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A CRISE DE INTEGRIDADE

A CRISE DE INTEGRIDADE

Uma igreja maculada em luta com a responsabilidade, a moralidade e 0 estilo de vida dos seus lideres e pessoalleigo.

POR QUE DEVE A IGREJA SER OUVIDA?

• Que evangelho esta a igreja proclamando? 0 evangelho do sucesso?

• 0 evangelho da prosperidade?

• Que e 0 sucesso? Como a igreja me de 0 sucesso de seus lideres?

• Quem esta fazendo 0 que - e para a gloria de quem?

• De que maneira 0 estilo de vida da lideranca esta afetando a igreja?

_. Po de a popularidade ser a garantia de urn born carater?

• Quem esta mudando? Quem e responsavel por quem? Quem esta controlando a direcao da igreja?

• Que pode voce fazer, individualmente, como cristae?

Warren W. Wiersbe mostra 0 caminho para uma igreja renovada, uma igreja que uma vez mais tera 0 direito de ser ouvida.

ISBN-8297-1643-2 Fti~" cridi

A CRISE DE INTEGRIDADE

Warren WWiersbe -

Traduzido por

Emma Anders de Souza Lima

e ViHa

Dedicado a memoria de Theodore H. Epp (1907-1985)

Fundador e professor do programa radioftinico "De volta a Biblia"

Um homem do Palavra

Um homem de integridade

ISBN 0-8297-1643-2

Cates rra E uca Crista

RODRIGUES

"Tornamo-nos 0 oprobrio dos nossos virinhos, 0 escdrnio e a zombaria dos que nos rodeiam.

NOo recordes contra nos as iniquidades de nossos pais; apressem-se ao nosso encontro as tuas misericordias ...

Assiste-nos, 0 Deus e Salvador nosso, pela gloria do teu nome; livra-nos, e perdoa-nos os pecados, por amor do teu nome."

Salmo 79:4,8-9

~

INDICE

Pre facio , " 7

1. Opr6brio 9

2. Regressao 13

3. Rebeliao 19

4. Revisao 29

5. Responsabilidade 37

6. Censura 47

7. Reconstrucao 55

8. Alfvio 65

9. A Realidade 73

10. Riquezas 81

11. Recuperacao 91

12. Reavivamento 99

Notas 107

,

PREFACIO

Foi dificil escrever este livro, pois tive de criticar algumas coisas que me sao muito caras. Isso d6i.

Fui pastor de tres igrejas e d6i-me ter de salientar os pontos em que a igreja tern falhado. Se alguma<p~l!~i! ni!Q_~nmJt< l~r e~J~liYrQJ;om 0 intuito de atacar a igreja,QQt<J:"9 Q~i~a.r:~rn claro que prefiro ser llill cristae em luta com os problemas de uma igreJ(lim.peIfejl(l<.(L~eLJ.un p~tfei1(). Pe~<!gor fora dell{/Um dos pais da igreja disse que ela e algo parecido com a area de Noe: se nao fosse pelo julgamento de Deus contra os que estao de fora, seria impossfvel agiientar 0 cheiro hi de oentro!)

Como autor, editor e pregador da Palavra de Deus pelo radio, tenho investido muito tempo, dinheiro e energia no ministerio atraves dos meios de comunicacao, e vejo com simpatia os problemas dos editores e produtores. Mas 1S30 nao m~ torna insensfvel 1!Q fato de que os ministerios dos meios de comunicacao estao em dificuldade e que precisamos encarar a situacao honestamente. Espero que nenhum dos meus amigos de radio, televisao e publicacoes pense que os estou provocando. Acreditem-me, estou usando 0 pronome nos e nao eles. Quero escrever como testemunha e nao como promotor. Encontramo-nos todos no mesmo barco.

Nao ha duvida de que este Iivro incomodara a algumas pessoas.

Tentei escreve-Io com cuidado e compaixao; mas, sendo a natureza humana como e, fatalmente alguem me entendera mal. Voce nao atingira a finalidade deste trabalho se aplicar estas paginas a determinada organizacao ou a determinado pregador. Este livro rejere-se a todos nos e a crise que atravessamos. Nao e uma aut6psia do cadaver de aiguem. Atinge a todos n6s que confiamos em Cristo e 0 servimos.

Bern, se me entenderem mal, naciencia. 0 Senhor conhece ° meu coracao, e e ele 0 Juiz. "E tao ruim ser entendido mail Pit agoras 0 foi, l' () mesmo aconteceu a S6crates, Jesus, Lutero, Copernico, Galileu e Newton", disse Emerson.' Embora eu nao faca parte de tao ilustre plciadc, e gratificante saber que estarei em boa companhia.

Agradeco a Deus 0 privilegio de viver neste estimulante periodo da historia da sua igreja. Melhor epoca do que a atual, s6 a vitoriana na lnglatcrra; mas nao me foi dada a escolha. Agradeco a Deus 0 me haver pcrmitido fazer uma pequena parte do seu trabalho durante esses anos

8 A Crise de Integridade

e 0 estar associado a alguns gigantes de hoje. Eles tern sido muito bondosos para comigo e eu deveria mostrar-lhes a minha gratidao colocando aqui os seus nomes. Nao 0 farei, porern. Se assim procedesse, alguns ficariam surpresos ao descobrir que sao gigantes!

Ha coisas neste livro que queria dizer ha muito; eu as teria dito mesmo sem os escandalos que tern ocorrido nos meios de comunicacao, "Pearlygate" nao e 0 assunto deste livro; e apenas 0 acontecimento que impulsionou a ideia. No culto matutino da Convencao dos Livreiros Cristaos de 1987 preguei urna mensagem tirada de Neemias: "Reconstrucao nurn Dia de Oprobrio"; e meu grande amigo, 0 Dr. Victor Oliver, insistiu em que eu a expandisse em forma livro. E dificil recusar algo a Victor; por isso acabei concordando. Caso soubesse quao dolorosa haveria de ser a experiencia, teria provavelmente argurnentado com ele urn pouco mais.

Estes sao dias dificeis para a igreja, eo tempo urge. Bern sei que os pregadores tern dito 0 mesmo desde a epoca de Paulo, mas ainda e verdade. Deus nos deu urna oportunidade sem igual para atingir 0 mundo com 0 evangelho, mas essa tarefa nao pode ser realizada de mane ira adequada sem integridade pessoal e organizacional.

Nao espero que 0 leitor concorde com tudo 0 que escrevi. Espero que ele incline a cabeca e pergunte: "Senhor, sou eu?"

E ai que comeca a verdadeira integridade.

WARREN W. WIERSBE

1

OPROBRIO

Escandalo: vicio desfrutado de modo vicario.

Elbert Hubbard

Se eu the pedisse que descrevesse em urna so palavra a situacao atual da igreja, que palavra voce escolheria?

Reavivamento? Duvido, mas seria 6timo se fosse verdade! Vemos muita evangelizacao por toda a parte, e isso nos alegra; mas 0 vento do Espirito parece muito suave, e 0 ar urn tanto abafado.

Renovacdo] Talvez em alguns ministerios; na maioria, porern, e "urn neg6cio como qualquer outro". Para renovar a igreja e preciso haver algo mais do que alguns cartazes ou mudanca na ordem do culto.

Reavaliacdo? Sim, ha muitos estudos a respeito, e esperamos que sejam uteis. Temo, entre tanto , que estejamos fazendo urna autopsia, Mas 0 que a igreja precisa mesmo e de ressurreicao.

Ruina? Nao, pois Deus esta no trono e ha pessoas dispostas a ouvir e obedecer! Nao importa quao sombria seja a hora, as estrelas ainda brilham; mas temos de levantar os olhos para ve-las. Sou realista, mas nao pessimista.

Depois de muito pensar, cheguei 11 conclusao de que a pa~avra que melhor descreve a situacao atual da igreja evangelica e oprobrio e tenho a impressao de que muitas pessoas concord am comigo. Na realidade,

10 A Crise de Integridade

oprobrio parece descrever outros setores da sociedade alem da igreja: esportes, embaixadas, ensino superior, a Casa Branca, 0 Pentagono, financas, 0 Congresso Norte-americano, e ate mesmo as creches. 0 escandalo parece ser a ordem do dia. Tivemos "Watergate, Koreagate" e "Iragate"; e agora 0 ultimo escandalo refere-se a igreja. Nao e de admirar que a revista "Time", na reportagem de capa da edicao de 25 de maio de 1987 tenha feito a seguinte pergunta: "0 que aconteceu a etica?"

o que realmente aconteceu a etica? Talvez nada. Talvez a sociedade ainda seja um tanto etica, e essas situacoes desagradaveis nao sejam realmente escandalos, mas apenas 0 resultado de uma boa reportagem e uma cobertura mais ampla do noticiario. Afinal, sempre houve escandalos no govemo, nos altos neg6cios, nos esportes e ate mesmo na igreja. Por que, entao, nos agitannos tanto? A igreja tern tido a sua porcao de hip6critas e mercenaries quase desde 0 comeco, eo joio e 0 trigo crescerao juntos ate a volta do Senhor. Por que tanta excitacao? Isso tambem vai passar.

A explicacao nao e assim tao simples. Se fosse, tudo 0 que teriamos de fazer seria esperar ate que um novo escandalo chegasse as manchetes dos jornais e 0 publico nao mais se interessasse pela roupa suja da igreja. Mas 0 problema nao e assim tao simples, nem e facil a solucao, Por que? Porque a crise que a igreja enfrenta hoje atinge 0 amago da sua autoridade e ministerio.

Nosso problema nao e 0 publico haver descoberto, de repente e para

o constrangimento dos cristaos, pecadores na igreja. Nao, ha muito tempo 0 publico sabe que ha pecado na igreja; e, seja como for, ela tern sobrevivido. Qs_(;J.:istaos~Ximgcli~QSJlaQ_.s.liQ_wn grupo d.<'!_pegyenos CQlCgiais .que . coram quando pegos em flagrante infringindo_!egras. Mais pare_c~mns_.umextrdtQ_dermtado •. d.e_sPL<iQ.s_peranj§_QQ§sQsinimigQ_Leincapazes de revidar por haverem eles feito uma alarmante <;I~§J~_Q~tl_<l:a. igreja_~§J<i d~_s_p_rQyjQ_a d~integrig~Q£~ -----

Se a descoberta fosse apenas de que a igreja esta corrompida por hip6critas, bastaria que retirassemos as mascaras, pedfssemos desculpas e comecassernos a ser honestos novamente. Mas a questao e muito mais profunda do que a grande maioria de n6s queremos admitir, pois a integridade envolve a pr6pria essencia da igreja no mundo. 0 diagn6stico e aflitivo e 0 rernedio dispendioso, mas a igreja deve ter a coragem de enfrenta-los honestamente e fazer 0 que e preciso.

Defrontamo-nos com uma crise de integridade. Nao somente a conduta da igreja esta em debate, mas tambern 0 seu pr6prio cardter.

Oprobrio 11

o mundo esta perguntando: - Pode-se confiar na igreja? - e como respondemos e tao importante quanto 0 que respondemos.

Duran.te .Q.~_~enove s¢clll()sa igreja Yeffi di~ndQaomlIDdo que reCQMe¥aQs. se_llu!ecadQs.Larr~p.en~J_a:se ecreia no ev@ge}ho. Hoje, no crePJiSClJJ<Ldo _S~C!lJQ_yin.te_,_Q __ mlilldo diza igreja qlleerlf:rel1~ seus p_~fados, arrepen<111_:_s_~.e_qQm~~a ser a verdadeira igrejqae§§egll(l!lgelhg. N6~ os cristaos, gabamo-nosdenao nos envergonll.m:r!!os dQ evangelho<1eC_risto, mas talvez esseeYange1l10_seeIlVergonhege n6s. Por alguma raziiQ, nossc.mlnisterlo niio combina com <lrl()SSa, lllensa~Il_1. ~_!g()e_st_~ el!'!do-,_Jl!!anto ~ integrid_~e_da JID"_e_B.

A igreja acostumoll:sC_aQUyir_pcssoas contestarem a,rngnsage11lJ.!9 e..Yl!!!geJho,porqlle essamensageme.lollcwa.par<.l.o!tPerdjQ()_s,-M<.t_s_hQi~ a situa_~_aQ~s~~_emhM!l£.QSl!ill~nJ~jDy_ertida~PQis Q l]I.tI1)§Jlggim Pl!ssQU l!_ ser suspeito, Tanto.Q. mi_Ili_st.erioq1!antOJLm~msagemJ)ercle[;illU~ credj_Qilidade perante ummundo atento, que parece estar-s_ediyertindQ como~s.~tac.!,Il.Q. "Porque deveriamos escutar a Jgr~.@?" pergunta.Q mundo critico, "Com que alltoridade vQ<;:~~,_qistiios, pregll!l1PJlra n6s s.oJ>re.pecagoe s<.llva~aQ7PQ.l1b<ll1l_ord.emI1JlPr:Qprj(l_~a~a;_Q_ev.ois talve~ queir<lffiQs.c~eAcut:i-lQ~. "

N6s, e claro, estamos prontos para 0 contra-ataque: "Por que voces nao poem ordem na sua casa?" perguntamos. "Os escandalos no futebol nao fizeram com que voces se afastassem dos estadios ou desligassem seus televisores nos fins de semana. Os escandalos fmanceiros nao os revoltaram a ponto de tirarem 0 seu dinheiro do banco ou dos investimentos. Voces deixam de votar porque mais de cern funcionarios administrativos foram acusados de atividades duvidosas e alguns tiveram de pedir demissao? Nao! Entao,por_quereje.itaJ:_ajgr.ejapdo fato de algumas pessoas nao.terempratlcado 0 qlle pregavam?"

Essa defesa parece 16gica, mas acontece que se fundamenta em dois perigosos equfvocos quanto a verdadeira natureza da crise que a igreja atualmente enfrenta.

Para comecar, a crise de integridade envolve mais do que algumas pessoas acusadas de impropriedades morais e financeiras. A cris« de integridacle.(:11J!_olllfL tQ4.(Jq igrejq.

Nao estou dizendo que as pessoas nao pecaram, nem estou pregando sobre "culpa coletiva", 0 que quer que isso seja. Quero somente enfatizar que, no corpo de Cristo, pertencemos uns aos outros, influenciamos uns aos outros, e nao podemos livrar-nos uns dos outros. Nao foi a imprensa que criou a crise, foi a igreja. E e a igreja que tern de resolve-lao "Se urn membro sofre, todos sofrem com ele", escreveu

12 A Crise de Integridade

Paulo, "e, se urn deles e honrado, com ele todos se regozijam" (1 Corfntios 12:26). Gostemos ou nao, estamos todos na mesma conjuntura.

A tese deste livro e que 0 escandalo referente it igreja e 0 sintoma de problemas cruciais no mundo evangelico, problemas tao profundos e series que nao serao resolvidos por medidas rapidas. Pregar sobre integridade, nomear novos lfderes e estabelecer padroes mais rigidos de responsabilidade financeira podem ajudar, mas so irao atingir a superffcie. A igreja naQpre~isa.delI1a._qlliagem, e, sim, de cirurgia,

Ha urna segunda razao de essa defesa ser falha: foi a fraqueza da igreja que ajudou a provocar esses escandalos. A igreja e 0 sal da terra, mas parece que nao esta suficientemente salgada para impedir a corrupcao no govemo, nos altos negocios, nos esportes ou ate mesmo no ministerio religioso. A igreja e a luz do mundo, mas parece que sua luz esta fraca demais para exercer influencia nos agitadores dos dias de hoje.

E estranho que esses escandalos ocorram nurna epoca em que muitos cristaos se vangloriam da forca e da popularidade do cristianismo conservador! Pois temos igrejas cheias, ministerios pelo radio e televisao, grandes convencoes, escritores e rmisicos cristaos respeitados, livrarias cristas, classes bfbllcas e services religiosos em escolas, universidades, reparticoes publicas e escritorios e ate mesmo em vestiarios. Alguns dos importantes lkleres da igreja sao entrevistados pela rede de radio e televisao e entre eles M os que exercem influencia no cenario politico. Mas, apesar dessas e outras conquistas, os escandalos aconteceram. Algo deve estar errado.

Nao critico as pessoas e organizacces que promovem esses rninisterios; na realidade, tambem participo de alguns deles e agradeco a Deus o testemunho do seu povo em todos esses lug ares. Mas preciso salientar que algurna coisa esta radicalmente errada quando 0 ministerio evangelico e tao popular e ao mesmo tempo tao fraco. Talvez a sua popularidade seja a causa da sua fraqueza; afinal, reputacao e carater sao coisas bern diferentes. Parece que nossa mao direita nao sabe 0 que faz a esquerda e, como resultado, nossa mensagem e nosso ministerio estao divididos.

E uma questso de integridade, portanto comecemos aqui.

2

REGRESSAO

Deus criou nameros inteiros, tudo 0 mais e obra humana.

Leopold Kronecker

Par!!_.£QI!1'pr~~I1<i~_rJl.iI11~g!:id~<i~, _p_r~~Ls~ospriIl!e!ro cp1eI1<ler. 9_!!e M d!la.1i~fQrc;a.§9P~J@_4QRQmYI1QQ: (!lJ2~!l~~s.Jc!!1tl!!!dQ_J!§<:;Q!iis.L-e (12.Q_pe<:; a.QQ~_ esm seQl!fancl_o. Ikus._d_e_sejalilliQ_a.!!~;_S~!.a.!l_as .Jlli~_r divi~~o~_9_QrQP'Q~i!Q deJ';>_elJ_§.~"fig~r cQnvergir nele (Cristo), .:todas a~_(;Qisas".(EfesiQ_sl~lQ}_,.~..c_ristQDiio_p_Qdeaceitar_DeJltralidade:··'Q~~m naQePQLm!m,._~_£Ql1tramjm;e quem cQI.11!gQn}io ajunta, eSPillhil" (~llc~~_lJ_;23). 0 programa de Deus, afinal, sera bem-sucedido, e urn dia 0 seu Universo se tornara urna gloriosa unidade. Mas, ate que isso aconteca, voce e eu precisamos viver nurn mundo dividido e sofrer os problemas decorrentes dessa divisao.

A igreja e 0 principal instrumento que Deus tern neste mundo para unir as coisas; e, a fim de bern executar 0 seu trabalho, ela propria precisa possuir inteireza. Se ha urn lugar onde 0 povo golpeado de nossa sociedade fraturada deve procurar integridade, e na igreja local. Afinal nos, os cristaos, estamos reconciliados com Deus e unidos uns aos outros; portanto, as pessoas tern todo 0 dire ito de esperar ver integridade na igreja,

14 A Crise de Integridade

o que e integridadel Segundo 0 Dicionario da Lingua Portuguesa, de Laudelino Freire, a palavra vem do latim integritas e quer dizer "inteireza fisica", "inteireza moral", "retidao", A raiz da palavra e integer, que significa "inteiro", "complete", "perfeito", A integridade esta para 0 carater do indivfduo ou da empresa como a saiide esta para o corpo ou como a visao perfeita esta para os olhos. Uma pessoa integra nao e dividida (0 que e duplicidade) nem fmgida (0 que e hipocrisia). E "inteira"; a vida e harmoniosa e todas as coisas operam em harmonia. Pessoas de integridade nada tern a esconder e nada temem. Suas vidas sao livros abertos. Sao inteiras.

Eis como Jesus descreveu integridade:

"Nao ajunteis tesouros na terra, onde a traca e a ferrugem destroem e onde os ladroes arrombam e roubam. Mas ajuntai tesouros no ceu, onde nem a traca nem a ferrugem destroem e onde os ladroes nao arrombam nem roubam. Porque onde estiver 0 vosso tesouro, af estara tambem 0 vosso coracao, A Iampada do corpo sao os olhos. Se os teus olhos forem bons, todo 0 teu corpo tera luz. Se, porem, os teus olhos forem maus, todo 0 teu corpo estara em trevas. Portanto, se a luz que em ti ha sao trevas, quao grandes sao essas trevas! Ninguem pode servir a dois senhores; porque ou ha de odiar a um e amar 0 outro, ou se devotara a um e desprezara 0 outro. Nao podeis servir a Deus e as riquezas" (Mateus 6: 19-24).

Jesus tomou claro que a integridade envolve toda a pessoa interior:

o coracao, a mente e a vontade. A pessoa integra possui um coracao honesto. Nao tenta amar a Deus e ao mundo ao mesmo tempo. Seu coracao esta no ceu, pois e la que se encontra 0 seu tesouro. "Nao ameis o mundo nem as coisas que ha no mundo. Se alguem amar 0 mundo, 0 amor do Pai nao esta nele" (1 Joao 2: 15). Uma pessoa integra leva a serio a seguinte ordem: "Amaras 0 Senhor teu Deus de todo 0 teu coracao" (Mateus 22:37).

A pessoa integra tam~m PQs~!!i um~mente h01!~~(gL~_pgIltQ_d~ vista bmwsto("olhm;")g!J~Jeva a vida para a dire~~o cert.'!. Afinal, 0 ponto de vista ajuda a determinar 0 resultado; "homem de animo dobre (e) inconstante em todos os seus caminhos" (Tiago 1:8). L6 foi um homem de animo dobre, 0 que ajuda a explicar a razao de ter ele escolhido uma casa em Sodoma em vez de uma tenda no acampamento santo de Abraao (Genesis 13:6-13). 0 que ajudou Abraao a se manter no caminho certo foi 0 seu ponto de vista honesto. Ele era estrangeiro

Regressao 15

c peregrino na terra, tendo os olhos da fe fixos em Deus e na cidade celestial (Hebreus 11:13-16).

Jesus tambem disse que a ~ssoa U:!J~gra possu,i llIl¥l v()ntg.d1!1IOneSta; serve !J.pena~ .. iUJm_.s~phor. ~!.@!-I,.E'Qts.xthe tinha razio,iillcllzer: "0 primeiro . .Qeveqla alIllll e PfQ~_\¥ar naoa S1.la..li~r:QadeJ.Jnau>_ SeU Senhor." 1 Achando.ao Senhor Jesus Cris.tQ,_Y.Q~_!m.cQntraril;!libe_ntade. "Se, pois, 0 Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres" (Joao 8:36). ~inguem pode servir ~Ill a dQis_s~nbores. Tentllf.~Lc.gisa ~ t()mar-se uma pessoa dividida. e UIll!'!pessOa divldjdan~.opode~J integriQ.'!.c!e~PQ.i§.~elLCOra9aO, mente e vontadeestao divididQS.

De todos os renomados servos de Deus com quem tive 0 privilegio de trabalhar, nenhum exemplificou melhor a integridade do que Theodore H. Epp, 0 fundador do programa "De Volta a Bfblia". Com frequencia ele lembrava a equipe e ao conselho que Deus nao chamara, nem a ele nem a organizacao, para tentar fazer tudo. "Uma coisa faco!" era 0 seu principio. Com bondade ele rejeitou algumas das minhas "melhores sugestoes" porque percebeu que elas nos levariam a desvios. Tinha receio nao somente de desvios, mas tambem de tomar-se um "pregador popular" que agradasse a todo 0 mundo.

Durante certo periodo do seu ministerio, chegou a conclusao de que havia algo de errado porque nao recebia correspondencia com crfticas. (A maioria dos pregadores eletronicos ficaria satisfeita.) Fez um breve retiro espiritual, sondou 0 coracao e voltou com esbocos de uma serie de mensagens que iriam desafiar os ouvintes. Ele nao estava procurando dissabores; apenas nao queria ser um covarde tentando evita-los.

Ele disse: "TenhQ.!:.~eiQ_d~.a..Q__<!gradl:lfa todos, nao e~tC:lf agrl:lc:latldQ .. Qe.!!_~e_Qjmportante e agradar .1l.pel!_s."

Jesus explicou que a "visao honesta" deixa entrar a luz, ao passo que a "visao dupla" - dois pontos de vista e dois senhores na vida - cria trevas. Preveniu entao que a pessoa sem integridade rea/mente pensa que as trevas sao luz! 0 ap6stolo Joao descreve esse processo alarmante de degeneracao moral e espiritual:

"E esta e a mensagem que dele ouvimos, e vos anunciamos: que Deus e Juz, e nele nao M treva nenhuma. Se dissermos que temos comunhao com ele, e andarmos nas trevas, mentimos, e nao praticamos a verdade" (1 Joao 1:5-6).

E esteQprimeim PllSSOJJ!! dire~aQ das treya.s: hipQg::i~ill,me!ltir aos ()utrQss.oQ[e llJJQs~<lcomunhaoc_Qm () Senhor. Ha ffillitas m<lneir;ts_.Q~ fazer tal coisaj.pregaroquenao praticamos, orar por coisasque.nao

16 A Crise de Integridade

~t:~mQS, fingirqJ,l~fa:l;emQsalgwna coisa. Mas fingimento e _ap~!l'!§ o.comeco, pois 0 problematorna-sepior, Joao continua adi~e!:

"Se dissennos que nao temos pecado nenhum, enganamo-nos a nos mesmos, e nao ha verdade em nos" (1 Joao 1:8).

Certamente a situacao toma-se mais seria, pois agora estamos mentindo nao somente aos outros, mas tambema nos mesmos e acreditamos nessa mentira! A hipocrisia agora passou a duplicidade. Nao mais apenas fingimos; a mentira agora e nosso modo de viver, e nada vemos de errado nele. A hipocrisia deu lugar a duplicidade.

Para onde nos leva esse estado de coisas?

"Se dissennos que nao pecamos, fazemo-Io rnentiroso, e a sua palavra nao esta em nos" (1 Joao 1:10).

Estamos, agora, mentindo nao somente aos outros e a nos mesmos, mas estamos teniando mentir a Deus e, desse moda.fazendo-o mentiroso! Podemos ate mesmo ler a Palavra de Deus e nao sentir conviccao de pecado. Por que? Porque a decadencia moral de nosso interior transformou a luz em trevas. A hipocrisia tomou-se duplicidade, e a duplicidade produziu a apostasia, Tudo comecou com urn coracao dobre que encorajou urna mente dobre e uma vontade dividida.

A iinica mane ira de evitar essa tragedia e "caminhar na luz" e conservar a vida interior honesta e pura perante Deus (1 Joao 1:7,9). Devemos tomar-nos pessoas "objetivas": "uma coisa fa£<?" (Filipenses 3: 13); "uma coisa peco" (Salmos 27:4); "uma so coisaJe nece~Mtl)" (!,.ucas 10_;42). Precisamos seguir 0 conselho de Paulo: "Portanto, se fostes ressuscitados juntamente com Cristo, buscai as coisas la do alto, onde Cristo vive, assentado a dire ita de Deus. Pensai nas coisas la do alto, nao nas que sao aqui da terra" (ColQ~sensesJ;1-2).

o que Joao tem para dizer sobre 0 crente aplica-se tambem as igrejas e aos ministerios em geral, pois estes sao fonnados por crentes, e todos sao membros do corpo de Cristo. Se pertencemos uns aos outros, precisamos uns dos outros, influenciamos uns aos outros e nao podemos fugir uns dos outros.

Portanto, quando a hipocrisia (mentir a outros) e a dupllcidade (mentir a nos mesmos) comecam a assurnir a direcao, a integridade desgasta-se gradualmente ate ser destrufda, 0 resultado e sernpre apostasia (fazer de Dcus.mentlroso), e aos poucos a luz transforma-se em trevas. E tudo isso acontece enquanto a pessoa ou 0 ministerio aparenta um relacionamento fiel com Deus. Quando a explosao chega, 0 povo

Regressao 17

fica surpreendido e chocado. N a realidade, os proprios pee adores se surpreendem e chegam ate a defender-se de seus acusadores. A luz tomou-se trevas, dar por que nao mais conseguem discemir 0 certo do crrado.

Integridade significa que a luz esta brilhando no interior porque a pessoa (ou 0 grupo) possui urn coracao honesto, urna mente honesta e uma vontade honesta. Hipocrisia significa que houve divis6es .c.as trevas penetraram. Duplicidade significa que aluLtornou-se trevas, 0 crrado romcu-se.certo.ec.pecadc tamou-se aceitayeJ. E esse 0 tipo de (Jessoa que Jesus tinha em mente. ao dizer:

\

"Nem todo 0 que me diz: Senhor, Senhor! entrara no reino dos ceus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que esta nos ceus, Muitos me dirao naquele dia: Senhor, Senhor, nao profetizamos nos em teu nome? e em teu nome nao expulsamos dernonios? e em teu nome nao fizemos muitos milagres?

; Entao lhes direi abertamente: Nunca vos conheci. Apartaiit-vos de mim, vos que praticais a iniqiiidade!" (Mateus 7:21- 23).

Dizer as palavras cma£.Jer as credenciais certas, pregar serm6es de tcxtos certosLrumlar pessoas com problemas. e ate mesmo fazer miJagr~s,jamai§_Q()get()maro luga.t:'_Qefaz_er a vontade de Deus. A tragedia de hoje, porem, e qlJe multos nao conhecem a diferen9a entre a realidade C 0 fmgimento: 0 que a maioria chama de "ben9iia" pade ser de fato julgamento de Deus!

Talxez.a meJbor j]lIstra~aa dessa tragedja seja a na9ao de Israel.

Voltemos. lLQ!s.JtQpassado e nos encontremoscomdcis.homens.de coragem e integridade: Neemias e Jeremias. Eles nos podern ensinar nmiUL_£Q_b_re_.Q_queestaacontec.endo a igreja hoje e 0 que voce e eu dcvemos fazer a respeito.

3

REBELIAO

A prova maxima do pecador e ele nao conhecer 0 seu proprio pecado.

Martinho Lutero

A crise enfrentada pela igreja nos dias de hoje e semelhante aquela que Jeremias e 0 seu povo enfrentaram nos dias anteriores ao cativeiro da Babilonia. E tarnbem semelhante aquela enfrentada por Neemias quando ele arriscou a sua vida para reconstruir 0 que 0 inimigo tinha destrufdo. Jeremias levou quarenta anos tentando evitar a crise. Neemias apareceu urn seculo mais tarde e tentou apagar a vergonha que a crise havia deixado. Ambos viveram em dias de oprobrio.

