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BBC Brasil
Atualizado em 23 de julho, 2009 - 07:24 (Brasília) 10:24 GMT

Linha do tempo: Entenda como ocorreu a ocupação da


Amazônia
Borracha, madeira, soja, minério, pecuária - ou simplesmente o sonho de ter
um pedaço de terra. Foram muitos os motivos que, historicamente, levaram
brasileiros de todas as regiões à Amazônia.

Há sinais desse movimento desde a época do descobrimento, mas foi no governo de


Getúlio Vargas (1930-1945) que a colonização da floresta passou a ser vista como
estratégica para os interesses nacionais. Era a época da Marcha para o Oeste.

Foram anos de incentivos governamentais à exploração da floresta. Estradas foram


abertas para facilitar o desenvolvimento da região. Durante a ditadura militar, a política
para a Amazônia ficou conhecida pelo lema "Integrar para não Entregar".

Junto com a ocupação e o desenvolvimento da região veio também a destruição do


bioma. Estima-se que, na década de 1970, as derrubadas tenham atingido 14 milhões
de hectares, número que deve chegar a 70 milhões de hectares nos dias atuais.

Saiba quais foram os principais momentos dessa história:

Os primórdios: Os portugueses descobrem a Amazônia


Fim do século 19: Surge o ouro negro
Uma segunda chance à borracha brasileira
Anos 1960: "Integrar para não Entregar"
Anos 1970: O perigo do desmatamento
Anos 1980: O ambientalismo de Chico Mendes
Anos 1990: O impacto da soja
Anos 2000

Os primórdios: Os portugueses descobrem a Amazônia


Durante muitos anos, grande parte do que se conhece hoje pela Amazônia pertencia
aos espanhóis - graças ao Tratado de Tordesilhas, assinado com Portugal em 1494.
Mas as primeiras expedições à região foram acontecer apenas anos depois, a partir de
1540.

Apesar de a maior parte da terra estar sob domínio dos espanhóis, foram os

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portugueses que mais se interessaram sobre aquela área: era preciso protegê-la da
invasão de outros países, como Inglaterra, França e Holanda.

Em 1637, Portugal encomenda a primeira grande expedição à região, com cerca de 2


mil pessoas. A exploração de frutos como o cacau e a castanha ganham uma forte
conotação comercial.

A partir do século 18, a agricultura e a pecuária passam a ter papel fundamental na


região. Como a mão-de-obra indígena já não era mais suficiente, os negros africanos
também chegam à região como escravos.

Em 1750, com o Tratado de Madri, Portugal passa a ter direito sobre as terras ocupadas
na região Norte do país. É o início do estabelecimento da fronteira brasileira na região
amazônica, que culmina finalmente no século 20 com a anexação do Estado do Acre.

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Fim do século 19: Surge o ouro negro


Outro grande marco na história da ocupação da Amazônia foi a Revolução Industrial.
Com suas fábricas operando a todo vapor, a Inglaterra encontrou na floresta brasileira
uma importante matéria-prima: a borracha, também chamada na época de "ouro
negro".

Incentivados pelo governo, milhares de brasileiros e estrangeiros decidem migrar para


a região. Estima-se que, entre 1870 e 1900, 300 mil nordestinos tenham migrado para
região.

Os imigrantes eram recrutados para trabalhar nos seringais, mas não tinham direito às
terras. Os seringais eram administrados por famílias tradicionais locais, que lidavam
diretamente com as exportadoras inglesas instaladas na região.

A exportação da borracha gera riquezas nunca antes vistas na região, o que permite
construir as primeiras grandes obras, como o Teatro da Paz (Belém, 1878) e o Teatro
Amazonas (Manaus, 1898). Estradas de ferro, como a Madeira-Mamoré, também são
erguidas.

O primeiro boom da borracha dura pouco. Já em 1900, o produto começa a ser


fortemente explorado na Ásia, interrompendo a primazia brasileira nesse mercado. A
região amazônica entra em decadência.

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Uma segunda chance à borracha brasileira


Na década de 1940, a borracha brasileira encontra uma segunda chance: com a
Segunda Guerra Mundial, os aliados perdem acesso ao produto asiático, colocando o
Brasil novamente na rota do comércio mundial.

País em plena expansão, os Estados Unidos tinham especial interesse na borracha


brasileira. Ciente disso, o governo brasileiro firma um acordo com os americanos: eles
investem no Brasil e o governo brasileiro se encarrega de arregimentar nova
mão-de-obra para os seringais da Amazônia.

O então presidente Getúlio Vargas (1930-1945) defende a "Marcha para o Oeste". De


acordo com a historiadora Maria Liege Freitas, da Universidade Federal de Campina
Grande, na Paraíba, Getúlio é o primeiro presidente brasileiro a ver na Amazônia uma
"importância estratégica".

"Getúlio tinha uma preocupação geopolítica e via na floresta um peso importante,


sobretudo em função das fronteiras", diz a historiadora.

O esforço de seu governo para atrair trabalhadores à floresta surte efeitos. Nas
principais capitais do país, especialmente no Nordeste, são instalados postos de
recrutamento. O suíço Jean-Pierre Chabloz é contratado para criar uma campanha
chamando os brasileiros à Amazônia, que passa a ser conhecida como o "Novo
Eldorado".

