pais possuíssem metade do país” eu digo.

“Sua mãe é Tasha Hudson, a Multibilionária Comerciante de


Diamantes?”

“Infelizmente,” digo.
Ela não é apenas uma comerciante de diamantes. Ela é a
Diamond Trader10.

O alarme de advertência para a aula toca, interrompendo nossa


conversa. Ela me segue enquanto corro para o Sr. Bautista. Ele vai nos
bloquear se chegarmos atrasadas. No momento em que estou
correndo para dentro da sala, há apenas dois lugares disponíveis,
ambos ao lado de Lux e do cara novo, Jordan. Embora Jordan tenha
sido gentil, ele também está no Conselho Estudantil, o que significa
que ele é praticamente um idiota sem a confirmação. Em vez de me
forçar a sofrer nas mãos de Lux, eu me sento na frente de Jordan e
imediatamente me arrependo da minha decisão.

“Então, você está de volta à aula. Isso significa que podemos ser
amigos?” A voz de Jordan soa perto do meu ouvido. Ele tem que estar
muito perto para que eu possa ouvi-lo tão profundamente.

Minha resposta gruda na minha língua e se apaga totalmente


quando Lux faz piada por perto.

“Você deve manter distância, Walker. Pode pegar uma DST.”

"Você está brincando?" Eu assobio, virando-me para ele. "Vá


passear, Lux."

“Você está oferecendo, Vampira? Não tenho certeza se gosto de


jogos de sangue e sacrifícios. "

É mentira. Nós dois sabemos que ele quer jogar sangue.

"Foda-se." Sai como um resmungo, não um ataque total.

Meus olhos pegam a nova garota enquanto ela estuda a situação.


Ela literalmente analisa com aquele grande cérebro dela. Suas rodas
10 Significa comerciante de diamantes. Está no original para dar ênfase
giram enquanto ela absorve a informação e chega a qualquer
conclusão que achar adequada. Está presente em seus olhos.

"Classe. Hoje é o dia!” O Sr. Bautista anuncia como se


estivéssemos em algum maldito show de premiação. Ele está
animado com o assunto, tenho certeza. Qualquer psique é. É como
uma coisa.

“Chato,” Lux reclama.

Nosso professor se vira para ele com um sorriso conspiratório.


“Soa como voluntário do Sr. DeLeon.”

"Merda."

“Merda, certo,” Melissa comenta, mal sufocando uma risadinha.

Esse pequeno comentário me fez gostar dela ainda mais.

Lux praticamente arrasta os pés para a frente da sala. É


surpreendente, apenas pelo simples fato de que seus mocassins
custam mais do que minha roupa inteira. Ele não é do tipo que raspa
suas coisas preciosas. Uma vez, ele fez questão de me reivindicar
como uma dessas coisas. Como os tempos mudam. Ao contrário de
mim, Lennox não tem medo de gastar cada centavo que seu pai
oferece, enquanto eu compro na Dark Princess como se fosse o melhor
que eu pudesse pagar. Não é. É apenas meu traje preferido hoje em
dia.

Em sua mão está um caderno, e o brilho perverso em sua


expressão me assusta. É um que eu conheço muito bem. Na verdade,
uma promessa de destruição, dor e insensibilidade.

“Decidi fazer meu artigo sobre um serial killer que não foi
pego.”
Bautista balança a cabeça, agindo como se não soubesse para
onde isso vai dar, mas eu sei. Pela maneira como seus olhos procuram
os meus e se conectam, fica claro. Ele vai me machucar. Os nervos
arranham seu caminho para a superfície, implorando para que eu vá
embora antes que isso piore. Antes que ele me envergonhe. Antes que
ele arruíne o que resta da minha sanidade.

“Em Arcadia Crest, nada menos”, ele começa esperando o


suspiro coletivo.

Bautista parece não saber o que fazer com isso, mas ele não pode
saber de todos os assassinos em série nesta cidade rural. Não quando
ele é de fora. Mas eu sim. Existem dois. Desde que esta pequena
cidade foi fundada, houve apenas dois.

“Uma pessoa nesta cidade empurrou um menino, um estudante


do Arcadia Crest. A queda acabou com sua vida enquanto ele
sangrava em seu crânio em montes bagunçados. Havia tanto sangue
que, quando as fotos da cena do crime vazaram, ninguém conseguiu
apagar o horror.”

"Ele está falando sobre Cassidy?" Um menino do 11º ano


sussurra alto.

"Ele não caiu de um prédio?" Um murmura.

“Sim, esse é o irmão da Freak,” outro acrescenta.

“Alguns dizem que o assassino vai atacar de novo, e no baile,


nada menos,” Lux explica solenemente como se estivesse contando
uma história triste em vez de uma verdadeira. “Alguns dizem que o
assassino é uma Freak adolescente com cabelo de lixo verde.”
Um gemido escapa dos meus lábios antes que eu possa engoli-
lo. Um coro de risadas misturado com sussurros abafados se espalha
por toda a sala.

Bautista percebe o que está acontecendo um pouco tarde demais.


“Classe, sosseguem. Acalmem-se!" Sua voz atravessa a sala, sem
tolerar nenhum argumento.

Os olhos de Lux não deixaram os meus, e o triunfo ali me faz


segurar as lágrimas. Ele me acusou mais uma vez de matar meu
irmão. E quanto ao Lux? Ele é quem esteve lá, não eu. Eu estava
perdendo minha virgindade com Ten em Crystal enquanto ele e seus
filhos da puta desapareceram de nós, fazendo o que quer que eles
estivessem fazendo.

O que eles sabem?

A classe não para com seus sussurros incessantes, mas não


consigo me mover ou olhar para nenhum deles. Estou presa na
nojenta escravidão avelã de Lux DeLeon, o pior tipo de monstro. Ele
sorri maldosamente para mim. Permanece em mim enquanto ele sai.
Não importa quanto tempo ele vá e os próximos alunos falem sobre o
assassino em série escolhido, ainda há rumores sobre mim e meu
pobre irmão. Eles não nos conhecem. Eles não conhecem nossa
história. Eles não sabem quanta dor vem com a simples menção dele.
Ele se foi e nunca mais vai voltar, e os idiotas elitistas esnobes desta
escola sabem o que aconteceu.

“Senhorita Hudson, é a sua vez.” meu professor anuncia


enquanto meu corpo entorpece com tudo ao meu redor.

"Ela fez isto. Ela está apenas nesta classe como disfarce.” Uma
aluna da 11ª série zomba de mim.
“O irmão dela era um garoto tão bom. Essa puta ímpia o levou
embora.” Outra morde.

Lágrimas ardem em meus olhos. O vazio em meus passos


enquanto caminho até o pódio só aumenta o medo. É tudo que sei.
Quando as coisas começam a melhorar, tudo desmorona. É assim que
essa escola funciona.

Minhas mãos seguram meu papel com força, tanto que ele está
amassado nas bordas com a força. Quando chego ao pódio, todos
estão cochichando baixinho e apontando para mim. Todos menos
Melissa e Jordan. Usando-os como âncoras, quer eles saibam ou não,
eu os encaro enquanto faço minha pesquisa sobre Pedro Rodrigues
Filho, um brasileiro que matou mais de cem pessoas. Um dos quais
era seu próprio pai. Dizem que ele comeu um pedaço do coração de
seu pai para provar um ponto, o que para mim me faz sentir como se
ele estivesse ferido e precisasse de algo para provar que seu pai não
era cruel. Quando termino de explicar a tirania e o talento de Pedro
para matar valentões e assassinos, as pessoas estão me olhando como
se eu fosse Pedro, e mato qualquer um que fale mal de mim.

Minha tarefa vai de algo que abriga paixão para algo desprezível
e amedrontador. Parece que meu corpo se fecha sobre si mesmo com
os sussurros que circulam. Não deveria me incomodar, mas
incomoda. Colegas de classe me olham com horror e medo. É algo a
que estou acostumada. Desta vez, porém, depois que Lux arruinou
toda a minha reputação, de alguma forma parece pior.

“Obrigado, Colton. Podem se sentar.” Anuncia Bautista.

Mesmo em seus olhos, há dúvida, uma espécie de vaga, ou


talvez eu esteja lendo coisas. De qualquer forma, meu estômago se
alimenta enquanto a espera pelo fim da aula parece continuar como
um caracol em uma corrida.
Quando estava prevendo que este ano seria fácil, nunca
considerei os outros trabalhando abertamente contra mim em cada
passo do caminho. Lux será um problema. Não que ele tivesse sido
nada menos que um idiota desde que nos conhecemos, mas agora seu
carisma encantador e viciante só se transforma em toda a escola
contra mim.

Colt + Lux = Fodido.


“Eu não queria ser tão forte.”

"Você está bem. Eu não sou uma pessoa do povo de qualquer


maneira,” murmuro, caminhando em direção à minha próxima aula.

Depois de dizer as palavras, percebo como isso costumava ser


impreciso. No ano passado, quando meu irmão e Yang eram meus
melhores amigos, a vida era boa. Popularidade, fama, tudo, eu tinha.
Era falso, claro, mas era meu para pegá-lo. Então Cass morreu. Então
todos eles abandonaram o navio.

Meu único estresse cercava quatro caras que tornaram minha


vida um inferno, mas também tornaram minha vida algo mais. Eles
não tinham medo de revelar o quanto gostavam de mim.

Ten era sempre o primeiro, empurrando-nos para a confusão,


mas eu não queria apenas ele. Chame isso de ganância ou necessidade
de ser solteira para que, quando eu fosse para a faculdade, os meninos
não quebrassem meu coração ou meus objetivos acadêmicos. De
qualquer forma, nosso relacionamento era tudo, menos o título.

Então, havia o resto. Eles eram meus sem nunca dizer isso.

Era óbvio na maneira como eles me beijaram, me abraçaram,


sempre me mantiveram perto. Éramos um grupo de pessoas que
adorava estar perto um do outro.

Yang não aprovava.


No começo, eu pensei que fosse ciúme, já que eu tinha os quatro
caras mais gostosos da escola para mim. Depois que tudo aconteceu,
percebi que foi porque ela reconheceu a escuridão deles.

“Ei,” Mel menciona, parando minha busca pela academia.


“Lamento não ter dito mais nada a Lennox na aula.”

Isso é o que ela quis dizer.

Eu levanto uma sobrancelha. Não é seu trabalho me proteger.


Principalmente para gente como esses caras. Ela deveria ficar longe
de mim e deles. Os danos colaterais são um problema real.

“Não se desculpe. Ele é um idiota. Ele sempre será.” A


indiferença em minha voz não deve ser evitada.

“Qual é a história aí?” Ela pergunta animadamente, segurando


seus livros contra o peito. Ela está perguntando porque quer sujeira
ou porque realmente se importa?

“Uma longa história que não merece ser repetida,” eu deixo


escapar.

Ela morde o lábio como se quisesse dizer mais, mas não o faz.

Obrigado. Segurando a alça da minha bolsa com mais força, a


admiração me enche. Muitas pessoas não conseguem conter sua
intromissão. É uma maldição. Nós também temos que lidar com as
besteiras que saem de seus lábios, tudo por causa de sua falta de
controle.

"Isso é justo.” Ela reflete. “Qual é a sua próxima aula?”

Eu faço uma careta, pensando em educação física e em como vou


ver Lennox novamente. Não vai ser bonito. Sempre que somos
colocados nas mesmas classes, algo dá errado, especialmente esta
quando ele é minha babá. Minha médica ligou e disse que eu poderia
começar a comer alimentos regulares. Ela especificou que eram
pequenas quantidades para que eu pudesse monitorar as mudanças.
Minha dosagem de comprimidos também está diminuindo a cada dia.

Esta noite, estou comendo uma maldita pizza.

"Ed. Física.” Eu gemo. “Com a treinadora Carter.”

Ela ri, literalmente joga a cabeça para trás e ri, seus livros
saltando a cada sacudida. “Eu gosto de você, Colton. Você
definitivamente não é normal.”

"Obrigada?" Eu murmuro, sem saber como reagir, mas estou


feliz que ela seja honesta. Precisamos de mais pessoas no mundo que
não escondem nada. Continuando minha busca pela felicidade
gordurosa, ela me segue.

"É um elogio. Ser normal é superestimado. Eu tenho que ir para


a Literatura, mas eu definitivamente irei te procurar mais tarde se
você almoçar novamente?"

Parando minha fuga, viro-me para ela, mas ela está a vários
metros de distância agora. "Eu vou!" Eu grito atrás dela. “Ter um
segundo almoço!”

"Vou te encontrar!" ela grita de volta enquanto se retira pelo


corredor.

Seus saltos batem na outra direção enquanto minhas botas soam


como batidas fortes. Não é de forma intencional. Eu nunca faria isso
de propósito. A última coisa que quero é chamar a atenção desta
cisterna.
Depois de chegar aos vestiários, percebo que já estão todos do
lado de fora, me fazendo a atrasada. Merda. Ninguém está aqui, o que
significa que a treinadora vai começar sem mim, e Lux vai...

"Você está atrasada, Corpse."

...Ser um idiota maior do que o normal.

"Por que você está no vestiário feminino?" Eu agarro, prendendo


meus dedos nas alças da minha bolsa como se elas fossem me
proteger dele.

O que há com esses caras pensando que podem invadir meu


espaço? Primeiro Ross e agora Lux. Quando eles vão deixar o passado
morrer?

Quando você vai.

Nunca vai acabar porque meu irmão se foi e não há como me


impedir de obter respostas.

“Por que você ainda está usando seu traje gótico que faz Bellatrix
Lestrange parecer uma trouxa?”

"O fato de você saber o que é um trouxa e quem é Bellatrix me


faz acreditar que você é muito mais nerd do que parece."

"Você vai se vestir ou vai fazer nós dois ficarmos mal?" Ele
desvia.

Mentalmente, guardo essa informação para depois. Quem sabe?


Talvez ele seja um verdadeiro Potterhead, e eu posso usar isso a meu
favor. Minha mente imediatamente viaja para as piadas da Sonserina
e como Ross as apreciaria. Porra. Pare de pensar neles.
Lux me encara. Se ele pensa que estou me despindo na frente
dele, ele tem outra chance de joelho nas bolas vindo.

"Bem, se você vai ficar aqui, ficaremos esperando o dia todo." O


calor se espalha por mim enquanto eu tiro minha mochila e a uso
como um escudo contra meu peito.

"Quando você se tornou autoconsciente?"

Sua curiosidade me irrita. Ele está agindo como se os últimos


cinco meses não tivessem passado sem uma palavra dele ou dos
outros.

"Quando você se tornou um idiota?"

Ele zomba. “Você sempre responde a uma pergunta com outra


pergunta?”

Eu dou a ele um olhar sério. “Por que você age assim, Lux? É
como se você não me conhecesse.”

Ele se aproxima de mim, me forçando a dar vários passos para


trás, minha bolsa caindo entre nós aos meus pés. Esse lado sociopata
dele, o que me aterroriza, é um com o qual nunca vou me acostumar.
Ele sempre foi assustador, mas pelo menos antes, eu estava ciente do
que ele estaria dando no negócio. Agora, ele é uma criatura
totalmente diferente, e isso é uma percepção assustadora.

“Eu te conheço, Corpse.” Ele desliza a bolsa com o pé, tentando


apagar a distância entre nós. “Às vezes mais do que você mesma
conhece” ele finaliza.

Seus olhos castanhos, os verdes mais proeminentes do que os


castanhos hoje, me confundem. Ele não está tão perto há muito tempo.
Existem meros centímetros entre nós. Ele precisaria se inclinar para
engolir as últimas respirações. Ele iria, especialmente se isso me
perturbasse ainda mais.

Lennox DeLeon tem a reputação de desmantelar grupos,


aterrorizá-los para ceder e ressurgir de suas cinzas depois de destruir
tudo o que eles amam.

"Você não me conhece", murmuro, não querendo empurrá-lo e


forçá-lo a voltar. Com minha condição e sua força bruta, não seria
uma batalha, e perder não é uma opção.

"Eu conheço", ele zomba, segurando uma mecha verde brilhante


do meu cabelo, puxando-o o suficiente para me fazer gritar. "Eu te
conheço tanto que, embora você tenha acabado de fazer um barulho
de desconforto, sua boceta está quente e molhada para mim." Lux
preenche a lacuna para que seus lábios não estejam nem a centímetros
de distância. Eles estão praticamente tocando os meus. "Se eu puxar
aquele pequeno número preto e tocar em você, você já estará uma
bagunça entre essas coxas?"

Um suspiro foge de meus lábios, expelindo-se como um desejo


lascivo enquanto sua outra mão agarra meu quadril bem onde meu
piercing está. É um ponto tão sensível, e odeio o calor ilícito que as
suas palavras espalharam por mim. Ele também está certo, sabendo
que meu corpo ama a dor com seu prazer. Eles trabalham lado a lado,
deixando-me louca de necessidade e ódio. Uma briga de amantes
onde não há vencedor, apenas perda e desespero. Alguém tão
monstruoso como Lennox não deveria me deixar tão curvada por
dentro. Ele não deveria ter um único efeito sobre mim.

Mas ele tem.


Os silenciosos sempre fazem. Eles trazem à tona o meu lado mais
básico, o lado que precisa ser manuseado e fodido até que me
importar seja a última emoção que está em mim.

“Vamos nos atrasar.” Tento, recuando tanto quanto a grade de


metal atrás de mim permite.

Seus braços e mãos me prendem enquanto ele coloca uma de


cada lado da minha cabeça. Lambendo seu lábio inferior, ele respira
contra minha garganta. São promessas lentas, inebriantes e
murmurantes que ele nunca cumprirá.

“Já estamos atrasados. Você tem dois minutos para se trocar.


Depois disso, todas as apostas estão canceladas.”

Suas últimas palavras enervantes fazem meu corpo tremer da


cabeça aos pés. Abrindo meu armário, empurro minhas coisas e pego
minha muda de roupa, levando-a para a cabine e tiro minhas roupas
o mais rápido do que nunca. Lux pode ser ameaçador, mas ao
contrário dos adolescentes normais, ele não é uma ameaça inútil. Ele
é deliberado com suas palavras, suas ameaças. Por mais que lutar
contra ele pareça bom, não vale a pena perder essa batalha.

Assim que saio da cabine, ele está lá, esperando. Dois minutos,
minha bunda. Ele provavelmente mal perdeu um segundo para
aparecer aqui. Um sorriso se inclina em seu rosto, deixando-me saber
que ele está ciente de onde minha mente acabou de ir.

Cai fora.

Eu jogo minhas coisas no meu armário e o sigo para fora. Esta


vai ser a pior aula desde o primeiro dia, ou talvez me atormentar seja
seu passatempo favorito. Não importa o que aconteça, eu perco.
A aula não foi tão ruim. Nós treinamos na parte de fitness da
academia, levantamento de peso, esteiras e bicicletas. Como estou em
dever regulado, só pude andar de bicicleta, o que, por falar nisso, não
é tão fácil quanto as pessoas fazem parecer. Depois de fazer intervalos
de trinta minutos, minhas coxas parecem gelatina, mas pelo menos,
elas sentem algo. A fraqueza que eles tiveram não é nem um pouco
atraente.

Desde que adoeci, sinto-me frágil, o que não sou eu. Eu


costumava dançar e fazer exercícios e treinos como se fosse minha
religião.

Depois que a aula termina, nós mudamos. A maioria das


meninas não toma banho porque estão nervosas. Eu? Não tenho
nenhum escrúpulo para essa merda, mesmo depois que Ross invadiu.
Eu me recuso a me sentir suada nas últimas duas horas de escola.

Correndo para o chuveiro, eu removo rapidamente minha


maquiagem e lavo meu corpo. Ninguém me vê sem maquiagem. Não
durante o ano passado, pelo menos. Mesmo assim, eu não deixei meu
dormitório sem uma cara cheia. Isso importava. Muito diferente de
agora, mas ainda importava.

Assim que termino, é uma corrida para me vestir. Ninguém está


aqui. Eles provavelmente estão todos no final da chamada. Eu estou
bem com isso. Não há razão para eu voltar.

Demora cerca de dez minutos para colocar meu rosto de volta


onde eu gosto.

Adicionando uma camada de brilho em meus lábios em vez do


preto normal, saio bem quando o sino toca. Bem, você olharia para
isso? Hora do almoço.
Em vez de verificar de novo com a treinadora, vou para o
refeitório. Sem pressa para se esconder. É algo que não faço desde o
início das aulas. Felizmente para mim, tenho uma nova seja ela qual
for, Mel. Ela não é exatamente uma amiga, mas definitivamente não
é uma inimiga. É um meio feliz de existir no inferno lado a lado. Uma
espécie de camaradagem.

Enquanto eu examino a sala cheia até a borda com alunos, leva


um momento antes de ver um rosto familiar. Como é que cada aluno
do Conselho tem o mesmo almoço que eu todos os dias? Eles não
podem ter o oposto do meu e não me fazer querer morrer mais do que
já quero?

Os cinco estão amontoados em uma mesa, junto com três das


meninas da equipe de Drill (torcida) e várias pessoas que não
reconheço. Uma garota está sentada no colo de Ten. Outra está jogada
sobre Lux e estou vomitando internamente.

Mel onde você está? Meus olhos estão praticamente correndo para
encontrá-la. A ansiedade de estar cercada por tantas pessoas é tão
claustrofóbica quanto o elevador. É assustador da pior maneira.

Meu estômago me implora para enchê-lo de carboidratos. Estou


prestes a me virar e sair quando sua voz me impede. "Colton!"

Ela tinha que dizer isso tão alto? As cabeças das pessoas, junto
com cinco caras do Conselho Estudantil, viram na minha direção. É
como se o silêncio tivesse sido mascarado em toda a sala enquanto ela
caminha até mim.

"Ótimo. Só o que, eu queria.”

"O que é que foi isso?" Mel pergunta, vindo bem ao meu lado.
Eu fico boquiaberta com ela, sem saber o que fazer da minha
vida. Alunos olhando para mim é um tanto normal, mas parar toda a
conversa apenas para ver como isso se desenrola? Essa é nova.

"Pizza. Preciso de pizza.”

Ela sorri. Vai pôr todo o rosto, fazendo seus olhos enrugarem
com o movimento. “Eu honestamente pensei que você seria uma
garota de salada,” ela murmura.

Eu riria se não fosse verdade. Em vez disso, franzo o rosto em


desgosto.

"Eu sinto muito. Eu não quis ofender. Você é tão ágil.”

Quero tranquilizá-la e dizer que está tudo bem, mas meu corpo
ser tão pequeno me deixa desconfortável. Eu tenho o lado mais
curvilíneo do magro há muito tempo, então estar do lado ossudo não
é atraente. Querendo oferecer a ela um pouco de segurança, eu
ofereço um sorriso. “Comida gordurosa é minha favorita.” Eu digo.
“Se eu pudesse viver de carboidratos, eu o faria.”

“Com um corpo como o seu? Por que não?" Ela diz isso como se
tivesse que se preocupar com sua própria figura, mas ela é linda em
todos os sentidos. As pessoas seriam estúpidas se não notassem.

“Oh, cale a boca,” eu zombo. "Se eu tivesse uma bunda como a


sua, estaria exibindo-a."

Com isso, é quase como se nosso parentesco estivesse crescendo.


Estamos quebrando barreiras e o Senhor sabe que preciso de qualquer
empurrão que puder conseguir. Nós duas compramos pizza depois
de encontrar uma mesa longe de todos. Arcadia, sendo uma daquelas
escolas arrogantes, é claro, tinha assentos completos do tipo banqueta.
É conveniente quando você quer sair facilmente, mas é péssimo
quando você se curva demais em uma direção.

Conversando, noto que Mel percebe que estou evitando


perguntas, mas ela sempre recua sem cruzar para a zona irritante de
conhecer alguém. Estou começando a entender por que as pessoas
têm amigos por perto. Eles são pertinentes a existir no ensino médio.
Sem Yang aqui este ano, afogar-se era a norma. Ter Mel pode apenas
me salvar.
“Veja o que temos aqui,” Ross reflete de perto, me lembrando o
quanto eu odeio saber todas as suas vozes como a palma da minha
mão.

Ele se aproxima de mim quando estou prestes a dar uma grande


mordida no pepperoni. Suas mãos descem em meus ombros. O
nervosismo chia dentro de mim enquanto minha coluna endurece,
como se ele tivesse me atingido com um atiçador quente. O contato
com a pele não deve parecer uma marca, uma marca de propriedade
ou uma porra de um graveto alimentando meu fogo.

Deve ser mal recebido, desagradável. No mínimo, deve parecer


indesejado.

Mas, como há um ano, sou uma marionete e esses filhos da puta


são meus mestres.

Seus dedos se dobram em mim, não apertando muito levemente.


Não é o suficiente para machucar uma pessoa normal, mas
definitivamente é o suficiente para descolorir meu estado anêmico.

Mel procura um guia em meus olhos, como se eu estivesse


acostumada com isso e com o que fazer.

Novidades, conforto sulista, não estou.


“Aids, me diga que é aids,” eu pergunto em um tom falso de
menina, como se eu fosse uma groupie louca e ele estivesse me
oferecendo seu corpo à minha disposição.

Suas mãos se afastam de mim e ele está me virando. Aqueles


olhos dele, os mais verdes que fazem meu cabelo correr atrás do
dinheiro, se estreitam para mim. Ele está avaliando minhas reações,
como uma víbora pronta para atacar, esperando para conhecer e
entender sua presa de dentro para fora primeiro.

“Ah, Tim Burton especial, não seria ótimo? Contando para todo
o refeitório como você...”

Eu empurro nele, batendo a palma da mão sobre sua boca muito


evasiva. Ele morde a pele e a lambe logo em seguida, fazendo-me
estremecer e encolher ao mesmo tempo.

Eu o odeio.

Eu os odeio.

Odeio a vida.

Depois de deixar cair minha mão, eu limpo na minha saia.

Ross parece se divertir com o movimento, como se ele


conseguisse a reação que queria de mim. Não tenho certeza de
quando os outros se aproximaram, mas agora, ao lado dele, estão
todos cercando a mesa atrás de nós. Lux se senta, olhando para mim
com olhos que mostram como ele está faminto por mim. Porra, a
maneira como ele está espalhado, os cotovelos apoiados nas coxas,
isso faz alguma coisa nas minhas entranhas. Ao lado dele, me
evitando, está um Ten fazendo careta. Ele se recusa a olhar para cá, o
que não é surpresa. Do outro lado dele está Bridger. Seu olhar vazio
não me dá descanso, e eu realmente esperava isso? De todos esses
caras, ele é o único sociopata que abertamente admite quando
questionado. Ele não se importa que as pessoas saibam, mas ele se
importaria se soubessem que ele não nasceu um e que foi uma
característica aprendida. Eu sei que ele tem problemas com o papai.
Inferno, todos esses meninos tem. Mas se você perguntasse, ele
bateria e depois fingiria que nada aconteceu.

Eu penso em todas as vezes que ele me fez uma bagunça e eu me


encolho. Por que ele é tão perfeito de uma maneira ímpia? Se ele fosse
esculpido em pedra, não seria uma surpresa. Deve ser mais profundo
do que isso. Talvez seus pais tenham sacrificado almas para criar uma
criança tão assustadora. Ele é muito perfeito e muito desumano. Não
natural.

Demoro muito para responder que Ross bate no meu nariz para
chamar minha atenção. É tarde demais, estou hipnotizada por um
menino entorpecido que não sabe como se sentir.

Talvez ele secretamente faça. Quem sabe?

"O que?" Eu estalo.

“Eu estava perguntando por que você está sentada no refeitório.


Não é o seu estilo.”

A raiva acende em mim enquanto meus olhos rolam em


resposta. Não sabia que comer era uma questão de moda.

"Que bom que ninguém pediu sua opinião, Dare."

Ele engole lentamente, seu pomo de Adão balançando


lentamente, com certeza, como se ele não tivesse certeza de como
responder. Aposto que ninguém sabe por que ele se chama Dare, e
provavelmente não saberão. É um segredo que devemos levar para o
túmulo.
Pena que já estou morta.

“Um dia desses, vou bagunçar essa sua boquinha linda, Colty.”

Eu sorrio de volta para ele, amando a vantagem que ele acabou


de me dar. Ele não percebe que palavras amáveis são uma abertura
para as cruéis.

“Nunca disse que você poderia me controlar chupando um pau,


Dare. Acho que você acabou de perceber isso também.”

Ele recua, e o resto dos caras, exceto Lux, parecem confusos, mas
Lux, o filho da puta, ele agarra sua virilha e pisca para mim. O que
isso significa, não tenho certeza, mas isso não me impede de me sentir
derrubada um ou cinco pinos. Porra. Ele é muito quente para o seu
próprio bem e eu sou muito fraca para o meu.

E estúpida. Há um monte de coisas estúpidas inundando minha


mente.

"Que porra foi essa?" Mel sussurra depois que os caras vão
embora.

Eu fico olhando para ela, sem saber como explicar.

“Eu sinto que acabei de testemunhar um concurso de medição


de pau, e você definitivamente ganhou.”

Com isso, estou rindo. Ela não está errada. Eu iria vencê-los
naquele concurso qualquer dia. Nada tenho a perder.

"Mas, falando sério, o que está acontecendo com você e aquele


cara Dare?"

“Se eu soubesse, não poderia te dizer. Eles são satanistas.”


Seus olhos se arregalam.

“Eles não teriam escrúpulos em sacrificar minha alma por seus


próprios jogos distorcidos.”

Disso, estou absolutamente certa.

Assim que meus dentes mergulham na gordurosa obra-prima


entre meus dedos, eu engasgo. É uma reação incontrolável a algo que
tentei superar nos últimos dois meses. A fatia espirra aquela
oleosidade perfeita que adoro, mas vendo-a agora, sentindo o cheiro
do queijo e da pimenta ao tocar minha língua, não consigo controlar
a repulsa.

"Você está bem?" Melissa pergunta, seu rosto cheio de


preocupação.

Ela está me olhando como se eu estivesse morrendo. Talvez eu


esteja. Deve ser assim que se sente a tortura absoluta, sentar na frente
da coisa que você mais ama, querer comê-la e, em seguida, dizer a
você uma boa porra de tentativa.

“Sim, sim,” murmuro, tentando não deixar a tristeza


avassaladora estar presente em meus olhos. É difícil ser um foodie 11

É injusto. Coloquei um guardanapo na boca e cuspi a mordida


crocante, mal segurando o arfar.

"Você tem certeza? Você parece mais pálida do que o normal.”

11 Foodie é um termo informal para uma classe particular de viciados em comida e bebida. sem a capacidade de comer.
“Obrigado, Dr. Phil. Quer adicionar terapeuta ao seu currículo?”
Eu digo, odiando o tom vindo de mim. Ela não merece minha malícia
mais do que a pizza. "Merda. Sinto muito,” peço desculpas.

Ela me encara com a boca aberta, pega sua garrafa de Snapple e


bebe um gole forte. Depois, ela balança a cabeça como se estivesse
decidindo algo em sua cabeça.

Estou sentada aqui, esperando-a explodir, me dizendo o quão


grande idiota estou sendo.

“Posso ver que há algo aqui sobre o que você está sensível, Colt”
ela murmura e olha diretamente nos meus olhos rosa. "Posso até
entender o seu desagrado e saber algumas coisinhas ou duas sobre
distúrbios alimentares, então não vou brigar com você por causa do
seu comentário idiota."

Não consigo nem sorrir com suas palavras, porque me sinto uma
merda total, e ela parece estar com raiva, com razão, mas não retalia
como a maioria dos adolescentes.

Ela solta um longo suspiro e me dá um pequeno sorriso de


segurança. “Quando estiver pronta, você pode me contar tudo sobre
o que está passando, e então eu compartilharei minha história.”

Acenando com pura gratidão, sinto o inchaço nervoso do meu


corpo murchar como um balão. Ela é realmente a garota mais fria que
conheci em muito tempo.

"Sinto muito", eu ofereço. “É difícil não ser capaz de aproveitar


os prazeres simples da vida.”

Ela acena em resposta. "Entendi. Lembre-se de que não sou sua


inimiga.”
Querendo abraçá-la, o que é estranho para mim, ofereço um
sorriso tranquilizador. "Você está certa. Vou tentar não esquecer isso.”

Porque vamos ser honestas. Sou uma adolescente hormonal.


Fazer promessas de não reagir exageradamente não está nos livros.

Depois de pegar minha mochila, pego uma barra de granola. É


sem graça nem mesmo com chocolate, mas vai me dar energia
suficiente para mais tarde. Parece que salada, verduras e aqueles
terríveis shakes de proteína são as únicas refeições que terei por
enquanto.

Enquanto nós duas comemos em mero silêncio, os olhos de Mel


continuam vagando para a mesa que acomoda meus cinco terrores.
Jordan não é um terror. Minha mente e meu coração lutam contra isso.
Até meu instinto tem um argumento contra esse sentimento. Ele pode
não ser como eles, mas é um deles, o que significa que ele é um
inimigo. E eu estou fodida.

Enquanto tento ver para quem ela está olhando, os olhos de


Bridger voam para os meus. Não é comum ele me dar atenção, ou
qualquer outra pessoa. Ele não é exatamente aquele para palavras ou
mais do que gestos, mas ele estripa meu corpo com seu olhar morto.
Talvez seja porque ele me assusta, ou há algo escondido naqueles
olhos negros. De qualquer forma, estou tremendo de como ele não
pisca ou desvia o olhar de mim, e também tremendo de saber que ele
pode praticamente tirar minhas roupas só com aquele olhar.

Por que meus algozes têm esse tipo de poder sobre mim?

“Ei,” uma voz masculina soa atrás de mim. "Este assento está
ocupado?"

É só quando os olhos de Bridger se estreitam para quase fendas


que eu percebo que o cara está falando comigo. O que mais me
desequilibra é o fato de que meu sociopata não parece gostar muito
disso.

O que, por sua vez, só me faz querer desafiá-lo.

Virando-me para o cara ao meu lado, eu ofereço um grande


sorriso, provavelmente parecido com a garota emo mais feliz em todo
o universo. Ele é alto, realmente assustadoramente alto, seu cabelo é
encaracolado e bagunçado, infantil e charmoso. Não o reconheço, mas
sorrio mesmo assim. “Oi,” eu respondo. "Não es..."

“Já está ocupado,” Ten late, me fazendo estremecer.

O pobre rapaz me encara como se pudesse me convencer a dizer


algo.

“Não, realmente não está,” eu assobio para Ten, me


perguntando quando ele voltou, odiando os sorrisos que ele me dá
como se estivesse esperando por este momento. Ignorando o imbecil
enorme ao meu lado, dou toda a minha atenção para o novo cara.
"Qual o seu nome?"

"Terrance", ele oferece a mão.

Ten o acerta em um instante.

"Eu sou Colt." Mais uma vez, evito que o grande corpo se sente
ao meu lado. “Desculpe por este homem das cavernas. Ele tem uma
energia de pau pequeno, se é que você me entende."

Colocar citações sobre a parte do pau pequeno é um toque legal.


Um sorriso reaparece e minha falta de apetite é quase esquecida
quando meus braços são agarrados e meu corpo é levantado pelo
próprio Lux.
"Cai fora, DeLeon!"

Mas ele me carrega por cima do ombro, batendo na minha


bunda na frente de metade da escola. Eu grito quando ele faz isso de
novo.

Eu o odeio.

Ele começa a sair do refeitório, e o pânico se instala. Estou


gritando e batendo em suas costas. Minha saia não é exatamente longa
e tenho certeza que as pessoas estão notando minhas cicatrizes e
minhas tatuagens na parte de trás das minhas coxas.

"Me solta!" Eu assobio.

Um tapa retumbante soa quando sua palma se conecta com a


minha carne novamente.

"Quem diria que um Corpse pode ter pele rosada?" Ele medita.

Quando eu me acalmo, não há mais um grama de luta dentro de


mim, ele me coloca no chão. Estamos fora do refeitório e no corredor
mais próximo do clube de teatro. Ótimo. Essas aulas acontecem
apenas no período da manhã. Que significa...

"Ninguém tem permissão para sentar com você", Lux resmunga,


o rosto contorcido de aborrecimento.

Eles não estão me dando escolha a não ser me encurralar.

Seus braços estão cruzados, como se esse gesto fosse impedi-lo


de me tocar. Com cada respiração que sibila em seu peito, meu corpo
arfa em retorno, querendo que ele me ataque e querendo bater nele
de volta.
“Foda-se imediatamente. Você não vai controlar com quem eu
saio."

Uma risada escapa dele, e ele joga a cabeça para trás, expondo
aquela garganta grossa que eu adoraria provar novamente.

Que diabos? Pare.

Minhas divagações internas estão começando a me deixar


inquieta como o inferno.

Lux empurra meu peito, e com o calor da minha bunda dolorida


e a proximidade desse cara, estou corada e com calor. Onde está meu
buffer12? Onde está a Mel? Ten não nos seguiu. Ele deve estar
mantendo-a lá atrás. Idiotas.

Quando minhas costas batem na parede de tijolos, Lux me


encurrala. Ele adora fazer isso, não é?

“Você não vai se sentar com Terrance Reid. Você me entendeu,


Corpse?"

Leva tudo de mim para não rir na cara dele. Ele acha que pode
exigir uma única coisa de mim? Não. Não é assim que funciona.

"Sai da frente." O tom áspero e profundo da minha voz mostra


que ele está me irritando. Porra. Ele sabe que está me afetando. Isso
simplesmente não vai funcionar.

Ele agarra uma mecha tóxica do meu cabelo e eu sou jogada para
o passado quando ele agarrou mechas loiras prateadas antes de tirar
meu fôlego.

12Alguem que ajuda as pessoas a viver em harmonia que sao argumentativos um com o o outro
Eu tremo em uma tentativa de frustrá-lo, mas ele apenas se
aproxima.

“Parece que você precisa de uma lição sobre quem tem o poder,
Corpse.” Suas palavras são tão duras quanto confiantes.

Mas não há nada que ele possa fazer para me machucar. Meu
irmão está morto. Minhas notas estão caindo e a escola é uma mentira.

Não é como se algum de nós precisasse disso. Podemos pagar a


qualquer universidade por uma vaga na lista. É simples assim.

"Você parece precisar de alguma orientação nas merdas que não


dou porque estou ficando sem explicações, Lennox."

"Ah, mas é tão divertido assistir aquele movimento da boca,


especialmente quando está enrolado em volta do meu pau."

Suas palavras são venenosas, mas isso não impede meu corpo
de reagir. Meus piercings sempre mantêm meus mamilos duros, mas
de repente parece que o metal dentro deles só diz o quanto ele está
me afetando.

“Lux,” eu sussurro, não o querendo mais no meu espaço.

Seus olhos baixaram para fitar os meus, devorando uma


monstruosidade, esperando sua próxima refeição. Por um breve
momento, ele se suavizou e é exatamente disso que preciso. Quando
ele se inclina mais perto, eu levanto meu joelho e acerto suas bolas.
Enquanto ele se encolhe e se inclina, agarrando suas joias, eu escapo
por ele. Sem me importar se minha bolsa ainda está no refeitório e se
eu não consegui comer minha barra de granola, eu permito que meus
pés me carreguem para o meu dormitório, o tempo todo rezando para
que Lux não me alcance.
Eu me escondo pelas próximas horas como se estivesse sendo
caçada. Se eles quisessem, eles poderiam facilmente chegar até mim.
Essa é a coisa sobre o Conselho Estudantil. Eles têm todo o poder.
Inferno, eles até têm uma chave mestra para cada quarto que não está
na Opal Tower.

Basicamente, se eles decidirem que sou muito problemática,


minha vida está ferrada.

Faz apenas algumas semanas do ano letivo, e eu já envergonhei


Ten, dei uma joelhada em Lux e encontrei Bridger fazendo algumas
coisas suspeitas na floresta. Não parece bom. Sim, quero descobrir o
que aconteceu com Cass. Sim, eu quero machucar os caras como eles
me machucam. Mas acima de tudo, estou lutando contra todos eles.
Eles estão fadados a me destruir.

Depois de pegar meu estoque, eu rolo um baseado e vou para a


minha varanda, esperando que ninguém esteja lá fora para me ver
matando aula. Há algo muito libertador em estar onde não deveria
estar enquanto todos os outros seguem as regras.

Cass sempre costumava me denunciar.

"Você não pode continuar perdendo as aulas, Col. O que você vai fazer
quando chegar a hora de se formar e não tiver créditos suficientes para
acompanhar a aula?"
“Convença a mamãe a pagá-los” eu fico deprimida, odiando o quão
certo ele está. A escola e eu nunca nos demos bem. É sempre uma batalha
constante, em que estamos empunhando macarrão de piscina, mas nenhum
deles é capaz de vencer de verdade.

"Não, você vai se recompor e arrasar." Seus braços caem sobre meus
ombros enquanto ele me puxa para seus braços. "Você vai me deixar
orgulhoso e mostrar ao mundo que você é fodona."

Minha garganta se aperta de emoção. Embora ele seja um menino e um


idiota na maioria dos dias, meu irmão nunca deixou de me proteger, me amar
ou me empurrar para ser o meu melhor.

"Eu te amo, Cass."

"Eu também te amo, Col."

Lágrimas picam meus olhos enquanto a memória sacode minha


mente e coração em igual sucessão. Se ele não tivesse ido, ele me daria
uma merda por matar aula. Como costumava fazer quando matava
com os caras. Aqueles eram os dias. Quando eles não queriam me
machucar, a menos que eu implorasse.

Agora, me machucar é sua única agenda. Estou apenas


esperando o outro sapato cair.

Eles estão sendo legais demais. Além do refeitório, eles têm


estado muito quietos. Ficando fora de cena.

Algo está prestes a acontecer.

Acendendo, eu aperto minha articulação entre o polegar e o


indicador. Está queimando em uma brasa bonita, e meu corpo parece
relaxado. Talvez não seja sobre a erva. Talvez seja a própria ação que
traz o suspiro de alívio satisfeito.
Inalando uma grande tragada, deixo a fumaça ficar. Meu corpo
relaxa visivelmente. Com uma das mãos, minha palma se achata no
trilho e a outra segura o botão. Tem um efeito calmante em mim que
não percebi. Estar à vontade é muito raro hoje em dia. Mas isso? Eu e
minha luz no dossel traseiro, olhando para as montanhas verdes, é
exatamente o tipo de liberação de que preciso.

Na verdade, um orgasmo também seria bom, mas pedir a um


dos filhos da puta que estão me atormentando para me dar um seria
um exagero.

Sento-me na cadeirinha de jardim que roubei de Scotty e fumo


até sentir os pulmões exaustos.

Ninguém vem atrás de mim e meu corpo finalmente se sente à


vontade. Talvez fosse um acerto, pensando que eles iriam...

O som da fechadura da minha porta sendo desfeita me faz pular


da cadeira, deixando cair o toco que sobrou da minha fumaça.

Venha até mim.

"Colty", Ross soa, fazendo meu corpo tremer.

Desde aquele dia nos chuveiros comunitários, tenho estado no


limite. Ele me viu totalmente nua, bem, tanto quanto a cortina
revelou. Ele poderia saber sobre minhas cicatrizes e tatuagens,
testemunhando minhas joias corporais e os segredos que minhas
roupas escondem. Embora eu nunca mostre meus braços, agora e no
chuveiro, eles não estão cobertos.

Seus olhos pousam na tinta que reside sobre a carne danificada,


escondendo minha dor, mantendo-a como um segredo sujo enquanto
cuida de mim.
"O que você está fazendo aqui?" Eu reclamo, querendo nada
mais do que dar um tapa nele e depois fodê-lo para uma boa medida.
Meu corpo estremece. A erva deve ter conectado minha mente de
forma errada novamente. Ele pode ser uma foda gostosa, mas nunca
será meu.

"Vim ver se Lux já visitou."

Fechando meus olhos com força, sinto meu corpo aquecer e


congelar ao mesmo tempo. Arrepios e calafrios invadem minha pele.
Não apenas seu nome traz essas reações, mas o conhecimento de que
ele planeja vir atrás de mim para a minha pequena façanha também.

"Eu meio que queria ver você antes que ele destruísse sua bela..."

“Não termine essa frase. Eu não estou transando com ele ou com
você.”

Um largo sorriso rude se abre, sua covinha aparecendo para me


tornar ainda mais propensa a me curvar por ele. Ele é o pior deles.
Com seus sorrisos encantadores, olhares diabólicos e as malditas
tatuagens, ele é a fraqueza conjurada em forma humana.

Ele é meu menino triste.

Não é seu, Colton.

É assim que sempre o chamei. Se ele intencionalmente permeia


o ar com sua melancolia, ele o faz. Talvez seja só eu que perceba e é
por isso que sempre fui atraída por ele, mas ele percebe.

Sua tristeza se infiltra em mim enquanto me aproximo. De jeito


nenhum vou dizer uma única coisa a ele. Eu só quero ver o que perdi.

"Você parece pensar que pode evitá-lo, Vampira."


"Se você acha que isso vai me fazer chupar você, você está
redondamente enganado."

Ele ri. É quente, menos triste, algo forte e potente, como uma
xícara de café antes que seus olhos registrem qualquer coisa, um
banho quente quando seu corpo se sentir deteriorado além da
compreensão, ou mesmo um sorriso pela primeira vez após meses de
ausência, preenchendo um vazio isso sempre pareceu estéril.

“Não foi por isso que eu disse isso, mas já que você trouxe a
ideia...” Ele para de falar, caminhando em minha direção, fechando a
lacuna.

Eu fico enraizada agora, não querendo mostrar a ele como ele


me deixa nervosa.

Se for possível, seu sorriso se alarga. Como o Coringa de Jared


Leto, seu sorriso é estranhamente largo, diabólico, pronto para causar
confusão onde quer que chegue.

O calor envolve-se em torno de mim quando sua mão chega ao


meu queixo. Está coberto de tinta como a minha. Enquanto o meu é
preto puro sem complicações, as dele são rosas e espinhos, como se
ele quisesse retratar a dor que vem com o amor, ao mesmo tempo que
mostra a beleza nele também.

“Gosto quando você estremece, Colty. Me deixa louco."

Minha respiração fica presa com o quão perversos seus olhos


verdes parecem tão próximos com sua admissão. Enquanto eu o
encaro com todas as emoções, ele praticamente geme. Ao contrário da
maioria das mulheres que pensam que dar emoção a um homem
significa que você é fraca, acho que tem o efeito oposto. Se você dá a
eles amor, luxúria e ódio, se você oferece um pedaço de sua
humanidade, isso provoca a deles, implora que saiam e brinquem. E
quando você finalmente está enrolando seu arame farpado cheio de
espinhos da malícia em volta do coração, eles se ajoelham por você,
quase implorando por mais.

Quando eu sou assim, ele é meu.

Então, não, eu não tenho que me esconder atrás da dormência.


Meu coração faz todo o trabalho por mim.

Se eu pudesse dizer ao meu coração para não retribuir.

Ross parece apaixonado. É assustador. Sedutor. É o que sempre


fazemos quando estamos sozinhos. Esse é o problema com esses
caras. Sozinhos comigo, tipo verdadeiramente sozinhos, eles são eles
mesmos. Quase como se eles tirassem suas armaduras e viessem aqui
nus. Suas almas sangram. Eles simplesmente não fingem.

“Eu gosto quando você me faz gozar, mas aqui estamos nós,” eu
sussurro, sentindo cada grama da minha erva se infiltrando na parte
inteligente de mim.

Ele geme com a minha resposta e tem a outra mão segurando


meu quadril nu. Depois de voltar para cá, me poupei do desconforto
e troquei minha roupa gótica por um short noturno e um top curto
que diz foda-se sua opinião. É um dos meus favoritos.

Ross continua subindo pela minha cintura fina, depois pelas


minhas costelas ossudas, e leva tudo de mim para conter a tristeza
que me oprime quando ele percebe.

“Você está magra, Colt.”

O clima sensual e a bolha em que eu me sentia afundando se


foram. Agora é um menino problemático que não tem em mente me
fazer gozar. Ótimo. Seus dedos percorrem cada costela, mesmo que a
metade esteja coberta. Seus olhos estão cheios de preocupação e eu
odeio isso.

Empurrando-o de volta, aponto um dedo em sua direção. “Pare


de olhar para mim assim,” eu assobio.

Dói ver o cuidado em sua expressão. Ele não é cruel, não, longe
disso, mas ver como ele está tentando reconhecer algo que ele não
encontrará me deixa desconfortável. Comigo ali, sendo examinada
como um paciente em um hospital, não me sinto mais segura e calma.
Meu coração começa a bater irregularmente.

“Você está incrivelmente magra” ele praticamente repete seu


primeiro sentimento.

"Fico feliz em saber que seus olhos funcionam, Dare."

Seus olhos colidem com os meus. Quem teria pensado que usar
o apelido de alguém iria irritá-los tanto? Ross odeia ser chamado de
Dare por mim. Pode ser a razão por trás disso, mas acho que ele gosta
de como é íntimo me ouvir dizer seu nome.

"O que aconteceu?"

Eu junto as sobrancelhas, sentindo meu sangue ferver e meu


corpo ficar tenso. “Hm,” eu zombo, desdém escorrendo da minha
voz. “Primeiro, quatro caras ... me ferraram. Então, meu irmão morre,
porra. Parece bastante óbvio para mim.”

Quase deixei escapar que quatro caras fizeram me apaixonar por


eles. Isso nunca pode deixar minha mente ou lábios. Embora as
emoções tenham poder para o meu benefício, essa admissão faria
mais bem a eles do que a mim.

“Colt” ele começa.


Eu esfrego minha testa, desistindo da necessidade de deixá-lo
me confortar. Ross é ótimo em abraçar e trazer calor de volta ao meu
corpo. Ele é como um grande urso tatuado fofinho que sabe
exatamente o que é necessário quando é necessário. Ele e Ten são
iguais nesse sentido. A diferença é que eu confiaria em Ross com meu
coração antes de deixar Ten tocá-lo novamente.

"Por favor, não." Isso sai como um apelo.

Lágrimas picam meus olhos. Não apenas a emoção obstrui meu


coração e alma, mas um pouco de erva demais me compromete. Esse
é o retrocesso, não é? O que esses caras fazem comigo não é bem-
vindo, mas acontece de qualquer maneira. Eles me fazem esquecer
como de alguma forma eles estavam envolvidos em encobrir o que
aconteceu com meu irmão. Isso não está certo.

"Fale comigo. Está comendo? Morrendo de fome? Minha irmã..."

Uma risada zombeteira me escapa. “Não me compare a Olivia,”


eu lato.

Era uma vez, aquela garota era tão próxima de mim quanto
Yang. Seu vício em pílulas dietéticas veio antes da minha saúde. Ela
me fodeu. Acho que é uma dinâmica familiar.

"Ela teve problemas..."

"Ela achava que era gorda!" Eu grito, sentindo meu coração doer
com a comparação. Olivia era magra por opção.

Ou talvez tenha sido condicionado a ela, e eu estou sendo muito


severa. A verdadeira diferença entre nós é que sou forçada a morrer
de fome porque esqueci de sustentar meu corpo lamentando meu
irmão morto. Ela amava seus ossos cutucando sua pele. Sempre me
dizendo que eu precisava parar de comer o que me fazia feliz. Ela era
a toxicidade personificada.

"Não é isso que está errado aqui." As palavras me escapam, mais


um sentimento e não raiva. Eu poderia comer toda a comida, engolir
toda a bebida e refrigerante, mas meu corpo não toleraria isso. Não é
usado para gorduras, carboidratos ou muito de qualquer coisa que
vai me manter viva.

Está quebrado.

Como eu.

Meu coração e o que resta da minha esperança.

Grandes lágrimas rolam pela minha bochecha, fazendo meu


rosto ficar quente e desconfortável. O choro deve ser rotulado de
doença pela forma como causa estragos no corpo e na mente. É um
fardo ser capaz de um ato tão feio.

"Colty", Ross acalma, sua voz mais suave.

Ele vem até mim, segurando meus braços, me trazendo para um


abraço. Meu corpo derrete como manteiga ao sol, tornando-se cada
vez menos o material endurecido de antes. Uma dor em meu coração
busca conexão, qualquer coisa para oferecer esperança, paz, uma
coisa viável pela qual viver, porque minha vida com certeza não é o
suficiente para viver. Antes de tudo acontecer, quatro caras me faziam
sentir viva, dando razão ao meu coração para bater, oferecendo tudo.
Agora, a solidão é tudo o que me encontro. Estou sofrendo, à beira de
um colapso mental, enquanto tento não pensar no irmão que foi
roubado de mim.

“Eu não quis dizer que você está doente nesse sentido” ele
oferece.
Sua voz é tão serena, como quando tentei meditar por uma
semana e escutei os ensinamentos suaves de pessoas que me faziam
dormir. Mas não é o cansaço que me envolve. Ele está me fazendo
ganhar vida em seus braços, me curando de uma forma que não
deveria acontecer. Ele está abrindo caminho para dentro, cavando
fundo, e eu odeio isso.

"Eu não estou quebrada."

Sai um soluço quebrado, mas nós dois sabemos que não é


verdade.

Ele segura com mais força, trazendo uma palma para embalar
minha cabeça. Quando ele se afasta, é apenas para olhar nos meus
olhos. A doçura enche o ar como se meu nariz captasse seu cheiro pela
primeira vez, açúcar e mel, duas coisas que Ross oferece em cheio.

As emoções passam por seus olhos como purpurina flutuando


em um globo de neve. Ele é tão sincero quando quer, mas nunca
quando importa. Ross tem todo o controle do mundo e a capacidade
de me destruir de forma absoluta. Quando ele não está me
atormentando, ele está dando muito mais. Isso me confunde mais do
que conforta.

"Você não está. Você está certa, Colton. Você é uma


sobrevivente. Minha garota forte.”

Pontas de desejo inundam minhas veias, empurrando-me para


ele, levando sua boca com a minha na próxima respiração. Ele fica
desorientado por apenas um segundo, um sibilo é o único som
enquanto ele segura meu rosto, devorando meus lábios como se
fossem seu último sustento nesta terra. É desgastante e sem fôlego,
mas nenhum de nós recua.
Recuando alguns metros, apenas para me levantar. Eu gemo
baixinho quando suas mãos seguram minha bunda. Eles são tão
quentes e fortes. Ele começa a me carregar para o meu quarto, mas
meu corpo grita para tirar a roupa agora, para não se conter, e eu ouço
e pego a bainha de sua camisa. Ele me pressiona contra a parede do
corredor e usa sua coxa para me segurar enquanto eu o ajudo a tirar
sua camisa. Por baixo das roupas, ele é incrivelmente quente. As
novas tatuagens que ele fez desde este verão e os piercings. Estou
praticamente derretendo.

Ross segura minha bunda, me levantando de novo, tomando


minha boca com um desespero feroz que reflete o meu. Quando ele
se afasta pela segunda vez, é com uma expressão cheia de admiração.
Ele lambe meus dois piercings através do meu lábio inferior e, como
se apenas notasse meu piercing duplo na língua, ele os lambe
também.

"Porra, você está me matando." Suas palavras estão cheias de


coragem, pesadas com emoções não resolvidas que ele
provavelmente escondeu em sua atitude de palhaço falso.

Eu não posso deixar de sorrir, no entanto. Se ele soubesse o


poder que tem sobre meu corpo, ele estaria pulando com indiferença
arrogante, ou pelo menos, se os caras estivessem aqui, ele o faria. Ele
coloca uma fachada com o mundo exterior, mas comigo, ele é Ross.
Não Dare, o idiota que não dá a mínima.

"Isso” ele quase resmunga, sacudindo a língua sobre o metal


preto dos meus piercings de veneno novamente. “Eles estão me
dando ideias.”

"Gosta?" Eu pergunto, batendo meus cílios.


"Pensando em como eles se sentiriam contra o meu pau
enquanto eu fodo sua garganta."

Isso me fez apertar seus quadris. Ele finalmente me leva para o


quarto e me joga na cama. Ele me abraça enquanto ele toma residência
no espaço acima de mim. Sem tocar, apenas pairando acima como um
rei esperando que seu súdito o agrade em todos os sentidos.

Não leva tempo para ele abaixar meu corpo com sua mordida de
lábio confiante apenas para beijar minha barriga nua. Sua língua gira
sobre cada centímetro com tinta, e ele apenas para, para me olhar nos
olhos.

“Vou provar cada centímetro de você, Colt. Vou lamber e foder


cada buraco seu, e então, quando terminar, vou repetir até que meu
pau não funcione mais,” ele raspa.

Ele levanta meu top, expondo meus seios para ele. Ele dá uma
olhada nas joias mais novas cortando minha pele e rosna. Ele se
instala profundamente no meu corpo, vibrando enquanto calafrios
beijam minha pele em resposta.

"Porra."

Eu sinto seu assobio entre minhas pernas.

Enquanto eu me esfrego nele, ele não para de olhar para os meus


halteres de morcego pendurados. "O que mais você perfurou?" Ele
pergunta.

Um sorriso tímido cruza meus lábios. Esqueço o fato de que os


meninos não me tocam desde que mudei. A única coisa que
conseguiram foi meu piercing no umbigo.

“Você apenas terá que ver,” eu provoco.


Isso o fez praticamente pular para tirar todas as minhas roupas.
Ele não poupa tempo para remover o resto da minha blusa, e então
ele está deslizando meu short para baixo.

"Sem calcinha?" Ele sibila, seu rosto está sombrio e desesperado.

Eu balancei minha cabeça. “Não vi a necessidade.”

Ele está se inclinando e seu nariz está subindo lentamente pela


minha fenda. “Porra, Colt. Porra."

Ele inala minha boceta como se fosse o melhor aroma que ele já
sentiu, e eu me contorço. É tão depravado e primitivo. Não consigo
saber se estou perturbada ou excitada.

Ele usa as duas mãos para me espalhar. Outro gemido sai dele
em reação. Estou começando a aprender esse som como meu ruído
favorito de Ross.

"Porra. Porra. Porra."

Eu não posso evitar a risada que escapa. Ele está tão hipnotizado
pelo piercing no capuz do meu clitóris, e eu amo a maneira como ele
está maravilhado.

Sem outra palavra, ele se inclina para frente e morde. Solto um


miado e ele puxa, me fazendo suar profusamente. Quando acho que
ele vai me torturar ainda mais, ele abre minhas dobras o máximo que
pode e mergulha, lambendo golpes longos e lentos. Depois de me
inclinar para fora da cama, ele é mais rápido, mais agressivo,
grunhindo enquanto me devora. Eu sou uma confusão de gemidos e
gritos enquanto ele provoca meu clitóris e buraco com sua língua.

“Ross,” eu gemo alto.


“Isso mesmo, princesa. Goze para mim. Deixe-me ouvir você
dizer meu nome.”

Eu grito seu nome, minhas pernas tremendo, enquanto sua boca


continua a me torturar.

Quando ele finalmente termina, ele se inclina para trás e sorri.


Seu queixo está molhado; seus olhos estão selvagens. Usando meu
dedo para chamá-lo, ele viaja pelo meu corpo e toma minha boca.
Meu gosto misturado com o sabor de Red Bull e Twizzlers me deixa
gemendo. Ele sempre foi um foodie como eu. Ajuda o fato de nós dois
fumarmos muito e termos gostos semelhantes. Nós nos beijamos e
beijamos até que estou no cio contra ele por mais.

"O que você está esperando?" Eu questiono, interrompendo


nossa sessão de beijos.

Ele agarra seu eixo através de seu jeans, esfregando lentamente


sobre ele. A necessidade em seus olhos não pode ser evitada.

"Tentando ser um cavalheiro."

"Se você se importasse em ser um cavalheiro, você não teria me


fodido sem pedir."

"Oh, princesa" ele murmura asperamente, me trazendo mais


para baixo da cama. "Eu não estava perguntando."

Ele desfaz o cinto e a calça e, em seguida, passa por cima de mim.


