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I.

Lugar único na Canon


A epístola aos Hebreus é única no NT em muitos aspectos. Enquanto não começa
como uma carta, assim ela termina, e é claramente dirigida quer para ou a partir da
Itália (Heb. 13:24), para um grupo específico, provavelmente cristãos hebreus. Foi
sugerido que ela foi originalmente dirigida a uma igreja que se reunia em uma casa
pequena e, portanto, não tinha qualquer ligação com uma grande e famosa
congregação para manter viva a tradição da sua origem e destino. O estilo é o
mais literário no NT. É poético, e cheio de citações da Septuaginta. Tem um
grande vocabulário e usa a língua grega muito precisamente nos tempos verbais e
outros detalhes.

Embora muito judaica em um sentido (que tem sido comparada ao de Levítico), as


advertências contra a tendência de se desviar da realidade da morte de Cristo para
transformá-la em um mero ritual religioso são sempre necessários na cristandade.
Daí a grande importância do livro.

II. Autoria
Hebreus é anônima, apesar de algumas edições anteriores da KJ colocassem o
nome de Paulo como parte da posição do livro. No início da Igreja Oriental
(Dionísio e Clemente, ambos de Alexandria) sugeriu Paulo como autor. Após
muitas dúvidas, esta visão passou a vigorar a partir de Atanásio em diante, de
modo que o Ocidente finalmente aceitou a idéia. Poucos, hoje, no entanto,
manteria autoria paulina. Orígenes concordou que os conteúdos seja paulino, e
que existam alguns retoques paulinos, mas o estilo do original é muito diferente do
de Paulo. (Isto não exclui a autoria Paulina, pois um gênio literário, pode alterar o
seu estilo.)

Vários autores têm sugerido através dos anos: Lucas, cujo estilo é semelhante, e
que estava familiarizado com a pregação, Barnabé, Silas, Felipe, mesmo Áquila e
Priscila. Lutero sugeriu Apolos, um homem que se enquadra no estilo e conteúdo
do livro: poderoso no A.T, e muito eloquente (Alexandria, sua cidade natal, foi
observada pela retórica). Um argumento contra é que nenhuma tradição de
Alexandria preserva essa teoria, uma situação improvável, se um nativo de
Alexandria a tivesse escrito.

Por alguma razão o Senhor viu necessário manter o autor desconhecido. Uma
hipótese é que Paul realmente a escreveu, mas propositalmente ocultou sua
autoria, devido ao preconceito judaico contra ele. Embora isto seja possível, as
antigas palavras de Orígenes nunca foram superadas: "Mas quem escreveu a
epístola só Deus sabe ao certo." 
 Data

Apesar de a autoria humana ser anônima, é possível datar a epístola com bastante


aproximação. As evidências externas exigem uma redação do século I, visto que
Clemente de Roma utilizou o livro (95 d.C). Embora Policarpo e Justino o Mártir
citem a carta, não eles não citam o nome do autor. Dionísio de Alexandria cita
Hebreus como tendo sido escrita por Paulo, e Clemente de Alexandria diz que
Paulo escreveu em hebraico e Lucas o traduziu. (Da leitura do livro, porém, não dá
para concluir que é uma tradução.) Irineu e Hipólito não acham que Paulo
escreveu Hebreus, e Tertuliano acredita que Barnabé o fez.

Internamente, parece que o escritor é de uma segunda geração cristã (Heb 2:3;
13:7), de modo que não seria muito cedo como Tiago ou 1 Tessalonicenses (cf.
Heb. 10:32). Uma vez que não há qualquer menção das guerras judaicas (a partir
de 66 d.C), o templo e sacrifícios estavam aparentemente ainda em curso (Heb
8:4; 9:6; 12:27; 13:10), impõem-se uma data talvez antes de 66 e certamente antes
da destruição de Jerusalém (70). As perseguições são mencionadas (Heb 12:4),
mas os fiéis "ainda não resistiram até o derramamento de sangue." Se a Itália é o
destino da carta, a perseguição sangrenta de Nero (64 d.C) faz a carta retroceder
para meados de 64, o mais tardV.Contexto e Tema

De uma forma geral, Hebreus diz respeito à luta tremenda envolvida em


se deixar um sistema religioso por outro. Existe a violência dos antigos
laços, o stress e tensões do afastamento, e as enormes pressões
exercidas sobre o renegado para retornar.

Mas nesta epístola o problema não era apenas uma questão de deixar
um sistema antigo para um novo, um de igual valor. Pelo contrário, foi
uma questão de deixar o judaísmo para Cristo, e como o escritor
mostra, estava envolvido deixar as sombras pela substância, o ritual
pela realidade, o prévio pelo definitivo, o temporário pelo permanente,
em suma, a bom pelo melhor.

O problema também incluía deixar o popular pelo impopular, a maioria


pela minoria, e o opressor pelo oprimido. E isso precipitou muitos
problemas sérios.

A carta foi escrita ao povo de origem judaica. Estes Hebreus tinham


ouvido o evangelho pregado pelos apóstolos e outros durante os
primeiros dias da igreja, e tinha visto os poderosos milagres do Espírito
Santo que confirmou a mensagem. Eles haviam reagido às boas novas
em uma de três maneiras:

Alguns acreditavam no Senhor Jesus Cristo e foram genuinamente


convertidos.
Alguns professos tornaram-se cristãos, foram batizados, e assumiam
seus postos nas assembléias locais. No entanto, eles nunca tinham sido
nascidos de novo pelo Espírito Santo de Deus.

Outros plenamente rejeitaram a mensagem de salvação.

Nossa epístola lida com os dois primeiros casos: Os hebreus


verdadeiramente salvos e aqueles que não tinham nada, a não ser uma
fachada de cristianismo.

Quando um judeu deixava a fé dos seus antepassados, ele era


considerado como um renegado e um apóstata (meshummed), e muitas
vezes era punido com uma ou mais das seguintes características:

• Deserdação por sua família.


• Excomunhão da congregação de Israel.
• Perda de emprego.
• Perda dos bens.
• Tortura física e mental.
• Zombaria pública.
• Prisão.
• Martírio.ar. A data de 63-65 é muito provável.

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