"Deitemo-nos em nossa vergonha", escreveu Jeremias. "E cubra-nos a nossa ignomfnia" (3:25). Deus disse a nacao atraves do seu profeta:

"Porei sobre vos perpetuo oprobrio e etema vergonha, que jamais sera esquecida" (23:40). Jeremias, depois de ter visto a cidade e 0 templo serem destruidos, orou: "Lembra-te, Senhor, do que nos tern sucedido; considera e olha para 0 nosso oprobrio" (Lamentacoes 5: 1).

A situacao foi a mesma na epoca de Neemias. "Os restantes, que nao foram levados para 0 exilio e se acham Ia na provincia, estao em grande rniseria e desprezo; os muros de Jerusalem estao derribados, e as suas

20 A Crise de Integridade

portas queimadas a fogo" (Neemias 1:3). Jerusalem nao mais era "Seu santo monte, bela e sobranceiro ... a alegria de toda a terra ... a cidade do grande Rei" (Salmo 48:2).

Eis 0 que Neemias relatou depois de, ele pr6prio, investigar a situacao: "Estais vendo a miseria em que estamos, Jerusalem assolada, e as suas portas queimadas a fogo; vinde, pois, reedifiquemos os muros de Jerusalem e deixemos de ser oprobrio" (Neemias 2: 17).

o salmista Asafe escreveu:

"6 Deus, as nacoes invadiram a tua heranca, profanaram 0 teu santo templo, reduziram Jerusalem a urn montao de minas ... tornamo-nos 0 opr6brio dos nossos vizinhos, 0 escarnio e a zombaria dos que nos rodeiam" (Salmo 79: 1, 4).

o que aconteceu para que a cidade de alegria se tornasse uma cidade de opr6brio? E preciso responder a essa pergunta honestamente porque hoje a igreja esta em perigo semelhante e 0 julgamento de Deus e ameacador. Para encontrar a resposta, escutemos 0 profeta Jeremias. Ele viu chegar a destruicao a Jerusalem, sobreviveu e pode explicar melhor do que qualquer outra pessoa por que e como isso aconteceu.

Entao voltaremos a Neemias e aprenderemos como Deus quer que reconstruamos num dia de opr6brio.

No decimo oitavo ano de Josias, 0 ultimo rei justo de Juda, 0 surno sacerdote Hilquias encontrou urn exemplar do Livro da Lei (provavelmente Dcuteronomio) quando 0 templo estava sendo restaurado. Safa leu 0 livro perante 0 rei; e quando Josias ouviu a Palavra de Deus, hurnilhou-se e conclamou a nacao ao arrependimento. Levou 0 povo a retirar a idolatria da terra e restaurar 0 cuIto a Jeova, ao menos na aparencia. Esse acontecimento esta relatado no seg_undQl!YIQQOS Rej~t kil_J! ftulQS_2Z_~_2;L ~¢~g~TI!_1me,t1tt!cham_ado_~'_Q __ grande.reav iv amento <;lurante 0 reinado !Ie JQ§!ll_S".AlrlUdan~a reaIizol,l_a.lglJlIla._s~ois~l:>g_~s_._ mas du"idQ_.<J_~_ql!~_il9!lel~_~font~fi111ento pudesse, na reali_daQ~~er chamado urn "reav ivamentQ_:c_.l_e,r(!mia.§,j>_~lQ_ll1eno§,_t1_iiQpensou assim.

Quando a reforrna religiosa d~losias comKQll-,)er~mias, que tinha estado~rof_el~ando por _aproximadamente gnco anos, cooperou com ~~Ma~Lel}tao, (,:ome~ou. ay_e_rque.,_e_m__e_s_s_e_l1_ci_a~ nada se moditicava 1J.(l vida espiritual.i!JLnafao. Por decreto, Josi<ts_p.QQ_g_~Ji!!l!QS!tQ§j_d_QlQ§ da terra, mas nao pode elimina-los do CQLl!~QJt(tpgXQ,JtyeLQa.fkill!e .havia urn punhado de adoradores_si1!c~~ mas",-_"VaLl!JLm1!!Qri.<l, __ Q reavivamento foi superficial_LtemPQr4rjo_,_A_rel.iglilQ_gl11igl.L~rJLde, born-tom, e todos ill!~ial1}estar n_.<l_mQda.

Rebeliao 21

Sabemos que 0 reavivamento foi apenas urn movimento popular temporario em virtude do que aconteceu quando 0 rei Josias morreu e o seu filho Jeoacaz assumiu 0 trono. 0 novo rei levou 0 povo de volta ao pecado anterior, e 0 povo seguiu 0 rei alegremente. Vejam s6: 0 pr6prio filho de Josias nem mesmo dobrara 0 joelho a Jeova! "Assim que acabou a influencia da corte, viu-se que 0 povo nao tinha passado pelo processo de conviccao espiritual", escreveu Joseph Parker.'

Podemos, entao, entender melhor por que Jeremias foi maltratado d~ante tantos anos e por que a sua mensagem foi rejeitada: ele compr$endeu a falsa religiao dos seus dias e. ousou proclamar a verdade, apesar de isso significar solidao, persegui~ao e martirio. Para os profe: ta; e sacerdotes, ele era herege; para os :pQliti~Q~s_~()poy(), tr<ii.<JQJ.·.A ~ioria do povo de J~da aderiua corrente~r~Ugi()s(l,m<ls Jeremias se_guiu outra dire£lo.

'" ~ provlivel que Jeremias tenha ficado em silencio durante os anos da reforma de Josias; mas, quando Jeoacaz foi coroado, 0 profeJa falou. P_Egou urn sermao corajoso a porta dQ tempIQ, que esta relatado em Jeremias 1: 1..:£;3., e insisto em que voce 0 leja. Imagi~~ao dos ~e~b~os de urna igreja evangelica se no pr6ximo domingo ouvissem urn sermao desses.

"Emendai os vossos caminhos e as vossas obras, e eu vos farei habitar neste lugar. Nao confieis em palavras falsas, dizendo: Templo do Senhor, templo do Senhor, templo do Senhor e este.

"Eis que v6s confiais em palavras falsas, que para nada vos aproveitam. Que e isso? Furtais e matais, cometeis adulterio e jurais falsamente, queimais incenso a Baal e andais ap6s outros deuses que nao conheceis, c depois vindes e vos pondes diante de mim nesta casa, que se chama pelo meu nome, e dizeis: Estamos salvos; sim, s6 para continuardes a praticar estas abominacoes! Sera esta casa, que se chama pelo meu nome,urn covil de salteadores aos vossos olhos?" (kremias_ 7:3:-~ X-II).

--0 comentador bfblico G. Campbell Morgan lembra-nos que urn "covil de salteadores" ¢ 0 lugar onde os ladroes se escondem logo ap6~ terem cometido crimes. Urn dos melhores meios de encobrir nossos pecados e assistir a urn culto religioso e passar pela rotina de adora~ao a.Deus, evitando cuidadosamente 0 arrependimento. "Este povo honra-me com os labios. mas 0 seu cora~ao esta longe de mim" (Mateus 15: 8, citando Isaias 29: 13 ),

22 A Crise de Integridade

A religiao ortodoxa da epoca de Jeremias era incrivehnente parecida com 0 cristianismo ortodoxo dos nossos dias. Em primeiro lugar, 0 que o povo dizia acreditar fazia pouca ou nenhurna diferenca quanta ao modo de viver. Tinham urna forma popular de piedade (reputacao), mas nessa piedade nao havia poder moral ou espiritual (carater). A religiao prosperava enquanto 0 pecado da nacao se intensificava e 0 julgamento de Deus amadurecia. Desde que 0 povo apoiasse 0 ministerio do templo e aparentasse ter a fe dos seus pais, nada mais the era requerido; porem Jeremias exigiu algo mais profundo.

o gerente de urna emissora crista telefonou-me para se queixar de algo que eu tinha afirmado em urna mensagem pelo radio. - Se eu 0 entendi bern - disse ele, - 0 senhor asseverou que, se as pessoas sao salvas, ha mudanca em suas vidas e poder-se-a ver a evidencia da salvacao.

- Sim - respondi, - e 0 que ensino -. Citei entao 2 Corintios 5: 17: "E assim, se alguem esta em Cristo, e nova criatura; as coisas antigas ja passaram; eis que se fizeram novas."

- Bern, se 0 senhor continuar nessa linha, teremos de cancelar 0 seu programa!

- Por que? - perguntei. - Os senhores nao acreditam que 0 povo de Deus deve ser diferente da multidao nao-salva?

- Mas urn cristae pode ser carnal - foi 0 argurnento, - e urn cristae carnal parece e age da mesma maneira que urna pessoa nao-salva. Que me diz de L6? E que me diz da "madeira, feno, palha" de 1 Corfntios 3:12?

Tentei explicar-lhe que os cristaos que desobedecem a Deus deliberadamente podem ser disciplinados pelo Senhor, e que 1 Joao ensina que pessoas salvas nao continuam praticando pecado. Poi, porern, urna causa perdida. Desliguei 0 telefone sentindo-me decepcionado pelo fato de haver alguem que se opoe a mensagens que exortam os crentes a ter urna vida crista piedosa e diferente.

Vance Havner descreveu a igreja de maneira exata: "Nos dias de poje somos desafiados, mas na~ transformados: convencidos, mas nao. convertidQs. OUXiIDQSLIDaS nao praticamos;_e.d_es_se_mo..do, enganamos a n6s mesmos."?

Ha outro paralelo entre os dias atuais e os de Jeremias: naquela epoca a religiao era urn "grande negocio" e 0 ministerio do templo estava prosperando. Os sacerdotes e falsos prof etas comercializavam a popuIaridade da religiao que dava as pessoas experiencia suficiente para toma-las felizes, mas nao a verdade capaz de torna-las consagradas.

Rebelii10 23

Podiam adorar a Baal nurn dia e depois, no dia seguinte, adorar a Jeova; ninguem estava inclinado a criticar tais pessoas, apesar de os adoradores de Baal terem permissao para assassinar os pr6prios filhos. Se isso Ihe parece pratica paga, lembre-se de que nos Estados Unidos urn milhao e meio de heres sao massacrados anualmente no utero, fato aprovado por muita gente religiosa.

o que pensava Deus de tudo isso? Jeremias c1amou:

...... "Coisa espantosa e horrenda se anda fazendo na terra; os profetas profetizam falsamente e os sacerdotes dominam de maos dadas come1es; e e o que desejao meupovo" (5:30-31).

\

A n<l9ao foi destnnda "por causa dos pec;~s proretas, das

Illl!ldades dos seus sacerdotes" (Lamentayoes 4: 13)'_.LeJ:~mias relatou-nos os nomes de alguns dos "Hderes espirituais" da sua epoca. 0 chef~ V.ra Pasur (Jeremias 20: 1-6), urn sacerdote que dirigia 0 templo e fez tudo 0 que podia para silenciar Jeremias. J1m._dja, Pasur feriu 1eremias C 0 colocou no tronco. Outro Hder foi Hanania§. que disse ao povo serem mentiras todos os sermoes de Jeremias (Jeremias 28), Ainda Qutro !ider. Semaias. escreveu cartas difamat6rias contra Jeremias (Jeremias 29'24-32). ACabe e Zedeguias. dois profetas exilados na BabilOnia. pregaram aos iudeus cativos urna mensagem de falsa esperaasa (29:21).

Esses cinco homens, e muitos outros profetas falsos e sacerdotes hip6critas, eram populares entre 0 povo. Por que? Porque lidavam apenas com coisas superficiais e jamais ousavam aprofundar-se ate a raiz do problema: a seria necessidade de arrependimento.

"Curam superficialmente a ferida do meu povo, dizendo: Paz, paz; quando nao ha paz" (Jeremias 6: 14).

Se 0 diagn6stico esta errado, como pode 0 remedio estar certo?

Concordo com Eugene Peterson: "A tarefa do profeta ml0 e empregar paliativos, mas por as coisas em ordem.T'

Nao pensem que aqueles ministros do templo condenavam a fe ahertamente. Nao. Usavam a linguagem apropriada e faziam siiplicas ao Senhor. Mas era tudo dissimulacao. 0 Senhor disse: "Tenho ouvido o que dizem aqueles profetas, proclamando mentiras em meu nome, dizendo: Sonhei, sonhei. Ate quando sucedera isso no coracao dos prof etas que proc1amam mentiras, que proc1amam s6 0 engano do pr6prio coracao?" (23'25-26), As mensagens nao vinham do Senhor.

24 A Crise de Integridade

Mas, mesmo assim, eles asseveravam que os seus sonhos e visoes eram autenticos, e 0 povo acreditava neles.

Depois da gueda de Jerusalem. Jeremias escreveu:

"Qs teus profetas te anunciaram vis6es falsas e absurdas. e nao manifestaram a tua maldade. para reSiaurarem a tua sorte; mas te anunciaram vis6es de senten~as falsas. que te levaram {;lara 0 cativeiro" (Lamenta~6es 2: 14) -:

Aqueles homens pensaVam estar cheios do Espirito. mas foram wganados pelos espiritos e, Em sua duplicidade. transformaram a luz ~m .t.revas.

Usaram a lingua gem familiar teologica, 0 que tornou as mensagens ainda mais perigosas. Asseguraram que 0 julgamento jamais viria a Juda porque Deus estava ao lado do povo. Em primeiro lugar, la estava o templo do Senhor, e Deus nao permitiria que a sua casa fosse destruida pelos gentios ateus! Alem do mais, a nacao tinha a Lei de Deus, 0 rito da circuncisao e a garantia da santa alianca; essas coisas faziam-nos preciosos a Jeova, Os sacerdotes devidamente ordenados estavam diligentes no templo, oferecendo todos os dias sacrificios designados e oracoes. A area da alianca estava encerrada com seguranca no Santo dos Santos. Os adoradores traziam dfzimos e ofertas, e as despesas eram cobertas. De que mais poderia uma nacao precisar?

De uma coisa s6: arrependimento. Mas essa palavra nao estava no vocabulario dos pregadores populares. Sua palavra-chave era paz, e a sua mensagem era que Jeova estava a disposicao do seu povo escolhido. Cito Eugene Peterson novamente: "Religiao era socorro sobrenatural para fazer qualquer coisa que se desejasse: fazer dinheiro, garantir boa colheita, sentir-se bern, assassinar a pessoa odiada, 'passar a perna' no vizinho. ,,4 Isso nao the parece familiar?

Acontece hoje como na epoca de Jeremias. As pessoas desejam ser levadas para 0 mau caminho, bern como ,apoiar e defender justamente aqueles que as enganam e destroem. "E 0 que deseja 0 meu povQ" (Jeremias 5:3 .. n.J~.9r quel_P.Qrque a natureza humanadeseja 0 caminhQ mais facitW!nLn.ao_J~Ld~_QllVir a Palavra de Deus, arrepender-se e ohedecer a sua vontade. E esse 0 motivo de a multidao ter seguido a Pasur e nao a Jeremias. escolhido.a Barr~Q~~_e naQl1J~~.!!hapedrejado 9s profetas verdadeiros e as:oitado os servos de Deus. A multidaQ prefere 0 c~ill.inhQJ~rgQ_;_~ . ..mais_jacil, e_m_ais r<lpido e ha muito mais ~ompanhia.

Rebeliao 25

Joseph Parker disse: "Nao apreciam 0 ensinamento das Escrituras.

Querem ouvir algo original, irreverente, picante, surpreendente. Nao analisam, com a Bfblia na mao, as palavras do pregador. E ganham 0 que querem. Desejam refugo e isso conseguem.'?

Jeremias escreyeu sabre 0 CQr~aO pelo menoasessenta.s seis ve2;es na sua profecia. "Enganoso e 0 cora~aa mais do que todas as coisas. e <J.esesperadamente corrupto. quem 0 conheceni?" (l7:9). Para urn povo de religiao de aparencias. Deus anunciou atrayes do profeta: '~~~ -me-eis, e me achareis. quando me buscardes de todo 0 vossa cora~ao" (29: 13). Pela menos nove vezes. Jeremias escreveu sobre a irnagina~ao ~Qr~ao peryerso do hornem. Pasur e 0 seu grupo jamais pre~aram s~ radicais como esses. Prometeram paz. protes-ao. prospendade, e.as mllltid5es os aplaudiram e apoiararn.

Atento ao povo que se desviava, Jeova disse:

"Porque dois males cometeu 0 meu povo: a mim me deixaram, 0 manancial de aguas vivas. E cavaram cisternas, cistemas rotas, que nao retem as aguas" (Jeremias 2:13).

Nao foi uma mensagem muito popular. e fez com que Jeremias ~.e...e_m.apuro.s.p~aIl1e.a.ins.1itu~aQ_rcligiosa. Mas Jeremias era um 12:t~!QL_Il~QY!!1~m~n:enario; nao desistiu. apesar de 0 povo rejeitar seu ministerio.

\Jm ultimo paralelismo entre a nossa epoca e a de Jeremias: os falsos profetas eramhomens gananciosos que usavam a religiao para a obten'1aodeJucmspessnal..s. .. .Iactavam-se de sua prosperidade e da prospe~ ridade do templo e da na~ao, Aflnal, nao eram eles 0 povo escolhido de Deus. e a sua riqueza nao era prova de sua fldelidade e ben~ao divina? CE interessante notar que 0 nome P,!sur significa "rode ado por prospe~ ridade'~J

Jeremias ousou pregar sobre 0 decimo mandamento:

"P.orque desde 0 menor deles ate ao maior. cada urn se da a ganancia, e taJ1.to 0 profeta como 0 sacerdote usam de falsioade" (6:13 e 8:10).

"Mas os teus olhos e 0 teu coras-ao nao atentam senao para a tua ganancia" (22: 17).

Quando urna pessoa e gananciosa, corre 0 perigo de infringir todos os mandarnentos: "Porque 0 arnor do dinheiro e a raiz de todos os males" (l Tim6teo 6: 10). Quandoalguem £ome~a a cobicar, pode

26 A Crise de Integridade

fjmdescenderem mentir, roubar. ate mesmo assassinar. para conseguir o:mre_ des~a.

Dinheiro e ministeric tern estrulJLenliQnflito na igreja desde quando Ananias e Safir~Lm~!ltirllmql.Ianto a venda de sua propriedade (Atos 5) e Simiio tentou compIard_e~edrQ,Q_ poder de conceder a dadiva do ~spirito Santo (b!Q~J}:J4-24)."N~oayarento" eWJJ.lU:ondi¥ao para as presbiteros e diaconos.d~j~Lei,tlLTi!noteo 3:3. 8: Tito 1:7). Despedip_do-se dos presbiteros de Efeso, Pal!IQ_fez~pm que se lembrassem d,e que ele, Paulo, tinha trabalhado arduamente para pagar suas proprias g;>ntas e naQJinl:L<LCQ~ riqueza de pessoa alguma (Atos 20:33-35),

pe todos os escritores do Noyo Testamento, Pedro e Judas foram QS quedenunciaram mais energicamente os mercen3rjos q)!e Jlsayam a teligiao para interesses pr6prios: "MoyidQs pOl' avareza, farao comercio <ie'yQssom palayras ficticias ... tendo CQrll9ao exercitado na avarez;a, filhoarnalditos'' (2 Pedro 2:3. 14), Pedro comparou-Qs a Balaao, "que amou __ o.premlc da jnjllstj~a" (2: 15), e Judas tambem advertiu:"E, lliQYidmLde ,.ganancia, s_e_pr~dpitaram nQ erro de Balaao" (y. 11). Judas tambem.acrescentnu que "a sua boca yive propalando grandes arrog~I1=cias; saQ aduladores dos outros, PQr mQtivos interesseiros" (v. 16).

Nos iiltimos meses, 0 publico tern visto varias organizacoes procurando convence-lo de que tern integridade financeira. Claro que nada ha de errado com as agencias legais de credito (0 ministerio que dirijo ate ajudou a fundar uma delas). Mas a integridade financeira e mais do que uma boa auditoria. Os metodos e motivos do levantamento de fundos sao importantes. Alguns sistemas de apoio ao evangelho sao indignos do evangelho. Paulo afirma: "A verdade e que nunca usamos de linguagem de bajulacao, como sabeis, nem de intuitos gananciosos. Deus disto e testemunha" (1 Tessalonicenses 2:5).

Deus e testemunha tanto para a desonestidade quanto para a honestidade; quando a encontra, ele a julga.

Se os dias atuais sao parecidos com os de Jeremias (e eu acredito que sim), estamos em dias de oprobrio. Vivemos numa epoca em que Deus esta a ponto de julgar 0 seu povo. "Porque a ocasiao de comecar o juizo pel a casa de Deus e chegada" (1 Pedro 4: 17). E uma grave verdade que Deus prefere destruir 0 seu templo e encorajar a sua Cidade Santa a permitir que os seus lideres promovam duplicidade religiosa e 0 seu povo a apoie. Ele ficou na espera durante decadas antes de mandar 0 seu julgamento, e repetidamente mandou os seus mensageiros prevenirem 0 seu povo; mas 0 seu povo nao the deu ouvidos. N a profecia de Jeremias, pelo menos onze vezes 0 Senhor

Rebeliao 27

disse a nacao: "Eu vos falei, comecando de madrugada" (7: 13; 7:25; . 11:7; 25:3; 25:4; 26:5; 20:19; 32:33: 35:14: 35:15; 44:4). Deus buscou-os persistentemente. Mas 0 seu povo preferiu cistemas rotas ao manancial de aguas vivas.

A mortificante influencia dos falsos prof etas espalhou-se por toda a terra ate que quase todos fossem afetados. Eis novamente as palavras de Deus atraves de Jeremias:

"Mas nos profetas de Jerusalem vejo coisa horrenda: Cometern adulteries, andam com falsidade, e fortalecem as maos dos malfeitores,

para que nao se convertam cada um da sua maldade; todos eles se tomaram para mim como Sodoma, e os moradores de Jerusalem como Gomorra ... porque dos profetas de Jerusa\em se derraffiQu a impiedade sQbre toda a terra" (Jeremias 23:14-15).

Nao e de admirar que haja tantos escandalos em nossa epoca, pois a terra esta cheia de impiedade!

Em seu serrnao "0 Sistema da Graca" sobre Jeremias 6:14 (Curam Superficialmente a ferida do meu povo, dizendo: Paz, paz, quando nao ha paz), George Whitefield disse:

~ "Do mesmo modo que Deus nao pode conceder maior ben~ao a uma na<rao ou a um povo do que dar-1he ministros fieis, sinceros e retos, a maior maldicao que Deus poderia mandar para um povo seria dar-lhe guias cegos, impenitentes, carnais, momos e incapazes. Todavia, em todas as epocas, tem havido muitos 1000s em vestes de carneiros ... que profetizaram palavras mais suaves do que as permitidas por Deus. ,06

Infelizmente, e isso 0 que 0 seu povo deseja.

4

REVISAO

o primeiro sinal da decadencia de uma igreja i 0 abandono do alto conceito de Deus.

A. W. Tozer

Rafael pintava os famosos afrescos do Vaticano quando alguns cardeais pararam por perto a fim de observar e julgar 0 trabalho.

"0 rosto do ap6stolo Paulo est! vermelho demais", disse urn deles.

Rafael respondeu: "Ele cora ao ver nas maos de quem esta a igreja."

Jeremias se identificaria com essa resposta. "Serao envergonhados porque cometem abominacao sem sentir por isso vergonha; nem sabem que coisa e envergonhar-se" (6: 15 e 8: 12).

Qual foi a razao de 0 povo de Juda, sem se envergonhar, haver aceitado e apoiado urn sistema religioso que destronou 0 verdadeiro Deus que os tinha engrandecido? Jeremias explicou: "Enganoso e 0 coracao, mais do que todas as coisas, e desesperadamente corrupto; quem 0 conhecera?" (17:9). Em outras palavras, 0 amago do problema e 0 coracao; e voce e eu possufrnos 0 mesmo tipo de coracao, 0 cenario C 0 texto podem ser diferentes desde a epoca de Jeremias, mas os atores nao mudaram.

30 A Crise de Integridade

o povo de Juda seguiu os designios do seu coracao e mergulhou numa falsa religiao que lhes prometia 0 que desejavam. Os lideres seguiam seus proprios coracoes e se entregavam aos anseios que habitam em todos nos, anseios de poder, riqueza e popularidade. Talvez os lfderes nao se julgassem falsos profetas, mas eram justamente isso; talvez tivessem sido sinceros ao compartilhar seus sonhos e anunciar suas visoes, mas estavam Ievando 0 povo para 0 caminho errado. Por certo que, ao perseguirem a Jeremais, pensavam estar prestando um service a Deus.

Vendo que os seus coracoes se inc1inavam para 0 mal, Deus mandou "a operacao do erro, para darem credito a mentira" (2 Tessalonicenses 2: 11), porque a penalidade de rejeitar a verdade e aceitar a mentira. 0 pior julgamento que Deus pode enviar ao seu povo e deixa-lo seguir 0 seu proprio caminho: "Concedeu-Ihes 0 que pediram, mas fez definhar-lhes a alma" (Salmo 106:15).0 sucesso da reforma de Josias deixou o ambiente propicio para 0 fermento da hipocrisia, 0 quallevedou-se rapidamente.

Acredito que a atual crise de integridade da igreja seja em parte resultado do falso sucesso do movimento evangelico dos iiltimos anos. Sei que essa e uma afirmacao radical, mas acho que e valida, Num livro que e agora mais relevante do que em 1980, quando foi publicado, Jon Johnson diz: "A popularidade evangelica atual apresenta pressoes poderosas para transigir com valores biblicos devido a aceitacao social. Nossa condescendencia chegou a proporcoes epidemicas."!

o que algumas pessoas da igre ja consideram "sucesso" e para outras julgamento de Deus. Ele nos deixa seguir nosso proprio caminho, e estamos comecando a descobrir que nossos creditos sao na realidade debitos, George MacDonald disse: "0 homem falhara desgra~adamente em qualquer coisa que fa~a sem Deus, ou, mais desgra~adamente ainda. tera sucesso." Pense nessa afirma~ao e considere 0 que 0 Senhor disse Qor intermedio de Malaquias aos Hderes religiosos da epocq;

"Agora.o sacerdotes, para vos outros e este mandamento. Se o nao ouvirdes, e se nao propuserdes no vosso coracao dar honra ao meu nome, diz 0 Senhor dos exercitos, enviarei sobre vas a maldicao, e amaldicoarei as vossas bencaos; ja as tenho amaldicoado, porque vas nao propondes isso no coracao" (Malaquias 2: 1-2).

Retirar Mn¢os ja seria julgamento suficiente: mas transformar as ben¢os em .ma1di¢:~_~e_.umjulgam,entQlerrivel. Imagine as pessoas

Revisao 31

serem tao cegas a vontade de Deus que cheguem a regozijar-se com ~oisas que um dia as destruirao! Mas, quando 0 povo de Deus deixa de glorifica-lo, e preciso que ele julgue esse pecado. "Porque para com Deus nao ha acepcao de pessoas" (Romanos 2: 11). "0 Senhor julgara o seu povo" (Hebreus 10:30). Quando as pessoas valorizam a dadiva mais do que 0 Doador, ela se transforma em Idolo, e passam a adorar e a servir "a criatura, em lugar do Criador" (Romanos 1:25).

ldolatria significa viver de substitutos. e 0 Deus cujo nome e Zeloso CExodo 34: 14) _simplesmente nao os tolera. Consideremos alguns dos "substitutos evangelicos" que tern roubado a integridade da igreja. Quero, porern, preveni-Io: algumas das coisas que vou mencionar fazem parte da vida crista moderna de modo que voce pode ficar chocado e ate mesmo of en dido. Pe90 que seja paciente; faz parte do tratamento.

o primeiro item e 0 desejo de que a igreja receba a aprovacao do mundo em geral e de "pessoas importantes", em particular, e de que por elas seja aceita. Nos ultimos anos. temos procurado 0 aplauso dos nomens e nao a aproya~ao de Deus. e muitos ministerios tern dependido de "celebridades cristas" para conseguir a aten~ao e 0 apoio do poyo de Deus. Antigamente as tres coisas mais importantes para 0 sucesso das reunines eram que as pessoas fossem cheias do Espfdto. sentissem responsabilidadc pclas almas e estivesserh prontas a conceder a gloria a Deus, Mas, entao, tornou-se necessario que houvesse pessoas famosas no programa, como astros de Hollywood, preeminentes atletas e conhecidos animadores de programa. Esperava-se que todos eles dissessem uma boa palavra para 0 Senhor. E duvidoso que todas essas pessoas famosas fossem realmente salvas. Provavelmente apcnas usavam nossas organizacoes para se promoverem. Podemos agora olhar para tras e contar as baixas.

A. W. Tozer chamou isso de "Tratamento Comercial" do evangelismo: como voce faz certas coisas porque os outros assim procedem, voce tambem deve ser cristae porque outros 0 sao. Esse tratamento e ideal para uma sociedade, como a nossa, que adora 0 sucesso e confia nos testemunhos. Entretanto, quando a enfase e na fama do "testemunhador", e nao na sua fe em Cristo, algo esta fad ado a fracassar; e foi o que aconteceu. Descobrimos que essas pessoas nao passavam de celebridades a ser admiradas, nao herois a ser seguidos, e que muitas vezes 0 seu modo de vida nao condizia com 0 que rransmitiam, Resultado: ficamos perplexos e somente nos somos os culpados.