“Agora abra bem essas coxas para mim, Colt. Meu pau está faminto
pra caralho."

Esse é todo o aviso que recebo antes de ele empurrar em mim.


Minhas costas arqueiam com o prazer instantâneo. Ross sempre foi
longo, mas quase esqueci o quão largo e comprido ele é. Meu corpo
mal se ajusta antes de ele bater em mim sem piedade. Ele dá algumas
investidas antes de me virar, me fazendo montá-lo. Eu começo a pular
em seu pau, nos fazendo rosnar e assobiar. Ele segura meus quadris,
seus polegares cavando em meus piercings enquanto meu corpo sobe
e desce sobre o dele.

Quando ele está chegando perto, ele me agarra ainda mais forte
e me fode por baixo. Não sendo capaz de acompanhar seu ritmo, eu
apenas o deixo controlar cada impulso e grito quando ele atinge
aquele ponto dentro de mim.

“Porra, Colt. Você é tão apertada.”

Essa é a última coisa que ele diz antes de diminuir a velocidade


e grunhir por sua libertação. Meu corpo relaxa em cima do dele.
Nosso suor se mistura. Saber que fodemos com tanta força que nossos
corpos estão superaquecendo faz meu corpo tremer de prazer.

Ele me ajuda a sair dele e meu corpo vacila com o esforço. Depois
que eu caio, ele me puxa para ele, colocando-me debaixo do braço, e
não consigo imaginar um lugar melhor para estar.

Seu braço esquerdo envolve em volta de mim, e é lindo ver nossa


tinta se misturar. Em seus braços, eu não deveria me sentir tão segura
e protegida, mas sinto, e embora eu me arrependa disso amanhã, é
exatamente o que eu precisava para me impedir de quebrar.
Em algum ponto, devemos ter desmaiado, ou pelo menos, eu
desmaiei. Quando eu acordo no dia seguinte, não há nenhum Ross e
nenhum bilhete deixado para trás. Por que Lux não veio atrás de
mim? O que ele está planejando?

Olhando para a cama vazia, tento não ficar chateada com o fato
de que estou sozinha, mas não consigo afastar a sensação de que ele
está se arrependendo de nosso tempo juntos ou não gosta muito de
abraços agora. Ele costumava ser um prostituto do abraço, eu sempre
o provoquei por isso.

Não é minha culpa que ele me puxou para o seu lado e me


aconchegou, mas se ele está chateado com isso, ele precisa de uma
verificação da realidade.

Isso não muda nada, tenho certeza, mas a esperança floresce em


meu peito de qualquer maneira.

Enquanto estou me secando depois de um banho rápido, noto as


marcas em minha pele. Merda. Eu não percebi o quão frenéticos
estávamos. Chupões cobrem minha garganta, seios e quadris. Com
minha pele pálida, eles não serão fáceis de encobrir. Encontrar uma
base tão pálida quanto a minha é difícil.

A primeira vez que comprei a base mais leve oferecida na Penn


& Co., descobri muito em breve que 'pele clara' não é clara o suficiente
para mim. Yang e Cass zombaram de mim o dia todo por causa
daquele acidente, e demorei muito tempo para tentar a maquiagem
novamente.

Laranja contra brancura pastosa não combina, acredite.

Quando meus olhos pegam todos os lugares em que ele deixou


sua marca pessoal, um sorriso surge. Gostar disso não deveria me
incomodar, mas incomoda. Querer que ele me marque como sua me
faz sentir desejada, mas é uma mentira. Ele não quer mais do que meu
corpo.

Corro para o meu armário e pego outro top curto de manga


comprida e uma saia um pouco mais longa do que a que usei ontem.
A saia é plissada com tule por baixo. Se o gótico chique fosse uma
coisa, minha roupa seria uma definição disso.

Depois de me maquiar, eu me certifico de cobrir todas as


mordidas de amor e saio logo em seguida. É sábado, estou entrando
clandestinamente na cidade para fazer o cabelo. Scotty, minha
cabeleireira nos últimos cinco anos, não viaja e, como minhas raízes
loiras estão aparecendo, preciso de um retoque.

Amarro minhas botas e pego minha carteira, sentindo-me


sortuda por não estar na minha bolsa ontem, eu saio. Enviando uma
mensagem de texto para um Uber para me pegar em um local perto
do campus, eu me afasto.

Meus pés estão doloridos por algum motivo e, conforme


caminho, minhas coxas e panturrilhas também começam a doer.
Merda. Merda. Merda. Enquanto estou catalogando mentalmente
minha necessidade por vitaminas de magnésio e potássio esta noite,
meu corpo começa a doer, me lembrando que mais uma vez o
maltratei.
Olhando para o relógio, percebo que não como há vinte e quatro
horas. Não só perdi meus remédios ontem, mas comer também nunca
aconteceu. A comida e a consistência são importantes quando tento
reabastecer meu corpo e retreiná-lo para consumir alimentos
regulares.

Logo, chego ao ponto de encontro que marquei para o motorista


e só tenho que esperar dez minutos antes que meu Uber apareça.

Ao abrir a porta e me sentar, meu coração quase para. O


tamborilar do meu peito se torna uma cacofonia lenta e explosiva, seja
por falta de açúcar, o rosto olhando para mim ou não respirando
corretamente, não tenho certeza. Meus ouvidos zumbem com a força
do meu batimento cardíaco.

“Você sabe que é contra as regras deixar a propriedade da escola


quando você não é um veterano ou faz parte do Conselho Estudantil,
certo, Corpse?”

Suas palavras giram em minha mente, mas minha atenção se fixa


no sorriso que torna seu rosto muito sarcástico para o seu próprio
bem. Meus olhos se demoram nos lábios de Lux por um momento a
mais antes de cruzar os braços sobre o peito.

"Então?" Eu resmungo.

Ele me pegou, e não é contra me reportar por isso também. Lux


tem tudo a ver com ser um idiota pelo amor de Deus.

"Para onde você está indo, Drácula?"

Em nenhum lugar que inclua você.

“Cidade,” eu murmuro. “Preciso de tampões.”


É mentira, mas ele não precisa saber disso.

“A loja da escola tem muito. Agora, para onde você realmente


está indo? Fugindo? Não conseguiu lidar com a porra do Ross e
precisava fazer beicinho sobre isso?”

Meus olhos se arregalam com suas palavras. Faz apenas um dia.


Como poderia Ross já derramar sua coragem? Ele é pior do que
Charlotte Ohara, a maior fofoqueira da escola que não sabe como
guardar um segredo para salvar sua vida.

"Como...”

"Você acha que Ross não se certificou de gravar aquele pequeno


encontro?" Ele provoca. "Seus gemidos me fizeram gozar duas vezes,
querida."

Eu rosno e me encolho ao mesmo tempo, odiando Lux ainda


mais. Ross geralmente não é muito útil.

Você não o conhece mais.

"Muito ciumento?" Eu cutuco, sabendo que não é por isso que


ele está tocando no assunto. Ele está fazendo isso por poder. Isso é o
que tudo isso significa para ele, um jogo de poder, uma maneira de
me vencer e me derrotar e me tornar fraca. Ele quer vencer, mas porra,
pelo que estamos lutando?

“Sim, talvez eu esteja” ele reflete, tocando o queixo. “O fato de


Dare ter sujado a Noiva Corpse em menos de um mês de escola é
bastante degradante. Não sabia que você escorregaria em um pau tão
facilmente."

"Foda-se" eu assobio.
Ele empurra a divisória do banco de trás e agarra meu queixo.
“Se você quer que eu te foda, Corpse, você vai ter que implorar. Meu
pau está necessitado, mas não está desesperado o suficiente para
você."

Em vez de dar a ele mais munição, eu me liberto de suas mãos e


saio do carro. É quando eu noto meu motorista esperando a um metro
de distância.

Correndo até ele, grito o endereço do salão de Scotty. Sim, ele já


tem no aplicativo, mas assim ele não pode estragar tudo e dar a Lux
outro motivo para ser um idiota.

Lux não nos segue e finalmente respiro com facilidade.


Chegamos à cidade em uma hora e meu peito dói com a respiração
inebriante que respiro. Não comer está me fazendo sentir leve e,
independentemente do que os outros acreditem, sentir-me assim não
é bom. Sim, ser pequena é ótimo e tudo, mas não ser capaz de comer
comida e malhar como uma pessoa normal é enlouquecedor. Eu odeio
me sentir fraca e pequena, e isso é tudo que essa doença faz.

Minha depressão me arruinou

A morte de Cass me destruiu.

A falta de amor de minhas mães me matou.

Se não fosse por essas coisas, Lux me chamando de Corpse não


me incomodaria, mas incomoda porque estou morta.

Ele está ganhando ao me chamar desse nome, e eu o deixei


permitindo que doesse. De qualquer forma, estou perdendo esta
batalha.
A viagem de carro é rápida, felizmente. Um pouco estranho
também, especialmente porque gritei com ele ao entrar no carro.
Chegamos à loja de Scotty, Colormore. Ela ainda ostenta sua
singularidade no município de Arcadia. É peculiar e preto. Única loja
com aparência gótica em qualquer sentido, ela se destaca das demais.
Estou feliz em vê-la conversando com um local. Assim que ela me vê,
ela solta a pessoa e grita, correndo em minha direção. "Colton!"

É um grito tão agudo que estou sorrindo sem parar.

“Minha princesa gótica retorna! Retoque? Novo corte?”

“Este é um estilo de vida, Scotty, não uma fase.” Eu rio quando


ela me dá aquela cara icônica de ok, querida. Ela acha que assim que
eu superar meu coração partido, isso é o que ela acha que está errado,
então vou voltar ao normal.

A piada está nela. Este é meu novo normal.

"Eu preciso de um retoque e queria talvez ficar preto por baixo?"


Eu me questiono e toco meu queixo. Isso me daria um pouco mais de
humph.

Ela concorda. "Eu gosto disso, talvez até lhe dê um pouco de


corte." Quando eu balanço minha cabeça, ela ri.

“Não é um corte, apenas corte alguns dessas pontas duplas.


Vamos começar!"

Seus dedos percorrem meu cabelo. Normalmente, as pessoas me


tocando me fazem estremecer, mas agora, é como estar perto de Cass
ou dos caras antes que eles fodessem. É confortável.

Ela pula e eu a sigo até a parte de trás, onde fica sua estação. Sua
loja foi reformada recentemente e agora é chique. É o único lugar
atualizado no município de Arcadia. Ela me senta e envolve a lona
preta em volta de mim, cantarolando alguma melodia melódica que
não faz sentido.

"Algum cara novo bonito na sua vida?"

Suas sobrancelhas levantam com a pergunta, como se o


movimento me permitisse me sentir acuada o suficiente para
responder. Não é verdade. Não há caras novos, apenas os mesmos
que tornam minha vida um inferno.

O calor queima minhas bochechas de qualquer maneira, e eu


balanço minha cabeça, na esperança de negar. “Não nesta vida. Eles
são todos perdedores.”

“O som de uma mulher cansada”, ela diz. “Imagine quando você


encontrar um Antônio. Então, você nunca mais duvidará do amor.”
Ela agarra o peito de felicidade.

Antônio é seu amante francês. Ele veio para um evento de moda


e Scotty arrumou seu cabelo em uma de suas sessões. Eles
literalmente foderam no set enquanto ela deveria deixá-lo pronto, e
eles se apaixonaram perdidamente.

Scotty é linda. Ela é asiática, sua pele é mais clara que a minha,
seu cabelo nunca tem o mesmo tom duas vezes, mas o que sempre
chama minha atenção são suas tatuagens. Ao contrário das minhas,
as dela são tecidas nela, peônias e pítons, uma mistura de escuro e
intrigante.

No momento, seu cabelo é rosa chiclete com rabo de guaxinim


por baixo. O nome vem da cauda de um guaxinim, listras tingidas de
outra cor para dar a mesma aparência. Ela é esguia e inteligente,
sempre sorrindo e brincando.
“Você está certa, mas nem todos nós podemos encontrar um
amante francês no set de um desfile da Penn & Co.”, eu pondero,
franzindo os lábios.

“Sim, mas seu cara virá. Ele vai tirar você do chão e te foder
como se não houvesse amanhã.”

Minha mente passa por Ross. Ontem, ele fez exatamente isso. E
se eu não tiver um amor, mas quatro? Não. De jeito nenhum. Eu
mordo meu lábio enquanto ela fala sobre como ela e Antônio estarão
viajando pela Europa por um mês inteiro neste verão. Estou animada
por ela. Scotty merece uma pausa.

Ela separa meu cabelo e divide a metade superior em três seções.


Encontramos um silêncio em que estou presa nos pensamentos que
me atormentam e ela está tentando decidir qual parte da minha coroa
seria a melhor camada. Depois de dividir de cima para baixo, ela
começa tingindo a base primeiro.

“Então, por que a mudança?” Ela pergunta.

“Primeiro, você quer que eu mude. Agora você está se


perguntando por quê?” Eu zombo, incrédula. Não estou brava, estou
mais curiosa para saber por que ela se importa. Ela não me questionou
quando eu fui gótica, mas agora, ela está intrigada por algum motivo.

“Honestamente, quando você veio até mim querendo ser Verde,


eu pensei que um cara rasgou você por dentro. Sempre que os
adolescentes têm uma mudança drástica, seja de roupas, cabelo,
maquiagem ou aparências inteiras, geralmente é um coração partido,
mas não era apenas o cabelo com você, era tudo, incluindo todos esses
piercings e tatuagens. O que aconteceu?"

"Meu irmão morreu", murmuro.


Não é uma admissão fácil. Esta cidade encobriu tudo. É quase
como se Cass nunca tivesse existido além das enormes paredes
abobadadas de nossa mansão.

Scotty me olha com tristeza. "Isso faz sentido. Sinto muito, Colt.”

Eu encolho os ombros, odiando como me faz sentir ao falar sobre


Cass no passado. Em minha mente, ele está feliz e viajando pelo
mundo. Na verdade, não suporto mais pensar nele no caixão que fui
forçada a observar mais fundo na lama.

Depois disso, não falamos. Ela não me incomoda, e estou muito


presa na minha cabeça para ser incomodada com perguntas
mundanas.

Talvez um dia, minha mente não me torture com memórias, mas


agora, a única coisa que vejo é o caixão do meu irmão sendo enterrado
e nenhum dos caras está lá para me confortar.
Passado

Funeral de Cassidy

Dor.

Você aprendeu que é algo natural, que todo mundo vai


experimentar de vez em quando. As práticas comuns durante a
tolerância geralmente tendem a ser choro, estremecimento e
desconforto.

Mas eles nunca explicaram como a perda atinge a escala de dor


além da medida.

Uma vez que o momento ocorre, a tristeza do nunca mais não é


facilmente superada, ela sobrecarrega a alma, manchando a luz
dentro de você. Como você lida com o inevitável?

Ele está morto.

Cassidy se foi. Essas duas palavras não descrevem o que o


resultado prometeu, o vazio, as lágrimas que não param de vir, o
desgosto prejudicial absoluto e infinito.

Você pode aprender sobre o sofrimento, mas não importa o


quanto lhe digam que a perda faz parte dessa equação, o impacto não
é sentido até que você seja forçado a suportá-lo.
A pulsação surda na minha cabeça não se compara à batida
retumbante dentro do meu peito. Minhas batidas nas portas da capela
são mais altas do que a batida suave e melancólica contra minhas
costelas.

Não sou mais eu de alguma forma.

Meus pés se movem, mas minha mente fica. Estou caminhando


em direção ao túmulo, o mausoléu da família. A grama range sob
minhas Mary Janes. As solas estão molhadas e úmidas como meus
olhos, a umidade constante incapaz de diminuir e fluir naturalmente.

Esmagar é minha única corda enquanto sou levada ao local de


descanso final do menino que sozinho me ensinou tudo.

Ele me mostrou amor quando minhas mães não o fizeram.

Ele me deu força quando meu corpo parecia desolado.

Ele me confortou quando ninguém mais se importou.

Ele me contou histórias quando eu não conseguia dormir.

Ele era todo o meu sustento na forma de um irmão. Ele era meu
protetor, guardião das chaves do calabouço da minha alma. Ele me
lembrou de viver e, sem ele, não tenho certeza de como devo
continuar vivendo.

A mão de alguém envolve meu braço, mas a dormência já se


instalou. O cuidado de ver quem é não existe mais, mas eles parecem
estar me guiando para fora da capela onde Cassidy estará
descansando.

Com o céu escuro lá em cima, nublado e mal-humorado, espero


a chuva. Conseguimos isso com frequência nesta época do ano.
Primavera.

As flores estão explodindo no chão ao meu redor, mas elas estão


vivas, e Cass não. É injusto. As flores renascerão no futuro, mas meu
irmão ficará para sempre em uma caixa sob a terra lamacenta e
escassa.

Morto.

Sem mim para estar lá para ele como se ele sempre estivesse aqui
para mim.

O aperto em meu braço começa a me puxar, um puxão que deve


me trazer para longe do mundo desprendido ao qual me agarrei, mas
falha.

Meus olhos nem estão realmente captando o que está ao meu


redor, o ar enevoado, o túmulo marcado com o nome de Cassidy.

Cassidy Amos Hudson.

Sou pega pelo nome do meio que só usava quando estava com
raiva ou quando ele se rebelava contra minha crença de um irmão
perfeito.

Mas isso não é verdade, é? Ele sempre foi um bom irmão, um


guia através do mundo horrível em que fui gerada, alguém de quem
eu poderia depender, amar e conhecer acima de tudo. Ele sempre
estaria lá para mim.

Olhando para a lápide, eu sei que não é mais o caso. Ele não
estará mais aqui.
É minha culpa por beber e festejar enquanto eu poderia estar
olhando para ele. Ele não se matou. Quanto mais penso nele, em sua
vida, em seus objetivos, sei que essa não é sua história.

“Colton,” mamãe puxa, me forçando a me reconectar ao mundo


ao meu redor.

Eu me viro para ela, apenas olhando para longe da sepultura


para me preparar para o impacto.

Ela estreita os olhos. É como se ela se lembrasse que Cass e eu


tínhamos o mesmo cabelo, olhos e muitas características faciais.

Nós nos espelhamos, mas ele foi o único bem-sucedido.

A vida deu-lhe inteligência, capacidade atlética e esperança.

Ele decidiu roubar todos esses atributos de mim.

“Conserte seu rosto. O sermão ainda nem começou.” Sua voz


está vazia de emoção, não lutando com a dor ou qualquer coisa além
de seu aborrecimento comigo.

Com suas palavras, a parte de mim que carregava esperança de


um relacionamento com minhas mães após a morte de Cassidy morre
junto com ele.

Um pregador vem. Ele fala das realizações nas quais meu irmão
teve sucesso, de seus sonhos encurtados, de como a vida deveria ter
sido e do futuro que ele nunca conhecerá.

Meus soluços, mal diminuíram, sobem pela minha garganta, me


sufocando enquanto estranhos aleatórios ficam ao nosso redor. Um
homem que não reconheço parece quase fantasmagórico enquanto
me encara enquanto me desfaço.
Quando mamãe me cutuca, sou forçada a desviar o olhar.
Depois de colocar minha única rosa em seu caixão fechado, ele abaixa
e eu quebro.

Ele se foi.

Cassidy realmente se foi.

Olhando para a multidão mais uma vez, o homem que olhava


para mim se foi, e os meninos que eu estupidamente pensei que me
amavam nunca apareceram.

Posso entender que Lux e Bridger não vêm. Eles só teriam vindo
para me apoiar.

Mas Ross e Ten? Eles foram amigos de Cassidy por anos.

Eles me traíram.

Me deixaram sozinha.

E agora ele se foi enterrado profundamente, e eu sinto que não


consigo respirar.

Eu também posso morrer?


Presente

“O baile é em três semanas. Tem um encontro quente?” Melissa


me pergunta enquanto se senta na cadeira da minha escrivaninha. Eu
a convidei depois de toda a confusão em Psicologia há duas semanas,
orando para manter pelo menos um amiga nesta escola.

As ações de Lux a enojaram e ela decidiu naquele momento que


me escolheria. É revigorante, não brigar com garotas.

É algo que sempre temi nas escalas sociais nesta escola. Somos
literalmente colocados um contra o outro para obter o título de
melhores e mais ricos. É depreciativo e nojento.

Sua pergunta fez minha mente mudar para Jordan, o cara novo.
Ele gostaria de ir a algum baile idiota comigo? Ele parecia tão
chateado com Lux quanto Melissa, mas ele não tentou ser fofo comigo
desde então. Ele manteve distância, e não posso dizer que o culpo
muito.

"Ha!" Zombo. "Eu, a Freak emo de cabelos verdes... Simhh." Eu


não consigo parar a risada autodepreciativa que escapa dos meus
lábios.

É verdade. Ninguém me dá uma segunda olhada hoje em dia.


Isso me faz questionar no ano passado quando eles realmente
prestaram atenção em mim. Todos os caras da Arcadia pareciam
interessados.
"Do que você está falando? Você é muito gostosa. Tipo, se eu
rolasse desse lado, você estaria no topo da minha lista de sucesso.”

"Você é insana."

"Você é linda. Seu cabelo verde com aqueles olhos rosa falsos,
mudanças góticas no uniforme e essa bunda... Você é como um sonho
molhado de anime, Colt.” Ela balança a cabeça como se não
entendesse o meu esquecimento. "Sério, se eu pudesse ter suas curvas,
cintura fina e seios, eu teria."

“Paraaaa”, reclamo, odiando que ela esteja me elogiando. "Você


é linda!"

"Vê? Agora eu sei que você é uma grande impostora.”

Eu a olho de lado, odiando que ela seja incapaz de ver seu


próprio charme. Nós nem nos conhecemos e já comecei a gostar dela.
Desde que nos conhecemos, ela está constantemente por perto. Eu
gosto disso. Demais. É como com Yang, mas mais libertador. Melissa
não quer sair constantemente com caras e ir a festas. Ela parece estar
interessada em apenas sair comigo.

"E você, Srta. Georgia Peach13? "Eu cutuco, sabendo que ela é um
mega partido. Eu vi Salvatore Stevenson olhando para ela e alguns
outros do time de Rugby. Eles são intensos e assustadores, mas
apenas porque não sei nada sobre eles.

“Bem, tem esse cara...” Ela começa, seus olhos quase brilham
com afeto.

Sinto falta disso, do sentimento de desejo, da ânsia de saber


mais, ter mais, ser mais. Ten costumava me fazer sentir assim. Inferno,

13 Peach é uma pessoa doce ou muito legal


Lux, Ross e Bridger também. Eles acenderam um fogo em mim que
não pude explicar, mas no final, tive que escolher e, aparentemente,
escolhi errado.

“Diga-me mais,” eu insisto, fingindo pegar pipoca.

Seu olhar brilha com carinho. Ela se senta nele por mais um
momento antes de soltar um enorme suspiro. “O nome dele é Ridge
Clemonte,” ela desmaia.

Bem ali, nesta sala, meu coração explode de desgosto. Ridge.


Meu bom menino que é realmente um menino mau, aquele que me
provocou e zombou de mim para sua própria diversão. Ele nunca me
assediou como Lux, mas também não é exatamente legal.

"E-Eu conheço ele", murmuro baixinho.

Seu humor muda imediatamente para mim. "Ah não. Para que
serve essa expressão? Ele é ruim?”

Eu me encolho um pouco, não querendo estragar tudo para ela,


mas também secretamente desejando que isso não estivesse
acontecendo. Bridger e eu compartilhamos algo especial. Não era algo
que os outros pudessem tocar ou realmente comparar. Era diferente,
mas de alguma forma, era nosso. A dor de saber que ele poderia estar
com Melissa me deixa chateada por motivos que não consigo
identificar. Ele não é meu.

"Ele é apenas... alguém que eu conhecia, mas se vocês gostam


um do outro, vá em frente." Tento dar uma falsa bravata.

Por dentro, meu coração murcha. Minhas mãos suam quando a


visão dele beijando-a, dançando com ela e transando com ela passa
pela minha mente. Isso não pode estar acontecendo. Ele não é
ninguém para mim. Apenas um garoto bonito que fez meu peito
vibrar antes de apunhalá-lo repetidamente na esperança de ver de
que cor ele sangraria.

“Ele é tão quente,” ela continua perdendo o óbvio desconforto


no meu olhar. “Sempre que ele sorri, todo o meu corpo aquece.”

Ela conversa sobre ele e seu corpo perfeitamente esculpido


enquanto minha mente vagueia pela primeira vez que tivemos um
momento.

"Col.!" Bridger grita atrás de mim quando eu saio da sala de estudos.


Meu GPA geral não está indo muito bem, e com Cassidy sendo o melhor da
classe, nossas mães estão me atormentando para melhorar meu jogo. Não é
fácil. É como se a informação não fosse absorvida. Nem me faça começar a ler
o material. Ler é nojento.

“Ei, Ridge,” eu digo simplesmente, meu rosto se sentindo quente


enquanto seu olhar profundo me percorre avidamente. Algo sobre como seus
olhos não mostram nenhuma emoção, embora sejam infinitos, me faz pensar
em sua presença. Ele tem um sorriso malicioso que simplesmente queima em
mim, me deixando quente. Tem sido assim desde o verão passado.

“Percebi que você está cursando Sociologia neste semestre.”

Eu fico olhando para ele e sua declaração, me perguntando o que isso


tem a ver com qualquer coisa. "Sim?" Eu pergunto em confusão.

“Foi minha melhor nota. Estudar pessoas me diverte.”

O que ele está sugerindo, não tenho certeza.

Ele coloca a palma da mão no meu ombro, me empurrando para o


armário. Seu rosto paira a centímetros do meu, e ele sorri com aquela
expressão de derreter calcinha. Tenho certeza que ele poderia fazer com que
qualquer uma fizesse o que ele quisesse. Qualquer coisa.
"Cass pode ter mencionado que você está tendo dificuldades."

Este pequeno boato me fez querer estrangular meu irmão. Ele tem boas
intenções, mas não entende que a estupidez não é atraente. Simplesmente não
sou inteligente como os outros. É difícil me concentrar e dar ao meu trabalho
a atenção necessária para se destacar.

"Ele mencionou, hein?" Sai com raiva, e ele pode dizer porque seu rosto
suaviza.

“Ele se preocupa com você. Honestamente, isso me dá um motivo para


lhe oferecer minha atenção total.”

Minha frequência cardíaca acelera e minha barriga se aquece de desejo.


A maneira como seus olhos se fixam em meus lábios me faz querer inclinar-
me para frente e fazer um movimento, mas e se ele estiver apenas sendo legal?

"É mesmo, Ridge?"

“Sim,” ele cantarola e se aproxima. “Você gostaria disso, Col? Eu, você,
sem interrupções.”

“Sim,” eu respiro pateticamente.

"Então certifique-se de me chamar de Bridger quando eu estiver por


perto."

Ele belisca meu nariz e me deixa imaginando o que diabos aconteceu.


Bridger não usa muitas palavras, mas se ele está de olho em mim, quem sou
eu para negá-lo?

"O que você acha?" Melissa pergunta.

Minha mente tenta encerrar nossa conversa, mas nada vem à


mente.
"Hã?" Digo pateticamente.

“Você não tem ouvido? Bridger me mandou uma mensagem e


quer saber se eu quero ir a algo chamado Crystalitas na sexta-feira
antes do baile. O que é isso e devo ir?”

O pavor me enche. Há apenas duas razões pelas quais Ridge


quer convidá-la para esta festa, e ambas são horríveis.

“Você acabou de conhecê-lo. É realmente algo que você quer ir?”

Ela levanta uma sobrancelha para mim, seu rosto ilegível. "Eu
nem tenho certeza do que é."

É uma regra implícita. Você não fala sobre o que acontece em


festas exclusivas. Se você fizer isso, coisas ruins tendem a acontecer.

São encontros com os elitistas, ou quem eles querem arruinar ou


convidar para o clube. É onde as orgias tendem a acontecer, apostas
que terminam em derramamento de sangue e pegadinhas até a porra
do wazoo14. É como uma sociedade secreta, da qual não sou muito
privada não por escolha.

Ten me levou uma vez. Foi nessa noite que perdi meu cartão-V.
E meu irmão Cass me disse para não ir, mas meu coração estúpido
não ouviu, porra, e olhe para mim agora.

"Você pode trazer alguém?" Eu pergunto em vez de responder.


Não tenho certeza dessa parte das regras porque Ten me trouxe, e
mesmo sendo a investigadora do Conselho Estudantil, eu nunca tinha
sido convidada antes.

14 vulgar, gíria. Fundo de uma pessoa ou ânus


"Não vejo porque não." Ela encolhe os ombros evasivamente.
"Quer vir?"

"Não tenho certeza se eles vão permitir uma Freak, mas estou
dentro."

“Você tem que parar de se chamar assim”, ela reclama,


balançando a cabeça. “Você virá me ajudar, já que parece saber mais
sobre eles. Vou apenas dizer a Ridge que vou encontrá-lo lá.”

Ele quer que ela o chame de Ridge?

Ele a quer?

Ele ainda pensa em mim?

“Isso pode acabar mal. Não para você, claro. Para mim. Se
alguma coisa acontecer, chame a polícia.”

Ela parece surpresa, os ombros rígidos e a postura ainda mais


reta. "Você está me assustando."

“Mel, você deveria estar com medo. Apavorada, até. Essas festas
não são para gente como você. Você é muito doce, gentil e inocente.”
Solto um suspiro entrecortado. “A última festa exclusiva que fui foi
no dia em que meu irmão morreu.”

"Então, o que eles disseram na aula... isso é verdade?"

Eu me recuso a sua pergunta absurda. “Eu não matei meu


irmão,” eu sibilo, me sentindo atacada e no limite.

“Não, Colton, o assassinato. Ele foi... assassinado?”

Eu aceno, incapaz de tirar seu olhar vago da minha mente. "Sim,


e toda esta escola e cidade cobriram tudo."
Ela exala ruidosamente, os olhos arregalados de choque e
tristeza. "Diga-me o que eu preciso fazer."

"Por que você está fazendo isso? É praticamente suicídio social,”


eu começo, vendo compreensão lamber suas feições. “Você nem me
conhece. E se eu for uma psicopata levando você para a morte?"

Ela ri de corpo inteiro com isso, e eu estreito meus olhos. “Você


não poderia machucar uma mosca, querida. Eu posso dizer,” ela fala
arrastada, seu sotaque forte.

Não tenho certeza de quem é Mel no longo prazo, mas ela não
parece tão ruim.
Festa de Boas Vindas. Era para ser um grande negócio e, ei, no ano
passado, foi. Fiz um grande dia com isso, tinha até quatro pessoas disputando
aquele lugar. Agora? Não tenho muita certeza. Não gosto mais de vestidos
enormes com babados. Este ano pode ter um tema diferente.

De qualquer forma, estou vestindo preto.

Estou tão animada para o baile de amanhã! A mensagem de Mel


chega. Então outra. Quase sinto falta do meu pai e dos meus irmãos.

Eu fico olhando, pensando sobre essa fofoca. Ela nunca


mencionou irmãos.

Você tem irmãos?

A sensação de desolação absoluta me atinge em cheio no peito.


Se eu pudesse trocar minha alma pela de meu irmão, eu o faria. Ele
pelo menos faria algo com sua vida. Ele tinha sonhos, esperanças, um
futuro. Estou desperdiçando minha vida e não dou a mínima para o
porquê isso deveria importar.

Dois. Eles são gêmeos. Eles são meus irmãos mais velhos.

Meu coração bate nesse ritmo irregular que me deixa mais triste
do que estive desde este verão. A escola me ajudou a ficar distraída,
então não penso em meu irmão constantemente, não até que um dos
idiotas me incomode.
Quais são os nomes deles?

Eu pergunto, esperando que não pareça estranho. Talvez estar


perto de seus irmãos alivie um pouco da minha luta. Provavelmente
não, mas vale a pena tentar.

Justice e Prudence. Eles gostam de Just e Pru, pois são rebeldes. Pais
muito tensos, certo?

Eu rio, adorando que seus nomes não sejam normais.

Poderia ser pior. Afinal, sou Colton.

Mas isso é encantador. Seus nomes nos faz soar como caipiras que
queriam se candidatar à presidência em algum momento.

Estou rindo de corpo inteiro com sua resposta. Ninguém queima


sua família como Mel queima a dela.

Eu adoraria conhecê-los.

Isso foi muito ousado? O que há de errado comigo?

Difícil de fazer quando eles ainda estão no Tennessee, mas se você vier
comigo nas férias de outono, tenho certeza de que podemos fazer acontecer.

Meu estômago aperta desconfortavelmente com isso. férias de


outono. Cass e eu sempre íamos para casa e passávamos a semana
saindo com nossas mães, mas o que eu faço agora? Especialmente
porque elas são basicamente zumbis.

Vamos fazer acontecer. Sempre quis conhecer os estados do sul.

Em primeiro lugar, ninguém além dos da Costa Oeste dizem essas


coisas estranhas. E dois, realmente? Eu adoraria que você viesse. Seria mais
fácil não lidar com meu pai sozinha. Ele insiste que eu volte, embora não
estejamos nos falando e ele esteja tentando evitar a prisão. Seu texto me
entristece. Assim como meu relacionamento com minhas mães, o dela
também parece estar sofrendo.

A prisão para pessoas ricas não é quase ficar em casa com uma algema
no tornozelo? Eu estou brincando.

Praticamente. Ele está se escondendo, apenas saindo para assistir às


suas audições no tribunal.

Isso é triste e deve ser difícil.

Devíamos apenas ter festas do pijama nesse ritmo. Afinal, ainda somos
adolescentes. É verdade.

Somos adolescentes que nunca agem verdadeiramente como


adolescentes. Talvez seja ser rico ou forçado a viver sozinho quando
fizermos quinze anos. De qualquer forma, deveríamos ter permissão
para agir de acordo com a nossa idade.

Você é bem-vinda aqui quando quiser, Mel.

Estou aí em dez minutos.

Eu apenas rio.

Não mais que quinze minutos depois, ela está trazendo uma
mochila cheia de batatas fritas, bebidas e lanches. Estou olhando para
ela sem acreditar. Ela veio preparada. Eu nunca teria tantas coisas à
mão.

"Como você conseguiu tudo isso?" Eu pergunto maravilhada.


Esses lanches me dão água na boca, jujubas, caramelo e tudo mais.
Tenho implementado alimentos lentamente. Vou ter que manter meu
consumo baixo, mas estou gostando de voltar a me sentir humana
novamente.

Na semana passada, o médico concierge indicado pela escola me


examinou durante uma chamada de voz com meu médico principal.
Eles concordaram em me retirar dos comprimidos, desde que eu
mantivesse o controle do meu açúcar no sangue e continuasse a tomar
minhas vitaminas.

“Lembra daqueles irmãos gêmeos? Bem, eles me mantêm


abastecida. Não tenho certeza de como eles me enviam, mas sempre
há um pacote da administração cheio de guloseimas.”

Eu sorrio com isso, sabendo que meu irmão faria o mesmo se ele
não estivesse preso no campus.

Ou morto.

"Bem, devemos agradecê-los."

Ela me olha com uma expressão de quem não se importa e


balança a cabeça. "Você quer experimentar os gêmeos ou há algo mais
e eu não estou a par disso."

Eu praticamente engasgo. Embora não tenha estado com


gêmeos, sei o que é querer estar com vários caras, e isso não está na
esfera do que estou pensando.

Soltando um risinho autodepreciativo, eu bato levemente em


seu braço. “Eu sinto falta do meu irmão,” eu menciono, tentando não
chorar por isso.

A compreensão surge em suas feições. “Eu estaria perdida sem


os meus. Eles podem ser idiotas que adoram arruinar minha
experiência no ensino médio, mas eles são...”
“Vale a pena cada grama de problema que eles causam,” eu
termino por ela, sabendo exatamente como ela se sente.

"Isso. Eles são uma dor na bunda, mas eu não os trocaria.”

Uma nova tristeza cresce dentro de mim e eu a trago para um


abraço. Eu não sou uma abraçadora. Inferno, não gosto muito de ser
tocada por pessoas, mas acho que nós duas precisávamos disso. Caso
em questão, ela leva um segundo para perceber que estamos nos
abraçando antes que ela aperte a vida fora de mim.

“Ele ficaria orgulhoso de você por avançar,” ela comenta.

Ela não percebe como sua afirmação é falsa. Eu não empurrei


para frente. Estou presa. A única diferença entre aquela época e agora
é que minhas mães me forçaram a voltar aqui. Mas como, elas são
incapazes de contornar o fato de que eu praticamente passei fome
quase até a morte. Elas não queriam olhar para mim e cuidar de mim.
Minha partida foi a solução mais fácil.

"Sim", murmuro, sem querer dizer a palavra. “Então, festa de


boas-vindas. Você está animada?"

Ela me passa um saco de batatas fritas, depois joga um


travesseiro no chão, sentando-se de pernas cruzadas em cima dele.
Depois de pegar alguns rolos de tootsie15, o tipo com sabor que não é
chocolate ceroso, eu começo a destorcer um azul. Imagine minha
surpresa quando criança, quando percebi que o azul não era
framboesa azul. Foi a primeira gota de traição na minha vida.

“Nós tivemos esses grandes bailes lá onde eu morava. Eles são


obscenos com sua monstruosidade.” Seu rosto adquire um brilho
irritado. “Você tinha que fazer uma peça teatral escandalosa,

15Tootsie Roll é uma bala tipo caramelo com sabor de chocolate entre outros sabores
certificando-se de que não era chata e simples. Era como um
requisito.” Ela revira os olhos, coloca outro doce e mastiga. “Então,
tínhamos que usar esses broches grandes, mães, eu acho, que eram
mais ostentosos do que os vestidos de babados que nos forçavam a
usar.”

Eu começo a dizer algo.

Ela começa de novo. “Não é como seus vestidos elegantes


também. Pense que os peregrinos foram a Hollywood. Não foi
bonito.”

Estou rindo da repulsa em seu rosto. Se não fosse pela hilaridade


de toda essa situação, eu pensaria que ela comeu um doce nojento.

Eu como minhas batatas fritas enquanto ela fala sobre como eles
deram tanta importância aos eventos que ela nunca foi a um baile.

"Nunca?"

“Não, nunca. Além disso, meus irmãos teriam assustado o pobre


rapaz. "

“Essa é a minha primeira experiência.”

"Oh, diga-me mais." Ela se reajusta e pega alguns pãezinhos,


inclinando-se para frente como se estivéssemos em um acampamento
de verão prestes a contar histórias de fantasmas.

“No ano passado, estive no Conselho Estudantil.”

Ela acena com a cabeça, então faz uma cara como se isso fosse
fofoca. Talvez de certa forma, seja.

“Quatro caras queriam me levar ao baile.”


Ela para no meio da mastigação e me encara como se eu fosse
uma espécie de vigarista, mas ao mesmo tempo gosta disso.

“Eu não era assim”, acrescento, apontando para todo o meu


corpo.

“Você é gostosa. Isso não é uma pergunta. Só estou tentando


pensar em um dia em que você realmente gostou de humanos e estou
ficando em branco."

Eu jogo uma batata nela, atingindo-a na testa. O pó laranja deixa


uma marca. Nós duas temos um ataque de riso quando ela percebe
isso.

"Bem, Cassidy, meu irmão, não gostava muito de nenhum deles,


especialmente porque eram conhecidos como jogadores."

Ela está balançando a cabeça e me olhando atentamente. Como


qualquer garota que vive para bisbilhotar, ela está esperando minhas
próximas palavras a cada respiração suspensa.

“Todos eles me convidaram, não de uma forma maluca, mas


com um beijo,” eu digo conspirativamente.

Sim, todos eles me beijaram quando me convidaram, querendo


saber se isso me ajudaria a tomar a decisão. O problema? Isso não
mudou o fato de que eu queria todos eles e não podia simplesmente
exibi-los como meus namorados. Mesmo como um grupo de pessoas
abertas sobre a ideia, nunca a rotulamos.

"Todos eles?" Ela sussurra, como se essa fosse a única parte que
importasse.

Talvez na essência disso seja tudo o que importa. Quatro caras.


Um muito diferente do outro, mas tudo uma parte de mim igual.
"Sim, todos eles queriam namorar comigo, mas eu gostava de
todos eles." As palavras saem e estou tão envergonhada. Meu rosto
está quente, e a maneira como ela abre a boca me deixa ainda mais
constrangida.

“Quatro. Rapazes. Meu Deus,” ela grita. "Eles sabiam que você
queria todos eles?"

Isso é onde fica complicado. Não quero espalhar boatos. Embora


todos gostassem de mim e soubessem que eu gostava deles e
concordavam que eu fosse apenas deles, eles nunca admitiram ser
meus. As pessoas nunca me testemunharam com ninguém além de
Ten. Ele era o único que não se importava com minha reputação e
cruzar caminho com eles. Mesmo assim, eu não era dele.

“Não tenho certeza” minto. Mantê-los protegidos ainda está em


minha mente, mesmo que sejam todos psicopatas que brutalizaram
meu coração sempre que quisessem. "Mas eu nunca escolhi apenas
um." Outra mentira. "Mantive-o platônico." Mentirosa, mentirosa,
calças em chamas16.

Imagine se nossas calças pegassem fogo mesmo se mentíssemos.


Haveria muitas pessoas com cicatrizes. Mentir é uma característica
que permeia as pessoas, natural que você não aprende, mas que está
arraigada antes do nascimento.

Saímos mentindo, não gritando. Eles simplesmente não


entendem nossa língua.

"Diga-me o que aconteceu?" Ela cutuca depois que eu fico em


silêncio.

16mentir tão mal que, teoricamente, suas calças vão explodir em chamas. popularizado pelo
canto do jardim de infância, "Lier lier pants on fire!"
“Venha para o baile comigo, Colty. Vou fazer valer a pena,” Ross
reflete, piscando para mim.

Seus olhos estão cheios de promessas e eu sei que é definitivamente


auspicioso. Sua língua é má e não apenas com palavras. Ele agarra minha
nuca, juntando nossos lábios. Com um golpe de sua língua, estou uma
bagunça. Quando eu dou acesso a ele, ele geme em mim. Quando nos
separamos, seus olhos estão selvagens.

Não é novidade que sou virgem. Todos os caras sabem disso. Mas a
maneira como ele está olhando para mim agora é tudo menos inocente.

“Não decida agora,” ele diz, vendo as engrenagens em minha cabeça se


movendo com sua pergunta. “Me diga mais tarde. Todos os caras querem
você. Noite de filme."

Com um último beijo casto e uma piscadela, ele está indo para a aula, e
estou presa no pátio do campus, me perguntando como me envolvi com outras
quatro vidas.

"Princesa!" Lux chama.

Eu olho para as nuvens. Elas estão inchadas hoje, como creme de


marshmallow, mas menos derretidos.

É preciso que Lux agarre meu queixo para que eu preste atenção. Às
vezes, minha mente vagueia, deixando-me imaginando como pode embaçar
tão facilmente.

Seus olhos castanhos encontram os meus. Eles estão tão leves e infantis
hoje. Sem mau humor ou arrogância bruta. Suave. Sereno. Meu.

Ele agarra uma mecha do meu cabelo loiro prateado, olhando para ela
como se isso o guiasse através do universo para me encontrar neste exato
local.
"Baile de Boas Vindas... tem um encontro?"

É um pedido tão casual, nada como o exterior forte do garoto de quem


estou começando a gostar. Fora todos os outros, ele é quem eu imaginei que
faria um grande negócio sobre isto. Ele está sempre se estressando com a
perfeição e fazer tudo certo.

“Eu...” Começo a dizer.

Mas ele está usando o aperto em meu queixo para trazer seus lábios aos
meus. Ao contrário de Ross, ele não usa a língua. Ele me segura ali,
memorizando, me inspirando, me segurando neste momento. Quando ele
solta, seus olhos escurecem. Ele é como Ross nesse sentido. Ele quer mais.
Todos eles querem.

“Hoje à noite, talvez? Noite de filme?"

Todos eles não se falam? É isso que todos eles decidiram? Vir até mim
e repetir? Eu levanto uma sobrancelha para ele e cruzo os braços sobre o peito,
mais do que provavelmente empurrando meus seios para frente.

Finalmente, eu aceno, e ele se vira, correndo em direção à aula. Deveria


ser eu, mas não quero ir para a aula de Frasier. São literalmente as primeiras
semanas de aula, e ele já está falando sobre como será o livro didático todo o
curso. Ele é meu professor de história menos favorito. Ele não ama o ofício, o
conhecimento ou ensiná-lo como tal. Ele nos faz ler um capítulo e nos testa
nesse capítulo. Quase palavra por palavra também.

Quando o sinal de alerta toca e ainda estou no mesmo lugar, decido


matar aula hoje. Por que não? Qual é o risco?

Voltando para o meu dormitório em Crystal Tower, sorrio ao ver


Tennison de pé, esperando, encostado na minha porta todo despojado. Em sua
mão está uma única rosa caleidoscópio. É arco-íris e brilhante. Meu favorito.
"Espere, espere, espere. Você gosta de rosas, e ainda mais
brilhantes?"

Eu rolo meus olhos para Mel e mostro o dedo para ela. "Eu
gostava. Agora, é preto com preto sobre preto.”

"Uau. Estou apenas chocada. Em seguida, você vai me dizer que


você é uma garota bonita."

O calor queima minha pele e me apresso para continuar minha


história.

Seus olhos encontram os meus, chumbo e brilhantes, metálicos e


brilhantes. Eles são a minha parte favorita do meu menino temperamental e,
sim, é isso que ele é, aquele suave e temperamental. Ele sorri para mim, não
um sorriso completo, apenas um pequeno sorriso que se inclina um pouco. É
infantil e charmoso, assim como o pretendente.

Ten sempre foi meu favorito. Eles dizem para você não escolher
favoritos, mas estamos sempre na mesma sintonia, especialmente no que diz
respeito a como me sinto.

"Tive a sensação de que veria você aqui, menina bonita."

Um rubor aquece meu pescoço e tenho certeza de que sobe até minhas
bochechas. Destrancando minha porta, eu abro e aceno para ele entrar.

“Não senti vontade de estar entediada até a morte, Ten. Nada


dramático.”

"Ou talvez seja porque você precisava de um pouco de carinho de seu


menino temperamental."

"Você não se chama apenas de meu menino temperamental."


"Sim, e se você fingir que não disse em voz alta, que é exatamente como
eu ouvi, posso gritar."

"Você grita? Agora quem é dramático?”

Ele agarra seu peito, uma risada baixa deixando-o, e é apenas outra
razão pela qual ele é meu favorito. Ele apenas me entende.

“Tenho certeza que todo cara já perguntou a você agora, mas acho que
nós dois sabemos quem faria você se divertir mais”, ele brinca, torcendo a
rosa em sua mão.

Assistir seus dedos fortes agarrando a haste, seus anéis brilhando


contra a luz, faz meu coração bater mais rápido.

Mães sempre me chamavam de louca por meninos. Elas não estavam


errada. Eles fazem minha barriga vibrar e meu corpo doer. Eles são a ruína
da existência da maioria das pessoas, mas eles me fazem prosperar.

"Embora eu saiba que você vai trazer a maioria para a pista de dança,
não tenho certeza de quem está escolhendo."

Ele faz beicinho, mas não atinge seus olhos. Lá, vejo a petulância que
admiro, a certeza de que ele vai vencer e o mau humor que diz que ele não vai
desistir. Ele se levanta da cadeira de escritório que assumiu para sentar e vem
até mim. Sorrindo porque é isso que ele faz comigo, ele bate no meu nariz em
resposta.

“Deixe-me mostrar a você um bom tempo, menina bonita. Você merece


se divertir mais do que qualquer um desses perdedores pode oferecer.”

Incapaz de revirar os olhos, tento disfarçar com uma risadinha. “Vocês


são implacáveis. E se eu quisesse ir com outra pessoa? Alguém que não é um
de vocês quatro?”
Ten rosna, seu rosto escurecendo. É como se eu tivesse roubado seu
brinquedo e fugido com ele. Ele agarra meus quadris, trazendo-os rente aos
dele, e sobe a palma da mão até meu queixo. Ele segura os dois lados, suas
palmas endurecidas são ásperas e convidativas contra minha suavidade.

“Não há mais ninguém”, ele late antes de me beijar, tirando todos os


argumentos.

Ele não para por aí. Ele desliza sua língua entre meus lábios, fazendo
meu corpo tremer com a consciência. Então, ele está me levantando, minhas
pernas estão envolvendo as dele, e nós estamos indo para a cama. Nossas
bocas não quebram, ele me provoca com os dedos e a boca até que eu gemo seu
nome e prometo a ele que são apenas os quatro e mais ninguém.
"Espera!" Mel joga suas mãos ao alto em exasperação. "E esse
quarto cara?"

Eu fico olhando para ela, sem perceber que Bridger não foi
mencionado.

Por alguma razão, ele me convidar parece muito pessoal. A


maneira como aconteceu ainda me choca. Provavelmente foi o que me
levou ao limite de ir sozinha. Não que eu não tenha me entretido com
cada um deles. Eu apenas me recusei a ser algemada a um. Seria um
mau precedente escolher apenas um.

Por que eu escolheria?

Como eles se sentiriam se eu fizesse?

“Oh, ele. Bem, ele... Não vale a pena lembrar.” Meu rosto fica
vermelho, pensando na grande mentirosa que eu me tornei no ano
passado, porque definitivamente vale a pena lembrar. Foi algo para o
qual usei meu BOB17 frequentemente.

Em algum momento, Ten e eu desmaiamos e dormimos metade do dia


nos braços um do outro. Foi perfeito. Acordar com um Cass carrancudo não
foi. Veja, ele e eu compartilhamos a chave do meu dormitório. Quando eu
perco a aula, ele tende a se tornar uma figura paterna e gritar comigo.

17 Battery Operated Boyfriend – Namorado movido a bateria – vibrador


Agora está pior. Ten e ele estão se encarando e eu estou muito mal-
humorada para me importar. Não tomei uma dose de cafeína hoje, e isso define
para uma Colt má e mal-humorada.

"Que porra esse perdedor está fazendo aqui?"

Eu torço meu rosto com isso. Meu irmão não xinga na minha frente, a
menos que esteja louco. É à sua maneira de mostrar que não está me
respeitando. Eu não me importo se ele amaldiçoar, as mães fazem, no entanto.
Elas tratam de liderar pelo exemplo.

“Adormecemos.” Resmungo, esfregando os olhos.

Ten não se move, mas sua postura não é menos fria e protetora. Ele fica
em cima de mim, quase como se fosse dar um soco no meu irmão se ele disser
a coisa errada.

“Lamento ter perdido a aula, Cassidy. Não vai acontecer de novo. Estou
um pouco exausta depois do fim de semana passado.”

Ele me olha com compreensão. Mamãe confrontou a mãe sobre a traição.


E não era um bom presságio. Estávamos presos no meio, como de costume,
lutando contra nossa tristeza a cada minuto que passava.

“Não o traga aqui. Você conhece as regras da torre. Não há meninos


nos dormitórios das meninas.”

Eu aceno entorpecida, odiando o quanto ele é um executor. Eles


escolheram o cara certo para o trabalho. Meu irmão nunca pestanejou em
reportar os erros dos alunos.

"Você pode ir embora?" Eu pergunto. “Hoje é noite de cinema.”

Ele geme e vai embora. Meu irmão não sabe que estou praticamente
namorando quatro caras, mas ele definitivamente odeia cada um deles e como
nosso filme de sexta à noite acaba. Assistimos a um filme aleatório e acabamos
brincando um pouco. Então, ou adormeço nos braços de alguém, ou eles me
convencem a passar a noite com eles. Nossas noites de cinema são na cabana
na floresta, um lugar que ninguém quer que seus filhos frequentem. É um
edifício Emerald do Conselho Estudantil feito para reuniões, não o canto para
foda que a maioria deles usa.

Ten me dá tempo para tomar banho depois que ele sai, e eu sei que vou
tentar estar no meu melhor. Quando digo que devemos brincar, geralmente
são os quatro me trazendo orgasmos que fazem meus dedos do pé se curvarem
e eles trabalharem sua frustração com os punhos.

Eu queria mais. Tantas vezes, eu queria ter todos eles dentro de mim,
me compartilhando enquanto eles compartilhavam um ao outro também. Sou
uma Freak e tenho certeza de que tem tudo a ver com os livros que leio. Não
está ajudando o fato de eu estar obcecada por livros de ensino médio de Harém
Reverso, onde uma garota tem mais cinco caras à sua disposição.

Estou viciada.

Eu sorrio com minhas divagações internas e tiro a toalha. Em dez


minutos, estou com o rosto fresco, vestida e saio pela porta para encontrar
meus rapazes.

Não demoro muito para ir para a cabana. Assim que estou na porta,
Bridger está abrindo. Eu não o vejo há dias, então ver seu cabelo castanho
quente que é bagunçado e infantil da melhor maneira me faz sorrir. Ele não
o devolve, mas isso é Bridger para você. Ele não é de fingir nada, muito menos
revelar o que está sentindo. Costumava me polarizar quando ele praticamente
ignorava minhas perguntas, mas ele não gosta de conversa fiada, e passei a
admirá-lo.

“Senti sua falta.” Murmuro.

A diferença dos outros, Bridger mantém distância. Não apenas seu


coração, mas seu corpo. Nós não nos beijamos. Não desde a iniciação e mesmo
então, quase parece algo que eu inventei. Muitas vezes penso em seus lábios
e como eles geralmente estão em uma linha reta e fina, e gostaria de poder
suavizá-los com os meus enquanto ele geme meu nome.

Ele me encara, e aqueles olhos dele brilham. É tão sutil, mas eu sei que
ele está feliz por eu ter sentido falta dele.

"Onde estão os outros?" Eu questiono.

"Dando-nos alguns minutos."

Sua voz baixa envia calafrios pela minha pele. Ele tem esse efeito em
mim. Não tenho certeza se é porque ele não é sensível e não posso dizer o que
ele sente sem ele me dar aquele contato pele a pele, ou se é porque ele
secretamente me assusta um pouco.

"Para que?" Eu pergunto antes de virar à direita em seu peito.

Eu começo a cair, e ele agarra meus ombros, fazendo emoções e


sentimentos chiarem pela minha espinha. Meu corpo estremece, amando o
quão agressivo seu toque é e quão silencioso ele fica quando pensa que as
pessoas não notam.

Eu faço. Eu percebo.

Ele me solta, apenas para olhar nos meus olhos como se precisasse que
eu sentisse o que ele sente sem as palavras.

"Baile de Boas-Vindas?" Eu ofereço.

Um sorriso malicioso tenta se libertar antes que ele pare. "Sim."

“Você está me convidando, Bridger? Ou você está querendo que eu


faça?"
Eu coloco a mão em seu rosto e vejo enquanto ele treme um pouco.
Quando eu passo nos lábios achatados, ele arrasta os dentes sobre eles e
morde. Eu gemo sem querer, e seus olhos brilham com luxúria. É tão sexy
estar do lado receptor desses olhos. Estou atordoada. Seu corpo aquece o meu
com cada inspiração e expiração. É lindo. Nós somos lindos.

"Venha comigo, Col."

Apenas meu irmão e Bridger me chamavam de Col. Não Colton ou Colt.


Col.

“Mas eu,” gaguejo, querendo dizer sim. Ele me faz querer dizer sim.
Imagino que é onde nossos corpos se esfregariam e suas mãos não largariam
as minhas. É tudo que consigo pensar, e isso me derrete contra ele.

“Se você continuar dando esses pequenos suspiros, terei que fazer algo
a respeito.” Ele resmunga, sua voz mais grave do que antes.

É emocionante saber que posso fazê-lo reagir mesmo quando ele se


recusa a se curvar para alguém. É sexy. Poder. Ter controle sobre uma
situação ao mesmo tempo que dá a ele.

"Então faça algo sobre isso." Eu sussurro.

Isso é tudo o que preciso. Ele me puxa por cima do ombro, batendo na
minha bunda com força. Eu grito com ele, amando cada segundo de sua mão
em mim. Quando passamos por quatro salas nas quais eu nunca estive,
finalmente chegamos à sala de mídia. A tela não está iluminada, mas há
iluminação fraca. Ele me coloca em uma poltrona reclinável e, em segundos,
está tirando a camisa.

Posso contar com uma mão quantas vezes o vi sem camisa. São três.
Três vezes. Ele não é nadador como Ross, ou jogador de rugby como Lux e
Ten. Não posso vê-lo sem camisa quando quero. Ele se agacha, nos colocando
no nível dos olhos, e estou praticamente derretendo com seu olhar.
Quando ele se inclina para a frente, tenho como missão não ir até sua
boca pelo resto do caminho. Neste momento, quando ele finalmente está me
deixando prová-lo novamente, eu quero que ele ofereça isso para mim. Ele se
move lentamente, finalmente relaxando aqueles lábios rígidos, e eu sou um
caso perdido. Sua boca, sem o constante desprezo ou careta, é assustadora.
Seu lábio inferior é um pouco maior do que o superior, mas os dois parecem
macios e quero prová-los.

Ele rosna, como se conhecesse minhas intenções. Inclinando-se ainda


mais, ele fecha a lacuna e morde meu lábio inferior. Eu me curvo para cima,
empurrando para ele, precisando de mais, muito mais. Um gemido me escapa
quando ele lambe a mordida como se dissesse sinto muito, e então ele está me
beijando.

Bridger. Está. Me. Beijando.

Eu derreto nele quando ele me traz para seu peito, segurando meus
quadris como se fosse desaparecer. É arrebatador e sensual. Isso me deixa com
calor e carente, e quando um apito soa ao nosso redor, não sou eu nos
separando. É ele.

"Começando sem nós, idiota?" Lux zomba da porta.

Os lábios de Bridger estão vermelhos e inchados, mas assim que ele olha
de volta para Lux, eles se achatam e ele franze a testa como se fosse seu dever,
e o calor se foi.

Foi um momento tão especial para nós, e assim que chegou, foi
embora.

“Lamento que não seja nada de especial.” Diz Mel,


interrompendo meu longo devaneio.
Eu aceno indiferente, usando meu Bridger interior para parecer
indiferente, mas na realidade, aquele momento significava tudo. Isso
mudou o jogo. Pena que o jogo acabou mudando a todos nós.

“Vamos assistir a Golden Girls18. Você pode fingir que não é


Gigi, e vou rir e acenar com a cabeça como se acreditasse.”

Nós duas rimos, abrimos o Netflix e mergulhamos nele. Ela


definitivamente vai mudar o jogo ainda mais, mesmo que eu tenha
dito a mim mesma que vou desistir.

Os segredos sempre podem ser revelados.

Eles nunca ficam escondidos por muito tempo.

Estou com medo de revelar o maior.

Aquele em que a pessoa que assassinou meu irmão foi libertada.

18 *Sitcom de grande êxito popular na grade da NBC, exibida de 1985 a 1992.


"Colton!" A voz de Jordan soa em algum lugar atrás de mim.

Mais uma vez, estou fugindo. Não sou fã de ninguém que faça
parte do Conselho Estudantil.

Seus pés batem no linóleo de forma desagradável, reverberando


em meus ouvidos e virando a cabeça de todos que passam. É ruim o
suficiente eu me destacar, entre meu cabelo e meu passado com os
meninos, mas agora, ele está sendo um elefante louco galopando
pelos corredores.

“Vá embora, Jordan.” Eu sibilo, não exatamente baixinho, mas


também não exatamente gritando.

“Por que você irradia uma vibração de que odeia todo mundo?”
Ele ignora meu comentário totalmente e me para com os braços.

Esse cara gosta de tocar. Estou prestes a dar uma joelhada nele e
dizer onde enfiar.

“Isso é porque eu odeio todo mundo. É um fato."

Sua boca se inclina nas bordas enquanto meus olhos rolam.