Mais uma vez, o ciclo de riqueza dura pouco. Terminada a guerra, os Estados Unidos
suspendem os investimentos, e a Amazônia volta a sofrer com a decadência
econômica.

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Anos 1960: "Integrar para não Entregar"


O início da ditadura (1964) também deixa suas marcas na ocupação da Amazônia.
Dentro de um discurso nacionalista, os militares pregam a unificação do país. Além
disso, é preciso proteger a floresta contra a "internacionalização". Em 1966, o
presidente Castelo Branco fala em "Integrar para não Entregar".

Também nessa época começam as grandes obras rodoviárias em direção à Amazônia. A


Transamazônica é inaugurada em 1972 e, dois anos depois, fica pronta a Belém-
Brasília.

Por meio da Superintendência do Desenvolvimento da Amazônia (Sudam), o governo

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oferece uma série de incentivos aos interessados em produzir na região. Mas segundo o
historiador Alfredo Homma, "os subsídios são direcionados aos mais favorecidos".

Apesar da onda migratória, praticamente todas as terras ainda pertenciam oficialmente


à União e aos Estados.

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Anos 1970: O perigo do desmatamento


Após anos de incentivos à produção e à ocupação da Amazônia, os sinais de destruição
ficam mais claros. Em 1978, a área desmatada chega a 14 milhões de hectares.

Longe dali, uma descoberta iria influenciar o futuro da Amazônia: em 1974, Frank
Rowland e Mario Molina provam que substâncias utilizadas em aerossóis e sistemas de
refrigeração destroem a camada de ozônio.

O assunto ganha repercussão internacional e os desmatamentos nas florestas também


passam a ser questionados.

Até então, a discussão ambiental era vista como uma questão "burocrática" ou como de
"intimidação por parte daqueles que se sentiam prejudicados", diz Homma.

Um novo fenômeno mexe com a vida das pessoas: a venda e a disputa por terras.
Torna-se cada vez mais comum o comércio de terras, muitas vezes sem controle ou
documentação. Era comum os lotes serem cercados sem o devido controle do governo.

Em 1976, o governo faz a primeira regularização de terras na Amazônia. Uma Medida


Provisória permitiu a regularização de propriedades de até 60 mil hectares que tivessem
sido adquiridas irregularmente, mas "com boa fé".

A população da Amazônia Legal chega a 7 milhões de pessoas.

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Anos 1980: O ambientalismo de Chico Mendes


As discussões sobre meio ambiente começam a mudar na década de 1980. O
assassinato do líder sindical Chico Mendes, em 1988, é considerado um "divisor de
águas" na história da Amazônia.

Foi a partir desse crime que o governo brasileiro passou a sofrer pressões - inclusive
internacionais - a respeito de suas políticas para a Amazônia.

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O governo reage com algumas iniciativas, mas, segundo os historiadores, as ações são
ainda pontuais e insipientes.

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Anos 1990: O impacto da soja


A realização da Conferência das Nações Unidas para o Meio Ambiente e o
Desenvolvimento, batizada de Eco-92, coloca definitivamente a questão ambiental e a
Amazônia na pauta das grandes discussões mundiais. A ideia de que as florestas
precisam ser preservadas conquista o imaginário popular.

Ao mesmo tempo, a soja chega à Amazônia. O grão, que desde a década de 1970 já
figurava entre os principais produtos da pauta de exportação brasileira, é adaptado ao
cerrado e se transforma em um dos vilões do desmatamento.

A produção atrai uma nova leva de imigrantes, dessa vez do Sul e Sudeste do país.

Durante a década de 1990, a área total desmatada volta a dar um salto, chegando a 41
milhões de hectares.

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Anos 2000
Segundo o IBGE, a população da Amazônia Legal chega a 21 milhões de pessoas em
2000.

Os estudos sobre os impactos humanos sobre a Floresta Amazônica tornam-se mais


consistentes. Um estudo da ONG Imazon, realizado em 2002, aponta que 47% da
Amazônia está sob algum tipo de pressão humana.

A pecuária passa a ser responsável pelo desmatamento de grandes áreas. Entre 1990 e
2003, o rebanho bovino da Amazônia Legal cresceu 240%, chegando a 64 milhões de
cabeças.

Mesmo após algumas tentativas do governo de regularizar as posses na Amazônia,


estima-se que metade das propriedades tenha algum tipo de irregularidade fundiária.

De 2003 a 2009, o governo abriu mão de 81 milhões de hectares de terras federais,


que foram utilizadas para assentamentos de reforma agrária, preservação ambiental ou
para projetos indígenas.

Ainda assim, 67 milhões de hectares de terras federais continuam oficialmente sob a

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responsabilidade da União.

Em fevereiro de 2009, o presidente Luiz Inácio Lula da Silva envia ao Congresso a


Medida Provisória 458, que prevê a transferência dessas terras. Em junho, a MP é
sancionada pelo presidente e vira lei.

A área desmatada da Amazônia chega a 70 milhões de hectares.

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