32 A Crise de Integridade

Revisao 33

Basicamente, foi urn problema de integridade: a reputacao foi mais importante do que 0 carater e a popularidade e a capacidade de atrair multidoes mais importantes do que urna vida crista estavel. Esse tratamento pecou pela base. Foi urna forma sutil de pragmatismo religioso: como esta produzindo resultados, Deus deve estar abencoando 0 trabalho. Contanto que se pegue 0 peixe, que diferenca faz 0 tipo de anzol

ou isca? '

Durante algurn tempo, astros de Hollywood e atletas foram a atracao, e depois chegou a vez dos politicos. Como a igreja vibrou quando pregadores celebres eram convidados para falar na Casa Branca! Como era emocionante saber que pessoas de altos cargos citavam a Bfblia ou revelavam a imprensa que tinham nascido de novo! 0 testemunho de alguns era verdadeiro e agradecemos a Deus isso. Para muitos, entretanto, era apenas outra maneira de chamar a atencao do publico cristae e conseguir mais votos. 0 "Direito Religioso" era uma forca que os politicos tinham de levar em conta; "se voce nao pode derrota-los, junte-se a eles", parecia ter-se tornado urna diretriz polftica e urn lugar-comum,

Quando a televisao entrou em cena, 0 "Tratamento Comercial" ganhou novo folego. Televisao e basicamente urn meio de entretenimento e 0 tratamento comercial e justamente isso. 0 lidcr religioso com o tipo certo de carisma estava feito, porque os espectadores estavam preparados para aplaudi-Io, 0 publico cristae ficou tao acostumado com entretenimento religioso, celebridades e evangelho "popular", que a transicao foi facil. Tinhamos criado urn monstro poderoso com apetite voraz, e era preciso alimenta-lo, A igreja tinha 0 seu pr6prio culto de personalidades que rivalizava com qualquer coisa que Hollywood pudesse oferecer. Milhoes de pessoas estavam prontas a apoia-lo e chamavam-no de "bencao de Deus".

Parece que Deus transformou a bens;ao em maldicao,

Se 0 seu objetivo e "conseguir resultados", os erros sao imimeros; e, acredite-me, n6s os cometemos. Em primeiro lugar, a pessoa preocupa-se com os mimeros. Depois comeca a substituir a realidade espiritual por estatisticas, 0 que e semelhante a alguem ler a receita em vez de alimentar-se. Quantas pessoas estiveram presentes? Quantas se decidiram? Quantas se tornaram membros? De quanta foi a oferta? Todas essas coisas eram mais importantes do que se estavamos ou nao glorificando a Deus durante a reuniao. Nao demorou muito para que a igreja deixasse de ser considerada pessoas em assembleia: tornou-se nomes e mimeros num arquivo e, mais tarde, num computador. As

pessoas ja nao eram uma finalidade em si mesmas; tornaram-se meios para um fim - conseguir multidoes maiores e mais resultados.

,Apresso~m~~JLdi~L9!!~l2Q~~!lJrJ:egistros exatos nao e falta d~ ~spiritualidade. Spurgeon asseyerava que_gs que criticam estatfsti~as ~eralmente nada tern a re~istrar, e acho que ele esta certo, Certa vez, quando nurna reuniao de pastores eu criticava estatfsticas eclesiasticas, o Dr. Walter L. Wilson me disse: - Jovem, ha na Bfblia urn livro chamado Niimeros! - Ele tinha razao, mas seria 0 primeiro a concordar comigo em que ha grande diferenca entre saber 0 mimero das ovelhas e conhecer 0 estado do rebanho. 0 bom pastor preocupa-se ate mesmo por urna ovelha perdida.

A enfase na estatfstica criou logo urn ambiente de competicao no mundo evangelico. Quem tinha a igreja maior? Quem tinha a maior Escola Dominical? Infelizmente, a competicao levou-nos algumas vezes a fraudes, ate que a controversia terrninou.

Editores aderiam ao movimento e ofereciam livros ensinando que quaZquer pastor podia aumentar a assistencia aos cultos e a Escola Dominical se fizessem 0 que faziam as autoridades nas mega-igrejas (Foi preciso inventar essa palavra para expressar 0 sucesso). Podiamos tambem ouvir essas autoridades pessoalmente se fossemos as suas escolas ou seminaries.

Nada ha contra aprender algo com alguem, Afinal, quem reinventou a roda? Mas sou contra a filosofia que transforma 0 ministerio em mecanica e me apresenta urn livro de f6rmulas como garantia de sucesso. Tambem sou contra editores que contratam "homens famosos" para escrever livros sem primeiro averiguar se os seus metodos infaliveis estao baseados na sa teologia. Se a profissao medica seguisse essa norma, todos estarfamos mortos.

Chego, as vezes, a sentir nausea quando folheio uma publicacao crista e vejo as notfcias e a propaganda. 0 evangelho tornou-se urn alto neg6cio, e toda a sorte de estranhos passaros estao empoleirados nos seus ramos. 0 culto da personalidade tornou-se urn circulo vicioso, e estamos agora promovendo ministerios e mercadorias do mesmo modo que 0 mundo promove pasta de dentes e carros usados. A iinica coisa mais nauseante do que ler essas revistas e visitar a exposicao das habituais convencoes cristas, ver pessoas e mercadorias em cores vividas e observar como competem entre si.

Onde erramos? Novamente, foi urna questao de integridade; substitutmos a producao de frutos para a gloria de Deus por "resultados obtidos". Quase todos podem produzir resultados, mas 0 fruto tem de

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Revisao 35

fluir da vida. "Sem mim nada podeis fazer" (Joao 15:5). Substitufmos um mimero inteiro por uma fracao ao separarmos 0 ministerio da verdadeira Forca do seu poder - 0 Todo-poderoso Deus. Fazer "sucesso" na obra crista tornou-se facil tarefa, contanto que as pessoas possuissem talento e pudessem atrair uma multidao, Nao era importante ser consagrado. Era importante ter boa cobertura da imprensa.

Robert Murray McCheyne disse: "peJ!£<tQen~oa muito mais a grande. semeJh.lID~.a_c(Lm. Jesus do que os grandes talentos.,,2 Gostaria de ter sabido dis,so antes. Agora que sei, preciso prestar mais atencao.

Houve uma mudanca sutil; muitas igrejas quase deixaram de ser congregacoes reunidas com a finalidade de adorar a Deus para tornarem-se audiencias agrupadas em torno de homens. Crentes que costumavam participar da liturgia sagrada tomaram-se espectadores de um desempenho religioso. "Santuarios" dedicados a adoracao de Deus tornaram-se "auditorios" onde os cabritos riem e as ovelhas defmham. Comecamos a adorar 0 que A. W. Tozer chamou de "0 Grande Entretenimento Divino".

E claro que esse tratamento somente reforcou a fraqueza que ja tinhamos criado; culto da personalidade, ansia por estatisticas e mercadologia da fe, Com 0 advento da televisao, os animadores de programas religiosos encontraram 0 meio ideal para difundir 0 evangelho dos bons sentimentos. Isso nao e uma insinuacao de que todos os que usaram ou estao usando a televisao para 0 ministerio sejam impostores ou fracassados. Alguns dos meus melhores amigos trabalham na televisao, mas nao posso dizer que nesse meio de comunicacao todos tenham escapado do "Grande Entretenimento Divino". Explicarei 0 motivo num dos proximos capitulos,

Estou convicto de que tudo 0 que se espera da igreja e produto derivado do culto espiritual, e isso inc1ui evangelizacao, missoes, contribuicao, caridade, educacao, consagracao pessoal e service. Primeiro ))eus nos chama para adora-la, depois manda-nos testemunbar e fazer a ob[a. Deus deseja que a adoracao venha em primeiro lugar, pois somente entao teremos 0 seu poder e glorificaremos ao seu nome. .e adorayao coloca Deus Dude ele merece estar e conserva 0 homem no Jugar em que deve ficar. Na adoracao do "Grande Entretenimento Divino", porem, 0 homem recebe a gloria e Deus IS posto de lado.

Se essa analise for correta, e claro que a igreja vern perdendo a integridade ha muito tempo. Estamos vivendo de sucedaneos sem 0 sabermos, ou talvez nem queiramos admitir tal coisa. Separamos 0 ministerio da adoracao, 0 testemunho do carater e 0 dever da doutrina.

Tudo fizemos para conquistar popularidade e conseguir resultados em vez de produzir frutos para a gloria de Deus. Os escandalos dos meios de comunicacao por certo causaram problemas; mas, mais do que isso, revelaram problemas, problemas esses que ha anos propagavam-se na igreja como uma infeccao mortffera, Agora a infeccao explodiu e todos podem ve-la.

Muito antes dos escandalos, outros sintomas demonstravam que algo estava errado. A igreja estaya popular demaisjunto ao mundo e COme~ava a depender mais da influencia politic a do que da prega!;ao e ora!;ao. Nao mais enfrentayamos 0 mundo da maneira que Moises enfrentou Farao. ou Joao Batista enfrentou Herodes. Deixamos de ser sobretudo ~mbaixadores. tomamo-nos apenas diplomatas. e vanglorhlvamo-nos por ser aceitos pelas pessoas celebres.

o aumento do movimento financeiro e da multidao parece ter feito pouca diferenca na sociedade em geral ou nos lares cristaos. 0 Indice de divorcios aumentou e ate invadiu a igreja e 0 ministerio. Cristaos populares envolveram-se em confusoes conjugais sem demonstrar arrependimento e ainda houve quem os aplaudisse e comprasse seus livros e discos. Mesmo com todas as nossas magnfficas estatfsticas, nao chegamos a dar um passo sequer para ajudar a sociedade com os seus problemas de abuso de narcoticos, crime, questoes familiares e imoralidade sexual.

Este capitulo tern sido negativo, portanto gostaria de esc1arecer que nao considero que a era da igreja de pos-Segunda Guerra Mundial tenha sido de derrota e fracasso. Muito pelo contrario, foi uma epoca de agitacao e expansao, e agradeco a Deus 0 ter-me permitido viver e ministrar nesses importantes anos. Que quadro sensacional os futuros historiadores nos darao quando reunirem todo 0 material e contarem 0 que realmente aconteceu!

Acontecia tanta coisa que nao percebemos a evolucao dos problemas, e estamos agora pagando por isso. Em resposta as novas ideias e desafios, muitos ministerios desenvolveram-se tao rapidamente que nao tivemos tempo para examinar a situacao com cuidado. Todas as vezes que 0 Espirito Santo planta a semente verdadeira, 0 inimigo planta a falsa. So mais tarde e que notamos a diferenca.

Tambem nao estou a insinuar que nos, os que ministramos neste periodo, devamos ser responsabilizados pelos escandalos que tern envergonhado a igreja. Sinto, entretanto, que muitos de nos provavelmente tenhamos ajudado a criar 0 ambiente propfcio aos escandalos, Talvez 0 tenhamos feito inocentemente por nao conhecermos nada

36 A Crise de Integridade

melhor ou, no casu de conhecermos, nao nos preocuparmos em remar contra a mare. Era demasiado facil acompanhar as pessoas que acreditavam na "nova filosofia" do ministerio, pessoas que nos conduziam a vitoria apos vitoria. E verda de que de yez enH.lJlandQ_Q.Yyi~os ao longe y'ozes admoestando-nos: mas quem PIT£taJlie~.ao-a.s_ir~n1!s Quando nao ha cheiro de furna¥a? SJilit como for, depois que_arun1_e_c~m_,_as coisas tornam-se claras,

Agora, depois do fato consurnado, talvez devessemos enfrentar a situacao honestamente e pedir a Deus que nos perdoe.

"A._ordem mais importante do nosso Senhor para a igreja nao e a Grande Comissao", disse Vance Havner. "A Grande Comissao e, na xerdade, nosso programa ate 0 fim dos tempos, mas a maior ordem dQ nosso Senhor a igreja e 'A_rr_ependei-vos,.,,3

Qev~mQs_env_erg_Qnhar-nQ£. 1)ey_emosa!I~_en_der-nos .

Talvez a ora~ao .de.Bsdras.nos ajude a comccar

5

RESPONSABILIDADE

"Meu Deus! Estou confuso e envergonhado, para levantar a ti a minha fa~meu Deus; porque as nossas iniquidades se multiplicaram sobre a no~sa cabe¥a, e a nossa culpa cresceu . ate aos ceus" (Esdras 9:6),

Para 0 homem natural nada hd de atraente no evangelho: so 0 homem convicto do pecado acha 0 evangelho atraente.

Oswald Chambers

Os meios de comunicacao tiveram muito que dizer sobre pregadores e dinheiro e sobre pregadores e moral; mas pouco se falou sobre 0 problema real: os pregadores e a mensagem. A unica pessoa que ouvi falar a respeito desse assunto foi Chuck Colson nurna palestra da Convencao de Livreiros Cristaos em 1987. Em seu livro Reinos de Conflito ele fez uma afirmacao parecida:

"Os efeitos da pregacao de urna falsa teologia podem ser desastrosos. Muitos atribuem a queda de Jim e Tammy Bakker a ganancia, a imprudencia sexual ou a corrupcao do poder. E claro que esses fatores contribufram e muito. Mas a causa fundamental foi que, durante anos, os Bakkers pregaram urn falso evangelho de promocao material. .. Tragicamente, os Bakkers iludiram-se acreditando em sua propria mensagem falsa. "1

38 A Crise de Integridade

Responsabilidade 39

Enquanto Chuck falava naquela noite, abri a Bfblia em 1 Tessalonicenses 2:3-5, e Ii:

"Pois a nossa exortacao nao procede de engano, nem de impureza, nem se baseia em dolo; pelo contrario, visto que fomos aprovados por Deus a ponto de nos confiar ele 0 evangelho, assim falamos, nao para que agrademos a homens, e, sim, a Deus que prova os nossos coracoes. A verdade e que nunca usamos de linguagem de bajulacao, como sabeis, nem de intuitos gananciosos. Deus disto e testemunha."

desejam desfrutar a sensacao de sentir-se justos, mas nao estao dispostos a aguentar a inconveniencia de ser corrctos.t'-

Por que estara Deus tao interessado em que preguemos a mensagem correta? Porque acredita na integridade, e urn evangelho falso destroi a integridade. Para comecar, a mensagem do evangelho esta vitalmente relacionada a propria natureza divina. Jesus nao apenas salva; ele eo Salvador. Quando mud amos a mensagem de Deus, mudamos 0 Deus da mensagem. 0 Deus dos pregadores do "exito" nao e 0 da Bfblia ou da igreja primitiva. E urn deus manufaturado, urn Idolo, Lembra-nos A. W. Tozer: "A essencia da idolatria e a consideracao de pensamentos a respeito de Deus que sao indignos dele.'?

o evangelho popular do exito tenta levar-nos a crer que 0 maior interesse divino e tomar-nos felizes, nao fazer-nos santos, e que ele esta mais preocupado com a parte ffsica c material do que com a moral e espiritual. 0 "deus do exito" e urn menino de recados celestial cuja iinica responsabilidade e atenelcr a todos os nossos pedidos e assegurar que estamos elesfrutando a vida.

A medida que ouco esses pregadores, algumas perguntas vern-me a mente: Onde, na sua teologia, esta 0 Deus de Abraao, que recebeu a ordem de sacrificar 0 seu iinico filho? Onde esta 0 Deus de Isaque, que concordou em ser colocado no altar? Onde esta 0 Deus de Jaco, cujos filhos lhe trouxeram pesar e vergonha? Onde esta 0 Deus de Moises, que ficou fora da Terra Prometida porque despojou a Deus de sua gloria? Onde esta 0 Deus dos apostolos, que foram presos, chicoteados e finalmente mortos por nao se calarcm a respeito de Jesus? Onde esta o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, que sofreu como ningucm havia sofrido, "ferido de Deus, e oprimido" (Isaias 53:4)?

Nao encontro esse Deus na prcgacao desses homens. Por que? Porque ele nao se encaixa na mensagem deles. Eles tern um evangelho sem integridade, urna mensagem truncada, afastada do proprio Deus que dizem representar. Urn evangelho parcial nao e evangelho em absoluto, pois nao pode haver boas-novas quando Deus e deixado ele fora.

Theodore H. Epp assistiu a uma convencao na qual um bem-sucedido e popular pregador era urn dos oradores. 0 Sf. Epp tinha vontnde de ouvir tao famoso orador. Portanto, de Biblia riii mao, foi a rcuniao,

Imagine a sua surpresa quando ouviu 0 orador afirmar (e aqui facto urna parafrase): "Os Senhores devem no tar que nao tenho uma Bfblia. Parei de usar a Bfblia no pulp ito. As pessoas nao querem sermoes; quercm ouvir 0 que Deus representa para nos em nossas vidas."

Os servos de Deus sao despenseiros divinamente ordenaelos que sao "encarregados do evangelho". E esse urn grande prlvilegio, mas tambern solene responsabilidaele. "Alem disso 0 que se requer dos despenseiros e que cada urn deles seja encontrado fiel" (1 Corfntios 4:2). Essa fidelidade contem pelo menos tres elementos que precis am ser corretos: a mensagem ("nossa exortacao nao procede de engano"), 0 motivo ("nem de impureza"), e 0 metoda ("nem se baseia em dolo"). Cons ideremos esses tres elementos e vejamos como se relacionam com a crise de integridade.

A mensagem precisa ser correta. A mensagem correta e 0 evangelho de Jesus Cristo, 0 evangelho da graca de Deus. H:! apenas urn evangelho, que se centraIiza na morte, sepultamento e ressurreicao de Jesus Cristo. 0 evangelho (as boas-novas) e "que Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepultado, e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras" (1 Corfntios 15:3-4). Os pecadores que se arrepenelem e confiam em Jesus Cristo sao perdoados e recebem de Deus a dadiva da vida eterna (1 Joao 5:10-13).

Deus e de tal forma zeloso elessa mensagem que elec1ara "anatema" todo aquele que pregar outro "evangelho" (Galatas 1 :6-9). Aqueles que mudarem essa mensagem, adicionanelo ou subtraindo algo, ou deturpando-a, sao mestres falsos, infieis ao Senhor e correm 0 risco de sofrer o seu julgamento. A mensagem elestes procede "do engano".

o moderno "evangelho do exito" ajusta-se bem a urna sociedade como a nossa que cultua a saude, a riqueza e a felicielade. As pessoas que pregam esse evangelho mergulham vez por outra no Antigo Testamento para conseguir textos de prova, mas voluntariosamente rejeitam "todo 0 designio de Deus" (Atos 20:27). 0 evangelho do hito e urna mensagem barata destinaela as pessoas que procuram uma "solucao rapida" para as suas vidas, mas nao mudanca permanente no seu carater. A. W. Tozer expressou melhor essa ideia: "Parece que muitos cristaos

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Responsabilidade 41

Tao desgostoso ficou 0 Sr. Epp que deixou 0 salao, foi para 0 seu quarto, caiu de joelhos e pediu a Deus que 0 perdoasse 0 ter ido aquela reuniao, e ate mesmo 0 ter comparecido a convencaol Fez suas malas, pagou 0 hotel e voltou para casa.

"Nossa tarefa nao e dar as pessoas 0 que elas desejam", costurnava ele me dizer "nossa tare fa e dar-lhes 0 de que precisam mas tentar Jazt-las querer tal coisa". Para ele, ensinar a "palavra da verdade" era a coisa mais importante.

. x 0 evangelho do exito nao somente apresenta uma visao distorcida

) de Deus, mas tambem deturpa a doutrina bfblica da Pessoa e obra de Jesus Cristo. Deus tern todo 0 direito de julgar aqueles que pregam urn :::- falso evangelho, porque a mensagem do evangelho custou-lhe 0 seu

i Filho! Jesus derramou 0 seu sangue para cumprir a santa lei divina a fim de que os pecadores perdidos pudessem ser perdoados e reconciliados com Deus. Jesus nao morreu para tomar-nos saudaveis, ricos e / felizes. Ele morreu para fazer-nos santos. Transformar 0 Calvario em 1/

. cartao de credito santificado que nos de 0 privilegio de uma orgia de

I compras hedonista e depreciar a coisa de mais alto preco que Deus ja fez. x

Ja notamos que 0 objetivo ultimo de Deus e "fazer convergir nele (Cristo) todas as coisas" (Efesios 1: 10). Somente entao os nossos corpos serao completamente redimidos e libertos dos fardos da vida. 0 objetivo de Deus para cada urn de nos, para cada individuo, e que sejamos "conformes a imagem de seu Filho" (Romanos 8:29). Ele deseja tomar-nos semelhantes a Jesus e da infcio a esse proeesso no instante em que nascemos em sua familia. A medida que crescernos na vida crista, "somos transformados de gloria em gloria, na sua propria imagem, como pelo Senhor, 0 Espirito" (2 Corfntios 3: 18).

Mas os pregadores do exito nao veem na semelhanca de Cristo 0 objetivo da vida crista. Certamente devem fiear perturbados quando tern de enfrentar 0 fato de que, de acordo com sua propria mensagem, Jesus nao foi urn exito. Ele nao foi rico, e pas sou a vida entre os pobres e os desprezados. Foi urn "homem de dores e que sabe 0 que e padecer" (Isaias 53:3), e nao urna celebridade com urna vida extravagante. Posso estar enganado, mas acredito que, se Jesus estivesse hoje na Terra, ele condenaria a vida exagerada e ostensiva dos pregadores do exito e seus discipulos. Em sua vida e ministerio, em seus ensinamentos e especialmente em sua morte, Jesus Cristo repudia oevangelho do exito.

Os pregadores do exito dao-nos uma visao deturpada de Deus, do Salvador, da vida crista e da igreja. S-;.:e:£g~un_...;.d_o_e:...l.;:_es:.:,~~ja~~~_~~.~~s

Cristo e urn ~~<L~d~~ssoas fe~~s~q_ll~~~sfrutam a vida, .~Kund()a. B!blia,~ igreja e ~U!!1_~t?menio.Qel'essoas sofridas que p!ocuram tomar-se sa~tas na presenca de Deus el1teis em urn -m~do necessitado, E c1aroq~e (leve haverlouvor~e-regozijo'q~~do a igreja se reline para 0 culto; mas tam bern deve haver partilhamento de fardos, lenitivo para as of ens as e eura de coracoes partidos. Mas, de conformidade com 0 evangelho do exito, os cristaos nao deviam estar sofrendo de modo nenhurn!

A igreja e urna familia que se reline para encorajamento, nutricao espiritual e disciplina. E urn exercito que se agrupa a fim de se preparar para a batalha e a fim de ouvir as ordens de Deus. E urn rebanho que procura a protecao de Deus em urn mundo perigo so, urna noiva que expressa devocao ao noivo celestial, urn grupo de servos que procuram conhecer a vontade do seu Mestre. Reunimo-nos nao para fugir da vida, mas para nos equipar e estimular mutuamente a fim de voltannos a vida com seus fardos e batalhas. E verdade que temos nossas horas de felicidade, mas nao e esse 0 nosso alvo principal. Nossos objetivos sao a santidade e a prestacao de service: a felicidade e apenas urn subproduto.

Quando a igreja prega a mensagem errada, provoca divisao e 0 ministerio perde a integridade. Nao podemos separar a mensagem daquilo que Deus e, do que Deus fez no Calvario, do que Deus esta fazendo no mundo hoje e fara no futuro. Quando a pessoa fabrica 0 seu proprio evangelho, logo passa a pratica-lo, e entao comeca a perder a integridade.

Lembre-se do proeesso descrito em 1 Joao 1:5-10. Em primeiro lugar, a pessoa mente para os outros e para de praticar a verdade (v. 6). Depois mente para si mesma e perde a verdade (v. 8). Finalmcntc, comeca a rnentir para Deus e faze-lo mentiroso; eo resultado c que a pessoa perde a Palavra divina (v. 10). Joao deixou claro que 0 ministcrio exige integridade e que nao se dcve separar 0 mensageiro da mcnsagcm. Quando tal coisa acontece, tanto 0 mensageiro quanto a mcnsagcm perdem a integridade.

Nao e suficiente pregar a mensagem correta; precisamos pregar com os motivos certos. "Pois a nossa exortacao nao procede de ... impureza" (1 Tessalonicenses 2:3). Certa versao da Biblia diz "de motivos impuros". Paulo nao se fez perito em agradar homens a fim de se tomar urn pregador popular, nem explorou 0 povo a fim de se tomar urn pregador rico. 0 motivo basico do seu ministerio era agradar a Deus,

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Responsabilidade 43

e foi isso que lhe deu forcas. Ele sabia que Deus testava 0 seu coracao constantemente para ver se os seus motivos eram puros.

Henry David Thoreau escreveu: "Nao ha urn cheiro tao mau quanto

o que exala da virtude corrornpida.t" .~_poucas coisas corro~ nossa virtude como a ganancia, ~ d_~~~j.9_~_~_~~~!~r e 0 sentim~nto que toma conta do nosso-ser:-ao ~xercermos~~s~bre.pes~~~~_q_lle nos of ere cern a sua adora ao W6latra. Quando nosSosin61ivos sao errados, nosso ministerio e errado; e as consequencias sao tragicas para nos, para aqueles que nos seguem e para a igreja toda.

Talvez seja impossfvel alguern sobre a terra ministrar com motivos absolutamente puros mas, pela graca de Deus, podemos tentar. Quando percebemos que estamos resistindo as criticas e cultivando os elogios, sabemos que algo esta errado. Quando comecamos a acreditar em todas as coisas agradaveis que dizem a nosso respeito, estamos em perigo. Se 0 nosso coracao esta reto per ante Deus, 0 elogio deve tornar-nos hurnildes e nao vaidosos.

Nos ultimos anos, a igreja tern tido celebridades demais e servos de menos, urn mimero demasiado grande de pessoas com muitas medalhas mas sem cicatrizes. Observando as suas vidas e ouvindo as suas mensagens, jamais saberfamos que 0 evangelho se rcferc a urn humilde judeu que foi pobre, rejeitado e crucificado; nem tampouco suspeitarfamos que ele disse: "Bcm-aventurados v6s os pobres, porque vosso e 0 reino de Deus" (Lucas 6:20), ou "Mas ai de vos, os ricos! porque tendes a vossa consolacao" (Lucas 6:24). A celebridade religiosa fabrica a mensagem que mais realee a sua popularidade e talvez aumente a sua renda. 0 servo verdadeiro se preocupa tanto com a sua integridade quanto com a da mensagem.

Em capitulo posterior, direi algo mais sobre os perigos do dinheiro e do poder no rninisterio. Focalizemos agora 0 terceiro interesse de Paulo: nossos metodos devcm ser corretos.

Nao ha lugar para a "fraude" no ministerio do evangelho. A fraude nao tern lugar na prornocao do evangelho. A fraude e a fe nao andam de maos dadas. Tenho ouvido cristaos sinceros dizer: "Nao me preocupo com os metodos, contanto que a mensagem scja correta!" Essas pessoas deviam considerar 0 fato fundamental de que a mensagem ajuda a determinar 0 metodo. Alguns metodos do ministerio evangelico sao indignos do evangelho. No seu relacionamento com as pessoas, Paulo era franco e honesto. Nao tentava seduzi-las com 0 evangelho,

Urn amigo meu fez parte da equipe de urna igreja pastoreada por urn popular pregador do exito. Perguntei-lhe por que aquele pastor nao pregava sobre pecado, arrependimento ou julgamento.

"Porque sabe que a maioria das pessoas nao da ouvidos a esse tipo de pregacao", respondeu meu amigo. "Ele as seduz com os seus sermoes sobre 0 exito, e depois a equipe faz 0 trabalho pessoal atras dos bastidores para que 0 povo entenda 0 evangelho."

Nao encontro esse tipo de evangelizacao em lugar algum no ministerio de Jesus, no dos seus discfpulos ou no da igreja primitiva. As vezes Jesus usava paralelos interessantes para conseguir a atencao dos seus ouvintes, mas depois fazia com que enfrentassem seus pecados. Obteve a atencao da mulher junto ao poco falando sobre a "agua viva", mas depois ela teve de encarar os seus pecados: "Vai, chama teu marido e vern ca" (Joao 4: 16). Jesus estava longe de ser urn pregador do exito. Na realidade, algumas das suas mensagens foram tao condenadoras que os ouvintes desejaram mata-lo!

Sermoes que adulam os pecadores jamais os salvam. Ouvi certa vez urn evangelista congratular-se com as pessoas que desciam os corredores a fim de se encontrar com os conselheiros; com essa atitude ele contradisse 0 evangelho que tinha pregado. A pregacao do evangelho verdadeiro exalta a Deus e condcna 0 pecador; nao estimula 0 orgulho do pecador.~ ego pecamin~!nem -E!:~~gnag_'!.Q9 .. 12~ranle run Deus santo; e e isso 0 que a mensagem do evangelho faz. Antes de podermos aceitar as boas-novas a respeito de Jesus, precisamos aceitar as mas novas sobre n6s mesmos.

A adulacao tern sido dcfinida como "manipulacao, nao comunicacao". Quando comecamos a manipular as pessoas em vez de ministrar a elas, deixamos de ser fieis despenseiros do evangelho e despojamos as pessoas da oportunidade de tomarem uma decisao por Jesus Cristo. Jesus e Paulo persuadiram as pessoas; nao as seduziram, nem as coagiram, nem tampouco as cxploraram. 0 evangelho desfaz a capacidade de 0 pecador salvar a si proprio, mas jamais retira a responsabilidade do pecador de obcdccer aos mandamentos de Deus.

A adulacao e apenas um dos expcdientes usados pelos pregadores com 0 fim de seduzir 0 pecador incauto. Outro artiffcio e ojerecer respostas simples a problemas complexos. 0 pregador que brad a "Jesus e a resposta!" esta fazendo uma afirmacao valida. Mas esta beneficiando as pessoas tanto quanto 0 medico que grita aos pacientes na sala de espera: "Cirurgia e a resposta!" E pura demagogia, mesmo tendo 0 apoio de run versiculo bfblico.