Estamos parados na frente da classe de Barker. Barker é meu antigo
professor de inglês e um dos assuntos mais quentes de Arcadia.
Aparentemente, há rumores de que ele “brinca” com os alunos. Eu
diria escandaloso, mas não seria a primeira vez.
“Uma garota tão bonita quanto você não deveria ter tanto ódio.”
Ele reflete.

O escárnio me escapa antes que eu perceba. "Isso funciona com


cada garota com quem você flerta, ou o coração do Grinch deve ficar
duas vezes maior?”

"Você está se chamando de Grinch?" Ele ri, balançando a cabeça.

Aponto para meu cabelo verde como se não fosse uma referência
óbvia. “Meu coração não vai crescer, cara. É um cavalo morto 19. Pare
de bater.”

“Você é algo a mais, Colton. Não tenho certeza do que é, mas


você é isso.”

Agora é minha vez de rir. "Sim, tudo bem. O que você precisa?
O almoço é apenas trinta e cinco minutos, e há uma fatia de pizza de
queijo implorando pela minha boca.”

Assim que digo a última parte, meu rosto se aquece. Merda. Ele
provavelmente pensa que eu estava flertando. Seu sorriso confirma
isso.

“Antes de ir para a cidade dos pervertidos, lembre-se, tenho


plataformas de quatro polegadas que não tenho medo de usar”. A
ameaça está na minha voz, mas ele não está me levando a sério.

“Acredite em mim...” Ele pisca. “Estou muito ciente de suas


botas. Elas fazem suas pernas parecerem mais longas. E aquela
bunda...” Ele para quando eu bato em seu ombro. "O que?" Ele cora
um pouco enquanto ri do meu desconforto. “Não passou

19 *Bater em um cavalo morto: Gastar seu esforço em algo que não tem nenhuma chance de se ter sucesso.
despercebido por mim que você não usa o uniforme regulamentado.
Você é como a Barbie gótica com uma bela bunda. Eu curto isso."

Tenho certeza de que meu rosto está mais vermelho do que


vinho com minha pele pálida. A diversão em sua expressão me faz
querer correr. Já faz muito tempo que ninguém flerta comigo.

“Eu vou...” Eu tento.

Ele coloca um dedo nos meus lábios. “Vá comigo para a chata
festa Crystalitas esta noite.” Ele termina para mim.

Exceto que não era isso que eu ia dizer, mesmo que seja o que
estou fazendo esta noite. Com a Mel.

“E-Eu, hum. Eu não estou convidada.” Eu protelo, esperando


que ele não veja nada além de incerteza em meus olhos e não a
verdade do fato de que estarei trombando de uma forma ou de outra.

"Você está agora. Eles dizem que você pode trazer um encontro.
É você. Meu encontro."

O suor cobre minha cabeça com a implicação. Ele quer que eu


vá... com ele. Por quê? Que ângulo ele está jogando?

“Eles vão evitar você por me trazer.” Tento, esperando que ele
recue, mas secretamente desejando que não o faça.

"Quem se importa? Eu quero você lá. Se eles não conseguem


aguentar, não valem o meu tempo.” Ele gira uma mecha do meu
cabelo, olhando fixamente para minha boca. "Você tornaria isso
divertido de qualquer maneira."

Ele se inclina e posso sentir o cheiro de pinheiro e menta dele.


Estou tentando não ser afetada.
Ele está tão perto.

Tão perto.

Seus lábios pairam sobre os meus, roçando meus anéis labiais.


"Venha comigo."

Suas palavras literalmente tocam meus lábios e são boas. Bom


demais. Ele precisa dar um passo para trás e devolver meu cérebro.
Está tudo bagunçado agora com ele tão perto.

"Walker!" Dare grita de algum lugar atrás de nós. Sua voz dança
em minha pele diabolicamente. Sempre me corta como um canivete.
Porra.

Jordan não se vira para ele. Ele espera minhas palavras, minha
resposta, meu funeral esperando.

“Ok.” Eu digo enquanto seu sorriso roça minha boca


infantilmente.

"Dê-me seu número." Ele exige suavemente.

Eu balanço minha cabeça, sabendo que se eu der meu número,


isso vai causar um inferno. E se ele for um deles? Ele poderia me foder
com apenas o número do meu celular.

"Bem." Ele pega sua mochila, vasculhando-a. Ele puxa um


Sharpie e cai, destampando-o.

"O que você está fazendo?" Eu sussurro, incapaz de desviar o


olhar.

O marcador toca minha barriga antes que ele comece a escrever.


Merda. Merda. Merda.
"Pare!" Eu o empurro para longe, apenas deixando uma grande
listra no meu quadril.

“Só estou escrevendo meu número, inquieta. Acalme-se."

"Que porra é essa?" Dare late, vindo em nossa direção. Seu rosto
fica vermelho quanto mais eu respiro, e seus olhos se estreitam quanto
mais perto ele chega. Um sorriso se liberta de mim. Algo nele deixa
minha alma em chamas enquanto me sangra até secar na mesma
sucessão.

"Mano, se afaste."

“Não me venha com mano, Walker. A reunião começou há dez


minutos, e você está aqui com a Noiva Cadáver.”

A diversão não sai do meu rosto. Realmente deveria, já que ele


está me degradando, mas é muito agridoce. Ele me odeia por um
motivo desconhecido e, quanto mais penso nisso, mais me pergunto
se é porque escolhi Ten e não ele. Ele age como se o dia não tivesse
acontecido e ele não me fodesse.

Se chicoteado fosse um estilo, Ross o superaria.

"Ciumento, Rossy?" Eu provoco, cruzando os braços, sem querer


deixando meus seios mais proeminentes. Eles não são pequenos de
forma alguma, mas qualquer garota que fizer isso oferece um pouco
mais de show.

Seus olhos caem quase imediatamente. Eu vejo enquanto ele


lambe os lábios com o nariz franzido, quase como se ele estivesse com
dor e prazer simultaneamente.
A aparência de seu rosto, as covinhas perfuradas e a expressão
abatida, está me deixando louca. A atração é uma droga amarga, vem
quando você menos quer e se esconde quando você mais quer.

"Por que você está com ela?" Ele rosna para Jordan, me
ignorando completamente.

Meu olhar segue sua raiva e gruda em seu metal. Porra. Ele tem
muito disso também. Seus mamilos podem ser meus favoritos, no
entanto. Minha mente viaja para o outro dia e seu corpo sem camisa.
É uma loucura o quanto está sob seu uniforme.

É injusto como os idiotas feios podem ser os caras mais gostosos


do lado de fora enquanto me arruínam com suas palavras e ações.

“Colton? Por que, você tem problema com garotas gostosas?”


Jordan desafia, e eu coro.

Ross se vira para mim, seus olhos mais verdes do que nunca.
Eles são desumanos. Estou chamando-os assim agora.

Ele se inclina, seu nariz roçando o meu. “Nenhum problema,


Walker. Esta está fora dos limites, no entanto.” Um ruído zombeteiro
me escapa, fazendo meu nariz roçar no dele novamente.

"O que? É uma nova regra este ano. Colton Hudson, Vampira,
Noiva Cadáver, Greenie, ou como eu gosto de chamá-la, MINHA,
está fora dos limites.” Ele enuncia lentamente, certificando-se de que
Jordan capte sua mensagem. Mas eu não sou dele. Nem mesmo perto.

Ross estende a mão por trás dele, batendo em Jordan, e então ele
está de pé contra mim, marcador na mão.

“Ross, por favor.” Quase imploro. "Não faça isso."


Um sorriso maligno surge em seus lábios. Então, ele está se
inclinando em direção ao meu ouvido.

"Fique parada. Não quero estragar nada. "

A forma como suas palavras passam por mim deveria ser


criminosa em si mesma. Eles são como tinta, a tinta que ele está
prestes a imprimir na minha pele. Não sei por que não o empurro ou
dou uma joelhada nele. Talvez seja medo. Pode até ser estupidez.

"Vai fingir que nada aconteceu?" Eu pergunto.

Ignorando-me, ele se abaixa onde Jordan estava, e eu sinto sua


respiração na minha barriga perto do meu umbigo. Está quente,
muito quente. Leva tudo em mim não me contorcer, mas ele disse
para ficar quieta.

Ele é aquele que ataca. Todo o conselho é. O marcador toca


minha pele, e um pequeno ruído escapa da minha boca, fazendo os
dois pares de olhos olharem diretamente para mim. Eu fecho minha
boca com força, forçando-a completamente fechada.

Ross cantarola um pouco enquanto continua qualquer porra que


está fazendo com a minha pele. Felizmente, o Sharpie é removível
com um pouco de acetona. Se, por algum motivo, não for embora,
posso usar um uniforme regulamentado de verdade. De qualquer
maneira, estou bem.

Ele para, estende a mão para trás e devolve o marcador a Jordan,


e eu fecho meus olhos para a minha realidade. É como se eu fosse uma
gulosa ou algo assim. Esses caras não são legais, embora Jordan
pareça ser gentil, e eu estou deixando que eles me toquem.

Ross se eleva sobre mim mais uma vez, se aproximando. “Nunca


deixe ninguém tocar em você, Vamp. Não precisamos de outro
acidente, precisamos?" Sua voz é tão calma e estranha. Quase não
parece uma ameaça real.

Ele beija o lado da minha garganta antes de se afastar. Ele agarra


Jordan pela nuca e o leva para longe, e eu fico aqui como uma porra
de uma boneca quebrada.

Ele apenas beijou minha garganta.

Na frente de outra pessoa.

Tudo isso enquanto fingia que ele não me fodeu apenas alguns
dias atrás.

Eu corro em direção a Ivory Tower, rezando para que o que quer


que ele desenhou em mim não seja um pau.

Não levo muito tempo para chegar ao meu dormitório e, com


apenas alguns olhares roubados, tenho certeza de que passei pelo
radar de olhos curiosos. Estou jogando minha mochila na sala de estar
assim que entro, correndo para o espelho. Assim que meus olhos
pegam o que está em meu quadril, minha mão vai para minha boca.
O suspiro que me deixa não é silencioso.

Propriedade do Conselho Estudantil.

Quem diabos ele pensa que é? No lado esquerdo do meu


quadril, há seis dígitos de um número e uma longa linha que atinge
meu piercing no quadril. Com sorte, Jordan pode me encontrar esta
noite. Eu estarei lá. Estarei usando algo que fará com que todos
caguem tijolos.

Eles querem foder comigo, que assim seja. Vou foder com eles
de volta.
O espelho encara de volta para mim, ou melhor, para a garota
no espelho. Sou eu, mas também não é. A pessoa refletida exala
confiança, segurança e imprudência. A pessoa dentro do meu corpo
grita de medo, decepção e preocupação demais.

Meu cabelo, como normal, é verde ácido. O preto por baixo que
foi retocado por Scotty dá uma nova borda mais escura. Antes eu
parecia punk. Agora, eu pareço uma deusa gótica. Noiva Cadáver,
assim como Ross disse.

Meu peito dói com os tons de azul de um iceberg derretido


olhando para mim. É a primeira vez desde que ele se foi que
realmente vejo meus olhos. Não tenho certeza do que aconteceu
comigo depois do banho, por que não coloquei imediatamente
minhas lentes de contato de volta, mas quando os olhos islandeses me
encaram com vergonha, sei que é um mal necessário.

“Por que nossos olhos combinam?”

Cassidy me encara, seu rosto quase cômico com minha pergunta.


"Somos irmãos, Col. Por que eles não combinariam?"

Sempre fomos próximos. Existe uma conexão entre nós dois. O tempo
com ele é descontraído. Ajuda o fato de termos os mesmos hobbies, mas
também adorar praticar esportes radicais. Seja para andar de bicicleta ou de
skate, o que eu sou péssima, a propósito, sempre encontramos coisas para
fazer juntos.
“Mas não temos os olhos da mamãe.” Penso em voz alta.

O cabelo da mamãe não é o mesmo, e seus olhos também não. Quando


mamãe disse a mim e a Cassidy que ela não era biologicamente nossa mãe,
nós sabíamos, mas sempre nos perguntamos quem é nosso pai. Ser jovem era
a única razão pela qual não entendíamos.

Nós só conhecíamos duas mães, não sabíamos que você tinha que ter
um cara para fazer um bebê.

Ser um adolescente de treze anos lutando com problemas de identidade


não é fácil. Cass é melhor em disfarçar sua vontade de saber mais sobre nosso
pai, mas a curiosidade me atormenta constantemente.

Ele não nos amou?

Não somos bons o suficiente?

Ele e mãe estavam apaixonados?

Qual é a história deles?

Eu sacudo a memória quando penso nos olhos do meu irmão,


seu charme infantil e os momentos que compartilhamos antes de ele
ser roubado de mim. Preciso de toda a minha vontade para não
soluçar. Não essa noite. Vai ser diferente nesta festa. Sei o que esperar,
o que não beber e as perguntas certas a fazer.

Trocar meus anéis labiais de prata por pretos me dá uma


vantagem. Giro meu delineador e o torno menos dramático do que o
normal. Cobrir com sombra cinza me faz parecer feroz, quando eu
sou tudo menos isso. O que realmente faz a minha roupa, no entanto,
é a parte superior transparente e os enormes Xis sobre meus mamilos.
Quando fui ao Spencer depois que Scotty fez meu cabelo, encontrei
fita adesiva na seção adulta. Definitivamente não é para isso, mas
quem vai discutir?

A única tatuagem em minha caixa torácica, um corvo, que eu


consegui para significar a perda de Cassidy ao mesmo tempo em que
provava minha intenção de má vontade com os meninos se eles
viessem atrás de mim, aparece através da malha preta da minha
blusa. Meu piercing na barriga que eu troquei para os de morcegos
suspensos também mostra. Minha saia está além do curta. É tule sob
as pregas de couro e mais preto do que carvão ativado.

Minha roupa inteira é preta. A única cor é meu cabelo.

A morte deve ser descrita desta forma, selvagem, feroz,


indomada.

É exatamente como me sinto na minha roupa. Pronta para me


vingar e não fazer prisioneiros.

Sinto sua falta, Cass.

Em vez de colocar minhas lentes de contato, saio sem elas.


Parece certo. Pode não ser, mas meu irmão se sente presente de
alguma forma, quase como se quisesse que eu fizesse isso, para ver o
que os alunos estão escondendo. Vamos torcer para não ser silenciada
como ele.

No que você estava envolvido, Cassidy?

Por que você não veio até mim?

Eu nem mesmo termino de fechar minha porta antes que meu


telefone toque. Olhando para o identificador de chamadas, noto o
nome da minha melhor amiga. Um pequeno suspiro de alívio escapa
quando eu respondo.
"Eu sinto sua falta." Normalmente, essa não seria minha
primeira resposta, mas nossas conversas têm se limitado a mensagens
de texto e ligações rápidas quando estamos livres.

Tem sido um inferno sem ela.

“Se eu gostasse de buceta, me casaria com você.” Yang brinca.

Estamos ambas rindo. É bom gostar de viver genuinamente por


um momento.

“Também sinto sua falta, Colty.”

“Como está Duponte?” Eu pergunto.

Já se passaram alguns meses desde que nos vimos e


conversamos. Ela está ocupada se estabelecendo na faculdade. Não é
exatamente fácil quando você está tão enérgica quanto Yang Park. Ela
é tão espacial que estou surpresa que suas notas tenham sido
melhores do que as minhas. Fomos inseparáveis nos últimos dois
anos. Então, ela teve que se formar, deixando-me sozinha neste
inferno.

“Tenho certeza que vir aqui é o maior erro que já cometi.” Diz
ela, sua voz sarcástica, mas de alguma forma séria. "Os caras aqui são
fáceis de transar, no entanto."

Meu rosto se abre em outro grande sorriso. Ela é a única pessoa


viva que me entende, que realmente me entende.

“Mas chega de falar sobre mim. Nós duas sabemos que você está
se escondendo em torno da minha vida para evitar falar sobre a sua.”

“Hm. Não tenho certeza do que você está se referindo.”


“Besteira.”

“Calma! Quando você vem visitar?”

“Naquele inferno sugador de almas? Nunca seria muito cedo.”

Não é uma piada, mas nós duas soltamos uma risada forçada.

“Estou falando sério.” Murmuro.

“Eu também estou.”

Sim, entendi. Eu faço.

“Vou passar o Natal. Tenho certeza que você está evitando as


duas mães, não?”

"Deus. Eu quase odeio o quanto você me conhece.” Eu gemo. Eu


passo pelo elevador, e meu coração se desintegra em um milhão de
manchas cinzas. Preciso desligar o telefone quando eles finalmente
me notarem. “Eu tenho que ir, bebê. Me mande uma mensagem.” Eu
desligo antes que ela possa discutir.

Se ao menos houvesse outra maneira de descer. Meus olhos


pegam a caixa de metal e suor rola minha testa. Na única escada,
escrito “saída de emergência” que está sempre trancada e com alarme,
os meninos estão em pé. Estar de pé é um termo vago, especialmente
porque dois não estão.

Ross se encosta em uma parede, com um pé contra ela enquanto


encara o telefone. Ele está vestido com jeans skinny, uma camiseta
justa, mas longa, ostentando seu relógio caro, a única coisa que mostra
o quão rico ele realmente é.
Lux está em frente a ele em uma porra de terno. É vermelho
sangue e tão adequado que mostra sua figura corpulenta. Ele é o
único entre quatro que não tem piercings e tatuagens. Lennox DeLeon
sempre pareceu o filho de um maldito político. Acho que é justo que
ele seja.

Bridger, o menino bonito e penteado com olhos mais escuros que


cinzas e uma alma igual, está agachado, quase tocando o chão
enquanto fala com Tennison. Seus olhares estão travados, e qualquer
conversa que estejam tendo deve ser profunda, já que Ten parece a
segundos de socar Bridger no rosto.

As bermudas de Ten são demais, tênis de cano alto e uma


camiseta Coheed e Cambria.

Ele é o único cara que me lembra de mim. Tennison, meu Ten.


Ele ainda está conversando com Bridger, cuja expressão está relaxada,
o humor mudando desde a primeira vez que olhei para eles. Sei que
a conversa deles é mais coesa do que jamais foram comigo. Esses dois
poderiam discutir o mundo e nunca ficar sem um único assunto para
conversar.

O traje de Bridger é mais básico, jeans pretos justos, uma camisa


de botão com as mangas enroladas até os cotovelos e mocassins de
algum tipo.

Claro, é Lux quem me nota primeiro. Seus olhos se conectam


com os meus em um nível que me assusta. Com um único olhar, ele
me disseca. Ele sempre fez isso. É como se ele pegasse os meus ossos,
analisasse cada um e depois os cuspisse com desgosto porque nunca
serei o suficiente para ele, mesmo que ele não admita que é por causa
do quão quebrado ele está e não o inverso.
“Sanguessuga.” Ele provoca, mordendo o interior do lábio como
se soubesse um segredo que eu não sei. Tenho certeza que sim. Todos
eles sabem.

Cabe a mim descobrir qual é esse segredo.

“Imbecil.” Eu respondo friamente, me perguntando onde Jordan


está. Ele deveria me pegar.

Três outros pares de olhos se conectam com meu corpo. Eu diria


que são meus olhos, mas todos nós sabemos que eles estão olhando
para qualquer lugar menos eles.

É Bridger quem me atinge desta vez. Seus olhos estão tão


escuros, ainda mais infinitos do que o normal. Você podia ver o
mundo inteiro refletindo neles normalmente. Agora, parece que nada
pode ser visualizado, exceto preto e mais preto. Sua mandíbula lateja
enquanto ele me devora da cabeça aos pés. É enervante ter um cara
olhando para você como se você estivesse embaixo dele enquanto
memoriza cada centímetro.

Esses meninos são quentes e frios, e não estou interessada em


nenhum dos dois.

Certo?

Às vezes, mentimos para nós mesmos porque a verdade é


condenatória e assustadora.

"Por que você está aqui?" A pergunta foge, e não tenho certeza
de que cara olhar na esperança de uma resposta. Eles estão olhando
para mim como se eu fosse uma refeição, e se eles pensam que isso
vai acontecer de novo, estão loucos pra caralho. Nunca realmente
aconteceu... apenas quase.
"Um passarinho admitiu que convidou você para uma festa de
Crystalitas."

Eu mordo meu piercing no lábio, odiando que o dito passarinho


seja Jordan. Foi tudo uma manobra? Eles queriam me pegar sozinha
para me encurralar?

"É assim mesmo?" Eu pergunto.

“Sim.” Ross responde, empurrando a parede e vindo direto para


mim.

Meu corpo quer recuar, mas minha mente diz para ficar e não
mostrar nenhum tipo de ansiedade. Eles vão sugar tudo.

"Mas, como aquela pequena mensagem em seu quadril, ele está


ultrapassando os limites." Ele está na minha frente agora, tocando
meu top, vendo o quão forte eu esfreguei até que a mensagem fosse
embora. "Parece que você está de acordo."

Eu afasto sua mão. "Por que você está aqui?" Repito, minha voz
vacilando um pouco.

Ele toca meu queixo do jeito que sempre parece fazer, todos os
caras atrás dele assistindo. "Porque você é minha."

É uma resposta tão simples, como se não devesse haver uma


discussão.

Eu olho para ele. "Não, realmente não sou."

Minha pele arrepia quando ele aperta minha carne com


intenção. "Você é minha desde que me beijou, boneca de pano."
Boneca de pano. Essa é nova. Reviro os olhos ao perceber Lux se
aproximando. Droga.

Ele empurra Ross para longe, tomando seu lugar no meu espaço
pessoal. “Ele está errado, você sabe. Tecnicamente, você é nossa. Do
Conselho Estudantil.”

Suas atitudes arrogantes e distantes me fazem querer apunhalar


uma faca em seus corações, para fazê-los sentir como é viver sem a
única pessoa que o amou incondicionalmente.

“Bom.” Eu provoco. "Isso significa que Jordan pode me ter."

Imediatamente, quatro pares de olhos me encaram.

"O que? Ele faz parte da sua turma de merda. Isso significa que
ele ganha um pedaço da torta.”

Na verdade, estou apenas tentando empurrá-los de volta, mas


parece ter o efeito oposto sobre esses caras.

“Oh, Greenie. Esperávamos que você visse dessa maneira.” Ten


medita com um sorriso.

Ele está fingindo. Todas as gentilezas, me fodendo naquela festa


e bancando o policial bom desde que as aulas começaram... Eles estão
todos tramando alguma coisa, e foda-se se eu não vou descobrir o quê.

“Você pode sair agora, Walker. Parece que ela está pronta para
esse show continuar.” Lux fala sem parar, mas ao contrário de sua voz
entediada, seus olhos estão derretidos com promessa. Seja qual for a
promessa, estou com medo.
“Porra, Colton. Você está linda." Jordan assobia, vindo de trás de
Bridger. Sua voz está endurecida e baixa, não suave, não de menino,
nem um pouco como ele fingiu ser desde aquele dia no corredor.

Como eu perdi isso, eu não sei, mas o bom garoto novo do


começo do ano está longe de ser visto no azul marinho de seus olhos.

“Que bom que você finalmente tirou essas lentes de contato.”


Ele continua ficando cara a cara comigo. “Elas arruinaram todo o resto
do pacote.”

“Cale a boca.” Quase cuspo, sem entender no que me meti.

“Vocês não estavam mentindo.” Ele comenta, olhando para cada


membro. “A irmã mais nova de Cassidy é uma maldita cabeça-
quente. Gata pra caralho também.”

A maneira como ele diz o nome do meu irmão com tanta


familiaridade me faz finalmente recuar. Minhas vísceras me avisaram
que algo estava errado com Jordan no primeiro momento em que ele
se aproximou de mim. Dizem que o intestino é um sistema de alerta
precoce para o perigo. Por que eu não escutei? Por que estou sempre
traindo o conhecimento do meu corpo para idiotas?

“Não saia correndo agora.” Lux fala arrastado, seguindo minha


retirada. "Temos planejado muito esta noite."

“Eu não estou jogando seus jogos. Nenhum dos seus.” É dirigido
a cada um deles, mas sai frágil como meu coração e minha confiança.

Bridger fica perto da escada enquanto continuo recuando. Mãos


quentes agarram meus ombros por trás e estou gritando. Uma mão
aperta minha boca para abafar o barulho. Bem quando estou
mordendo, Ross está me silenciando.
"Shh, Colty." Ross remove sua mão enquanto eu o encaro.

“Não tenha medo.” Acrescenta Jordan.

“Vai ser uma noite perfeita.” Lux promete.

Pena que suas promessas são sempre obscuras e nunca


agradáveis.

Em vez de considerá-los, eu observo Bridger e como ele parece


desinteressado normalmente. Ele é o mais difícil de ler, e é por isso
que minhas reações instintivas nunca funcionam com ele. Ou
qualquer um deles. Meus hormônios me colocaram em apuros
quando nos conhecemos. Parece que eles continuam a me foder sem
proteção.

“Está na hora.” Bridger finalmente fala, batendo em seu relógio


antes de descer as escadas.

“Espero que você não esteja com tanto medo quando finalmente
descobrir o que é esta noite.” Zomba Lux. “Você vai desejar que suas
mães tenham te mudado para Cello, Sanguessuga. Não estávamos
mentindo quando dissemos para você ir para casa. Você não pertence
mais aqui.”

Do que ele está falando?


"Então, era tudo fingimento?” Eu questiono Jordan, odiando o
quão quebrada minha voz soa. Se eu fosse tão forte quanto fingia ser,
seria capaz de encobrir o quão chateada suas mentiras realmente me
deixaram.

Ele me olha como se fosse simples e eu estou pensando demais.


Inferno, talvez eu esteja.

“A merda de cara legal? Sim." Ele concorda. “Pensar que você é


gostosa? Absolutamente não." Jordan pisca como se isso tornasse
tudo melhor.

"Por que mentir?" Todos os caras me escoltam em direção a


Crystal Tower enquanto meu corpo treme com antecipação. Não é
excitação também.

“Precisava ver se você cederia. Posso dizer honestamente, estou


surpreso por você ter resistido tanto tempo. Garotas tendem a cair em
seus pés por mim.”

"Você não ouve como isso soa ridículo?" Eu grito, odiando todos
esses caras ainda mais.

"Tudo fará sentido um dia."

"Besteira enigmática, que bom." Murmuro, ignorando-o e


correndo para alcançar Bridger. Embora ele nunca tenha sido muito
emotivo, ele não costuma mentir para mim. "Por que você fez isso?"
Ele para por um segundo antes de continuar caminhando. "Você
acha que me conhece. Você não conhece.” Ele morde.

"Eu poderia argumentar isso."

“Então você está se enganando.” Ele responde, franzindo a testa.


“Você deveria ter ficado longe. Tornaria a vida mais fácil para todos
nós.”

"Por quê? Então vocês podem escapar impunes de um


assassinato? "

Ele para totalmente então, olhando para mim. “Você não sabe de
nada, Freak. Não force para obter informações. Pare de perseguir.
Esqueça o Conselho Estudantil. Nós. Porra, esqueça Cass também.
Deixe ir."

Ele passa correndo por mim e não tenho coragem de persegui-


lo. O que tudo isso significa? Eles falam em círculos com seus
segredos estúpidos e desculpas esfarrapadas. Mas está me afetando.
Tudo isso.

Meu telefone apita várias vezes.

Onde você está?

Devíamos nos encontrar.

Colttttttt. Não me ignore.

As mensagens de Mel continuam chegando antes de eu mandar


uma mensagem para ela. Esqueci totalmente. Me encontre lá. Estou
aqui.

Mesmo?! Você foi sem mim? E quanto ao nosso plano?


"Qual plano?" Ten pergunta atrás de mim, me fazendo pular.

Eu bloqueio meu telefone e o enfio no sutiã. "Nada."

"Você é uma mentirosa horrível, querida."

“Você realmente tem que parar de me chamar assim, Ten.


Não é justo." Essa é a única palavra que eu posso escolher.

E não é justo. Ele e o resto dessas ameaças me ferraram. Mesmo


enquanto jogo legal, vou continuar cavando enquanto me faço de
boba. Se eles tivessem me deixado em paz, isso estaria acabado. Mas,
ao contrário de suas mentiras, eles continuam me empurrando. Não
sou eu quem os estimula.

“Não posso mudar os fatos. Você nunca deixou de ser minha.”

"Sim eu deixei. Eu parei de ser sua na noite em que meu irmão


foi tirado de mim enquanto você fodia minha inocência."

Ele me para, segurando meus ombros. “Se bem me lembro, você


estava lá, suas pernas abertas, seus gemidos contra meus lábios e seus
orgasmos na ponta dos dedos. Não parece inocente para mim,
Colton.”

Colton. Não bebê, Greenie ou Vamp. Ele é louco. Ten é o mais


suave de todos eles. Há um lado que ele me deu que provavelmente
não deveria. Isso me mostrou a verdade por trás de sua máscara,
como ele está quebrado. Todos eles são fantoches feitos pelos pais.

Não somos todos nós?

"Tudo bem, mas era tudo falso."


Ele empurra contra mim, sua pélvis batendo na minha, o cume
duro dele esfregando contra a minha suavidade. “Parece falso? Você
realmente acha que posso fingir isso bem?”

Uma lágrima rola pelo meu rosto, certamente fazendo o preto da


minha maquiagem escorrer com ela. Mesmo com o spray fixador, as
lágrimas são o sangue da indústria de maquiagem. Você não pode
esconder ou impermeabilizar o sabor salgado da emoção.

"Vocês pararam de ser emocionais?" Lux zomba de nós.

O que partiu o coração daquele cara? Ele está seriamente sem


alma.

"Acabou de ser um idiota?" Eu me oponho.

Ele ri zombeteiramente.

“Acho que isso é um não para nós dois.” Eu insulto, esperando


que um dia ele quebre a casca dura protegendo seu coração como
Alcatraz. Ele deve viver uma vida tão solitária.

Nós chegamos à torre, e a náusea anula todos os pensamentos


para mim. Embora este não seja o último lugar que vi meu irmão, é
onde toda a noite começou.

Passado

“EU PRECISO QUE VOCÊ FIQUE no dormitório esta noite, Col."

Meus olhos se conectam com os do meu irmão e eu noto as bolsas


embaixo, como suas maçãs do rosto parecem magras e sua falta de cor.
"Por quê?" Ten quer que eu vá, praticamente me implorou. Eu mal
posso dizer não para o cara.

“Não é um lugar para você, irmã. Acredite em mim. Você está


destinada a ser feliz e viva, não em uma festa da Crystallites.”

O que ele está dizendo não faz sentido. Viva? Afinal, o que isso quer
dizer?

Por que ele vai se não quer me deixar ir? Soa muito mal para mim. Cass
não é reservado, pelo menos não até eu começar em Arcadia. Ele está na série
acima de mim, mas nunca quebrou nosso vínculo estarmos separados.

“Apenas me diga por quê, Cass. Por que você não pode simplesmente
me dizer?"

Ele fecha os olhos, e é então que eu percebo quanto peso ele perdeu e
quão estressado ele deve ter estado para parecer tão frágil.

Meu irmão sempre foi muito maior do que eu. Enquanto tenho curvas,
sou mais baixa e menor. Ele é construído e forte. Agora, ou talvez já faça um
tempo, ele está mais magro. Ele é quase magro demais. Eu estive tão
preocupada com Ten, Bridger, Ross e Lux para notar, mas Cass não estava
por perto. Ele nunca está nas aulas que compartilhamos e nunca está em
nosso dormitório compartilhado. Pensando bem, ele está sempre ocupado.
Longe. Nenhum lugar para ser encontrado.

"O que está acontecendo?" Eu pergunto.

Ele ainda não abriu os olhos. Eles permanecem fechados enquanto seu
rosto mostra dor. Ele está sofrendo? Alguém é a causa? O que está
acontecendo? Minha mente corre sobre cada cenário no pior caso e ainda, ele
não diz nada.

“Por favor, Cass. Como posso ajudá-lo se não sei o que está errado?”
“Não preciso de sua ajuda, irmãzinha. Preciso que você fique em casa
esta noite.” Sua voz falha, apenas ligeiramente, mas é o suficiente para me
fazer concordar.

"Ok, eu vou ficar."

Pena que nenhum de nós ouve o outro.

Nem mesmo duas horas depois, Cass está na Crystal Tower, e estou
tentando esconder o fato de que vim aqui também, com quatro caras.

Tudo começou bebendo muito com Ten em seu dormitório, o que levou
a dançar com Bridger e olhar para Ross e Lux. É uma dança perigosa que nós
quatro fazemos, que não terminará bem quando eu finalmente tiver que fazer
uma escolha. Uma garota não pode ter todos eles. Eles sabem disso. Eu sei
disso. O mundo sabe disso.

Não é natural.

Não é normal.

Não é aceitável.

"Venha comigo?" Ross sussurra em meu ouvido, vindo de trás de mim


enquanto Bridger segura minha cintura com fervor. Eles se entreolham, uma
conversa silenciosa fluindo entre eles.

Eu aceno para os dois. Enquanto Ross me leva embora, Bridger segue.


Talvez todos eles façam. Estou encantada demais com o calor que irradia da
mão de Ross para ter certeza.

Nós chegamos em um quarto. Há uma cama enorme no centro. Uma


California King20, tenho certeza. É muito grande para ser qualquer coisa
menor. Felpuda, fofa e larga pra caralho, me oferecendo travesseiros
confortáveis para o que está para acontecer. Ele me direciona para lá, para
20 Cama que tem 183 cm de largura e 213 cm de comprimento.
trás, e minha frequência cardíaca acelera. Minhas pernas se conectam com a
cama e se curvam naturalmente. Seus dedos encontram meu cabelo prateado,
os fios quase como seda em seu aperto. Suas mãos, calosas e quentes,
acariciam minhas bochechas. Nossos lábios se conectam logo depois, e é como
derreter ao sol no dia mais quente de julho. Um pequeno gemido me escapa,
e um rosnado é a única resposta.

Bridger vem em nossa direção. Suas mãos roçam meus ombros com
reverência, gentilmente, com propósito, mas quando Ten entra, os dois se
afastam, como se tivessem uma conversa silenciosa que não faz sentido.

Eu vejo os olhos de Ten, e eles dizem muito. Ele e eu somos os mais


próximos. Somos apaixonados. Ele sabe como provocar meu corpo até que ele
fique vermelho em todos os lugares. Ele entende a maneira como preciso ser
tocada para obter uma liberação. Enquanto o reconhecimento em seus olhos
pisca para mim, os outros dois se afastam e observam como Ten me beija com
cada emoção que carrega.

Ele grunhe quando minha mão roça sua carne endurecida. Os dois
assistem, e gostaria que todos me tocassem, se revezando, tudo de uma vez,
qualquer coisa, desde que todos estivessem aqui. Meu coração sente falta de
Lux. Por que ele não seguiu? Ele não me quer mais? É porque estou muito
perto de Ten?

Quando os dedos de Ten escorregam pela minha calcinha, sob meu


vestido, eu esqueço de todo mundo. Enquanto ele sacode meu pacote de nervos
suavemente, sabendo onde, quando e quanta pressão adicionar, estou
desmoronando e Ten é o único que vejo e sinto.

"Você confia em mim?" Ele sussurra depois que eu desço da minha


libertação.

Eu aceno, meu coração ainda batendo forte, mas quase em uma batida
mais suave em vez de frenética.
Ten me beija duramente, fazendo meus lábios ficarem inchados, e então
ele está tirando uma camisinha.

“Você quer que eu pare, linda? Vou parar se é isso que você quer.”

Meu coração se quebra em um milhão de borboletas, vibrando acima de


mim, subindo de felicidade. Naquele momento, eu me apaixonei por Tennison
Dellamore.

Eu aceno novamente, e ele entra em mim com um impulso rápido.

Eles sempre dizem que dói na primeira vez, mas não dói. Tudo o que
sinto é bom. Tudo que experimento é prazer. Tudo o que provo é Ten e nossos
corpos colidem docemente. Ele me agarra, empurra com mais força, e nós dois
choramos em êxtase.

Estamos mal escapando do nosso alto quando um grito estridente


perfura meus ouvidos. É de gelar o sangue, do tipo que você ouve nos filmes
e nas notícias. É mortal, como se todo o terror do mundo estivesse englobado
naquele único som. Estou empurrando meu vestido para baixo e correndo
para fora em direção ao som. Não consigo encontrar a origem, mas isso não
me impede de pesquisar.

Ten não segue. Isso é estranho.

Enquanto meu estado nebuloso me obscurece um pouco, lembro que


bebi um pouco demais. Talvez eu esteja sonhando? Mas então eu ouço o grito
novamente, e soluços altos e de partir o coração. Essa garota está machucada?
Alguém a estuprou? Ela está bem?

Eu sigo os gritos e tropeço em algo que nunca pensei que veria.

Meu irmão.

Imóvel.
Ensanguentado.

Sem vida.

Uma garota, Dolly Maez, se bem me lembro, se inclina sobre sua forma
distraída.

Eu corro para ele. Meu coração para de bater e acho que parei de
respirar. É um sonho, realmente muito ruim. O choque me oprime. Eu me
belisco e percebo que não é falso. É real. Ele está morto.

Um grito, alto e agudo, escapa da minha garganta. Isso machuca meus


ouvidos, sacode todo o meu corpo e me dói fisicamente para deixá-lo sair. Os
gritos não param por aí. Eles continuam enquanto minhas mãos tocam seu
rosto, seu cabelo prateado agora está manchado de sangue. Eu choro e choro
e choro. Os gritos não param, nem mesmo quando os policiais aparecem ou
tentam tirar seu corpo. Eles não param quando as duas mães aparecem ou
quando o levam em um saco para cadáveres.

Eles simplesmente nunca param.

Não por dias.

Semanas.

Meses.

Até que um dia, não sinto nada.

Eles alegaram que ele pulou da cabana.

Eles disseram que ele bateu em uma pedra.

Eles juraram que ele estava bêbado.

Que ele era suicida.


Que ele queria acabar com tudo há algum tempo.

Todos eles mentiram, porra.


“O que há com essa mensagem blasé?" Mel pergunta dez
minutos depois.

Estamos no décimo andar, onde tudo acontece. Na maioria das


vezes, termina na cabana, aquela no Lago Moonstone. É uma
caminhada de quinze minutos. Se eles forem para lá, não tenho
certeza se poderei seguir. Há muitas memórias em torno daquele
lugar, algumas que não vale a pena reviver.

"Que mensagem?" Lux entra, colocando a palma da mão


possessivamente no meu ombro.

“Não é da sua conta, DeLeon.” Mel responde, dando a ele um


olhar mortal.

Lennox levanta uma sobrancelha, confusão e contemplação mais


simples do que sua bunda no chuveiro.

“Podemos conversar em particular?” Ela sussurra, mas tenho


certeza que Lux ouviu. Ele é como um maldito morcego.

“Claro.” Eu murmuro, nem mesmo certa de que os caras vão


permitir. Eles são mandões e pensam que governam o mundo inteiro.
Não é totalmente falso. Eles governam Arcadia. E eu.

Caminhamos até uma área de estar indefinida. Não é longe de


todos, mas definitivamente longe dos meninos. Não tenho certeza se
tenho mais medo dos segredos ou dos meninos. De qualquer forma,
não é seguro aqui.

"Primeiro." Diz Mel, agarrando meu braço suavemente. "Você


parece um maldito lanche."

Eu rio com esse elogio. É um do qual você não pode resistir a rir.

"Segundo." Ela esfrega meus braços para cima e para baixo como
se soubesse que isso não é fácil para mim. “Por que você está com
eles? Todos eles. Até Ridge?”

A acusação é leve, mas eu entendo. Tínhamos um plano de vir


aqui e bisbilhotar e, com sorte, não morrer, e ela está apaixonada pelo
cara. Aparecer com cinco caras que estão longe de ser gentis não é
exatamente inteligente.

“Eu estava certa.” Eu sussurro conspiratoriamente. “Jordan é


um deles. Ele estava fingindo ser bom comigo o tempo todo."

Seus olhos se arregalam enquanto ela pondera sobre isso. "Como


você sabe?"

Eu me inclino para ela. “Ele veio ao meu andar com os caras e


admitiu que apenas fingiu ser legal para me aproximar dele.”

Ela se afasta abruptamente e olhamos ao redor para ver se


alguém está ouvindo. A menos de três metros de distância, Ross está
nos observando. Seu rosto não é muito legível. Ele é como uma porra
de um cofre com suas emoções agora, e é a parte mais irritante da
espécie masculina.

"O que fazemos agora?" Ela pergunta.


“Não podemos bisbilhotar. Eles estão aqui comigo por um
motivo. Talvez vá se aconchegar com Ridge. Ele parece gostar de
você.”

Ela cora um pouco e depois corrige o rosto. "Tem certeza?"

É como se ela precisasse da minha permissão para ir atrás de um


dos meus caras. Uma pitada de aborrecimento que é mais do que
provável ciúme tenta escapar de mim, mas não é justo. Ele não é meu.
Nenhum deles jamais foi.

“Vá.” Eu insisto. Vou tentar me esgueirar. Provavelmente vai me


machucar, mas não estou disposta a parar.

Ela vê isso, minha apreensão. Inclinando-se, ela beija minha


bochecha apenas para sussurrar em meu ouvido: “Vou tentar mantê-
los ocupados. Aja como se estivéssemos flertando. Lux está bem atrás
de você.”

Eu rio e trago seus lábios nos meus. Nós escovamos suavemente,


seu rosto quente em minhas palmas enquanto eu a uso como
influência e distração. Ela só hesita por um momento antes de entrar
no assunto comigo. As meninas nunca me interessaram, mas seus
lábios são suaves e doces. Não é nada nojento. Isso me aquece como
se um cara tivesse feito isso.

“Isso é o suficiente.” Bridger sibila, nos separando.

Ela pisca para mim enquanto eu olho para o cara que é o menos
cruel comigo. Seus olhos queimam com alguma coisa. Raiva? Inveja?
Ódio? Ele é a caixa de Pandora, e abri-lo não está nas cartas para mim.

Eu faço o gesto do telefone com a minha mão. "Ligue para mim."


Eu flerto.
Ela sorri tão fodidamente enorme e permite que Bridger a leve
embora. Eles não estão nem cinco metros de distância quando os
braços estão em meus ombros. Eu sinto sua respiração na concha do
meu ouvido antes que sua voz venha.

“Eu admito que foi gostoso, Corpse, mas ninguém, ninguém


toca no que é meu.” Lux sibila.

“Nosso.” Ten corrige com um grunhido.

Isso poderia funcionar a meu favor. De muitas maneiras, isso


poderia me beneficiar. Imagine se as crianças mais populares, ricas e
poderosas da escola estivessem do meu lado? Posso descobrir o que
aconteceu com Cass? Seriam eles?

Meu coração bate forte. Sua batida ecoa em meu ouvido como se
eu estivesse debaixo d'água. Com a música tocando ao fundo, estou
quase dominada pelos sentidos. Um dos dois meninos lambe o lóbulo
da minha orelha e logo depois o morde. Não há sensação de metal, o
que significa que tem que ser Lux.

“É hora da grande surpresa.” Lux persuade, mas na realidade, o


som suave, mas grave de sua voz me deixa quente e nervosa. Duas
reações muito opostas para o garoto mais assustador da escola. Quão
adequado.

Eles praticamente me arrastam em direção ao elevador.

Meu peito se contrai. “Não, absolutamente não!” Minhas


palavras saem frenéticas e estridentes.

Eles me olham confusos. Ou eles estão me fodendo de propósito


ou não percebem como estou absolutamente apavorada com aquela
estúpida armadilha mortal de prata.
"Mesmo? Vamos. Pare de brincar.” Lux reclama.

Ten me observa com curiosidade.

Pare de ser curioso, seu filho da puta, e pare com isso, eu quero gritar.

“Pare, Lux.” Ross diz, vindo de onde quer que ele esteja. É a
primeira vez que o vejo se importar em algum sentido desde que
fodemos. Ele não é do tipo que realmente mostra suas emoções a
ninguém. Ele esconde, mantém escondido como um segredo. Ele
pode ser bom com todos, excessivamente alegre em esconder seu
menino triste interior, mas nunca mostra quando se importa com
alguém. É quando ele se sente mais fraco.

Lágrimas picam os cantos dos meus olhos enquanto


silenciosamente agradeço a ele. Isso me aquece de uma forma que não
deveria, beija as partes mais sensíveis da minha carne como um
desejo.

"Por quê?" Lennox late, seus olhos se estreitando em Ross. "Será


que vamos ter um problema, Dare?"

Ross revira os olhos para isso. “Ela está apavorada pra caralho.
Não a force a entrar no elevador. Pare de ser um filho da puta
preguiçoso e use as escadas.”

Lennox imediatamente vira seu olhar para o meu, analisando,


quase debatendo se ele vai forçar ou não. Meu peito arfa de terror,
esperando que pela primeira vez em sua existência horrível ele não
faça a pior escolha de todas e me quebre.

Trazendo sua boca para minha garganta, ele sussurra, “Só eu


posso te assustar, Corpse. Vamos lá."
É o único alívio que tenho antes que ele desça as escadas
arrastando-se e me puxando com ele. Pelo menos descer escadas é
mais fácil do que subir. Esses caras não são lentos de forma alguma.
Acho que esportes fazem isso por você. Não futebol ou qualquer
esporte assim, os outros não convencionais, motocross, patinação,
BMX, esporte pelas dunas. Eles são extremistas, tanto na vida quanto
nas atividades extracurriculares. Lennox e Bridger são
definitivamente cães de caça, no entanto. Era uma vez, eles fizeram
uma piada que eu era um maldito coelhinho de academia. Só para
eles, no entanto. Sempre apenas para esses idiotas.

“Lembra desse lugar?” Lux cutuca, nos forçando na direção da


árvore-aranha perto do lago.

Algo dentro de mim se quebra conforme cada passo me traz


mais perto do último momento de vida de Cassidy.

Não chore, Colt. Você é forte o suficiente.

Mas eu não sou. Eu tenho apenas dezessete anos. Não sou forte
o suficiente para o que está reservado para mim. Eu não estou
preparada.

“Sim.” Eu cerro os dentes, vendo a árvore aparecer, iluminada


pela lua, estrelas e o reflexo da água.

Moonstone Lake tem seu apelido por causa da lua cheia. Sempre
que está em sua crista, como agora, ilumina todo o lago e a única
árvore e rochas próximas. A árvore-aranha, a única árvore perto do
pé do lago, foi arrancada. Uma tempestade arrancou-a da terra, e os
ventos e as mudanças constantes no clima fizeram dela um esqueleto
da árvore que já foi. Ainda assim, prospera. Ela cresce folhas a cada
primavera e as perde a cada outono.

“Lembra do nosso primeiro beijo, Corpse?”


Eu me encolho. Nunca contei a ninguém sobre isso. Nem os
caras, meu irmão ou mesmo Mel. Quando olho para os outros três,
eles não parecem incomodados, como se não fosse uma informação
nova para eles.

"Como eu poderia esquecer?" Eu sussurro, estendendo a mão


para tocar meus lábios como se fosse recente e não há um ano, antes
da festa, antes de Ten e eu passarmos momentos roubados sob as
estrelas, antes de Bridger nos corredores e aquela vez com Ross no
armário do zelador... São todos momentos de que me lembro.
Esquecê-los seria inútil.

“Acho que os caras precisam de uma demonstração. Mostrar a


eles como um homem de verdade beija.”

O golpe em suas palavras me fez pensar qual cara o faz se sentir


ameaçado. Eu não sou de nenhum deles, e eles estão longe de serem
meus. Se fossem, não me machucariam. Se eu fosse deles, eles não
precisariam de outras mulheres.

Seria eu.

Eu seria o suficiente.

“Se ela precisa de uma demonstração, deveria ser eu.” Ross


rosna, passando por Ten e Jordan. Seus olhos estão rastreando minha
forma. Eles estão com fome, devassos, com raiva. Ele está sempre com
raiva.

Meu menino zangado, mas muito triste.

Algumas coisas não mudam.

Lennox sorri para nós dois, em seguida, me puxa para ele. Sua
altura é impressionante comparada a mim. Ele é uma torre, não, um
arranha-céu, e eu sou apenas meia pilha de panquecas. Seu cheiro
escuro sopra pelo meu nariz, queimando-me diretamente entre as
minhas coxas. Eu as aperto, incapaz de resistir ao efeito que ele
sempre carrega sobre mim.

"Diga-me, como uma vampira beija?" Ele insulta com uma curva
do lábio.

“Com os dentes.” Eu respondo e mordo seu lábio inferior grosso,


esperando até que o sangue formigue.

Ele não grita nem repreende, não, porque o segredo de beijar


Lennox DeLeon é que ele gosta de trocar sangue em vez de saliva. Ele
adora a dor, punir, atacar e não tem consideração pelos sentimentos.
Suas mãos calejadas, grandes e muito fortes, agarram minha
garganta, enquanto ele nos leva de volta para a árvore, assim como
da primeira vez. Sua ereção dura mói em meu corpo seminu. O calor
sobe e desce pela minha espinha enquanto ele domina o beijo.

Como me domina.

Ele grunhe quando eu o belisco novamente, e gosto da sensação


de seu pau mal contido através de suas calças. Lennox não perde o
controle. É como ele se tornou presidente, como governa o Conselho
e como dá todos os passos possíveis para vencer todos os duelos.

Não desta vez, não enquanto ele se perde comigo. Sua língua
açoita a minha, uma chicotada. O ódio se infiltra em minhas papilas
gustativas. Isso me enche até a borda, e quando ele está rolando seus
quadris em mim, eu descubro que Lux não é tão imóvel quanto finge.
Não, ele é maleável, flexível e meu para testar.

Eu empurro de volta, e ele assobia.

"Foda-se." Ross murmura baixinho em algum lugar atrás de nós.


“A pornografia não ganha disso.” Reflete Jordan.

“Ok, pessoal. Jesus.” Ten pune, seu desagrado só me fazendo


empurrar mais para Lux.

Ten merece dor.

Todos eles merecem.

Eles garantem a ruína.

Lux se afasta, arrastando os dentes sobre minha boca e anéis


labiais. Seus olhos nadam com sentimentos.

Sim, sentimentos. Lennox DeLeon pode fingir até ficar preto e


azul, mas quando seus lábios tocam os meus, sou eu quem está no
controle. Ele lambe onde eu parti seu lábio, e seu sorriso e lampejos
escuros de luxúria me deixam molhada.

Porra. Eu posso me segurar ou torná-los fracos, mas eles fazem


o mesmo por mim. Eles me fazem perder o controle e meu corpo gosta
deles, mesmo que meu coração não seja tão facilmente enganado.

“Nada mal para uma sugadora de sangue.” Provoco, sentindo a


selvageria da nossa sessão de beijos. Até meus piercings estão um
pouco doloridos. Ele tem tudo a ver com ser rude, e você pensaria que
com o quão doce Ten fica, eu me oporia a isso, mas às vezes, uma
garota anseia por luxúria espontânea.

“Nada mal.” Ele responde com raiva.

Pergunto-me se ele se sentiu desfeito como eu.

“Pare de fazer olhares de sexo e vamos lá.” Ten late.


Quando me viro para ele, tudo o que há é verde, brilhante e
tóxico como meu cabelo. Sua aura está cheia de ganância e inveja, e
algo sobre isso me deixa extremamente feliz.

"Para onde vamos, rapazes?"

Embora pareça animada, sou tudo menos isso. Uma tempestade


assola dentro de mim, uma tempestade com emoções misturadas e
nuvens de chuva prometendo me afundar se eu não tomar cuidado.

O problema de perder a razão de viver? Você se torna


imprudente. Foi meio ano de nada. Começar um motim parece ser o
meu caminho.
“Que porra foi essa?” Ten rosna baixinho para Lux.

Estamos indo para a cabana, e estou suando. Este lugar traz


horrores à realidade. Isso me arrasta de volta à noite em que
testemunhei meu primeiro cadáver.

"Este não é o plano."

“Foda-se o plano, Dellamore. Você só está chateado porque está


curvado para a porra dessa garota." Lennox e Ten discutem na
liderança do grupo enquanto eu sigo vários passos atrás com Jordan
e Ross por perto.

"Eu? E você? Praticamente fodendo com a boca dela e quase


gozando nas calças. Quem é o verdadeiro curvado, Lux?" A voz de
Ten conduz.

Preciso de tudo em mim para fingir que não estou ouvindo e


curtindo o seu pequeno um-a-um.

“Eu acho que estava quente.” Jordan comenta, me fazendo virar


minha cabeça para ele. Ele não está olhando para mim, mas sua
postura é relaxada.

"Claro que você acha. Você sempre gostou de assistir. Seja pau
ou boceta, você está sempre de boca aberta, porra.” Ten repreende.
Como eles o conhecem? De onde ele veio? Por que ele está aqui
e com eles?

“Não sei por que você está reclamando, Ten. Todos nós sabemos
que você conseguiu transar com ela no ano passado e que quebrou
várias regras desde que as aulas começaram.” Ross interrompe para
apontar para Ten.

Meus ouvidos pinicam com a menção de regras. Quais regras?

“Você é quem fala. Nós sabemos que você transou com ela outro
dia, Dare."

Ross engole visivelmente.

O silêncio envolve o ar fresco e vazio, mas não por muito tempo.

“Aposto que ele era um idiota de duas bombadas.” Jordan


acrescenta.

É preciso cada grama de controle para não soltar uma risada.


Eles são ridículos pra caralho com seus ciúmes mesquinhos. Eles
compartilham todas essas informações? Quem Colt ensaca? Quem
beija Colt? Quem supera o outro? Eles são piores que garotas.

“Calem a boca, todos vocês.” Lux exige, virando a cabeça para


mim. "Você já conheceu o Emerald Vestige, Colty?"

Eu me encolho com o arrepio que atinge meu corpo. As


Emeralds? Uma memória me bate na cara.

“Eu não gosto de histórias assustadoras.”

Com minhas palavras, Cass sorri. Ele se tornou um idiota desde que
começou em Arcadia Junior. É como se ele estivesse se tornando outra pessoa.
Diferente. Popular. Não é meu melhor amigo.
"Que pena. Vovô me contou sobre a história desses elitistas donos da
cidade.”

A menção da cidade me interessa. Sempre ouvi histórias de fantasmas


sobre este lugar. Dizem que devemos nos comportar, que nossas ações são a
base da reputação da cidade e que não temos permissão para manchar o que
foi construído ao longo de gerações e tradições das quais eu nem mesmo tenho
conhecimento.

"O que é isso?" Eu pergunto.

“Eles são chamados de Emeralds, aparentemente. Ele costumava dizer


que eles tinham tanto poder que podiam destruir qualquer pessoa.”

Eu tremo, olhando para o meu irmão enquanto ele fala animadamente


deste grupo.

“Tenho certeza de que não é verdade, mas não seria uma loucura ser
criado em uma cidade que tem uma sociedade secreta?”

Balançando a cabeça, eu nego isso. "Não. Imagine ser criado em uma


cidade que é administrada por alguém que você nem consegue ver.”

Com essa conversa em mente, arrepios passam pela minha pele.


Estejam esses idiotas discutindo isso ou não, eu não deveria estar
aqui, mas faz sentido. Uma sociedade secreta que destrói aqueles ao
seu redor.

Minha mente viaja para as últimas semanas com meu irmão. Os


segredos. Perda de peso. Noites sem dormir. Todas aquelas vezes que
Cass voltou para casa coberto de hematomas, saindo com gente
nova... Só faria sentido se as Emerald tivessem uma mão nisso.

"Não. Conhecer Emerald Vestige não está na minha lista de


afazeres.” Eu digo entre dentes, meus punhos apertando a cada passo
em direção à cabana. “Eles são apenas uma história assustadora
contada aos Arcadianos para impedi-los de fazer merdas estúpidas.”

Pelo menos, é assim que foi contado. Cass estava de alguma


forma aludindo a isso o tempo todo?

"Errado." O rosto de Lux se transforma em decepção.

“Eles são definitivamente reais e divertidos.” Jordan explica,


apenas me confundindo ainda mais.

Eles são reais?

"Por que você está aqui?" Eu desvio, finalmente obtendo


coragem para não ficar com medo em silêncio. Dirijo minha pergunta
a Jordan, que sorri, divertimento presente. “Eu entendo os caras.
Todos eles querem me foder ou foder comigo, mas você não faz
sentido. Você veio do nada e me selou. O que está acontecendo?"

Ross ri. Ten faz uma carranca. Lux sorri.

Jordan estreita os olhos, olhando para mim de forma casual.


“Ora, Colton Hudson. Você não deve se lembrar de mim.” Uma
risada sardônica escapa de seus lábios afiados, sua língua brilhando
ao luar enquanto ele lambe os lábios.

"Eu deveria?"

Lux ri quando Jordan lhe dá uma carranca que faria uma pessoa
normal pensar duas vezes.

“Pense bem. Realmente difícil pra caralho, Vamp. De volta ao


dia em que você veio a esta cabana pela primeira vez.”
Minha mente viaja ao longo da primeira viagem aqui, ao que me
trouxe aqui pela primeira vez. Embora aquela noite tenha sido meu
primeiro convite para uma festa de Crystallites, não foi minha
primeira viagem ao Lago Moonstone.

Se não me falha a memória, Jordan é o garoto de verde. Meu


corpo e rosto aquecem quando a consciência entra em ação.

“Ah, aí está. Você se lembra.” Ele diz alegremente.

Minha mente vagueia para aquela noite.

"Você acha que seremos pegas?" Pergunto a Yang, imaginando se ela


está tão assustada quanto eu. Ela é mais velha, mais madura e geralmente
destemida em tudo.

Ela fica com um brilho tortuoso nos olhos. “Qual é a graça se não há
uma chance?”

Ela agarra meu braço e me leva para a cabana. Há um toque de recolher


durante a semana em Arcadia, e passamos da regra das dez horas. Se
voltarmos, teremos que convencer um dos meninos a nos deixar entrar.
Felizmente, meu irmão é um deles.

Nós nos esgueiramos ao redor da cabana, e perto, eu ouço algo caindo


alto.

Yang me olha e então leva um dedo à boca. “Eu vou por aqui. Fique
aqui mesmo, Colt. Não se mova.” Sai como um sussurro trêmulo. Pela
primeira vez em nossa amizade, ela realmente parece assustada. Não sei por
que faz arrepios subirem pela minha pele, mas faz. Ela me deixa aqui, abalada
e com medo.

Outro estrondo alto soa, aparentemente mais perto de mim. Os


instintos assumem enquanto eu corro ao redor do caminho que Yang foi. Só
quando um pouco de luz chama minha atenção é que percebo que estou perto
de uma janela do andar inferior. Conforme o som fica mais alto, abro a janela.
Por que não está trancado? Pessoas são loucas. Querendo me esconder do
barulho, sabendo que Yang foi na direção oposta do novo barulho, eu ando no
pequeno espaço e minhas costas arranham o toldo de metal da janela. Eu
estremeço.

Merda.

Merda.

Merda.

Está quase escuro. A luz que ilumina a sala lança mais sombras do que
revela escuridão. Estou na ponta dos pés, esperando não ser pega em nada no
chão e rezando para que ninguém decida me matar com machado. Está
praticamente sem som neste lugar, o que é mais assustador do que você
poderia imaginar.

Meu pé bate em uma viga de algum tipo, e uma série de maldições sai
sob minha respiração. Dobrando o quadril, eu esfrego meu pé coberto de botas
o melhor que posso antes de chegar a algumas escadas. Meu coração bate
incontrolavelmente enquanto sigo meu olhar para cima. Minha única
esperança é que, se houver um assassino, eles não ouçam minha respiração
ofegante excessiva.

Barulhos baixos fazem cócegas em meus ouvidos e vou em direção ao


som. Parece estúpido, mas talvez haja alguém aqui que possa me proteger.

Os sons ficam mais altos e eu percebo que é um gemido. Meu corpo se


aquece por conta própria. Porra. Alguém está fazendo sexo. Já assisti
pornografia o suficiente para reconhecer o prazer. O rosnado baixo de um
homem faz meu peito enrolar de luxúria.

