ELEMENTO QUÍMICO: COBRE

O cobre é um dos poucos metais que ocorrem na natureza em estado puro. Na antiguidade era considerado precioso, embora de menor valor que o ouro e a prata. A simplicidade de seu tratamento metalúrgico permitiu uma produção elevada já antes do quarto milênio anterior à era cristã. Desde então, sofreu progressivas desvalorizações, até que a telefonia e a eletricidade restabelecessem seu consumo, no início do século XX.
1) ORIGEM E OBTENÇÃO Origem O cobre, por ser encontrado em estado nativo, tornou -se conhecido desde os tempos mais remotos. O homem do Neolítico, no final da Idade da Pedra, encontrou no cobre um substituto da pedra, empregando -o principalmente em armas e objetos. Sua metalurgia foi iniciada no ano 6000 a.C. . Alguns séculos mais tarde, surgiram as ligas de cobre com outros metais, notadamente como estanho, originando o bronze, marcando o período denominado Idade do Bronze. O período anterior é conhecido como a Idade do Cobre (ou Calcolítica). Obtenção

Descoberto no período neolítico, por volta de 8000 a.C., o cobre tem cerca de noventa por cento das reservas mundiais localizadas em quatro regiões: (1) vertente ocidental dos Andes (Chile e Peru); (2) montanhas Rochosas e área dos grandes lagos, nos Estados Unidos; (3) planalto central africano (Zaire e Zâmbia); (4) escudo pré-cambriano do centro da América do Norte (Canadá e estado do Michigan, Estados Unidos). Entre as minas destacam -se as de sulfetos (pirita e calcopirita), de óxidos (cuprita e melaconi ta) e de carbonatos (malaquita). Os minérios de cobre aparecem misturados com diversos tipos de materiais rochosos sem valor comercial, a ganga, da qual devem ser separados. Para isso, são submetidos inicialmente a um processo de moagem e pulverização. Em seguida, de acordo com o tipo de minério, aplicam -se diferentes processos de contração do material. Embora existente em numerosos minérios oxidados ou sulfurados, é a partir da calcopirita CuFeS 2 que o cobre é extraído. Operações de refinação, seja térmica, seja eletrolítica, permitem atingir uma pureza corrente superior a 99%. O cobre é utilizado na produção de 80% em estado puro ou fracamente ligado (menos de 1% de elementos) ² em virtude de sua elevada condutibilidade elétrica e térmica, de sua boa resis tência a certas corrosões e de sua facibilidade de moldagem e junção ² na construção elétrica (motores,

Acrescenta -se em seguida minério de ferro para formar escória com as impurezas. O blister é refinado. silício). Aplicações particulares são também reservadas às ligas monel. neste. chumbo. condutores). 3) CARACTERÍSTICAS . os cuproalumínios assim como os cuproníqueis resistem bem à oxidação e a certos agentes corrosivos. os bronzes (ligas de cobre e estanho) têm interessantes qualidades de fundição. etc. na fabricação de automóveis e de eletrodomésticos. laminados). o ferro e o enxofre que acompanham se oxidam. manganês. cor preta e um teor de impurezas da ordem de dois por cento. perfilados. No caso mais comum. uma das principais ligas conhecidas. quando depositado e solidificado. Uma vez concentrado o metal. por ustulação num forno.material). associadas a suas características mecânicas de atrito (fundições. argentão e outras cuproligas (cromo. que consiste em verter o mineral moído sobre água com resina de creosoto e um agente químico orgânico. no transporte de eletricidade (cabos. peças mecânicas). que é uma das principais ligas de cobre. É também possível processar a fusão do cobre mediante a adição de quantidades adequadas de cal. em seguida. O bronze. elimina-se o enxofre. Por fim. em conseqüência da sua variedade de suas propriedades: os latões (ligas de cobre e zinco). Suas propriedades elétricas são melhor aproveitadas quando é empregado em estado puro. na construção (canalizações). dando lugar ao cobre blister que. são moldados e trabalhados facilmente (barras. procede -se à decomposição por passagem de corrente elétrica. para eliminar essas impurezas. As numerosas ligas de cobre são utilizadas na maioria das indústrias. de on de esse elemento desaparece parcialmente em forma de gás. 2) APLICAÇÕES Emprega-se cobre principalmente na transmissão elétrica e na telefonia. apresenta superfície empolada. Com isso forma -se a chamada nata de cobre. o método empregado é a flotação. compõe -se de cobre e estanho. estanho. barras. mas as propriedades mecânicas e a inalterabilidade são melhores nas ligas com zinco. No leito eletrolítico aparecem ouro e prata como subprodutos. berílio. ou eletrólise de grandes blocos de cobre blister e recolhe-se o elemento quimicamente puro no cátodo (pólo negativo). que é dos sulfetos. níquel. que em estado líquido transita para um conversor.