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Alguem disse que enquanto a verdade cal£_a as botas a mentira da uma volta ao mundo, e tinha razao. A natureza hurnana decaWa Giseja crer em mentiras, especialmente nas "mentiras religiosas", 0 que facilita o exito dos demagogos. James Fenimore Cooper definiu demagogo como "0 indivfduo que promove seus pr6prios interesses simulando uma dedicacao profunda aos interesses dos outros. ,,5 De todos os demagogos, os religiosos sao os mais despreziveis. Eles sabem como seduzir.

Certa vez, minha esposa e eu tfnhamos acabado de preencher a ficha do hotel na Florida, quando fomos interpelados por uma amavel jovem senhora que nos ofereceu transporte gratuito para 0 "Disney World" e o "Epcot Center". Meu radar imediatamente entrou em funcionamento, e perguntei: "E 0 que teremos de fazer em troca desse favor?" Entao a verdade surgiu. Tudo 0 que tinhamos de fazer era perder algumas horas das nossas ferias para ver urn filme e depois visitar uma exposicao imobiliaria. Aqueles promotores de venda tambern sabiam como seduzir, mas pelo menos eram honestos. Nao se pode dizer 0 mesmo de alguns pregadores.

13. uma pena que muitos cristaos, quando expostos a urn ministerio, nao saibam pensar teologicamente e fazer as perguntas corrctas. Faltam-lhes discemimento espiritual e confianca nas pessoas que 0 possuem. 0 pastor fiel que adverte seu rebanho contra urn ministro de comunicacao em massa que seja suspeito pode ouvir 0 seguinte comentario: "Ele esta com chime do outro! Tern receio de que Ihe enviemos dinheiro!"

Nas primeiras semanas de ministerio como pastor principal da Igreja Moody, de Chicago, surprecndi-me com a pergunta de urn membro antigo:

- Quando 0 senhor convidara __ para falar a esta igreja? - E deu 0 nome de urn muito conhecido pregador eletr6nico, cuja teologia e etica eu considerava deploravel.

- Nunca - respondi. - Nao quero que 0 povo pense que esta igreja ap6ia a mensagem dele ou 0 seu estilo de vida.

- Ele atraira uma multidao!

- Nao nos interessa ter aqui uma multidao - respondi. - Nosso

prop6sito e edificar uma igreja. E ele nao pode nos ajudar.

Nos anos seguintes nao vi aqucle membro da igreja muitas vezes.

Quao tragica foi a sua deficiencia em detectar urna fraude religiosa, apesar de ter tido 0 privilegio de ouvir os melhores pregadores e os

melhores professores biblicos do mundo. Ele nao estava disposto a aceitar a opiniao do seu pastor. Felizmente, ele era uma excecao.

Agimos de conformidade com 0 que cremos, e nosso comportamento e fe determinam 0 que viremos a ser. Se crermos na verdade, ela nos santificara (Joao 17:17) enos Iibertara (Joao 8:31-32). Se crermos em mentiras, aos poucos nos tornaremos uma mentira a medida que perdemos a integridade e comecamos a praticar a duplicidade. E principio fundamental que nos tomaremos scmelhantes ao deus que adoramos. Se 0 deus e falso, seremos falsos. "Tornem-se semelhantes a eles (deuses falsos) os que os fazcm, e quantos neles confiam" (Salmo 115:8).

"Filhinhos, guardai-vos dos Idolos" (1 Joao 5:21).

6

CENSURA

A pregacao e indispensdvel ao Cristianismo.

Sem a pregacao, perde-se parte necessaria de sua autenticidade. Pois ° Cristianismo e,

em sua essencia, uma religiao da Palavra de Deus.

John R. W. Stott

Minha conclusao e que 0 tipo errado de pregadores, compelido por motivos errados, criou 0 tipo errado de cristaos mediante a pregacao da mensagem errada. E esse 0 diagn6stico. E eis 0 remedio, De que tipo de pregadores e lfderes precisamos hoje na igreja?

Comecemos com os pregadores. A igreja de hoje precisa de pregadores como Jeremias e Joao Batista.

E interessante notar 0 quanto esses dois homens tern em comurn e 0 quanto podemos aprender com eles. Nascidos para ser sacerdotes, ambos foram chamados para ser profetas. Se dependesse de mim, preferiria ser sacerdote a profeta. Aflnal, 0 trabalho do sacerdote judaico era rotina. Tinha apenas de estudar os livros de Moises e seguir os regulamentos e programas ordenados por Deus. Ravia poucas ocorrencias inesperadas no altar e nao muita possibilidade de entrar em atrito com 0 povo. Apenas fazia 0 que ja estava determinado e guiava-se pelos livros.

48 A Crise de Integridade

Censura 49

Mas nao era assim com 0 profeta! Ele nunca sabia qual seria 0 seu ministerio de um dia para outro. Nao somente tinha de entender a Palavra de Deus, como tambem tinha de entender 0 povo e a epoca em que vivia. Precisava saber como aplicar a Palavra imutavel a tempos mutaveis. 0 sacerdote podia cumprir sua tare fa sem jamais prestar atencao as notfcias do dia, mas nao 0 profeta. Este tinha de saber 0 que estava acontecendo! 0 sacerdote possuia seguranca; 0 profeta era vulneravel. 0 sacerdote podia calar-se; 0 profeta tinha de entregar a mensagem de Deus, quisesse 0 povo ouvi-la ou nao.

£, preciso coragem para ser profeta. Tanto Jeremias como Joao Batista, ao declararem a verdade de Deus, enfrentaram com ousadia homens poderosos e congregacoes hostis; e ambos foram mortos por terem sido fieis a essa verdade. Do ponto de vista humano, foram um fracas so.

o ministerio dos sacerdotes nao era primariamente um ministerio da Palavra, apesar de terem a obrigacao de ensinar ao povo as leis de Deus. Os sacerdotes conduziam um ministerio de "preceitos". Tinham apenas de seguir os regulamentos escritos nos livros e tomar cuidado para que a cerimonia nao se transformasse em ritual. Infelizmente, isso acontecia com demasiada frequencial

Os sacerdotes do Antigo Testamento lidavam principalmente com a parte extrinseca da religiao: os sacrificios, as purificacoes, as dietas e os dias especiais. Mas os profetas tinham de lidar com a parte intrinseca. Tinham de tentar mudar 0 COra9aO humano pecaminoso, 0 que nao e facil. Havia muita religiao popular nos dias de Jeremias e Joao Batista, mas ela nao alcancava 0 coracao do povo.

o profeta tinha de ser radical e atingir a raiz dos problemas. Poi por isso que Joao Batista clamou: "Ja esta posto 0 machado a raiz das mores" (Mateus 3: 10); e foi por isso que Jeremias denunciou os falsos profetas que aplicavam balsamo quando deveriam ter realizado a cirurgia (Jeremias 6: 13-14). Se Jeremias e Joao Batista tivessem sido sacerdotes e nao profetas, e possivel que os lideres os tivessem aceitado; mas, sendo os seus ministerios profeticos, os lideres se lhes opuseram e depois os eliminaram.

o principal dever do sacerdote era preservar 0 passado e proteger a situacao do momento. Mas 0 dever do profeta era interpretar 0 presente a luz do passado e entao dar uma orientacao que ajudasse garantir 0 futuro. Joao Batista e Jeremias desafiaram a situa9ao do momento. Ousaram anunciar que Deus estava produzindo abalos e preparava-se

para fazer mudancas! As pessoas que desejam uma religiao confortavel nao reagem de born grado a esse tipo de mensagem.

Como Jeremias era um profeta do COra9aO, ele olhava alem das formalidades da religiao judaica e via as verdades espirituais mais profundas. Os judeus tinham grande respeito pelo templo, mas logo este seria destruido (7:4-11). No futuro Deus construiria um novo templo que nao pudesse ser destruido, Os judeus gloriavam-se da Lei e da alianca, mas Deus faria uma nova alianca que pudesse ser escrita nos coracoes e nao em pedras (31:31-34). Viria um dia em que a preciosa area da alianca seria levada e dela nem sentiriam falta (3:16- 17), porque Deus estaria morando em seu povo de maneira nova e vivificante. Ate mesmo a circuncisao (4:4) e os sacriffcios (7:21 e seguintes) seriam substituidos por algo espiritual, etemo e mais maravilhoso.

Sem diivida, todas essas coisas tinham sido ren9aoS para a nacao; mas estavam tomando 0 lugar da fe em Deus. Jeremias viu 0 que os falsos profetas nao queriam ver: as ren9aOS tinham-se tornado maldicoes e os levariam ao cativeiro. "Eis que v6s confiais em palavras falsas, que para nada vos aproveitam" (7:8).

Se voce quiser descobrir quao diffcil e para algumas pessoas desistir dos "acess6rios" da fe e dar lugar a algo novo, e s6 participar de um programa de construcao, ou tentar mudar a classe de adultos da Escola Dominical para outra sala.

Em nosso primeiro pastorado, 0 Senhor levou-nos a demolir 0 predio da igreja e construir um edificio novo. Sendo jovem e entusiasta, pensei que 0 povo iria regozijar-se. Nem todos, porem, ficaram felizes. 0 fato de 0 predio ser feito de chap as corrugadas e completamente inadequado, e estar condenado pelas autoridades competentes, nao influenciou a minoria. Ate 0 dia da demolicao, eu os ouvi orando: "Agradecemos-te, Senhor, 0 nosso pequenino templo!"

Compreendo que muitos momentos preciosos estavam ligados aquela pequena construcao - casamentos, funerais, pessoas salvas - mas eu gostaria que a minoria tivesse olhado para frente em vez de para tras. Essa experiencia apresentou-me a diferenca entre 0 sacerdote e 0 profeta.

Ha alguns anos, ao ler a profecia de Jeremias do principio ao fim, fiz uma lista de algumas imagens do seu ministerio, que me ajudaram a melhor compreender 0 tipo de ministerio de que a igreja precisa mas nem sempre deseja. Eis 0 que era Jeremias:

50 A Crise de Integridade

Censura 51

Um destruidor, um construtor e um plantador

"Olba que hoje te constituo sobre as nacoes e sobreos reinos, para arrancares e derribares, para destrufres e arruinares, e tambem para edificares e para plantares" (1: 10).

"Eis que hoje te ponho por cidade fortificada, por coluna de ferro, e por muros de bronze" (1: 18).

A ultima imagem perturba-me: urn agitador. Quem quer ser urn agitador? Quando me tomei pastor principal da Igreja Moody, descobri que preeminentes pulpitos fazem com que os seus pregadores sejam bons alvos. Em todo 0 meu ministerio, eu estava acosturnado a ter born relacionamento com a imprensa e com os irmaos, Illas entao as coisas mudaram.

Lembro-me de ter lido urn artigo sobre a minha pessoa e 0 meu ministerio nurna revista religiosa e exc1amado em alta voz: "De onde tiraram isso? Nada disso e verdade!"

Telefonei a urn amigo que conhecia algo acerca de batalbas com os irmaos e ele disse: "Nao se preocupe com isso. Nao permita Deus que eles aprovem 0 seu ministerio! Eu ficaria preocupado se eles 0 aprovassem! Isso e novidade para voce, mas espere UIll pouco. Dentro de alguns anos, voce tera a minha experiencia, e essas coisas ja nao doerao tanto. Eles estarao lancando bombas em velhos alvos!"

Foi urna liC;ao dificil de ser aprendida: mesmo quando somos fieis ao nosso ministerio, alguns dos colegas podem nao concordar conosco. Mas, meu amigo tinha razao. Eles estao agora lan~ando bombas em velbos alvos, e eu mal percebo.

Joao Batista podia dizer urn forte "Amem!" a cada imagem de Jeremias, mas sera que eu posso? Imagino quantos ministros da Palavra podem honestamente dizer que tern tido esse tipo de ministerio? Se essas imagens descrevem urn ministerio profetico verdadeiro, nao ha muitos prof etas hoje. Realmente a igreja e urna organizacuo sem profetas.

A maioria das pessoas nao quer urn profeta por perto porque ele faz com que se sintam desconfortaveis, 0 profeta chora quando outros riem, e usa urn juga que atrapalha 0 caminho do, outros e derruba enfeites caros das prateleiras. Enquanto os que estao satisfeitos com a situacao controlam 0 conformismo religioso, 0 profeta arrasa para poder construir, desarraiga para poder plantar. Enquanto os lideres populares se dobram com 0 vento, 0 profeta permanece firme como urn muro, de modo que possa levar a nacao para a frente.

o falso profeta trabalha com urna liga de metal inferior, mas 0 profeta e urn acrisolador que liga 0 calor de mane ira que apure 0 metal e retire a esc6ria. Ele e urn medico que expoe as chagas repulsivas antes de aplicar 0 remedio. E, em surna, urna pessoa que cria problemas revelando problemas a fim de resolver problemas.

Mas, enquanto ministra, e tao vulneravel quanto 0 pequenino cordeiro, fatiga-se tanto quanto 0 corredor de longa-distftncia, e seu cora-

Uma cidade, uma coluna e um muro

Um acrisolador de metal e uma fortaleza

"Qual acrisolador te estabeleci entre 0 meu povo, qual fortaIeza, para que venhas a conhecer 0 seu caminho, e 0 examines" (6:27).

Um medico

"Estou quebrantado pela ferida da filba do meu povo; estou de Iuto; 0 espanto se apoderou de mim. Acaso nao ha balsamo em Gileade? Ou nao h:i la medico? Por que, pois, nao se realizou a cura da filha do meu povo?" (8:21-22).

Um sacrificio

"Eu era como man so cordeiro, que e levado ao matadouro" (11:19).

Um corredor

"Se te fadigas correndo com homens que vao a pe, como poderas competir com os que van a cavalo?" (12:5)

Umpastor

"Mas, se isto nao ouvirdes, a minha alma chorara em segredo, por causa da vossa soberba; chorarao os meus olhos amargamente, e se desfarao em lagrimas, porquanto 0 rebanho do Senhor foi levado cativo" (13:17)

Um agitador

"Ai de mim, minha mae! Pois me deste a luz homem de rixa e homem de contendas para toda a terra!" (15:10)

52 A Crise de Integridade

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~ao se parte como 0 do pastor amoroso que ve 0 rebanho disperso e explorado. Ele chora para que possamos ter alegria; ele usa 0 jugo para que possamos ser libertos.

Joao Batista conhecia 0 que era ficar desanimado no ministerio.

Quando estava na prisao de Herodes, mandou alguns dos seus discfpulos perguntar a Jesus: "Es tu aquele que estava para vir, ou havemos de esperar por outro?" (Mateus 11:3). Jesus mandou a Joao Batista urna palavra de estimulo e, quando os disclpulos enviados nao mais estavam ao alcance da voz, ele comentou a respeito de Joao Batista:

"Que safstes a verno deserto? Um canico agitado pelo vento? Sim, que safstes a ver? Urn homem vestido de roupas finas? Ora, os que vestem roupas finas assistem nos palacios reais. Mas, para que safstes? Para ver urn profeta? Sim, eu vos digo, e muito mais que profeta" (Mateus 11:7-9).

Joao Batista nao fazia concessoes, nao era urn "canico agitado pelo vento", Como Jeremias, ele era urn muro de bronze e urna coluna de ferro. Ele nao permitia que os ataques dos homens 0 perturbassem, nem que seus aplausos 0 influenciassem. Tivesse Joao Batista compactuado com a religiao oficial, talvez os lfderes tivessem convencido Herodes a liberta-lo; mas Joao Batista era prisioneiro da consciencia, e a liberdade nessas condicoes significaria 0 fim do seu ministerio.

Quando a religiao e popular, a popularidade e a parte mais importante da religiao e, a fim de mante-la, a pessoa tera de fazer concessoes. Jesus tinha essa verdade em mente, ao dizer:

"Mas, a quem hei de comparar esta geracao? E semelhante a meninos que, sent ados nas pracas, gritam aos companheiros:

Nos vos tocamos flauta, e nao dancastes; entoamos lamenta~oes, e nao pranteastes. Pois veio Joao, que nao cornia nem bebia, e dizem: Tern demonic. Veio 0 Filho do homem, que come e bebe, e dizem: Eis af urn glutao e bebedor de vinho, amigo de publicanos e pecadores!" (Mateus 11: 16-19).

Joao nao fazia concessoes, nem era uma celebridade desfrutando suntuosas roupas ou divertindo-se em palacios de reis. Uma das fraquezas da igre ja nos iiltimos anos tern sido a abundancia de ce le bridades e a ausencia de servos. A mane ira pela qual alguns pregadores dos meios de comunicacao tern ostentado abertamente um estilo de vida extrava~ante e uma desgraca para si mesmos e para a igreja. Entretanto, poucos hderes religiosos ousam critica-los ou cortar sua amizade. Afinal,

quando assistem as mesmas convencoes, compartilham a mesma publicidade e pertencem as mesmas comissoes influentes, e facil ignorar o pecado e chamar a covardia de "tolerancia",

A igreja nao vai solucionar a crise de integridade ate que os seus ministros e membros comecem a viver a mensagem do evangelho tanto quanto pregd-la. Os pregadores do sucesso asseveram que urna vida de opulencia e a confirmacao do evangelho, mas eu acho que e urna contradicao do evangelho. Nao e que Deus queira que 0 seu povo viva em pobreza, pois ele "tudo nos proporciona ricamente para nosso aprazimento" (1 Timoteo 6:17). Mas, levando em consideracao 0 nascimento, a vida e a morte de Cristo, e levando em consideracao 0 sofrimento e a necessidade do mundo nos dias de hoje, como pode a igreja justificar apoio a homens e movimentos que desperdicam recursos?

, Acho que algumas celebridades cristas tcm problemas financeiros e morais por comecarem a acreditar no que se dizia a seu respeito. Deve ser diffcil para a celebridade chegar a casa depois de uma esplendida reuniao ou concerto e ter de trocar as fraldas do nene ou levar 0 lixo para fora!

Joao Batista nao fazia concessoes, nao era urna celebridade, nem procurava agradar a multidao, 0 falso profeta pergunta: "A minha mensagem e popular?" enquanto 0 profeta de Deus indaga: "A minha mensagem e verdadeira?" Nao se pode agradar as multidoes, entao por que tentar? Urn dia pens am de umjeito, no outro dia pensam de outro! Uma semana queixam-se de que 0 pregador fica muito no seu gabinete, na semana seguinte censuram-no por fazer visitas demais! 0 pregador que procura agradar a multidao esqueceu-se das palavras de Thomas it Kempis: "~,gI6ria de homens dignos esta em sua conscicncia e nao ~ boca de homens. .

Nos dias de hoje muitos ministerios sao governados pela popularidade e nao pela integridade, pelas estatfsticas e nao pelas Escrituras. Depois do alvoroco inicial, e duvidoso que 0 ministerio de Joao Batista tivesse conservado 0 interesse da moderna audiencia religiosa. Ele era muito pessoal, nao procurava a cobertura da imprensa nem 0 resultado de IBOPE. Sua iinica preocupacao era: "Convern que ele (Cristo) cresca e que eu diminua" (Joao 3:30).

E provavel que 0 cristae medic nao compreenda a importancia que a popularidade tern para 0 ministerio nos dias de hoje. Quando me tornei o pastor principal da Igreja Moody, editores e diretores de concflios comecaram a me importunar e a me "cortejar" querendo que eu escre-

54 A Crise de Integridade

vesse livros ou falasse em suas reunioes. Nao me deixei enganar por toda essa atencao. Sabia que 0 meu nome e a minha capacidade eram de somenos importancia; 0 fato de eu estar na Igreja Moody era a coisa mais importante. 0 nome da igreja ajudaria a atrair multidoes e vender livros.

Certo pastor telefonou convidando-me para dar, na sua igreja, urna serie de mensagens sobre a adoracao. Nao me foi possivel aceitar 0 convite porque minha agenda estava cheia, mas dei-lhe 0 nome de urn talentoso amigo que dirigia urn maravilhoso seminario sobre adoracao e the seria de grande auxilio.

- Nunca ouvi falar nele! - disse 0 pastor.

- E daf? - respondi. - Ate esta noite eu nao tinha ouvido falar no

senhor! Procura urn orador ou urna celebridade?

Meu amigo jamais recebeu 0 convite e, com franqueza, nem se importou. Seja como for, e urn paradoxo urn pastor querer alguem com urn "nome importante" para ensinar 0 povo a adorar a Deus.

Nossas igrejas precisam de pastores como Jeremias e Joao Batista, servos do Senhor que defendiam a verdade com coragem e nao se deixavam intimidar pela multidao. Precisamos do tipo de pregadores descritos por Joao Wesley:

"De-me cern pregadores que nada temam a nao ser 0 pecado e que nada desejem a nao ser Deus, sejam eles clerigos ou leigos; eles, sozinhos, abalarao as portas do inferno e estabelecerao 0 Reino de Deus na terra."?

Nossas igrejas tambem precisamde lideres corajosos como Neemias, que estejam dispostos a atacar a ardua tare fa de remover os destrocos, reconstruir os muros e retirar 0 oprobrio do povo de Deus. Para resolver essa crise de integridade, pregadores e leigos precisam trabalhar em conjunto.

Portanto, voltemos a Neemias e consideremo-Io como nosso exemplo de integridade na lideranca.

7

RECONSTRU<;AO

Antes de seguir a qualquer homem,

e necessaria que procuremos pela uncdo

em sua testa. Ntio temos obrigacao espiritual de ajudar homem algum em atividade alguma que nao possua as marcas da cruz.

A. W. Tozer

Tudo se levanta ou cai com a lideranca, inclusive 0 que chamamos de a "obra do Senhor". Ao lermos a Biblia, encontramos homens e mulheres que foram chamados para ser lideres em horas de crise. Alguns tiveram exito brilhante para a gloria de Deus. Outros fracassaram miseravelmente e ainda agravaram a crise.

A hist6ria mostra-nos que a crise pode produzir pelo menos tres tipos diferentes de lideres, e a atual crise de integridade nao e excecao.

Geralmente, 0 primeiro tipo de lider a aparecer e 0 otimista que trata da situacao de modo suave e superficial. Ocupa-se apenas das falhas aparentes e logo convence 0 publico de que as coisas nao sao tao ruins, afinal de contas. "Nao e que 0 problema seja tao serio", afirma 0 lfder, com urn sorriso, "e que a imprensa esta cobrindo melhor as notfcias. Se dermos tempo ao tempo, tudo se resolvera e sera logo esquecido."

56 A Crise de Integridade

Voce deve lembrar-se de que Jeremias teve de enfrentar esse tipo de lideres. "Curam superficialmente a ferida do meu povo, dizendo: Paz, paz, quando nao ha paz" (8:11). E claro que algumas pessoas desejam esse tipo de lfder porque ele as conserva felizes e nao exige delas sacriffcio. Maquiavel, em 0 Principe, escreveu: "Os homens sao tao simples e tao inclinados a obedecer as necessidades imediatas que um enganador jamais tera falta de vftimas para suas fraudes ... 1

o segundo tipo de lfder e mais realista - admite haver problemas series e promete tomar providencias para resolver a situacao, Se lhe derem cobertura financeira e autoridade, ele criara novas organizacoes, estabelecera novos alvos, contratara novo pessoal e reforcara novos padroes. Embora nao haja dtivida de que essas solucoes a curto prazo sejam melhores do que a inercia otimista, ainda nao passam de substitutivos das mudancas drasticas realmente necessarias, Contratar nova tripulacao e planejar nova rota nao impede que 0 navio danificado va a pique. 0 perigo e que os passageiros e a tripulacao podem ficar tao entusiasmados com 0 novo sistema a bordo que se esquecam de que 0 navio precisa ser salvo.

Quando 0 escandalo do P1L comecou a ameacar 0 apoio publico aos ministerios eletronicos, certo lfder disse: "0 problema serio da difusao eletronica religiosa nao e 0 que aconteceu, mas 0 que deve ser feito a respeito." Sugeriu, em seguida, uma nova organizacao com 0 fun de aplicar padroes mais elevados de responsabilidade fiscal. Ninguem pode negar que a responsabilidade e importante, mas nao e a tinica resposta. E imprudente fazer um diagnostico e dar uma receita sem primeiro examinar cuidadosamente 0 paciente. Tenho mais receio de evangelho falso do que de auditoria falsa. 0 terceiro tipo de lider e o de que realmente precisamos. Descarta 0 tratamento cosmetico por saber que e superficial, e a "providencia rapida" por saber que e temporaria. Tern coragem para enfrentar os problemas com honestidade, sabedoria para entende-los, forca para realizar 0 que e preciso e fe para confiar em que Deus fara 0 restante. Nao teme perder amigos nem fazer inimigos., Nao se deixa intimidar por ameacas nem e comprado por subornos. E um homem de Deus e nao esta a venda.

Neemias foi urn llder desse tipo, urn homem que nos mostra como reconstruir em epoca de oprobrio,

Neemias foi uma pessoa deslocada, um judeu que vivia no palacio de Artaxerxes I, rei da Persia. Como copeiro do rei, usufruia prestfgio e abundancia, autoridade e conforto. Nao havia motivo para ele se preocupar com os seus compatriotas em Jerusalem, mas se preocupou.

Reconstrucao @ Tao preocupado ficou que procurou saber 0 que acontecia na Cidade Santa. Essa atitude me parece importante: ele queria enfrentar os fatos honestamente; nao tinha medo da verdade.

Urn dos problemas atuais e que muitos cristaos na realidade nao que rem enfrentar os fatos. Vivem num mundo devocional de sonhos, cegos para a verdade e com os ouvidos abertos somente para mensagens que lhes assegurem que tudo vai bern. 0 fato de alguns "vigias das torres" terem adormecido nao somente nao perturba muita gente religiosa, mas tambem na realidade as tranqiiiliza. Quando nao M noticias, tudo vai bern.

Nem tudo vai bern na igreja, nao obstante nossas palestras e estatisticas. Precisamos de mais pessoas como Neemias, que se interessem 0 bastante para indagar, mesmo sabendo que as noticias nao serao alvissareiras: "Os restantes, que nao foram lev ados para 0 exilio e se acham hi na provincia, estao em grande miseria e desprezo; os muros de Jerusalem estao derribados, e as suas portas queimadas a fogo" (Neemias 1:3).

Por que deveria Neemias, 0 braco-direito do rei, preocupar-se com a situacao angustiosa de cinquenta mil judeus que viviam a uma distancia de mais de mil e seiscentos quilometros? E se eles estivessem em angustia e oprobrio? Havia imimeras razoes ou desculpas para que Neemias nao se envolvesse.

Para comecar, 0 que podia um unico homem fazer numa situacao diffcil dessas? Alem do mais, era sua a culpa de a cidade ter sido destrulda seculo e meio atras? Nao, Seus antepassados e que tinham pecado e provocado 0 julgamento de Deus sobre Jerusalem. Foram eles que rejeitaram as mensagens de Jeremias e outros profetas e persistiram na idolatria. Foram eles que pecaram, e nao Neemias e sua geracao. Como teria sido facil Neemias escapar.

Vimos essa atitude "escapista" expressa por irnimeros cristaos quando da eclosao do escandalo do PlL. Eles e deles eram as palavras mais usadas na ocasiao, apesar de Jesus ter-nos ensinado que devemos usar nos e nosso. Nao digo que todos nos deveriamos ser responsabilizados pelo que aconteceu; mas afirmo que nao podemos negar a nossa unidade no corpo de Cristo e nossas responsabilidades nuituas, Nao importa quao culpados outros possam ter sido, parece insensibilidade manter-nos a parte e apontar 0 dedo.

Neemias preocupou-se 0 suficiente para indagar e tambem para se identificar com 0 seu povo. Assentou-se e chorou!

58 A Crise de Integridade

Reconstrucdo 59

Will Rogers era conheeido por seu riso, mas tambem sabia chorar.

Certa vez, deu urn espetaculo nurn hospital especializado na reabilita~ao de vitimas da poliomielite, problemas de coluna e outras serias deficiencias fisicas. Todos davam gostosas gargalbadas, ate mesmo paeientes em pessima condicao de saiide. Repentinamente, porem, Rogers deixou 0 palco e se dirigiu ao banheiro. Alguem 0 seguiu para lhe dar urna toalha e, ao abrir a porta, deparou com Will Rogers encostado na parede, solucando como urna crianca, Dentro de poucos minutos, porem, Rogers voltou ao palco, tao jovial quanto antes.j

Para saber como alguem realmente e, basta fazer tres perguntas: 0 que 0 faz rir? 0 que 0 torna zangado? 0 que 0 faz chorar? Esse teste de carater e bastante apropriado par~ os lideres cristaos, Ouco dizer:

"Precisamos de lideres irados!" ou "E hora do cristianismo militante!" Talvez, mas "a ira do homem nao produz a justica de Deus" (Tiago 1:20).

o de que preeisamos atualmente nao e de ira mas de angtistia, 0 tipo de angustia que Moises sentiu quando quebrou as tabuas da lei e depois subiu ao monte para interceder pelo seu povo, ou a que Jesus sentiu quando purificou 0 templo e quando chorou pela eidade. A diferenca entre ira e angustia e um coracao partido. E facil ficar irado, especialmente com os pecados de outras pessoas; mas nao e facil considerar 0 pecado, inclusive 0 nosso, e chorar por ele.

Por que Neemias chorou? Nao porque a eidade dos seus pais estava em rufnas, mas porque 0 Deus dos seus pais servia de oprobrio perante o inimigo. A preocupacao de Neemias era pela gloria do Senhor, nao apenas pelo bem-estar do povo. Lamentou-se e chorou; jejuou e orou. A sua identificacao com 0 estado tragico de Jerusalem foi tao intensa que a tristeza estampou-se em seu rosto, e 0 rei a percebeu.