Eu penso em alguns dos meus tópicos favoritos, homens com homens,


dominância, jogo de respiração, jogo de faca... Eu prefiro os clipes amadores.
É mais pessoal.
O bater enche meus ouvidos. Respiração profunda e grunhidos roucos
fazem meu núcleo apertar. Nunca fiz sexo, e cada orgasmo que tive foi com
minhas próprias mãos.

Quando eu viro uma esquina no corredor, a luz escapa de uma sala.


Como eu perdi a única sala iluminada? Não é brilhante, mais parecido com
uma vela do que qualquer coisa parecida com uma lâmpada.

No meio de um velho tapete clandestino estão quatro caras. Dois estão


olhando de lado enquanto os outros dois estão fodendo. Os dois são Seniores,
Robert e Flint. Eu os vi perto da Crystal Tower. Um empurra o outro. É
impessoal. Robert está empurrando o rosto de Flint no tapete enquanto
Robert martela nele por trás. Ambos grunhem e gemem em sincronia um com
o outro. Está quente pra caralho. E errado. Tão errado para eu ser voyeur...,
mas eu não consigo desviar o olhar.

Um gemido escapa da minha garganta, mas apenas os olhos de um cara


deixam a cena na frente dele. Aqueles olhos parecem tão negros, tão
quimicamente, como se ele os tingisse para ficarem sem cor. É difícil decifrar
suas características faciais. Tudo o que posso ver é o blazer verde esmeralda
que ele usa sem camisa por baixo. Seu abdômen, mal iluminado pela luz das
velas, me deixa sem fôlego. Eu nunca estive tão perto de sexo ou garotos, mas
é muito além de emocionante ver isso acontecer.

Ele começa a se levantar, e eu saio correndo por onde vim, não vendo
os dois caras terminarem.

"Foda-se." Murmuro, minha pele em chamas com a memória. Eu


tinha me esquecido completamente daqueles caras e de Jordan.

Eu olho para ele. Seus olhos azul-marinho parecendo pretos


agora, incolores, escuros, sugadores de alma.
Esfregando minhas coxas juntas com a memória, eu brinco com
meus piercings nos lábios, precisando de uma distração da luxúria
que permeia o ar.

“Foda-se, Colton. Eu lembro de você. Você se lembra de mim?"

Eu não respondo, sabendo que vai sair um guincho com a minha


sorte. Meu rosto está tão quente quanto a chama da vela daquela
noite. Homens fodendo com abandono. A sensualidade da
masculinidade pura é a merda mais quente de todos os tempos. Meu
núcleo dói com a necessidade de liberação. Está inchado. Posso sentir
meu clitóris a cada passo que damos.

"Sim." Ele ri. "Você lembra. Naquela noite, depois que você
fugiu, bati punheta três vezes para aquele barulhinho que você fez."

Eu coro mais, mordendo o interior da minha bochecha para


aplacar o gemido.

"A pequena senhorita Delinquente não parece mais tão inocente,


não é?"

"O que você está falando?" Ross interrompe nosso pequeno


impasse.

Meus olhos não conseguem evitar. Eles percorrem o corpo de


Jordan, vendo seu pau duro como a merda pressionando suas calças.
Foda-se isso.

“Colton aqui assistiu a dois Emerald transando para a iniciação


enquanto eu assistia.” Explica Jordan.

"Iniciação?" Eu tropeço na palavra.


“Eu sou um Esmerald.” Ele responde. “Presidente do Emerald
Vestige.”

Eu engasgo com uma tosse. O que? É real?

Apesar da minha confusão, meu corpo dói de necessidade e


desejo. Como é que nos conhecemos, mas eu não me lembro dele além
de nossas interações este ano?

“Você provavelmente está se perguntando por que acabamos de


nos conhecer.” Ele responde à minha pergunta silenciosa. “Eu sou um
legado. Como Lux aqui, sou um pirralho de geração. A diferença
entre ele e eu, é que a aula não era uma necessidade até que eu
quisesse te conhecer.”

Levantando uma sobrancelha, eu pondero sobre esse boato. Não


faz sentido.

"Por que eu?" Eu pergunto.

Jordan se aproxima de mim, segurando meu queixo, não suave,


mas também não dolorosamente. "Colton", ele diz, com um aceno de
cabeça linda. "Este ano, você é minha."

Um escárnio atrás dele me permite saber que não há aprovação


total.

O que isso significa? Eu tenho uma opção? O que há com esses


caras e sua reclamação sobre mim?

Livrando-me dele, tento escapar antes de ser bloqueada por Lux


e Ross. Ten está perto, infelicidade em cada escultura de sua
mandíbula. O tique que clica constantemente apenas promove essa
realização.
"Esta noite é a iniciação, Colty." Ross soa.

“Você é a mais nova candidata.” Acrescenta Lux com um sorriso


diabólico.

"Eu não quero..."

“Ninguém disse que você tinha escolha.” Jordan se intromete,


com uma expressão de entusiasmo no rosto. “Precisamos de um
Hudson substituto. Infelizmente para você, você é a única que resta."

O medo deve me oprimir. Deveria, mas não tenho certeza do que


vai acontecer, e disse a Mel que investigaria o que pudesse.

Mel.

"Onde está Ridge?" Eu pergunto, esperando que eles não ouçam


meu desespero.

"Ocupado. Provavelmente transando com aquela vadia ruiva."


Lux cantarola com aprovação.

Eu não posso evitar a carranca que toma conta do meu rosto. Eu


esperava que não houvesse nada disso. Não que eu tenha uma
reclamação sobre qualquer um desses caras, mas Bridger e eu temos
uma conexão estranha que só testamos no escuro.

“A Princesinha Gótica está triste.” Ross zomba de mim. Ele


sempre bate com mais força, não é?

“Isso é porque nossa Noiva Cadáver tem uma dor entre as coxas
por cinco paus.” Lux zomba.

“Eu a tive primeiro.” Ten rosna, seu temperamento me fazendo


revirar os olhos.
"Infelizmente" Lux provoca.

"Devemos?" Jordan corta suas brincadeiras, inclinando meu


queixo, olhando nos meus olhos. “Estou muito feliz por você não estar
usando lentes de contato. Isso vai tornar esta noite mais especial.”

"O que vai acontecer?" Tento esconder o gemido de hesitação.

Jordan morde meus lábios. "Você promete sua lealdade eterna


às Emerald, e então você fode todos os membros do clube."

Eu engasgo com a imagem. “E-Eu não vou.” Eu gaguejo. Pensar


em qualquer outra pessoa que não seja esses caras me tocando me faz
tremer de ansiedade e nojo. "Eu não vou."

A segunda admissão sai mais forte, menos temerosa.

“Quem são as Emerald, Colt?” Jordan pergunta como se eu


devesse saber.

“Eu não sei, mas eu não estou fodendo um monte de gente para
satisfazer algum jogo doentio seu. Eu prefiro morrer."

Assim que as palavras saem da minha boca, me pergunto se foi


isso que aconteceu com Cass. Ele se recusou a foder todos eles? Fazer
parte de algum grupo doente que usa o prazer como ferramenta de
fidelidade?

“Acho que você vai morrer então.” Lux diz sombriamente,


elevando-se sobre mim.

Com o maior engolimento de saliva seca já conhecida pelo


homem, eu grito.
Passado

"Col!" Cassidy grita da outra sala.

Ele é o único que me chama assim. Sempre achei que é de


alguma forma mais masculino do que meu nome já é.

O que ele quer agora? Eu rolo meus olhos, colocando meu


esmalte para baixo enquanto sopro na ponta dos pés na esperança de
secar mais rápido. Não há nada que eu odeie mais do que esmalte
manchado. É além de frustrante. Mamãe sempre me provoca por não
conseguir pedicure, mas a ideia de outras pessoas tocando meus pés
é além de nojenta. Tipo, não, obrigada.

"Jesus, pare de me ignorar!" Ele reclama.

Eu sufoco uma risadinha. A entrada de Cass na puberdade foi


um prazer. Ele é impaciente, cabeça quente e temperamental. TPM
sem a desculpa do período, se você me perguntar.

Antes que eu possa me levantar, ele entra com uma expressão


irritada.

"Sério, Col?" Ele estreita o olhar, focalizando meus pés. "Você


não pode ser como nossas mães e fazer isso profissionalmente?"

"Que tal chupar um pau, Cass?" Sua careta me fez sorrir. "Tenha
seus pés tocados por pessoas aleatórias e me diga como isso é ótimo."
Quase como se estivesse imaginando fazer exatamente isso, ele
se encolhe. "Ponto justo."

"O que é tão urgente que você precisa gritar?" Eu pergunto,


puxando meu esmalte de volta para um segunda demão. Ele se senta
na beira da minha cama, se sentindo em casa. Desde que começou em
Arcadia, ele se afastou muito. É como se eu tivesse perdido meu
melhor amigo. Yang diria que ela é minha melhor amiga, mas meu
irmão sempre estará acima. Éramos inseparáveis, até que a escola
ficou entre nós.

“Sinto muito, mana. É só...” Ele faz uma pausa, sua mente
remoendo algo. "Os caras."

Ele para totalmente nessas duas palavras. Por mais que eu


queira cutucar, ele não parece exatamente querer falar comigo,
mesmo com sua urgência anterior.

"Você sabe que eu te amo, certo?" Ele pergunta.

A pergunta surge do nada, enviando um arrepio na minha


espinha. Não são as palavras, apenas como ele as declarou. Algo está
errado, queira ele me contar ou não. Algo está acontecendo.

“Claro, Cass. E aí?" Indo contra o meu melhor julgamento de


deixá-lo em paz, estou cutucando. Cass não guarda segredos de mim,
ou pelo menos, ele nunca guardou. Inferno, eu nem sei mais com
quem ele está namorando.

"Foda-se." Ele sussurra baixinho, me deixando mais preocupada.


“O Conselho Estudantil quer você.”

Se ele não dissesse tão sombriamente, eu estaria pulando para


cima e para baixo. Como Cass está envolvido, ele recebe todas as
vantagens. Ele pode dirigir para a escola, ter seu próprio dormitório
na Crystal Tower, e eles podem sair do campus quando quiserem.
Apenas seniores têm privilégio de carro. Precisamos ser
acompanhados por um dos pais, responsável ou estar no terceiro ano.
Está além de desagradável.

"Mesmo?" Sai mais tímido do que deveria, mas segurar minha


excitação é uma obrigação enquanto ele está pirando.

Ele concorda. Não é típico de Cass ser tão... desagradável. Ele é


o oposto de mim, animado, exuberante, feliz. Sim, eu tenho meus
momentos de exaltação, mas é a configuração padrão do meu irmão,
enquanto a minha beira mais o espectro entediado, preguiçoso e blá.

“Quando eles decidiram isso?” Eu pergunto.

“Agora a pouco. Eu te chamei para conversar.”

Estou tentando pintar o dedinho do pé quando a cama afunda,


o que me faz pintar além das pontas da unha. Reclamando com um
grunhido, faço uma careta, mas ele não ri ou se desculpa. Eu olho para
ele, vendo o verdadeiro medo lá.

“Fale comigo.” Eu praticamente imploro. Vê-lo tão perturbado


com algo me deixa no limite. "Você sempre pode falar comigo."

Ele se senta ao meu lado, pegando o frasco de esmalte das


minhas mãos e colocando-o na minha mesa de cabeceira. "Não entre,
Col."

Suas palavras me confundem. Tudo sobre essa conversa está me


confundindo.

"Por que não?" Eu pergunto.

“Só... não. OK? Já pensei sobre isso e acho que é uma má ideia.”
"Você pensou sobre isso nos últimos cinco segundos?" Eu acuso.

Ele está fazendo isso porque não quer que eu tenha amigos e
oportunidades? Quer tudo para si mesmo? Isso não faz sentido. Eu só
ouvi coisas boas, especialmente de Yang. Ela está sempre se gabando
de como isso é incrível.

“Não parece que você vai me ouvir, de qualquer maneira.” Ele


bufa, se levantando. Sua forma paira sobre mim. Meu irmão
definitivamente cresceu muito nos últimos dois anos. Costumávamos
ser muito parecidos quando brigávamos por coisas estúpidas, mas ele
facilmente tem o dobro do meu tamanho agora.

“Não posso aceitar conselhos se você não oferecer nada.”


Reclamo e reviro os olhos. “Você vem aqui e me diz algo que eu quis
todo o semestre e depois exige que eu não o faça? Parece que você está
com ciúmes, Cass."

Ele agarra a cabeça, passando as mãos pelos fios prateados.


“Deus, você é tão estúpida, Col. Ciumento? Foda-se." Toda a
sequência de palavras sai como um palavrão. "Você sabe o que? Faça.
É a porra do seu funeral."

O final amargo de sua frase me atinge na pele. Nós não


brigamos. Cass e eu não somos como irmãos normais. Na verdade,
não há discussões, não sobre algo assim, mas ele é estúpido se pensa
que vou me dobrar para permitir que ele seja o único com privilégios.

"Bem. Eu vou."

“Ótimo.” Ele diz.

"Ótimo." Eu respondo, mostrando-lhe o dedo do meio.


Ele bufa e sai do meu quarto, batendo a porta o mais forte que
pode.

“VOCÊ É COLT.” Uma voz rouca soa atrás de mim, me


forçando a virar.

Quando meus olhos se conectam com cabelos prateados como


os meus e olhos azuis pálidos, meu coração dá um salto. Meninos. Se
pudesse haver um slogan para mim, seria meninos, meninos,
meninos, eu amo todos os meninos. É preciso de tudo para não rir dos
meus pensamentos, mas um sorriso se abre de qualquer maneira.

Tennison Dellamore me olha com admiração. Ele age como se


não tivéssemos nos conhecido ou nos visto de vez em quando nos
últimos dez anos ou mais. Ele e meu irmão sempre foram unha e
carne. Ross também.

“Isso seria eu.” Pondero, vendo um lampejo de interesse em seu


olhar. "Mas você já deve saber disso."

Ele levanta uma sobrancelha como se estivesse confuso. Em vez


de ficar irritada, decido seguir seu exemplo.

“Eu sou Tennison.” Ele oferece, se esgueirando mais perto de


mim, invadindo meu espaço pessoal.

Minha respiração engata. A intensidade em sua expressão não é


aquela que você consegue dos garotos de Arcadia. Geralmente, eles
são um bando de caras tímidos misturados com garotos irritantes.
Mas este... ele é intenso de uma forma suave. Não muito forte ou
agressivo. Apenas certo para mim.
“Tennison.” Eu repito, observando um sorriso malicioso em
seus lábios. "Você age como se não nos conhecêssemos durante toda
a vida."

Ele ri, mas eu pisco para ele. Sempre é típico de mim flertar, mas
por algum motivo, quero ser cautelosa com ele, para fazê-lo querer
ficar.

“Colton. Irmã de Cassidy.” Ele menciona como se refletisse


sobre as novas, mas não tão novas informações. "Eu sou um dos
Executores."

Imediatamente, sou enviada de volta à discussão que Cass e eu


tivemos na noite passada. Meu rosto cai abruptamente, a tristeza do
meu irmão sendo frio ainda fresca. Ele não jantou conosco ontem à
noite e não voltou para casa.

"O que é essa cara desapontada?" Tennison pergunta.

Eu faço uma careta. "Eu sinto muito. E aí?" Tento mudar a


expressão do meu rosto, mas a lembrança da noite passada deixa uma
ansiedade borbulhante no meu estômago. Por mais que eu o odiasse
mandando em mim ontem à noite, eu amo meu irmão. Ele nunca me
desencaminhou.

"Um encontro. Queremos você lá.”

Meu rosto esquenta. A maneira como ele simplesmente afirma


que eles me querem lá me faz doer em lugares que aprendi que só
queimam para homens. "Sim?"

Seus lábios se inclinam novamente e estou derretendo. O que há


com esse cara?

"Dez, hoje à noite, Crystal Tower."


Nenhuma explicação, nenhuma direção, apenas um comando.

Eu olho para meus pés, escondendo a queimadura sob minha


pele, desviando o olhar de seu olhar penetrante.

“E, Colton.” Ele ronrona, inclinando meu queixo para ele. “Não
conte a ninguém. Regras da casa. Venha sozinha."

O martelar no meu peito deveria me assustar, mas só aquece


meu corpo em todos os lugares.

"Entendi." Eu sussurro.

Ele esfrega um nó do dedo na minha bochecha e estou


derretendo.

Ele vai embora logo em seguida, deixando-me uma bagunça sem


fôlego e animada. Cass só quer me proteger de caras gostosos. É isso
aí. Deve ser. Ele sempre foi tão protetor comigo.

Meus nervos estão atirados, enquanto eu caminho para a Crystal


Tower mais tarde naquela noite. Está escuro como breu e eu não sabia
o que vestir, então coloquei shorts de dormir, uma regata e um
moletom. Não é incomum que garotas se aventurem em shorts, e os
meus não são extremamente baixos.

Não sei como entrar na torre. É apenas para o Conselho


Estudantil. Eles têm acesso exclusivo. Dos três edifícios que abrigam
as pessoas, este é mais parecido com uma casa do que a sensação de
hotel dos outros dois.

Antes de chegar à entrada, uma mão agarra meu braço. Um grito


me escapa quando fico cara a cara com um garoto loiro. Está muito
escuro para ver seus olhos ou sentir suas intenções, mas ele parece
muito familiar. Soltando meu braço, ele sorri. Não é decadente, mas
também não ajuda que ele me assustou.

"Deve ser Colton."

Ele não pergunta, mais como comenta, como se garotas


aleatórias não se escondessem à noite. Ele está errado. Todas nós nos
esgueiramos pelos lugares. Algumas são apenas melhores do que
outras. Tenho certeza de que ele está bem ciente.

"Você me assustou!" Eu assobio.

Uma risada baixa o deixa, e sou imediatamente atraída pelo som.

“Sinto muito.” Ele acalma, colocando as mãos para cima. "Não


queria que você fosse pega." Ele aponta para a porta e um segurança
está lá. “Ele decidiu fazer a ronda mais tarde. Não queria que você
tivesse uma marca em seu registro.”

As palavras parecem gentis e de boa fé, então eu aceno.

"Obrigada." Eu sussurro. É contra as regras ficar fora após as


dez. Toque de recolher. Mesmo sem os pais para respirar em nosso
pescoço, nossa escola faz isso por eles.

“Eu sou Lennox DeLeon.” Ele praticamente ronrona.

Minhas mãos estão suadas com a maneira como ele anuncia seu
nome. É proclamado como se ele fosse um deus em vez de um menino
de escola. Eles parecem esquecer que todos nós crescemos na mesma
cidade pequena, mas eu deixo que eles se apresentem mesmo assim,
como se eu não soubesse quem eles são.
"Colt." Eu respondo, sabendo que ele já sabe. Esses caras
parecem estar a par de tudo.

“Fico feliz em conhecê-la, Colt.”

Gosto de como ele diz meu nome. Em parte, segredo, em parte


reverência, mas todos satisfeitos.

“Vamos subir pelos fundos. É como entramos e saímos.” Explica


ele.

Faz sentido. É assim que escapamos de Ivory também.

Ele me leva atrás de Crystal, e eu vejo uma porta dos fundos.


Ivory tem uma escada de incêndio, não uma porta como esta. É quase
como uma casa real, algumas têm entradas nos fundos. Nós
avançamos, subindo as escadas, e eu vejo três outros caras sentados
em um semicírculo em sofás. É mal iluminado e não consigo
distinguir muito a sala, a não ser que parece mais caseira do que a
minha torre.

Definitivamente não é um dormitório, mais como uma mansão


chique que atende aos ricos, mas como todos somos ricos, ele serve
apenas ao Conselho, Tennison incluído.

Um sorriso se abre quando o vejo. Ele retorna facilmente,


recostando-se, relaxando toda a sua postura. Tem o mesmo calor
queimando minha pele. Sim, gosto dele.

Lennox me leva para o sofá no centro da sala. É pelúcia e couro,


me engolindo por inteiro enquanto me sento. Lembrando da minha
falta de roupas, eu me ajusto imediatamente, captando os olhares de
cada garoto. Eles se entreolham, uma conversa silenciosa que me
deixa interessada e nervosa.
“Você já me conheceu e Ten.” Explica Lennox. Ten. Não
Tennison. "Este é Bridger."

Ele aponta para este menino astuto. Ele tem cabelo castanho, ou
pelo menos parece castanho, e é um pouco desgrenhado, com cachos
nas pontas. Isso lhe dá uma aparência charmosa, como se ele fosse um
cara doce por trás da falta de expressões faciais. "E esse é..."

“Ross.” O cara sentado ao lado de Ten anuncia. Ao contrário de


Bridger, ele parece satisfeito por eu estar aqui. Ele se levanta,
caminhando até mim com um propósito. Seus olhos verdes, mesmo
quando a sala está mais escura, mostram muito bem. Eles são
impressionantes e fazem seu cabelo azul gelado parecer ainda mais
gelado. Quando ele apaga o espaço entre nós, ele se agacha ao nível
dos meus olhos. "Prazer em conhecê-la, Colty."

A maneira como ele diz Colty como se fosse algo para ser
valorizado me faz apertar as pernas. “Ei!” Eu grito, minha voz baixa
e assustada. Por que esses caras estão olhando para mim como se eu
fosse uma refeição de cinco pratos?

“Você está assustando-a, Dare.” Ten repreende. Dare?

"Por que eles chamam você de Dare?" Eu interrompo seu olhar


fixo.

“Oh, doçura. Não posso dizer exatamente isso em nosso


primeiro encontro, posso?" O calor sobe pela minha garganta, me
fazendo engolir em seco. Por que seus olhos parecem que poderiam
estripar todos os meus segredos com um único olhar?

“Queríamos que você estivesse aqui para convidar você para


entrar.” Anuncia Lennox, sentado no sofá ao lado do meu.
“Precisamos de um tesoureiro, e quem seria melhor do que você?”
Alguém realmente bom em matemática, eu brinco na minha cabeça.
Matemática não é minha melhor matéria, mas os números não são
difíceis. Não dessa maneira.

"Por que eu?" Suspiro, não tenho certeza se é por nervosismo ou


antecipação, mas sai suave. Ross sorri para mim, ficando de pé apenas
para se sentar ao meu lado. O que há com esses caras e sorrisos? Isso
os torna mais quentes para mim. A maioria das garotas sentiria
repulsa, mas esses caras estão me fazendo sentir algo que nunca senti
por um aluno de Arcadia. Luxúria.

“Você é a escolha perfeita.” Bridger soa do meu outro lado,


fazendo meu coração disparar. Sua voz é como chocolate derretido
quando faço chocolate quente caseiro. É doce e áspero, quase como se
mal fosse usado. E eu gosto disso, sabendo que ele não fala com
frequência, mas estava disposto a falar agora.

“Ele está certo.” Ten concorda. "Perfeita."

Meu rosto está muito quente e, enquanto Ross roça sua coxa
contra a minha, estou me sentindo como se tivesse uma insolação se
não conseguir algum espaço ou ar. "Oh."

"O que você acha, Diamond Girl?" Lennox pergunta, sua


sobrancelha levantada.

"Sim." Eu sussurro.

"Bom, então vamos começar."

“Começar?” Eu questiono com uma gagueira. Eu entrelaço meus


dedos, o suor me fazendo estremecer internamente. Está muito
quente aqui.

“Sim, jogamos um jogo com todos os recém-chegados.”


"Como é que Yang e Cass não estão aqui?" Eu pergunto, me
questionando por que os outros dois membros não estão aqui. Não
que eu tenha contado a Yang, eles disseram que não podia.

“Eles não fazem parte de novas iniciações.” Explica Lennox


facilmente. "Eles saberão amanhã."

Eu aceno, entendendo.

"Verdade ou desafio?" Ten pergunta de repente. Eu fico olhando


para ele, querendo escolher desafio porque só os fracos escolhem
verdade, mas não sei o ângulo deles e as verdades podem ser tão
cruéis.

"Verdade."

Todo mundo ri. “Ela é inteligente. Veja, escolha perfeita.” Ross


reflete ao meu lado, sua mão roçando meu joelho. Eu engulo em seco,
sentindo formigamentos lamberem por todo o meu corpo como
pequenas aranhas. Porra. Porra. Porra.

"É verdade que você é virgem?" Lux incita.

Eu recuo, minha boca se abrindo com sua pergunta fácil. Fácil


para ele, pelo menos. Para mim, é como pendurar uma faixa no
pescoço dizendo: preciso desesperadamente que estourem minha
cereja. Ele vê minha inquietação e se aproxima, agachando-se na
minha frente.

“Vamos, Colton. Conte-me seu segredo.” Ele cantarola, fazendo


o sangue latejar em minhas veias, presente e rápido.

“S-Sim.” Eu admito, escondendo meu rosto e fechando os olhos.


Ele inclina meu queixo, sua mão segura e forte.
"Olhe para mim, menina bonita." Eu desmaio com esse nome,
sentindo tantas emoções ao mesmo tempo. O sofá ao meu lado se
move e então há mãos em meus braços. Meus olhos se abrem por
conta própria, incapazes de continuar olhando para longe enquanto
estou na cova de um leão.

Ross e Ten estão ajoelhados aos meus pés. “É incrivelmente


sexy.” Ten quase sibila quando eu me inclino para frente. É como se
meu corpo não quisesse ficar longe deles, mas minha mente tenta
lutar contra o aviso de Cassidy.

“Muito.” Ross confirma, escovando minha coxa.

Entre suas cabeças, eu vejo Bridger olhando com um interesse


aquecido que faz um pequeno gemido sair da minha boca. O olhar
lascivo de Lennox me perfura como um atiçador quente e suor reveste
minha espinha.

“Sua vez, Colty.” Ross diz, então caminha até a cadeira ao lado
de Bridger.

Ten espera mais algumas respirações antes de deixar cair meu


queixo e ir para Lennox. Eles me deixaram toda com calor e
incomodada em uma cadeira solitária e não sei por quê.

“Bridger.” Eu sussurro, quase incerta de por que ele é minha


primeira escolha. Talvez seja sua voz que eu quero ouvir, ou a rigidez
em sua postura que não reflete as chamas absolutas e tumultuadas em
seus olhos.

"Verdade." Ele grunhe.

Isso me pega de surpresa, mas os outros apenas sorriem,


sabendo de algo que eu não sei.
"Por que eu?" Eu pergunto.

Seus olhos se arregalam um pouco antes que ele se ajuste na


cadeira. Ele não esperava por isso, mas ao contrário dos outros, acho
que ele será o mais verdadeiro.

“Porque eu quero você.” Ele finalmente deixa escapar. É difícil,


como se levasse tudo para admitir. "Todos nós queremos."

Todos nós queremos. Me quer por quê? Por que eles não podem
parar de ser enigmáticos?

"Ten." Bridger desvia, não olhando mais para mim.

"Desafio."

Nessa palavra, sinto uma promessa. Seja com propriedade ou


não, ela está lá.

"Eu te desafio a tirar tudo a não ser a sua cueca boxer."

Ten sorri, a confiança escorrendo dele em pilhas. Meu corpo


inteiro aquece quando ele agarra sua camisa e a tira. Seus sapatos são
os próximos e, finalmente, ele tira as calças de uma forma lenta e
deliberada, seu olhar derretido não deixando o meu por um segundo.
Enquanto suas calças descem por suas pernas, sua ereção surge como
um chicote, tornando-se conhecida. Eu aperto meu peito, incapaz de
parar as marteladas. Eu sou uma virgem, não uma santa. Eu sei como
é um pau grande.

Ele se recosta, alargando as pernas, emitindo o que Yang chama


de ‘energia do pau grande.’ Agora, eu sei o que ela quis dizer porque
ele está sangrando essa energia, e da tenda que ele está ostentando,
não é uma vibração imprecisa.
"Colton." Ten vibra, as mãos agarradas em sua coxa.

"Eu de novo?" Isso me deixa nervosa, e eu sei que eles não vão
me deixar escolher a verdade novamente.

"E não se atreva a se acovardar." Brinca Ross, a diversão


brilhando em sua expressão.

A aparência legal de Lennox me deixa contorcida. É como se ele


estivesse esperando minha mudança.

"Desafio." A única palavra sai como uma prece, uma oração


silenciosa ao vento, sem esperar resposta.

O rosto de Ten se aquece quando ele se inclina para frente,


colocando os cotovelos nas coxas, uma expressão calculista presente.
"Eu te desafio a beijar cada um de nós."

Bridger se ajusta em sua cadeira, seu rosto mostrando um pouco


de desejo que ele máscara com a mesma rapidez. Por que ele se
esconde? Por que me intriga tanto que ele faça? É como desembrulhar
um presente que você nunca pediu, desfazendo lentamente cada
borda com paciência e cuidado, sabendo que o resultado valerá o
tempo gasto.

Um choque de desejo surge em mim. Eu agarro meu cabelo,


colocando-o todo de um lado para que meu pescoço possa respirar
um pouco com o calor que me oprime. De pé com uma confiança que
é meio falsa, vou diretamente para Bridger.

Algo nele me faz querer dar a ele meu primeiro gosto. Acho que
ele precisa disso tanto quanto eu, mas por razões completamente
diferentes.
Ele percebe que eu o escolhi, e é como se ele lambesse uma
bateria de nove volts, chocado e incerto. Em vez de me inclinar para
frente e beijá-lo com um selinho, os olhares dos outros caras me fazem
sentar em seu colo.

Ele está vestido com esmero, quase demais para a hora tardia,
como se estivesse de terno para dormir. Esses caras não usam o traje
normal da escola. Eles estão sempre usando Gucci e Armani. Ten
usou Dior hoje, então eu sei que eles não escondem sua riqueza ou
privilégio. Isso deveria me incomodar, mas não incomoda. Quase me
pergunto se é porque eles são Conselheiros. Talvez eles ganhem passe
livre para mais do que eu ouvi.

Quando estou totalmente acomodada em cima de sua calça,


sinto a dureza como rocha embaixo de mim. Ele não é tão
despretensioso quanto finge. Ele geme enquanto estou me
levantando, certificando-me de que não há muito espaço entre nós.
Ao lado dele, Ross está respirando pesadamente. É o único ruído que
posso ouvir além da respiração superficial de Bridger e minha
frequência cardíaca.

Uma vez que seus olhos se conectam com os meus, percebo que
eles são negros. Incolor. Sem profundidade. Um vazio. Eles são
lindos. Mesmo que outros vejam o vazio, eu vejo um universo inteiro.

"Você vai me beijar?" Ele range, sua mandíbula tiquetaqueando


com a ação. Isso é raiva? Desespero? Enquanto eu me inclino para
frente, minha boceta se arrasta em seu comprimento, e sua mandíbula
trava ainda mais apertada, como se ele estivesse mordendo
diamantes.

Nossas respirações se misturam conforme a distância entre nós


desaparece e então ele está empurrando em minha direção, tomando
minha boca com a dele. É tão forte e picante, como se ele comesse
chiclete de canela ou um palito de dente. Minha barriga queima com
um calor desenfreado, fazendo meu núcleo doer de necessidade.

Suas palmas percorrem meu corpo e agarram minha garganta


com cuidado, mas com força suficiente para me dizer quem está no
controle. Meus quadris balançam contra ele, desejando fricção. Um
assobio escapa dele e gemidos saem por perto, me lembrando que não
estou sozinha. Esse pensamento só me excita mais.

A língua de Bridger desliza em minha boca, saboreando,


dançando, me dando muito prazer com movimentos simples. Nem
mesmo mais alguns golpes e ele está recuando, com o peito arfando.
Ele também sentiu a paixão e a necessidade.

"Isso foi tão gostoso." Ross deixa escapar.

A testa de Bridger tem um pouco de suor, me lembrando o quão


quente está aqui desde que entrei.

"Minha vez."

Não consigo me levantar antes de Ross me puxar para seu colo.


Ao contrário de Bridger, ele não é tão controlado. Seus olhos estão
quase desesperados. Desta vez, eu nem consigo me inclinar. Ele
agarra meu rosto e bate nele. É desleixado e cheio de promessas, e
ambos estamos ondulando nossos quadris. Um gemido escapa da
minha boca antes que ele me solte. Em seus olhos, há uma promessa,
e gosto de saber que ele não está enojado por eu já ter beijado outra
pessoa.

Afastando-me dele, fico de pé, olhando para Ten. Ele parece alto.
Seus olhos estão meio fechados e vidrados, como se ele tivesse gozado
apenas de me ver tocar e provar dois outros caras. Ele arrasta o lábio
inferior entre os dentes, e eu aperto minhas coxas antes de ir até ele.
Ele se levanta de seu assento e me encontra no meio do caminho.
Agarrando meu rosto como um amante faria, ele é suave, gentil, com
um cuidado cativante absoluto. Sua língua me acaricia como um
segredo, sussurrando em meus lábios. Eu permito e respiro um gosto
que não deveria estar na respiração de um garoto de dezessete anos,
algo que me faz gemer. Cerveja, quanto mais forte melhor, é algo que
anseio, e ele tem gosto disso. Não o ingrediente suave e barato, mas
algo mais ousado e saboroso.

Ele lambe dentro da minha boca, traçando cada sulco, e por mais
confuso que pareça, não é. É apaixonado e intenso.

Ele se afasta de mim na próxima batida, e Lennox quase nos


fuzila. Luxúria, pura, satânica, quase mortal, lambe cada
característica dura e afiada. E seus olhos, aqueles que eu não pude ver
antes, eles brilham. Eles são uma avelã suave. Agora, eles estão verdes
claros, mas sei que vão mudar com o sol e seu humor. São
dependentes disso.

"Venha até mim."

A demanda não é dura, mas não a torna menos desafiadora,


então eu faço. Eu procuro seus lábios, escovando tão suavemente. Ele
não retribui, mas posso sentir seu desejo inabalável enquanto ele
treme um pouco. Não leva mais do que alguns segundos antes de ele
me levantar, forçando minhas pernas ao redor de seus quadris.

Ele nos leva ao sofá em que eu originalmente sentei e paira sobre


mim. Lennox não tem pressa. Ele leva seu tempo, memorizando
minha boca, saboreando-a, pegando o gosto de cada cara e o meu para
guardar.
Como todos eles são capazes de me beijar e não me deixar
desapontada ou um lampejo de vergonha é um feito incrível por si só.
Bonito. Algo para lembrar.

Enquanto ele balança em mim, meu corpo aquece mais e mais, e


com algumas últimas estocadas, seu pau vestido me leva ao orgasmo
mais quente que já tive, o primeiro que já tive de alguém além de mim.

"Porra!" Eu grito, e todos eles estão me observando me perder.

Mal saindo do meu barato, ouço um estrondo. "Que porra é


essa?"

Conheço aquela voz, que ouço desde que éramos bebês. Minha
memória mais antiga é aquela voz dizendo meu nome e eu amando o
conforto que ele traz.

Quando Lennox se levanta de cima de mim, o olhar gelado do


meu irmão formiga com uma intenção mortal. O medo me oprime
quando quatro caras enfrentam meu melhor amigo.

Estou totalmente ferrada.


Presente

Acho que você vai morrer então.

Uma mão aperta minha boca antes que muito barulho me


escape. Não que isso importa. Os edifícios estão todos muito distantes
e não há ninguém por perto para me ouvir. Só me ocorre agora que
os muitos alunos que desapareceram ao longo dos anos poderiam
facilmente estar mortos e enterrados aqui. Não dá para ser ouvido. É
de Arcadia que estamos falando.

Cassidy me avisou. Mesmo que ele nunca mais tocasse no


assunto, sua intenção estava lá.

"Não podemos ter você gritando, podemos?" Jordan sussurra


perto da minha garganta enquanto ele aperta minha boca habilmente,
cortando minhas reclamações antes que elas realmente comecem.

Eu não posso responder, e ele não parece precisar de mim


também. Ele é exatamente como eles, insensível, ganancioso e
egocêntrico.

Ele me leva em direção à cabana, junto com todos os outros, e


luto a cada passo do caminho. Estamos ficando cada vez mais longe
da festa Crystallites. Onde está Mel? Ela está bem? Isso desencadeia
outro ataque violento, e não vou parar até que me soltem. De cada um
deles, Bridger é o último que eu suspeitaria ser um psicopata total,
mas talvez seja isso que ele gostaria, que eu não percebesse o quão
louco ele é no fundo.

Eventualmente, todos eles devem ficar frustrados porque os


quatro estão me carregando enquanto tento me soltar. Não está
ajudando. Não há como ceder em suas garras. Isso me faz pensar se
Bridger seria uma parte deste sequestro, ou se ele iria me defender
como costumava fazer.

Ele não é o mesmo. Deixe isso para trás.

Eles não entendem que eu não quero isso? Que preferia morrer
a foder pessoas aleatórias? Ninguém sabe realmente quem são as
Emerald, certo? É uma regra tácita ou algo assim, porque Jordan é o
primeiro que eu realmente conheci, além de, aparentemente, aqueles
caras daquela noite. Não que eu tivesse conhecimento dessa
informação. Entrar furtivamente não é o que eu chamava de saber.

Eles estavam iniciando membros? Por que todos eles assistem?


É um tipo de coisa de luxúria ou mais um tipo de persona sem
misericórdia? Talvez sejam os dois, e todos eles sejam um bando de
ricos fodidos intitulados.

Não que algum de nós seja melhor. Desde que Cass morreu, não
sou mais quem eu sou, mas era uma vez, você poderia me encaixar
naquela caixa facilmente.

“Quanto mais você luta, mais duro eu fico, Corpse.” Lux grunhe,
segurando minha cintura. Nenhum deles está me machucando, mas,
em vez disso, me mantendo como refém para que eu não os
machuque ou a mim mesmo.

Se ele disser isso para me forçar a parar, ele falhou. Não é minha
culpa que ele esteja doente e maluco. Minha luta não vai vacilar,
mesmo que isso atraia sua mente pervertida.
Tentando bater nele, eu puxo meus braços de Ten, odiando que
ele faça parte disso, que ele faria isso comigo, que ele é exatamente
quem eu sempre imaginei que ele se tornaria. O que compartilhamos,
como tudo envolvendo esses caras, era fraudulento. Irreal.

Eu criei essa história perfeita na minha cabeça, uma onde todos


seríamos felizes e ficaríamos juntos. Que monte de merda. Se havia
alguma dúvida de que eu era adolescente, isso definitivamente
provava esse sentimento.

Quando percebo que eles ainda estão segurando minha boca, eu


aperto a palma de Jordan, finalmente liberando minhas mãos para
bater em quem estiver mais próximo. Meu pé bate em alguém e
minhas mãos colidem com Ross. São vários “que porra” e “Jesus,
Corpse” grunhidos.

"Porra! Acalme-se!" Ross grita.

Meu coração dói com sua traição. Eu odeio todos eles. Lágrimas
picam meus olhos, não de medo ou tristeza, mas de pura aversão
elétrica. A certa altura, pensei que gostava de todos eles. Demorou
apenas cinco meses para mudar de ideia.

Perdi meu irmão no processo de realização, e isso é o que mais


dói.

“Pare de chutar.” Ten assobia.

É irritante que eles não estejam infligindo dor enquanto ainda


me seguram contra a minha vontade. É como se eles quisessem minha
obediência, mas não me machucassem no processo. Não sei dizer se
isso é uma vantagem ou ruína. De qualquer forma, quando meu pé
direito chuta Lux, eu o uso a meu favor. Eles finalmente me soltam e
eu caio de bunda, fazendo minha saia subir completamente. Quatro
pares de olhos se conectam com minhas coxas nuas enquanto eu bato
na grama úmida abaixo de mim.

Antes que eles possam me pegar novamente, eu faço o que faço


de melhor.

Grito.

Eu grito tão alto que alguém grita: "Tem alguém aí fora?"


Lutando para me levantar, Jordan me encara com um olhar que
promete dor e eu me sento no chão. Com a minha sorte, seu brilho é
mais sinistro. Morte, talvez?

Outra voz, uma garota, grita: "Você está bem?"

Se eu tivesse um apito de estupro. Embora eles provavelmente


não se rebaixem a esse nível de antagonismo, seria muito útil agora.

Os caras estão se concentrando na minha desvantagem. Eu me


preparo para gritar, mas Ross apressadamente pula em mim, me
prendendo. Seus lábios, ásperos e persistentes, pousam na minha
boca aberta, tornando este o beijo mais estranho e indesejado da
minha vida.

Esses caras levam o bolo por roubar beijos de mim.

Sua língua brinca com o céu da minha boca, e então estou


mordendo. O tom de cobre do sangue mancha nossas bocas, e ele está
se empurrando freneticamente para longe de mim. Sua boca está toda
vermelha e preta.

Talvez ele devesse pensar duas vezes antes de se forçar em mim,


e enquanto eu estou usando batom preto Vampire Kiss, nada menos.
Eu sorrio para sua careta desagradável, feliz por ter causado alguma
dor. É justo. Ele e seus amigos fodidos fizeram dez vezes mais por
mim.

Ver as manchas do meu batom em cima dele me faz pensar como


meu rosto deve estar. Uma bagunça preta e verde? Deveria ter
adicionado aquele spray de fixação ao terminar. Felizmente, nunca
chorei. Isso causaria um inferno de uma bagunça gótica. Nunca é
bonito quando minhas emoções levam o melhor de mim, ou quando
eu tomo banho sem tirar a maquiagem primeiro.

"Vai gritar de novo?" Jordan pergunta, agachando-se no meu


nível. Sua boca se inclina em um sorriso divertido, parte bárbaro e
todo insolente. Esse sorriso afetado transforma seu rosto de Adônis
em um demônio puro.

Seus olhos baixam para a minha bunda exposta antes de vagar


de volta ao acaso e se conectar com os meus olhos. Minha saia ainda
está escovada por causa da queda, dando a eles uma vista para
desfrutar. O calor queima minha pele, muitas picadas de agulha para
o meu gosto, mas é tarde demais para bancar a tímida e esconder
minha pele nua. Todos eles já viram o suficiente, alguns até mesmo
tudo.

"Foda-se." Eu cuspo, veneno vazando da minha língua. Isso me


dá confiança suficiente para levantar, mas é claro que ele não teria
isso. Ele coloca uma mão endurecida no meu joelho. Embora gentil
em sua força, é o suficiente para me impedir de me levantar.

“Você parece que chupou o pau de um goblin, Dare.” Lux


zomba, apontando para as manchas pretas na boca de Ross e fazendo
um gesto fantasma de boquete.
Isso me distrai da personalidade invasiva de Jordan, aquela que
sangra erudição e refinamento. É tão condescendente quanto atraente,
inebriante e repulsivo envolto em uma gargantilha de arame farpado.

Um sorriso aparece no óbvio desconforto que Ross sente. Lux


sempre tem as melhores e piores respostas. Ninguém pode desafiá-lo
como eu no departamento de réplicas e tréplicas.

“Chupe um pau, Lux.” Ross responde, limpando a boca


repetidamente.

“Você já fez isso por mim. Por que me fazer ofuscar você em
outra área?”

“Jesus, foda-se, calem a boca, vocês dois.” Ten bate.

Jordan ainda me observa, e isso faz qualquer diversão morrer


em resultado de sua inescrutabilidade de olhos quase demoníacos.
Ele vê uma entrada ou algo assim porque decide se inclinar mais
perto, a outra mão cravando na carne do meu joelho oposto.

É mais invasivo do que me encarar, como se ele visse tudo, mas


eu não disse uma única palavra. Nesta posição, ele detém todo o
poder enquanto eu estiver na posição mais desfavorável. Não que
estar cercado por quatro idiotas jamais seria considerado uma
vantagem.

Meus dedos trilham o chão, apenas, hesitando em alerta-los,


procurando por uma pedra ou qualquer coisa que possa ser benéfica.
Como eles só se conectam com a areia úmida e amolecida, a decepção
se desencadeia dentro de mim.

“Você pode agir como se nos odiasse o quanto quiser, querida,


mas todos nós sabemos que você gosta disso, de todos nós.” Explica
Jordan.
Ele é tão seguro de si. Sua postura diz tudo. O mesmo acontece
com a maneira como ele fez essa declaração.

Revirando os olhos, tento me levantar novamente. Minha bunda


está fria e não está exatamente seca. Por que ninguém procurou a
origem dos gritos está além de mim. Eles estão acima da idiotice de
simplesmente ir embora e pensar que não foi nada. Não faz nem um
ano desde que o corpo do meu irmão foi encontrado quinze metros
ao sul de onde estamos agora. E se a história estiver se repetindo neste
exato momento? Eles não saberiam com base em sua ignorância e meu
desespero.

"Eu não vou naquela cabana com você."

Minhas palavras quebram sua brincadeira acalorada, e Jordan


dá uma risada maliciosa, grosseiro. É o tipo de melodia que faz as
garotas fazerem merdas idiotas, mas me assusta. É aquela que contém
conhecimento e repetição. Ambos não são bem-vindos.

“É uma merda não aceitarmos um não como resposta. Qual é a


pior coisa que pode acontecer, Greenie?” Ele provoca, levantando o
queixo.

Esse ego precisa de um continente inteiro para mantê-lo. Ele


provavelmente poderia pagar um também.

"Morte." Lux diz, quebrando a tensão, rindo e fazendo arrepiar


meus braços.

“O que o idiota disse.” Eu cuspo, colocando uma falsa bravata


pela minha falta de opções.

Lux me olha com o insulto, e seu queixo lateja. Sou a única


pessoa que conheço que não pega suas merdas sem servir um novo
prato em troca. Ele me irrita, mas não tanto quanto eu causo estragos
em retaliação.

Não tenho certeza de quem odeia mais quem, mas


provavelmente sou eu.

“Você só morre se não obedecer.” Jordan fala sem rodeios.

Não há nenhum vestígio de humor, mas se ele tem alguma


aparência de humor cínico como o resto desses idiotas, é para ser
engraçado. Olhando para ele como se ele fosse a pessoa mais idiota
do planeta, eu espero suas palavras cheias de retaliação.

“Não diga que não vai. Já existe um Hudson morto. Não precisa
que o segundo e único herdeiro morra também.”

Eu me lanço nele por isso, batendo em nada porque Ross e Ten


estão me segurando. Como ele ousa? Como ele se atreve a dizer
merda sobre meu irmão quando ele não pode se defender? E algo tão
insensível? Isso é baixo.

Pauladas e pedras vão quebrar meus ossos, mas as palavras vão


me matar para sempre.

“Não ouse pronunciar o nome dele! Seu filho da puta doente.”


Eu cuspo, a raiva consumindo minhas capacidades de luta.

Jordan solta uma risada zombeteira. Está quase molhado,


coberto de sangue e manchado, fazendo minha pele arrepiar. "Não
consegue lidar com os fatos, Colty?"

Avançando novamente, ele sorri, e é tão diabólico que eu


gostaria que ele morresse. Isso não é algo que eu desejo para ninguém,
mas esse pedaço de merda merece meu ódio.
“Cara, se afaste.” Ten repreende. Eu me viro para seu rosto e
vejo seu nojo. "Eu não concordei com isso."

Jordan se aproxima de Ten, segurando seu queixo com força. É


dominador de uma forma que eu não sabia que existia entre esses
caras. É uma visão estranha, mas estranhamente faz muito sentido.

“Não seja tão maricas, Tennison. Você sabe no que entrou


quando ingressou.”

Ingressou?

Não.

Ele não iria.

"Do que ele está falando?" Eu mal sussurro, sentindo meu


estômago apertar com cada acusação.

“Eles não te contaram, Colton?” Jordan zomba. “O Conselho


Estudantil é Emerald. Emerald é o Conselho Estudantil.”

As palavras se repetem, se repetem e se repetem, mas não


aderem. Eles não podem. Eu não era uma Emerald. Eu não fiz a merda
que os ouvi fazer. Yang não... Não. Este é... Não. Além disso, Lux e
Jordan não podem ser os presidentes. Não é assim que as coisas
funcionam.

O que diabos isso significa?

“Eu posso ver essas rodas girando.” Ele zomba, seus dentes
aparecendo enquanto ele faz uma meia carranca, meio sorriso. É
enervante a maneira como ele é os dois lados da mesma moeda ao
mesmo tempo. “Yang e você não eram dignas do título ainda. Yang,
por causa de seu gênero. Cassidy, entretanto...”
Minha pele se arrepia. No que Cass se meteu? Mas faz sentido
porque ele me disse não. Por que havia bolsas sob seus olhos. Por que
ele nunca voltou para casa nos fins de semana.

“Fez...” Eu não sei como perguntar. Como alguém pergunta aos


caras com quem você planejava estar em algum aspecto se todos eles
treparam com seu irmão...?

A bile sobe e estou empurrando Ten e Ross para longe enquanto


vomito, com vontade de vomitar em todos os lugares.

Meu coração se catapulta. Minha mente dispara e minha pele


está coçando e insuportável. Eu preferiria estar em qualquer lugar,
menos aqui agora.

Ninguém me apressa enquanto meu corpo balança


continuamente. Não há mais nada para limpar. Não tenho comido,
mas meu estômago não parece receber o memorando.

“Nós transamos com ele? Isso é o que você deve estar se


perguntando por trás dessas suas mechas tóxicas.” Jordan cutuca em
algum lugar atrás de mim.

Sua voz está mais perto do que o previsto. Quando me viro para
ele, ele está bem aqui, a centímetros de distância. Bruto. A maneira
como seus olhos se fixam em mim me lembram os de uma cobra.

“Pergunte, Corpse. Pergunte-nos."


"Bem?" Jordan cutuca, levantando uma sobrancelha para mim.
O olhar mordaz que eu envio a ele não o impede de se aproximar até
que suas palmas segurem meus ombros. "Pergunte."

Como uma pergunta tão simples pode me fazer tremer e tremer


de medo e intriga? Por mais que eu não queira saber se meu irmão
transou com cada um desses caras que me atraem, saber mais alguma
coisa sobre ele me motiva.

"Você transou com meu irmão?" Minha pergunta é tranquila,


mas na floresta silenciosa de Arcadia, é tão ensurdecedor quanto uma
bomba que explode entre todos nós enquanto eles me encaram.

"Isso te deixaria com ciúmes?" Ross pergunta, sua boca preta e


ensanguentada se curvando em um sorriso cínico. Ele abre caminho
entre Ten e Lux, certificando-se de estar na minha linha de visão.

“Ela não está respondendo porque a resposta é sim. Não é isso,


Corpse?” Lux cutuca, cruzando os braços sobre o peito.

"Por que você se importa?" Eu pergunto, querendo a resposta,


mas não à custa de suas perguntas.

“Talvez isso deixe meu pau duro, pensar que você quer ele só
dentro de você.” Lux provoca, empurrando Jordan de cima de mim
para que ele possa invadir meu espaço.
É sempre ele, não é? Aquele que me dispara, me empurra para
fora do meu eixo na esperança de que meu equilíbrio falhe totalmente.
É ele, o mais mesquinho, aquele que tirou tanto e ofereceu tão pouco
em troca.

Suas mãos substituem as que Jordan colocou em mim. A


diferença entre os dois é óbvia. As palmas das mãos de Lux são como
grandes luvas com veias, grandes e aparentes, agarrando-me com
mais força e com mais familiaridade e agressão. Ele quer que eu
vacile, recue e mostre medo.

Eu não tenho medo dele.

Não importa quanto medo passe por mim por não saber o que
eles fizeram para ajudar esta cidade a encobrir o assassinato de
Cassidy, ainda não estou com medo por esses motivos.

O que me apavora é como meu coração bate mais rápido, junto


com minha respiração pesada, indicando como sua proximidade me
excita mais do que deveria.

Tê-los todos me rodeando como se eu fosse uma presa me torna


inatamente consciente do poder que eles têm sobre mim. Eles não
deveriam. Eles são piores do que o plástico que polui o oceano, mas
eles vão me matar do mesmo jeito.

"Tenho certeza de que tudo deixa seu pau duro, Lux." Não sinto
nada por trás das palavras amargas deixando meus lábios, mas ele me
encara de qualquer maneira.

Em vez de retrucar, tendo nossas batalhas verbais como de


costume, ele me puxa para ele, levando minha boca com a dele.

Quando eles aprenderão? Eles não percebem que roubam beijos


como o maldito bicho-papão rouba o sono de todas as crianças?
Sua boca esmaga a minha, e odeio como seus lábios são perfeitos
contra os meus. De cada garoto de Arcadia que pegou minha boca, a
dele é justa, queimando, quase escaldando em seu rastro.

Eu esperei por este momento, o tempo em que ele tomaria e


tomaria e tomaria, me lembrando de quão pouco poder eu tenho
sobre minhas emoções quando ele está envolvido. Porra. Sua boca, a
maneira como ele me captura com cada puxão e toque. Sua língua
provoca, buscando permissão, e é neste momento que percebo o quão
bem ele beija. Eu não deveria querer mais, mas quero.

Quando eu o deixei entrar, nós dois soltamos um pequeno


gemido com o contato de nossas línguas. É ganancioso e irreverente.
É uma tomada de refém que se torna mortal, e quando suas mãos
sobem ao meu queixo, me agarrando possessivamente, eu perco todo
o senso de certo e errado. Eu me perco, a garota que lutou com unhas
e dentes para escapar de sua escravidão.

Suas mãos deixam meu rosto e seguem para minha bunda, me


levantando, forçando minhas pernas a envolverem sua cintura. Se eu
não tivesse certeza de como ele se sentia por mim a qualquer
momento, seus ruídos estrondosos e pau duro me deixam sem
dúvida. Ele está tão interessado em mim quanto eu nele.

Assobios ecoam em torno de nós enquanto ele mói em mim, me


tirando desse estupor. Porra. No que eu caí? Por que eu gosto disso?

Meu estômago aperta com as repercussões de nossas ações. Ele


não vai se importar. Ele provavelmente vai até ignorar, mas não posso
negar as sensações latejando por mim. É sempre um jogo com eles,
mas nunca foi um jogo para mim.

Ele deixa um beijo final em meus lábios, fazendo minhas coxas


doerem com o quanto eu as aperto. Então, ele me deixa no chão, mas
quando estamos totalmente desembaraçados, vejo em seus olhos.
Mudança. É como se ele percebesse que isso fez diferença para ele
também.

"Agora que você se recuperou, podemos seguir em frente?"


Jordan fala lentamente, aborrecimento envolvendo cada palavra. Se
você não prestasse atenção, seria menos aparente, mas seus olhos
estão escuros. Ele está quase com ciúmes. Talvez até um pouco
frustrado.

Falar muito e não fazer nada não me atrai. Saber se eles foderam
meu irmão também não. Mesmo que isso levasse a respostas, saber
que ele os tocou, me arruinaria.

“Dentro.” Ross sugere.

Meus olhos encontram os dele antes de pousar em um Ten com


o punho cerrado. Sua mandíbula está tensa, suas bochechas quase
vazias com a forma como sua raiva se infiltra em ondas fluindo direto
para mim.

"Onde está Mel?" Eu desvio, precisando pelo menos saber que


ela está bem. Não é como se eles fossem santos. Talvez ela seja o plano
deles para me machucar fisicamente de verdade neste momento. Eles
parecem o tipo de pessoa que destrói e nunca mais faz perguntas.

Ten vira-se e passa por Ross para entrar na cabana. Jordan revira
os olhos, me dando uma olhada antes de se virar para esperar que o
sigamos. Eles vão apenas me ignorar?

“Ciumenta, Corpse?” Lux quebra o silêncio antes de agarrar


minha cabeça e me levar para o único lugar que me assombra de
várias maneiras.
Nunca vou admitir para nenhum deles, mas sim, estou com
ciúmes. Bridger e eu tínhamos algo especial. Chame isso de conexão,
luxúria ou até gentileza quando pouco foi oferecido. De qualquer
forma, ele estar com Mel me perturba.

Posso mentir e dizer que tem tudo a ver com o bem-estar dela,
mas meu coração bate contra sua gaiola, chamando-me pela fraude
que sou.

"Por que isso importa?" Sai menor do que deveria, manso e


frágil, como meu estúpido apêndice espancado. Eles me deixaram em
carne viva esta noite. Cada um deles mexeu comigo de alguma forma.
É desmoralizante e doloroso. Sua mistura de agressão e gentileza me
dá mais chicotada do que a Canal de drama Adamson21. O que torna
tudo pior é que eles percebem seu poder e o usam.

Ele me impede de seguir os outros. “Apenas admita, Colt. Você


odeia a ideia de nos compartilhar com alguém que não seja você.”

Vou interromper seu julgamento rápido, mas ele agarra meu


queixo, segurando-o com o polegar e o indicador, cavando,
agarrando-se à minha necessidade de me submeter.

“Não tente mentir aqui. As únicas pessoas com quem você nos
compartilhará são uns com os outros.”

Com essas palavras condenatórias, eu engulo. É verdade. Não


sei por quê, mas é.

"Estou errado?" Ele empurra, sabendo que não estou


respondendo a ele por um bom motivo.

21 A autora inventou o nome deste canal para não infligir direitos autorais.
"Não."

Eu não adiciono ou explico. Eu não posso. Algo sobre eles


estarem juntos não me ofende ou me deixa com ciúmes, o que não faz
sentido. Eles me compartilharem e eu compartilhá-los um com o
outro deveria me assustar, até me enojar, mas isso faz minhas coxas
apertarem e meu corpo esquentar.

Ele inclina minha cabeça suavemente, seus olhos perfurando os


meus como se ele me visse. Não a Colt que me tornei, mas a
despreocupada que tinha duas mães amorosas, um irmão mais velho
que a amava e quatro caras competindo por sua atenção. A Colt que
não conhecia a verdadeira dor ou desgosto. A suave Colton que
queria amor e experimentaria a perda antes do verdadeiro ganho.

“Beije-me, Corpse.” Ele sussurra, e eu juro que meu coração para


momentaneamente com a rouquidão em sua voz. Ele está pedindo,
não empurrando ou aceitando, simplesmente pedindo com a intenção
da necessidade e não para me acalmar ou me assustar.

Só para mim.

Me querendo.

"Beije-me primeiro." Eu respondo sem fôlego, esperando,


antecipando, agarrando por algo.

“Quando um cadáver e um homem sem coração se beijam, ele


morre?” Ele agarra minha mandíbula e um calor inebriante invade
minha pele. Estamos separados simplesmente por uma batalha de
vontades, ele não quer mergulhar e eu incapaz de sucumbir a ele mais
uma vez. "Ou será que ela vence as adversidades e volta à vida?"

"Lennox." Eu mal sussurro antes de sua boca estar em mim


novamente.
É diferente desta vez. Mais suave. Mais gentil. Intencional. Não
é duro e cruel, e o deslocamento de nossa conexão me faz sofrer de
maneiras que não deveria. Ele aumenta e aumenta, e tudo que posso
fazer é saborear as sensações antes que ele, sem dúvida, volte ao Lux,
que está sempre insensível.

Quando ele se afasta desta vez, seu rosto só me confunde ainda


mais. Seus olhos estão fechados e seu rosto está contraído. Não de
desagrado, não, mais sim desconcertante. É como se ele estivesse tão
chocado e maravilhado quanto eu com a nossa conexão.

Isso nunca fez sentido.

Quando seus olhos castanhos se conectam aos meus, eu vejo


como eles brilham com confusão e luxúria, se entrelaçando como um
quebra-cabeça, enrolando e enrolando enquanto tentam desvendar
todas as respostas.

"Vocês dois pararam de arregalar os olhos?" Ten late das portas


da cabana.

Eu fico olhando para sua postura rígida e sei que ele está
chateado. Ele não tem o direito de estar. Suas escolhas nos separaram,
nosso relacionamento destruído por suas ações, não pelas minhas.

“Seja uma boa bunda, Ten, e cale a boca.” Lux responde.