58.9.8 e 8. 59. 61. Cristaliza no sistema isométrico (=cúbico). contém muitas vezes quantidades diminutas de prata. sua alta densidade e sua maleabilidade. na classe hexaoctaédrica e não possui formas alotrópicas.9. A fratura é serrilhada. 67 e 68. e nove radioativos.7 1 1 0. maleável. O cobre metálico nativo.80(mín) restante restante Zn(%) Pb(%) P(%) Sn(%) Fe(%) Si(%) Ni(%) Mn(%) Outros 0.012 0. símbolo químico Cu.95(mín) 99.4 1. 60.8 0. sua fratura serrilhada.05 0.004 0.90(mín) 99.90(mín) 99.083ºC.55 g mol. 62.2 Notas: 1) Os valores mencionados representam limites máximos por elemento químico. 4) CONSTITUIÇÃO QUÍMICA Denominação Ligas ASTM/UNS Cobre Elox Cobre Eletrolítico Cobre Fosforoso(DLP) Cobre Fosforoso(DHP) Cobre Cromo Cuproníquel 90/10 Cuproníquel 70/30 C10200 C11000 C12000 C12200 C18400 C70600 C71500 Cu(%) 99. 2) Os valores indicados não implicam garantia formal. As superfícies de fratura. está localizado no grupo I -B da tabela periódica dos elementos.4 1 0.040 0. de massa 63 e 65. de bismuto. na forma de escamas e em massas irregulares. Os cristais são usualmente malformados e em grupos ramificados e arborescentes. massa atômica 63.05 0. Pode ser reconhecido por sua cor vermelha nas superfícies recentes. funde-se a 1. perdem o brilho. possui número atômico 29. tomando a solução uma cor azul intensa ao juntar-se um excesso de hidróxido de amônio. por vezes. . Possui dois isótopos estáveis.1 9 11 29. Dissolve-se prontamente no ácido nítrico. ponto de ebulição 2927ºC. de massa. 66. salvo quando apontados intervalos entre mínimo e máximo. Apresenta -se em incrustações. de arsênio e de antimônio. sob a forma de um glóbulo . que ficam expostas. 64.O cobre é um metal de coloração vermelho-amarelado. Sua dureza oscila entre 2½ e 3 e o peso específico entre 8.05 0. dúctil e bom condutor de eletricidade. suas valências são +1 e +2. de mercúrio. tem densidade 8. chega a formar fios.90(mín) 99. É um metal macio.0 33 1 1 Cr=0.015 0.15 1 1.

além de não emitir gases quando aquecido. . o setor ligado ao metal a fazer uma série de investimentos visando ressalt ar no pensamento dos consumidores as vantagens da utilização do cobre. espelhos para pontos de luz). todos eles podem ser utiliz ados de certa forma. uma preocupação que não é mais ignorada é a presença do policloreto de vinila (PVC). partes de máquinas (engrenagens. o investimento relativo à tubulação não foge muito da casa dos 2%. lembrando que cerca de um quinto do território brasileiro é devidamente mapeado. Para ganhar a fatia do mercado que de fato está mais interessada em economizar de imediato. mancais. Não obstante esta tradicion al constatação. o que ajuda a explicar o aumento na casa dos 10% da produção das empresas deste setor. além de suportar temperaturas muito elevadas sem danificar-se. se não tomou a majoritariedade do cobre. não podemos deixar de frizar que o PVC também possui suas vantagens. que hoje flutua acima dos U$ 110. A crescente preocupação com a situação ambiental do nosso planeta também pesa a balança favoravelmente para o resistente metal. O grupo que mais investe em tubulações com cobre são os de maior renda uma vez possuírem condições de fechar um negócio sem se preocupar com um leve aumento no valor da transação. ele é reciclável. e se o setor ligado aos materiais provenientes do plástico apegam -se a estes dados. Projetos para exploração do metal no Pará. não importando quantas vezes seja reutilizado. e o que pode contribuir com eles são estimativas feitas de que a produção possa crescer mais de 100% até 2011. eixos. nenhum resíduo é perdido. e no caso de incêndios. mas muitas vezes o consumidor se esquece que o valor do investimento pode ser abatido tempos depois. primazia não ligada aos materiais plásticos. quadros. o que tem levado. A Termomecânica. Outro fator que contribui para o cobre. também na forma de perfis ou como material para objetos ornamentais (lustres. embora atualmente. O cobre suporta vibrações fortes quando é a base de tubulações. geologicament e falando. matéria prima do plástico. Bahia e Goiás podem gerar mesmo uma auto -suficiência brasileira no ramo em alguns anos. que nos últimos anos. tendo em vista a maior durabilidade e confiabilidade do cobre. é sempre importante manter o olhar atento para o velho ditado d o ³barato que sai caro´. os produtores ligados ao cobre devem estar atentos. sobretudo de classes mais baixas. não emite gases tóxicos.etc) e como condutores elétricos. entretanto. sendo o cobre uma das melhores opções para a reciclagem.5) IMPORTÂNCIA A liga de cobre com estanho (bronze) e com zinco (latões) têm uso como material estrutural. mas que já beirou este ano os U$ 150. é o alto preço do barril de petróleo. mais de 80% do volume importado para o mercado brasileiro é proveniente de exploração chilena. no custo final de uma obra. maçanetas. dobradiças. esse metal não perde suas ricas propriedades. A diferença entre o preço pode variar entre 20% e 30% por cento. é seu preço reduzido. Sua familiaridade no mercado da construção civil deve -se ao fato de que sempre foi uma matéria-prima tradicional para tubulações em edificações de todo o tipo. as vertentes ligadas ao cobre tentam ressaltar que. a maior empresa de reaproveitamento de cobre no país. no momento. possui cerca de 50% de suas atividades ligadas à matérias reaproveitado s. afinal. afinal. e que a que talvez chame mais a atenção.

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