Imagino quantos de nos nos assentamos e choramos quando sabemos que urn lider cristae pecou ou urn ministerio fracas sou? Imagino quantos de nos nos lamentamos quando vemos a midia exultar as custas da igreja? Quando alguern fracas sa, muitos de nos em posicao de lideranca apressamo-nos a proteger nosso nome e ministerio enos esquecemos de que e 0 nome de Deus que tern de ser glorificado. Em vez de nos identificarmos com a situacao afiitiva, na maioria das vezes afastamo-nos dela.

Neemias identificou-se nao somente com a vergonha e com 0 sofrimento, mas tambem com 0 pecado dos seus antecessores. "Faco confissao pelos pecados ... que temos cometido contra ti", disse ao Senhor. "Temos procedido de todo corruptamente contra ti" (Neemias 1:6-7).

Note 0 pronome: nos e nao eles. Embora certamente nao aprovemos 0 que alguns llderes do P1L tern sido acusados de praticar, tampouco endossamos a atitude farisaica de muitos crentes, ao ouvirem as mas noticias, Existe algurna igreja ou ministerio paraeclesiastico sem mancha? Mesmo que os nossos ministerios sejam perfeitos para a gloria de Deus, devemos nos endurecer 0 coracao de tal modo que nao possamos assentar-nos e chorar com os que choram?

Neemias preocupou-se a ponto de indagar, identificar-se e interceder. Depois de assentar-se e chorar, ajoelhou-se e orou. Geralmente pensamos em Neemias como urn executivo exemplar, urn homem de acao: mas ele era tambem urn homem de oracao. Seu livro traz pelo menos onze incidentes de oracoes. 0 lider que sabe orar conhecera a vontade de Deus a seu respeito.

. Neemias 1 :5-11 e 0 registro de urna oracao realmente importante, 0 tipo da oracao de que podemos apropriar-nos pois atinge as nossas necessidades basicas. Ela contem a intercessao com base no carater de Deus ("Ah! Senhor, Deus dos ceus, Deus grande e temivel!") e na sua alianca ("que guard as a alianca e a misericordia"). Firmado no carater e na alianca de Deus, Neemias confessou os seus pecados e os do povo e clamou pelo perdao de Deus.

Se ho~ver ~ escan?alo evangelico novamente, imagino 0 que acontecena. se nos, os hderes da evangelizacao eletronica, nos ajoelhassemos Juntos em oracao, nao apenas pelo nosso ministerio ameacado, mas por todo 0 povo de Deus? Sera que poderiamos convocar W?a ~rande reuniao de oracao e convidar outros ministerios, pastores e igrejas a que se ~issem conosco na confissao de pecados e na procura da :ace de Deus? E certo que muitos de nos temos orado em particular e amda estamos orando; mas talvez 0 imp acto tivesse sido maior se em conjunto, tivessemos orado e confessado os nossos pecados. '

A oracao de Neemias foi mais do que confissao; foi tambem urna oracao de consagracao, pois ele se pas a disposicao do Senhor para 0 que fosse necessario, Nos realmente nao estamos orando peZa fe, a menos que estejamos dispostos a ser parte da resposta. "Ora, aquele que. e poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo quanta pedimos, ou pensamos, conforme 0 seu poder que opera em nos" (Efesios 3:20). Nao era 0 caso de: "Eis-me aqui - envia 0 meu irmao!" Era: "Eis-me aqui, Senhor, envia-me a mim!"

Ess~ atitude de consagracao leva-nos a etapa final da experiencia de Neemias: ele preocupou-se a ponto de participar. Indagou e inquiriu, assentou-se e chorou, ajoelhou-se e orou; depois levantou-se e traba-

60 A Crise de Integridade

Reconstrucao 61

lhou. Era run homem de coracao partido, run homem de oracao de fe, run homem de maos ocupadas; justamente 0 que e preciso para reconstruir num dia de oprobrio,

Esquecemo-nos as vezes de que Neemias pagou um altfssimo preco pela sua participacao. Trocou 0 luxo e a seguranca do palacio pelas rufnas e perigos de Jerusalem. Sacrificou a honra e a tranqiiilidade pelo ridfculo e labor. Em cinqiienta e dois dias, removeu os escombros, reconstruiu os muros e restaurou as portas de Jerusalem, tarefas que 0 inimigo julgara impossiveis. Alexander Whyte descreveu com perfei~ao 0 tipo de lider que e Neemias: "Nao comeca sem ter avaliado 0 custo. E depois nao para sem ter terminado a obra.,,3 Poderiamos acrescentar que ele faz tudo para a gloria de Deus.

o que ha de mais admiravel em Neemias e a sua integridade: uma dedicacao exclusiva a tare fa e run coracao sincero na sua devocao ao Senhor. Trabalhador, ele absolutamente nao era uma celebridade tentando estabelecer run reinado para si. Quando ridicularizado, orou. Quando ameacado, orou, tomou da espada em urna das maos e de runa ferramenta na outra e continuou a trabalhar. Quando convidado para run acordo, respondeu: "Estou fazendo grande obra, de modo que nao poderei de seer" (Neemias 6:3). Ele viu a grandeza do seu Deus e a grandeza da obra, e nao quis afastar-se.

Neemias era muito cuidadoso a respeito de financas. Quando 0 povo comecou a explorar uns aos outros, ele os repreendeu e citou 0 seu proprio estilo disciplinado de vida (Neemias 5). Como govemador, Neemias poderia ter usufruido muitos privilegios financeiros; mas de born grado deixou-os de lado para 0 bern da obra. Pagou as suas proprias contas e ainda repartiu generosamente 0 quanto tinha com 150 hospedes que assentavam a sua mesa. "Nem por isso exigi 0 pao devido ao govemador, porquanto a servidao deste povo era grande" (5: 18).

Sabia como harmonizar as responsabilidades e os privilegios do seu cargo. As responsabilidades nao lhe esmagavam 0 espfrito, e os privilegios nao the exaltavam 0 ego. Como todos os bons lfderes, carregava o fardo mais do que precisava e usava menos privilegio do que era natural. Para ele, a obra nao era uma profissao, mas urn ministerio; por isso, ele sabia que teria de fazer sacrificios. "Privilegio jamais confere seguranca", disse John Henry Jowett. "Antes, proporciona as condicoes da luta mais selvagern.?"

Neemias sabia como lidar com as pessoas e sabia tambem como faze-las trabalhar para 0 Senhor. 0 Iider verdadeiro gera outros lfderes. Neemias (mais jovem) trabalhava em harmonia com Esdras (mais

velho). 0 administrador e 0 escriba eram como se fossem "urn" porque ambos se dedicavam ao trabalho do Senhor.

Quando consideramos que 0 trabalho foi executado em cinqiienta e dois dias e que os trabalhadores, homens e mulheres, nao eram construtores treinados, temos de dar gloria a Deus. Mas dar gloria ao nome de Deus e 0 que compete a qualquer ministerio. Se Neemias tivesse adotado a maneira de agir de algumas organizacoes religiosas atuais, ele teria em prirneiro lugar gasto alguns meses "construindo uma imagem" para que 0 publico 0 conhecesse e aceitasse a sua lideranca, As firmas de relacoes piiblicas dec1aram que podem transformar um joao-ninguem em pessoa importante em pouco tempo, se houver suficiente cobertura finance ira e da imprensa. Felizmente, Neemias nao tomou uma atitude dessa natureza.

o que esse homem e seus companheiros executaram pela graca de Deus? Tres tarefas dificeis que, espiritualmente falando, a igreja precisa realizar hoje.

Primeiro, reconstruiram os muros. Como moramos em cidades e suburbios modemos, talvez nao avaliemos a importancia dos muros na epoca de Neemias. Vma cidade murada possuia distincao e era capaz de defender-se do inimigo. Os muros tanto serviam de separacao como de seguranca, Vma das coisas mais irnportantes que um govemador fazia naqueles dias era reforcar e estender os muros da cidade, e a prime ira coisa que run inimigo tentava fazer era derruba-los. Nao e de admirar que Davi tivesse orado, dizendo: "Edifica os muros de Jerusalem" (Salmo 51:18).

Charles H. Spurgeon disse:

"A Nova Jerusalem deve, do mesmo modo, ser rodeada e protegida por um largo muro de nao-conformismc para com o mundo, e de separacao dos seus costumes e espirito. A tendencia atual e demolir a barreira santa e tomar a separacao entre a igreja e 0 mundo apenas nominal.T

o que alguns cham am de "separacao do mundo" realmente nao pass a de isolamento do mundo, e 0 que outros chamam de "penetracao no mundo" pode ser nada mais do que 0 antigo acomodamento com novo nome. Quando a igreja, tentando alcancar 0 mundo, se toma igual a ele, perde 0 seu imp acto sobre 0 mundo. Quao tragico e que cooperemos com 0 inirnigo, demolindo os nossos proprios muros! Perdemos nossa caracteristica e destruimos nossas defesas.

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o fato de alguns crentes terem praticado urna forma extrema de separacao nao e desculpa para fazermos 0 contrario. "Nao devemos estar isolados, mas separados", disse Vance Havner, "andando no meio do mal sem ser atingidos por ele.'~ Separacao e contato sem contaminacao, Jesus foi "santo, inculpavel, sem macula, separado dos pecadores" (Hebreus 7:26), contudo, foi "amigo de publicanos e pecadores" (Lucas 7:34).

No desejo de fugir do "legalismo", temo que tenhamos abracado urna forma sutil de antinomianismo (a ideia de que a salvacao pela graca anula a responsabilidade para com a lei moral), com resultados que levariam nossos pais a dobrar os joelhos em oracao: consideramos a alianca do casamento levianamente, adotamos 0 modo de vida dos ricos e famosos, usamos 0 tipo mundano de comercializar 0 evangelho, ignoramos 0 dia do Senhor, rejeitamos a imposicao de padroes, e ate mesmo suavizamos a pregacao para que 0 povo nao se ofenda.

G. K. Chesterton aconselhou: "Jamais derrube urna cerca sem saber antes por que ela foi construfda."? Cercas e muros nao apenas impedem a entrada; tambem impedem a saida. A igreja sempre perde suas coisas valiosas, inclusive pessoas de valor, quando os muros da separacao sao demolidos.

Alem da reconstrucao dos muros, Neemias e os seus trabalhadores restauraram as portas. A porta da cidade, no Oriente, era muito mais do que urn lugar de entrada e safda; era tambem urn lugar de jurisdicao, onde as autoridades se encontravam para tratar de negocios, Quando Jesus quis ilustrar a autoridade e a vitoria de sua igreja, ele disse que "as yortas do inferno nao prevalecerao contra ela" (Mateus 16: 18).

E possfvel haver portas sem muros, mas, nesse caso, as portas nao fazem 0 que se espera delas. Durante a Segunda Guerra Mundial, 0 gradil de ferro em volta de um parque londrino foi removido para ajudar no esforco de guerra; mas os portoes decorativos permaneceram. Todas as noites 0 guarda trancava os portoes! Rimo-nos dessa atitude, mas me pergunto se a igreja nao esta fazendo a mesma coisa.

Por mais fortes que sejam os muros, eles sao imiteis se as portas nao forem resistentes ou se os guardas forem descuidados ou desleais. A Grande Muralha da China foi transposta por inimigos pelo menos tres vezes, sempre porque os guard as foram subornados. A igreja necessita desesperadamente de portas fortes e de guardas leais.

E esta urna boa oportunidade para dizer algo sobre a importancia de consagrados membros de conselho. Afinal de contas, em diversos ministerios, 0 conselho ajuda a guardar as portas e garantir que 0

ministerio seja segura teologica, organizacional e financeiramente. Mais de urn ministerio tem-se desmoronado porque 0 conselho nao fez a sua parte.

Nao e importante que os membros do conselho sejam ricos ou famosos. 0 importante e que sejam honestos e fieis. Como guard as escolhidos por Deus, precisam estar alertas e ser corajosos. Quando os membros do conselho se deixam intimidar pelos lideres da organizacgo ou influenciar pelos patrocinadores, 0 ministerio nao demora a desintegrar-se. Certa vez demiti-me de urn conselho missionario (que ja nao existe) porque 0 fundador mudou a constituicao a fim de dirigir 0 trabalho a seu modo. Perdi urn amigo, mas salvei a consciencia,

E claro que Neemias e os trabalhadores tiveram de remover os escombros que os impediam de edificar 0 muro. Nao tiveram de assentar novos alicerces. Tudo 0 que tinham de fazer era tirar 0 lixo, encontrar os alicerces antigos e construir 0 muro. Mas essa tarefa nao foi facil, "Entao disse Juda: Ja desfaleceram as forcas dos carregadores, e os escombros sao muitos; de mane ira que nao podemos edificar 0 muro" (Neemias 4:10).

Niio podemos dar enfase suficiente a importancia dos alicerces. Eles determinam 0 tamanho, 0 formato e a resistencia da estrutura. Construir urn muro sem alicerces ou sobre alicerces errados seria insensato e perigo so. A fim de encontrar os alicerces antigos, os homens de Neemias primeiro tinham de livrar-se dos escombros.

E facil acurnularmos lixo e entao nos acostumarmos a ele a ponto de julga-lo urna preciosidade! A dona de casa limpa 0 porao enquanto 0 marido esta no trabalho; mas, quando ele chega, leva de volta todo 0 "re botalho selecionado".

Sabio e 0 lider que reconhece 0 lixo quando 0 ve e tern coragem de descarta-lo. Como Israel na Pascoa dos Judeus, cada ministerio precisa regularmente de urna limpeza para ficar melhor e mais puro. Talvez tenhamos colecionado na organizacao lixo que interfere com 0 progresso. Ou talvez lixo doutrinario que entristece 0 Espfrito Santo e impede o seu poder. Talvez 0 ministerio todo precise ser podado por haver pessoas em demasia, comissoes em dernasia, atividades em demasia e niio podemos encontrar os alicerces. Jogar fora os escombros niio e trabalho facil nem traz popularidade. Mas e importante.

E verdade, tudo se levanta ou cai com a lideranca, simplesmente porque os seguidores tornam-se iguais aos seus lideres. Vma geracao de lideres sedentos de poder provavelmente incapacitara a igreja por

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muitos anos. Sabemos do que precisamos: pregadores como Jeremias e Joao Batista, e lideres como Neemias.

Mas precisamos de algo mais: intercessores como Moises. Se nao nos voltarmos para a oracao, nao ha esperanca de reavivamento na igreja.

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ALIVIO

Deus jamais nos dd discernimento com a finalidade de podermos criticar, mas para que possamos interceder.

Oswald Chambers

Mesmo que todos os pregadores fossem iguais a Jeremias e todos os lfderes iguais a Neemias, nao resolverfamos os problemas criados pela crise de integridade. Por que? Porque apoiando os pregadores e lfderes e preciso haver intercessores que se apeguem a Deus e reivindiquem as suas ben~aos sobre a igreja. Uma das maiores necessidades da igreja e a oracao intercessora. Precisamos de intercessores como Moises,

Quando preparava urna serie de mensagens para 0 radio, surpreendi-me ao descobrir que 0 Bfblia registra pelo menos vinte e cinco exemplos de oracao na vida de Moises, Geralmente pensamos em Moises como libertador ou legislador, mas nos esquecemos de que ele tambem foi urn grande guerreiro da oracao. De fato, Moises exemplifica bern 0 que e interceder em favor dos que pecaram. Encontramos esse exemplo nos capftulos 32 e 33 de Exodo.

Moises estivera a sos com Deus no monte Sinai, recebendo a lei que entregaria ao povo. Mas se ausentou por urn perfodo demasiadamente longo e Israel se inquietou, como ovelhas sem pastor. 0 povo de Deus

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AUvio 67

tinha (e ainda tern) dificuldade em esperar e andar pela fe, Pediram a Arao que fizesse alguma coisa, de modo que ele fez um bezerro de ouro para representar Deus; e com grande alegria, 0 povo declarou feriado. Finalmente algo estimulante estava acontecendo! Havia algo que podiam ver e fazer!

E claro, Deus viu tudo aquilo e avisou a seu servo Moises: "Vai, d~sce; porque 0 teu povo, que fizeste sair do Egito, se corrompeu" (Exodo 32:7). Parecia 0 fim da nacao, mas Moises orou e Deus desviou a sua ira.

Quando Moises chegou ao arraial, viu 0 povo numa orgia religiosa, dancando ao redor do bezerro de ouro e supostamente adorando ao Deus Jeova. Num Impeto de ira sagrada, Moises quebrou as duas tabuas de pedra, destruiu 0 bezerro e julgou 0 povo. Subiu depois ao monte Sinai e mais uma vez intercedeu por ele. 0 resultado foi que Deus puniu os infratores, poupou a naqiio e concordou em lr com Israel na sua jornada, tudo porque Moises orou.

Vamos ver 0 que esse acontecimento significa para a igreja de hoje. Interceder significa "implorar a alguem um beneffcio em favor de outra pessoa". No vocabulario cristae, significa fazer suplicas a Deus em favor dos seus filhos necessitados. Nunca somos mais parecidos com 0 Senhor Jesus Cristo do que quando intercedemos por outros, porque e isso que ele esta fazendo nos ceus hoje (Hebreus 7:24-25).

A igreja sempre precisou de intercessores porque Deus opera atraves da oracao. "Se 0 veu do mecanismo do mundo fosse levantado", disse McCheyne, "veriamos 0 quanto e feito em resposta as oracoes dos filhos de DeuS."l Deus afirma com clareza que nao podemos realizar nada sem a oracao, nao importa quao bem-sucedidos aparentemente sejamos. "Gostemos ou nao", disse Spurgeon, "pedir e a regra do reino."2

A oracao e vital, nao somente porque Deus a ordenou, mas tambem porque ele estabeleceu que atraves dela seu povo deve crescer em fe e dependencia a fim de que somente ele receba a gloria. Os verdadeiros servos de Deus dependem da oracao e nao se envergonham de admiti-10; mas as celebridades falam sobre oracao a fim de impressionar os seus seguidores. A oracao nao e 0 poder desse ministerio; e meramente uma pequena parte do seu equipamento religioso.

A razao pela qual entrei para 0 movimento "Mocidade para Cristo" em 1957 e que me senti desafiado pela sua dependencia da oracao. Fui movido por ver not6rios pastores e homens de neg6cios ajoelhados, buscando a ren9ao de Deus. Irnpressionaram-me especialmente as vigflias de oracao numa das convencoes anuais. A pessoa que dirigia

as reunioes lembrava-nos, com frequencia: "Muita oracao, muito poder! Nenhuma oracao, nenhurn poder!" Moises concordaria com isso.

Por que precisamos de intercessores? Porque grande parte do povo de Deus esta fazendo hoje 0 que Israel fez nos dias de Moises: adora um bezerro de ouro. Urn bezerro de ouro, veja voce, nao de madeira ou pedra. Adoram 0 grande deus das riquezas.

"Em Horebe fizeram um bezerro, e adoraram 0 Idola fundido. E assim trocaram a gloria de Deus pelo simulacro de um novilho que come erva. Esqueceram-se de Deus, seu Salvador, que, no Egito, fizera coisas portentosas" (Salmo 106: 19- 21).

A grande maioria de n6s esta tao acostumada com as riquezas que se of en de quando e acusada de adorar 0 dinheiro. Comparados com os cristaos de outras partes do mundo, somos realmente ricos; e, de modo sutil, dancamos ao redor do bezerro de ouro e entoamos cancoes de louvor. Com frequencia demasiada, 0 dinheiro e 0 padrao de medida do ministerio. Como Israel no Sinai, dizemos estar adorando 0 Deus verdadeiro, mas a imagem do nosso Deus e - 0 ouro.

Por exemplo, jactamo-rios das financas, Pedro confessou abertamente: "Nao possuo nem prata nem ouro" (Atos 3:6); e Paulo escreveu:

"Pobres, mas enriquecendo a muitos" (2 Corintios 6: 10). Se alguns pastores dissessem isso hoje, os membros das suas igrejas provavelmente corariam de vergonha, Urn grande orcamento e sinal de que Deus esta abencoando!

Depois de ter pregado numa igreja influente que procurava um novo pastor, disse-me um dos oficiais: "Se 0 senhor fosse 0 nosso pastor, jamais teria preocupacoes financeiras." Assegurei-Ihe que minha esposa e eu nao nos preocupavamos com essas coisas porque 0 Senhor sempre cuidara de n6s muito bern. Suspeitei que 0 deus das riquezas estava controlando, em surdina, alguns dos lideres daquela igreja, mesmo que talvez 0 povo nao 0 soubesse.

Jactamo-nos tambem dos nossos ediffcios. E desconcertante notar quantos boletins de igrejas e papel timbrado lev am a estampa dos ediffcios, como ~e tijolo e argamassa fossem as partes mais importantes do ministerio. E triste ver que os conselhos de igreja conseguem dinheiro para manutencao e expansao dos ediffcios com muito mais facilidade do que para ministerio e missoes, N a inauguracao das novas Casas do Parlamento, Winston Churchill disse: "Primeiro construfmos

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nossos ediffcios, depois os nossos edificios nos constroem." Como isso e verdade!

N ada M de errado com financas ou edificios em sl mesmos. Ii biblico pagar ao pastor um salario razoavel, "porque digno e 0 trabalhador do seu salario" (Lucas 10:7); e e pratico a igreja ter um ediffcio onde a fanu1ia crista possa reunir-se para adoracao e culto. Mas, quando essas coisas passam a ser 0 padrao de medida do ministerio e 0 sinal mais importante de renc;ao e spiritual , construfrnos um bezerro de ouro. Substitufrnos a gloria transcendente de Deus por urna g16ria temporaria que 0 dinheiro pode comprar.

Ii tambem desconcertante notar que 0 ministerio esta agora a venda como qualquer outro service. Se quisermos que certos "rmisicos cristaos" se apresentem em nossa igreja e preciso que assinemos um contrato e concordemos em pagar honorarios fixos, geralmente altos. Ainda nao encontrei pastores que sigam essa praxe, mas suspeito que haja alguns. Duvido que os ap6stolos ou profetas jamais tenham cobrado honorarios,

Precisamos de intercessores hoje porque nossos valores estao confusos. Achamos que somos ricos, sem necessidade de coisa alguma, mas na reaJidade somos "infeliz, miseravel, pobre, cego e nu" (Apocalipse 3: 17). Concordamos com Jesus em que e impossfvel servir a Deus e as riquezas (Mateus 6:24), e nem mesmo tentamos. Antes, adoramos as riquezas no lugar de Deus e agradecemos a Deus 0 no-las ter dado! o estilo de vida extravagante de algumas pessoas dos meios de comunicacao reJigiosa e copiado em menor esc ala em muitos lares e igrejas. Estamos tao acostumados a isso que nem mesmo notamos.

o povo de Israel fez sacriffcio de modo que pudessem desfrutar 0 bezerro de ouro. Doaram suas riquezas e madrugaram para comer, beber e divertir-se (Exodo 32:6). Tenho encontrado crentes que se queixam das ofertas para missoes ("Estao mendigando de novo?"), mas nunca pens am duas vezes antes de gastar fortunas com "ferias cristas" ou na compra de coisas desnecessarias, Pessoas que acham diflcil levantar-se cedo para ir a uma reuniao de oracao nao tern dificuldade alguma em faze-lo quando se trata de divertimento. As pessoas sacrificam-se por coisas de que realmente gostam.

Do mesmo modo que a idolatria e a imoralidade do bezerro de ouro, a conivencia de Arao nos desgosta. Ele tentou afastar de si a responsabilidade, mas Moises sabia que seu irmao, sacerdote de Deus, era culpado. Arao representa os Ifderes religiosos que dao as pessoas 0 que elas desejam e nao 0 de que precisam, dirigentes que estao mais

preoc~pados em agradar 0 povo do que agradar a Deus. A cooperacao d~ Arao com 0 povo deve ter feito dele 0 homem mais popular do arraial (Exodo 32: 1-6).

Tendo, pois, examinado a necessidade de haver intercessores, olhemos .agora para Moises como exemplo do tipo de intercessores de que precisamos.

Para comecar, necessitamos de urn intercessor que, como Moises, fique a s6s com Deus, ouvindo a sua Palavra e contemplando a sua g16ria. Urn intercessor nao pode ter pressa; 0 lugar de intercessao nao e um balcao de refeicoes rapidas, Cantamos na igreja: "Tempo de ser santo, tu deves tomar", mas quantos de n6s realmente praticamos essas palavr.as? ~m vez de tomarmos tempo para ser santos, usamos guias devocionais que requerem de n6s apenas poucos minutos diaries de "exercicio espiritual". Lemos urn versfculo biblico e alguns "pensamentos e.spirituais" ja digeridos, e talvez um poema e urna oracao: entao seguimos a nossa rotina, felizes por termos passado algum tempo com o Senhor.

Antes eu achava que esse tipo de vida devocional era melhor do que nada, mas mudei de ideia, Tudo 0 que for substituto da Palavra de Deus sera prejudicial ao crescimento espiritual. Nao estou sugerindo que 0 u~o ?e guias devocionais e errado. Tenho uma grande colecao deles na biblioteca e os uso. Ate escrevi alguns. Mas os guias devocionais devem ser suplementos da Palavra de Deus e nao substitutos. Pego urn Jivro devocional depois de ter lido a Palavra em oracao e em comunhao pessoal com 0 Senhor.

, ':Tenho tanto que fazer", disse Joao Wesley, "que preciso passar vanas horas em ora9ao antes de ser capaz de faze-lo."? Nao e de admirar que ele tivesse transformado completamente a Inglaterra. Ele sabia interceder.

Como Moises, 0 intercessor deve saber que sera interpretado mal.

Nao se pode ser popular se as prioridades 0 afastarern das reunioes das comissoes, seminaries e conferencias a que todos assistem. Ii diffcil entender como alguns pregadores conseguem tempo para se preparar e a suas mensagens quando estao constantemente nos "bebedouros evangelicos" a fim de abencoar os santos. Talvez nao sejam eles que preparem suas mensagens ou escrevam seus livros, Talvez se satisfacam em ser como fotografias de rna qualidade: exposicao demais e revelacao de menos.

o verdadeiro intercessor tern de ser abnegado. Deus ofereceu-se para destruir a Israel e estabelecer uma nova nacao atraves de Moises, mas

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este recusou a oferta (Exodo 32: to). Deus fez a mesma oferta quando Israel se rebelou em Cades-Barneia, e Moises rejeitou-a novamente (Niimeros 14:12). Ele nao desejava promocao pessoal; queria 0 bem do seu povo e a gloria de Deus.

Todo egofsmo e ruim, mas 0 e especialmente quando invade 0 recinto de oracao, "Pedis, e nao recebeis, porque pedis mal, para esbanjardes em vossos prazeres" (Tiago 4:3). Que contraste com a oracao do Senhor no Getsemani: "Pai, se queres, passa de mim este calice; contudo, nao se faca a minha vontade, e, sim, a tua" (Lucas 22:42). As oracoes egofstas sao perigosas porque Deus pode atende-lasl

o intercessor eficiente ora fundamentado no carater e na alianca de Deus. E bom lembrar que Neemias tambem orou assim. Moises lembrou ao Senhor as suas promessas a Abraao, Isaque e Jaco e salientou que 0 que estava em jogo era a gloria do Senhor, e nao a da nacao. Se Israel nao chegasse a Canaa, as outras nacoes diriam: "0 Deus deles pode comecar, mas nao consegue terminar!"

Estou convencido de que alguns de nos do ministerio evangelico temos escapado da ira de Deus so porque ele nao quer dar ao inimigo mais municao contra 0 evangelho. Seja deliberadamente ou por ignorancia, temos adorado 0 bezerro de ouro ou ajudado outros a assim proceder; e Deus tem sido paciente conosco. Entretanto, nesta crise recente, Deus pode estar dizendo a nos, como disse a Davi: "Com isto deste motivo a que blasfemassem os inimigos do Senhor" (2 Samuel 12: 14). Niio yOU entrar em detalhes. Voce que ouve radio e ve televisao, Ie jomais, ve charges, com certeza tern baixado a cabeca envergonhado.

o intercessor eficiente enfrenta os fatos com honestidade e nao e indulgente com 0 pecado. Moises repreendeu a Ariio e ao povo, e os hurnilhou perante 0 Senhor. Ate mesmo endossou a morte de tres mil idolatras: algo que nao fariamos hoje, mas podemos aproveitar 0 exemplo da obediencia a Deus e aversao ao pecado. A seguir, Moises voltou ao monte a fim de fazer siiplicas a Deus e oferecer-se para morrer no lugar de Israel. "Agora, pois, perdoa-lhe 0 pecado; ou, se nao, risca-me, peco-te, do livro que escreveste" (Exodo 32:32). 0 intercessor conhece a gravidade do pecado e esta pronto a pagar 0 preco de ajudar os outros e glorificar a Deus.

o que deu forcas a Moises para prosseguir foi a visao da gloria de Deus. "Rogo-te", pediu ele a Deus no monte, "que me mostres a tua gloria" (Exodo 33:18). 0 que viu no vale era deprimente, mas a revelacao gloriosa no topo do monte foi emocionante. Moises viu a gloria de Deus! Essa visao nao diminuiu os pecados de Israel (pode

te-los tornado mais abominaveis), mas vivificou a fe de Moises e 0 capacitou a voltar ao vale e retomar a direcao,

Nurn dia desolador durante a recente crise, comecei a sentir-me desanimado. Tinha lido as noticias e conversado pelo telefone com alguns dos amigos da area de comunicacao, quando 0 inimigo sussurrou: "Nao vale mesmo a penal Durante todos esses anos voce e 0 programa 'De Volta a Bfbl'a' tern sido corretos e tentado honrar ao Senhor; e 0 publico nem sabe que M diferenca. Estao colocando todos voces, do ministerio eletronico, nurna so cesta e arremessando-a ao monte de lixo! Nao vale a pena!"