Com essas palavras mordazes, mal consigo manter minha boca


e expressão fechadas. Há uma história ali, com todos eles, e se for a
última coisa que eu fizer na minha vida, vou descobrir todos os
segredos que esses caras escondem.
"Eu tenho me perguntado quanto tempo você dois fodidos
ficaram sozinhos, mas mesmo Lux aqui não é um idiota de duas
bombadas como Ten.” Jordan brinca assim que estamos empilhados
na sala de estar que eu beijei todos eles há um ano.

“Foda-se, Walker” Lux morde, evitando que eu me sente do


outro lado da mesa grande.

A sala ainda está como antes. Uma enorme mesa de café repousa
no centro, gravada com a crista de Arcadia. É uma madeira mais
escura, quase marrom-escura. Ela se encaixa em toda a sua sala
insípida.

Os três sofás formam um grande U e as duas poltronas


reclináveis sobre a mesa fecham o círculo ímpar. O interior do local
não mudou. Os legados estão cobrindo a parede, prêmios e placas de
merda que não fazem sentido nenhum também cobrem o papel de
parede adamascado vistoso.

Poderíamos estar no set de um filme de Tim Burton, e eu não


seria capaz de dizer a diferença. Mesmo quando iluminado, este lugar
não é menos assustador do que quando mal iluminado.

Enquanto todos nós nos sentamos, sou mais uma vez deixada
sozinha no menor sofá de dois lugares. Esta sala, os sentimentos em
torno dela, e a maldita localização das pessoas, sem Bridger, me deixa
inquieta. É como minha iniciação. Os beijos. As mentiras. O roubo.
"Porque estamos aqui?" Eu quebro a bolha do silêncio. Incapaz
de ficar parada, movo minha perna para cruzar a outra e depois
voltar. Eu estou nervosa.

Ross deve ter tomado banho. Ele agora está com o rosto fresco.
As únicas coisas que mostram que não foi um sonho são seus lábios
estourados e inchados. Eles me provocam com suas cores, mostrando
que eu o marquei, dando a ele um pouco de hostilidade em troca. Seus
lábios se inclinam para mim. Ele sabe que estou analisando-os.

“Estamos aqui porque você quer respostas, e as Emerald não


podem mais permitir que você procure. Você está colocando todos
nós em perigo." Jordan fala como se fosse um professor explicando as
situações mais mundanas e não me ameaçando sem usar as palavras.

“Você nunca respondeu minhas primeiras perguntas. O que me


faz acreditar que você vai responder a alguma?” As palavras saem
discordantes, estranhamente rudes, mesmo para mim.

“Acho que você tem que colocar sua calcinha de menina grande
e torcer pelo melhor.” Ele fala sem rodeios.

“Foda-se.” Declaro, levantando-me e tentando escapar.

Antes que eu vá longe demais, Ross está com a mão no meu


braço e Ten está ao lado dele, me olhando, me olhando feio e fazendo
beicinho. Porque é isso mesmo. Ele está chateado por eu ter beijado
várias pessoas. É obvio.

“Não tão rápido, Greenie.” Ten assobia. "Senta. Ouça. Não


discuta, porra."

Ouvir tal censura dele não é algo a que estou acostumada. Eu


odeio isso. Não é típico dele. Por mais idiota que ele seja ao redor
deles, há um cara mole com um coração duas vezes maior que o meu.
É o que sempre me atraiu a ele em primeiro lugar.

Ele e Ross me levam de volta para o sofá, me lembrando daquela


noite, me fazendo desejar que eu pudesse apagá-la de minhas
memórias. Foi aí que tudo se complicou, onde nossos caminhos se
entrelaçaram e me senti destinada a ansiar por todos eles.

“O que você sabe sobre Emerald?” Jordan pergunta.

Todo mundo fica em silêncio. Lux nem olha para mim. Sua
cabeça está inclinada para trás, evitando toda essa conversa. Ross se
senta à minha direita, enquanto Ten se senta à minha esquerda e
Jordan está à nossa frente.

Eu penso no meu primeiro ano aqui. Nada se apega às Emerald,


a não ser que sejam uma história de fantasmas, um mito. Ninguém
sabe realmente quem eles são. Inferno, eu nem sabia que esses caras
estavam envolvidos. Devo parecer idiota?

Como você deveria saber?

"Absolutamente nada."

Jordan concorda, esfregando o queixo e se levantando. Ele faz o


seu caminho para fora da sala, e eu o ouço vasculhar atrás de algo
antes de voltar. Em suas mãos está um álbum de recortes com capa
de couro. É antigo, mas está em perfeitas condições. Parece mais um
álbum de fotos do que um álbum de recortes.

"Aqui." Ele soa, oferecendo-me, mas eu fico olhando para ele


como se ele fosse louco. Quando eu não estendo a mão, ele se
aproxima e o coloca no meu colo. "Veja."
O livro pesa uma tonelada. Demora alguns segundos para
perceber que eles realmente querem que eu leia seja o que for. Na
frente está inscrito em latim. Limpieza de Sangre.

“Purificando o Sangue.” Lux afirma entorpecido, sem qualquer


emoção.

Existem bocas de leão22 entrelaçados com cobras, serpentes e


suas flores frutíferas, quase como uma crista ou emblema. Parece
familiar, mas não consigo me lembrar de onde o vi antes.

“O que isso implica?” Eu pergunto.

“Nós mantemos as linhagens puras. As famílias fundadoras de


Arcadia são os únicos membros.” Ele explica suavemente. "Homens
de linhagem de sangue, é isso."

"Isso é estúpido." Murmuro em voz alta. O que são eles,


bárbaros? Velhos idiotas aristocráticos que precisam ter uma
linhagem que remonta ao século XVII?

“Pode parecer pretensioso, mas é assim que as coisas são por


aqui.” Diz Lux.

"Então, as Emerald são como a porra de uma casa de


fraternidade?"

“Não.” Jordan praticamente cospe. “Somos uma comunidade


dos ricos e poderosos. Temos um propósito.”

"E o que é isso? Para fazer gang bang?" Eu zombo, não


entendendo o que diabos eles podem fazer aqui que merece um livro

22 A boca-de-leão ou bocas-de-lobo é uma espécie de flor. Recebe este nome devido ao formato das flores.
antigo detalhando todos os membros, suas linhagens e propósitos em
todo o grupo.

“Não seja tão ingênua, Colt. Não é atraente.” Jordan diz com
desdém, me dando um olhar mortal.

Ok, Sr. Seriamente louco.

“Então me diga do que diabos você está falando...” Eu começo a


gritar, odiando que ele tenha me chamado de ingênua.

A porta se abre, me interrompendo, e aparece Bridger e Mel.


Meu coração dói. Em seu rosto está batom vermelho e o dela
manchado. Não tenho certeza do porquê, mas a traição de ambas as
pontas me abateu. É como a porra de um pingue-pongue de decepção
enquanto meus olhos vagueiam por suas aparências desgrenhadas.
Ela não iria transar com ele. Ele não iria transar com ela.

Certo?

Talvez eu seja ingênua, como Jordan diz.

Talvez eles estejam realmente fodendo comigo, e todo o ano


passado foi um jogo.

"Onde vocês estavam?" Quase acuso Mel, odiando a apreensão


em meu tom.

Imediatamente, fico surpresa com Bridger. Ele está olhando para


mim com uma máscara de indiferença. Ele não mostra uma única
emoção em seu rosto até ela corar, aparentemente escandalizada.

O vermelho nas bochechas dela quase combina com as manchas


no rosto dele, e meu estômago aperta. Um sorriso maligno e
debilitante cobre seu rosto. Ele poderia ter apagado isso, escondido o
fato de que eles fizeram o que diabos fizeram, mas suas intenções de
me machucar são claras, e isso só piora ainda mais minha raiva. Por
que ele está fazendo isso?

“Nós... uh... nos perdemos.” Mel murmura.

“No pau dele, talvez.” Brinca Lux.

Não estou sentindo a provocação. Quando ela perguntou sobre


a festa de boas-vindas, tenho certeza que ela nunca saberia que
Bridger era meu último cara. Aquele que não beija. Não oferece sua
boca para ser tomada. No entanto, ele fez. Agora mesmo. Com
alguém com quem ele não se importa.

Todo mundo olha para mim olhando para o vermelho em seu


rosto. Ten parece irritado. Ross está se divertindo. Lux está... porra,
não sei o que ele está, mas Jordan, aquele idiota, está sorrindo com
tanto orgulho. É como se ele mesmo tivesse conjurado essa merda e
estivesse imensamente satisfeito.

Eu estou. "Bem, eu vou...”

“Não, você não vai.” Jordan praticamente late, e isso faz Mel
perceber que a situação em que ela se meteu não é agradável.

"Colt, você está bem?" Ela questiona, sua voz dura como aço.

“Sim, Corpse, está tudo bem?” Lux zomba, usando o tom mais
zombeteiro que já ouvi. Ele ainda está sorrindo de uma forma
assustadora. É malvado, passou longe do menino macio que ele finge
ser do lado de fora para todos, exceto os caras e eu.

“Estou bem.” Respondo a ambos, mas quando vejo Mel


enrijecer, é como se ela soubesse que estou mentindo.
"Bom. Então vamos sentar.” Ela praticamente salta para mim
como se tivesse esquecido a postura estranha de todos os caras que
nos cercam. Ela se senta ao meu lado e ajeita a maquiagem de uma
forma que diz que está usando esse tempo para fazer algo bom.

Tento sorrir com sua facilidade despreocupada, mas algo está


errado. Não com ela, não, mas com o que esses caras querem. Por que
trazer Mel aqui a menos que ela faça parte disso? Ou talvez ela
também estivesse ficando impaciente.

Depois de ajustar a maquiagem, ela aperta minha coxa. "Por que


há lama em você?" Ela questiona.

“Porque ela é uma prostituta que abre as pernas para todo


mundo.” Jordan brinca, mostrando suas cartas. Ele não deveria ser
discreto?

Ela olha para mim, então olha para ele. “Não me lembro de você
ter sido chamado de prostituta por foder metade da escola, Jordan.
Então, talvez pare.” A voz de Ten explode.

A sala explodiu em uma confusão de risos. Todos menos eu,


Bridger e Jordan, quero dizer.

Mel se intromete. “Antes que você diga que é diferente, não é.


As mulheres também têm necessidades. Pelo menos a Colt aqui é
dona dessa parte dela.”

A sala fica em silêncio e não tenho certeza se devo abraçá-la,


casar com ela ou sequestrá-la e correr para longe de Arcadia.
Nenhuma situação parece boa para nenhum de nós.

O olhar estrondoso de Jordan deveria me assustar, mas sem


saber seu ângulo, é difícil ter medo de uma alma sem amor.
Ele está apenas triste.

E quebrado.

É isso que ele é. Não há outra desculpa.

“Estávamos dizendo a Colt que sentimos falta dela no Conselho


Estudantil e a queremos de volta.” Ele mente com um sorriso muito
falso. Ele é encantador. Tanto que ele até me enganou.

Eles estão todos cheios de merda, mas eu os deixo liderar.


Qualquer coisa para manter Mel segura e fora dessa merda estranha
em que me trouxeram.

Ela concorda. "Bem, vou deixá-la responder sozinha, mas todos


nós sabemos que ela vai lhe dizer onde enfiar a vara que você mantém
perto de sua bunda."

Eu rio de seu sotaque sulista. Ela me conhece. Pode ser uma nova
amizade, mas ela não demonstrou nada além de amor e carinho por
mim. É algo que absolutamente admiro.

"Então porque estamos aqui?" Mel pergunta, sua voz baixa e


confusa.

“Eles me sequestraram.” Murmuro, e todos eles me encaram,


mas seus olhos brilham em reconhecimento.

“Ela está sendo dramática. Fomos para a festa e ela se


embebedou antes. Não queríamos que ela se envergonhasse.”

É Jordan quem fala, e até uma hora atrás, ele era considerado um
aliado.

“Bem, que bom que ela me tem.” Afirma Mel. Ela estende a mão.
Ninguém a impede, provavelmente porque ela não faz parte
disso e eles não sabem se ela vai causar problemas. Ou, pelo menos,
essa é a única razão pela qual posso ver que eles estão deixando-a
pegar minha mão e me acompanhar até a porta.

“Obrigada.” Eu sussurro baixinho. Ela nem sabe o quão ruim


ficou.

Que eles admitiram ser Emeralds.

Que eles tinham uma iniciação.

Que eu testemunhei uma vez.

Que meu irmão era um Emerald.

Eu mal estou respirando com a quantidade de medo que corre


por mim. O que eles queriam, e por que eles são psicopatas malucos?
Por que estou apenas parcialmente assustada?

Tudo isso deve me fazer correr, mas a curiosidade quer que eu


saiba mais.

Eles mataram Cass? Ele morreu porque não transou com eles? O
que está acontecendo ao meu redor?

Meu coração bate forte enquanto ela me leva para fora.

"Para a festa?" Ela oferece.

Normalmente, eu diria que não, mas algo diz que estar em uma
sala cheia de pessoas será muito mais seguro do que no meu
dormitório.

“Vamos.” Eu digo, enrolando nossos braços.


Quando me viro para olhar para a porta atrás de mim, vejo todos
os cinco caras assistindo. Pressentir é como uma pele de cobra. Não
importa quantas vezes ela caia, ainda será um aviso de que o perigo
está próximo.

Nós chegamos na Crystal Tower e podemos entrar


imediatamente.

"Vai me dizer o que diabos estava acontecendo lá?" Mel


pergunta.

Eu a observo, me perguntando o que dizer e sem saber o quanto


devo confiar nela. Nos tornamos amigas muito rápido, e quem sabe
se ela é uma manobra ou não. Depois que Jordan acabou fazendo
parte dos meus pesadelos diários, quem pode dizer que ela não está
envolvida?

“Eles queriam me assustar. Jordan me pegou para a festa,


fingindo ser um cara legal. Vim descobrir que ele não é um cara bom.
Ele tem feito parte do plano deles para arruinar minha vida desde que
Cass morreu.”

Seus olhos se arregalam. “Isso significa que ele está envolvido


em tudo o que eles estão tramando?”

“Provavelmente.” Eu admito. "Por alguma razão, eles acham


que eu sei algo sobre a morte de Cass e estão tentando me assustar
por causa dessa informação."

"Merda. Isso é muito fodido.”

“Totalmente fodido.” Eu confirmo. “Eles estão envolvidos de


alguma forma. De que outra forma ele estaria morto e todos eles
tentaram me distrair naquela noite?" Eu sei que estou meio que
falando da minha bunda com suposições e contando meias verdades.
"Quando foi isso?" Ela pergunta, e me ocorre que tenho
escondido grande parte disso.

“No ano passado, para as férias de primavera, os rapazes e eu


passamos a maior parte das férias na cabana. Estávamos todos... não
sei, quase namorando?”

Seus olhos se abrem ainda mais. Se ela tentar com mais força,
eles vão pular.

“Bem, estávamos todos em casa e depois fomos convidados para


uma festa das Emeralds.”

"Espere, espere, espere. O que é uma festa Emerald?”

É quando eu percebo que não estou contando a ela toda a


história. Ela nem conhece as histórias de fantasmas, aquelas que não
são um mito.

“Em 1910, essa escola foi fundada por essas famílias. Vários de
seus nomes foram apagados da história, então eu nem sei o nome de
todos eles, exceto obviamente meu sobrenome e o dos outros caras
também.”

“Você está realmente começando a me assustar. Que tipo de


lugar é esse?”

“Uma colônia elitista que abriga apenas os ricos.”

Ela acena com a cabeça enfaticamente, e eu gostaria de ter todo


o tempo do mundo para explicar isso. Algo me diz que meu tempo
nesta terra será interrompido assim como o de meu irmão.

Mel agarra meu pulso e me leva em direção a um quarto


abandonado. "Ok, fale."
“Meu irmão costumava me contar essas histórias quando
éramos mais jovens, aquelas que nosso avô lhe contava sobre as
regras e expectativas da família Hudson. Cass começou me contando
que esta cidade foi forjada em 1920, uma cidade construída por
pessoas com segredos e muito dinheiro e riqueza. Houve essas
famílias fundadoras. Quando um era eliminado ou cometiam o erro
de divulgar segredos, eram retirados dos livros de história. Era como
se eles nunca tivessem existido.”

O corpo de Mel treme, e se ela não estivesse usando o casaco de


Bridger, eu pensaria que era de frio e não de medo.

“Existem apenas cinco sobrenomes que eu conheço, Hudson,


Dellamore, Clemonte, DeLeon e McAllister.”

Seus olhos se arregalam. "Você e os meninos."

Eu concordo. “Exceto Jordan. Não sei onde ele se encaixa em


tudo isso.”

“Talvez o nome dele não seja Winthrop”, ela diz.

Poderia ser. Ele poderia ter mentido.

“Ser uma família fundadora tem muito peso, tanto que, no final
dos anos 1950, eles criaram um grupo chamado Emerald Vestige.”

Seus olhos brilham em compreensão.

“Eu pensei que Cass estava inventando uma merda, mas depois
desta noite, acho que ele estava aprendendo o tempo todo. Ele me
disse que apenas homens poderiam estar envolvidos, que eles
deveriam colocar ordem na cidade e mantê-la funcionando, mas que
tipo de organização tem adolescentes fazendo todo o trabalho sujo?”
“Basta olhar para o meu pai. Ele tem os gêmeos fazendo todo o
seu trabalho sujo, já que ele legalmente não pode.” Acrescenta Mel.

Isso faz meu estômago doer. "Lá atrás, para onde eles me
arrastaram, aparentemente é a cabana dos Emeralds."

"Oh meu Deus." Ela sussurra-sibila.

"É onde eu fiquei quase todo o feriado de primavera... E se, de


alguma forma, foi por isso que eu não vi Cass até pouco antes de ele
morrer?"

"Eles disseram algo que fez você acreditar que eles fizeram isso?"

“Eles disseram que os Emeralds são o Conselho Estudantil e que


Conselho Estudantil é uma fachada para os negócios dos Emeralds.”

"Isso significa que o tempo todo você fez parte de algo maior,
algo mais sinistro?"

“Isso, ou o que meu irmão disse ainda é verdade. Os Emeralds


são destinados apenas a meninos. Mulheres não são permitidas.”

“Bem, vamos apenas reverter décadas de feminismo.” Ela


zomba, e eu rio porque ela está certa.

“O que eles estão fazendo, eu preciso saber. Quer fazer algo mais
diabólico?” Eu pergunto, esperando que ela vá embora. Algo sobre
colocar Melissa em perigo não me cai bem, não importa como eu olhe
para isso.

“Só se pudermos ter alguns codinomes legais.”

"Quantos anos você tem?" Eu recuso. "Cinco?"


“Vamos, Colt! Imagine a diversão que teríamos sendo como
espiões.”

“Ou mortas. Podemos estar mortas.”

Ela acena com a cabeça e faz aquela expressão “Oh merda, você
está certa.”

"Quão perto você e Bridger estão?" Embora eu esteja


perguntando por um motivo, o significado mais profundo tem tudo a
ver com como eles chegaram à cabana desalinhados.

Ela cora, seu rosto fica vermelho e envergonhado. Eu quero estar


feliz por ela. Para ele, até... talvez. Eu não sei. Hormônios e emoções
são confusos e, embora eu queira ser feliz por eles, dói muito.

“Parece que um pouco.” Murmuro. "Você pode arrancar alguns


segredos dele?"

Ela sorri, pensando nisso. Provavelmente como ela poderia, e eu


estremeço. "Eu posso tentar."

Bridger é um osso duro de roer, mas vê-lo mais suave com ela
me faz acreditar que talvez esteja errado.

“Vou tentar com os outros.” Digo. “Ten e Ross podem ser os


mais fáceis para mim.”

"E se não conseguirmos descobrir?" Ela pergunta, uma pergunta


boa e assustadora.

"Então estaremos enterradas um metro e oitenta de


profundidade ao lado do meu irmão."
Seu rosto empalidece e eu quero retirar as palavras, mas não
posso.

“Vamos agir como se não tivéssemos apenas tido uma conversa


estranha. Talvez até localizarmos os caras.”

“E certifique-se de relaxar.” Mel sugere. "Parece que você está


em um caminho de guerra."

“Eu estou.” Eu digo.

“Mas eles não podem saber disso. Apenas pareça normal.”

"Você me olhou?"

Ela faz questão de me olhar da cabeça aos pés. "Sim eu vi. Então,
vá ser você.”

“Obrigada pelo conselho, senhora. Vou levar isso em


consideração.”

"Foda-se." Ela murmura, rindo enquanto nos pavoneamos de


braços dados para a loucura.

A música ressoa ao nosso redor e as paredes piscam com luzes


estroboscópicas e projetores coloridos. Os Crystallites nunca se
contentam com o segundo melhor. Eles definitivamente se certificam
de usar cada centavo que puderem para fazer deste lugar um grande
esquema, mas Last Friday Night de Katy Perry toca. Eu me encolho. Por
que eles não podem ter algum I Prevail ou Falling in Reverse? Esses
adolescentes são definitivamente uma causa perdida se este for o seu
destino.
Mel acena com a cabeça para o bar, e eu a deixo me arrastar até
lá. Ser rico tem suas vantagens, como contratar um DJ de verdade, um
barman e provavelmente um armazém de remédios.

Ela diz a ele que quer três doses de Jack, e eu recuo. A última vez
que tive isso, meu irmão morreu. Pensar nisso me deixa
superconfortável agora.

Eu peço tudo o que está disponível. Cerveja barata é nojenta,


mas pelo menos os copos são enormes e me fazem parecer que estou
bebendo.

"Você pode preencher só um pouco mais da metade?"

O barista me olha como se eu fosse maluca, mas acena com a


cabeça e o faz assim mesmo. Mel toma três doses de uísque e me
arrasta com minha cerveja já meio gasta para as mesas.

Largando minha bebida, ela me puxa para mais perto.

"Vamos dançar?" Ela sugere enquanto eu franzo o rosto em


consternação. “Vamos lá, não é tão difícil!”

“Quando você tem dois pés esquerdos, é!”

"Viva um pouco."

Ela não quis dizer morrer um pouco? Porque é isso que vai
acontecer. Morrendo.

Eu desisto e ela me puxa para a pista de dança. A música muda


para alguma música de Bruno Mars que não me lembro. Mel irrompe,
dançando, agindo como se eu estivesse acostumada a esse tipo de
comportamento. Ela não é a melhor, mas se diverte e dedica tudo
nisso.
Isso está me soltando, e eu balanço meus quadris, e somos
apenas duas adolescentes se divertindo. Depois de três músicas, estou
morrendo. Ainda não estou acostumada a tanto exercício. Quando
vou dizer a ela que voltarei, ela já está me dispensando.

Ao girar, fico cara a cara com Ten.

"Você fugiu, Greenie."

“E você é um idiota.” Eu resmungo.

Ele agarra meus ombros, certificando-se de parecer gentil, mas


o olhar em seus olhos é tudo menos isso.

“Dance comigo."

Não é uma sugestão. Ele não me dá uma saída. Ele está


esperando por isso, e vou ceder como sempre faço, especialmente
agora que tenho um objetivo em mente.

Eu o deixo me virar, trazendo nossos corpos colados. Ele levanta


meus braços, envolvendo-os em volta do pescoço enquanto começa a
dançar comigo, me lembrando como é quando nossas roupas se vão.
Eu sofro, minha boceta latejando com o reconhecimento. Inferno, todo
o meu corpo lateja, mas isso tem mais a ver com o esforço do que com
a necessidade enjoativa de atenção.

"Lembra da última vez que você me abraçou assim?" Ele respira


em minha garganta.

Minha pele arrepia-se, arrepios fazendo meus mamilos


atingirem o pico.

“Não posso dizer que sim.” Minto.


Como eu poderia esquecer? Foi a noite em que meu irmão foi
tirado de mim.

"Você moeu contra mim enquanto Ross imprensou você. Então,


quase todos nós fodemos."

Eu assobio quando ele morde a minha orelha. Aquela noite foi a


melhor e a pior da minha vida. Eles me tocaram como um violino, e
eu caí nessa. Em seguida, eles se uniram, e meu irmão morreu
enquanto Ten fodia a inocência de mim.

"Você consegue se lembrar como foi bom quando meu pau


afundou dentro de sua pequena boceta virgem?"

Eu me viro para ele, vendo calor em seus olhos, mas há mais. Há


arrependimento. Algo que sinto todos os dias.

“Eu lembro de você indo embora.” Eu digo, minha voz muito


mais forte do que eu sinto.

“Você está se lembrando errado, então.” Ele responde. "Foi você


quem foi embora."

"Eu não!" Grito.

A música decide então que é um bom momento para ficar quieta.


Todo mundo está olhando para mim e Ten. Quando eu olho ao redor,
o resto dos meninos estão assistindo, divertidos. Todos menos
Bridger que não está à vista.

Ótimo.

Ten me agarra pela cintura e me manobra em direção às escadas,


longe de todos. Uma vez que ele me empurra contra a parede, meu
corpo treme tanto de medo quanto de consciência da rigidez
pressionada contra mim.

“Quando Cass morreu, você esqueceu nossa amizade, nosso


pacto. Você me deixou.” Ele papagaia.

“Mesmo assim, quem não tentou me encontrar? Quem não foi


ao funeral?”

“Isso não é justo.” Ele reclama e balança a cabeça. "Você saiu."

“E você poderia ter me perseguido. Aparecido quando o


enterraram! Você não fez. Você os escolheu.” As palavras são
praticamente cuspidas da minha boca como um chiclete usado.

"O que você quer que eu faça?" Ele desafia, segurando meu
queixo. "Escolher você quando você não conseguia nem decidir que
me queria?"

Isso foi baixo. Até para ele.

Eu o empurro para longe de mim. “Não aja como se você não


tivesse tirado o melhor de tudo. Você fodeu outras garotas e ainda
tentou entrar nas minhas calças. Acho que quando as coisas ficaram
difíceis e você finalmente me fodeu, não foi o suficiente para você."

Seus olhos escurecem e ele me empurra contra a parede


novamente. “Nunca terei o suficiente, Colt. Foder as outras não é
foder você. Meu pau dói pelo que compartilhamos. Não senti prazer
como senti quando afundei dentro de você. Você está na porra da
minha alma, bebê, e, porra, se isso não me deixa louco."

“Eu não estou mudando o que eu disse. Você me fodeu e sua


escolha foi rodar toda Arcadia. Não venha para mim agindo como se
eu tivesse escolhido alguém porque era tudo você."
Ele balança a cabeça. Desde que Ten era mais jovem, ele nunca
gostou de compartilhar. Quando começamos a brincar e eu queria seu
Pop Rocks23 ou uma lambida de seu sorvete de spumoni24, quase o
machucou compartilhar. Isso não me impediu de tentar ser sua amiga
e conseguir o que podia dele.

“Eu quero que você queira apenas a mim.” Ele exige.

"Não é um pouco injusto, já que você não queria somente a


mim?"

“É aí que você está errada. Eu te queria tanto que tive que


escapar dentro das outras para parar o desejo de me empurrar. Você
é tudo em que pensei, e elas aliviaram a tensão. Elas não significaram
nada.”

"Bem, para mim, elas estragaram tudo."

Ele agarra minha garganta, esfregando círculos sobre meu ponto


de pulso. “O ciúme está quente em você, Greenie. Meu pau também
pensa assim.”

"Foda-se você e seu pau estúpido." Eu amaldiçoo, querendo


esbofeteá-lo.

Ele traz seus lábios aos meus. “Não foi isso que você fez? Fodeu
esse idiota estúpido e gostou? Mas não foi o suficiente, foi? Você
queria tudo deles também. Você queria que todos nós fodêssemos e
amássemos."

23 Doce que ao entrar em contato com a saliva tinha uma reação química que causava a efervescência do doce e uma sensação de

explosão na boca.

24 É uma sobremesa italiana clássica composta por camadas de sorvete.


Eu choramingo. Meu corpo dói com a verdade disso, e minhas
pernas se contraem de desejo. Meu coração martela com uma mistura
de ódio e luxúria absoluta.

“É por isso que você não escolheu. É o pensamento de eu


afundar em você enquanto os outros também o fazem, ou você é uma
gulosa e você quer que a gente trepe também?"

Um gemido escapa da minha boca antes que eu possa detê-lo.


Um sorriso se forma em seus lábios, e então ele está me beijando. É
uma tarefa, roubar tudo, enquanto estou sufocando de desejo.

Ele desliza sua língua para dentro, e então ele está devorando
cada gemido que tenta escapar. Ele está empurrando contra mim
como se quisesse estar dentro de mim, e isso é tudo que posso pensar,
ele empurrando dentro de mim enquanto grito sobre o quanto o
odeio.

Ele nos separa e se ajoelha. “Abra a porra das suas pernas, Colt.”

Eu olho para ele e amplio minha postura.

"Mais largo."

É a ordem mais cruel e, por algum motivo, isso me deixa mais


molhada. Ele é um idiota, mas ainda é aquele menino doce que me
dava seus lanches mesmo quando não queria.

Ele levanta minha saia, e então sua cabeça desaparece por baixo.
Sua língua passa pelo meu clitóris mal coberto. "Ainda com gosto de
fruta do diabo, garota."

“Cale a boca.” Eu digo enquanto ele agarra minhas coxas e


pressiona contra mim.
Minhas costas se curvam contra a parede, e ele me dá uma volta
em cada respiração, sua língua lambendo, seus dentes beliscando, seu
aperto em minhas coxas aumentando. Eu estou gemendo e arqueando
para ele enquanto ele se banqueteia em mim.

“Porra, Ten.” Eu gemo, e ele está indo mais rápido, mais


agressivo, e então ele está mordendo meu clitóris e seu anel, e eu estou
perdida.

Empurro sua boca duas vezes antes que meus gemidos ecoem
ao nosso redor. Ele solta minhas coxas e junta nossas bocas. Eu posso
me sentir nele, e é uma experiência tão mágica. Ele não está com medo
de me comer e depois me beijar.

Assim que ele começa a tirar as calças, alguém dobra a esquina.


Quando é Ross que está lá, uma onda de luxúria me enche, mas seu
rosto está cheio de desprezo.

“Sua etiqueta é pobre.” Ele zomba de Ten. “Ela gosta de ser


tocada quando comida. Talvez no futuro, acerte seu ponto G e ela
realmente grite. Não se preocupe. Da próxima vez, mostrarei como se
faz.”

Ten faz uma carranca para ele.

Sentindo que o momento acabou, eu abaixo minha saia,


ajustando, em seguida, dou um breve beijo em Ten antes de passar
por Ross e voltar para a festa.

Eles vão ser a morte um do outro.

E talvez então, eles me dirão tudo o que preciso saber.


"Parece que você estava ocupada ali." Lux diz, interrompendo
minha fuga para a sala principal, onde todos os festeiros parecem
estar. Ele está encostado na parede do corredor, não bloqueando a
todos, mas certificando-se de que eles saibam que se passarem por
ele, é puramente porque ele permite.

"Surpresa que você pudesse me ouvir. Você parece ignorar tudo


que eu digo."

"Mesmo assim." Ele despreza, acenando com a mão. "Tenho


certeza que você tem um monte de perguntas, Corpse. Torne-se uma
Emerald e nós lhe contaremos tudo."

"Mesmo sobre Cass?"

Ele estreita os olhos em mim, seu rosto passando por uma


enxurrada de emoções. O aperto entre as sobrancelhas parece
doloroso. Quando eles amolecem e ele se estabelece na indiferença, já
sei minha resposta.

"Foda-se, Lux."

"Você fica dizendo isso, e vou tomar isso como um convite."

Deixando escapar um grande suspiro, tento evitá-lo. Sua mão se


agarra ao meu pulso, seu rosto ainda impassível pra caralho, me
deixando preocupada com suas intenções. Por um segundo, me sinto
à vontade porque ele é Lux e nunca me machucou. Então passa,
lembrando como ele e o resto decidiram usar sexo e orgasmos para
me distrair da verdade.

"Me deixe ir." Eu rosno, minha voz mais áspera do que eu já


ouvi. Lux não é o objetivo. Ross e Ten são. Eles são os elos mais fracos,
os mais suaves, os dois que realmente se importam comigo. Lux é um
canhão solto demais. Ele vai me arruinar. Por mais idiota que eu tenha
sido, eu o deixaria, não percebendo até muito tarde para descobrir
quais são suas intenções.

Em vez de ele me ouvir e me deixar ir, seu aperto aumenta. Os


olhos de Lux brilham com algo semelhante a uma tortura, e ele me
puxa para mais perto dele, até que estamos quase colados.

"Por que eu iria deixar você ir, Corpse? Você se esqueceu? Você
é minha."

"Você fica dizendo isso." Jordan se intromete, vindo de algum


lugar na mistura de pessoas, me colocando contra Lux, a frente dele
nas minhas costas. "Mas ela é nossa."

Lux zomba. “Você é novo aqui, Walker. Esta foi minha muito
antes de qualquer outro. Não é verdade, Col?”

Col. Essa porra de apelido. Engolindo a secura, estremeço. Lux


pode não ter tirado minha virgindade, mas ele tirou muito mais.

“N-Não.” Murmuro, tentando argumentar, mas falhando


miseravelmente. Lux me deixa nervosa, desde que nos conhecemos,
e ele continua a me desemaranhar como um fio quebrado, se
desfazendo, fio por fio.

“Você vê, Walker, eu tive seu primeiro orgasmo. Arranquei-o de


seu corpinho pálido enquanto ela gritava por mais."
Jordan empurra em mim ainda mais, sua ereção dura nas
minhas costas. O que há com esses caras? Todos eles compartilham?
A maioria dos caras teria uma difícil competição de mijo para
distinguir quem pode ter quem, mas esses cinco... eles parecem
cutucar a besta dentro um do outro, mas querem me contaminar como
um todo.

"É assim mesmo?" Jordan pergunta, sua voz carregando um tom


de intriga.

Meu corpo esfrega contra Lux com o movimento de Jordan, e ele


solta um silvo baixo.

"Sim, ela me mordeu com tanta força que eu sangrei."

Meu rosto se inflama com isso, esquentando ao ponto de ficar


febril. Meu corpo treme um pouco de vergonha e eu olho para longe.
Lux agarra meu queixo, levantando-o para ficarmos cara a cara. Seus
olhos estão quentes, dissecando enquanto me despia ao mesmo
tempo.

“Momento mais quente da minha vida. Deixou uma cicatriz, e


ver o vermelho nos lábios dela quando terminou? Tenho certeza de
que essa foi a minha imagem de banco de masturbação número um
por semanas.”

Ele conta tudo isso a Jordan enquanto olha diretamente nos


meus olhos. Há tanta intenção em seu olhar, que me faz estremecer.

"Ela está se mexendo como se quisesse uma revanche, DeLeon."

"Aposto que ela ficaria toda molhada se você nos observasse."

Eu fecho meus olhos e Lux morde minha bochecha, me forçando


a gritar e me afastar.
“O que você diz, Corpse? Pronta para eu foder um pouco de vida
em você?"

“Nunca.” Eu resmungo.

Ele sorri, sua covinha aparecendo com o gesto, tornando-o ainda


mais inegável. “Nunca é muito longo, Colt. Meu pau acha que
devemos renegociar.”

“Você deveria parar de falar com seu pau, Lux. Tenho certeza
que não é saudável.”

Ele ri, diversão iluminando suas feições. "Bem. Se eu te beijo e


você geme, você tem que me deixar fazer você gozar."

"Se você me beijar e eu não gemer, você tem que ir embora e


acabar com essa merda."

“Eu sinto que estou perdendo este jogo.” Jordan interrompe.


“Que tal se vocês dois gemerem, eu não apenas assisto, eu toco?”

“Cai fora, Walker.” Lux sibila, sua voz cautelosa. Ele está
preocupado? Ele não quer que Jordan se envolva?

“Cale a boca e me beije.” Eu rosno, querendo acabar com o


impasse que eles estão tendo e acabar com isso.

Lux não demora para segurar meu rosto, fechando a distância


entre nossas bocas. Engolindo um gemido que já quer vazar dos meus
lábios, luto para manter meu coração batendo em um ritmo seguro.
Enquanto uma de suas mãos continua segurando meu queixo, a outra
cai.

Só quando sinto sob minha saia que me contorço. Ele segura


meu sexo possessivamente, balançando em mim. Ele pode sentir
como estou molhada? Não é apenas por Ten estar entre minhas
pernas há cinco minutos. Estar perto de todos esses caras me deixa
desesperada para provar.

Quando seus dedos separam minha boceta, eu perco minha


batalha e gemo. Sua provocação não para por aí, no entanto. Ele
esfrega o dedo para cima e para baixo na minha fenda, evitando o
único lugar que está implorando por atenção.

Pouco antes de nos separarmos, sinto Jordan se esticando ao


meu redor, e até ouvir o gemido de Lux, não percebo o que acabou de
acontecer.

“Parece que vocês dois perderam.” Jordan reflete quando nossos


lábios se separam. Ele ri quando eu zombo.

"Ele trapaceou."

Lux morde meu lábio inferior, sugando-o para dentro de sua


boca. "Não há regras quando transar com você está em jogo, Corpse."

“Não se preocupe, princesa. Ele também perdeu. Vocês dois são


meus."

“Merda.” Eu respiro, percebendo que estou prestes a ter um


ménage à Trois com dois caras que eu definitivamente odeio mais do
que gosto, o tempo todo enquanto eu deveria estar extraindo
informações de Ten e Ross. Não que eles sejam próximos quando não
estou brincando com eles.

Como não os vi passar?

Eles ainda estão na escada?

O que diabos eles estão fazendo?


Lux me torce nos braços de Jordan, e então Jordan me puxa para
um quarto em que eu nunca estive antes. Quando a porta se abre, o
choque me atinge bem no peito.

"P-Por que isso parece ser o quarto de Cassidy?" Eu engasgo com


minhas palavras.

Cass tinha dois quartos? Ele compartilhou o seu comigo nesta


torre, apenas alguns andares acima. Antes, percebi que ele nunca
ficou com ninguém. Graças a Deus. Mas talvez este quarto fosse dele
para fazer exatamente isso? Parece quase idêntico ao que ele tem em
casa. As paredes são de um cinza médio, um tom claro demais para
escuro e um tom escuro demais para claro. Cartazes de suas bandas
favoritas cobrem as paredes, junto com alguns pôsteres de suas
celebridades favoritas.

E a cama.

É preta.

Lux para na frente da cama, virando-se para mim. Seus


penetrantes olhos cor de avelã gotejam malícia. Não voltado para
mim, não, mas permeia o ar como se ele emitisse uma aura.

"Por que diabos estamos aqui, Walker?" Exige Lux.

A forma como os ombros de Lux estão contraídos, preparando-


se para uma luta sem um adversário, me faz tentar escapar do aperto
de Jordan, mas ele aperta os dedos. O ar frio sopra ao meu redor, me
gelando. Não estou mais excitada.

“Só a primeira sala que encontrei.” Explica ele, indiferente.


Não consigo ler Jordan. Ele é bom em esconder suas reações e,
neste momento, em que sua voz não vacila, não tenho certeza de onde
está sua cabeça.

“Eu não estou fazendo isso. Não aqui.” Argumenta Lux.

Isso me confunde. Nenhum desses caras parecia se importar


com Cass. Por que ele iria? Se este é mesmo o quarto dele...

“Que pena, não estou procurando um novo quarto. Vá para a


cama, Lennox.” Jordan comanda.

Lux congela, seu corpo rígido, mas algo deve ser trocado entre
os dois, porque Lux está sentado na beira da cama. Jordan me guia
em direção a ele, suas mãos ainda segurando meus ombros.

No momento em que estou entre os joelhos de Lux, sou


consumida pelo calor mais uma vez. O medo nada por mim, mas a
necessidade de ver para onde isso vai estar mais presente.

Os dedos de Jordan traçam meu cabelo, levando tudo de um


lado para o outro. Seus lábios se conectam com a carne sensível da
minha clavícula.

“Olhe para mim.” Lux exige. Meus olhos imediatamente fixam


nos dele. “Senti falta dessas geleiras, Colt.”

Meu coração aperta com as palavras. Eu também senti falta


deles, mas não do meu próprio rosto.

"Tire a roupa dela, Lennox."

As palavras de Jordan têm Lux carrancudo e eu cantarolando


com energia. Lux não parece ser submisso. Isso é aparente com sua
carranca de ódio, como vaza de cada respiração sua.
Quando vou ajudá-lo porque ele está com raiva, Jordan
interrompe meu avanço. "Não."

“Deixe-me.” Eu rosno, sabendo do que Lux precisa. Jordan pode


pensar que sabe, mas não sabe.

Ele me solta e eu empurro Lux na cama, montando nele. Seus


olhos escurecem. Inclinando-me em seu ouvido, dou uma mordida,
meus dentes arranhando-o com força. Ele rosna na curva do meu
pescoço.

"Pegue."

É uma palavra, mas é o suficiente para Lux avançar. Ele agarra


minha garganta, nos obrigando a sentar. Ele precisa de controle. Tê-
lo tirado dele não é excitante. Nós só transamos em algumas ocasiões,
mas durante essas vezes, ele era o dominante.

Submeter é natural para mim, quente até. Querer que ele me


devore totalmente é algo a que ambos estamos acostumados. Jordan
pode não saber disso sobre Lux, mas ele vai entender logo.

“Levante-se.” Lux sibila. Quando eu faço beicinho, ele aperta


meu pescoço com mais força. "Sempre tão malditamente malcriada."
Ele morde meu lábio, seus dentes rastreando meus piercings, nos
forçando a ficar de pé. Ele me solta, me virando. “Tire sua saia,
Colton.”

Quando vou para os cordões do espartilho, ele agarra meu


pulso. Eu inclino minha cabeça em direção a ele, querendo saber por
que ele me parou. "Palavra segura."

“Verde.” Eu respondo automaticamente.


Nunca tivemos isso antes. Nunca precisamos deles, mas com o
desvio em sua expressão e a agressividade em seus movimentos, é
necessário desta vez.

"Boa menina."

O elogio me aquece de dentro para fora, minha boceta úmida de


necessidade.

"Agora, tire a roupa."

Eu agarro o material couro sintético, desamarrando o laço,


enquanto solto a faixa da minha saia. Uma vez que eu solto os clipes,
ela cai sobre meus pés calçados com botas.

Jordan solta um assobio baixo enquanto Lux respira


pesadamente atrás de mim. É sua maneira de mostrar controle. Sem
atenção. Me fazendo sentir desconforto. Por alguma razão, isso me
deixa mais quente, mais desesperada por isso.

Indo para a bainha da minha blusa transparente, eu a removo,


recebendo um “foda” de Jordan. Tudo o que sobrou da minha roupa
são minhas botas, uma calcinha quase imperceptível e seios colados,
então me viro para Lux, esperando orientação.

“Remova a renda, Colton. Então seja uma boa vagabunda e se


curve." Meu rosto esquenta com suas instruções, e um pequeno
sorriso maligno se inclina em seu rosto. "Segure seus tornozelos para
mim, e depois que Jordan e eu inspecionarmos sua boceta rosa, você
vai esperar por mais orientações."

Engolindo o nervosismo com meu orgulho, tiro minha calcinha


e saio dela. Com a vergonha fazendo cócegas na minha pele nua, eu
me curvo ao meio, segurando meus tornozelos calçados com botas. O
ar frio atinge meu âmago, uma mistura de vergonha e calafrios cobre
minha pele.

A excitação cobre minhas dobras, posso senti-la deslizando


contra minha pele enquanto eles ficam atrás de mim. “Uma
vagabunda tão bagunceira.” Lux reflete em voz alta. "Pingando de
sua boceta como uma torneira vazando."

Eu tremo de desejo enchendo meu sistema. Há algo tão erótico


em ser chamada de vagabunda. Isso me faz querer provocar e levar
uma surra na minha bunda por isso.

Então eu faço.

Balançando meus quadris, espero uma punição. Não demora


muito para chegar. Paulada!

Uma palma se conecta com minha pele, e eu grito com a dor


formigando em minha carne elevada.

“Você está sendo malcriada, Colton. Não temos tempo para


malcriadas.”

"Ele tem razão. Estivemos fora por muito tempo.” Concorda


Jordan.

Sinto alguém nas minhas costas e, de alguma forma, sei que é


Lux. Sua palma esfrega contra minha bochecha dolorida antes que ele
a agarre. “Você está fazendo uma bagunça, Corpse. Você vai pingar
no chão.”

Gemidos altos escapam de mim enquanto seus dedos dançam


ao longo da minha espinha. A sensação deles se arrastando pela fenda
da minha bunda me fez mudar, tentando reunir atrito.
Outra bofetada. "Você goza quando eu permitir, não antes
disso."

Solto um bufo e ganho outra palmada na minha outra bochecha.


Incapaz de me ajudar, eu grito.

"Olhe para a bagunça dela, Walker."

Passos soam e, em seguida, um dedo desliza pela minha fenda.

“Fodidamente imunda.” Jordan concorda, e eu choramingo.

“Prove.” Lux me oferece, como um animal em exibição para ser


levado.

Meu coração bate rapidamente com o barulho dos joelhos de


Jordan batendo de forma audível no chão. Quando uma língua
molhada lambe minha entrada, meu corpo pula por conta própria.
Alguém segura minha buceta e dá um tapa nela. Meu clitóris lateja
com a dor de precisar gozar misturada com o desejo da dor e do
castigo.

“Se você ficar gananciosa de novo, Colt, não vou deixar você
gozar.”

"Foda-se." Eu assobio.

Quando esse tapa atinge minha buceta, estou esperando.


Mordendo meus lábios para evitar um grito, mal consigo conter
minhas lágrimas.

"Palavra de segurança, Colt."

“Verde.” Eu choramingo, as lágrimas finalmente se soltando.


“Isso significa ir.” Jordan reflete, rindo atrás de mim.25

“Use-a.” Lux ordena.

“Não.” Eu assobio, não querendo. Eu preciso disso, do controle


sendo assumido, da dor, da vergonha de fazer algo que eu nunca me
imaginei querer fazer.

"Qual é o gosto, Walker?"

"Não tenho certeza. Posso precisar de outra lambida.”

Lux deve ter oferecido, porque nem mesmo um suspiro depois,


a língua de Jordan sacode contra o meu calor. É preciso cada grama
de controle para não empurrar de volta para ele. Quando a pressão
passa, o som dele estalando os lábios faz minha pele esquentar mais.

“Doce como o pecado.” Ele admite.

“Levante-se, Corpse.”

Eu balanço da cabeça aos pés, mas pareço ser capaz de ficar de


pé bem. Jordan me vira para ele e leva minha boca, me beijando. Quer
isso seja planejado ou não, eu permito que ele conduza. Ele aperta
meu rosto com mais força, ele o move para o lado e pega minha
garganta.

Quando ele se abaixa, vejo Lux encostada na cômoda mais


próxima de nós. Ele é calculista, seu olhar é inabalável. Embora
Jordan achasse que ganhou alguma aposta, nunca teria funcionado.
Olhar para um Lux confiante, seus olhos castanhos escuros e o tique

25 É feito um jogo de palavras, quando Colt fala GREEN para palavra segura e Jordan fala GO completando a frase e

sugerindo que ela quer que ele vá em frente. Origina-se da guerra onde os nativos amricanos gritavam para as tropas green go
home- verde vá para casa, as tropas americanas usavam casacos verdes.
em sua mandíbula, inclinando-se com força enquanto observa, é
prova suficiente.

Ele pode parecer indiferente, mas a ereção rígida pressionando


contra seu terno me deixa saber que ele quer mais. Ele só quer
controlar o resultado.

A boca de Jordan conectando-se com meu clitóris me faz gemer


alto.

Lux sorri. "Já que não temos tempo para mexer na sua natureza
vadia, parece que vamos precisar tirar isso de você."

Ele caminha em nossa direção enquanto Jordan fica agachado


entre minhas coxas. Suas mãos agarram meus lábios, espalhando-os
amplamente enquanto sua boca prova e provoca.

Lux se eleva sobre mim, sua altura quase cômica contra a minha.
Ele me empurra para trás, a parte de trás dos meus joelhos batendo
na cama ao mesmo tempo. Jordan perde o controle e espera por Lux.

“Preservativo.” Ele late para Jordan.

Vejo Jordan vasculhar as gavetas, encontrando uma fila de


vários. Ele arranca dois e os traz.

Lux agora paira sobre mim, seu rosto acima da minha boceta,
seu hálito quente provocando a umidade ali. "Vista-se, Walker."

Eu não digo o que quero dizer. Porque não você? Desde que
brincamos, tudo que eu queria é ele. Para prová-lo, tocá-lo, sentir o
que nunca seria meu.

Sem olhar para Jordan, Lux afunda dois dedos em mim. “Olhos,
Colt. Me dê seus olhos." Distraindo-me, não sei dizer se Jordan
colocou a camisinha. Mas não importa. Lux, como ladrão de todos os
pensamentos, rouba minha atenção.

Nossos olhares se conectam, e o calor dele é viciante.

“Eu vou deixá-lo te foder agora. Seja uma boa vagabunda e grite
por mim, ok?"

Eu aceno, e ele beija meu clitóris antes de puxar seus dedos.


Enquanto Jordan se ajoelha, Lux se levanta, chega ao lado da cama e
enfia os mesmos dois dedos na minha boca. "Limpe sua bagunça,
putinha."

E eu faço, chupando-os até que ele se solte.

Jordan agarra fortemente meus joelhos, forçando meus pés


calçados com botas na cama, e então ele está empurrando em mim.

Meus olhos rolam para trás enquanto seu pau grosso perfura
dentro.

"Tão apertada, princesa."

Eu gemo enquanto ele gira seus quadris, empurrando em mim,


e minhas costas arqueiam.

Lux vem para a cama, com terno e tudo, os joelhos um de cada


lado da minha cabeça. Sua palma agarra minha garganta enquanto
ele se inclina. “Estou prestes a fazer uma bagunça com você, Colton.
Última chance. Use sua palavra segura.”

Eu realmente não posso falar com ele segurando meu oxigênio,


mas tento balançar minha cabeça. Seu sorriso triste é o suficiente para
me enervar. Sua mão se abre em volta da minha garganta, e ele desfaz
a calça, sacando seu pau. Porra, é maior do que eu me lembro. Ele
cospe na palma da mão, em seguida, acaricia-se acima de mim.

“Eu vou gozar.” Jordan sibila enquanto sua velocidade aumenta.


Ele agarra meus quadris, seus dedos cavando em minha carne
enquanto ele bate em mim. Meus olhos se fecham e ele grunhe sua
liberação. Quando eu os abro novamente, o pau de Lux ainda está
orgulhosamente acima de mim enquanto ele acaricia com facilidade.

“Preciso de lubrificante.” Lux comanda, então começo a me


mover, mas ele me impede. "Você não."

“Não tem nenhum.” Jordan morde, fechando o zíper de sua


calça jeans.

Lux rosna e então olha para Jordan. “Então fique de joelhos e


chupe meu pau, Walker. Eu sei que você é um fã.”

Jordan não diz nada, e quando eu olho para ele, o calor em seu
olhar não mente.

Jordan se aproxima enquanto Lux se ajusta.

“Mudança de planos, Corpse. Parece que você está me


montando.”

"Pensei que você fosse foder a vida dentro de mim?" Eu provoco,


desapontada que ele tirou meu visual.

Ele me encara com um olhar aquecido. “É por isso que você está
fazendo beicinho? Triste por você não ter dois paus?"

Eu aceno, odiando o calor que me enxameia. Saber que ambos


estariam dentro de mim me deixa desesperada.
"Ross estava certo, você é uma vadia gananciosa."

Eu estreito meus olhos. Ele está me provocando.

Ele se agarra e acaricia lentamente. “Sente-se no meu colo,


vagabunda. Mostre a Jordan como meu pau é muito melhor.”

Eu choramingo, mas faço o que ele diz. Pairando acima de seu


comprimento nu, eu me pergunto o quão ruim isso pareceria. Acabei
de comer Ross, mexi com Ten, permiti que Jordan me fodesse e estou
prestes a repetir com Lux.

Ele aperta meus quadris e me força para baixo em seu pau.


Gememos juntos quando estou totalmente acomodada nele. Seus
olhos estão fechados, e é a primeira vez que o vejo parecer suave.
Santo, até.

Balançando sobre ele, seu olhar se conecta com o meu.

“Gananciosa, gananciosa.”

Então, ele está entrando em mim enquanto estou praticamente


presa. Seus quadris giram e balançam para cima, me empalando
continuamente.

Eu aperto em torno dele, sentindo-o me esticar com cada


movimento para cima.

“Tudo que eu imaginei.” Ele grunhe. "Você até tem vermelho


nas bochechas, Corpse."

Sua mão desce e começa a sacudir meu clitóris, e eu me contorço


acima dele, minha umidade fazendo um som audível enquanto nos
encontramos no cio.
"Goze pra mim. Molhe em todo meu pau, Colton. Eu preciso
sentir você desmoronar."

E eu faço. Meu corpo detona enquanto ele me fode, me


esfregando ao mesmo tempo.

“Lux.” Eu gemo. "Mais forte."

Sua bunda nos levanta da cama, o zíper de sua calça raspando


minha pele enquanto ele empurra com mais força em mim. Depois de
várias bombeadas, ele grunhe, e eu sinto o calor, o calor de seu
orgasmo derramando-se em mim, me sacudindo com outro mini
orgasmo. Sem preservativo?

Quando eu praticamente caio em cima dele, ele solta um bufo.

“Uma pequena vagabunda. Fodendo dois caras no antigo quarto


de seu irmão. Em sua velha cama...”

Meu barato dura dois segundos enquanto as palavras de Jordan


cospem em mim. Não não, não, não, não, não. Eu praticamente pulo
de Lux, sua liberação cobrindo minhas coxas. Eu me apresso para
pegar minha blusa e saia.

"Colt." Diz Lux, com a voz exausta.

Eu o vejo, porém, seu pau gasto ainda fora batendo contra sua
calça bagunçada. Então eu vejo Jordan, a presunção em seu rosto me
deixa doente. Ele cruza os braços contra o peito e me apresso para
terminar de amarrar minha saia.

“Boa foda, Colt. Não sabia que os vampiros tinham buracos tão
quentes para se afundar."
"O que diabos há de errado com você?" Eu assobio, ajustando o
último cordão.

Ele ri, jogando a cabeça para trás. “Apenas jogando o jogo. Você
conhece as regras, Colt. Não é minha culpa que você decidiu
escorregar em dois paus quando o corpo do seu irmão ainda está
fresco em seu túmulo."

"Foda-se. Você.” Eu choro.

Lágrimas escorrem de mim, e eu corro daquela sala o mais


rápido que posso, sem saber por que diabos me permiti pensar em
algo positivo.

Correndo para fora da torre, corro para Ivory.

Eles queriam que eu jogasse o jogo.

Eles queriam que eu perdesse.

Eles queriam que eu fosse dócil.

Que pena que estou aumentando a aposta, e se tiver que foder


para obter as respostas, é o que farei. Eles podem ter cutucado o órgão
pulsante protegido por minha caixa torácica, mas esqueceram que já
perdi tudo. Fingir dar a eles meu coração resultará na dor deles, não
na minha.

Cansei de seguir as regras.

Estou aqui para vencer.

Meus monstros são tudo que me resta.

Infelizmente, lidar com monstros faz com que você se torne um.
Lennox

Não mostre fraqueza. Fraqueza não é tolerada.

Você não pode ser um rei com uma coluna vertebral tão sólida
quanto um macarrão molhado.

Não mostre amor. O amor não é permitido.

Você não pode ser um mestre com um coração tão macio quanto
uma almofada de alfinetes.

Não dê sutilezas. A bondade não é perdoada.

Você não pode ser um governante quando sua alma está tão
visível quanto o emblema em sua manga.

Lembro-me disso diariamente, de tudo o que meu pai me


ensinou enquanto batia as palavras em mim. Seus punhos deixaram
marcas permanentes em cada osso que ele quebrou. Quando ele está
com um humor realmente duro, sou pedaços, em vez de inteiro.

É nessas horas que mostro a Colt a minha verdadeira face. Eu


odeio o fato de que ela me completa de uma forma que nenhuma coisa
ou pessoa jamais fez antes. Ela só precisa olhar para mim com aqueles
olhos de boneca vidrados e eu sou um caso perdido. Ela me amolece
quando evito conceder bondade minha vida inteira.
Minha crueldade é proposital porque me aproximar de um
Hudson é proibido. Papai garantiu que eu, Sebastian e Drew
soubéssemos disso desde muito jovens. Ele nunca disse por que,
nunca explicou o que os tornava contra as regras, mas tenho certeza
de que há uma história tão antiga quanto Arcadia.

DeLeons foram feitos para se casar com Clearwaters ou


Silverstones. Eles estão onde estou destinado a estar. Para construir a
empresa de papai e dar continuidade a um legado do qual não desejo
fazer parte, o sacrifício é a única resposta. Ser o mais velho tem suas
desvantagens. Os pedestais são muito altos para subir, e nunca vou
atingir seus padrões de excelência. Perfeição, isso é o que ele quer, o
que temo e o que vai acontecer. Sacrifício, sangue, lágrimas e todas as
minhas glândulas sudoríparas vão transpirar até que ele considere
isso suficiente.

Sento-me na cadeira em Psicologia, observando Colt anotar cada


palavra compartilhada da boca de Bautista. É cruel vê-la com tanta
intenção. É uma maldição ver sua beleza e querer capturá-la
inteiramente, escravizá-la para mim, armazená-la em correntes e
nunca a deixar solta.

Ela é uma distração, uma doença e, no entanto, nunca quero a


cura.

Desde a festa, quando eu e Jordan a dividimos, ela evitou todos


nós. Ela sair com aquela vadia da Melissa está se tornando um
problema. Elas não estão jogando, seguindo as regras ou aderindo às
armadilhas que colocamos em ação.

Uma coisa que diferencia Colton Hudson de todas as vadias


ricas de Arcadia é o fato de ela ser astuta. Ver tudo de uma
perspectiva diferente dá a ela um ângulo que nenhum de nós
planejou.
Ela é uma curinga. Ela é instável. E ela vai estragar tudo.

Ela está basicamente se escondendo à vista de todos. Ser uma


pária dá a ela o tipo de camuflagem que ninguém esperava que ela
tivesse.

Colt morde sua caneta, seus dentes cravando na ponta preta


dela. Colt é regular. O mesmo vestido, maquiagem e pequenas
nuances que as pessoas não registram. A maneira como ela mordisca
a caneta apenas pela esquerda. Não a direita, apenas sempre a
esquerda. O jeito que ela cruza as pernas embaixo da mesa, sempre
usando meias compridas que me dão vontade de mordê-las até as
coxas.

Ela está mais magra este ano. Seu corpo é pequeno e quase
doente. A maioria das pessoas não notaria, mas sou particular quanto
às informações. Eu analiso, disseco e, em seguida, rasgo em meu
benefício. Ela é uma daquelas coisas minhas, mesmo que ela tenha se
esquecido desse fato.

"Senhor DeLeon, estamos entediando você?" Nosso professor


pergunta, interrompendo meu estudo de caso de Colton, o cadáver
ensanguentado.

"Na verdade." Eu zombo. "Estar entediado seria muito mais


divertido do que sua baboseira."

"Fora."

É uma única palavra, mas me faz sorrir. Esses professores se


esqueceram de quem é o dono desta escola, todo o poder e dinheiro
que enche seus bolsos. Mas tudo bem. Isso me dá tempo para fazer o
que é necessário para a próxima etapa. Decepcioná-lo antes de ter a
chance de provar a mim mesmo não é algo que eu posso fazer. Temos
apenas seis meses antes de tudo acontecer. Assim que o fizer, Cassidy
Hudson não será o único enterrado a quase dois metros de
profundidade.

Ninguém está seguro.

Nem mesmo eu.

"Eu sinto muito. Você está ameaçando me tirar da aula?" Eu atuo


no papel, interpretando o santo Lennox DeLeon, o presidente da
classe, herdeiro da fortuna DeLeon. É um jogo. Cada passo que dou é
planejado. Um sorriso torce meus lábios quando eu sinto os olhos do
homem me encarando enquanto eu observo meu goblin verde tóxico.
Ela não vai olhar para mim, mas isso não me impede de devorar cada
centímetro de seu corpo, guardando cada grama na memória.

Ela tem um gosto tão perigoso quanto se poderia pensar.

Viciante.

Selvagem.

Cativante.

“Não é uma ameaça, Sr. DeLeon.” Afirma nosso professor. “Está


acontecendo. Saia.”

Eu soltei um bufo irônico. “Certo. Eu vou resolver isso.”

Ele espera por mim, os braços cruzados, uma carranca pintada


em suas feições endurecidas. O pobre coitado nem consegue dizer o
quão idiota está sendo. Quer eu seja presidente ou não, meu pai não
aceita levianamente os professores me dispensando, e tenho certeza
de que um desses perdedores de Arcadia estará informando a ele ou
ao Twitter como fui expulso da classe.
Quando me levanto, Colt finalmente olha para mim. Suas
bochechas são tingidas com aquela cor ruge que sempre me deixa
duro, e não posso deixar de piscar. Ela me odeia, mas ela esquece que
foder com ódio é muito mais legal do que as tentativa de buceta de
Ten e Ross de fazer sexo.

Ela vai aprender.

Eu vou ensiná-la.

Ela se vira, e eu passo por ela e saio pela porta. Esses perdedores
não sabem metade de como é minha vida. Eles nunca vão. Um rei
pode ter todo o poder, mas são seus súditos, conhecendo sua vida,
que estragam tudo.

Vou guardar meus segredos, e essas crianças vão aprender que


não faço reverência a ninguém. Nem mesmo a ele. Se eu morrer,
morrerei com meu orgulho.

"Então, o que você acha?" Eu pergunto a Jordan mais tarde


naquela noite. Estou sentado na minha cama, digitando minha
redação de Ciências Humanas, enquanto ele se inclina contra a
cabeceira da cama, girando uma caneta entre os dedos. Jordan deveria
ser nossa reviravolta na história. Ele passou despercebido com Colt,
mas não foi tão frutífero quanto esperávamos.

"Ela está escondendo merda. Melissa também. Não tenho


certeza do que elas estão fazendo, mas Bridger diz que Melissa está
exagerando, se você me entende."

"Colt não vai gostar que sua melhor amiga esteja transando com
ele." Aponto, pensando em como me sinto sobre Ridge tocando
alguém que não seja Colt. Ele não é meu, mas isso não me faz querer
que ele toque outra pessoa.
Minha mente viaja para Ross. Para Ten. Depois, de volta ao
Jordan.

Compartilhar nunca foi um problema para nós. Não antes da


Colt, pelo menos. Agora, parece que ela nos colocou um contra o
outro. Todos nós queremos provar. Todos nós a queremos como
nossa. Todos nós queremos ganhar seu favor.

"É tudo parte do plano, Lennox. Não podemos vencer se não


estivermos no topo."

Grunhindo, eu saio da minha cama, precisando de algo para


aliviar o estresse. Depois de colocar meu laptop na minha cômoda, eu
o fecho e passo a mão pelo meu cabelo.

Ser um DeLeon é difícil o suficiente. Adicione a presidência,


Colt, estabilizando minha média de notas e tudo o que tenho que fazer
para proteger os Emeralds, estou exausto pra caralho e o ano letivo
ainda está fresco.

Não tenho tempo, mas é tudo de que preciso. Preciso


desacelerar, bater nas rochas do Lago Moonstone, para flutuar e se
tornar mais simples, mas nunca vou realizar meu desejo, não
enquanto eu tiver deveres.

"Eles sabem?" Jordan pergunta, me tirando do meu estupor.

"Sabem o que?"

"Que nós a fodemos. Juntos."

Eu penso naquela noite. Eu precisava de muito mais. Eu tenho


que quebrá-la, fazê-la chorar e depois lamber suas lágrimas enquanto
ela me implora para gozar.
"Não." Eu mordo, querendo socá-lo por trazer isso à tona. Eles
não sabem. Nunca guardei segredos. Cada vez que um de nós ficava
com a Colt, ainda antes, sabíamos. Quando Ten a fodeu, foi uma
decisão conjunta.

É a primeira vez que me contenho, e não sei por quê. Talvez seja
de Ross transando com ela sem pedir. Talvez seja Ten beijando-a
quando decidimos esperar. Ou talvez seja porque todos eles tiveram
seu gosto enquanto eu fiquei para trás e me certifiquei de que ela não
iria quebrar completamente.

Não importa o motivo, é algo que estamos arriscando ao manter


o silêncio.

"Seus bichinhos vão ficar com ciúmes?"

Meus olhos pousam nele, seu cabelo escuro em desordem e seus


olhos azul marinho cavando em minha alma com um único olhar.

"O que é isso para você?" Eu pergunto. Eles não são meus
animais de estimação. Não importa o que compartilhamos.

"Talvez irritá-los seja o que eu quero fazer. Um pouco antes de


foder você."

"Não vai acontecer, Walker." Eu o desafio, apontando o dedo


para ele.

Ele pega um baseado da mesa de cabeceira e acende. Seu peito


esvazia enquanto ele inala profundamente. Seus olhos relaxam
enquanto ele segura a rica fumaça. "Eu vou quebrar você, DeLeon.
Então essa bunda é minha."
Uma risada sardônica me deixa. Esse filho da puta acha que vai
provar quando nenhum dos outros experimentou? Isso é loucura, até
mesmo pra ele.

Ross, Ten, Ridge e eu crescemos juntos. Ten estava mais perto


de Cassidy. Bridger estava mais perto de Jay e Ross era meu. Fizemos
coisas estúpidas juntos, compartilhamos nossa primeira foda juntos e
nos perdemos pela primeira vez juntos. Jordan é novo. Ele pode ser o
presidente dos Emeralds, seu sobrenome conferindo esse título, mas
nunca será Ross.

"Em seus sonhos, Walker."

"Os sonhos se tornam realidade o tempo todo. Observe."

Eu mostro o dedo do meio para ele enquanto ele dá outra


longa tragada, e o deixo no meu quarto, esperando que ele não
estrague tudo o que passamos o ano passado planejando.

Pena que Cass não está aqui para ver.


Dois meses. Eu os evitei por dois meses, e é quase o dia de Ação
de Graças. Estou melhor fisicamente. Posso finalmente comer comida.
Entre as visitas do médico e do terapeuta, finalmente interromper
minha medicação e lutar para comer qualquer coisa, foi exaustivo.
Demorou algumas semanas a mais, mas meu médico me deu
permissão para alimentação regular. Meu médico nem precisa me ver.
Os ricos escapam impunes de tudo e, aparentemente, minha doença
é outra coisa sobre a qual eu poderia mentir e escapar impune.

Tenho devorado comida demais, porém, e fico constantemente


doente. É um ajuste, e para parar minha farra, tive que me ocupar.

Pizza e chocolate. Estou comendo pizza e chocolate. E Pop


Rocks.

Deus, eu senti falta deles.

Nem mesmo em referência a Ten, mesmo que sempre que


explodam na minha boca, eu pense nele. A noite da festa, quando eu
beijei e compartilhei dois dos cinco caras, não foi comentada.

Na aula, Lux fica em silêncio, esperando, tenho certeza. Mel não


sabe que corri para casa porque eles me pegaram. Ela estava muito
ocupada com Bridger, de qualquer maneira.

As palavras de Jordan do nosso tempo juntos estão se repetindo,


aquelas sobre ser fodida na velha cama do meu irmão.
Ele me atingiu.

Todos eles fizeram.

Mel nem mesmo sabe o que fizemos, e praticamente moramos


juntas neste momento. Planejar a morte de cinco meninos e encontrar
o assassino de Cassidy não são tarefas fáceis. Estamos constantemente
tentando descobrir o que possivelmente poderia ter causado danos a
ele, mas sem informações, estamos em um platô.

O plano é entrar sorrateiramente na Crystal Tower e bisbilhotar


no antigo quarto de Cassidy, se é isso que aquele quarto era. Então, se
pudermos voltar para a cabana enquanto os meninos estão fora para
as férias de inverno em três semanas, nós venceremos. Nossas festas
do pijama recentemente consistem em ela ficar por dias seguidos.

As férias de outono acabaram de começar, e ela quer que eu voe


para o Tennessee para aliviar a tensão em sua casa entre ela e seu pai.
Mamãe está na Europa agora, e mãe está na Austrália assinando um
novo contrato para uma pedra, eu realmente não escutei o
telefonema. Eu estou livre.

Honestamente, se não fosse pela perspectiva de ver e conhecer


seus irmãos, eu fugiria. A ideia de conhecer Prudence e Justice me
assusta pra caralho.

Um chefe da máfia, gêmeos e um cadáver entram em um bar.

Não é uma brincadeira. Isso é o que vai acontecer.

Rindo da minha própria imagem mental, espero que Mel


chegue. Consegui uma cópia da chave para ela. Ela nem bate mais.

"Ei, Col!" Ela grita na entrada.


"Aqui!" Eu digo de volta e a ouço praticamente correndo pelo
corredor para o meu quarto. Quando ela entra, estou retocando
minhas unhas dos pés com esmalte preto. Este é diferente do último.
Possui glitter metálico que lhe confere um efeito cromado.

"Parece que você está fazendo um teste para o Beetlejuice com


essa roupa, garota."

Eu fico olhando para o meu short listrado, moletom NF preto e


chinelos Oogie Boogie, e não posso evitar a risada que sai.

“Eu seria muito mais fofa e definitivamente não agarraria minha


virilha sempre que pudesse.”

“É isso que o torna tão gostoso.”

“Eca.” Eu gemo, colocando meu dedo na boca. "Isso é


simplesmente errado, Mel."

Ela ri e se senta ao meu lado. A cama afunda, fazendo-me quase


pintar o dedo do pé. "Desculpe." Ela murmura.

"Você acha que ele é gostoso?" Eu não deixo passar, não quero
que ela finja que não apenas admitiu pensar que um cara morto é
atraente.

"Você viu como ele se transforma em uma cobra?"

"Sim, é nojento."

“Você não tem gosto.” Ela argumenta.

"E você é uma Freak."

Ela agarra o peito. "Como você ousa?"


Nós duas começamos a rir.

"Você tem problemas com o pai ou realmente precisa de um pai,


e não estou falando sobre o seu pai."

Ela fica vermelha. Ela quer um?

"Para que serve essa cara?" Eu pergunto, empurrando-a para


obter informações.

Suas bochechas ficam mais vermelhas. “Há um cara que conheci


quando fui para a Vila de Arcadia. Ele era mais velho, muito mais
velho e era tão incrivelmente bonito que quase derreti.”

“Ooooh, diga. Você fez o big bang26?”

"Deus não. Ele tinha a idade do meu pai e poderia ser um


pervertido total.”

“Você provavelmente está certa, mas os homens mais velhos


geralmente sabem como fazer isso parecer realmente bom. Se você
souber o que quero dizer.” Eu bato em seu ombro com o meu, e ela ri.

“Eu nunca fiz sexo antes.” Ela admite.

Eu abaixo meu esmalte de unha e me viro para ela. "Não brinca?"

“Não brinco.” Ela repete. “Sempre quis que significasse alguma


coisa, mas pensando bem, talvez eu só queira ser possuída por
alguém que sabe o que fazer.”

Eu sorrio, pensando na minha primeira vez. "Eu perdi a minha


ano passado, antes que meu irmão falecesse." Eu estremeço. Ele não
faleceu. Ele foi assassinado. “Eu pensei que seria uma merda e

26 *Sentido de grande mudança


doloroso, mas o cara com quem eu perdi sabia o que estava fazendo.
Ele me fez gozar várias vezes antes de fazermos sexo.”

Seus olhos adquirem um brilho conspiratório. "Talvez eu só


precise disso."

“Talvez.” Eu pondero e mudo de assunto. “Quer pesquisar


enquanto estamos em sua casa? Bares. identidades falsas. Vamos
fazer acontecer."

Ela acena com entusiasmo. "Oh cara! Estou tão animada para
passarmos o tempo juntas...” Ela pega o celular e seus olhos se
arregalam.

Meu telefone vibra e eu o alcanço, distraindo-me do telefone


dela.

Menina! Eu sinto sua falta! Vamos conversar? A mensagem de Yang


me faz sorrir.

Sim! Telefonema, ou você quer esmagar seu mau humor e me visitar?

Você está dizendo que eu preciso de muita manutenção, Colton?


Porque é verdade.

Eu rio alto com isso.

"Quem é?" Mel questiona enquanto meu rosto dói de tanto


sorrir.

“Yang.” Eu menciono. "Ela está sendo uma pirralha."

Ela sorri e acena com a cabeça, mas vejo algo desconfortável ali.
“O carro do meu pai está lá fora. Precisamos ir imediatamente.”
Ela me ajuda a passar o esmalte e, como não peguei minhas três
camadas normais, coloco na bolsa e saio. O motorista fica parado na
frente do carro. Ele é mais velho, cabelo preto com um toque de cinza
nas têmporas. Eu balanço as sobrancelhas para Mel, mas ela fica
vermelha e balança a cabeça. Carregamos nossas malas e partimos.

O divisor desliza para baixo e o motorista começa a falar.


“Estaremos no Arcadia Internacional em uma hora. Por favor, beba
refrigerantes e me avise se precisar de alguma coisa.”

Enquanto Mel gagueja ao meu lado, agradeço a ele. A divisória


volta a subir e eu ataco seu lado.

"Você poderia totalmente convencê-lo a estourar essa cereja."

"Colt!" Ela sibila. Eu rio. "Estou falando sério. Ele é agradável


para os olhos e aposto que sabe exatamente onde está o seu clitóris.”

“Oh meu Deus, cale a boca.” Ela sibila.

Pego uma garrafa de água, sento no centro do veículo, giro a


tampa e bebo na próxima tentativa. O frio machuca minha garganta,
me lembrando de quanto água morna é mais atraente.

Depois de sairmos, conversamos sobre planos de viagem e


decidimos que planejaremos mais quando soubermos como está o
clima. Depois de chegar ao aeroporto, o motorista pega nossa
bagagem e entramos no grande jato particular. Eles nos servem
refrescos, certificando-se de que não há mais nada de que precisamos
e, antes que percebamos, estamos no Tennessee.

Quando chegamos, há um novo motorista. Ele é careca,


atarracado, usando óculos escuros que o fazem parecer mais um
segurança do que um acompanhante, mas isso não parece incomodar
Mel. Ela está acostumada com esse tipo de experiência estranha.
A limusine preta desliza em direção ao nosso destino e o homem
não diz uma única palavra.

“Esse é Fonzy. Ele não fala.”

"Como, nunca?" Eu questiono, levantando uma sobrancelha


crítica.

Mel ri e concorda.

Meu olhar vai para a frente, me perguntando se ele é algum


mafioso assustador. Você sabe, as mãos da operação, já que é óbvio
que o pai de Mel é o cérebro. A expressão estreitada de Fonzy provoca
arrepios na minha espinha, quase como uma confirmação.

“Ele é do tipo silencioso e gesticula em vez de falar. Quando eu


era mais jovem, sempre me chateava porque me sentia muito sozinha,
mas ele parece crescer em você.”

Suas palavras chamam minha atenção de volta para ela, mas


quando eu olho para trás, a divisória agora está acima e me pergunto
como a comunicação é possível. Então, eu penso em Bridger e percebo
que talvez funcione se acostumando com o silêncio ao invés de
aproveitá-lo.

“Estaremos na minha casa em 20 se você quiser tirar uma soneca


poderosa.” Ela oferece, o tempo todo focada em seu celular.

Nunca gostei muito de mídias sociais. Seria uma chatice se eu


morresse e não Cass. Eles realmente não têm provas da minha vida.
Tenho incríveis cento e oitenta e sete mil seguidores no Instagram,
mas não me importo. Eu não posto nada, mas eles ainda me
perseguem, querendo informações.
Cassidy tinha quase meio milhão de seguidores e abençoava
seus timelines pelo menos duas vezes por dia. Quando ele morreu,
seu relato disparou e as pessoas contavam histórias sobre como ele
mudou suas vidas e como eram próximas. Tudo besteira. Fiquei louca
quando eles agiram como se meu irmão significasse algo mais do que
seguir em uma página. Ele era meu melhor amigo. Éramos próximos.
Eles eram falsos e isso me irritava.

Eu vou admitir. Depois que ele morreu, eu persegui todos os


seus eventos sociais apenas para me sentir mais perto dele. Para
reiterar, seria triste se eu morresse. Não há prova da minha existência.

"Oh meu Deus!" Mel exclama, me tirando do meu devaneio. Ela


segura o telefone como se fosse precioso, e isso é tão enervante.

"O que?" Eu pergunto, sem saber por que ela estaria tão
animada.

“Ridge Clemonte está em Raleway.” Ela menciona. "Isso é perto


de Tremington." É quase um sussurro, como se ela não soubesse como
agir com essa informação. Ou talvez seja essa nova dinâmica estranha
de sua paixão por um psicopata que me deixa desconfortável. Não é
porque eu acho que ele vai machucá-la. Tem tudo a ver com o
monstro verde dentro de mim que quer mantê-lo para mim.

“Legal.” Murmuro, mas não estou feliz por ele estar aqui. Isso
significa que ele está fazendo merda superficial, já que ele é de
Arcadia, e não há nada aqui para ele.

Qual é o seu jogo final, Ridge?

"O que há de errado?" Ela se vira para mim, seu rosto se


contorcendo de desgosto.
Odeio ser um livro aberto às vezes. Pessoas como Mel e Bridger
e qualquer outra pessoa que aponte falhas são capazes de perceber as
pequenas coisas. Eu fico olhando para ela, me perguntando o que ela
poderia ver nele. Ele não é legal. Ele não é doce e definitivamente não
é encantador.

Tomando outro longo gole de água, estremeço com a frieza do


líquido enquanto desce pela minha garganta.

Então por que você gosta dele? A mesquinhez em minha cabeça


investiga essa falta de verdade. Para mim, ele é algo diferente. Ele não
me trata como todo mundo.

Pior. Ele te trata pior.

“Só pensei que seríamos nós e sua família.” Minto quase


condescendente, odiando como isso soa mesquinho.

Ela quase parece não acreditar em mim, mas opta por não
comentar sobre isso, de qualquer maneira. "Não se preocupe. Seremos
apenas nós tentando evitar os gêmeos porque eu prometo que assim
que os conhecer, você implorará por algum tempo de qualidade com
Ridge Clemonte. Eles são insuportáveis.”

“Dificilmente. Prefiro colocar um garfo no olho e usá-lo como


uma almôndega do que passar algum tempo desnecessário com
Bridger.”

"Uau. Isso foi um pouco gráfico.”

"Oh, me desculpe. Prefiro me eletrocutar em uma banheira e me


tornar uma batata frita.”

Ela se encolhe.
"Melhor?"

"Não vou dizer que você tem problemas, mas, garota, você tem
problemas."

Soltei uma risada depreciativa. “Estou muito ciente.”

Enquanto ela volta para seu telefone, eu fico olhando para as


planícies de campos abertos, me perguntando onde diabos eu estou e
por que um chefe da máfia não parece o tipo de estar em um campo
como este. Ele enterra suas mortes aqui? Quer dizer, seria o lugar
perfeito.

Por que você é do jeito que é?

Eu realmente preciso parar de falar comigo mesma.

Olhando para o meu celular, vejo a hora. Normalmente, seria


hora de tomar meu remédio. Agora, estou percebendo que a comida
deve ser minha próxima prioridade.

“Podemos pedir pizza?” Eu pergunto.

"Enquanto dirigimos?" Pergunta Mel, diversão alinhando suas


sobrancelhas.

Eu rolo meus olhos e nós duas sorrimos.

“Sim, nós podemos quando chegarmos em casa. Eu quero evitar


papai, de qualquer maneira.”

Acenando com a cabeça com compreensão, eu relaxo enquanto


a calma toma conta de mim. Talvez esta seja a folga dos meninos que
eu precisava.
Assim que entramos em dois portões enormes, minha respiração
falha. Puta merda. À distância, meus olhos praticamente salivam com
a visão. A casa, que é definitivamente uma mansão como todas as
crianças de Arcadia tem, é enorme. Isso me lembra de velhas casas
vitorianas que são de tijolo e argamassa com paredes enormes e vastas
que poderiam ser uma masmorra para as guerras. É um tijolo cinza e
branco. Tem um apelo medieval e até mesmo um pouco assustador
de vibe velho morto aqui.

Isso é uma promessa de alguma coisa ou estou sendo dramática?


“Isto não é o que eu imaginei.” Explico assim que estamos do
lado de fora do carro.

Ela acena com a cabeça enfaticamente. “Se o papai não tivesse


recebido isso da herança de sua família, teria sido tomada após sua
prisão, mas é a casa da família Krane. Transmitida ao primeiro filho.”

"Isso é uma loucura. Mas, tipo, e se não houver um primeiro


filho?”

Ela ri.

“Se não houver um primeiro filho, é ignorado até que haja um


filho.” Eu aceno para ela e ela continua. “Honestamente, não acredito
que cresci aqui. Parece mais um castelo para uma princesa do que um
lar. Meus irmãos sempre se escondiam de mim e me provocavam. Foi
um inferno, mesmo que eu os amasse. Eu estava isolada aqui. Não
muitos amigos. É uma surpresa que acabei ficando normal.”

Encaro a garota feliz que conheci e percebo como ela não parece
estar isolada como pensa. Ela tem sido super extravagante e legal.

“Bem, eu não teria você de outra maneira.” Eu ofereço.

Com isso, ela sorri, me levando para dentro. A grande porta se


abrindo me lembra de algum estranho acampamento cultista. Este
lugar inteiro me dá vibrações estranhas, mas eu vou com isto.
Assim que entramos, um mordomo está levando nossas malas,
interrompendo totalmente minha busca. O interior não representa o
exterior e vice-versa.

O interior me lembra mais a opulência de um castelo, como


minha casa, mas mais natural. Possui bronzeados e marrons quentes.
A única coisa que me assusta é o lixo de cabeças de animais
penduradas.

Ele é um desses caras.

Eu fico olhando para um enorme javali e suas cascas à esquerda


do saguão. É enorme e assustador. Ao lado dele está um urso preto
que é absolutamente assustador. O oposto está cheio de veados e
cervos.

"Você está bem aí?" Mel pergunta.

"Definitivamente, apenas um pouco confusa." Este fim de


semana vai ser interessante, para dizer o mínimo.

“Estas são vitórias valiosas, querida.” Diz um homem largo com


uma voz pesada. Ele é alto, tão alto que tem pelo menos um pé sobre
mim. Seus ombros são largos e ele parece ser todo músculos. É
intimidante e posso ver porque as pessoas têm medo dele.

Seu rosto é quadrado e grego, como um homem esculpido na


imagem de Sylvester Stallone. Mel não se parece em nada com ele.
Nem o cabelo, nem o nariz, e definitivamente não o formato de sua
cabeça. Eu fico olhando para ele como se ele fosse um espécime e não
um homem que poderia me cortar em pedaços e garantir que eu
nunca seja encontrada.

Com essa imagem em minha mente, eu ofereço uma mão.


"Colton Hudson."
Ele aceita e não é agressivo como você sempre ouve em livros e
filmes. Na verdade, sua grande palma carnuda envolve a minha com
cuidado.

"Hudson, como os diamantes?" Ele pergunta.

Claro, um homem que vive do dinheiro dos outros saberia disso.

Eu aceno simplesmente, não querendo agir de forma afetada e


apropriada.

"Não achei que Tasha tinha uma filha com uma personalidade
tão sincera."

Sincera é o termo idiota para esquisita. É o que minha grande


família disse no ano passado. Tipo, obrigada pessoal. Eu queria ouvir
que não posso ser eu mesma.

“Elas não se importam mais com nada, senhor.” Digo,


acrescentando o apelido porque não quero fazer amizade com um
homem procurado sob as circunstâncias de matar centenas.

"Oi, papai." Mel soa, interrompendo a pausa de desconforto.

Ele olha ao meu redor. “Pumpkin27.” Ele soa alegremente, mas


com uma ponta de tristeza que eu entendo. Mel evita voltar para casa
a todo custo, mas ela está aqui porque eu a convenci. "O que mudou
sua mente?"

“Minha amiga com uma personalidade sincera.” Diz ela


incisivamente.

27 Abobora, apelido carinhoso


Ele tem o respeito de parecer envergonhado com isso, mas seu
constrangimento dura pouco quando uma porta se abre e dois caras
entram.

E merda.

Eles são quentes.

Eles devem ser Justice e Prudence.

"Irmãzinha!" Um diz.

Ao mesmo tempo, o outro diz: “Aí está a merdinha!”

Eu não posso evitar a risada que me escapa. Você pode dizer que
eles são personagens totalmente diferentes, mesmo sendo gêmeos
idênticos.

O cabelo deles está bagunçado. É mostrado em cada direção,


como se o vento soprasse, e então eles colocaram um pouco de spray
e passaram as mãos para fazer com que parecesse casual. É uma cor
escura, quase preta, que se parece mais com a de seu pai. É aí que as
semelhanças terminam entre eles e Mel e seu pai.

"E quem é essa?" Um deles pergunta, observando-me com um


interesse aguçado. Seus olhos cor de vinho, de alguma forma
vermelhos, mas ainda castanhos, com manchas douradas estão me
olhando da cabeça aos pés como se ele fosse me devorar em segundos
se eu apenas deixasse.

"Justice." Ela repreende.

Eu olho para Justice, vendo os ângulos agudos de seu rosto e


mandíbula. Ele me lembra de como todos os meus autores
paranormais favoritos descrevem vampiros, elegante, etéreo,
impressionante. Ele sorri enquanto eu olho para ele, passando meu
olhar sobre seu corpo como se fosse um museu.

Ele caminha até mim, inclinando-se perto do meu ouvido.


"Gosta do que vê, querida?" Ele pergunta com seu tom suave e
sensual, e eu estou derretendo em minhas botas.

O outro irmão o empurra para fora do caminho, tocando meu


queixo como se estivesse adquirindo uma nova compra. "Prudence
Krane, e quem é você, linda?"

Eu tremo, incapaz de desviar o olhar de seus olhos ruge. Como


seu irmão, eles são de cor metálica, mas os dele são mais suaves e de
alguma forma mais juvenis. Prudence tem uma cicatriz no lábio
superior. Faz uma marca branca e, por algum motivo, quero lambê-
la.

Que diabos? Por que sou assim? Por que esses meninos têm esse
efeito em mim? Cinco não são suficientes? Eu já tenho um punhado
de idiotas que parecem não conseguir parar de me atormentar.

"Você poderia parar de olhar para a minha melhor amiga e se


perder?" Mel resmunga, me puxando de seu olhar encantador.

Ele e seu gêmeo me comem viva com os olhos enquanto seus


rostos parecem impassíveis.

“Minha culpa, irmã. Não sabia que você tinha reivindicado."

“Não somos malditos animais, Justice. Ela não é algo para


reivindicar.”

Tento e não consigo segurar uma risada. “Vocês são selvagens.”


Eu menciono.
O pai deles me estuda e me lembra que não estou exatamente
segura neste lugar que ela chama de lar.

“Temos reservas no Dellmonte's.” Seu pai menciona. “Eu sou


Roderick. Não consegui dizer antes que meus meninos decidissem se
irritarem.”

Eu sorrio para ele da mesma forma, não querendo tornar esta


visita desagradável.

"Qual é o seu nome, linda?" Prudence questiona, sua atenção não


me deixando de todo.

"Colton." Eu sussurro. É quase tímido e tão diferente de mim.

“Todo mundo a chama de Colt.” Mel fornece. "Portanto, não seja


um idiota e chame ela com nomes idiotas.”

Eles levantam uma sobrancelha como se o pensamento fosse


uma blasfêmia.

Eu me viro para ela com um sorriso. "Você não tem que me


proteger, Mel."

“Estou bem ciente. Esses dois simplesmente gostam de ser


idiotas.”

Eu aceno em compreensão. Eu conheço cinco outros como eles


que estão atualmente em nossa escola ou com seus pais horríveis.
Nenhum deles tem decentes; todos foram criados por monstros.

“Não vamos com vocês esta noite.” Mel diz a seu pai enquanto
agarra meu braço. “Divirtam-se sem nós. Estamos exaustas do nosso
voo e das finais.”
Os gêmeos têm uma expressão decepcionada, mas seu pai
parece quase inconsolável. “Ok, Sweet pea28. Taryn entregou as malas
de Colton na suíte de hóspedes.”

"Qual?"

"O quarto lavanda."

Ela parece aceitar essa informação, mas o rosto de Mel aperta em


desagrado. Antes que eu possa fazer um comentário, ela me puxa
para longe.

“Quando mamãe projetou o interior deste lugar, ela tinha


quartos designados para todas as pessoas. Eles são codificados por
cores para saber se têm animais ou não, se há filhos ou não, etc.”

Eu concordo. "Mulher inteligente."

"A mais inteligente." Seus olhos têm um olhar distante, que diz
muito sobre sua conexão com sua mãe e o quanto isso difere daquele
que ela tem com seu pai.

Ela me acompanha até o quarto lavanda e depois me mostra


onde está tudo. É imaculado aqui, macio, sereno, o que eu imagino
que um berçário seria para uma família amorosa. Quando ela
finalmente sai, vou até o espelho e fico surpresa ao ver que minhas
lentes de contato não estão lá. Reconhecendo meu erro pelos azuis
gelados que me encaram, procuro na bolsa e coloco-as.

Eles me viram com o rosto renovado e com os olhos. Eles me


viram, não a mim atrás da qual eu estava me escondendo, mas a
garotinha por dentro que está um pouco danificada, aquela que eles
quebraram.

28 Doce ervilha
Eu coloco minha maquiagem e visto meu short noturno e minha
blusa.

Merda.

Não devo ter causado uma boa impressão. Aqui estou vestida
com pouco ou nada enquanto conheço novas pessoas. Não admira
que seus irmãos olhassem para mim como se eu fosse sua próxima
refeição.

Meu telefone acende e eu atendo antes de ver o identificador de


chamadas.

“Menina!"

O grito alto de Yang me faz afastar o telefone do ouvido.


Coloquei no viva-voz e comecei a colocar um moletom e uma camisa.

"Jesus, você poderia não gritar na minha orelha?"

Ela ri de forma desagradável, e eu já sei que ela está bêbada, se


não totalmente destruída. "Eu sinto muito!" Ela se arrasta e grita
simultaneamente. "Eu apenas sinto sua falta."

Quando encontro minha regata de dormir, sorrio. Está furada e


suja, mas é a última coisa que tenho de antes.

“Quero muito ver você, Colt. Como os meninos estão tratando


você?"

A necessidade de zombar existe, mas eu não zombo. Ela sabe o


que eles fizeram, ou pelo menos, ela sabe o que eu disse a ela.

"Idiotas, como de costume."


“Não estou surpresa. Eles não são exatamente bons. Eu te disse
isso quando você começou a namorar todos eles.”

“Ugh.” Eu gemo alto. "Estou com saudades e realmente gostaria


que você estivesse aqui para me ajudar a lidar com eles."

“Como se você me quisesse em qualquer lugar perto deles. Você


pode ser legal, mas é territorial pra caralho. Ninguém teria chance.”

Eu penso em Mel e Bridger, e todas as coisas que eles poderiam


ter feito e estar fazendo enquanto ela tenta obter informações.

Talvez um boquete.

Uma punheta...

Choramingos tristes morrem em minha garganta, e eu desvio


perguntando: "Como está Duponte?"

"Você já perguntou."

“Isso foi há meses. Lamento que você seja evasiva.” Eu zombo.


"Escondendo um novo menino brinquedo?"

"Por quê? Você o quer também?" Ela ri, mas eu não. “Merda,
desculpe. Isso estava errado."

“Foda-se.” Eu ladro, mas não foi áspero. A piada dela não foi
legal, mas ela está bebendo, e não é falso que tenho vários caras na
minha vida. "Você só está com ciúme por não ter vários paus para
montar."

"Então, você admite que tem andado em vários?" Ela está


cacarejando agora. "Deus, quando eu crescer, quero ser você."
"Ha." Prendendo meu cabelo em um coque, sento-me na beira
da cama enorme.

"Estou falando sério! Você tem todos esses caras que querem
você, e você é uma merda.”

"Quem é essa?" Mel pergunta, entrando na sala.

"A melhor amiga dela. Quem é Você?" Pergunta Yang, sua voz
muito alta.

Mel se encolheu, seu rosto mostrando desconforto. “Sinto


muito” Ela murmura.

Eu balay minha cabeça.

Mel responde: “A outra melhor amiga dela”.

"Bruto."

"Sério, Yang?" Eu gemo. "Você tem dezenove, não cinco."

"Está tudo bem." Responde Mel. "Cuidando da nossa garota


quando você não está aqui."

“Tanto faz!” Palavras de Yang. “Vou foder este aleatório e ficar


bêbada.”

“Amo você.” Eu digo, minha voz sombria, cheia de decepção.


Mel pode não pensar nada sobre isso, mas Yang estava sendo uma
idiota.

Yang não responde e ouço o bipe da chamada sendo


desconectada.
“Estou pensando que deveríamos ter uma maratona LOTR 29.”
Mel recomenda, oferecendo-me um sorriso. Ela está despreocupada,
e eu agradeço.

“Verdadeira pergunta nerd.” As palavras saem de mim de


forma conspiratória. “Qual Senhor dos Anéis é o seu favorito? E não
seja como Ross e escolha As Duas Torres.”

Ela revira os olhos e ri. "Espere, Ross gosta de LOTR?"

"Ele é uma vadia total para Arwen."

“Quero dizer, ele não está errado.” Ela comenta.

Eu a empurro ligeiramente. “Não, ele não está. Eu transaria com


ela."

Os olhos de Melissa se erguem.

"O que?"

Ela apenas ri. “Não sabia que você era uma garota que gosta de
garotas, Colt.”

Com um sorriso, eu beijo sua bochecha. "Eu sou o tipo de garota


que gosta de tudo que voa, especialmente se a conexão estiver lá."

Ela acena com a cabeça com compreensão e se levanta para


lanches. “A propósito, meu favorito é o Fellowship.” Quando nossos
olhos se encontram, ela tem esse olhar. “Legolas montado naquele
cavalo...” Ela abana o rosto, mordendo o lábio. “Nunca pensei que um
cara com cabelo comprido pudesse ser tão gostoso.”

29 Sigla para Lord of the Rings – Senhor dos anéis


Nós duas rimos disso. Orlando Bloom em qualquer estado é
quente. Ele é como uma religião inteira.
"Então, querida." Justice diz na manhã seguinte.

Mel ainda está dormindo, e achei que seria uma boa ideia descer
as escadas, talvez encontrar cereal e fumar um baseado antes que ela
acordasse.

Eu ainda estou com meu moletom e minha camisa furada, mas


felizmente, é preto e não mostra meus mamilos. Os piercings, talvez,
mas não haverá transparência.

"Você está me ignorando?" Sua pergunta sai divertida e atrevida.

Quando me viro para ele, vejo sua mandíbula afiada e a forma


como se transforma quando ele sorri. Ele é tão encantador.

"Não, só estou me perguntando se você flerta com todas as


amigas da sua irmã."

Ele morde o interior da bochecha e sorri completamente, seu


rosto inteiro se transformando de alegria. É tão adorável, seu rosto
com um sorriso idiota grande.

Eu levanto uma sobrancelha enquanto ele não responde a mim.

Caminhando para cortar a curta distância entre nós, ele está na


minha frente, seu rosto cheio de petulância, não do tipo afrontador,
mais do tipo que sangra independentemente.
"Você é a primeira amiga que Mellie trouxe em anos, e também
a única por quem me senti insanamente atraído."

"É assim mesmo?"

Ele morde o lábio inferior. Posso dizer que não é intencional. Ele
percebe e se endireita um pouco. Em seguida, ele leva o dedo
indicador ao meu queixo. "Muito, querida."

"O que tem para o café da manhã?" Prudence pergunta,


contornando a entrada com um grande sorriso. Seu cabelo está
bagunçado, mas isso o faz parecer infantil de alguma forma, em vez
daquele olhar de filho mafioso de mandíbula afiada que ele tinha na
noite passada.

"Eu diria Colton aqui." Justice provoca. "Mas ela parece que
gostaria de ser atraída primeiro."

Meu rosto arde com suas palavras e, quando Prudence olha para
mim, sinto uma fome perceptível. É o mesmo refletido na expressão
de seu gêmeo. Isso me aquece da cabeça aos pés e, porra, realmente
não deveria, mas não posso evitar a forma como minhas coxas
esfregam para criar atrito.

"Ela seria uma refeição muito maior do que o café da manhã,


Just." Zomba Prudence, batendo no peito do irmão. "Ela precisa ser
uma refeição de cinco pratos porque não há nenhuma porra de como
eu poderia apenas provar sua doçura e deixá-la ir."

Porra.

“Exatamente.” Eles respondem em uníssono, e levo um segundo


para perceber que disse isso em voz alta, e eles estão me olhando com
expectativa.
"Papai quer que Mellie venha jantar hoje à noite." É Prudence
quem fala. Seu rosto ainda tem uma tensão de fogo que me lembra do
meu próprio desejo.

“Por favor, convença-a a vir.” Justice praticamente implora.

Seja por causa da minha própria família quebrada ou dos dois


caras charmosos flertando comigo, eu aceno.

Eles me beijam duas vezes na bochecha antes de me mostrar


onde estão os cereais e a geladeira industrial.

Mais tarde naquela noite, coloquei um vestido preto, que cobre


minhas tatuagens e cicatrizes na coxa. É transparente no centro,
coberto com malha, e um dos meus favoritos. Eu escovo meu cabelo,
alisando-o logo em seguida, e prendo minha franja para trás. Quase
pareço eu mesma novamente.

Quando abro minha porta, há um homem parado ali. Muito


parecido com o careca na porta da frente, ele é robusto e grande. Ele
não diz uma palavra, mas acena para mim em saudação.

Mel vem saltando pelo corredor um momento depois. "Você


finalmente se parece com você!" Ela grita alegremente.

"Por que você está gritando?"

“Estou muito animada por não ter que sofrer sozinha o resto
desta semana. Ontem à noite, só você e eu? Foi perfeito. Tem sido
difícil para mim estar aqui e não ter alguém do meu lado.”

"O que você quer dizer? Seus irmãos parecem bons o suficiente."

Ela me lança um olhar sardônico. "Estou errada?"


Ela ri, colocando as mãos nos quadris. Então ela começa a andar.
“Meus irmãos aceitam meu pai como ele é e até o ajudam em seu
império.”

Meus olhos se arregalam. Esses dois doces flertes toleram a


escuridão? Eles não parecem ter um osso cruel em seu corpo. Isso é o
que você pensou sobre Jordan. Eu fecho meus olhos com essa lembrança.

“Eles estão assumindo para ele quando eles fizerem vinte e um.
Desde que completaram dezoito anos, ele os treina para o inevitável.”

"Uau." Não sei mais o que dizer. Pelo que ela mencionou, o pai
dela não faz coisas boas, mesmo que pareça gentil, e se aqueles dois
estão seguindo seus passos, eles também não devem ser bons.

“Sim, mas chega sobre isso. Vamos comer. Eles têm uma sopa de
crocodilo média.”

Eu recuso-me a ela. Nojento.

"Então, Colton." Roderick começa. "Quais são seus planos depois


de Arcadia?"

Estamos sentados em uma mesa circular. Melissa e seu pai estão


à minha frente, enquanto os gêmeos estão um de cada lado de mim.
Suas coxas e mãos bateram em minhas coxas nuas em várias ocasiões,
e a respiração coletiva que reuni enviou ondas de choque pelo meu
sistema.

Estou feliz por ter uma ideia, ou isso seria muito estranho.
Parece que os pais, sejam meus ou de outras pessoas, sempre fazem
essa pergunta. É como o quebra-gelo deles, o tipo de tópico simples
que torna as refeições mais rápidas.

“Eu pretendo ir ao Providence Hall.”


Seus olhos se arregalam como se ele estivesse impressionado.
"Seus pais estão felizes com isso?"

Ao contrário das pessoas normais quando fazem uma pergunta,


seu rosto não revela nada. Nenhuma sobrancelha se levanta, nenhum
movimento de seu rosto. É assustador, como estar em uma mesa de
pôquer com um jogador importante.

Justice agarra minha coxa com a mão. Quando seus dedos se


apertam, um arrepio percorre meu corpo.

“Honestamente, elas não se importam. Contanto que eu vá para


um dos cinco primeiros, elas não se importam qual eu escolho.” Meu
foco está em como minha resposta saiu ofegante ou não. Eu poderia
facilmente interpretar isso como minha doença, mas, ao mesmo
tempo, estou melhor há semanas.

É verdade que minhas mães não se importam. Mamãe me quer


perto, mas ela aceita qualquer uma das faculdades que eu escolher,
desde que seja o que eu quiser. Mãe quer que eu vá para Duponte,
onde Yang está, mas não é meu tipo de escola. Duponte se concentra
em Administração, enquanto Providence Hall se concentra em Artes
Criativas.

Ele acena placidamente. “Providence é astuto, no entanto.


Certamente elas devem estar orgulhosas?”

Leva tudo em mim para não zombar. Como ele poderia saber
que elas não dão a mínima para o que eu faço e onde eu faço? Eles
não sabem. As mães podem tentar fingir, mas estou morta para elas,
assim como meu irmão.

"Como eu disse." Pego meu copo d'água e tomo um longo gole.


"Elas não se importam."
Ele franze os lábios, mas deixa passar.

Justice decide que é um ótimo momento para intervir, sua pele


ainda quente contra a minha. "Então, tem algum plano para esta noite
depois do jantar?" Ele balança as sobrancelhas.

Eu praticamente tossi no meu próximo gole.

“Sim, ela está saindo comigo.” Mel reclama, dando a seus irmãos
um olhar mordaz.

“Mas ela se divertiria muito mais com a gente.” Os dois


reclamam, exagerando. Prudence decide que é o melhor momento
para a mão dele agarrar minha outra coxa. Minha mente fracassa.
Minha respiração parece difícil e eu suo linhas de suor em cada
centímetro de mim.

Quase como se uma ideia surgisse na cabeça de Mel com a


insinuação deles, ela sorri conspiratoriamente. "Para onde vocês
querem levá-la?"

Endireitando meus ombros para uma situação desconfortável,


eu bebo minha bebida em silêncio.

“Estávamos pensando em Bear & Brawl.”

“Aquele lugar é uma fossa.” Mel geme. "Por que não


Herrington's em vez disso?"

“Porque queremos nos divertir, irmã, não arrancar nossos olhos


de pessoas que pensam que estão acima de tudo”.

Enquanto eles têm um concurso de encarar comigo presa no


meio, literalmente, nossa comida chega. Pedi filé de frango frito, purê
de batata, couve e sopa de ervilha. Tem um cheiro divino. Felizmente,
meu nariz e estômago estão de acordo. Sem enjoo em tudo. Isso vai
me salvar de uma conversa estranha sobre minha recuperação.

"Você está bem?" Mel sussurra para que ninguém possa ouvir.

Eu aceno e desembrulho minha colher. Os meninos não param


de me olhar, mas quando coloco a sopa na boca e gemo, suas
expressões vão de maravilhada a fome em apenas dois segundos.
Justice fica boquiaberto comigo como se eu fosse a verdadeira refeição
aqui, e Prudence ajusta suas calças enquanto tenta manter uma
expressão neutra. É cativante. Suas mãos desaparecem, e tenho
certeza que é porque eles não confiam em si mesmos.

"Então, Bear & Brawl... você topa?" Eles me perguntam.

Não tenho certeza do que diabos é isso. Voltando-me para Mel,


espero sua explicação.

“É um clube menor. Não decadente, mas definitivamente onde


as partes mais sombrias das elites de Tremington vão para se
embebedar, drogar e dançar. Às vezes, tem até algumas pessoas
transando.”

Meus olhos se arregalam. O fato de ela ter dito isso na frente do


pai me deixa desconfortável na cadeira, mas ele parece sossegado com
toda a conversa.

“Não tenho certeza se é minha cara.” Admito para os meninos.

Por alguma razão, isso os deixa mais felizes. Eles sorriem de uma
forma que envia calafrios e arrepios pelo meu corpo.

“Isso significa que você é perfeita para isso.” Prudence


finalmente diz.
O pai deles come seu enorme bife em silêncio, mas quando olho
em seus olhos castanhos, eles parecem calculados, fugindo da
tempestade, mas ele está definitivamente prestando atenção. Que
homem como ele não faria?

Não vamos para casa trocar de roupa depois do jantar. Em vez


disso, vamos com os gêmeos em seu Jeep Wrangler muito robusto, e
eles nos levam para a cidade.

Bear & Brawl parece um lugar bom, independentemente do


nome terrível. Quando eles tocaram no assunto pela primeira vez,
parecia um clube da luta, mas o nome não descreve sua aparência. É
um clube enorme. O exterior parece um local moderno e o interior
grita riqueza.

Decadente, minha bunda. Este lugar é melhor do que a maioria


dos lugares no município de Arcadia.

Eu fico olhando para o bar enorme. Nós entramos aqui tão


facilmente, não mostramos identidade nem nada, mas esses caras
provavelmente têm a cidade inteira debaixo do nariz, e isso é muito
assustador de se pensar.

“Não era isso que eu esperava.” Grito para Mel.

Ela acena com a cabeça de uma forma que diz que não está
impressionada. Eu estou, entretanto. Isso é glamoroso de uma forma
não ruidosa, mas não sutil.

Ela aponta para o bar e eu aceno. Eu preciso de uma bebida, e


precisa ser rápido. Vodca é meu veneno. Whisky é minha cura e rum
é meu amante. Não há nada de errado aqui.
Os meninos nos seguem até o bar, e quando não conseguimos
chamar a atenção da garçonete, eles precisam de um movimento do
pulso para ela largar tudo.

“Ela vai querer uma vodca tônica.” Ele menciona e depois


aponta para Mel. Ele me encara por um momento e depois sorri. “Este
linda terá uma lata de lixo irlandesa.”

Meu rosto arde com isso. Como ele poderia saber que sou um
caso perdido por algumas bebidas pesadas?

"Achei que uma garota do seu calibre precisaria de algo que


desse uma surra." Com a palavra batendo, ele morde o interior da
bochecha como se não quisesse ser óbvio sobre sua cobiça.

Sua irmã percebe de qualquer maneira. "Pare de ser um flerte e


vá embora."

Ele agarra seu peito como se ele se importasse com ela o


afastando. "Você me feriu."

“Não, eu não. Agora vá encontrar outra garota para incomodar


e deixe minha melhor amiga em paz.”

Ele me olha, perguntando silenciosamente se é isso que eu


quero.

Não, definitivamente não é, e essa reação me incomoda. Não é


como se eu quisesse encontrar novos caras quando tenho cinco em
casa com os quais não sei o que fazer e odeio ao mesmo tempo. Mas
esses dois são divertidos e eu preciso de um pouco de diversão na
minha vida.

Eu sorrio para ele e inclino minha cabeça, dizendo-lhe para ir


sem deixar Mel com raiva, e ele faz beicinho. Mel se vira para pegar
sua bebida e, antes que ele saia, eu pisco e mando um beijo para ele.
A maneira como seu rosto se ilumina e depois escurece quase me
deixa em uma espiral de hormônios. Merda. O que eu disse sobre
meninos loucos? Estou reprimida com necessidades.

A barman me lança um olhar severo antes de me entregar minha


bebida.

"Acha que ela cuspiu nele?" Eu pergunto a Mel.

Ela ri, mas seus olhos estão um pouco turvos. “Essa é Ronnie.
Ela e meus irmãos namoraram.”

“Irmãos? Como em ambos?" Eu pergunto.

Ela concorda.

Meu corpo derrete absolutamente com isso. Não porque eu


tenha conhecido um de seus brinquedos, mas porque a ideia de ser
compartilhado é algo que eu sempre fantasio.

“Ela era obcecada por eles, mas eles só estavam nisso por um
curto período.”

"Eles fazem isso com frequência?" Eu pergunto, mesmo sabendo


que não deveria.

“Compartilhar ou namorar?”

"Ambos."

Ela franze o rosto. "Eles não namoram desde que essa garota
Serena atrapalhou a irmandade deles."

"Irmandade?"
“Eles costumavam compartilhá-la, namorá-la, mas ela pediu
mais a Justice, dizendo que foi ele quem ela escolheu e partiu o
coração de Prudence. Desde então, eles decidiram não namorar. Isso
faz com que muitas cordas sejam amarradas, e eles realmente amam
seu relacionamento por algum motivo.”

Meu coração dói por Prudence e Justice. Imagine ser melhores


amigos, literalmente, com a outra metade de si mesmo, e pensar que
você é menos, de alguma forma.

Quando eu bebo minha bebida, praticamente gemo. Faz muito


tempo que não bebo uma bebida adequada. Depois do meu
diagnóstico e da batalha difícil de ficar presa à incapacidade de
comer, não bebi mais. Meu corpo o absorve muito rapidamente e o
barato vai com a mesma rapidez.

“Ei, aí.” Mel diz. "Seus olhos estão brilhando."

Eu sorrio suavemente, me sentindo quente por toda parte.


"Acontece. Meu corpo se metaboliza lentamente, fazendo com que o
álcool assente e queime mais rápido.”

Ela parece nervosa quando essas palavras saem. "Você não


deveria beber!”

“Estou bem, por enquanto. Você deveria ir dançar, no entanto.”


Eu ofereço, já que ela não parou de olhar para a pista de dança desde
que entramos.

"Mesmo?" Ela pergunta quase animadamente.

“Sério.” Eu repito e a enxuto.

Nem mesmo um minuto passa antes que um nojento se


aproxime de mim.
“Bem, olá, Walking Dead. Quer dançar?"

“Essa é nova.” Eu zombo. "Compre algo mais original do que


isso, e talvez eu não diga a você para ir se foder."

Ele franze a testa, seu rosto ficando horrível em um instante.


"Sua vadia estúpida, você sabe quem eu sou?" Ele late e levanta a mão.

Este filho da puta não ousaria.

“Plotts!” Prudence late.

O homem fica rígido. Como ele conhece esse cara e por que isso
me deixa triste?

"Você conhece essa vadia?" Plotts, como Prudence o chamou,


pergunta.

"Ela não é uma vadia, seu pedaço de merda."

“Ele estava literalmente prestes a me bater.” Eu digo.

O rosto de Prudence assume um tom assustador. Seus olhos


escurecem, assim como suas feições. Na baixa iluminação do clube,
ele poderia até mesmo se passar por um anjo vingador prestes a
destruir esse cara para fora do planeta.

"Ele estava?" Sua voz é profunda a ponto de ser um assobio. É


corajoso e escuro e a depravação nele me lembra de algo. Não consigo
lembrar o que é, mas está lá no fundo da minha mente, fazendo minha
espinha formigar.

“Não.” Plotts late. "Eu estava acenando para a garçonete."

É uma mentira maldita, mas Prudence não relaxa. Na verdade,


ele parece mais zangado.
"Ronnie!" Prudence late e ela se aproxima dele como um
cachorrinho perdido. É patético, realmente, o jeito que ela olha para
ele como se ele fosse um deus. Isso não é uma boa aparência e eu não
deveria me importar, mas me irrita.

"E aí, gatinho?"

Eu internamente engasgo.

Prudence dá um sorriso sedutor muito falso. Suas narinas ainda


estão dilatadas e suas costas estão rígidas e infelizes.

"Este homem acenou para você?"

Ela olha para mim quando ele pergunta, e seus olhos se


estreitam. A pequena cadela não vai ser honesta. Ela balança a cabeça
e diz: "Sim, o homem quer um antiquado30.

Eu olho para ela, mas respiro pelo nariz. Quando estou prestes
a sair, mãos apertam meus ombros. Por alguma razão, não sinto
repulsa e, quando levanto os olhos e vejo Justice, percebo o porquê.

Seu calor se espalha por mim, fazendo minhas bochechas


aquecerem. "Olá, querida."

“Ei.” Eu respiro, odiando que sua fala arrastada faça algo dentro
de mim que não deveria acontecer.

Ele se inclina para perto, e posso sentir o ar escapar de sua boca


e deslizar pelo meu pescoço, fazendo meu coração bater forte. Se não
fosse pela música alta, juro que os gêmeos podiam ouvir.

Ronnie olha para as mãos de Justice em mim e solta um bufo.

30 Um coquetel feito com whisky amargo, água e açúcar


"Esse perdedor está incomodando você?" Justice pergunta.

Eu derreto, evaporo como cubos de gelo em um chá gelado do


sul. Eu não posso evitar.

Ele compartilha um olhar com seu irmão, e então alguma pessoa


aleatória em um terno preto e gravata vem e leva o cara embora.

Prudence toma o lugar do homem e se inclina na frente de seu


irmão. “Sinto muito, querida. Isso não vai acontecer de novo.”

Meu corpo treme e o calor se acumula na minha barriga. O que


está acontecendo comigo?

“Obrigada.” Digo a ambos e depois volto para pegar minha


bebida.

Enquanto eu bebo, eles me olham; um em interesse, o outro em


uma fome mal diminuída. Sou uma confusão de hormônios e desejos.
Eu continuo apertando minhas coxas para parar o latejar entre minhas
pernas.

Quando eles se sentam em banquinhos ao meu lado, me


pergunto o que devo fazer ou dizer. Os caras de Arcadia estão sempre
pressionando, e estou sempre cedendo, mas é como se esses dois
quisessem que eu desse o primeiro passo.

Depois que esvazio minha bebida, meu corpo fica mais solto e
começo a sentir aquela falsa bravura que vem com um zumbido. Pego
suas mãos e, com os olhos, peço que me sigam.

Eu não sou dançarina. Se qualquer coisa, eu sou a pessoa


estranha de quem eles fazem Gifs e riem. Mas por alguma razão, ter
esses dois me sanduichando na pista de dança é mais atraente do que
qualquer coisa.
Eles me seguem e eu envolvo meus braços em volta de
Prudence, trazendo nossos corpos ao nível. Justice vem às minhas
costas e balançamos juntos. Estamos dançando fora do ritmo para o
número de dubstep rápido que eles estão tocando, mas isso não
impede o ardor de crescer entre minhas coxas.

As mãos de Justice espalmam meus quadris, baixo e perto da


linha da minha calcinha. Eu gemo e Prudence une nossos lábios.
Estou tão quente e consumida pelo toque deles que não noto uma
figura aparecendo por perto. Só depois que Prudence é arrancado de
mim é que percebo que estávamos em transe um pelo outro.

Abro meus olhos para os mais negros sem estrelas que me


assombram todos os dias.

“Bridger.” Eu sussurro, sabendo que ele provavelmente não


pode ouvir.

Merda.
O rosto de Bridger, geralmente morto e sem resposta, está
assombrando agora. Suas sobrancelhas se erguem, esculpidas em seu
rosto como um demônio, e a careta que ele está ostentando assustaria
qualquer um. Sua mandíbula está travada e seu rosto parece
diabólico.

"Colton." Ele morde.

É arrepiante, me certificando de me cortar profundamente,


passando pelos ossos e em algum lugar na minha essência. Sem Freak.
Ou Corpse. Apenas Colton. Ele não está feliz, mas isso é um
eufemismo. Ele está mais do que furioso e apegado ao psicótico.

“Bridger.” Eu repito, mais alto desta vez.

"Que porra você está fazendo?" Ele exige.

Meu rosto cai. Não estou fazendo nada que nenhum adolescente
normalmente não faria. Divirta-se. Conheça caras bonitos. Dance com
os ditos caras fofos.

"Dançando." Eu falo, colocando minhas mãos em meus quadris,


odiando como ele parece estar prestes a atacar.

Bridger olha para trás e, com a guarda baixa, vejo uma centelha
de ciúme em seu rosto. Ele desaparece quase imediatamente antes de
sua carranca retornar.
"Quem diabos são esses dois?"

Os gêmeos usam olhares furiosos e, por algum motivo, isso me


faz querer manter Bridger seguro, e essa consciência me faz odiar
minha vida. Isso não deveria ser uma coisa. Eu não deveria estar
preocupada com o que eles fazem um ao outro quando eu vou
embora, mas eu fico. Eu odeio isso, mas definitivamente me importo.

"Prudence." Justice acena para o irmão que Bridger me roubou.


“Justice.” Diz ele, apontando para si mesmo.

“Se você me tocar assim de novo, idiota, vou acabar com você.”
Prudence ameaça, aproximando-se de mim para colocar um braço
protetor em volta da minha cintura.

Se olhar pudesse mutilar, Bridger estaria estripando a palma da


mão no meu quadril. O olhar possessivo em seus olhos me choca. Esta
é a maior emoção que testemunhei em seu rosto desde que nos
amassamos aquela vez. Ele não gosta de emoções, e estou surpresa
que ele as esteja deixando sair em um clube aleatório.

O que me atinge.

"Por que você está aqui?" Eu acuso. Ele não é do tipo


extrovertido, muito menos o cara que vai aparecer em um clube.

"Ridge, aí está você!" A voz alegre de Mel soa.

Meu sangue gela e meu corpo quase treme de raiva inabalável.


Esse bastardo de merda.

"Oh, ei, Colt!" Mel exclama, seu rosto vermelho e corado.

Parece que estou voltando para casa novamente, o monstro


verde dentro de mim, a dor ardente de nunca ser o suficiente para
Bridger, e a necessidade desesperada de reivindicá-lo. Todos eles me
afogam, fazendo minha pele arrepiar.

Ele não tem esse tipo de poder.

Ele não consegue mais me machucar.

Ele não me entende.

“Ridge decidiu me encontrar aqui.” Mel explica, quando


nenhuma porra de alma perguntou. "Ele disse que estava por perto,
de qualquer maneira."

Meus olhos se estreitam, meu sangue está fervendo e quase em


ebulição. Estou tão perto de explodir. A única coisa que me acalma é
Justice se inclinando.

“Ele não vale a pena, querida. Deixe-me te levar para casa.”

Eu aceno para ele, e o rosto de Bridger mostra malícia por dois


segundos antes que aquela máscara estúpida esteja no lugar.

“Não estou me sentindo bem, querida.” Digo a Mel.

Ela provavelmente pensa que é meu estômago.

"Tudo bem se eu ficar? Eu realmente quero dançar um pouco


mais.”

O ciúme atinge dentro de mim e aperta antes de eu assentir. Ela


veio aqui para perder a virgindade. Esse era o plano, e agora ela só
poderia com o cara que me machuca sem piscar.

“Sim.” Eu murmuro.
“Vamos levá-la para casa.” Os meninos a tranquilizam. Eles
colocam tudo para o benefício do idiota parado na minha frente.

“Vamos mantê-la segura.” Acrescenta Prudence, apertando-me


com mais força.

Os olhos de Bridger viajam para a mão na minha cintura, e suas


narinas dilatam novamente, a única coisa revelando sua raiva neste
exato momento.

"Tchau!" Mel diz feliz, provavelmente grata por ela não deixar
seus irmãos assistirem cada movimento seu e eu incomodar seu
encontro com Bridger.

Foda-se os dois.

"Vamos, hm?" Justice soa em meu ouvido.

“Cuidaremos de você, querida.” Prudence reafirma. “De todas


as formas necessárias”.

Eu estremeço e cedo, sem olhar para Bridger, que deixa Mel


moer com ele, ignorando como ele olha para mim com aquele sorriso
insensível, e certamente negando a forma como meu corpo quer
explodir com uma fúria verde que não tem direito a esse homem.

Voltamos para a mansão em silêncio. Meu coração dói. Minha


alma morre um pouco, e estou tão além de chateada que meu corpo
sente a tensão dez vezes.