Acredite-me, foi urna hora de trevas para a minha alma. So consegui encontrar 0 caminho de volta para a luz quando focalizei os pens amentos e oracoes na gloria de Deus. Quando compreendi que a gloria de Deus e muito mais importante do que reputacao, orcamento ou ministerio de quem quer que seja, a luz comecou a aparecer e 0 fardo comecou a dissipar-se. 0 Senhor trouxe-me it mem6ria urn versfculo que me havia dado urna noite quando, na Unidade de Tratamento Intensivo de urn hospital, eu pairava entre a vida e a morte: "Grande e 0 Senhor e mui digno de serlouvado: a sua grandeza e insondavel" (Salmo 145:3).

Nao compreendo todos os caminhos do Senhor, mas acredito que em ultima analise, de urn modo ou de outro, esta crise trara gl6ria a Deus. Nesse interim, temos de conviver com a vergonha e permanecer fielmente nos nossos postos servindo ao Senhor.

E temos de tomar tempo para ser santos - e para interceder.

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AREALIDADE

A televisao e uma droga supremamente poderosa.

Acabo vivendo minha existencia diante da propria coisa que me elimina.

Jacques Ellul

Durante esta crise de integridade, 0 foco de atencao tern sido sobre moral, dinheiro e mensagem, nessa ordem; mas nao se tern dito muita coisa acerca do meio de comunicacao envolvido, isto e, a televisao. Posso estar errado, mas acho que a televisao ajudou a criar 0 escandalo. Se as pessoas envolvidas estivessem usando outro meio de comunicacao, algumas coisas poderiam ter sido diferentes. Nao estou desculpando, apenas explicando. Precisamos entender 0 papel da televisao na crise de integridade, porque a teievisao continua a exercer esse mesmo tipo de influencia na igreja hoje.

Permita-me comecar com algumas lembrancas da ccmunicacflo em massa.

Tive 0 privilegio de crescer nos grandes dias do radio. Lembro-me tambern dos primeiros anos de programacao evangelica pelo radio. Nessa epoca, 0 radio era uma parte vital de nossa vida. Trazia-nos rmisica e a palavra falada de todas as partes do mundo.

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A Realidade 75

Quando apareceram os filmes cristaos, ficamos entusiasmados. Ja tinhamos visto "filmes de missoes" mas 0 tipo de filme que comecava a aparecer era novidade. Alguns filmes anteriores nao passavam de licoes objetivas ou sermoes de a~ao postos em filme, ou talvez urn sermao entregue por urn pregador famoso. Travou-se urna batalha na imprensa crista quanto a possibilidade ou nao de Deus abencoar os filmes evangelicos, visto que as pessoas que neles apareciam estavam desempenhando urn papeI. A. W. Tozer fez forte oposicao a esses filmes, mas eles continuaram. Agora sao aceitos como parte da vida da igreja.

Chegou depois a televisao com novo elenco. Foram reprisados antigos filmes contra os quais nos haviam alertado nossos professores de Escola DominicaI. Muitos artistas de radio passaram para a televisao e descobriram que era urn tipo de comunicacao inteiramente novo, com urn poder peculiar, urn poder que tinha de ser obedecido ou 0 program a nao teria exito. 0 analista de comunicacao, Marshall McLuhan, tentou explicar 0 novo fenomeno em seus Iivros, especialmente em "Compreendendo os Meios de Comunicacao: As Extensoes do Homem". Era, porem, mais facil ver televisao do que ler livros sobre ela. Nem todos concordaram com McLuhan, mas depois de todos estes anos ele nos convenceu de que 0 meio e a mensagem.

o primeiro programa religioso de televisao que me lembro de ter visto foi "Juventude em Marcha", de Percy Crawford. Era urna adaptac;ao de "A Igreja dos Jovens do Ar", popular programa de radio das tardes de domingo. Lembro-me tambem de tcr visto Charles Fuller em 1950. De todos os pregadores de televisao dessa epoca, talvez Fulton J. Sheen tivesse sido quem melhor compreendeu como usar 0 novo meio de comunicacao. Eu nao concordava com toda a sua teologia, mas ele certamente sabia como transmitir a mensagem. Com paramentos, falas dramaticas, quadros-negros e giz, parecia entender como a TV funcionava.

Eram dias tranqiiiIos e sonhavamos com grandes coisas por vir. Nao havia tantos pregadores eletronicos competindo pelo nosso tempo e dinheiro e muitos cristaos estavam convencidos de que esse novo meio de cornunicacao era urna dadiva de Deus para a igreja alcancar 0 mundo com 0 evangelho. Se tao-somente tivessemos tempo e dinheiro suficientes, poderfamos realizar a obra. Aproximavamo-nos do milenio da comunicacao.

Agora, mais de quarenta anos depois, quando reflito sobre tudo isso, atrevo-me a tirar as seguintes conclusoes, que sao pessoais e nao possuem base estatistica:

o radio evangelico deu importante contribuicao tanto para as igrejas locais como para as missoes mundiais e deve continuar a contribuir. Quanto aos filmes, eles tern sido urn instrumento iitil; acho, porern, que serao substitufdos pelo videoteipe. A respeito da televisao evangelica, acho que falhamos porque nao tomamos tempo para compreender 0 meio de comunicacao e seu juncionamento. Do mesmo modo que malogrados comediantes tentaram reproduzir na TV 0 que faziam no radio, tentamos colocar a "igreja" na TV, mas sem grande exito.

Descobrimos agora dois fatos sobre a televisao que, por algurn motivo, passaram-nos despercebidos durante anos. 0 primeiro e que a televisao e urn meio de entretenimento, portanto qualquer coisa que comunique se transforma em diversao. 0 segundo e que a televisao e urna industria e todo comercio envolve dinheiro. Mesmo 0 conhecido executivo Fred Friendly admite essa realidade. Disse ele: "Visto que a televisao pode ganhar tanto dinheiro fazendo 0 que tern de pior, com frequencia nao pode dar-se ao luxo de fazer 0 que tern de melhor."!

Voce pode estar indagando em que dire~ao este assunto nos esta levando, mas, por favor, tente acompanhar-me. Anos atras nao pensamos nestas coisas, e agora estamos em dificuldade. Nao podemos mudar 0 passado. Talvez possamos melhorar 0 futuro.

Pela sua pr6pria natureza, a televisao e urn meio de entretenimento.

Nao quer dizer isso que nao possamos aprender nada venda televisao, porque podemos. Alguns aprendem ate coisas que nao deviam. Entretanto, 0 que aprendermos pela televisao aprendemos atraves dos olhos e nao dos ouvidos. Essa diferenca e importante, porque a enfase bfblica e no ouvir e nao no ver. "De sorte que a fe e pelo ouvir, e 0 ouvir pela palavra de Deus" (Romanos 10:17). A televisao ajudou a criar urna sociedade de observadores, e nao de ouvintes; pessoas fascinadas pelas imagens e nao educadas pelas palavras.

o primeiro passo para a queda do homem foi Eva substituir 0 que ouviu de Deus ("nao comeras" - Genesis 2: 17) pelo que viu (a more era "agradavel a vista" - Genesis 2:9). Depois da queda, ao ouvirem a voz de Deus, Adao e Eva apressaram-se a esconder-se. Em vez de comunicar, a Palavra estava excomungando; mas a falha era do homem e nao de Deus. Desde essa ocasiao, Deus tern falado com bondade e clareza a humanidade pecadora, tentando transpor a tragica lacuna da comunicacao; a maioria das pessoas, entretanto, nao deseja ouvir.2

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Quando 0 FiIho de Deus esteve na terra, 0 seu ministerio mais importante foi procJamar a Palavra de Deus e nao realizar milagres. "Se alguem tern ouvidos para ouvir, ouca" (Marcos 7: 16). Na realidade, os seus milagres foram importantes como evidencia de sua obra messianica e prova da sua grande compaixao pelos necessitados; mas sua prioridade foi dec1arar a Palavra. Infelizmente, as multidoes queriam ver; nao queriam ouvir. Urn dos maiores temas do Evangelho de Joao e 0 conflito entre a fe e a vista. Multidoes s6 "acreditavarn" em Jesus porque tinham visto os seus milagres; mas Jesus nao acreditava neles (Joao 2:23-25). Ele incentivou 0 ouvir e nao 0 ver.

E importante notar que Joao Batista, grande profeta de Deus, veio como uma "voz" e nao como realizador de milagres (Joao 1:23; 10:40- 42). Sua enfase estava na pregacao da Palavra de Deus. Ao apresentar Jesus Cristo ao povo, Joao Batista falou de modo que este entendesse o que viarn: "Eis 0 Cordeiro de Deus, que tira 0 pecado do rnundo!" (Joao 1:29). Deus ordenou que aquilo que vemos seja entendido por aquilo que ouvimos. "A conexao entre Palavra e Verdade e de tal natureza" disse 0 fil6sofo Jacques Ellul, "que nada da verdade pode ser conhecido sem a Iinguagem. ,,3

Na maioria das vezes, a televisao divorcia 0 ouvir do ver e cria um mundo sedutor e irreal que parece ser real. Ellul chama a isso de "realidade substitutiva"," Se desligarmos a imagem e ouvirmos apenas o som, nso saberemos realmente 0 que esta acontecendo. Isso nao seria verdade com respeito a programas que focalizam as palavras. A nao ser pelas expressoes e gestos do pregador, nada perderiamos do conteiido essencial dos programas religiosos comuns da TV se tivessemos os olhos vendados. De fato, estarmos de oIhos vendados, e sem possibilidade de distracoes, podia melhorar 0 nosso aproveitamento do prograrna!

Chegamos agora ao amago da questao, Se a obra mais importante da igreja e a pregacao da Palavra, e a maior necessidade do mundo perdido e ouvir a Palavra, por que deveriamos n6s glorificar urn meio de comunicacao como a televisao que enfatiza mais 0 ver do que 0 ouvir? 0 que adiciona a TV ao ministerio? Afirmo que nao adiciona coisa alguma, mas muito pode tirar dele. A TV poe 0 povo de Deus e a sua Palavra num contexto que pode despo jar a realidade da mensagem.

Neil Postman, teorista de comunicacao, explica que "nao e que a televisao seja divertida mas que ela faz do entretenimento 0 formato natural para a representacao de toda experiencia.,,5 0 que quer que vejamos na televisao, inclusive cultos religiosos, percebemos no con-

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texto do entretenimento. Nao importa 0 programa, pode ate mesmo ser urn documentario devastador, nao 0 levamos demasiadamente a serio, Por que? Porque 0 mundo da televisao nao e "rear'.

Malcolm Muggeridge, ex-diretor da BBC de Londres, diz que "esse meio de comunicacao, pela sua natureza, nao se presta a fmalidades construtivas."? Os educadores estao descobrindo que 0 video nao e 0 instrumento de ensino magico que antes pensavam ser. Postman diz:

"Sabemos agora que Vila Sesame incentiva as criancas a amarem a escola somente se a escoia for semelhante a Vila Sesamorl

Comecamos entao a entender por que a televisao e uma ameaca ao ministerio cristae: 0 ministerio nao deve ser entretenimento, nem se espera que 0 pregador seja um artista. 0 ministerio verdadeiro subentende participacao: estamos adorando na santa presenca de Deus, e temos a obrigacao de ouvir a Palavra de Deus e obedecer a ela. Quando colocamos religiao na TV, uma forca sutil entra em a~ao que a tudo transforma. 0 telespectador nao assiste ao mesmo culto que as pessoas que estao na igreja ou no estadio da 1V. As pessoas da congregacao podem ser participantes; 0 observador em casa nao passa de espectador. A congregacao e uma comunidade unida ativa, em adoracao; 0 telespectador e um observador solitario, mesmo que nao esteja sozinho. Religiao da TV nao e a mesma coisa que religiao em pessoa. E um tipo totalmente novo de religiao,

Mas isso nao e tudo. Quando eu preparava este capitulo, recebi 0 ultimo mimero do "Relatorio Reid". Fiquei feliz por descobrir que Russ Reid, meu amigo de longa data, concord a comigo. Em seu artigo de fundo ("0 Caso Bakker - Que Pode Ele Nos Ensinar?"), Russ explica de modo sucinto por que a televisao nao e 0 melhor meio de comunicacao para 0 nosso tipo de ministerio cristae.

Acredito que muitas das pessoas que participam da igreja eletronica sao honestas e fazem a obra com um profundo sentido de dedicacao. Acredito tambem que estao erradas em quatro pontos:

1. A igreja eletronica e um mau uso dos meios de comunicacao.

Como um todo, os meios de comunicacao em massa nao sao um meio muito eficiente para levar as pessoas a se decidir pela igreja ou por qualquer outro tipo de compromisso pessoal. ..

2. A igreja eietronica e uma distorcao da igreja. A mensagem da igreja eletronica e extremamente sedutora. As pessoas que ali aparecem sao mais bonitas. Os seus programas mais potentes. Suas possibilidades mais persuasivas. Parece estar dizendo: "Eu the mostrarei urn modo mais facil, onde tudo e rmisica, danca e milagre ... "

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3. A igreja eletronica e publicidade que conduz a erro. Devido a natureza da comunicacao, 0 pregador eletronico e forcado a reduzir a mensagem a urn "slogan", urna simplificacao exagerada da verdade que promete demais e transmite de menos ...

4. A igreja eletronica e md evangelizacdo, Os pregadores de televisao justificam 0 levantamento de fundos na base de estarem alcancando pessoas fora da igreja. Entretanto os fatos nao ap6iam essa afirmacao, Nurn estudo feito pelo Conselho Nacional de Igrejas e pelos Radiodifusores Nacionais Religiosos em 1984, calcula-se que 13 milhoes de pessoas veem os pregadores de televisao pelo menos urna vez por semana. Dessa audiencia, somente um milhao nao pertence a uma igreja. Contudo, a igreja eletronica gasta pelo menos um bilhdo de dolares para alcancar esse milhao de pessoas sem igreja."

Outro fator e a perigo sa tendencia da televisao de fabricar celebridades. "0 ponto mais forte da televisao", afirma Postman, "e introduzir as personalidades ao nosso coracao, e nao abstracoes a nossa mente."? o que se desenvolve entao e uma "mentalidade de las" em pessoas que se tornam tao leais a causa que se recusam a enfrentar a verdade sobre os seus Jdolos.

Se 0 pregador de televisao quiser, pode construir para si um reino a custa de outros: a integridade do conselho e a honestidade e a generosidade dos seguidores. A natureza humana anseia por herois eviceja com 0 sucesso vicario. Os apostolos lutaram contra esse pecado desde o comeco, Quando Cornelio caiu aos pes de Pedro, 0 apostolo disse:

"Ergue-te, que eu tarnbem sou homem" (Atos 10:26). Paulo e Barnabe recusaram ser tratados como deuses (Atos 14:8-18). Quando 0 rei Herodes aceitou a adoracao de homens, Deus 0 matou (Atos 12:20-23).

A Bfblia nao incentiva 0 culto da celebridade. "Percebemos que a Escritura e parcimoniosa na informacao sobre as pessoas, porem prodig a no que nos fala sobre Deus", escreve Eugene Peterson. "Ela se recusa a alimentar nosso desejo de cultuar um heroi, Nao se mostra complacente para com 0 desejo proprio da adolescencia de unir-se a um clube de fas, Penso que a razao seja evidente. Clubes de fas estimulam um viver de segunda mao. ,,10

Quando combinamos 0 viver de segunda mao do clube de fas com a falta de realidade dos programas de televisao, acabamos com um modelo de cristianismo horrivel de se contemplar; entretanto e essa a unica "religiao" que alguns projessam! Vivem de substitutos e nao 0 sabem. Defrontados com 0 Cristianismo genuino, nao 0 reconheceriam nem estariam dispostos a pagar 0 preco para adquiri-lo,

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"Mas nao ha pessoas salvas pelo ministerio da televisao?" alguem pode perguntar. Sim, talvez, mas os fins nao justificam os meios. "Eu nao apoiaria uma ficcao para impedir que 0 mundo todo va para 0 inferno", escreveu George MacDonald. "0 inferno, do qual 0 homem seria afastado pela mentira, sem duvida e 0 melhor lugar para esse homem. E a verdade ... que salva 0 mundo."!!

Quando as pessoas me perguntam por que nao tenho urn programa na televisao, geralmente sorrio e respondo: "Porque tenho um rosto perfeito para 0 radio." Mas acabo de explicar 0 verdadeiro motivo: Nao acho que a televisao e 0 ministerio bfblico sejam compativeis. Nao digo que nao possamos ensinar, ou pregar, ou cantar a verdade pela televisao, pois podemos. Algumas pessoas tern excelentes programa de televisao hoje em dia e algumas sao minhas amigas, e oro por elas. Todavia, fico a pensar se nao produziriam mais frutos se a quanti a que despendem na televisao fosse empregada em outros ministerios,

o estudo mencionado por Russ Reid divulgou alguns fatos interessantes sobre 0 mundo da televisao religiosa. Por exemplo, nao e tao grande quanta alguns querem que pensemos. Os pregadores eletronicos que afirmam ter dez ou vinte milhoes de telespectadores estao assobiando no escuro.

A TV religiosa vern reforcar 0 que as pessoas ja acreditam, mas fracas sa quando se trata de mudar ou aprofundar as crencas. A maioria das pessoas que veem regularmente programas religiosos ja sao membros ou frequentadores de igreja, sendo que quase a metade assiste pelo menos a um culto por semana. Somente 6% de todos os telespectadores mandam contribuicao regular para os pregadores eletronicos, numa media de trinta e cinco dolares por contribuicao. Somente 7% disse que assistir aos programas religiosos eletronicos ampliou sua participacao na igreja, ao passo que 3% afirmou que a sua participacao na igreja decaiu.

Os pesquisadores concluiram que a maioria das pessoas ve os programas religiosos de televisao por duas razoes principais: (1) para fortalecer e apoiar aquilo em que ja acreditam; (2) para protestar contra as coisas malignas apresentadas pela televisao comercial (homossexualidade, aborto, pornografia etc). Nas areas de adoracao, evangelizacao e educacao, a TV religiosa nao e um sucesso.

Ha uma area, entretanto, em que a TV religiosa parece ser um sucesso: a manufatura de celebridades religiosas. Nenhum outro meio de comunicacao oferece maiores oportunidades para os mercenaries

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religiosos cujo interesse principal e algo mais do que ministrar. 0 cristianismo da industria do entretenimento sempre tera seguidores.

Mike Yaconelli disse-o com muita eloquencia:

"A igreja tern sido hipnotizada pelo poder. Reverenciamos a rainha da beleza, 0 jogador profissional, 0 pr6spero homem de neg6cios, e estamos dispostos a pagar rnilhoes para qualquer pessoa que tome 0 nosso dinheiro e nos prove que somos a maioria; que somos respeitaveis; que somos os vencedores. De muito born grado permitimos que esses personagens do poder viajem nos seus pr6prios avioes a jato com urna comitiva leal de assistentes executivos e secretaries de imprensa. De muito born grado damos os nossos bens para serem compartilhados de modo vicario enquanto eles festejam com presidentes, correm de urn esnidio de televisao para outro, entram em aeroportos e deles saem em grandes limusines negras. Essas personalidades do poder tem-se tornado nossos gigolos evangelicos. De born grade prostitufmos nosso dinheiro, tempo, e tudo 0 que temos, a fim de poder ostenta-los perante aqueles que nao acreditam sermos n6s, de fato, vencedores. E a culpa nao e deles. E nossa.,,12

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RIQUEZAS

Aquele que nao e influenciado pelo dinheiro e 0 mais admirado entre todos os homens.

Cicero

"Deus e Dinheirol" estampava a capa da revista Time de 3 de agosto de 1987. Comecando na pagina 48, anunciava 0 que 0 publico M muito suspeitava: nem todos os que dizem "Senhor, Senhor" sao dignos de confianca quanto a aquisicao honesta de dinheiro e a maneira sabia de emprega-lo. A reacao do povo foi rapida, e logo muitas organizacoes religiosas sentiram dramatica reducao nas contribuicoes. Ate ministerios de nome exemplar sofreram com a repercussao, 0 publico havia perdido a confianca: era urna crise de integridade,

Nao foi a prime ira vez que urn imperio religioso desabou, nem sera a ultima. Mas deve ter sido a primeira vez que urna queda envolveu tanto dinheiro e tanta gente, e foi alvo de tanta atencao da imprensa por tanto tempo. Dinheiro e princfpios sempre interessam ao publico, de modo que a imprensa tirou proveito da situacao, Nao podemos culpa-la; a imprensa tambem tern de ganhar dinheiro.

No seminario me diziam que orguIho, dinheiro e sexo sao as armas principais que 0 inimigo usa para arruinar urn ministerio, e que com frequencia operamjuntos. 0 lfder religioso ganha prosperidade, adquire fama, torna-se orguIhoso, e entao passa a ser a lei para si pr6prio e faz

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o que bern entender. Afmal de contas, os bem-sucedidos servos de Deus nao tern 0 dire ito de viver acima da lei divina? Visto que nosso Senhor foi humilde, pobre e puro, esperarfamos que seus discfpulos the seguissem 0 exemplo. Mas nem sempre e esse 0 caso.

A sequencia e familiar. Primeiro urn homem, ou uma mulher, sente-se chamado para 0 ministerio e, com sinceridade, quer servir na causa do evangelho. Mas 0 ministerio requer dinheiro. Ate mesmo Jesus tinha amigos que 0 ajudavam a pagar as contas (Lucas 8:3), e Paulo aceitou o apoio tanto de igrejas (Filipenses 4: 15-16) como de pessoas (2 Tim6teo 1: 15-18). 0 ministerio requer dinheiro, mas precisamos tomar cuidado para que 0 dinheiro nao comece a requerer 0 ministerio. Quando isso acontece, 0 ministerio para e a organizacao se transforma em neg6cio religioso. 0 dinheiro passa a ser urn fim e nao urn meio para atingir esse fim.

A televisao e urn meio de comunicacao caro, portanto nao deviamos nos surpreender pelo fato de os pregadores eletronicos se preocuparem com dinheiro, principalmente se levam uma vida de extravagancia a qual alguem tern de sustentar. Mas ate os mais modestos pregadores eletronicos, na tentativa sincera de servir ao Senhor, deparam-se com grandes orcamentos, e orcamentos demandam dinheiro. Como 0 conse~u~m e 0 que fazem com ele depende da integridade de cada urn.

SOQr~_Qinh~jro c. rcligi[o M._p~]Q__menos tresmitos_qu_epredsJIDlos_ enterrar, Qpxim..e_im e 0 de que dinheiro nao e born nem ruim;_e __ neutro. e.mdo depende do seu uso. Se isso fosse verdade, entao por que Jesus chamou as riquezas de "as riquezas da injustica" (Lucas 16:9)? E por que ele alertou quanto a "seducao das riquezas" (Mateus 13:22)? .Elc parece estar dizendo que a riqueza e corruptora e ilus6riaemsLme~ma~ c_!LlJe _sQID~nte Deuspodesantifica:la p_ar..a_u~OJLdig_nQs.

Concordo com Richard Foster, que disse: "Por tras do dinheiro M forcas espirituais Invisfveis, forcas qUe san sedutoras e enganosas, forcas que 'exigem total devocao."! A tiqueza e perigo sa, e ate mesmo o cristae mais dedicado pode cair na armadilha de adora-la sem nem mesmo perceber tal coisa.

Em algumas traducoes da Bfblia lemos em Lucas 16: 13: "Nao podeis servir a Deus e a Mamom." Mamom e ap_alayraJlIaffillka.p.a_ra_.riq_u_eza de toda a especie. Significa "aquilo em que alguemcoJ).fia"ou~aquil0 quc_e entregue aos cuidadQsdel,llgu~m". Isso sugere que a riqueza e algo que Deus entregou aos nossos cuidados, algo em que Deus nao quer que confiemos. Ele deseja que confiemos nele. Quando os judeus usavam a palavra, era quase sempre em sentido negativo, e foi assim

que Jesus a empregou. Ele disse: "Ninguem pode servir a dois senhorcs; porque ou ha de odiar a urn e amar 0 outro, ou se devotara a urn c desprezara 0 outro. Nao podeis servir a Deus e as riquezas" (Mateus 6:24).

M_3l1lom e a riqueza personificada, e Jesus nos alerta para que nao nos. relacionemos com Mamom do mesmo modo COmo nos relacionaIDQs com ~lJs.. Nao devemos tentar coloca-los no mesmo nivel em nossa vida. Se nao formos cuidadosos, 0 dinheiro pode controlar nossa atencao e afeto. Foster res salta que "0 dinheiro possui muitas das caracteristicas da divindade. Da seguranca, pode induzir a sentimentos de culpa, da liberdade, da poder e parece onipresente. A caracteristica mais sinistra de todas, entretanto, e ser ele urna oferta para a onipotencia."?

o dinheiro reivindica a lealdade e 0 amor que pertencem somente a Deus, e tern 0 poder de aprisionar-nos se nao tomarmos cuidado. 0 dinheiro e urn servo maravithoso mas urn patrao terrivel, e somente urna devocao disciplinada para com Deus pode capacitar-nos a conservar as riquezas no seu devido lugar. 0 mundo atual mede 0 sucesso pelo dinheiro e pelas posses, e toma-se facil para os cristaos defenderem esses padroes falsos se nao forem cautelosos. Jesus disse: "Acautelai-voseguardai-vos da avareza; porque a vidadeum_hoillcm nao consiste na.a.1::>:tmdancia dos bens que ele possui" (Lucas 12: 15). "Porque, 0 que entre os homens e elevado, perante Deus e abominacao" (Lucas 16: 15).

E possivel ser pr6spero e nao ser mundano. Tanto a Bfblia como a hist6ria crista falam sobre pessoas ricas que andaram com Deus e que, atraves das suas riquezas, foram ben~aos para outros. Mas tenho notado que os lideres nas Escrituras tiveram cuidado em manter as maos limpas em relacao ao dinheiro, e nao usaram sua posicao ou autoridade para explorar a ninguem,

Ouca 0 que disse Abraao, que recusou os despojos de Sodoma:

"Levantei a minha mao ao Senhor, 0 Deus Altissimo, 0 Criador dos ceus e da terra, jurando que nao tomarei coisa algurna de tudo 0 que e teu, nem urn fio, nem urna correia de sapato, para que nao dig as: Eu enriqueci a Abrao" (G~ll~sis 14:22~231.

Ouca 0 profeta Samuel: "Eis-me aqui, testificai contra mim perante

o Senhor, e perante 0 seu ungido: De quem tomei 0 boi? de quem tomei

o jurnento? a quem defraudei? a quem oprimi? e das maos de quem recebi subomo para encobrir com ele os meus olhos?" (1 Samuel 12:3).

Ouca Paulo quando se dirigia aos pastores de Efeso: "De ninguem cobicei prata, nem ouro, nem vestes. V 6s mesmos sabeis que estas maos

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proveram 0 que me era necessario a mim, e aos que estao comigo. Tenho-vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, e necessario socorrer os enfermos, recordando as palavras do pr6prio Senhor Jesus:

Mais bem-aventurada coisa e dar do que receber." (Atos 20:33-35).

"Nem cobicoso de torpe ganancia" (Tito 1 :7) e uma das qua1ifica~oes para 0 ministerio. Portanto, 0 povo de Deus tern direito de saber se os seus ministros lidam com as financas honestamente ou nao. Acho que isso aplica-se a qualquer pessoa que viva do apoio voluntario de outros, inclusive ministros eletronicos, missionaries, evangelistas e pastores locais. Os servos de Deus devem receber apoio adequado porque "digno eo obreiro do seu salario" (Lucas 10:7), mas devem usar 0 dinheiro sabiamente e estar prontos a prestar contas.

o ministro ganancioso tornar-se-a ou urn comerciante ou urn mercenario, 0 comerciante troca os seus dons por dinheiro e usa a Bfblia e a congregacao do mesmo modo que 0 ator usa 0 roteiro e os espectadores do teatro; pede demissao quando aparece urn trabalho methor. 0 mercenario trabalha pelo salario e faz apenas 0 que se espera dele - nada mais. Para ele os dias mais importantes da semana sao 0 do pagamento e 0 de folga. Pede demissao quando aparece urn trabatho mais facil ou quando algurn perigo ameaca 0 rebanho (Joao 10:12-13).

"Porque 0 amor do dinheiro e raiz de todos os males" advertiu Paulo a Tim6teo (1 Tim6teo 6: to), e ordenou-lhe que passasse a mensagem para os ricos da congregacao. Tiago alertou os introdutores da igreja a serem cuidadosos no modo de mostrarem os lugares aos ricos e aos pobres (Tiago 2:1-13), e tambem repreendeu os homens de neg6cio ricos que exploravam os trabalhadores pobres (Tiago 5:1-8). Tenho a impressao de que Tiago se dirigia a cristaos professos e nao a pessoas nao-convertidas.

o dinheiro nao e neutro. E essencialmente maligno e precisamos estar conscios da sua forca sedutora. Os lideres eclesiasticos em particular precisam evitar 0 arnor ao dinheiro: "Apascentai 0 rebanho de Deus, que esta entre v6s, tendo cuidado dele, nao por forca, mas voluntariamente; nem por torpe ganancia, mas de boa vontade" (1 Pedro 5:2).

o segundo mito que devemos enterrar e 0 de que 0 dinheiro nao satisfaz. Quantas vezes, no principio do meu ministerio declarei: "0 dinheiro nao traz fe1icidade! Ele nao satisfaz!" Ai de mim, eu era zeloso e sincero, mas estava completamente errado. Milhoes de pessoas neste mundo estao felizes e satisfeitas em virtude do que 0 dinheiro pode

fazer. Nao sao ricos, mas levam urna vida confortavel e a desfrutam.

o problema e que nao a desfrutam plenamente.