"Quem era aquele cara?" Justice pergunta assim que entramos.

Meu corpo sente a adrenalina diminuir e a bebida tomar o seu


lugar. É estranho, mais pesado que o normal. Talvez a raiva acelerada
que me consumia agora esteja me deixando exausta e bêbada.
“Bridger.” Eu meio que censuro.

Prudence agarra meu braço. “Bem, ei, querida. Você não está
com uma aparência tão bonita.” Ele balança a cabeça com uma risada.
“Quero dizer, você é poderosa, linda. Você só parece aborrecida." Ele
troca um olhar. "Eu só trouxe uma bebida para ela."

"Quem fez isso?" Pergunta Justice.

"Ronnie."

“Puta que pariu, Pru. Você não parou para pensar que talvez,
apenas talvez, ela seja uma psicopata e drogaria Colton?

Não consigo ver a expressão no rosto de Prudence, mas posso


sentir o ódio emanando dele em ondas.

"Porra."

“Sim, foda-se. Ela provavelmente foi dopada.”

“Isso é baixo, mesmo para Ronnie.” Diz Prudence.

"Sim, mas ela viu que nós dois temos uma garota, e não
estávamos exatamente escondendo nossa atração."

Eu sorrio com isso, incapaz de esconder o quanto suas palavras


me agradam.

"Quem era aquele cara?" Prudence me pergunta assim que


entramos, me levantando em seus braços, e ele tem um cheiro tão
delicioso. Ele tem um perfume elegante, doce, viril e suave, como uma
colônia Penn & Co. que eu não cheirei antes. Não consigo me
concentrar em sua pergunta o suficiente para responder porque seu
cheiro é inebriante.
“Você cheira bem.” Eu gemo, cheirando seu peito ruidosamente.
"Oh meu Deus."

Oh meu Deus está certo. Minhas inibições estão muito baixas


agora.

“Você cheira bem também, princesa. Agora, descanse esses


lindos olhos para que possamos ter certeza de que você está bem.”

Eu aceno em seu peito e respiro durante todo o caminho até as


escadas sinuosas.

“Não devíamos tê-la levado lá esta noite.” Ouço Prudence


sussurrar. Eles acham que estou dormindo, muito provavelmente.

“Cale a boca, Pru. Aqui não." O latido de Justice é


provavelmente tão cruel quanto sua mordida. Com um corpo
construído como um lutador, ele provavelmente poderia tomar e dar
uma surra.

Eu me pergunto por que eles estão falando de mim como se me


conhecessem há muito mais tempo do que esta viagem.

Eles me levam para o meu quarto. Pru me coloca no chão e beija


minha testa suavemente, e um suspiro me escapa. É satisfatório, mas
não abro os olhos. Justice chega um segundo depois e beija
exatamente onde seu irmão acabou de beijar.

"Durma, princesa."

Eles não percebem que não estou dormindo. Talvez as drogas


que essa garota me deu me façam esquecer, mas não quero esquecer
o cheiro deles e o quanto me fazem sentir.

Eu também não esperava me importar, meninos.


Depois de alguns minutos, a confusão se torna muito grande e
meus olhos se fecham. Vou lidar com tudo isso amanhã, quando meu
corpo não estiver dolorido e necessitado.
Minha cabeça lateja logo quando meus olhos se abrem na manhã
seguinte. Dois dias neste lugar e já fodi minha cabeça, corpo e
possivelmente minha recuperação.

Independentemente de quanto eu bebi, não deveria me sentir


assim. A letargia se instala dentro de mim, meu corpo fora de
controle, mas também exausto além do reparo. Desespero não é uma
emoção leve, mas, de alguma forma, parece mais inebriante esta
manhã.

Mel.

Bridger.

Embaçamento.

A dor aguda e constante em meus olhos torna difícil pensar na


noite passada. Isso parece muito pior do que quando bebo muito e
fico com uma ressaca desidratada. Meu corpo parece nojento e,
merda. Meu rosto. Esqueci de tirar a maquiagem.

Depois de correr para o banheiro onde coloquei meus lenços,


vou para meu rosto, sentindo a picada da remoção enquanto tento
tirá-la.

Eu pego minhas lentes de contato, sentindo a secura e uma leve


queimação de deixá-las durante a noite. Porra, eu realmente não
deveria ter feito isso.
Depois de tomar um banho longo e quente, escovar os dentes e
fazer minha rotina de cuidados com a pele, visto um moletom, uma
enorme camiseta da NF que costumava ser de Cassidy, e minhas
pantufas de coelho.

Ninguém espera do lado de fora da minha porta hoje, o que me


surpreende. Eu só consigo descer o vasto corredor antes de ver Justice
parado em uma porta, olhando diretamente para mim. Minha boca
enche de água em seu corpo sem camisa. Ele é tão definido. Seus
abdominais são como sua mandíbula, talhados e precisos. Há uma
enorme crista sobre seu peito. Parece vagamente familiar, mas quanto
mais eu olho para ele, menos eu percebo de onde. Ele poderia ser uma
estátua de Adônis, e eu acreditaria, mesmo com aquela tatuagem em
seu peito.

"Dormiu bem, princesa?" Ele soa rouco, sua voz profunda de


sono.

Eu balanço minha cabeça, meus olhos queimando por esquecer


de remover minhas lentes de contato. Ugh. Eu nunca vou para a cama
assim.

“Diga a palavra e eu vou aliviar sua dor.” Ele brinca.

Dou um passo na direção dele e, antes de fazê-lo, Pru sai de trás


dele.

"Bom dia, querida." Como seu irmão, sua voz é melosa e grossa.

Eu amo como eles soam logo de manhã, quentes, doces e quase


irresistíveis. O conforto do sul tem um significado diferente agora.

Justice agarra uma mecha molhada do meu cabelo. “Nunca


pensei que acharia cabelo verde tão irresistível.” Ele pondera.
Quando Pru se inclina em torno dele, isso me leva a acreditar que
esses dois dormem juntos. Ele também está sem camisa, mas está
vestindo apenas cueca boxer preta.

"Com ciúmes?" Pru provoca, levantando uma sobrancelha


desafiadora.

"Só que vocês dois dormiram, e eu sinto que algo atingiu meu
cérebro com um furador de gelo."

Minhas palavras têm seu rosto se transformando em raiva e


decepção.

“Não se preocupe, princesa. Ela vai pagar por suas ações na


noite passada."

Então tudo me atinge.

Minha bebida.

Essa garota.

O cara pervertido.

Bridger.

Bridger com Mel.

Meu estômago se revolta e, como se eles reconhecessem minha


necessidade de escapar, eles saem do caminho.

"É a porta à esquerda."

Dentro do quarto, é tão deles, tons de azul e legal, mas, merda,


é como se fosse seu próprio apartamento. Há dois quartos e um
banheiro e um closet.
Eu chego ao banheiro e estou vomitando minhas tripas no
próximo segundo. Um deles segura meu cabelo enquanto o outro
esfrega minhas costas.

“Eu sinto muito.” Eu me desculpo.

“Não se preocupe, linda. Acontece." Pru tranquiliza.

Depois de ter certeza que terminei, eu me levanto, enxáguo


minha boca e rezo para que o dia de hoje não continue com essa
sensação cansativa, mas quanto mais penso em Bridger com minha
melhor amiga, mais enjoada fico.

“Devemos colocar algo em você.” Diz Justice.

Uma risadinha me escapa. Ele leva um mero segundo para


perceber que minha mente não estava em um lugar limpo.

"Não é isso que quero dizer, mas não me oponho de forma


alguma."

Eu sorrio para ele e partimos depois que eles colocam as camisas.


Eu só faço beicinho momentaneamente.

Depois de voltar ao meu quarto para escovar os dentes, vou até


a sala de jantar. Roberta, a empregada, prepara o café da manhã para
nós, e os meninos ficam de cada lado de mim na mesa. Eu não posso
deixar de me sentir confortada.

Enquanto comemos, meu corpo começa a se sentir melhor. Não


estou tão dolorida e agitada.

Mas Mel nunca voltou para casa ontem à noite, e isso não pode
significar nada de bom.
Eu não compartilho.

Eu sou horrível nisso.

Mas Bridger nunca foi meu.

E ele obviamente não tem escrúpulos em provar isso para mim.

“Quais são os planos para hoje?” Just pergunta, seus olhos fixos
em mim.

Eu encolho os ombros, dando uma mordida na minha torrada.


Meus olhos estão fixos em não olhar para esses dois enquanto as
emoções estão acumuladas em massa. Essa é minha maior queda,
encontrar conforto onde não tenho nenhum.

Mas isso dura pouco tempo. Pru levanta meu queixo enquanto
estou mastigando. "O que há de errado, linda?"

Meu corpo derrete sempre que ele me chama assim. Ele não
deveria ter um efeito sobre mim, não tão cedo. Essa conexão tem que
ser uma tristeza residual da última vez que estive com os meninos, e
ver os lábios de Bridger manchados com a boca de Mel e como eu os
evitei nos meses seguintes.

“Nada.” Minto, sentindo meu lábio tremer.

Como se percebesse o quanto estou realmente triste, Pru me


agarra pelos quadris e me coloca em seu colo, minhas coxas de cada
lado dele. Lágrimas escorrem dos meus olhos, e só quero esquecer e
me perder por um tempo.

“Fale comigo.” Ele diz, seus olhos mostrando a maior


preocupação.
Se a dureza debaixo de mim não estivesse presente, eu quase me
perguntaria se ele não me achou atraente depois da noite passada.
Quem sabe que merda embaraçosa eu fiz?

“Podemos ir a algum lugar? Qualquer lugar. Eu preciso de uma


distração.”

Justice toca meu ombro com conforto. “Em qualquer lugar,


princesa. O que você disser."

Lágrimas finalmente escorrem dos meus olhos, e estou tentando


não me emocionar totalmente com esses dois. Essa é a última coisa
que eles precisam.

De pé comigo ainda firmemente em seu colo, Pru agarra minha


bunda com suas palmas enormes e me carrega. Eles me conduzem
escada acima e, quando chegamos ao quarto deles, sinto uma estranha
sensação de paz tomar conta de mim.

"Vamos abraçar, tirar uma soneca e então vamos levá-la para um


passeio adequado."

Meus olhos se enchem de lágrimas. Pru me coloca na cama deles,


e então eles me imprensam enquanto eu sinto paz pela primeira vez
em semanas.

Às vezes, me pergunto se nunca fui feita para ficar sozinha, seja


em referência a ser solteira, dormir em uma cama sozinha ou em
geral. Estar cercada por seu calor e força me faz sentir necessária.

Pru passa as mãos pelo meu cabelo e apenas esfrega pequenos


círculos nas minhas costas. Antes que eu perceba, estou fora.

Quando acordo, estou me sentindo menos exausta e pronta para


agitar o dia. A carne dura atinge minha bunda enquanto eu giro, e
percebo que é a ereção de Just. Meu estômago aquece, fazendo com
que o calor percorra meu rosto. Como cheguei a este ponto? Não
apenas no Tennessee, mas querendo estar perto de mais dois caras?

Enquanto tento me ajustar às minhas costas, a mão de Pru agarra


meu quadril. “Continue se mexendo e ficaremos presos nesta cama o
dia todo.” Pru flerta e eu tento manobrar para acomodar os dois.

“Por favor, continue mexendo. Meu pau gosta de ser feliz.” Just
geme, cansado. "Eu nunca soube que acordar ao lado de uma garota
seria tão atraente."

"Você nunca fez isso?" A vergonha pisca dentro de mim


momentaneamente, percebendo que eu nem sequer pensei sobre a
questão.

“Não, não estamos acostumados a passar a noite com os outros.”


Pru responde.

"E quanto a Serena?" Eu pergunto.

Deus. Estou sendo corajosa e estúpida ao mesmo tempo.

Just resmunga.

Pru ri. "Mel tem uma boca grande, porra."

Puxando as cobertas, eu me abaixo, não querendo que eles vejam


o quão vermelho meu rosto deve estar. Isso só faz com que eles se
voltem para mim, rindo das minhas perguntas descaradas.

Os dedos puxam o cobertor que cobre meu rosto, mas eu


mantenho meus olhos fechados, apertando com muita força.

“Olhe para a princesa. Ela está corando."


Um gemido patético me deixa, e eles estão aproveitando cada
momento.

"Você está com ciúmes, querida?" Apenas o tom de provocação


fica um pouco irritado, como se ele gostasse da ideia.

“Eu não posso estar.” Eu lamento. “Acabamos de nos conhecer.


Isso é uma loucura."

O cobertor está fora, e eles estão me tocando e forçando meus


olhos a abrirem. A intriga e o interesse em seus rostos fazem meu
coração bater de forma irregular. Como é que querê-los é tão fácil?
Eles são gentis, enquanto meus monstros não são.

“Eu meio que gosto que você se importe se você foi a primeira.”
Pru reflete. Ele está mordendo a língua, seus dentes beliscando a
carne rosa enquanto sua diversão ilumina suas feições.

"Eu também. Acho que é uma coisa boa que nem mesmo Serena
teve permissão para passar a noite conosco, hein?"

Cavando meus dentes em meu lábio, eu aperto a carne,


precisando estar ciente de que estou acordada, quanto mais viva. A
perfeição não é realista, mas de alguma forma, esses dois foram
enviados para mim.

“Sim, ela não era você.” Acrescenta Pru.

“Devemos nos preparar para o nosso encontro.”

Eu fico olhando para esses dois meninos e sorrio. "E quanto a


Melissa?"

Eles me dão uma expressão sardônica, e eu aceno com um


enrugamento do meu nariz.
"Você vê Meli em algum lugar?" Pru brinca, acenando com as
mãos.

Eu saio da cama e reviro os olhos enquanto eles sorriem como se


já tivessem ganhado.

Talvez eles tenham.

“Parece que ela ainda saiu com aquele cara. Eu diria que você é
nossa por hoje."

A menção, ou a falta dela, de Bridger me entristece, mas não


dura. Esses dois me enxotam para o meu quarto, mas, ao mesmo
tempo, eles me acompanham o caminho todo.

“Vista algo confortável.” Justice oferece.

"Então nada?" Eu provoco.

Seus olhos escurecem e ele agarra meu queixo, me segurando


contra a porta do meu quarto de hóspedes. “Se é isso que você quer,
docinho, diga a palavra. Podemos dizer foda-se para o resto."

Um arrepio percorre meu corpo, mas eu não recuo. Trazendo


nossos rostos para perto, e as faíscas de ar de nossa luxúria radiante.

"Eles dizem que você deve levar uma garota para jantar antes
que ela se espalhe para a sobremesa." É uma provocação, mas as
palavras são tão ofegantes que é difícil dizer quem estou tentando
convencer.

Pru vem para o meu lado, seus dedos patinando sobre minha
pele enquanto ele olha para nós dois. "Acho que devemos jantar mais
cedo."
"Você está com fome?"

Seus olhos se voltam para o outro e depois para mim.

"Como se eu não comesse há dias." É Justice quem libera essas


palavras com mordida.

“Vista-se, princesa. Quanto mais ficarmos aqui, maior será a


probabilidade de caçá-la e mantê-la como prêmio.” Os olhos de Pru
brilham.

A forma como minha pele parece esquentar me faz esfregar


minhas coxas.

Antes que eles possam me tentar mais, eu me viro e vou para o


quarto.

Banho gelado?

Banho gelado.

Depois de tomar banho, sem lavar meu cabelo, e acalmar minha


vagina, visto uma minissaia preta curta plissada. É o tipo de design
de colegial e era quase demais para resistir. Meu top é outro cínico,
morto é o novo preto. É um top curto, mas eu usei uma camisola
arrastão que cobre meu estômago, deixando o suficiente para a
imaginação de que você quer mais. Cores monocromáticas em todo o
meu guarda-roupa. Pulando meu delineador e polvilhando meus
lábios com brilho, me sinto como eu.

Minhas botas são minha última adição ao conjunto, mas antes


de sair do quarto, verifico meu celular.

Desculpe, não consegui voltar. Fiquei para trás com Ridge. É uma
mensagem da Mel.
Sangue fervente, aquela expressão de uma raiva intensa que
você não consegue controlar, é aí que estou.

Sem mandar uma mensagem de volta, eu saio, e isso se solidifica


hoje à noite com os caras.

O que eles querem fazer, eu quero.

Mesmo se eu foder com eles, e Mel me odiar.

Se mesquinha fosse uma sombra, seria preta, e agora, adorna


cada centímetro de mim. Se Bridger quiser brincar e foder, farei o
mesmo. Mas pior.

"Uau." A boca de Pru se abre, fazendo-me sentir quente e


sobrecarregada. "Porra, princesa."

“Maldição.” Justice geme.

Eu giro, vendo-o segurando sua nuca. Seus olhos estão


arregalados, atraídos pelo meu corpo, e a maneira como eles me
fazem sentir é diferente de tudo que eu já senti antes.

Ao contrário de meus monstros em Arcadia, esses dois não têm


medo de mostrar sua apreciação por mim sem me menosprezar.

“Meu pau não vai se comportar. Devíamos apenas ficar em


casa.”

Eu não posso evitar a risada que me escapa.

O rosto de Justice quase parece ficar vermelho. Ele está


envergonhado? O fato de ele me achar tão quente me deixa
desconfortável. Nunca me senti uma garota bonita, desde que parei
de parecer meu irmão.
Cass.

Minha mente viaja para ele, para os meus monstros e o que eles
sabem, para querer mais informações, para esperar que Mel esteja
obtendo informações e não apenas transando com ele.

O aborrecimento me consome. Ele não é dela.

"Pronta?" Comenta Pru, aproximando-se e tocando meu queixo.

"Sim."

Mas eu não estou.

É uma traição se eles não são seus para trair?


Depois que me alimentaram o que eles chamam de pizza de
verdade, que é magnífica pra caralho, eles me levam a uma feira local.
É brilhante e enérgico. A energia atinge um nível diferente. Mesmo os
adolescentes vadiando parecem relaxados.

Eu realmente preciso de um baseado.

"Você se importa se eu fumar?" Eu pergunto a eles, esperando


que eles não fiquem chateados. Muitas pessoas ficam ofendidas ao ver
a erva, mas é algo que me acalma. Por estar em um evento como este,
meus nervos já estão à flor da pele.

"Só se pudermos nos juntar a você."

É uma resposta tão simples, mas me ilumina por dentro.

Eles agarram minhas mãos, entrelaçando nossos dedos e me


levam para o extremo norte do parque de diversões. Há uma roda-
gigante aqui, um passeio de OVNI e uma barraca de comida frita. Os
bolos de funil estão chamando meu nome, mas vou esperar até depois
de ter fumado o suficiente.

Nós andamos em direção ao passeio. Justice tira algumas notas


de centenas de dólares. “Minha garota quer ficar comigo no topo do
passeio. Dê-nos vinte lá em cima.”

O atendente do passeio, um cara magro em seus vinte e poucos


anos, sorri para nós e acena com a cabeça. "Vou fazer trinta."
Ele nos deixa passar a corda e abre o pequeno assento circular.
Depois que nos sentamos, ele fecha a gaiola e o passeio começa a
subir. O céu está escuro, a noite tomou conta do céu e as estrelas estão
invisíveis com a cobertura de nuvens e poluição do ar, mas imagino
essa lua cheia e o lago que sempre me chama de volta para casa.

Minha pequena bolsa aninhada com meu telefone e todo o resto


repousa no meu quadril. Quando abro o zíper e pego meu isqueiro,
meu coração fica à vontade. Puxando minha caixinha com minhas
juntas, eu sorrio e o alívio enche meus pulmões. Há algo de inebriante
sobre a erva de uma forma indescritível.

Sacudindo meu Zippo, eu acendo assim que o carro atinge o


topo. Os gêmeos observam meus lábios envolverem o baseado, e a
fome que eles parecem não conseguir esconder se apresenta como
uma promessa.

Eu dou uma tragada e seguro, oferecendo a eles a fumaça.

A mão de Pru aperta a minha enquanto ele se inclina, beijando


meus dedos antes de envolver sua boca em torno dela. Ele suga, e seus
olhos nunca deixam os meus. Não consigo nem olhar para Justice
porque os olhos de Pru me atraem para um transe hipnótico.

Depois que ele solta sua tragada, a fumaça flutua no meio da


noite, e meu olhar permanece em sua garganta forte e o quanto eu
quero forrá-la com meus lábios.

"Deus, você está tornando muito difícil se comportar, querida."


A voz sombria de Justice força minha atenção para ele. Seu pau
imprime sua calça jeans, pressionando contra o material de forma
agressiva. Ele agarra a erva de Pru e dá um trago, mas seu olhar nunca
desvia do meu.
Estamos totalmente parados no topo e apenas se levanta e vem
em minha direção, agachando-se sobre os joelhos. O pequeno
compartimento em que estamos treme um pouco e minha respiração
trava. As alturas nunca me fizeram vacilar, mas é um pouco diferente
quando você está em uma caixa de metal que pode cair e matar todos
nós.

Seus dedos torcem o baseado, ele passa de volta para mim


enquanto seus olhos deslizam pelo meu corpo com apreciação.

“Abra suas coxas, Colt.”

"Aqui em cima?" Eu engulo em voz alta, segurando o palito entre


meus dois dedos enquanto, coletivamente, prendo a respiração em
antecipação.

"Você está com medo de ser pega com o meu rosto entre suas
coxas, querida?"

Não aceno porque a própria ideia me excita, mesmo que o medo


também esteja presente.

"Abra." Desta vez, quando a única palavra sai, é luxuriosa e


dominante.

Eu alargo minhas coxas, e suas mãos percorrem o ápice delas até


meus quadris, seu rosto cheio de antecipação. Minha frequência
cardíaca aumenta. Pru está aqui. Meus olhos colidem com os de cobre
derretido. Como os de seu gêmeo, eles estão cheios de excitação. Ele
passa a palma da mão em seu pau através das calças, seu rosto
relaxado, alto, mas não é apenas por causa da erva.

“Fume, querida. Relaxe para mim enquanto eu fodo você com a


língua."
Assim que meus lábios envolvem meu baseado, ele está
levantando minha saia, estendendo a mão para mim. Sua língua sai
disparada, provocando minhas coxas. Ele traça lentamente, tomando
seu doce tempo enquanto eu coloco minha cabeça para trás, inalando
o êxtase e esperando que ele me dê uma dose dupla.

Ele belisca minha boceta vestida com calcinha antes de puxá-la


pelas minhas pernas, e eu gemo, moendo em direção ao seu rosto,
querendo que ele me dê prazer e aproveite cada segundo enquanto
seu gêmeo assiste.

Quando eu dou uma longa tragada, ele achata a língua e lambe


a umidade entre minhas coxas. Solto um ruído primitivo. Ele rosna,
batendo contra o meu clitóris, e eu grito e coloco a mão em seu cabelo
escuro, amando a maciez.

Meus gemidos ficam mais altos e posso sentir Pru se levantar


antes de vê-lo. Ele cobre minha boca com a dele enquanto seu irmão
me come viva, quinze metros acima das pessoas. A erva quase
esquecida, sinto meu prazer crescendo.

Ele bate em mim enquanto Pru tira todos os gemidos imundos


da minha boca. O dedo de Justice entra em mim, fazendo-me curvar,
gritando silenciosamente meu prazer enquanto ele se constrói.

“Goze para nós, princesa. Desmorone por nós.”

Just suga meu clitóris mais uma vez, mergulhando um segundo


dedo dentro de mim, enrolando-o apenas para a direita, e então estou
me desfazendo, clamando minha libertação e gemendo seus nomes
como se fosse um requisito.

Quando Just se senta, seu rosto está encharcado, e o olhar voraz


em seus olhos me faz cruzar as pernas, precisando de fricção, seus
pênis, qualquer coisa.
A roda gira e eu pressiono meu baseado, querendo levá-los para
casa.

“Podemos ir?” A vadia dentro de mim sai para fazer a pergunta.

Pru ri, mas o rosto molhado de Just me diz que ele está na mesma
página.

“Vamos para casa para que possamos foder.” Just exige.

Antes que a porta se feche atrás de nós, Just me levanta, seus


dedos cavando em minha bunda como se ele pudesse me rasgar em
duas apenas para me encher. Ele me coloca em sua cama enorme, a
cama enorme deles, e eu babo enquanto eles tiram suas camisas. Eles
vêm dos dois lados de mim, me imprensando como na roda gigante.

Pru beija meu pescoço e só acaricia meu queixo.

“Quer assistir a um filme?” Justice pergunta.

Agora, com eles sem camisa e minhas emoções altas, assistir TV


é a última coisa em minha mente.

Eu balanço minha cabeça e viro para Pru. Quando ele solta um


gemido rouco, os olhos de Justice ardem. A mão de Pru encontra meu
quadril e aperta com força. Seus dedos cavam em meus piercings, e já
estou perto da combustão.

Justice embala minha mandíbula com as duas mãos agora,


aproximando nossos rostos. Antes, tive o luxo de saborear Pru e
deixá-lo devorar minha boca. Agora que Justice faz o mesmo, eu caio
nele. Seu beijo é diferente. É mais sensual, guiado, quase como um
amante que quer descascar cada camada enquanto o completa.
Então há Pru atrás de mim, girando sua ereção espessa em
minha bunda, fazendo minhas coxas apertarem a cada rotação. A mão
de Pru vai mais para baixo, segurando meu calor.

"Foda-se." Eu assobio.

"Você já foi compartilhada, linda?"

Arrepios patinam sobre mim. O pensamento enviando ondas de


prazer e antecipação sobre minha pele.

“Não.” Eu sussurro contra os lábios de Justice.

Ele está se movendo para o meu pescoço e sugando lá.

Mentirosa. Jordan e Lux não me tiveram ao mesmo tempo, no


entanto. Eles me tiveram separadamente na mesma sala.

"Você quer dois paus em você?" Ele soa rouco, e sua voz assume
o mesmo tom profundo que tinha esta manhã quando eles estavam
sem camisa.

"Sim.” Eu confirmo.

Tem sido uma fantasia por muito tempo, ser fodida por dois
caras enquanto ambos trabalham juntos para me trazer a libertação.
Eu nunca disse isso aos caras porque a sociedade parece acreditar que
ser aberta e explorar sua sexualidade torna você uma vagabunda.

Mas as mulheres também têm desejos e vontades.

E é isso que eu quero.

Ambos.

Ao mesmo tempo.
Pru morde o tendão que fica onde meu pulso dispara, e eu gemo
alto. É quando Justice se move e Pru me vira de costas, removendo
minha saia em um único golpe. Seus olhos vagaram sobre o short
masculino de renda preta que estou usando, e seus olhos me devoram
com fome. Ele não encontra meus olhos por um momento enquanto
avidamente encara minhas tatuagens, e esperançosamente não
minhas cicatrizes.

“Tão gostosa.” Ele raspa.

O calor lambe meu rosto e não posso evitar o pequeno sorriso


que aparece.

“Ele tem razão.” Justice confirma.

Quando meus olhos encontram os dele, estou feliz por estar


esparramada. Se eu estivesse de pé, ele teria me feito cair de pé em
uma poça de calor.

Justice se inclina sobre mim, me ajudando a levantar, e então


começa a remover meu sutiã e a blusa de manga comprida.

Pensar em meus braços sendo expostos me assusta e eu o paro.

"O que há de errado?" Ele pergunta imediatamente.

“Eu, uh...” Eu tropeço nas palavras e razões na minha cabeça.


"Podemos apenas empurrar para cima?" Eu ofereço.

Meus braços sendo expostos estão na minha lista de nunca mais.


Talvez seja isso que assustou Ross. Não. Eu balanço minha cabeça.
Não, ele os beijou em reverência. Ele os adorava como se fossem
bonitos e não feios. Lux e Jordan não lhes deram um único olhar
durante nossa noite compartilhada, então talvez eles sejam
imperceptíveis para todos, exceto para mim.
Ele levanta uma sobrancelha pontuda e cede, deslizando-a até o
meu pescoço. Em seguida, sua boca está em meus piercings de quadril
e sua língua está girando em torno deles como se ele tivesse treinado
para isso durante toda a sua vida.

Meu olhar trava em Just, e eu o noto deixando cair sua calça


jeans. Ele está nu por baixo, e seu pênis salta para frente projetando-
se orgulhosamente. Eu lambo meus lábios, incapaz de não pensar em
qual é o gosto dele. Como se soubesse onde está minha mente, ele se
aproxima.

"Esses lábios carnudos querem meu pau?" Ele pergunta, e o calor


me inflama quando eu aceno. Seu rosto escurece. “Eu não sou suave
e doce, querida. Eu gosto quando você sufoca e chora perto de mim.”

Eu aperto minhas pernas com a imagem.

Pru sibila. "Porra, ela é quente para isso, Just." Enquanto Just
alinha sua cabeça grossa contra meus lábios, espalhando aquela
pequena gota de esperma de sua ponta em mim como um batom, Pru
levanta meu sutiã e solta um gemido de satisfação.

Os olhos de Just se voltam para os dele. O que a maioria das


pessoas acham atraente em meus seios não é o seu tamanho robusto
ou redondo, mas os picos rosados perfurados no centro, desta vez
com rotações que são pequenas coroas.

"Jesus, porra." Pru sibila.

Ao mesmo tempo, Just diz: “Abra mais.”

Ele entra na minha boca, centímetro a centímetro, e é tão grande


que tenho que me lembrar de relaxar ou vou vomitar. Pru leva um
mamilo à boca enquanto Just lentamente empurra para dentro.
Quando estou reverenciando a boca de Pru e gemendo em torno do
comprimento de Just, ele começa a ficar duro. Eu engasgo e suspiro,
enquanto as lágrimas fluem livremente.

“Isso mesmo, linda. Chore por mim. Deixe-me ter essas lindas
lágrimas.” Just esfrega meu queixo enquanto ele empurra.

Então, Pru está abaixando a minha calcinha. Sua respiração


desliza sobre o material de renda, me fazendo contorcer. Ele não faz
nada além de respirar pesadamente contra mim. Eu gemo quando ele
estabelece um beijo áspero de boca fechada em mim.

“Tenho a sensação de que esta boceta vai ter gosto de paraíso,


Colt. Você vai chorar por mim? "

Tento acenar com a cabeça ao redor de Just e falho.

“Ela é divina, Pru.” Justice confirma, seus quadris empurrando


em minha direção.

A boca de Pru envolve meu clitóris, do lado de fora da malha, e


grito, tentando não engasgar. Pru lambe o pequeno piercing de metal,
mas não consigo ver sua reação quando Just empurra com mais força.

Ele se afasta um momento depois, e sua boca está na minha


garganta, sugando, beijando e beliscando. Seu irmão range os dentes
sobre mim e começa a deslizar a língua sobre o material. Eu sou uma
confusão de gritos enquanto ambos trabalham meu corpo como seu
próprio instrumento pessoal. Sinto um aperto nos quadris e ouço um
rasgo, percebendo que Pru destruiu minha calcinha. Por alguma
razão, isso só me deixa mais quente por ele. Como diabos ele
possivelmente fez isso?

Justice se levanta e vai até a mesa de cabeceira, pegando dois


preservativos e lubrificante. Eu nunca fiz sexo anal antes.
“E-eu nunc...” Eu gaguejo.

“Nunca compartilhou?” Pru pergunta ao mesmo tempo que


Justice pergunta: "Anal?"

Estou rindo de como eles podem ter duas perguntas diferentes,


estando tão sincronizados em outro lugar.

“O segundo.” Eu murmuro, não querendo dizer isso.

“Não se preocupe, princesa. Serei gentil na sua primeira vez.”

Primeira vez.

Primeira vez.

Isso significa que haverá uma segunda?

Como se ouvisse minha pergunta, ele sorri. "Normalmente, não


há, mas Pru e eu conversamos enquanto você cochilava, e queremos
abrir uma exceção para você."

Eu quase gemo com a ideia. Eles pararam de namorar há dois


anos, mas querem estar comigo de alguma forma.

"Não podemos." Murmuro, a tristeza me envolvendo. “Escola...


Mel...”

Eles gemem.

“Sem conversa de irmã enquanto estamos prestes a transar com


você.” Pru sibila. "Desta vez é apenas para nossos pênis e sua boceta."

Acenando com a cabeça em chamas, vejo como eles se


comunicam silenciosamente.
“Nós vamos visitar. Fazer a coisa de longa distância funcionar.”

Eu mordo meu lábio com a perspectiva, contemplando.

“Se isso for demais para você, avise-nos e vamos aproveitar estes
poucos dias que nos restam.”

Em vez de falar, pego Pru, já que ele está mais próximo, e aperto
meus lábios nos dele. Ele está segurando minha garganta no
momento seguinte e mordendo meus lábios como se isso fosse me
convencer a concordar.

Apenas pode.

Ele me vira em cima dele e me desliza para baixo em seu


comprimento. Estou choramingando com a maneira como ele me
enfia. Ele é tão grande e grosso. “Eu vou tomar essa sua boceta quente
enquanto Justice toma sua bunda. Ele é muito mais gentil.”

Eu olho para Justice enquanto ele lambe os lábios e me pergunto


se esta é a melhor ideia. Luxúria anuvia meu cérebro e Pru empurra
para cima de mim, fazendo-me inclinar meus quadris.

“Você foi feita para montar um pau, princesa.” Ele rosna antes
de achatar a palma da mão na minha barriga, deslizando-a
lentamente para cima. Quando ele atinge meus mamilos, ele puxa e
massageia um após o outro enquanto eu me contorço por cima.

Ajustando-se, Justice me empurra para frente, me guiando para


que minha bunda esteja à sua disposição. “Precisamos soltar você.”
Ele direciona. "Não estoure uma noz cedo demais, Pru."

Prudence revira os olhos e eu rio. Ele parece ofendido com o


pensamento.
Justice aperta minhas bochechas e começa a espalhá-las mais
amplamente. Eu gemo quando sinto seu dedo esfregando a almofada
do meu buraco. Ele é gentil e provocador, fazendo-me praticamente
balançar por mais. Então, eu sinto umidade e percebo que não é
lubrificante. É sua boca.

"Oh, porra." Eu gemo.

"Ah, merda." Grunhe Pru. “O que quer que você esteja fazendo,
mano, não pare. Ela está segurando meu pau como a porra de um
torno."

Ele empurra para cima em mim enquanto seu irmão desliza sua
língua contra minha carne intocada. Apenas a língua empurra o anel
e estou praticamente gritando.

"Foda-se." Pru sibila. "Porra, você está apertada e encharcada."

Pru leva os dedos ao meu clitóris e começa a mexer em mim e


brincar com meu piercing ao mesmo tempo. Depois que estou uma
bagunça literal de umidade e gemidos, Justice começa a empurrar um
dedo. Quando eu aperto em torno dele, ele beija minha garganta e
morde minha orelha.

“Relaxe, princesa. Não posso te foder suavemente se você está


segurando meu dedo com tanta força."

Tento respirar, me soltando.

Ele morde meu ombro. "Essa é uma boa menina."

Sua língua faz magia contra minha pele e seus dentes me


marcam. Estou me contorcendo em cima de Pru, incapaz de evitar a
maneira como meu corpo derrete sob seu toque.
Depois que fica mais suave, ele está empurrando em conjunto
com seu irmão e estou lutando para obter mais atrito. "Simples assim,
princesa."

Então ele está adicionando outro, e o beliscão dura apenas um


segundo antes de eu transar com Pru, querendo mais, para me sentir
mais satisfeita.

“Ela é uma vagabunda para nós.” Pru rosna, segurando meus


quadris com força.

Aquela palavra.

Isso traz meus pensamentos para Lux, seu nome para mim, seus
comandos e conversa suja. De alguma forma, ele está aqui na sala
comigo, observando enquanto se encosta na parede. Meu clitóris
lateja com a imagem.

Os dedos de Pru cavam em minha carne sensível. Haverá marcas


lá amanhã, e o pensamento só me torna mais carente. Minha boceta
pulsa com desespero, e meu corpo parece que está pegando fogo,
pronto para explodir a qualquer momento.

Quando estou ajustada o suficiente, Justice substitui seus dedos


por seu comprimento grosso e eu choramingo com a pressão. Pru
agarra meu clitóris, girando a ponta do polegar contra ele. Lágrimas
correm pelo meu rosto com todas as sensações, e Justice se acomoda
totalmente dentro de mim.

"Puta que pariu." Ele grunhiu. Quando ele torce minha cabeça
para tomar minha boca, minha boceta fica mais molhada, batendo
como se estivesse pronta para chorar também. "Eu disse que você
choraria por mim, princesa."
Ele começa a se mover atrás de mim e posso sentir os dois dentro
de mim. Nunca me senti mais satisfeita ou à vontade. Eles trabalham
em conjunto e eu sou literalmente uma confusão de gemidos e
choramingos.

"Foda-se." Pru grunhe, dedilhando meu nó. “Você é perfeita,


Colt, perfeita pra caralho. Seu corpinho apertado foi feito para receber
dois paus de uma vez.”

Eu grito quando meu orgasmo vem com vários golpes


deliberados. Meu corpo vibra com tanto fervor que parece que estou
sonhando, mas Pru não para de ministrar. Ele puxa meu anel e aperta
meu clitóris, me fazendo vibrar.

“Eu quero que você exploda no meu pau, linda. Eu quero sentir
seus sucos molhados me encharcando, ok?"

Eu aceno enquanto ele me trabalha, me fode. Justice aumenta o


ritmo e estou praticamente pronta para detonar.

“Eu vou gozar.” Justice avisa.

Pru vai para cima, me fodendo com tanta força que vejo estrelas.
Eu aperto, e então estou esguichando em cima dele. Justice grunhe e
se imobiliza dentro de mim. Assim que isso acontece, Pru se apressa
em mim como se nunca mais fosse me ter. Justice se retira, deixando-
me com uma sensação de vazio. Prudence agarra meus seios, nos
virando para que ele fique por cima. Ele bate em mim, e tudo que
posso fazer é segurar.

"Aperte-me, baby."

E eu faço. Eu aperto, porra, enquanto ele goza mais algumas


vezes antes de ele amaldiçoar meu nome no lançamento.
"Tão fodidamente quente." Ele raspa, saindo.

Os dois caras tiram seus preservativos, amarrando-os, e então


Justice está me levando para a enorme banheira de hidromassagem
em seu banheiro compartilhado. Ele abre a torneira e eu sorrio.

“Você é o melhor dos dois mundos.” Eu admito. "Fode muito, se


importa mais."

Justice pisca e une nossos lábios. “Não espalhe boatos, Colt. Não
posso deixar que o mundo saiba que tenho um ponto fraco para
garotas emo que cavalgam paus como campeãs.”

Eu coro, mas não consigo evitar o sorriso. "Você acha?"

“Oh, querida. Tenho certeza de que se quisesse foder de novo,


não poderia. Você sabe como satisfazer um cara.” Ele me beija mais
uma vez antes de sair. Ele volta com uma garrafa de banho de espuma
e adiciona. “Agora, relaxe. Sua bunda está fadada a doer."

A pulsação torna-se consciente de suas palavras. Não tenho


certeza do que diabos acabou de acontecer, mas sinto uma pontada
no peito se manifestando. Os sentimentos não deveriam crescer tão
rápido, mas aqui estão eles.
Depois de me banharem juntos, os dois se enfiando na banheira
comigo, me sinto feliz. É doce e gentil e me faz pensar por que os
idiotas da Arcadia ainda me afetam, já que esses dois não são idiotas
assim. Eles me massageiam, me limpam e, depois que me carregam
para fora da banheira, tiro um cochilo em ambos os braços. Só quando
uma Mel gritando me acorda é que percebo que essas férias não eram
sobre mim. Foi por ela.

Provavelmente sou uma amiga de merda.

"Você só pode estar brincando!" Ela sibila. É uma raiva


exacerbada.

O sol brilha e eu sei que é o dia seguinte.

O que significa que ela se foi por mais de um dia. Com ele.
Imagens dela com Bridger se infiltram em minha mente nublada, e eu
não dou a mínima. Vou conduzir o trem até Pettyville de graça.

É quando me ocorre. Ser fodida, abraçada e amada por esses dois


não parou meu ciúme. Eu ainda quero Bridger.

Os caras não ligam. Eu posso ver sua expressão.

“Não sei por que você está brava. Você é aquela que a
abandonou para foder algum perdedor.” Just late.

Ele não é um perdedor.


Apenas um sociopata.

Ela rosna e marcha para a cama. "Ela é minha melhor amiga, não
seu experimento de brinquedo de foda."

"Mel." Eu repreendo. "Está bem. Foi uma coisa única. Isso não
vai acontecer de novo.”

"Você está certa. Não vai. Estamos saindo.”

Meus olhos se arregalam. Merda. Ela deve estar chateada. "Eu


sinto muito. Eu não queria...”

"Pare. Entendi. Eles são quentes e você estava sozinha.


Acontece." Ela os encara. “Mas vocês dois conhecem as regras. Meus
amigos estão fora dos limites. Encontre outra pessoa."

"Não." Ambos argumentam em uníssono, e eu recuo.

“A Colt é nossa.” Justice late.

“Não, ela não é, porra.” Mel morde de volta.

“Sim, ela é, e seremos amaldiçoados se você estragar nossa


felicidade.” Prudence ataca.

Ela recua enquanto eu sento em silêncio, escondendo meu rosto


nos joelhos. Justice coloca uma mão reconfortante nas minhas costas,
esfregando para cima e para baixo enquanto Pru segura minha mão
sob o cobertor. Eles são muito doces, muito gentis. Isso está me
confundindo.

“Isso é ridículo pra caralho. Vamos, Colt. Vamos para casa.”

Eu quero protestar, lutar, mas ela me trouxe aqui, e não é justo


não ser sua amiga primeiro. Começo a me levantar e a lembrar da falta
de roupas. Mel fecha os olhos e se vira para sair pela porta. "Vista-se.
Saímos em uma hora.”

Com essas palavras de despedida, ela bate à porta.

“Bem, correu tudo bem.” Brinco.

“Você é nossa, Colt. Por favor, vamos tentar.” Pru implora,


segurando meu queixo.

Ele me puxa para um beijo, sua boca me aquecendo de dentro


para fora. Então Justice me puxa para ele e leva minha boca logo em
seguida, mordendo meu lábio para uma boa medida.

"Posso pensar sobre isso?" Eu pergunto, já sabendo o que quero,


mas não querendo decidir ainda.

“Qualquer coisa por você, linda.” Murmura Pru.

“Contanto que você nos dê seu número.” Acrescenta Justice.

Eu rio.

Levantando-me da cama, recebo um tapa em cada nádega de


ambos os gêmeos. Eles sorriem um para o outro e depois para mim.

"Vista-se e, aparentemente, saia."

Os dois pularam e me devastaram, beijando e mordendo, e estou


tão perto de ficar para que eles possam bombear vários orgasmos para
fora de mim pela estrada. Eles me acompanham até o meu quarto
depois que eu me visto e colocam seus números no meu telefone. Não
posso evitar a sensação calorosa e difusa que percorre meu corpo com
a ideia de estar com eles, mesmo que apenas ocasionalmente.

"Antes de ir." Eu digo. "Vocês podem me fazer uma promessa?"


Eles me lançam um olhar cético antes de concordar.

"Não foda aquela garota Ronnie."

Nem riem, o que eu aprecio, e então os dois me cercam. “Não


foda aquele cara Bridger.” Pru exige.

Nunca disse o nome dele.

Isso estremece uma memória da outra noite, mas é muito


confuso para agarrar.

"Combinado."

Os dois me seguram, um nas minhas costas, um na minha frente.

"E, princesa?"

Eu olho para Pru.

“Não fodendo ninguém. Você é nossa. Essa boceta...” Ele se


abaixa para segurar o interior do meu moletom. “É nossa e apenas
nossa.”

Eu gemo enquanto ele move seus dedos contra a minha


protuberância já inchada.

“E estes.” Pru acrescenta, agarrando meus seios, em seguida,


tocando meus lábios e, finalmente, minha bunda. “Tudo isso é nosso
também. Não gostamos de compartilhar.”

Eu aceno para eles e sinto tantas coisas, mas cuidado está no


topo da lista.

“Exceto um com o outro.” Acrescenta Justice.


“Espero que você goste de engolir suas próprias palavras. É
melhor você fazer o mesmo.” Quero dizer como uma piada, mas sai
um pouco possessivo e meu rosto se inflama com isso.

“Nós vamos.” Ambos dizem ao mesmo tempo.

Então eles estão me beijando uma última vez e saindo pela porta.

“Até a próxima vez.” Justice diz enquanto estou acenando.

Não demoro muito para fazer as malas e, então, procuro Mel.

Ela não fala comigo quando eu a alcanço, e realmente, não posso


culpá-la, mas ao mesmo tempo, quero saber o quão longe ela e Bridger
foram, e odeio que qualquer parte de mim se importe.

Nós dirigimos para a pista de pouso particular e pegamos o jato


em uma hora, como ela disse. Enquanto estamos no ar, quebro o
silêncio.

"Você realmente não vai falar comigo?"

Ela esfrega a ponta do nariz e a testa antes de olhar para mim.


“Eu só estou aborrecida. Esta não é a primeira vez que eles coagiram
minhas amigas em sua cama.”

"Eles não..."

"De qualquer forma, eu simplesmente não pensei que você, de


todas as pessoas, cairia em suas armadilhas."

“Uau.” Eu murmuro, incrédula. "Você acha que eu sou apenas


um brinquedo para eles?"

“É assim que eles funcionam. Não sei por que você não ouviu.”
“Talvez eu tenha me sentido triste e sozinha. Já pensou nisso?”
Eu mordo.

Ela olha para mim e acena com a cabeça. “Não muda o fato de
que eles são meus irmãos. Não só quero protegê-los, estou cuidando
de você.”

"Eu sei que você se importa, mas você estava muito ocupada
com Bridger para notar que ficar sozinha é deprimente pra caralho."

Ela solta um barulho. "Eu estava."

Meu interesse não está nos detalhes. Só está preso em uma coisa:
eles transaram?

"Você perdeu?" Eu pergunto, sabendo que ela vai entender a


insinuação.

Ela morde os lábios, o rosto vermelho e inflamado como uma


cereja verde.

"Você transou com ele?" Quase choro, mas escondo-o o


suficiente para parecer ligeiramente chateada.

Não estou chateada com ela, apenas a circunstância. Se eu


tivesse dito a ela que ele era meu, isso não seria um problema. Eu
teria, se achasse que tinha o direito. O problema com Bridger é que
ele nunca foi e nunca será meu.

"Isso importa? Por que você se importa?"

Abelhas correm dentro de mim, apunhalando minhas entranhas


enquanto rolo sobre sua não-resposta. A necessidade de socá-la
aumenta. Nem sempre sou violenta, mas agora, eu poderia empurrá-
la para fora deste jato e sorrir quando seu corpo espatifar no concreto.
“Eu me importo porque ele é meu.” Eu assobio, odiando meu
erro imediatamente.

Sua boca se abre. Claramente, eu a empurrei enquanto sua


cabeça se inclina com a informação. "Com licença?" Ela pergunta com
veemência.

“Bridger é meu quarto cara daquela noite em que todos me


convidaram para o baile.”

"O que você disse que não importava?"

"Eu menti!"

Ela recua. “Você... mentiu...” A raiva supera sua expressão


normalmente agradável. “O que diabos há de errado com você, Colt?
Eu disse que gostava dele. Você me deixa ficar perto dele? Quando
ele é parte de qualquer coisa fodida que você tem acontecendo?"

“E eu disse para você ficar longe!” Eu grito, odiando-a neste


momento.

Ela o tocou.

Ela fodeu o que é meu.

Eu o odeio.

Eu a odeio por causa dele.

Eu odeio, odeio, odeio, odeio, odeio.

Meu estômago está embrulhado e desconfortável. Eles fizeram


isso comigo.

Isso não deveria importar.


"Foda-se!" Ela sibila e se levanta, movendo-se para um assento
do outro lado do jato.

Tento conter o ciúme e o ridículo de tudo isso. Eu não os possuo


e eles não me possuem. Não somos nada.

Algumas horas depois, ela finalmente olha para mim e tenta


conversar. “Me desculpe, eu surtei. Papai me irritou tanto, dizendo
que eu estava sendo irresponsável e merda, e ele me fez querer ir
embora. Mesmo que meus irmãos e você tenham feito a sujeira, é por
isso que vamos para casa. Ele nem mesmo lutou comigo por isso. Mas
foda-se por não me contar."

"Eu sinto muito."

Ela me olha desapontada, mas é quase como se ela estivesse


acostumada.

"Está bem. Nós vamos descobrir isso. Pelo menos agora eu não
terei que me sentir uma merda quando não estiver voltando para as
férias de inverno e primavera.”

Eu aceno, sabendo que irei me trancar no meu quarto então. Essa


é a pior hora para mim. Eu me fecho e tenho que manter a dor sob
controle, e quando ela não está lá, eu me machuco e deixo novas
marcas na cicatriz para depois. As cicatrizes devem sangrar, mas
sempre cicatrizarão eventualmente, mesmo que a dor residual
permaneça.

“Só não estou feliz pelo próximo semestre. Não tenho certeza de
como sobrevivi a este aqui.” Imagino.

“Tecnicamente, você não tem. Suas notas não são as melhores.”


Eu aperto em suas palavras. "Eu sei. Minhas mães não vão dar a
mínima ou vão me arranjar um tutor.”

Ela se encolhe. “Espero que não. Você não aceita as merdas que
eu aceito. Não será fácil ajudá-la.”

Eu aceno, odiando que ela esteja certa.

Conversamos sobre nossas aulas e como serão as provas finais


nas próximas seis semanas. Nenhuma de nós está animada, mas
vamos apenas seguir o fluxo e esperar não nos afogar. A pior parte?
Nós duas estamos apaixonados pelo mesmo cara e é como se a
discussão do avião não tivesse acontecido. Nós simplesmente
abandonamos o fato de que tivemos nossa primeira briga.

O jato pousa e estamos sendo enviadas para Arcadia.

"Acha que seu motorista vai nos deixar parar na cidade?" Eu


pergunto.

"Talvez?"

Ele faz, e eu dou um retoque no cabelo enquanto Mel corta o


cabelo na altura dos ombros. Ela é tão linda que é assustador. Eu
quero estar feliz por ela e por Bridger. Ela merece felicidade, mas
pensar nela com ele me faz querer cometer um assassinato, e não é o
assassinato dele que estou imaginando.

Se ela morrer, ela morre.

Meu coração bate de forma irregular com isso. É irracional, não


é?
Ela e eu paramos na loja do mercado e empacotamos comida
lixo. Estamos prontas para as próximas semanas. Talvez então, seus
irmãos, meus novos namorados? Nos mandem mais.

Quando estamos de volta ao campus, estou pronta para


desmaiar. Não são nem cinco da tarde, mas parece que dois dias se
passaram e estou morrendo lentamente.

Ela me acompanha até o meu quarto e então nos abraçamos


antes de ela ir embora.

Quando abro a porta, não estou preparado para quem está do


outro lado.

"Porra."

"Foda-se está certo."


"O que você está fazendo aqui?" Eu assobio, olhando para Ross.
Por que ele está no meu quarto? Não venho aqui há quase cinco dias!

"Queria avisar você." Ele responde, com os ombros tensos, o


rosto rígido.

"E? Bota pra fora."

Ele coloca as mãos nos bolsos, seu corpo escorrendo nervosismo,


mas ele não diz nada.

"Estou falando sério. Se você não vai derramar tudo o que


precisa, vou machucar você."

“Não vá para a Assembleia de Inverno.”

Eu penso nisso. A equipe geralmente divide entre fazer um


show de talentos e um tipo de show de premiação para os alunos de
melhor classificação. Eles são espertos e não dizem quando é a parte
do talento e quando é a parte da recompensa, então as pessoas são
forçadas a comparecer ou perder a chance. Só daqui a três semanas.
Ele não deveria se preocupar.

"Por que diabos não?" Eu pergunto.

Não que eu me importe. Nada ali me atrai, exceto quando


alguém decide testar suas habilidades de stripper.
“Só não faça isso, Colton. Por favor."

Não Greenie, Vamp ou Corpse. Simplesmente, Colton. Que merda está


acontecendo?

“Se você não vai me dizer o porquê, não vou evitar ir a uma
assembleia para você.” Eu não estava planejando ir de qualquer
maneira, mas ele está me deixando nervosa como o inferno. Acabei
de voltar de minha viagem e ele está sentado aqui me avisando, mas
não me dizendo o que há de errado ou me dando uma razão válida.

"Foda-se, Colt!" Ross agarra seu cabelo que cresceu desde o


início das aulas. Está mais escuro agora, suas raízes naturais
aparecendo. Ele passa os dedos por ele. O estresse aparente em seu
rosto me preocupa, mas não tenho certeza do que dizer sobre isso.
"Estou tentando salvar você."

“Você não pode.” Eu sussurro. "Eu já estou morta."

Seus olhos travam nos meus, os verdes praticamente sangrando.


Ele está tentando ser sincero comigo, me dizer algo, mas a menos que
esses lábios se movam, não posso ter certeza do que é.

"Não vá."

“Minhas mães estarão aqui.” Eu estou dizendo a verdade. Elas


vêm todos os anos. É uma coisa de ex-alunos. “Se eu não aparecer,
elas vão notar.”

Seus olhos se arregalam. “Uma razão melhor para não


aparecer.”

“Não diga que vocês vão fazer a Carrie comigo.” Brinco. Quer
dizer, vamos. Essa foi uma tentativa fraca de ser um idiota, mesmo
naquela época.
Seu rosto escurece. "Não diga que eu não avisei." Ele sibila.

Estou surpresa. Por que ele está sendo reservado, e por que isso
me assusta pra caralho? Estamos na metade das férias de outono. Ele
não deveria estar aqui, mas ele está. Por quê?

"Por que você está aqui?" Eu pergunto. “As férias de outono não
terminam nos próximos dias.”

“Eu nunca saí.” Ele menciona, coçando o nariz.

Nunca saiu? Algo sobre essas palavras me assusta mais do que


ele me empurrando para ficar longe.

“Por que isso, Ross? De vocês cinco, você tem a melhor vida em
casa.”

Ele zomba, revirando os olhos. É uma aparência tão infantil para


ele que me confunde.

“Sim, uma mãe que bebe tanto que não sabe como viver, e um
pai que fode todas as prostitutas de Arcadia. Simplesmente elegante.”

“Eu não disse perfeito, Dare. Eu disse o melhor de todos nós.”

A risada sardônica que o deixa me dá calafrios.

“Você é tão cega para tudo, Colton. Você aparece em Arcadia


este ano e age como se fosse durona porque Cass não pode mais
protegê-la. E adivinha? Você não está vendo o quadro geral, as coisas
acontecendo do lado de fora.”

“Você está sendo enigmático, e não é fofo.” Eu mordo, sentindo


a agitação do meu corpo. Passei uma noite inteira com os gêmeos. Eles
não me deixaram dormir porque queriam sentir cada centímetro de
mim. Agora, devo tentar absorver toda a merda que Ross está
vomitando.

“Você acha que os Emeralds são um segredo para nada?” Ele


pergunta.

Sua pergunta me leva de volta à noite da falsa iniciação, à tática


do susto, ao Bridger estar com Mel, ao estranho livro em latim que
não fazia sentido, e ao jeito que eu saí sentindo como se tivesse caído
no buraco do País das Maravilhas de Alice e me perguntando que
porra aconteceu.

Não foi nada bonito.

Toda essa bagunça fodida é confusa.

"Por que você me fodeu?" Eu pergunto. "Por que você


desapareceu e fingiu que não aconteceu?" Meu tom mostra a mágoa,
e quase odeio isso.

Não foda Bridger, Eu ouço as vozes dos gêmeos na minha cabeça,


me dizendo que sou deles. Não foda ninguém.

Ross olha para mim com uma consciência aguda, a tristeza


preenchendo cada poro e é inquietante.

"Eu não posso estar aqui." Ele passa por mim.

Ele não pode nem ser compreensivo com a porra do coração?


Você está brincando?

“Você está morto para mim, Dare. Não volte aqui.”

Seus olhos trancam nos meus mais uma vez antes que ele agarre
a maçaneta da porta. “Depois da assembleia, isso será verdade.”
Ele bate à porta depois que sai, e estou tremendo da cabeça aos
pés. Não é adrenalina ou medo. É pura raiva desenfreada. Algo nele
me excita.

Pego uma coisa no armário para mim, que por acaso é o meu
difusor Jack Skellington, e o jogo na parede. Ele se estilhaça, rachando
contra a placa de gesso. O silvo quando ele pousa me deixa com mais
raiva. Nada no meu caminho está seguro quando começo a jogar
tudo. As coisas da minha mesa de TV se foram. As revistas, jornais e
bases para copos na minha mesa de centro destruídos. Minha mesa
ao lado da porta, onde estão todas as minhas fotos no chão.

É quando as lágrimas vêm e meu corpo vibra de desespero. No


chão, onde nunca deveria estar, está a foto minha e de Cass. Ele tem
o braço em volta do meu pescoço enquanto ele grita. Eu tinha acabado
de fazer uma pintura acrílica que chegou às galerias nacionais. Era a
minha descrição do mundo do ponto de vista de uma pessoa de elite
versus a visão de alguém que não tinha nada. Estava separado por
uma grade de metal, mostrando como os mundos podiam facilmente
colidir uns com os outros, mesmo quando os mundos estavam
separados. As meninas que se espelhavam colocaram as palmas das
mãos contra a borda, sua tortura visível, silenciosa, traiçoeira.

O sorriso de Cassidy é feliz, seu rosto iluminado de humor e


entusiasmo. Ele era meu maior apoiador. Ele sonhou mais por mim,
me empurrou e não deixou nada atrapalhar meus objetivos.

As lágrimas vêm aos montes. Eles estão me engolindo, me


afogando, me puxando sob o peso de sua tristeza e desespero,
tomando e tomando, esperando que eu sufoque.

"Por que eu não ouvi você, Cass?" Eu fico olhando para a


imagem e a luz que não está mais naqueles olhos, e soluço pelo que
parecem horas.
Eu não planejei isso, voltar para casa e quebrar a merda.

O plano era simples. Ir para as férias de inverno e ver meus


meninos novamente. Os gêmeos já estão me distraindo. Pensar que
eu poderia encontrar um fiapo de felicidade quando este lugar é meu
inferno pessoal foi um pouco forçado.

Não é mais onde eu quero estar.

Estar em um ambiente amoroso por alguns dias constantes me


mudou.

É uma loucura como uma única memória que poderia facilmente


ser varrida para debaixo do tapete é a força motriz para me fazer
querer sair daqui.

E se eu corresse?

Eu poderia ir para o Tennessee e sobreviver?

Será que os gêmeos ainda me querem?

Eu puxo meu telefone do meu sutiã e o desbloqueio. Meus olhos


se deparam com uma foto dos gêmeos me soprando um beijo no rosto.
Eu rio enquanto as lágrimas ainda molham meu rosto. Eles devem ter
mudado meu protetor de tela quando colocaram seus números.

Imediatamente, uma onda de desespero me preenche. Eu sinto


falta deles. Seu calor. Amor deles. A maneira como tocaram meu
coração sem fazer mais do que ser gentis.

É triste que eles me tenham feito sentir as coisas tão rapidamente


e que tudo se desenrolou com a mesma rapidez.

Saudades de vocês.
Eu envio, criando um chat em grupo para nós três.

Imediatamente, duas mensagens aparecem.

Deus, estive esperando sua mensagem. Não recebemos seu número,


princesa.

Eu rio da mensagem de Pru.

Quanto você sente minha falta?

Apenas me faz sentir calorosa em todas as maneiras que


importam.

O suficiente para eu não ter desfeito as malas ou tomado banho porque


prefiro falar com vocês.

Os pontos se formam e desaparecem e se formam e


desaparecem. Repete. Repete. Repete.