Alguns nao sabem que a ideia de "gozar as coisas" se encontra na Bfblia; mas Paulo apresentou-a em 1 Tim6teo 6: 17: "Manda aos ricos deste mundo que nao sejam altivos, nem ponham a esperanca na incerteza das riquezas, mas em Deus, que abundantemente nos da todas as coisas para delas gozarmos." A doutrina aqui e clara. Deus fez as coisas, e elas sao boas (Genesis 1:31). Deus sabe que precisamos de coisas (Mateus 6:32), portanto ele no-las da e quer que tenhamos prazer nelas. Todavia, cabe aqui urna advertencia: precisamos usufruir as dadivas de Deus humildemente, porque sao dadivas, e cuidadosamente, porque a riqueza e incerta e pode ser retirada a qualquer momentO. Alem disso, e preciso que nao deixemos que as dadivas divinas tomem o lugar de Deus.

"Paulo esta alertando nso contra 0 desejo de ganhar dinheiro para satisfazer as nossas necessidades e as necessidades de outros", escreve John Piper. "Ele esta alertando contra 0 desejo de ter mais e mais dinheiro, e contra a exaltacao do ego e 0 luxo material que 0 dinheiro pode proporcionar.l" Foi por isso que Paulo escreveu: "Mas os que querem ficar ricos caem em tentacao e em laco" (1 Tim6teo 6:9).

o problema nao e que 0 dinheiro nao satisfaca, mas que reaimente satisfaz. Todavia, satisfaz apenas as pessoas desejosas de viver nurn plano inferior onde 0 dinheiro representa a maior felicidade. Era 0 que Jesus tinha em mente quando disse: "Mas ai de v6s, os ricos! porque ja tendes a vossa consolacao" (Lucas 6:24). Ele fez urna afrrma~ao semethante sobre os fariseus, excessivamente devotos e ricos: "Em verdade vos digo que ja receberam 0 seu galardao" (Mateus 6:2).

H. H. Farmer escreveu que "para Jesus, 0 que ha de terrfvel em possuir valores errados na vida e em buscar objetivos errados nao e que a pessoa esteja fadada a urn amargo desapontamento, mas justamente o contrdrio; nao e que a pessoa nao consiga 0 que deseja, mas e que ela 0 consegue?"

As perguntas a serem respondidas sao: 0 que realmente me satisfaz?

Estou satisfeito em ter alimento, roupa e teto? Ou desejo algo mais do que 0 conforto pessoal? E born possuir as coisas que 0 dinheiro pade comprar, contanto que nao percamos aquelas que 0 dinheiro naopode cornprar. As pessoas que "ja receberam a recompensa" escolherarn a segunda opcao,

Podemos agora entender melhor por que 0 evangelho do sucesso e a vida de extravagancia de alguns pregadores eletronicos e suas esposas

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atraem a admiracao e 0 apoio de tantos telespectadores. E 0 myel de vida que eles desejam, e Deus pode permitir que isso lhes aconteca. Mas isso sera tudo 0 que conseguirao; ja terao recebido a sua recompensa. Quando a vida terminar, nao receberao outras recompensas. Suas oportunidades acabaram.

A Bfblia nao enaltece nem 0 luxo nem a pobreza; apenas nos diz que sejamos satisfeitos com as necessidades basicas da vida. Muitos de n6s temos muito mais do que as nossas necessidades, e teremos de responder por isso. "Seja a vossa vida sem avareza, contentando-vos com 0 que tendes" (Hebreus 13:5). "Tendo, porem, sustento e com que nos vestir, estejamos contentes" (1 Timoteo 6:8). Precisamos determinar as nossas necessidades reais e viver nesse nivel. Podemos usar qualquer riqueza extra que Deus nos mande para ajudar a preencher as necessidades de outros. 0 fato de termos urna renda maior nao nos obriga a viver mais dispendiosamente, mas significa que podemos compartilhar muito mais.

o terceiro mito que precis a ser enterrado e 0 de que nossa responsabilidade termina quando contribuimos. Aqueles que assurnem essa atitude acabam desperdicando 0 que sobra e permitindo que as organizacoes a que apoiam desperdicem 0 que lhes e enviado. Ambas as coisas sao pecado.

Tudo 0 que temos vern de Deus e precisa ser usado do modo que ele ordena: "Antes te lembraras de que 0 Senhor teu Deus e que te da forca para adquirires riquezas" (Deuteronomio 8:18). Deus e 0 dono; n6s, os mordomos. Nao importa a proporcao da nossa renda que the entreguemos, 0 que resta tambem esta sob a sua autoridade. Dar 10% ou ate mesmo 50% nao nos compra 0 privilegio de desperdicar 0 resto.

Visto que urn dia precisaremos prestar contas da nossa mordomia, precisamos ter cuidado quanto ao lugar em que colocamos a riqueza de Deus. Uma senhora minha amiga que contribuiu para urna organizacao indigna disse-me: "Bern, ainda terei a minha recompensa. Dei a importancia para 0 Senhor, e ele conhece 0 meu coracao." Talvez, mas se ela de fato quisesse dar a importancia ao Senhor e agradar-lhe, teria investigado a maneira de a organizacao aplicar os fundos e 0 que estava sendo realizado. Voce se sentiria honrado se alguern fizesse urna doacao em seu nome para a Sociedade de Recuperacao de Tampas de Garrafas Velhas? Ou para a Comissao de Resgate de Minhocas Extraviadas? A mordomia bfblica manda que entreguemos urna doacao digna, de mane ira digna, a urna organizacao digna ou a urna pessoa que a use para urn ministerio digno.

Os capitulo 8 e 9 da segunda epistola aos Corintios esboca a doutrina crista da contribuicao. Paulo enfatizou que a oferta dos cristaos deve ser motivada pela graca e nao pela culpa. A palavra grega charis (graca) e usada muitas vezes nesses capitulos, Dar pela graca quer dizer dar apesar das circunstancias (8: 1-2), dar com entusiasmo e alegria (8:3-4) e em resposta as dadivas recebidas de Deus (8:7). A oferta da graca jorra do interior de urn coracao agradecido; nao e arrancada a forca,

Deus se interessa pela boa vontade (8: 10-12), capacidade (8: 13-14) e a fe do crente (8: 15). Quando contribuimos, Deus ve a proporcao e nao a porcao; e ele ve 0 coracao como tambem a mao. Ele sabe que nao podemos dar 0 que nao temos, mas quer que sejamos generosos com 0 que possuimos. Dar pela graca exige urna atitude de fe no Deus vivo, o mesmo tipo de fe que 0 fazendeiro demonstra ao fazer a semeadura 9:6-11).

Mas Paulo nao falou apenas a respeito de dar; ele tambem teve urna palavra sobrereceber (8:16-9:5). Uma comissao, escolhida pelas igrejas gentias, foi com Tito receber a oferta de amor e leva-la aos crentes judeus pobres da Judeia. Por que 0 proprio Paulo nao levou a oferta sozinho? Por que envolver todos aqueles homens? Em primeiro lugar, obviamente era perigo so demais urn homem levar sozinho todo aquele dinheiro. Alem disso, Paulo queria que a oferta promovesse a unidade crista e, assim, varias igrejas foram representadas na missao.

Mas havia urn terceiro motivo: "pois zelamos 0 que e honesto, nao so diante do Senhor, mas tambern diante dos homens" (2 Corintios 8:21). Paulo nao queria dar motivo a que alguem duvidasse da sua administracao do dinheiro. Por isso, organizou urna comissao representativa. Nao era suficiente Paulo dizer as igrejas: "0 Senhor sabe 0 que estou fazendo com 0 dinheiro." Ele era franco e honesto com as financas e queria que as igrejas soubessem 0 que ele fazia. Seus inimigos teriam ficado felizes em poder acusa-lo de desonestidade.

A praxe de Paulo sugere que as organizacoes religiosas devem tomar providencias para que toda a renda seja administrada honestamente. Isso quer dizer que as ofertas devem ser usadas para as finalidades a que foram dadas. E os fundos de reserva tambem devem continuar como fundos de reserva, e que todos sejam distribuidos de acordo com urn orcamento aprovado. Uma praxe fiscal sadia exige relatorio ao conselho com regularidade, bern como urna auditoria anual. 0 conselho deve certificar-se de que nenhurn membro da organizacao esteja obtendo lucros pessoais com 0 ministerio e que as informacoes fiscais estejam ao a1cance de todos.

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Como a maioria dos cristaos, minha esposa e eu tambem recebemos muitas cartas de organizacoes pedindo apoio. Isso nao nos aborrece pois go stamos de saber 0 que esta acontecendo no mundo evangelico, Aprendemos que 0 Senhor nao espera que apoiemos a todas as pessoas, mas deseja que estejamos informados. Parte dessa correspondencia jogamos fora imediatamente porque nao confiamos nas organizacoes que a enviam. Lemos 0 restante e fazemos as devidas consideracoes. No decorrer dos anos, 0 Senhor tern-nos levado a contribuir para certos ministerios que sabemos serem series e dignos de confianca; nao nos sentimos culpados se nao pudermos dar aos outros. Se for da vontade de Deus, ele nos orientara e tornara a oferta possfvel.

o ministerio onde estou atuaImente, "De Volta a Bfblia", ajudou a fundar 0 Conselho Evangelico de Responsabilidade Financeira, urna agencia independente que vigia os seus membros a fnn de assegurar que mantenham altos padroes de integridade organizacional e fiscal. Tambem pertencemos a Associacao de Missoes Estrangeiras Interdenominacionais, que tambem mantem urn alto padrao para os seus membros. A mais nova agencia "cao de guarda" e a Comissao de Integridade Financeira e Etica da Difusao Religiosa Nacional.

Francamente, eu pensaria duas vezes antes de contribuir para qualquer ministerio que nao pertencesse a urna agencia auditora de confianca. Quando digo de confianca refiro-me a urna agencia que tenha altos padroes e nao receie disciplinar os seus membros, aconteca 0 que acontecer. E preciso mais do que urna lista de padroes para fazer que a disciplina funcione; exige coragem, principaImente quando 0 ministerio a ser disciplinado e popular.

Ja que estou emitindo alertas, permita-me acrescentar algo mais acerca dos ministerios que tern urn grande mimero de parentes do dire tor no conselho e/ou na folha de pagamento. E born examina-los cuidadosamente.

Quero alertar sobre organizacoes que usam tecnicas suspeitas de levantamento de fundos, como inventar urna ou duas crises anuais ou oferecer mercadoria de valor maior do que a importancia da oferta. E, embora nem todos concordem conosco, minha esposa e eu nao gostamos de receber urn dihivio de correspondencia - recebemos as vezes ate tres cartas da mesma organizacao por semana pedindo ofertas - e tampouco apreciamos pedidos por telefone. Certa vez cheguei ate a ameacar em conseguir urn mimero telefonico que nao constasse da lista, nao pelo fato de comerciantes locais nos estarem querendo vender-nos

alguma coisa, mas em virtude de ministerios cristaos estarem suplicando ofertas. Antes que chamem, ja respondi: "NAO!"

Ouvi dizer que certo homem, ao chegar a casa, depois de urna viagem, recebeu urn aviso de carta registrada. Julgando ser algo importante, apressou-se ao Correio. Mas a carta - registrada, veja bern - era de urn evangelista pedindo urna oferta para 0 seu ministerio que passava pela crise mais recente. 0 homem sabia que nao conseguiria tirar seu nome daquela lista de enderecos, de modo que tomou duas decisoes: jamais ler qualquer correspondencia desse ministerio e nunca tomar aver 0 seu programa.

Urn ouvinte de radio telefonou-me para partilhar comigo urn problema, e no decurso da nossa conversa contou-me esta historia:

"0 mimero do meu telefone nao esta na lista. Certa noite, recebi urn telefonema de (deu 0 nome de urn ministerio eletronico) pedindo-me urn donativo bern grande. Fiquei surpreso, e perguntei como tinham conseguido 0 mimero do meu telefone. A garota saiu-se com evasivas: 'Oh, ha muitas maneiras de se conseguir urn mimero.' Por que deve urn ministerio chamado cristae violar a vida privada de urna pessoa e ainda mentir?"

"A menos que voce nos ajude hoje, nosso ministerio terminara no fim da semana!" Ja viu isso em alguma carta ou ouviu algo semelhante no radio ou na TV? Espero que nao acredite nesse apelo. Que tal este:

"Se 0 nosso rninisterio afundar, afetara toda a obra do evangelho no mundo todo"? Quem realizava "a obra do evangelho" antes de ele entrar em cena? Esse tipo de exagero de alta potencia simplesmente nao faz parte do ministerio cristae.

Talvez esses casos sejam extremos, mas exemplificam 0 que me preocupa: metodos nao eticos de levantamento de fundos. Na igreja primitiva, os servos de Deus pagavam as contas trabalhando, aceitando apoio de individuos ou recebendo ofertas de igrejas locais. Paulo nao se envergonhava de falar de suas necessidades e pedir que 0 auxiliassem com oracao. Nao ha duvida de que alguns amigos faziam mais do que orar; mandavam-Ihe ofertas para ajudarno seu trabalho. Nao veja nada de errado em escrever carta aos amigos que querem saber do nosso trabalho, dando-Ihes informacoes exatas que podem orienta-los quanto as oracoes e ofertas. Comunicacao e urna coisa, manipulacao e outra muito diferente.

A conexao entre a responsabilidade fiscal e a fidelidade no ministerio e muito clara. As pessoas que nao sao confiaveis quanta a riqueza de Deus, tambem nao sao confiaveis quanta a sua verdade. Nosso Senhor

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disse: "Quem e fiel no minima (dinheiro), tambem e fiel no muito; quem e injusto no mfnimo, tambem e injusto no muito. Pois, se nas riquezas injustas nao fostes fieis, quem vos confiara as verdadeiras?" (Lucas 16: 10-11).

A maior riqueza do mundo e "0 seu reino e a sua justica" (Mateus 6:33). E isso que precisamos par em primeiro lugar. Se assim fizermos, Deus providenciara 0 restante.

Penso que muitos ministerios cristaos, inc1uindo igrejas locais, atravessarao provacoes diflceis nos proximos meses. Deus esta abalando coisas "para que as inabalaveis permanecam" (Hebreus 12:27; leia tambem vv. 25-29). Sera urna epoca de dolorosa autocritica, mas isso jamais prejudicou nenhurna organizacao, Sera tambem urn tempo de sacriffcio e submissao, talvez ate mesmo de perseguicao: mas essas tribulacoes nos devem levar para mais perto de Deus.

"Porque ja e tempo que comece 0 julgamento pela casa de Deus" (1 Pedro 4:17).

11

RECUPERA<;AO

Que e, entao, ° Reino de Deus?

It Jesus Cristo e, atraves da Igreja, a unificacao de todas as coisas nele.

Howard A. Snyder

A crise de integridade nao sera resolvida pelos Radiodifusores Nacionais Religiosos, pela Comissao Federal de Comunicacoes ou por qualquer outra autoridade govemamental ou religiosa. Essas organizacoes podem providenciar certa protecao, mas jamais garantirao ausencia de erros. A crise so sera resolvida por pessoas crentes das igrejas locais, pois ld e que os ministerios dos meios de comunicacao, bons ou ruins, encontram apoio. Durante meu ministerio pastoral eu me surpreendi com 0 mimero de cristaos fundamentalistas viciados em programas eletronicos religiosos suspeitos; e nada do que eu pudesse dizer mudaria 0 seu ponto de vista. Milhares de pessoas que deviam ter melhor discemimento apoiavam e promoviam 0 PlL. Ate hoje, algumas pessoas ainda se recusam a enfrentar os fatos.

A responsabilidade de mudancas nos meios de comunicacao religiosos deve ser dos lfderes e membros das igrejas locais; mas - e aqui esta 0 problema - muitas igrejas nao serao capazes de modificar coisa alguma antes de elas mesmas se modificarem. A televisao religiosa

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Recuperacao 93

con segue sucesso porque conta com 0 apoio dos crentes que gostam do cristianismo apresentado como entretenimento. Receio que a igreja local tenha a sua propria crise de integridade.

Sempre que algo falso tern hito, em geral e porque algo verdadeiro falhou. Urn casal feliz nao precisa procurar emocoes fora do casamento; estao mutuamente satisfeitos. Com frequencia tem-se dito que as heresias na igreja muitas vezes indicam uma falha dentro dela: Perdemos 0 equilibrio em algum ponto. Creio que isto se aplica especialmente a crise atual.

o que tern faltado em nossas igrejas locais? Por que pessoas boas se sentem compelidas a procurar substitutos em outros lug ares?

Comecemos observando uma falta de autoridade espirituaZ nas igrejas. Com isso me refiro a ausencia do senhorio de Jesus Cristo sobre os seus ministros e suas congregacoes. Dois dias depois do falecimento de A. W. Tozer, "0 Testemunho da Alianca" publicou seu artigo "A Decrescente Autoridade de Cristo nas Igrejas", no qual ele afirmava que "hoje Jesus Cristo quase nao tern autoridade sobre os grupos que se chamam pelo seu nome." Ele citou duas causas como responsaveis pela situacao: a influencia de tradicoes e costumes, e 0 "reavivamento do intelectualismo entre os evangelicos."! Recomendo este artigo ao leitor e a junta de sua igreja.

Talvez 0 principal sintoma da erosao desta autoridade seja a obsessao das igrejas locais pela "Independencia". As igrejas e os seus membros fazem 0 que lhes parece certo. 0 membro de igreja que nao gosta do seu pastor simplesmente reiine um grupo de dissidentes e da inicio a uma nova igreja ou invade outra e tenta assumir a direcao. Alguem examinou as Escrituras para saber 0 que 0 Espirito poderia querer dizer as igrejas? Alguem convocou uma reuniao de oracao? Alguem perguntou sob que autoridade estao dando inicio a uma nova igreja? Alguem pediu a outras igrejas que orassem e os aconselhassem? Nao, e mais facil seguir um Iider com carisma e ser independentes.

Se entendo bem 1 Corfntios 12, nao ha igrejas "independentes". As igrejas podem ser autonomas e nao denominacionais; mas nao independentes. "Somos membros uns dos outros" (Efesios 4:25). Nossas igrejas locais podem ter diferentes formas de govemo e liturgias diferentes, mas estamos todos sob a chefia do mesmo Senhor Jesus Cristo. Pode nao parecer, mas Cristo ainda e 0 "cabeca" sobre todas as coisas (Efesios 1:22).

o espirito de independencia gera problemas series dentro das igrejas e entre elas. Paulo alertou-nos: "Porque sei que depois da rninha partida

entrarao no meio de vos lobos crueis que nao pouparao 0 rebanho. E que dentre vos mesmos se levantarao homens que falarao coisas perversas para atrair os disdpulos ap6s si" (Atos 20:29-30). Se as ovelhas estiverem sob a autoridade do seu grande Pastor, reconhecerao os pastores falsos quando os virem, e nao os seguirao (Joao 10:4-5).

~as igrejas do Novo Testamento a liderans:a tinha como base a fonsagrar;ao, 0 carater e a conduta. Era preciso satisfazer aos requisitos bfblicos defmidos para que a igreja ordenasse alguem e se submetesse a sua lideranca. Na igreja de hoje, !,.lideranr;a e na maioria das veze&_ ~seada em carisma pessoal: a pessoa "talentosa", nao a piedosa, consegue seguidores e estabelece para si um reino religioso. Com muita freqiiencia, 0 importante e a personalidade e nao a espiritualidade.

Muitas vezes as igrejas locais parecem ter dificuldade em trabalhar em conjunto e apresentar um testemunho unanime e amoroso diante da comunidade. Em muitas ocasioes os pastores suspeitam uns dos outros e competem uns com os outros, embora preguem 0 mesmo evangelho, orem ao mesmo Senhor, e afirmem obedecer a mesma Palavra. Em quase todas as cidades de qualquer tamanho, ha pelo menos uma igreja que faz 0 que lhe apraz e da pouca atencao as outras, exceto quando algumas de suas ovelhas se desviam para outros rebanhos.

Nao sei qual seja a solucao para esse problema. Ha ocasioes em que chego a desejar que cad a comunidade tivesse um bispo que unisse as ovelhas em um so rebanho e ajudasse os pastores a trabalhar em conjunto. Mas tivessemos tal organizacao, suponho que alguns pastores comecariam a competir para se tomarem bispos! Uma resposta, e claro, e 0 batismo de amor e humildade que resultaria em obediencia a Filipenses 2:1-18 e Romanos 14-15. A resposta e um reavivamento. Falaremos sobre isso mais tarde.

Outra coisa que falta nas igrejas locais e a adoracao espiritual. A adoracao bfblica verdadeira satisfaz a nossa personalidade integral de tal modo que nao precisamos procurar substitutos fabricados pelo homem. William Temple deixou isto perfeitamente claro em sua definicao de adoracao:

Pois adoracao e a submissao de toda a nossa natureza a Deus. E 0 despertar da consciencia ante a sua santidade, a nutricao da mente com a sua verdade, a purificacao da lmaginacao com a sua beleza, a abertura do coracao ao seu amor, a entrega da vontade a seus propositos - e tudo isso elevado em louvor, a emocao menos egolsta de que nossa natureza e

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capaz, e, portanto, 0 principal remedio para 0 egocentrismo que e 0 nosso pecado original e a fonte de todo pecado rea1.2

A luz dessa definicao, em que plano fica a maioria dos programas religiosos de televisao? Em que plano fica a maioria das igrejas locais? "No culto regular da igreja", escreveu A. W. Tozer, "a coisa mais real e a irrealidade sombria de tudo."3 Infelizmente, e verdade!

Mesmo com a irrealidade sombria, 0 culto matutino de domingo e' tao previsivel que nao precisamos consultar 0 boletim para saber 0 que vern em seguida, e e tao enfadonho que 0 que vern nao faz nenhurna diferenca. Satanas sabe que.a adoracao verdadeira e emocionante e que santos emocionados the causam transtorno, portanto ele trabalha horas extras a fim de nao usarmos todas as nossas aptidoes dadas por Deus na adoracao ao Senhor. Leia a definicao de William Temple novamente

< e pergunte a si mesmo: "Sao todas essas areas da minha personalidade consagradas a Deus quando adoro? Tenho a oportunidade de me dar totalmente a Deus durante os cultos?"

Alguns de nossos evangelistas e de nossos teologos tern-nos alertado tanto a respeito de "sentimentos" que temos empurrado nossas emocoes para fora da igreja e para dentro dos campos de esporte. Quase a iinica oportunidade de expressar nossas emocoes honestamente enos casamentos e, assirn mesmo, temos de tomar cuidado. As igrejas evangelicas sao fortes em "cerebracao" e fracas em celebracao, Com demasiada frequencia vamos para casa depois de urn sermao com urn novo esboco na mente e 0 mesmo frio sentirnento no coracao.

Nao estou advogando fanatismo nem emocionalismo. Estou apenas pleiteando urn tipo de adoracao que satisfaca a essencia total do ser hurnano, criado a imagem de Deus. Se os filhos de Deus nao se entregarem a ele em genufna adoracao, atrofiar-se-ao emocionalmente ou expressarao esse sentimento de modo ilicito. Continuarao a procurar substitutos, e aos poucos se satisfarao com aquilo que nao e pao, Podemos criticar os ministerios eletronicos tanto quanto quisermos, mas nossa critica nao trara 0 rebanho faminto de volta ao redil.

Uma terceira deficiencia e urn paralelo do que acabamos de comentar: a emocao eo desenvolvimento no ministerio. Quao tragico e quando as pessoas precisam sair do programa da igreja local a fim de se identificar com urn ministerio que os emocione e lhes desafie! Compreendo que Deus chama alguns dos seus para trabalhar em organizacoes paraeclesiasticas, como "De Volta a Bfblia" no meu caso. Mas, quando urna organizacao paraeclesiastica passa a tomar 0 lugar da comunhao da igreja local, algo esta errado. Quando as igrejas resistem

a mudancas e tudo se torna rotina, estao convidando os membros a procurar oportunidades em outras partes.

Isto nos leva ao delicado assunto dos ministerios paraeclesiasticos, Jerry White defme 0 ministerio paraeciesidstico como "qualquer ministerio espiritual cuja organizacao nao esteja sob 0 controle ou a autoridade de urna congregacao local.?" Estariam af incluidos os ministerios eletronicos, Muitos pastores nao concord am em que os membros de suas igrejas contribuam para 0 sustento de nenhurn tipo de organizacao fora do campo de acao da igreja local, inclusive os ministerios bons. Jamais foi essa a minha posicao, mesmo quando pastoreava urna igreja local, e fui pastor de tres.

Aqueles que dizem que nao havia rninisterio paraeclesiastico na epoca do Novo Testamento estao tecnicamente certos, mas tampouco existiam escolas dominicais ou seminaries. Nao COnhe90 nenhurn principio do Novo Testamento que profba crentes e igrejas de trabalharem em conjunto para realizar a obra de Deus. Na realidade, urn ministerio paraeclesiastico em que muitos crentes de muitas igrejas trabalham juntos, pode estar mais perto do tipo de unidade pelo qual Jesus orou (Joao 17:20-23) do que igrejas marcadas pela dissensao e divisao,

A "comissao de beneficencia" de Paulo, nomeada pelas igrejas gentias, e provavelmente a coisa mais pr6xima de urn ministerio paraeclesiastico mencionada em Atos. Mas e born lembrar que Paulo, apesar de ter apresentado relat6rio a igreja-rnae ao voltarde urna viagern, levou avante urn ministerio bastante independente. Nao podia estar em contato com a igreja que 0 mandara do modo que os missionaries 0 fazem hoje; na verdade, Paulo e sua "equipe" tinham certa semelhanca com urn ministerio paraeclesiastico.

Ao longo de toda a minha vida crista, sempre estive associado de urn modo ou outro a ministerios paraeclesiasticos, embora no coracao eu seja basicamente urn pastor. Converti-rne nurna enorme concentra- 9ao promovida pela Mocidade para Cristo e, ainda adolescente, comecei a trabalhar nesse ministerio. Quando pedi dernissao da minha prirneira igreja para me unir a equipe da Mocidade para Cristo Internacional, urn pastor amigo disse: "Tenho pena de que esteja deixando 0 ministerio." Essa expressao me perturbou. Estaria ele sugerindo que eu cstava pecando por deixar 0 pastorado a fim de colaborar com urn ministerio paraeclesiastico?

Durante quase quarenta anos de ministerio, tive imimeras oportunidades de observar as atividades de organizacoes paraeclesiasticas, Colaborei com dois desses ministerios (Mocidade para Cristo c De

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Volta a Bfblia), fui membro de diversos conselhos, escrevi para diversos editores e publicacoes, falei em muitos encontros paraeclesiasticos e tive 0 privllegio de conhecer pessoalmente a muitos dos seus lideres. Creio que posso falar tanto com autoridade como com simpatia quando se trata de ministerios paraeclesiasticos e seu relacionamento com as igrejas locais.

Para comecar, nao gosto da palavra paraeclesidstico. Significa "ao lado da igreja" 0 que nao e uma descricao exata de nenhum ministerio paraeclesiastico que eu conheca. Ao lado de qual igreja? Na sua comunidade, qual congregacao e a "igreja verdadeira"? Se existir tal congregacao, todas as outras igrejas serao ministerios paraeclesiasticos! Isso faz sentido?

E interessante saber que na Gra Bretanha, a palavraparaeclesitistico referia-se originalmente a "uma congregacao" que existia junto com a igreja institucional. Era a "igreja altemativa", a "igreja do futuro", e nao uma organizacao religiosa diferente da igreja. E claro que nao e esse 0 significado de paraeclesidstico nos dias de hoje.

Gostaria que tivessemos uma palavra nova, porque todas as vezes que usamos a antiga, perpetuamos confusao e divisao. Talvez co-eclesidstica ("com a igreja") fosse uma possibilidade. No que me diz respeito, os ministerios paraeclesiasticos verdadeiramente bfblicos operam com a igreja e a servem. Nao fazem a sua propria obra "ao lado da igreja" nem compctem com ela.

Se isso nao for verdade, estou em rna situacao. Durante a semana, preparo estudos bfblicos e produzo de oito a dez programas de "De Volta a Bfblia", uma organizacao paraeclesiastica. Em alguns fins de semana, minha esposa e eu viajamos a uma igreja onde prego duas ou tres vezes. Pertenco mais a igreja de Deus nos fins de semana ou nos dias uteis? Quando assisto a uma reuniao de conselho de missoes ou faco uma palestra numa escola, estou abandonando a igreja ou servindo a ela? De algum modo misterioso, estou movendo-me "dentro da igreja" e depois "junto a igreja" quando procuro usar meus dons espirituais? Quanto mais penso nisso, tanto mais ridiculo se torna.

Urn pastor amigo acha que Deus nao abencoa ministerios fora da igreja local. Entretanto, na ultima vez que estive em seu gabinete, vi dois diplomas de escolas paraeclesiasticas, uma grande colecao de livros e revistas impressos por editores paraeclesiasticos, correspondencia de uma agencia paraeclesiastica que dirige 0 seu programa de radio, fitas cassete produzidas por um esnidio paraeclesiastico de gravacao. Parece que nao the e facil ser coerente nesse assunto. Tenho

a impressao de que ele considera os ministerios paraeclesiasticos uma ~e~~a tanto para a sua propria influencia como para as financas da igreja, Em ambos os pomos ele esta errado.

Se eu fosse condensar algumas conversas recentes, principa1mente com pastores, 0 resultado seria mais ou menos 0 seguinte:

-_ Bern, 0 P1L e um .ministerio paraeclesiastico - diz urn amigo.

-:- Nao presta contas a ninguem! Mas, uma boa coisa pode advir dis so:

e uma obra a menos a pedir ofertas! Existem grupos paraeclesiasticos demais.

- Nao ha escandalos nas igrejas locais? - pergunto. Relutantemente ele responde: - Sirn -. Pode ser que ele tenha lido 1 Corintios.

- Sao todas as igrejas locais responsaveis a alguma autoridade fora

da igreja? Todas elas possuem auditoria?

Com maior re1utancia: - Nao.