Isso significa que você vai nos mandar um sext31?

Claro, é para onde vai a cabeça de Pru.

Não tenho certeza. Talvez você possa me convencer.

Eu provoco, me perguntando se eles estão juntos. Eles


provavelmente estão. Eles são inseparáveis.

Se vocês dois fizerem sexo enquanto estou trabalhando, vou ficar puto.

A raiva de Justice é palpável até por meio de palavras.

31 Sexting é um anglicismo que refere-se a divulgação de conteúdos eróticos e sensuais através de celulares.
O calor se espalha por mim.

Você só está com ciúme por não poder se masturbar enquanto está com
o pai. Eu não tenho escrúpulos em casa. Sozinho. Solitário. Precisando da
minha garota.

Nossa garota, Justice corrige.

Meu pau esta duro, Prudence manda de volta para o chat.

O meu também, idiota, Justice responde.

Estou sentada em uma bagunça ao lado da porta do meu quarto,


e tudo que posso pensar é em como meu peito fica leve com esses dois
me consumindo completamente.

Você está me ignorando, linda?

Não posso deixar de sorrir com a pergunta de Pru.

Estou apenas curtindo a brincadeira de vocês. Tenho certeza que está


me excitando.

Não tenho muita certeza. Estou absolutamente certa. Ser


disputada por dois caras é quente, especialmente depois da nossa
noite juntos.

Porra, ambos enviam texto ao mesmo tempo.

O que definitivamente faríamos se você não estivesse do outro lado do


mundo, mas semântica. Pru manda um meme de alguém dizendo
porqueeeeeee dramaticamente.

Eu dou risada, e então outra me escapa quando Justice manda


um emoji olhando de lado.
Imagine se vocês dois estivessem aqui, eu estaria nua e provavelmente
cheia. Duas vezes, Eu continuo a torturar. O problema é que sou eu que
estou triste com o conhecimento de que eles estão tão longe.

Onde você está? Justice pergunta.

No chão da minha sala de estar.

Bem, levante essa bela bunda e vá para a sua cama, princesa.

Meu corpo derrete com sua mensagem. Eu me levanto e deito na


cama no momento seguinte.

Então o que?

Puxe essa meia-calça e leve sua calcinha com você.

Estou derretida com seus comandos, querendo estar no mesmo


quarto. Mas onde está Pru? Ele desapareceu.

Cadê o Pru?

Provavelmente se lubrificado para alguma hora de brincar. Você está


sem calcinha, querida?

Eu aceno e então percebo que ele não pode me ver. Sim.

Quero que você pegue esses dedos e os deslize pelo seu corpo. Certifique-
se de parar nesses mamilos empinados e aperte-os para mim. Sacuda aquelas
coroas penduradas para mim também.

Minhas mãos agarram meus seios através do material do meu


moletom, e eu grito, lembrando como eles se sentiram sendo puxados
por Justice e Pru. Minha mão esquerda desce para minha boceta,
enquanto a outra permanece em meus seios.
Aposto que você está tão encharcada por nós. Justice conhece a arte
de sexting. Isso é certeza.

Diga-nos o quão molhada você está, Pru finalmente responde, e meu


coração dispara.

Encharcada, Eu gemo quando esfrego a umidade em volta do


meu clitóris.

Você está tocando essa boceta bonita, Colton? Puxando aquele seu
piercing no capuz?

Eu estou. Ele tem razão. Eu puxo o pequeno anel enquanto o


prazer passa por mim.

Sim. É tudo o que posso responder porque estou uma bagunça


maldita.

É quando meu telefone começa a tocar. Pegando, deixei escapar


um suspiro. "Olá."

“Olá, querida.” A voz de Justice soa enquanto eu coloco no viva-


voz. É forte e quente. Seu sotaque sulista é algo que já sinto falta.

“Oi, linda.” Ouço Pru dizer um segundo depois.

“Somos como crianças dos anos noventa, três vias.” Brinco.

"Não diga trio quando meu pau está tão perto de entrar em
combustão."

"Eu quis dizer a ligação." Eu ri. "Mas também estou disposta a


isso."

Um deles geme, e sinto meu corpo cada vez mais quente.


"Você está se tocando?" Justice pergunta.

"Sim." Eu admito sem fôlego, não que ele já não saiba.

"Bem, já que meu pau vai doer por causa das bolas azuis que
terei depois desta ligação, é melhor você gritar meu nome."

“Ela vai gritar comigo, na verdade.” Comenta Pru.

Estou sufocando uma risada. Tê-los discutindo sobre mim é um


impulso de ego que eu não sabia que precisava.

“Não dê ouvidos a ele, Colt. Toque essa boceta molhada e


imagine que somos nós fodendo você com os dedos."

Eu começo a esfregar meu clitóris e gemo no telefone.

“Isso mesmo, linda. Deixe-me ouvir você.” Pru diz com um


gemido.

Saber que ele está se tocando comigo enquanto atravessa o país


me deixa literalmente ofegante.

"Se eu estivesse aí, estaria comendo essa boceta bagunçada


enquanto você me implorava por mais."

Eu assobio quando as palavras de Just me fazem latejar. Estou


tão perto do meu orgasmo.

"E enquanto ele come você, eu estaria mordendo aqueles seios


macios e esmagando meu pau em cima de você."

"Ah, porra." Eu gemo.

“Isso mesmo, princesa. Agora puxe esses mamilos para nós.


Deixe-nos ouvir você.”
"Foda-se, foda-se, foda-se." Canto enquanto me esfrego e me
belisco ao mesmo tempo.

“Merda” Prudence sibila, sua voz quase gutural. Você pode


ouvir os sons molhados de nós dois nos movendo.

“Agora enfie dois dedos em você, bebê. Use o polegar em seu


clitóris.” Justice diz, sua voz tão baixa e dolorida. "Imagine que estou
te trabalhando para afundar dentro de você."

Eu choramingo e faço o que ele diz, deixando escapar um longo


gemido.

Ele limpa a garganta como se estivesse tendo dificuldade para


engolir. “Por agora, eu teria terminado e seu gozo estaria na minha
boca. Eu estaria beijando na parte interna de suas coxas, mordendo
cada parada e, em seguida, pairando sobre você antes de meter dentro
de você."

Posso sentir meu clímax subindo, fazendo minha testa suar.

“Então eu foderia você, deslizando para dentro e para fora,


batendo naquelas paredes apertadas até que você gritasse.”

"Depois de molhar meu pau naquele segundo orgasmo, eu


foderia você até minhas bolas doerem."

Eu sou uma confusão de gemidos, escorregadia enquanto


deslizo contra meu clitóris cada vez mais forte, amando o calor
intenso crescendo dentro de mim.

“Então eu explodiria dentro de você. Já que estávamos tão


agitados, esquecemos a camisinha, e minha semente iria encher você
até a borda. Você estremeceria com a intensidade, gritando porque
quer mais.”
Isso é tudo o que preciso antes de eu gemer seus nomes e
estremecer da cabeça aos pés. Meu corpo estremece com o meu
orgasmo quando ouço Prudence grunhir sua liberação.

"Foda-se." Ele sibila. "Isso foi tão gostoso."

“Sim.” eu digo, minhas cordas vocais tensas.

“Agora, vá tomar um banho, princesa. Nos vemos em algumas


semanas.”

“Estou com saudades.” Digo a eles.

"Nós sentimos sua falta também. Não se esqueça da nossa


promessa.” Acrescenta Pru.

“Não se esqueça da sua.” Eu provoco.

Então eu desligo na cara deles e tomo banho.

Esse foi um analgésico muito necessário.


Jordan

Determinação da morte, você sabe em que consiste? Sua mente


viajou para uma mesa de autópsia? Talvez um programa de TV que
você assistiu que mostrasse sua primeira experiência com a mesa
onde eles esculpiram um humano. Ou talvez fossem essas palavras
"causa da morte". É estranho, não é? Como nossas mentes viajam para
o familiar, mesmo que seja horrível.

Determinação da morte.

O que consiste para mim é a noite onde tudo mudou. Morto.


Falecido. O coração não bate mais.

Não era para acontecer. Nem a morte, nem a falta de vida, nem
o rescaldo ou a queda, mas você nunca percebe o que está prestes a
perder até que a perda já tenha aumentado.

Uma noite mudou minha vida. Nossas vidas. De todo mundo.

"O que você está fazendo aqui?" Cassidy sibila. Seu cabelo claro parece
mais frágil, mais fino, quase um sussurro ao vento, mas ele é feroz, mesmo
com suas bochechas encovadas e queixo pontudo.

Mas algo mudou. Ele não vai me dizer. Normalmente, ele me conta
tudo como o pequeno fofoqueiro que é.

"Bem?"
A maneira como ele empurra as palavras em Ridge me deixa abalado.
Não é típico de Cassidy ser o agressor. Ele é brutal quando necessário. É seu
traço protetor, mas ele é tudo menos imprudente.

Ridge não aceita ameaças bem. Ele não é macio. Ele também não é
pedregoso. Ele não é nada.

Se você pudesse esculpir uma caixa para revelar seus segredos,


destruindo lentamente cada centímetro até que se tornasse uma obra-prima
de lindos pontos e bordas, ela se tornaria inexistente quando você percebesse
que não há emoções ou motivos para descobrir.

Ridge, como todos nós o chamamos, é outra coisa.

Ele seria assustador se não fosse pelo jeito que ele amolece por uma certa
irmãzinha de Cassidy. Uma vez pensei que ele não tinha coração. Quero
dizer, como ele poderia quando ele está sem emoção?

Porém, de alguma forma, um coração bate. Mesmo que apenas para


uma garota.

"Não me ignore, idiota!" A voz de Cassidy aumenta, o volume


quebrando o ar viciado com uma nova tensão.

Somos apenas nós três, Ridge, Cass e eu. Estamos no salão de reunião
principal na Crystal Tower. Colt não sabe, mas é aqui que vivem os Emeralds.
Nós nos encontramos no porão da cabana, mas este lugar na torre é onde nos
reunimos. Todo este andar é nossa sala de estar dedicada. Não só está fora
dos limites para todos, mas é quase um segredo. Inferno, ela nem sabe que eu
existo. Sou uma sombra. A escuridão no final da noite. O perigo espreita à
espera da hora certa.

Eu sou um enredo.

Uma manobra.
A arma deles.

“Estou aqui porque temos negócios a resolver.” Responde Bridger com


indiferença. Ele coloca as mãos contra a grade, inclinando-se contra ela. Seu
rosto, impassível como sempre, nem mesmo estremece quando Cassidy se
aproxima.

"Negócios? Esta noite é uma festa dos Crystallites na cabana. Nada vai
acontecer.”

Eu fico olhando para os dois. Já ouvi agitação. Linhagens falam, e os


Grims têm praticamente vocalizado o deles. Há uma batalha entre as duas
famílias mais antigas, os Grims e os Marchettis. Nenhum deles tem filhos da
nossa idade, o que significa que sou o mais próximo na fila para liderar os
Emeralds. Os Grims, a família fundadora mais antiga, que também tem laços
com o mundo, guardavam a maioria dos segredos, os sombrios, que me
aterrorizam. Meu pai não era santo. Ele sujou as mãos. Como muitas, senão
todas, famílias fundadoras, ele é um assassino, mas até meu velho sabe que
seu poder não se compara ao Império dos Grims. Eles são tão secretos que
foram apagados dos livros.

Tem havido rumores entre os adultos em suas instituições de caridade


e galas de que eles estão pensando em assumir o negócio do Emerald,
corrompendo-o mais uma vez, transformando-o no motivo para o qual foi
criado.

Porém, há um problema com isso. Gerações atrás, as famílias


fundadoras varreram três gerações de linhagens, cortando seus laços com a
causa. Isso significa que todos os Emeralds e crianças nascidas desde então
não estão totalmente cientes do passado, a menos que leiam Limpieza de
Sangre. É o contrato, realmente; a história das histórias, todas elas, o início,
o meio e o fim.

"O que vocês estúpidos estão fazendo?" Ross grita, andando pela sala
como se estivesse irritado.
“Cass está sendo uma pequena vadia.” Eu pondero em voz alta,
segurando meu lugar como a vadia amarga do grupo. Isso é o que meu pai
pediu de mim. É o que mamãe espera, mas, acima de tudo, é o que finjo ser.
Do contrário, eu fracassaria e, em minha família, fracassar é o equivalente a
uma sentença de morte.

É por isso que só tenho uma irmã mais nova. Ninguém sabe de
Maximilian. É como se ela nunca tivesse existido.

“Você só está bravo por não conseguir ser o centro das atenções a menos
que estejamos aqui.” Cass morde, seus olhos se estreitando em mim. Então
eles vão para Ross, e os cristais azuis de Cass quase escurecem, o ódio
escorrendo deles como veneno.

"Aw, o pobrezinho do Hudson está louco de raiva do garoto Rossy


comer a irmã dele?"

O olhar de Cassidy salta para o meu, desdém escorrendo de cada linha


cansada em seu rosto. O que mudou? Ele costumava ser capaz de devolvê-lo
para mim. Ao contrário do que todos pensam do atleta estrela, ele é implacável
quando se trata de quem ama. Ele não se encolhe e é o elo menos fraco.

Ross joga as mãos para cima. "Eu não..."

“Cale a boca, McAllister.” Cass ferve, a saliva saindo de sua boca.


“Vamos acabar com essa merda. Gregor nos quer no local L amanhã cedo.
Não beba. Sem drogas.” Ele olha para Bridger e Ross, então pousa seus olhos
em mim. “E sem tocar em Colton, porra. Ela está fora dos limites.”

"Sim, senhor." Eu zombo com uma saudação de dois dedos.

Ele zomba e passa por mim. Seu suor permeia o ar, como uma névoa de
tensão. É estranho. Ele tem estado distante. Não o garoto que conheci antes,
mas um novo tipo de substituto cansado, inquieto e morto para o mundo.
Quando ele sai, eu olho para Bridger. “O que está acontecendo com
ele?”

Seus olhos adquirem uma escuridão diferente, que ele esconde bem na
frente dos outros. Ele é encantador quando quer, mas todos nós sabemos que
ele é um sociopata em um terno humano de bom menino.

“Fique na sua pista, Jordan, e fique de olho na Colt.” Ele encara Ross.
“Seus filhos da puta não podem mantê-la segura sozinha. Você tende a se
distrair com uma boceta com muita facilidade.”

Desta vez, é Ross quem zomba.

Há uma batalha aqui, da qual fiquei longe, mas o que eles não sabem é
que mesmo que você ganhe a batalha, a guerra ainda nem começou, e a garota
não é o prêmio para nenhuma.

“Mantenha os olhos abertos.” Ross murmura para mim. “Algo não


parece certo sobre esta noite.”

Eu fico olhando para ele. Pela primeira vez, eu vejo isso, o medo. Como
o suor de Cassidy, está quase me cercando, provocando o ar, avisando a todos
nós.

Pena que nenhum de nós deu ouvidos.

Eu balanço minha cabeça com a memória de Cassidy na noite


passada. Nunca nos vimos verdadeiramente. A única razão pela qual
ele me tolerou foi porque eu nunca toquei ou fui atrás de Colt. Não
foi por falta de desejo. Foi apenas pela incapacidade.

Eles tinham suas regras e, como linhagem dominante, eu tinha


as minhas.

"Ela está de volta." Murmura Lux.


Eu olho para ele, fingindo que estive trabalhando em minhas
provas finais como deveria, mas minha mente continua viajando para
o que foi dito a Colt logo depois que transamos com ela. “Uma pequena
vagabunda. Fodendo dois caras no antigo quarto de seu irmão. Em sua velha
cama...”

Mantivemos nossa distância desde então. Não por escolha


também.

Ela está tramando algo. Está na maneira como ela nos observa e
pensa que não notamos. Sua amiga, Melissa, não é menos invasiva. A
diferença entre elas é que Colt tem todo o poder e as chaves do reino
dos Emeralds. Ela só precisa usá-las corretamente.

"Onde ela foi?" Eu pergunto.

Ela desapareceu no Dia de Ação de Graças. Nenhum aviso. Eu


fui embora porque meu pai exigiu. Lux também saiu para ficar
comigo. Midas DeLeon não gosta de férias com os filhos. Eles
geralmente passam férias com minha família. Lux e eu nos livramos
mais cedo, dissemos que tínhamos uma merda de escola de
emergência.

Eles acreditaram em nós, mas o que eles não sabiam é o que


planejamos.

"Como diabos vamos ser capazes de entrar sorrateiramente


agora?" A pergunta deixa meus lábios em uma maldição.

Lux me encara. "Por que você nos trouxe para o quarto de


Cassidy?" Ele rebate. Seu rosto está endurecido.

Lux e eu estamos sempre em guerra. Ele é a granada e eu sou o


pino que o força a detonar. Se não fosse por mim, ele estaria liderando
o Emerald Vestige. Ele estaria governando a escola, mas sem mim, ele
iria falhar.

“Você poderia ter me impedido.” Eu aponto.

“Eu não sabia para onde você estava nos levando. O quarto de
Ten é o último à esquerda. Achei que você estava se vingando dele e
indo lá. Agora, me responda. Por que você nos levou lá?”

Ele caminha em minha direção, sem agressão, apenas insolência.


Ele não está feliz, mas não quer jogar todas as cartas. Nós nunca
sobreviveríamos se fôssemos em frente. Ele está tumultuado; Sou
imprudente. Somos um desastre à espera, mas porra, se ele não me
confunde sexualmente. Antes dele, eu não questionava minhas
preferências nenhuma vez. Ele não é meu tipo. Por um lado, ele tem
um pau, e isso nunca me atraiu nem um pouco. No entanto, ele de
alguma forma mudou isso para mim.

"Diga-me por que isso é importante?" Eu pergunto, embora eu


saiba por quê. É o desejo de ouvi-lo dizer que me motiva, porque
todos sabemos que não o farei.

"Por quê? Ele está morto, Walker. Morto como uma porra de um
prego." Seu peito se infla com rajadas de oxigênio, enquanto seu rosto
se contorce de dor.

Como eu, ele não esperava a morte de Cassidy. Nenhum de nós


planejou derramamento de sangue. Deveríamos distrair Colton. É
isso aí. Ninguém deveria ter morrido.

"Você está certo. Ele morreu, porra, mas isso não te impediu de
torturar Colt. Isso não o impediu de fode-la crua, e com certeza não o
forçou a me dizer não, então o que você está tão irritado, Lennox? É
porque você está com raiva que estávamos no quarto de um homem
morto, ou porque você teve que compartilhá-la comigo?"
Suas narinas dilatam enquanto ele suga uma respiração
irregular.

"Não é por isso que todos nos odiamos, mesmo sendo irmãos?"
Eu pergunto.

“Você não é meu irmão.” Ele sibila.

"Por quê? Já que não fui criado ao lado de você e dos outros, ou
porque você quer me foder? Não é minha culpa Maxim estar aqui
enquanto eu estive no escuro. Ele poderia estar aqui e você ficaria
bem, não é?" Eu incomodo, e Lux rosna, segurando as palmas das
mãos. “O quê, Lennox? O Santo de Arcadia finalmente está
quebrando sob pressão?”

Ele avança então, me forçando nas minhas costas. Depois de


arrancar o livro do meu colo, ele o joga contra a parede. "Cale a boca,
Walker."

Ele agarra o colarinho da minha camisa, a cama afundando com


nosso peso compartilhado, seu rosto a centímetros do meu, veneno
em seus olhos e vermelhidão tingindo suas bochechas aquecidas. Ele
é sempre tão bem organizado, o santo, o salvador, o presidente do
corpo estudantil.

“Diga-me, DeLeon. A única razão pela qual você me odeia é por


causa do quanto meu irmão mais velho fodeu você, e agora você vê o
rosto dele quando olha para mim?"

Ele me solta, seu rosto caindo com minhas palavras. O recuo dele
se torna mais leve, como se junto com sua fala, o peso de sua alma o
deixasse também.

“Acho que você não sabia que ele me contou tudo.” Acrescento.
“Eu nem sabia que você existia, porra.” Ele cospe, seu rosto cheio
de desdém. "Você era a ovelha negra, o rejeitado, o indesejado."

Eu sorrio. Ele está irritado. Suas pobres penas de menino macio


estão sendo arrancadas uma por uma, e ele não está preparado para
o massacre que estou prestes a causar.

“Sim, sempre fui o fraco para o pai, mas isso não é verdade. Eu
não queria me envolver. Maxim ansiava por poder, ansiava por
sangue e ansiava por você."

Lennox enrijece, seu rosto sem emoções. "Ele morreu, de


qualquer maneira."

"Mesmo assim, você nunca fala sobre o nome dele."

“Ver você já é ruim o suficiente.” Ele sibila com os dentes


cerrados. O tique em sua mandíbula me atrai mais e mais a cada dia,
a aspereza dele. Quando Maxim foi tirado de Lennox, ele mudou. Ele
endureceu.

"É apenas ruim, já que você não pode ter o que sempre quis?" Eu
pergunto.

"Foda-se." Ele late, seu rosto se transformando em um desejo que


sinto no fundo do meu peito.

Eu me sento de volta, me levando direto para Lennox. Quando


ele vira o rosto de volta para mim, eu ataco. Agarrando sua
mandíbula, eu forço seus lábios nos meus. Ele me empurra de volta,
seus olhos cheios de emoções. Meu peito sobe e desce, batendo contra
as costas das minhas costelas.

Então, ele está empurrando em mim. Seus lábios se conectam


aos meus em uma furiosa tomada de controle. Ele morde com força,
a divisão se formando logo em seguida. Sangue enferrujado e amargo
como sempre preenche meus sentidos. É assim que será para nós,
campos de batalha rugindo para colocar nossas espadas e pintá-las
efervescentes antes que a verdadeira guerra comece.

Sua língua desliza contra mim, saboreando o sabor


compartilhado de nossa aversão. É amargo e doce, uma deliciosa
combinação de ódio e luxúria. Sua mão envolve minha garganta
enquanto nós dois voltamos para a cama. Suas pernas encaixam meus
quadris, e quando empurro contra ele, ele rosna como uma besta
indomada. Ele pode agir imperturbável, ficar chateado e até mesmo
gritar palavrões até que não consiga ver direito, mas conforme nossas
bocas se destroem, não há como negar que ambos temos problemas
reprimidos, apenas para os quais temos as respostas.

Quando nos separamos, ele salta de cima de mim como se eu o


tivesse esfaqueado. Ele limpa os restos do meu sangue de sua boca
com sua camisa de botões perfeitamente bagunçada, manchando a
cor como tinta. Então, ele sorri e faz uma careta ao mesmo tempo.

“Nunca mais me beije de novo, Walker. Você não é Maxim e


nunca será.”

“Seu pau não parece ser capaz de dizer a diferença.” Eu zombo,


apontando para suas calças compridas. “Mas não se preocupe,
Lennox. Se eu quisesse sua bunda, eu pegaria."

Seus olhos se estreitam antes de ele se virar.

Quando ele bate à porta do meu quarto, eu toco meus lábios,


sentindo o inchaço deles. Meus dedos tocam o corte e sinto o sangue
cobrindo-os. Vou para a cama com Lennox no tempo devido, mas ele
não será minha única vitória. Uma demônio de cabelo verde também
está na minha lista.
Foda-se a Limpieza de Sangre. Purificar o sangue não acontecerá
até que descubramos quem matou Cassidy, e como nenhum dos caras
parece saber, ficamos imaginando quem é Judas e se sobreviveremos
a outra traição.

Não confie em ninguém, meu pai sempre diz. Suba acima. Mate aqueles
que contendem. Nunca, jamais desonre o nome da família.

Qual é a outra marca contra mim? Maxim não morreu por nada
especial. Ele morreu porque gostava de enfiar o pau em Lennox
DeLeon.

A diferença entre meu irmão e eu? Eu nunca vou ser pego.


"Esta noite?" Mel pergunta, duas semanas depois, enquanto ela
está navegando em seu telefone.

Eu fico olhando para ela do espaço na minha mesa. Estou


fazendo minha prova final para Psicologia e preciso explicar por que
Jeffrey Dahmer decidiu comer pessoas, mas como posso explicar o
motivo de uma pessoa quando parecia ser uma disfunção cerebral em
vez do desejo de consumir carne humana?

“As férias de inverno só demoram uma semana.” Menciono,


sem saber onde está sua cabeça.

“Eles acabaram de anunciar no Arcadia Post que estão saindo


para uma reunião do governo estudantil para obter financiamento.”

“Para que eles precisam de financiamento?” Eu zombo. “Eles


são como o resto de nós, ricos, sem faltar nada.”

Ela me olha, direcionando a tela do telefone na minha direção,


mostrando-me sua postagem. Seu rosto está curioso, mas também há
um pouco de emoção em seus olhos. Ela quer algo sem dizer o que é.

“Eu posso perguntar a Ridge. Ver para onde ele está indo?” Ela
oferece um momento depois.

Eu escondo o que sinto sobre essa sugestão em particular. Isso


me deixa com raiva e possessiva com ele quando não há razão para
isso. Ele é dela agora. Ela o pegou e eu não tenho mais controle sobre
ele. Se eu já tive.

"Faça isso." Eu digo indiferente, mas na realidade, eu quero dizer


a ela para ir se foder.

Bem quando estou prestes a verificar se há outras postagens no


quadro de mensagens, noto um texto dos gêmeos. Você está vindo para
o Tennessee ou temos que ir até você, querida?

Um sorriso se abre e, por um momento, esqueço o que estou


tentando descobrir e o que devo fazer.

"Para o que você está sorrindo assim?" A voz de Mel soa.

Porra. Quando ela descobrir que estou mantendo contato com


eles, ela vai pirar.

“Yang quer que eu converse por vídeo com ela neste fim de
semana.”

Seu rosto cai um pouco. “A velha melhor amiga.” Ela enfatiza.

Eu quero revirar meus olhos. Elas nunca se conheceram e as


duas parecem não querer estar em nenhum lugar nas mesmas
proximidades. Nenhuma das duas disse isso, mas como elas se evitam
quando estou no telefone com qualquer uma delas é mais do que
revelador.

“Sim.” Eu minto, sorrindo para as mensagens mais recentes.

Melhor não estar me ignorando, Colt, ou terei que avermelhar sua


bunda. Meu telefone vibra com a mensagem de Justice.

Então adicionarei mais golpes só porque sou seu favorito e você não
pode me ignorar também. Prudence acrescenta.
Preciso de tudo para não rir, mas sinto o calor queimar meu
rosto.

Respondendo rapidamente, eu nervosamente verifico a Mel.


Com a Mel. Falo com vocês em breve.

Em vez de deixá-lo ir, eu obtenho uma enxurrada de imagens


deles sentados juntos, sem camisa, com sorrisos.

Se vocês dois não pararem... Eu aviso.

Estou com muita saudade de você, apenas responde.

Uma imagem dele surge. Ele está segurando seu pau coberto de
moletom. Em seguida, outro ping. Ao contrário da foto de Just, Pru
está puxando para baixo seu short de ginástica, as veias levando à sua
ereção espessa, fazendo minha pele esquentar.

Agora, definitivamente estou te ignorando. Enviando-me isso sem estar


perto? É rabugento e malcriado, mas quero dizer cada palavra.

Venha visitar. Só você e nós. Falta uma semana. Pru me tenta com
seu texto.

Eu gemo internamente, querendo apenas isso, mas há coisas que


preciso fazer, para descobrir, como informações sobre o Emerald
Vestige, sobre os caras e o assassinato do meu irmão. Não posso
continuar atrasando por causa de caras.

“Você deveria convidá-la esta noite. Ela poderia nos ajudar.”


Mel sugere, me surpreendendo.

Penso nisso, pensando em Yang, em como ela parecia chateada


com Cass, mas ela não acreditava que ele foi assassinado. Ela pensou
que eu estava tendo um colapso mental, especialmente quando
comecei a cortar e parei de comer. Ela disse que eu estava me
apegando ao que quer que mantivesse sua memória viva. Ela não
entendeu.

"Eu posso." Eu digo. "Se você acha que outra mão vai ajudar."

Mel franze o rosto. "Poderia. Ela poderia ser nossa vigia?"

Em vez de duvidar, mando uma mensagem de texto para Yang.


O que está fazendo?

Seu texto é imediato. Fingindo que estou fazendo uma tarefa de


bioquímica.

Brincadeira.

Eu sei, certo?

Quão ocupada você está esta noite? É uma cutucada. Ela pode
chegar aqui em trinta minutos de Duponte se dirigir.

Você está tramando algo, Colty?

Preto é minha cor favorita? Pizza é um estilo de vida?

Vou sair em uma hora? Posso estar aí antes do jantar.

Eu amo como ela não precisa de uma explicação. Ela


simplesmente vai largar tudo para vir aqui. Quando saíamos
furtivamente e metíamos na merda, como fizemos naquela noite na
cabana, ela nunca agiu como se eu fosse louca. Yang seguiu com todos
os meus planos, não importa o quão estúpido fosse.

Estou em Ivory agora. * emoji de revirar os olhos * Vou avisar.

Estarei lá em breve. Certifique-se de ter algo para eu comer.


É como se você não me conhecesse. Eu envio a última mensagem e
olho para cima para encontrar Mel olhando para mim.

"Acha que ela está vindo?"

“Sim.” Eu respondo. "Agora, vocês duas podem finalmente se


conhecerem e serem melhores amigas."

Ela revira os olhos para mim, mas um pequeno sorriso se abre.


"Ela não pode ser meio má se gosta de você."

"Não sei dizer se isso é um elogio." Isso sai sarcástico, e eu rio do


jeito que ela faz uma careta.

Não demora muito para que Mel peça uma pizza grande com
crosta recheada, crosta de alho e pimentas na Gregor's, uma loja
italiana no município de Arcadia. Yang concordou em parar e pegar
a pizza, já que não podemos dirigir até lá, e embora eu seja uma
rebelde nos meus melhores dias, estamos tentando ser secretas esta
noite.

Não podemos deixar que nada dê errado.

A batida na porta interrompe o drama que eu e Mel assistimos


do Trashtube. Isso é o que chamamos de programas em que
comentaristas e fãs de K-pop participam. Pulando para cima, corro
para a porta. Quando olho pelo olho mágico, vejo Yang parada ali.

"Coveira!" Yang grita quando abro a porta.

Ela coloca a pizza na mesa de café antes de praticamente pular


em mim ao me abraçar. Nós duas estamos rindo enquanto nos
separamos. Como no ano passado, seu cabelo está quase preto. A
única coisa que a faz parecer diferente é o rabo de guaxinim azul neon
onde seu cabelo se espalha.
Yang Milton é meio vietnamita e meio sul-africana. Ela tem a
pele mais clara, como eu, e baixa como o inferno. Seu nariz é
minúsculo e seus lábios são carnudos, mas, ao contrário de mim, ela
é naturalmente magra.

“Senti sua falta.” Eu deixo escapar, dando-lhe uma olhada.

Ela está balançando seus jeans skinny, suéter de cashmere Penn


& Co. e botas que aumentam sua altura.

Quando Mel chega do meu lado, eu sorrio. “Esta é Melissa. Mel,


esta é Yang.”

Elas sorriem desajeitadamente e acenam uma para a outra.

Depois que Yang deixa sua bolsa de viagem no meu quarto de


hóspedes, ela volta.

"Qual é o plano?" Yang pergunta enquanto estamos todas


assistindo Trashtube e empurrando pizza em nossas gargantas.

Dou outra mordida na gosma pegajosa. Levantando uma


sobrancelha para Mel, dou-lhe o sinal para fazer parte da conversa e
a forço a falar.

“Estamos entrando sorrateiramente na cabana do Lago


Moonstone.”

Os olhos de Yang se arregalam comicamente. Ela vira o rosto


para mim, as perguntas aumentando, mas não deixando seus lábios.

“Isso não foi tão bom da última vez.” Ela menciona. "O que você
está pensando?"
Eu franzo meu rosto, odiando a próxima parte desta conversa.
Ela vai entender da maneira certa ou da maneira que temo. "Cass foi
assassinado."

Ela faz uma careta de não novamente, e então ela solta um


suspiro.

“Estou tentando descobrir se o Emerald Vestige encobriu.”


Acrescento antes que ela possa dizer qualquer coisa.

Ela engole em seco. “Eles são um mito.”

"Eles não são. Eles vieram atrás de mim no baile.”

"De jeito nenhum." Yang recusa, seus olhos grandes e cheios de


interesse.

“Eles me ameaçaram e sei que estão envolvidos.” Eu não vou


dizer a ela quem. Quanto menos ela souber, mais segura estará.

"Então, por que estamos invadindo a cabana?"

"Quando entramos sorrateiramente naquela noite no ano


passado, peguei uma iniciação." Murmuro, minha voz baixa. Meu
rosto queima, lembrando do jeito que os dois caras fizeram isso.

Depois de assistir a foda dos Emeralds, corri de volta para


Crystal e não disse nada para Yang. Ela foi pega pelo zelador. Ele a
reportou por ter saído depois do expediente, e nunca mais falamos
sobre isso.

“Eu quero entrar naquele porão e ver o que posso encontrar


sobre Cass.” Eu continuo. “Disseram que ele era um Vestige, que foi
iniciado.”
"Estou abalada." Suas sobrancelhas se arrastam perto da linha
do cabelo, e eu sinto que ela finalmente está ouvindo.

“Então, seis meses depois, ele foi assassinado. Eu sei que foi
assassinato.”

Ela não discute ou faz uma careta. Yang apenas concorda.

“Que tal eu ir para a cabana, já que não sou mais uma estudante
e posso me locomover com mais facilidade?”

Eu olho para ela, preocupada. "Sozinha?"

"Sim. Acho que você tem um plano duplo e é por isso que
precisava de mim.”

“É, mas íamos bater em cada um juntos e levar mais tempo.”

“Agora, podemos fazer tudo esta noite. Eu vou para lá. Se eu


demorar muito, venha me encontrar.”

"Ok, Mel irá para o antigo quarto de Cassidy na Crystal Tower,


e eu vou me esgueirar para o escritório do reitor."

Yang e Mel olham para mim.

"Sozinha?" Yang pergunta.

Eu rio disso, porque acabei de perguntar isso a ela.

“Se a barra estiver limpa, Mel pode me encontrar e talvez você


também. Vamos compartilhar os documentos e o que encontrarmos.
Nos encontraremos no Lago Moonstone, onde está a grande rocha.”

Yang acena, sabendo exatamente onde é, mas Mel me encara.


“Você não vai se perder. É enorme e inconfundível.”

Ela acena com a cabeça, e todas nós colocamos nossas mãos


juntas, nos vestindo logo depois.

Quando nos separamos, fico nervosa. Isso é tão perigoso.


Esperamos por Ivory e as outras torres para atingir o toque de
recolher. Quando as luzes se apagam, nós seguimos nossos caminhos
separados. Descendo as escadas da torre, uma sensação de mau
presságio pesa sobre mim. Calafrios tomam meu corpo, mas sinto
minha respiração se acalmar, como se meu corpo respondesse ao
medo de ser ouvida.

O vento está suave esta noite, mas isso não impede minha pele
de formigar. Ainda não nevou, o que é estranho para dezembro, mas
não pude apreciar isso mais do que agora. Está frio o suficiente para
que eu não consiga usar saia ou vestido, então optei por leggings,
polainas e uma jaqueta grossa. Não é fofo, mas quente o suficiente
para se a temperatura cair muito.

A área normalmente iluminada que leva à escola está escura


agora e parece quase assustadora. Eles têm câmeras noturnas, que vão
me detectar mesmo que esteja escuro como breu.

Meus pés esmagam os galhos que levam ao caminho para


Arcadia. Meu corpo está rígido, os nervos se expandindo em cada
centímetro de mim. Trouxe um canivete, bastão, uma lanterna e um
kit de abrir fechadura que não sei como usar. Meu crachá deve me dar
acesso, mas caso isso não aconteça, não quero foder com tudo isso.

Quando chego ao campus, estou coberta de calafrios e o vento


aumentou, trazendo consigo uma brisa fria e pensamentos mais
preocupantes. As outras estão bem? Elas conseguiram? Elas
encontraram alguma coisa?

O zumbido fecha dentro do meu estômago. A pizza não está


caindo bem e, embora nenhum dos caras esteja aqui, o pensamento
deles à espreita está presente em minha mente.

Eu chego na frente da escola e tento meu crachá. A luz vai de


vermelho para verde e um clique retumbante preenche o ar. Minha
respiração penetra visivelmente na minha frente agora, me tornando
mais consciente do frio já presente. Abrindo a porta, percebo que está
mais escuro do que antes. Pego minha lanterna do bolso grande no
peito da jaqueta e fecho a porta atrás de mim.

Como eles podem não ficar de vigia depois do expediente?

Minha mente pensa em todas as pegadinhas pregadas em todo


mundo ao longo dos anos, o graffiti, os papéis higiênicos nas salas de
aula e até mesmo os alunos gravados nus no chão do ginásio. Faz
sentido como as pessoas se safam com tanta merda.

Lançando a luz pelo corredor principal que leva ao cruzamento


de todas as partes da escola, sinto mais peso no peito. O medo de ser
pega não é o que me apavora. É ficar sozinha. Se alguém me matasse
neste momento, eu desapareceria facilmente. Estou sozinha, sem
testemunhas além das câmeras e corredores vazios.

Minhas botas fazem seu eco normal bater no linóleo. Elas são
enormes e eu sou uma caminhante preguiçosa, alguém que tende a se
arrastar mais do que o necessário. No momento, essa é a parte mais
importante desta missão, e eu percebo que é algo que preciso
trabalhar.

Antes que eu possa cruzar a área comum principal para ir em


direção ao escritório, meus ouvidos ouvem um clique.
Imediatamente, meu coração dispara e pego minha faca que
estava enfiada no meu sutiã. A ideia de se seria mais seguro com ou
sem minha luz me atinge em cheio no peito.

Devo testemunhar minha morte ou ser morta por ignorância?

Antes de decidir, a escolha é feita por mim. Uma figura salta


para mim, me fazendo gritar.

Uma mão cobre minha boca, e fico cega pela escuridão enquanto
minha luz bate no chão. Eu largo minha lanterna. Nenhuma palavra
é dita enquanto sou arrastada em direção a uma porta. Com tudo
escuro aqui, não tenho certeza para onde estou sendo levada. Meu
coração martela dentro do meu peito, trazendo uma sensação de
zumbido aos meus ouvidos, enquanto minha respiração está tão
irregular que posso desmaiar simplesmente de medo.

Murmuro contra a mão e percebo que, se jogar corretamente,


posso atacar. Minha faca ainda está presa na minha mão esquerda e
posso facilmente usá-la para me defender. Uma trama se forma,
pisoteio no pé, cotovelo na barriga e uma rápida volta para o atacante
com minha faca.

A sobrevivência pode não ser o meu resultado, mas ninguém


pode dizer que caí sem tentar.

É quando o cheiro de almíscar, um calor que me lembra de casa


e familiaridade, atinge meu nariz. Eu paro todos os movimentos
corporais, ficando mole nos braços do meu captor. Ele quase me deixa
cair. Grunhidos altos enchem meu ouvido enquanto ele luta para
arrastar meus membros maleáveis.

“Porra, Colt. Pare de ser um pé no saco.” Lux sibila.


Eu sorrio, sabendo que minha realização estava certa sobre seu
cheiro.

Ele me coloca de pé e eu uso isso a meu favor, empurrando-o,


mas ele parece bater em uma parede. Abrindo a lâmina da minha faca,
coloco-a na minha frente. A luz pisca e ele fica perto da porta para
onde minha mão está apontada.

Ele está desgrenhado. Seus olhos estão fundos, escuros,


cansados. Se ele está dormindo, não seria aparente apenas em seus
olhos. Lux parece exausto, e não do tipo que o sono pode curar e
desaparecer. É o tipo que se arrasta por anos, pairando sobre nossas
cabeças até que colocamos uma lâmina em nossa pele, um
comprimido em nossa boca ou até mesmo um laço em nosso pescoço.
É o tipo assustador que traz preocupação, a ansiedade incômoda de
que Lux esteja perto de um penhasco.

Caminhando em direção a ele, levo o metal sob sua garganta até


sua mandíbula, sem pressioná-lo, mas simplesmente mostrando a ele
que tenho o poder.

"Por que você está aqui?" Eu questiono, minhas palavras saindo


mais como um golpe do que impassível.

"Por que você está se esgueirando para a escola quando alguém


pode te machucar?"

“Não desvie, Lux. Pela primeira vez na sua vida, tire a máscara.”

Seus olhos brilham assustadoramente, deixando de lado o ato de


“montagem” que eles carregam como as lentes de contato rosa que eu
uso. “Quando você vai enfiar isso na sua cabeça dura, Corpse? Pare
de procurar respostas que você nunca obterá.”
"Então me diga. Pare de soprar fumaça na minha bunda e me
responda, Lux.” Eu olho para ele, sua boca tão perto, tão perturbadora
e tentadora.

Não. Ele me machucou.

“Não há nada a dizer.” Lux sibila, se afastando de mim, e eu


deixo. “Está acabado. Esqueça."

“Ele está morto, Lux! Nada está acabado. Não até que eu tenha
as respostas.”

Ele me encara e empurra para frente novamente, descansando


sua garganta contra minha lâmina mais uma vez. Eu nunca o vi
parecer tão desequilibrado e desumano.

"Você vai largar isso ou alguém vai se machucar." Ele está


empurrando o metal. O sangue rompe sua pele perfeitamente lisa,
formigando como as pequenas mentiras que ele sempre conta tão
bem.

"Não se atreva a me ameaçar!" Eu assobio asperamente, minha


voz tensa com medo e estresse.

“Eu não estou te dizendo isso como uma ameaça, Corpse. Estou
prometendo que, se você não deixar isso passar, alguém morrerá.”

Minha boca se abre. Ele não... A menos que tenha matado Cass.

“Não me olhe assim.” Ele rosna, pressionando com mais força.


“Vá embora enquanto você está ilesa. Você não vai sobreviver da
próxima vez.”
Eu fico olhando para ele como se não o reconhecesse, e talvez
não. Talvez o lado suave que ele guarda para mim na educação física
e quando ninguém está por perto seja tão falso quanto o de Jordan.

Lux não é seguro. Ele é perigoso. Quanto mais cedo eu aceitar


isso, mais segura estarei.

"Por que ele?" A única pergunta que me faço há meses, aquela


que infeccionou e sujou minhas entranhas como um corrosivo vivo,
escapa. Mostra minhas cartas, que nunca estarei completa sem meu
irmão, nunca conhecerei a verdadeira paz sem respostas, e nunca
saberei como é ver seu rosto sorridente mais uma vez.

“Como você, ele cavou em coisas que sabia que era melhor não
fazer. Se isso não for motivo suficiente, então não sei o que dizer a
você.”

Suas palavras não são insensíveis. Sua explicação é sutil e deixa


mais perguntas do que respostas, mas é mais do que ele jamais me
deu.

"Eu alguma vez importei?" Outra pergunta, que mantive


fechada.

Como todos os outros, Lux me segura pela garganta. Sua


incapacidade de ser ele mesmo é visível para mim, mas o mancha,
tornando-o amargo.

Seu rosto cai por uma fração de segundo, seus olhos


endurecendo para encobri-lo. "Será que seria mais fácil para você me
foder se eu mentisse e dissesse que você foi importante?"

Meu intestino se agita. Ferve com esse ódio misterioso por ele.
“Finja o quanto quiser, Lennox, me machuque o quanto quiser.
Não é como se vocês cinco tivessem feito algo menos do que destruir
cada parte de mim. Mesmo que, neste momento, você precise dessas
palavras dolorosas para viver consigo mesmo.”

Quando termino, ele agarrou meu pulso com a faca e forçou a


lâmina a morder sua pele. Ele o afasta, uma inclinação maliciosa de
seus lábios apontando para mim.

"Diga-me, sugadora de sangue." Ele murmura, sua voz


pingando veneno. "Sente minha falta?"

Ele agarra minha nuca, forçando minha boca para a linha


vermelha em sua garganta. Ele não tem que me direcionar, para me
dizer o que fazer quando já o fizemos antes. Ele guia e eu lambo. Ele
aperta e eu mordo. Ele geme, e eu gemo com a forma como seu sangue
me faz sentir completa. A repulsa me preenche e eu me afasto dele,
aborrecida com minha própria imprudência.

Seus olhos estão escuros, aquecidos, desesperados de


necessidade e, embora eu não queira nada mais do que permitir que
a atração me domine, prometi aos gêmeos que não foderia ninguém.

Até isso é trapaça, quebrar as regras que jurei não quebrar, mas
quando ele junta nossas bocas com força, eu não o impeço. Quando
ele traz a lâmina para minha garganta, pressionando suavemente, eu
mal grito. Seu rosto se move e sua língua se projeta, lambendo o corte
que ele criou.

É quando meu corpo inteiro zumbe com intenção, perdendo o


controle.

Ele é meu santo escuro.

Contaminado.
Perturbado.

Um mentiroso.

Ele se afasta, seu rosto contraído pela perturbação. “Fique fora


da escuridão dos Emeralds, Corpse. Não acabe com a linhagem de
sangue Hudson se importando muito.”

Ele me entrega minha faca, fechando-a. Ele tira outra lanterna


do bolso e a entrega para mim. É uma daquelas luzes finas que os
encanadores e os mecânicos usam para segurar na boca. Ele coloca
um par de óculos de proteção sobre os olhos. Quando ele se vira,
abrindo a porta por onde passamos, sinto o vazio tomar conta.

E enquanto Lux vai embora sem dizer uma palavra, eu o deixo.


Depois da situação com Lux, não quero correr o risco de me
encontrar no lago. Eu mando uma mensagem para minhas melhores
amigas para se encontrarem no meu quarto. Como não recebi
nenhuma informação valiosa, parece idiota encontrá-las de mãos
vazias.

“Vocês descobriram algo novo?” Pergunto a Yang e Melissa


enquanto nos sentamos de pernas cruzadas na minha cama, vinte
minutos depois.

“Eu tenho uma tonelada de arquivos. Eu os escondi por


precaução.” Explica Yang.

Eu me levanto, ando em direção à cômoda e pego minha bolsa


que contém cinco baseados pré-enrolados que fiz na semana passada.
Yang sorri, seu rosto se iluminando de emoção enquanto Mel olha
para eles com tédio. Ela não é como eu e Yang. Somos maconheiras
notórias. Isso ajuda nossas ansiedades, especialmente quando se trata
de finais, garotos, e de morar nesta cidade fodida.

"Você fez?" Mel me pergunta, olhando fixamente para o corte no


meu pescoço.

Esqueci de cobrir e agir como se não estivesse lá. Eu balanço


minha cabeça, sem mencionar Lux. "Não consegui entrar no
escritório."
Ela levanta uma sobrancelha, esperando que eu continue. Yang
olha para nós duas enquanto pego meu isqueiro e começo a fumar.
Meus ombros relaxam um pouco e Yang parece pronta para arrancá-
lo de mim.

“Já que estamos todas seguras, talvez devêssemos ir de novo, e


vou buscar a merda no esconderijo e nos encontraremos em Opal, é
mais seguro lá, e eles não o trancam à noite. Se algo der errado,
estaremos mais seguros lá.” Sugere Yang.

Eu aceno e olho para Mel. “Você deveria ir com ela.” Eu explico.

Ela acena em concordância.

Yang balança a cabeça. "Ao contrário de você, ela sabe como


abrir uma fechadura, tenho certeza."

O rosto de Mel fica vermelho como seu cabelo. Ela morde o lábio.
“Ela não está errada. Papai me ensinou muito pouco no departamento
de pai normal e foi direto para a merda ilegal.”

Todas nós rimos disso. Então, eu fico olhando para Yang,


percebendo que devo admitir o que aconteceu, ou pelo menos porque
voltei de mãos vazias.

"Alguém me seguiu." Murmuro.

Mel agarra seu peito, achatando a palma da mão. Um suspiro


escapa deles enquanto me encaram.

“Não sei quem era, mas é por isso que voltei correndo para cá.”

Suas mandíbulas frouxas me dizem que há raiva e medo nesta


sala agora. Elas pensaram que estavam bem e podiam andar
livremente, mas devem saber que não é esse o caso. É melhor mantê-
las seguras.

“Vamos deixar nossos telefones ligados o tempo todo. Se


decidirmos voltar lá, com riscos e tudo, precisamos estar devidamente
preparadas.”

Ambas concordam, mas parecem mais assustadas. Eu não as


culpo. Sei que Lux não estava lá para me machucar, mas para me
avisar, saber que ele não fez essa suposta viagem é um risco.

“Eu ainda estou dentro.” Melissa diz primeiro, seu rosto


determinado.

Eu aceno, dando uma longa tragada enquanto acalmo meus


nervos.

Yang pega o baseado e, quando o entrego, ela solta um suspiro


alto antes de falar. “Estamos fazendo isso. Nós temos nossas armas de
escolha.”

Mel puxa o pequeno CZ Shadow32 de seu sutiã, em seguida,


coloca-o de volta dentro. Em seguida, Yang tira um canivete do bolso
e o abre.

“Manteremos as comunicações abertas e nos encontraremos em


Opal. Yang só pegará os arquivos, e você e eu.” Explica Mel,
gesticulando para mim e depois para si mesma. “Encontraremos os
arquivos de que precisamos e compararemos.”

"Estou com medo pra caralho." Eu admito com uma risada


autodepreciativa.

32 A CZ 75 é uma pistola semiautomática produzida pela fabricante de armas de fogo Checa ČZUB.
Elas também parecem e, pela primeira vez, Mel pega o baseado
de Yang e traga. Ela tosse e nós rimos dela.

Quando terminamos, nos vestimos novamente e deixamos


nossos caminhos separados. Nós escapamos pela escada de incêndio
novamente. Depois de cruzarmos o campus com nossas lanternas, tiro
meu crachá e a porta da escola se abre. Ainda é a coisa mais estranha
e sem sentido. Pode ser trancado à noite para o mundo, mas nossos
crachás não param de funcionar.

Nós nos esgueiramos pelos corredores, até o escritório do reitor.


Mel abre a fechadura e nós entramos. Os armários são enormes, quase
tão altos quanto eu. Eles são rotulados por letras, mas depois de
pesquisar os nomes de todos os meninos, rapidamente percebemos
que estão rotulados por seus sobrenomes primeiro.

Ela passa por A - Eq, e eu assumo Er – I. Quando vejo um nome


que não vejo há muito tempo, minha respiração fica presa. Cassidy
Hudson. Por que isso ainda está aqui? Ele se foi. Meus dedos tocam a
pequena etiqueta branca com o nome dele, e então a puxo para fora.

Meus olhos estão fixos na pasta, não querendo ver o conteúdo,


não querendo invadir sua privacidade mesmo que ele tenha ido.

Enquanto eu ainda estou olhando, Mel está procurando em


outros armários.

"Oh meu Deus!" Ela sussurra-grita. Olhando para ela, vejo seu
rosto vacilar. “Não consegui encontrar Jordan Winthrop, mas
encontrei um Jordan Edgington.”

"Isso não parece familiar."

“É definitivamente ele. Sua foto e informações estão aqui.”


Eu fico olhando para o cara na foto e me pergunto por que ele
não usa seu sobrenome verdadeiro. Mas, ao mesmo tempo, isso muda
muito.

Ele poderia ser um de nós.

Uma das linhagens fundadoras.

Estamos olhando seus papéis, remexendo em notas, deméritos...


Seu arquivo parece não ter fim.

Pulamos quando ouvimos algo fora da porta.

"Foda-se." Nós duas dizemos em uníssono.

Correndo para nos esconder, fechamos os armários e pego os


dois arquivos. Eu me escondo embaixo da mesa enquanto Mel desliza
para dentro do armário.

“Se eu conseguir tirar você ou vice-versa, ainda nos


encontraremos em Opal.” Murmuro baixinho.

Mel acena freneticamente enquanto esperamos ser pegas.

A porta se abre e eu ouço... risos?

"Você é muito gostosa." É uma voz rouca de homem. Não faz


sentido. Este é o gabinete do reitor e ela não é um homem.

“Não deveríamos estar aqui.” Uma voz feminina risonha


sussurra, e então eu sou atingida pela nostalgia.

Não.

Não pode ser.


“Para onde mais poderíamos ir, Tasha? Sua esposa está em
casa.”

Lágrimas brotam dos meus olhos.

Mãe.

“Shh. Apenas me toque.”

A bile sobe na minha garganta. Isso não está acontecendo. Mãe


disse que parou de sair com homens, que a única vez que ela foi infiel
foi quando eu e Cass fomos concebidos.

É tudo mentira.

Ela está aqui, agora, enquanto mamãe provavelmente está em


casa limpando ou fazendo todas as merdas que ela já faz e se
perguntando onde diabos sua esposa está.

"Você trouxe um preservativo?" Minha mãe pergunta, e eu


morro por dentro.

“Sim, especialmente depois...”

"Eu não posso acreditar em você, porra!" Eu grito e deslizo de


debaixo da mesa. Felizmente, tive o bom senso de deixar o arquivo
escondido e fora de vista. Mel pode pega-los.

"Colton, o que você está fazendo aqui?" Mãe diz antes que a luz
acenda. Ao lado dela está ninguém menos que o Sr. Richter. Meu
professor de história.

Não.

Não.
Não.

Não estrague essa matéria para mim.

Porra.

"A melhor pergunta, mãe, é por que você está aqui para foder
meu professor quando sua esposa, minha mamãe, está em casa."

“Não fale assim comigo.” Ela comenta, cruzando os braços sobre


a blusa desabotoada.

O Sr. Richter tem a ousadia de parecer ofendido e arrependido


ao mesmo tempo.

"Ele é meu doador de esperma?" Eu assobio. "É por isso que ele
é sempre bom comigo?"

“Isso não é da sua conta.” Minha mãe repreende. "Por que você
está aqui?"

"Pare de me fazer perguntas estúpidas e me respeite o suficiente


para me dizer por que você está traindo a mamãe."

“Sua mãe e eu...” Mãe começa antes que eu a pare.

“Não me engane. É ruim o suficiente eu desejar trocar de lugar


com Cassidy. Não me faça querer acabar com tudo por causa da sua
estupidez.” Talvez eu devesse ter permitido que ela falasse, mas mãe
sempre mente e está traindo mamãe, então qualquer coisa que ela ou
Richter digam deve ser uma desculpa.

“Não estamos apaixonadas.” Completa a frase anterior.

“Você quer dizer, você não está. Mamãe está mortalmente


apaixonada por você. Ela está tão apaixonada por você que é
revoltante, e olhe para você, vir para a minha escola na calada da noite
não apenas para trair, mas também com um homem. Você me dá
nojo."

Eu a empurro e o Sr. Richter, certificando-me de fazer uma cena


para que ela siga. Ambos fazem. Fico feliz em mantê-los longe da
porta e levá-los para qualquer lugar, menos de volta para Mel.

"Pare!" Mãe exige, e estou longe o suficiente para isso. Ela dá um


tapa nesses saltos desagradáveis, batendo em seu caminho para mim.
"Você não vai contar a sua mãe sobre isso."

"Foda-se." Eu cuspo. "Ela tem todo o direito..."

O tapa da minha mãe se conecta com o meu rosto mais rápido


do que minha mente pode controlar a ação. Minha bochecha queima.

Richter se aproxima e agarra a mão dela. “O que há de errado


com você, Tasha? Essa é a porra da sua filha."

Ela parece momentaneamente triste antes de se livrar disso.


Virando-se para mim, ela levanta a mão, me fazendo estremecer, mas
ela apenas aponta o dedo. “Nem uma porra de palavra, Colton.”

Então, ela está voltando para o escritório, e estou rezando para


que Mel tenha ficado bem.

Corro para as portas da frente e não paro. O pátio está escuro e


vazio, e minha lanterna ainda está sob a mesa. Calafrios tomam meu
corpo enquanto caminho para a Opal Tower. É o mais distante da
escola. Ainda segurando meu rosto, me pergunto como minha mãe
conseguiu me bater. Ela nunca me bateu.

Um grito alto soa, me parando no meio da corrida. É tão


assustador que meu sangue fica totalmente frio.
"Ajude-me!" Uma garota grita.

É Yang.

"Por favor me ajude!" Sua voz carrega meus ossos.

Meu sangue bombeia com adrenalina enquanto corro para ela.

"Alguém, qualquer pessoa!"

Seus gritos horripilantes me fazem tremer da cabeça aos pés,


mas ainda corro atrás do som.

"Algue..."

Quando o último é cortado, eu simplesmente sei. Estou


chorando e gritando com toda a força dos meus pulmões, só de medo.
"Yang!"

Nada.

"Yang, me responda!" Eu grito.

Pegando meu telefone, ligo para Mel, esperando que ela esteja
bem. Meu corpo sente muito medo com a possibilidade de ambas
estarem feridas. Continuo correndo, procurando enquanto o telefone
toca, e quando finalmente encontro o corpo de Yang no chão, uma
parte de mim morre também.

“Por favor, fale comigo.” Eu choramingo, sabendo que é inútil.


Eu caio de joelhos, umidade acumulando sob minhas rótulas. Sangue.

Meu corpo começa a tremer com lágrimas e soluços, e estou


muito presa no momento para chamar a polícia ou responder quando
ouço Mel gritando do outro lado do meu telefone.
"Não!" Eu grito. Meu corpo treme de horror. "Não!"

Lágrimas correm pelo meu rosto e meu coração murcha. O corpo


de Yang está sob o meu, seus olhos arregalados e assustados. Que
medo ela deve ter sentido por estar aqui na lama como se ela não
importasse.

Minhas mãos tremem. Meu corpo inteiro treme com uma


mistura de desespero, medo e raiva. Tudo isso reside dentro de mim.
Há uma batalha a ser vencida, um novo jogo que me empurra para a
frente.

Eu deveria ter parado de empurrar.

Eu nunca deveria ter trazido Mel para isso, Yang também, por
falar nisso.

Mas continuei cavando.

Ir para a torre foi nosso primeiro erro. Vasculhar os arquivos do


reitor foi o próximo. Mas o que solidificou isso, colocou um alvo nas
costas dela e a tirou de mim? Foi nossa escolha, nossa escolha de nos
separar e não ficar juntas. O que encontramos pode mudar tudo, mas
como saberemos? Yang escondeu tudo para mantê-lo seguro.
Deveríamos nos encontrar hoje à noite e pegar os arquivos.

Ela não deveria morrer.

Ela não deveria estar envolvida.

Ela não deveria perder.

Estou me afastando de seu corpo, lutando e vomitando. Minha


garganta está rouca de tanto gritar e soluçar. Quando eu alcanço seu
rosto novamente, as pessoas começam a vir em minha direção.
Está tarde.

Não devíamos ser pegas.

Este foi o nosso momento de clareza.

"Você não deveria morrer." Eu sussurro em seu ouvido. "Eu te


amo muito. Eu sinto muito. Eu sinto muito mesmo."

"O que diabos aconteceu?" Mel praticamente grita, segurando-


se em mim enquanto olhamos nos olhos vazios de Yang.

O tempo passa e os alarmes soam ao nosso redor. Nos


abraçamos e soluçamos acima de nossa amiga, sem saber para onde
ir a partir daqui. Quando sou puxada de cima dela, minhas lágrimas
não diminuem, mas enquanto os paramédicos verificam seus sinais
vitais, eles balançam a cabeça.

"Ela se foi. Hora da morte 1:01.”

Ela está morta por minha causa, por causa do que eu a arrastei.
É por isso que ela está morta.

Nenhum dos meninos aparece, não até que ela seja arrastada
para longe. É quando vejo Lux, e em seu rosto está a verdade
assustadora.

Ele me disse que isso iria acontecer.

Ele praticamente prometeu e previu.

Ele estava certo. Eu não vou sobreviver a isso.

Quando eu caio no chão e a escuridão me toma, a única palavra


que me sufoca é vingança.

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