- Voce acha que ha igrejas locais em demasia na sua cidade?

- Sim, acho. A cada passo, ve-se alguem dando inicio a uma nova

igreja. Nao preeisamos de mais nem uma!

- Entao as acusacoes que voce faz aos ministerios paraeclesiasticos tambem se aplicam as igrejas locais?

- Acho que sirn -. E assim termina a conversa.

Os m~nisterios paraeclesiasticos quase sempre comecam por um destes tres modos. As vezes 0 Espirito de Deus une homens e igrejas, dando-lhes urn fardo e uma visao comuns, e dao inicio a urna nova organizacao para realizar essa obra. Poi assim que tiveram inicio algumas das prirneiras soeiedades bfblicas e agencias missionarias.

Um segundo modo e que as vezes urn homem, ou urn grupo de homens, recebe uma ben~ao especial de Deus de mane ira extraordinaria, mas a igreja nao tern espaco para ela. Se 0 ministerio permanecer dentro de uma unica igreja, tanto a igreja como 0 ministerio podem ser desAtrui~os. ? vinho novo preeisa ser colocado em odres novos para que a ~n~ao seja pr~s~rv,a~a e partilhada. A separacao e amigavel, a igreja ace~ta 0 novo rmrusteno, e todos trabalham em conjunto. Nessa categona parecem-se enquadrar organizacoes como "Mocidade para Cristo", "A Alianca Pro-Evangelizacao de Criancas" e a "Associacao de Homens de Negocios do Evangelho Pleno".

Urn terceiro modo pelo qual tern inieio os ministerios paraeclesiasticos e atraves de determinados esforcos de pessoas que sirnplesmente que rem fazer 0 seu proprio trabalho, gostem os outros ou nao. Urn missionario e irnpedido de voltar ao seu campo; entao ele organiza 0

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seu proprio conselho e volta de qualquer maneira. Uma florista converte-se e decide cornecar urna nova organizacao para testemunhar especialmente para floristas. (No lugar de floristas podemos colocar caminhoneiros, agentes funerarios, divorciados, suecos, ou 0 que seja.) Nem todos os ministerios paraeclesiasticos comecam desse jeito, mas infelizmente e 0 caso da maioria. E por isso que sao em tao grande mimero.

Disseram-me que isso nao aconteceria se as igrejas locais parassem de "restringir" e "sufocar" os cristaos talentosos. Afmal, se urn crente sente 0 chamado para certo ministerio mas a igreja nao coopera, por que nao deve ele comecar sua propria organizacao? Houve urna epoca em que eu teria apoiado urna pessoa como essa, mas ja nao 0 faco, Quanto mais vivo, mais vejo a morte de ministerios que afirmam ter sido estabelecidos por Deus; mas que, aparentemente, ninguem conseguiu marne-los com vida.

"Sinto que devo comecar um ministerio no radio" escreveu-me alguem. "Que sugestoes poderia dar-me?"

Minha resposta: "Sugiro que comece a servir na igreja local a que pertence. Se Deus achar que voce e fiel e deve alcancar mais pessoas, ele abrira as portas. Por favor, nao de infcio a um novo ministerio pelo radio antes que Deus tenha aberto as portas; ja temos mais do que precisamos."

Quando Neemias e os seus amigos reconstrufram os muros de Jerusalem, algumas das pessoas trabalharam na frente de suas proprias casas (3: 10, 23, 28-30). E urn born lugar para qualquer pessoa comecar, Se todos nos, nas igrejas locais, seguissemos esse exemplo, poderiamos comecar a solucionar a crise de integridade. Sou grato as organizacoes nacionais que promovem altos padroes para os ministerios eletronicos; mas, enquanto os membros das igrejas locais continuarem apoiando a charlataes e assalariados, nao vamos resolver 0 problema.

Levamos anos para nos metermos nessa confusao e nao sairemos dela imediatamente.

A menos que - e escrevo isto com temor e tremor - a menos que Deus, na sua grande bondade, nos envie um reavivamento.

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REAVIVAMENTO

Nao tornards a vivificar-nos, para que 0 teu povo se a/egre em ti?

Salmo 85:6

Tern 0 leitor urna pintura predileta? Suponho que urn born psiquiatra poderia deduzir muita coisa a nosso respeito apenas estudando os quadros de que mais go stamos. Talvez nao devessemos revelar quais sao.

Bern, yOU correr 0 risco. Uma das minhas pinturas favoritas e 0 Profeta Jeremias Contemplando a Destruidio de Jerusalem, de Rembrandt. Quando visitei 0 museu Rijks, em Amsterda, comprei uma reproducao da pintura, emoldurei-a, e a coloquei no meu gabinete. Esta agora na minha frente.

Gosto do quadro porque Jeremias e 0 meu profeta preferido, pois 0 seu ministerio me incentiva a continuar mesmo quando parece que estou fracassando. As vezes olho para 0 quadro e digo: "Bern, meu velho, voce parece urn fracassado, mas foi um sucesso! Obrigado por ter sido fiel. Obrigado por incentivar-me hoje."

Jeremias foi um grande homem. Tempos diffceis produzem gigantes e anoes. "Quando homens pequenos projetam longas sombras, e sinal de que 0 sol esta entrando." Li que Walter Savage Landor escreveu isso ha mais de cern anos. Vale a pena repetir: "Quando homens pequenos

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projetam longas sombras, e sinal de que 0 sol esta entrando." Fico a pensar quais seriam as nossas medidas e as de nossas sombras aos olhos de Jeremias.

E diffcil e perigo so ser um individuo que segue um caminho diferente dos outros. Henrik Ibsen disse: "Deus primeiro individualiza 0 homem que ele quer abater na luta da vida."! Poderiamos parafrasear: "0 cristae que Deus quer abencoar e usar na crise atual precisa ter a coragem de ser diferente e a conviccao de continuar na direcao certa, aconteca 0 que acontecer."

A conclusao e que nada mudamos ao ler livros e concordar uns com os outros. Mudamos as situacoes tomando-nos disponiveis a Deus e obedecendo-lhe a fim de que ele possa fazer a obra por nosso intermedio.

De que tipo de pessoas a igreja precisa?

A igreja precisa de pessoas com discemimento, que reconhecam que a vergonha de um ministerio nao exige a condenacao de todos os outros. o inimigo quer que os santos comecem a desacreditar uns nos outros e a sufocar a obra de Deus perante um mundo cheio de espirito critico. Satanas, e nao Deus, e 0 autor da confusao,

Leia estes trechos de algumas cartas que me chegaram as maos logo depois do escandalo do P1L. Sao tfpicas das muitas recebidas pelos meus companheiros.

"Sirvo a um Deus, louvado seja 0 seu nome, que nao me diz para enviar-Ihe dinheiro ... Ele nao abencoara nenhuma pessoa da turma do P1L - inclusive voces. Que ele tenha misericordia de voce!"

"Que desgraca todo esse escandalo pela TV! Pe90 a Deus que abra os olhos de mais pessoas para a verdade."

Fiquei surpreso ao descobrir que "De Volta a Bfblia" fazia parte da "turma do P1L". Mas essa carta vern provar 0 meu argumento: os cristaos tern enorme necessidade de discernimento. Se nao formos cuidadosos, cairemos nas maos do inimigo, enfraqueceremos a causa de Cristo e destruiremos a obra de Deus. Posso afirmar que esse tipo de suspeita e reacao exagerada tera consequencias tragicas para a obra de Deus em toda a parte, inclusive nas igrejas locais e, por intermedio das missoes, no mundo todo.

Como nunc a antes, 0 povo de Deus precisa lutar contra 0 inimigo certo no espirito certo, sem negligenciar a obra que Deus nos entregou. Do mesmo modo que os trabalhadores de Neemias, precisamos combater e construir, com a espada numa mao e a ferramenta na outra. 0 discemimento espiritual vern para aqueles que conhecem a Palavra de Deus, obedecem a ela e dependem do Espfritodo Senhor.

A igreja tambem precisade pessoas devotadas a Jesus Cristo. Sei que isso parece um chavao; mas havera maneira melhor de expressar a ideia? A pergunta que dirigiu a Pedro, Jesus no-la faz hoje: "Amas-me . mais do que estes?" (Joao 21: 15). A coisa mais relevante sobre 0 povo de Deus nao e que amemos as almas perdidas ou mesmo a nossos irmaos no Senhor. 0 mais importante e que amemos a Jesus Cristo. Somente entao e que estamos aptos a alimentar as suas ovelhas, cuidar do seu rebanho e combater os lobos.

"Reavivamento e a renovacao do arnor da igreja por Jesus Cristo", escreveu Vance Havner. "Amamos a nos mesmos, arnamos a nos sa turma e pode ser que amemos 0 nosso fundarnentalismo, mas nao arnamos ao Senhor."?

As pessoas ficam chocadas quando lhes digo que nao YOU a igreja com a finalidade de ouvir um sermao ou ter comunhao com 0 povo de Deus, apesar de muito apreciar ambas as coisas. Vou a igreja no dia do Senhor para dar testemunho de que Jesus Cristo vive e para adora-lo, De fato, comeco 0 dia, bern cedo pel a manha, adorando-o. Se ele possuir o meu coracao, ele pode confiar-me qualquer coisa que me queira dar.

Tenho grande receio de deterioracao espiritual, de estar aparentemente vivo quando na realidade esteja morto. 0 fato de participar de urn ministerio nao e protecao. Mesmo os ministerios podem criar oportu-

"Meu marido, que ainda nao se entregou ao Senhor, esta mais intransigente do que nunca quanto ao apoio a qualquer organizacao crista ... Esse ... escandalo causou danos profundos no trabalho do Senhor e nao e facil ser cristae atualmente. A vida esta diffcil aqui em casa."

"Por favor, tire 0 meu nome da sua lista de enderecos, Agradeca a Jim e Tammy Bakker."

"Em vista de recentes e lamentaveis acontecimentos, a congregacao instruiu nossa Comissao de Missoes que obtivesse declaracoes financeiras de todas as organizacoes para as quais contribufmos." [Tivemos '0 prazer de atende-los, Nao temos segredos.]

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nidades para a obra do inimigo. As cautelosas palavras de George MacDonald me cativam: "Urn homem pode afundar-se tao vagarosamente que, muito depois de ter-se tornado urn demonic, pode ainda continuar a ser born clerigo ou born dissidente e considerar-se born cristae. ,,3

A crise atual nao sera resolvida por cristaos cujo alimento e armas sejam de segunda mao. Sera resolvida por pessoas que andam com Deus, que se alimentam da sua Palavra, que tern forca para a batalha e que sabem usar a espada do Espfrito. Precisamos voltar as velhas disciplinas espirituais praticadas pelos nossos pais, disciplinas que a nossa geracao liberada gosta de chamar de "legalismo". Precisamos cavar de novo os velhos pecos e chama-los pelos mesmos antigos nomes (Genesis 26:18).

A igreja precisa de pessoas praticantes da Palavra e nao apenas ouvintes, porque a crise nao sera resolvida por espectadores e generais de reserva. Que Deus tenha pena de n6s! Pregamos unidade e continuamos a fazer as coisas "ao nosso modo" mesmo que prejudique 0 trabalho de outros. Pregamos separacao do mundo e fazemos concessoes, Pregamos amor e regozijamo-nos secretamente com a queda de urn irmao. Somos tao tolerantes para com 0 pecado em nossa pr6pria vida e na vida dos outros que nao ousamos falar de urn modo muito concreto em nossa pregacao,

Precisamos de reavivamento.

Outra vez 0 chavao, mas nao posso deixar de usa-lo. Precisamos de reavivamento. Nova vida. Nova purificacao. Novo amor. Nova unidade. Novo poder. E como precis amos de tudo isso! Como eu preciso! Nao porque bilhoes de pessoas neste mundo condenado precisem ouvir o evangelho. Nao porque a igreja precisa de urna boa limpeza. Nao porque estamos confusos e envergonhados e queremos parecer dignos de novo. Nao porque perdemos a integridade e 0 mundo nao mais confia emn6s.

-e!~cis1lIDQs de reavivamento porque ~Q_l~mQ_shQm:ado netrl__glorififado a Deus como ele merece. Quando Deus nao e glorificado, t1!QP Q_ mais vai fillI. 0 reavivamento lida com as causas, nao com os sintomas. 0 reavivamento e radical: desce as raizes.

Considere as palavras de Richard Owen Roberts, urna das maiores autoridades em reavivamento:

dem a glorificar a Deus podem realmente comecar a desfrutar a sua companhia. A satisfacao nao sera peri6dica, mas eterna. Quando Deus e glorificado e sua companhia desfrutada, a busca de prazeres transit6rios e abandonada com entusiasmo e acoes de gracas. 0 que era antes urna incrivel labuta e restricao ao espfrito livre do homem torna-se agora pura liberdade e prazer. 0 que antes era absoluto prazer toma-se agora asqueroso e conduta depravada mais digna dos desprezfveis habitantes do inferno do que dos nobres cidadaos da terra criados a imagem de Deus.?"

Sejamos praticos. 0 que devemos fazer para incentivar a vinda do reavivamento de que tao desesperadamente precisamos?

Arrependimento. Isto significa sermos honestos a respeito dos pecados, tanto pessoais como organizacionais. Significa desprezarmos nossos pecados, confessa-los, abandona-los, fazer as devidas reparacoes e tomar providencias a fim de que nao os repitamos.

N6s, os que dirigimos ministerios paraeclesiasticos, precisamos estar certos de que somos honestos com os nossos pares e usamos de amor cristae para com os lideres de outros rninisterios, Precisamos confessar urn espfrito critico e competitivo, talvez ate mesmo urn espfrito de chime. Talvez precisemos fazer uma reuniao de cupula, nao de promo- 9ao mas de oracao. Precisamos vir de coracao partido e nao de cabeca erguida, confessando nossos pecados em vez de gloriando-nos nas estatfsticas, E preciso que confessemos nossas diferencas pessoais e organizacionais e tomemos providencias para que trabalhemos juntos emamor.

o que acabo de dizer sobre os llderes paraeclesiasticos aplica-se tambem a pastores, oficiais de igreja, missionaries, lideres denominacionais, a todos os que procuram servir ao Senhor.

Estas palavras no papel parecem tao fracas! A Palavra de Deus pode expressa-lo muito melhor!

"Se 0 meu povo, que se chama pelo meu nome se hurnilhar, orar e me buscar, e se converter dos seus maus caminhos, entao eu ouvirei dos ceus, perdoarei os seus pecados e sararei a sua terra" (2 Cronicas 7:14).

"Nao tenho diivida algurna de que urn povo reavivado glorificara a Deus de urn modo que nao the seria possfvel se estivesse dele afastado. Quando homens e mulheres apren-

Retorno. Talvez os nossos ministerios tenham-se afastado aos poucos dos objetivos que deram origem a sua existencia. Nesse caso, voltemos aos alvos elevados e santos e livremo-nos de tudo 0 que os

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atrapalha, nao importa 0 quanto isso nos possa custar. Diminuamos nossas equipes, cortemos orcamentos e trabalhemos mais e melhor Para esticar os nossos recursos. Vamos descobrir 0 que Paulo quis dizer quando escreveu: "Pobres, mas enriquecendo a muitos" (2 Codntios 6:10).

Voltemos aos principios fundamentais da Palavra de Deus, as ver~ dades conhecidas mas nem sempre praticadas. Sejamos primeiramente cristaos e depois executivos em nossa pregacao, no levantamento de fundos, na promocao e administracao, Facamos mais reunioes de ora~ao e menos reunioes executivas, gastemos mais tempo na Palavra e mostremos mais interesse uns pelos outros. Descubramos 0 que agrada ao Senhor, e nao 0 que agrada ao publico cristae,

Lamento se 0 que estou dizendo parece urn "sermao", mas lembre-ss de que estou pregando para mim tambern, Dentro de pouco tempo alguns de n6s deixarao 0 palco e darao lugar a nova geracao de lfderes cristaos, e quero que os meus ultimos anos de service facam uma diferenca na sua igreja. Nao desejo passar os anos restantes na rotina fazendo programas de radio, escrevendo livros e artigos e pregando sermoes. Quero experimentar urn toque novo de Deus de modo que 0 meu ministerio ajude 0 povo de Deus em toda a parte a ter urn novo dominio de sua vida e service em Cristo.

Arrependimento. Retorno.

Regozija. "Nao tornaras a vivificar-nos, para que 0 teu povo se alegre em ti?" (Salmos 85:6).

Durante tempo demasiado temo-nos regozijado por coisas erradas: financas, edificios, estatisticas, experiencias emocionais, popularidade, aceitacao universitaria, influencia. . . tudo, exceto Deus. Os nossos valores estao confuses. E por isso que os movimentos religiosos dos iiltimos cinquenta anos nao tern gerado urn reavlvamento. AcreditavaIIlOS que nossas multidoes e os convertidos eram prova de que Deus estava restaurando urna igreja doente; mas estavamos errados. Os nossos esforcos nao restauraram a paciente; apenas agitaram-na urn pouco e deram-lhe forca suficiente para virar-se e voltar a dormir.

Repito: nossos valores estao confusos. E estamos tao confortaveis nessa armadilha preparada por n6s mesmos que na realidade nao queremos sair deIa! 0 interesse criado no mundo evangelico e enorme, e urn reavivamento podia trazer-nos prejuizo financeiro. Para qualquer pastor ou lider paraeclesiastico que, como 0 rei Amazias, esta preocu-

pado com a perda de dinheiro, permita-me dizer: "Muito mais do que isso pode dar-te 0 Senhor" (2 Cronicas 25:9).

Comecemos a orar pelo reavivamento, e inc1uamos nele as pessoas com as quais nao concordamos. Bob Cook costumava lembrar-nos, na "Mocidade para Cristo", que Deus abencoa as pessoas de quem discordames. A oracao fervorosa nao requer que fundemos urna nova organizacao ou estabelecamos urna relacao de enderecos para correspondencia. Se todos n6s nas igrejas locais enos varies ministerios comecarmos a orar pedindo urn reavivamento, e continuarmos orando por ele, Deus iniciara a obra. Eis 0 que disse 0 Dr. D. Martyn Lloyd-Jones:

"Nao vejo esperanca, a menos que cada membro de igreja ore pelo reavivarnento, taIvez reunindo-se em diferentes lares, em grupos de amigos, reunindo-se em igrejas ou em qualquer outro lugar, e Granda corn insistencia e concentra-:;ao por urn derramamento do poder de Deus ... Nao ha esperanca a menos que facamos isso."s

Declaremos urna morat6ria na competicao crista. Nao importa quem e 0 maior pregador, cantor ou autor ou quem possui a maior escola dominical ou orcamento missionario. Deus sabe e ele da as recompensas. Enquanto isso, M trabalho a ser feito.

Amemo-nos uns aos outros e comprovemos esse amor falando a verdade em arnor (Efesios 4:15). Em vez de procurarmos a imprensa, oremos e estejarnos certos de estar obedecendo a Filipenses 2:3: "Nada facais por contenda ou por vang16ria, mas por hurnildade, cada urn considere os outros superiores a si mesmo",

Tenharnos solicitude sincera pelo ministerio dos outros a fim de encorajar-nos uns aos outros e orar uns pelos outros. Muitos Hderes cristaos estao feridos e precisam do nosso auxilio. Quem e 0 pastor do pastor? Quem incentiva 0 ministro eletronico, 0 autor, 0 cantor, 0 missionario?

Nao nos esquecamos de que Jesus deixou-nos aqui para sermos suas testemunhas e dizer ao povo como ser salvo. Jesus nao esta edificando urna Sociedade de Admiracao Mutua. Ele esta construindo a sua igreja.

Este livro tratou da crise de integridade que voce e eu precisamos ajudar a resolver. As noticias sobre a crise podem mudar, mas isso nao significa que a situacao esteja melhor ou que 0 problema tenha sido resolvido. Se 0 problema nao for resolvido, 0 testemunho da igreja sera prejudicado nos anos por vi. It preciso resolve-lo.

106 A Crise de Integridade

Disseram-me que 0 sinal chines para crise e uma combinacao de caracteres que significam "perigo" e "oportunidade". Essa e uma descricao perfeita da situacao atual da igreja, mas 0 maior perigo e que podemos desperdicar a oportunidade. Se as pessoas dos meios de comunicacao religiosos em massa continuarem como se nada tivesse acontecido, os perigos aumentarao e possivelmente destruirao as oportunidades.

Temos uma tarefa ardua. Estamos reconstruindo em dia de oprobrio, Com a graca de Deus, este dia pode tomar-se em reavivamento; e voce e eu podemos ajudar para que essa mudanca aconteca,

"Fazei tudo quanto ele vos disser" (Joao 2:5).

Notas

Prefacto

1. Ralph Waldo Emerson, Self-Reliance (Nova York: Peter Pauper Press, 1967), p. 22.

Capitulo 1

A epigrafe foi extraida do Dictionary of Quotable Definitions, ed.

Eugene E. Brussell (Englewood Cliffs, N.J.: Prentice-Hall, 1970).

Capitulo 2

A epigrafe foi extraida de Familiar Quotations, de John Bartlett, ed.

Emily Morison Beck, 15'! ed. (Boston: Little Brown, 1980), p. 592.

1. Peter Forsythe, Positive Preaching and the Modern Mind (Londres: Independent Press, 1953), p. 28.

Capitulo 3

A epigrafe foi tirada de The New Book of Christian Quotations, compilador Tony Castle (Nova York: Crossroads, 1984), p. 226.

1. Joseph Parker, The People's Bible, vol. 15 (Londres: Hodder e Stoughton, 1900), p. 282.

2. Dennis J. Hester, The Vance Havner Quote Book (Grand Rapids:

Baker Book House, 1986), p. 63.

3. Eugene Peterson, Run With the Horses (Downer's Grove, Illinois:

Inter-Varsity Press, 1983), p. 88. Este e urn dos melhores estudos que ja encontrei acerca do ministerio e da mensagem de Jeremias aplicado it situacao atual.

4. Ibid., p. 62.

5. Parker, op. cit., p. 289.

6. Jerry Falwell, 25 of the Greatest Sermons Ever Preached (Grand Rapids: Baker Book House, 1983), p. 18.

Capitulo 4

A epigrafe e tirada de The Knowledge of the Holy (Nova York:

Harper and Row, 1961),p.12.

1. Jon Johnston, Will Evangelicalism Survive Its Own Popularity? (Grand Rapids: Zondervan, 1980), pp. 2, 13.

108 A Crise de Integridade

Notas 109

2. Andrew A. Bonar, Robert Murray McCheyne, Memoir and Re, mains (Londres: Banner of Truth Trust, 1966), p. 282.

3. Hester, op. cit., p. 186.

Capitulo 5

A epigrafe e extrafda de Oswald Chambers, The Best From All His Books, compiIador Harry Verploegh (Nashville: Oliver-Nelson, 1987),

p. 141.

1. Charles Colson, Kingdoms in Conflict (Grand Rapids: William Morrow/Zondervan, 1987), pp. 244-45. Usado com permissao.

2. A. W. Tozer, The Root of the Righteous (Harrisburg, Pa.: Christian Publications, 1955), pp. 52.53.

3. Tozer, Knowledge of the Holy, p. 11.

4. Henry David Thoreau, Walden (Princeton: Princeton University Press, 1971), p. 74.

5. Brussell, op. cit., p. 53.

Capitulo 6

Capitulo 8

A epigrafe e extralda de My Utmost for His Highest (Nova York:

Dodd, Mead & Co., 1965), p. 328.

1. Bonar, op. cit., p. 93.

2. Castle, op. cit., p. 191.

3. Ibid., p. 192.

Capitulo 9

A epfgrafe e extrafda de Between Two Worlds de John R. W. Stott (Grand Rapids: Eerdmans, 1982), p. 15.

1. Castle, op. cit., p. 45.

2. Ibid., p. 193.

Capitulo 7

A epfgrafe e extrafda de The Root of the Righteous de A. W. Tozer,

p. 19. (Esta fonte ja foi citada.)

1. Niccolo Machiavelli, The Prince (Nova York: Bantam, 1966), p. 63.

2. Rupert Hughes, "When Will Rogers Wept", em Folks Songs of Will Rogers, compiladores: William H. Payne e Jake Lyons (Nova York: G. P. Putnam's Sons, 1936), pp. 152-53.

3. Alexander Whyte, Bible Characters, Ahithophel to Nehemiah (Londres: Oliphant, Anderson e Ferrier, s.d.), p. 236.

4. John Henry Jowett, The Preacher, His Life and Work (Nova York:

Harper, 1912), p. 44.

5. Charles H. Spurgeon, 20 de agosto, em Morning and Evening, ed. reimp. (Grand Rapids: Zondervan, 1980).

6. Hester, op. cit., p. 209.

7. Bartlett, op. cit., p. 742.

A eplgrafe e extraida de The Humiliation of the Word de Jacques Ellul (Grand Rapids: Eerdmans, 1985), p. 120.

1. Citado em Christ and the Media (Grand Rapids: Eerdmans, 1977), de Malcolm Muggeridge. Urn homem com grande experiencia nos meios de comunicacao em massa, Muggeridge guarda sentimentos muito negativos com relacao a televisao, e ate mesmo se desfez do seu televisor. Todos aqueles que participam da midia religiosa devem ler com cuidado estas tres conferencias e os relatos dos debates que se seguiram.

2. Os conceitos aqui incluidos foram extraidos de Ellul, op. cit., pp. 97-98. The Humiliation of the Word e urn texto basico sobre 0 relacionamento entre as palavras e as imagens. Nao e necessario que concordemos com Ellul a fim de nos beneficiarmos de seu profundo conhecimento.

3. Ellul, ibid., p. 42.

4. Ibid., p. 141.

5. Neil Postman, Amusing Ourselves to Death (Nova York: Viking, 1985), p. 87. Este e urn estudo profundo da influencia da televisao sobre diversas areas da cultura norte-americana. Urn excelente estudo da situacao da televisao britanica e 0 livro de John Fiske e John Hartley intitulado Reading Television (Londres: Methuen, 1978).

6. Muggeridge, op. cit., p. 81.

7. Postman, op. cit., p. 143.

8. Russ Reid, "The Bakker Affair - What Can It Teach Us?" no mimero 135, de outubro de 1987 do reid report (Russ Reid Company, 2 North Lake Ave., Pasadena, CA 91101). Usado com permissao,

9. Postman, op. cit., p. 123.

10. Peterson, op. cit., p. 12.

11. C. S. Lewis, ed., George MacDonald, An Anthology (Nova York:

Macmillan, 1947), p. 102.

110 A Crise de Integridade

12. Mike Yaconelli, "Evangelical Gigolo", no mimero de junho-julho de 1980 de The Wittenberg Door (1224 Greenfield Dr., El Cajon, CA 92021).

Capftulo 10

A epfgrafe e extrafda de De officiis 2.11. Descobri-a no Dictionary of Quotations, compilador Bergen Evans (Nova York: Delacorte Press, 1968), p. 461.

1. Richard Foster, Money, Sex & Power (San Francisco: Harper and Row, 1985), p. 29.

2. Ibid., p. 28.

3. John Piper, Desiring God: Meditations of a Christian Hedonist (Portland, Oregon: Multnomah Press, 1986), p. 155. Recomendo este livro como uma analise de um tema negligenciado, apresentado de forma pratica e reforcado com verdades teol6gicas s6lidas. A perspectiva de Piper evita 0 legalismo, 0 antinomianismo e 0 misticismo,

4. H. H. Farmer, Things Not Seen (Londres: Nisbet and Co., 1938),

p. 96. Gostaria que Farmer fosse mais conhecido hoje. Em algumas areas, pareceque ele se antecipou a C. S. Lewis.

Capftulo 11

A epfgrafe e extrafda de The Community of the King de Howard A.

Snyder, (Downers Grove, Illinois: Inter-Varsity Press, 1978), p. 16.

1. "The Waning Authority of Christ in the Churches", de A. W.

Tozer, foi publicado originalmente na The Alliance Witness de 15 de maio de 1963. Encontra-se tambem nos livros God Tells the Man Who Cares (Harrisburg, Pa.: Christian Publications, 1970), pp. 163-72; e The Best of A. W. Tozer, ed. Warren W. Wiers be (Grand Rapids: Baker Book House, 1978), pp. 87-94.

2. William Temple, Readings In St. John's Gospel, 1Q ser. (Londres:

Macmillan, 1939), p. 68. Para um discussao mais ampla da importdncia da adoracao, veja 0 meu livro: Real Worship: It Will Transform Your Life (Nashville: Oliver-Nelson, 1986). A bibliografia sera de grande utilidade para 0 estudioso serio.

3. A. W. Tozer, The Divine Conquest (Harrisburg, Pa.: Christian Publications, s. d.), p. 90.

4. Jerry White, The Church & The Parachurch: An Uneasy Marriage (Portland, Oregon: Multnomah Press, 1983), p. 19. 0 tratamento de White e justo, e suas conclusoes equilibradas.

Notas 111

Capitulo 12

1. Rhoda T. Tripp, compiladora, The International Thesaurus Of

Quotations (Nova York: Crowell, 1970), p. 310.

2. Hester, op. cit., p. 192.

3. Lewis, op. cit., p. 97.

4. Richard Owen Roberts, Revival (Westchester, Illinois: Crossway, 1987), p. 20. Este e um dos melhores Iivros sobre reavivamento, e a bibliografia e excepcional. Gostaria que cada pastor pudesse Ie-Io e toma-lo a serio.

5. D. Martyn Lloyd-Jones, Reavivamento (Westchester, Illinois:

Crossway, 1987), p. 20. 0 profundo interesse do Dr. Lloyd-Jones pelo reavivamento na igreja toma-se evidente nestas vinte e quatro mensagens que sao solidamente baseadas na Escritura. Este volume e 0 companheiro perfeito para 0 livro de Richard Owen Roberts citado acima.